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Introduccin a la Dinmica de la Atmsfera 2011 1

7. Ondas atmosfricas
La mejor prediccin necesita de una resolucin numrica de las ecuaciones. No
obstante, es difcil generalmente interpretar la solucin e identificar los procesos que
intervienen. Como la mayor parte de los sistemas meteorolgicos puede ser
considerados como fenmenos ondulatorios de longitudes de onda particular excitados
por diferentes fuerzas actuando en la atmsfera en este captulo estudiaremos los tipos
de onda bsicos que pueden existir en la atmsfera.
7.1 El mtodo perturbativo
Para estudiar las ondas usaremos el mtodo perturbativo que permite el anlisis
cuantitativo de estos fenmenos. En este mtodo todas las variables se dividen en dos
partes, un estado base que en general se asume independiente del tiempo y de la
longitud, y una parturbacin que representa la desviacin local del campo total con
respecto al estado base. Por ejemplo, si

u denota la velocidad zonal promediada en el


tiempo y en longitud, y u' es la desviacin con respecto a ese promedio entonces la
velocidad total es u( x , t )=

u+u( x , t )' . En este caso la adveccin horizontal se


escribira de la forma
Las hiptesis bsicas del mtodo perturbativo son (1) que las variables del estado base
deben satisfacer las ecuaciones de movimiento cuando las perturbaciones son nulas, y
(2) las perturbaciones deben ser suficientemente chicas como para poder despreciar los
trminos que son cuadrticos en la perturbacin. Esto ltimo implica que u' /

u1
de forma que
Al despreciar los productos de las perturbaciones las ecuaciones originales no-lineales
se reducen a ecuaciones diferenciales lineales en las variables de la perturbacin y las
variables del estado base se especifican como coeficientes de la misma. Estas
ecuaciones pueden entonces resolverse para determinar las caractersticas y estructura
de las perturbaciones en trminos del estado base que se asume conocido. Las
soluciones sern del tipo sinusoidal o exponencial, y las ondas estarn caracterizadas
por la velocidad de propagacin, estructura vertical, y condiciones para la amplificacin
o decaimiento.
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7.2 Propiedades de las ondas
7.2.1 Series de Fourier
Las perturbaciones en la atmsfera no son puramente sinusoidales por lo que en general
se usa el desarrollo en serie de Fourier en la direccin zonal para representarlas (sumado
a la media zonal):
donde
k
s
=2ns/ L
es el nmero de onda zonal, L es la distancia alrededor de un
crculo de latitud y s es el nmero de onda planetaria que denota el nmero de ondas
que entra en un crculo de latitud. Vale que
y anlogamente para el coseno, por lo que los coeficientes de Fourier se calculan como
y
se denomina componente s-simo de Fourier o el harmnico s de la funcin f(x). A veces
es necesario obtener solamente informacin cualitativa sobre el comportamiento de las
ondas. En ese caso se puede considerar un harmnico tpico de la serie y restringir el
anlisis a este harmmico considerando que el campo total se comportar en forma
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similar.
La expresin para un componente de Fourier puede ser escrita como
y
7.2.2. Dispersin y velocidad de grupo
Para oscilaciones lineales la frecuencia depende nicamente de las caractersticas del
oscilador pero no del movimiento. Para ondas que se propagan depende del nmero de
onda y de las propiedades fsicas del medio de propagacin.
La velocidad de fase se define como c=/k. Aquellas ondas para las cuales c=c(k) se
denominan dispersivas pues los diferentes componentes sinusoidales de la perturbacin
original se mueven a diferentes velocidades y por lo tanto tendern a dispersarse con el
tiempo. La relacin =(k) se denomina relacin de dispersin. Las ondas no
dispersivas, como las de sonido, son aquellas cuya velocidad de fase no depende del
nmero de onda y una perturbacin inicial localizada tender a moverse manteniendo su
forma.
Cuando las ondas son dispersivas la velocidad del grupo de ondas es generalmente
diferente de la velocidad de fase promedio de las componentes de Fourier individuales.
Por lo tanto, como muestra la figura 7.1, las componentes individuales pueden moverse
mas rpido o mas despacio que el grupo de ondas. Para ondas sinpticas, en general la
velocidad de grupo excede la velocidad de fase.
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Figura 7.1 Ejemplo de propagacin de ondas dispersivas (a) donde la velocidad de
grupo es menor que la velocidad de fase y (b) donde la velocidad de grupo es mayor que
la velocidad de fase. Lnea punteada denota velocidad de fase y lnea gruesa denota
velodidad de grupo.
La velocidad de grupo es aquella velocidad a la cual se propaga la perturbacin
observable y por lo tanto la energa. Para derivarla consideremos dos ondas
propagndose de igual amplitud pero de longitudes de onda y frecuencias un poco
diferentes, de tal forma que la perturbacin total puede escribirse como
(asumiendo que solamente la parte real tiene sentido fsico). Reescribindola como
se nota que la perturbacin es el producto de una onda de alta frecuencia de longitud de
onda 2/k, velocidad de fase /k (promedio de las dos ondas) y una envolvente de baja
frecuencia de longitude de onda 2/k que viaja a la velocidad /k. En el lmite de
k0 la velocidad horizontal de la envolvente, o velocidad de grupo es
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7.3 Modelo de aguas someras
Las ondas en fludos resultan de la accin de fuerzas restauradoras actuando sobre
parcelas de fludo que fueron desplazadas de sus posiciones de equilibrio. Las fuerzas
restauradoras pueden ser debido a efectos de compresibilidad, gravedad, rotacin o
electromagnticos. En esta seccin derivaremos el modelo de aguas someras y
estudiaremos los tipos de ondas que ocurren. A pesar de ser un modelo altamente
simplificado pues no tiene la estratificacin presente en la atmsfera real los
movimientos que ocurren en l son anlogos muy cercanos a los que ocurren en la
atmsfera (y ocano).
Consideremos el modelo descrito en la figura 7.2 donde se tiene una capa nica de
fludo incompresible de densidad uniforme . El fludo que est por encima de la capa
se considera que no tiene masa y por lo tanto la superficie es libre. En el fondo existe
cierta topografa de altura h
B
(x,y,t) y la altura media del fludo es H. La perturbacin de
la superficie libre se denota como h'=h
t
-H.
El sistema se dice somero pues H es mucho menor que la escala horizontal del fludo;
esto implica por la ecuacin de continuidad que las velocidades verticales son mucho
menores que las horizontales. Bajo estas condiciones es posible asumir balance
hidrosttico.
Figura 7.2 Esquema del modelo de aguas someras
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7.3.1 Balance de momento
Bajo condiciones hidrostticas es posible escribir

y asumiendo que p=0 en z=h


t
En la direccin horizontal el balance de momento es
donde hemos despreciado la friccin y D/dt=d/dt es la derivada total en la direccin
horizontal. Sustituyendo p en la ecuacin se obtiene
Como
h
t
es independiente de z, entonces si v
H
es inicialmente independiente de z
lo ser para cualquier tiempo posterior. Esto es consecuencia de asumir balance
hidrosttico, lo cual para un fludo de densidad constante implica que los gradientes
horizontales de presin son independientes de la altura. Notemos que la velocidad
vertical no es nula; esta velocidad es necesaria para producir los desplazamientos de la
superficie libre y que estarn asociados a la convergencia/divergencia del campo de
velocidades horizontal.
7.3.2 Balance de masa

Considere una columna de espesor h=h
t
-h
B
. La masa de la columna est dado por
M=hA. Por continuidad de masa
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por lo tanto
En un ejercicio del prctico demostramos que
por lo que
y la ecuacin de conservacin de masa en agua someras es
Por lo tanto, como mencionamos mas arriba, cambios en la altura de la superficie libre
estn asociados con convergencia/divergencia del campo de velocidades horizontal.
Puesto que el fludo es incompresible vale
Usando las dos ecuaciones recuadradas de conservacin de momento y masa es posible
derivar la ecuacin de conservacin de vorticidad potencial como hicimos en un
captulo anterior y vale
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7.4 Ondas en aguas someras
En el modelo de aguas someras las ondas se comportan en forma similar a aquellas que
ocurren en la atmsfera/ocano pero dado que ocurren en un contexto mucho mas
simple es posible identificar mas fcilmente los procesos involucrados.
Estudiaremos 4 tipos de movimientos ondulatorios: ondas de gravedad, ondas gravito-
inerciales (o de Poincare), ondas de Kelvin y ondas de Rossby. Para estudiar las ondas
linearizaremos el modelo de aguas someras utilizando el mtodo perturbativo que se
describi en la seccin 7.1, y asumiremos un fondo plano.
7.4.1 Ondas de gravedad en ausencia de rotacin
Consideremos un estado base en reposo y movimientos de pequea amplitud. Entonces
Por lo tanto las ecuaciones linealizadas en ausencia de rotacin son
y la de continuidad
Tomando las derivadas espaciales de las ecuaciones de momento y sustituyendo en la
ecuacin de continuidad se obtiene
la cual es una ecuacin de ondas para la cual es posible obtener una solucin de la
forma h' =h
0
e
i ( kx+ly+t)
donde k y l son los nmeros de onda en las direcciones x e y,
respectivamente. Sustituyendo esta expresin en la ecuacin de arriba obtenemos la
siguiente relacin de dispersin
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+=!. gH K K=.k
2
+l
2
donde K es el nmero de onda total. Las ondas que obedecen esta relacin de dispersin
se denominan ondas de gravedad someras pues la fuerza restauradora para el
movimiento es la gravedad.
Estas ondas son no dispersivas pues la velocidad de fase es independiente del nmero de
onda y slamente depende de la profundidad del fludo. Como todos los componentes
de Fourier viajan a la misma velocidad una perturbacin inicial F(x) mantendr su
forma en el tiempo. Por lo tanto la solucin general es
Un ejemplo de estas ondas en la cual la escala horizontal es mucho mayor que la
vertical y donde la rotacin no afecta significativamente la dinmica son los tsunamis
(figura 7.3). En la atmsfera las ondas de gravedad son afectadas por la estratificacin y
su comportamiento es un poco diferente.
Figura 7.3 Tiempos de propagacin del tsunami que afecto Japon en marzo 2011.
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7.4.2 Ondas gravito-inerciales (de Poincare)
En presencia de rotacin considerando f=f
0
constante las ecuaciones del modelo de
aguas someras linearizado con respecto a un estado base en reposo son
y pueden ser combinadas para obtener
donde c= gH . Nuevamente, esta es una ecuacin de ondas planas con soluciones
de la forma h' =h
0
e
i ( kx+ly+t)
. Sustituyendo ese tipo de solucin se obtiene
i +(+
2
+c
2
( k
2
+l
2
)+ f
0
2
)=0
que tiene las soluciones
+=0
+
2
=f
0
2
+c
2
(k
2
+l
2
)
La solucin =0 es el flujo independiente del tiempo que satisface el balance
geostrfico. Las ondas que satisfacen la relacin de dispersin se conocen como ondas
de Poincare. Ambos efectos de rotacin y gravedad son importanters para estas ondas.
Consideremos el caso 1-D de una onda propagndose en la direccin x; en este caso la
velocidad de fase es
c=
+
k
=
.
f
0
2
k
2
+c
2
y se nota que estas son ondas dispersivas pues ondas largas tienen mayores velocidades
de fase. La velocidad de grupo est dada por
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c
gx
=
+
k
=
kc
2
.
f
0
2
+c
2
k
2
que es siempre <1 y es menor para ondas largas.
Existen dos lmites
Lmite de onda corta: si (k
2
+ l
2
)
f
0
2
gH
entonces la relacin de dispersin
puede aproximarse por +
2
=c
2
( k
2
+l
2
) y obtenemos las ondas de gravedad en
ausencia de rotacin. Notar que este lmite es anlogo a imponer
\. gH / f
0
donde
\=2n/ . k
2
+l
2
es la longitud de onda horizontal. Por
lo tanto, si la onda es suficientemente corta no siente el efecto de la rotacin y su
dinmica es similar a la de ondas de gravedad en ausencia de rotacin.
Lmite de onda larga: Si (k
2
+l
2
)
f
0
2
gH
entonces la relacin de dispersin
se reduce a +
2
=f
0
2
. Los movimientos en este lmite se denominan
oscilaciones inerciales pues estn dominado por los efectos de la rotacin.
El cociente L
D
= gH/ f
0
define la frontera entre los movimientos para los cuales los
efectos de la gravedad dominan y aquellos para los cuales dominan los efectos de la
rotacin. Esta cantidad se denomina radio de deformacin de Rossby. Si la longitud
horizontal caracterstica L es >> L
D
la dinmica del movimiento est dominada por la
rotacin; si L<<L
D
la dinmica est dominada por los efectos de la gravedad.
Los lmites descritos pueden verse en la figura 7.4 que muestra la relacin de dispersin
de las ondas de Poincare (ademas de otras). Para movimientos de gran escala (k
pequeo) la relacin de dispersin es tal que
+ f
0
y para movimientos de pequea
escala (k grande) la relacin de dispersin es tal que +.gH k .
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Figura 7.4 Relaciones de dispersin para las ondas de aguas someras.
7.4.3 Ondas de Kelvin
Las ondas de Kelvin son ondas particulares del modelo de aguas someras en
presencia de rotacin y en presencia de una frontera lateral ( ecuador f=0) sobre la cual
se apoyan.
Consideremos una situacin donde se tiene una frontera en y=0. Para las ondas
de Poincare un gradiente de presin en la direccin x inducir una velocidad en la
direccin y por la fuerza de Coriolis. No obstante, debido a la presencia de la frontera
tenemos una condicin de borde que establece que no puede haber flujo a travs de ella.
Por lo tanto aparece una dinmica diferente.
La condicin de borde impuesta por la frontera es v'=0 en y=0. Por lo tanto es
razonable buscar soluciones que tienen v'=0 en todos lados. Imponiendo v'=0 en las
ecuaciones linearizadas del modelo de aguas someras con rotacin se obtiene
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o sea que hay balance geostrfico en la direccin y, mientras que en la direccin x existe
un balance entre la aceleracin y la fuerza gradiente de presin. Combinando la primera
y la tercera ecuaciones da
donde c=. gH , la cual indica que en la direccin x tenemos una dinmica anloga a
las ondas de gravedad sin rotacin. Esta ecuacin tiene solucin general de la forma
h' =A( y)|e
i ( xct )
+e
i ( x+ct )

Insertndola en la ecuacin de momento segn x se puede mostrar que la velocidad de
la perturbacin en la direccin x es
A su vez, sustituyendo las expresiones para u' y h' en la ecuacin de balance geostrfico
es posible hayar una expresin para A(y). Consideremos los casos de propagacin de
onda hacia el oeste y hacia el este separadamente.
Propagacin hacia el oeste: h' =A( y)e
i ( x+ct )
y u' =(
g
H
)
1/ 2
A( y) e
i( x+ct )
lo
cual resolviendo para A(y) resulta en
y se ve que A crece exponencialmente en la direccin y. Esta solucin no es
fsicamente realizable.
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Propagacin hacia el este: h' =A( y)e
i ( xct )
y u' =(
g
H
)
1/ 2
A( y)e
i ( xct )
lo
cual resolviendo para A da
y la solucin decrece con y al alejarse de la frontera.
Por lo tanto la solucin fsica con una frontera en y=0 en el H.N. es de la forma
h' =A
0
e
y/ L
D
e
i ( xct )
Notar que la amplitud decrece en la direccin perpendicular a la frontera con una escala
dada por el radio de deformacin de Rossby. Esta es la distancia desde la frontera a la
cual los efectos de la rotacin se vuelven tan importantes como los de la gravedad. A
esta distancia hay un balance entre el gradiente de presin en la direccin perpendicular
a la frontera y la fuerza de Coriolis. Estas ondas pertenecen a una clase de ondas de
frontera o atrapadas.

Como regla general las ondas de Kelvin se propagan con la frontera a la derecha en el
H.N. y con la frontera a la izquierda en el H.S (figura 7.5).
Figura 7.5 Esquema de una onda de Kelvin propagndose hacia el sur con la costa a
la derecha.

Las ondas de Kelvin son particularmente importantes en el ocano donde las fronteras
continentales permiten la propagacin de estas ondas (ondas en la termoclina, ondas
costeras, mareas). En la atmsfera las ondas de Kelvin ocurren en el ecuador donde f=0.
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Las ecuaciones para las ondas de Kelvin ecuatorial son un poco diferentes pues se debe
aproximar f=y pero la dinmica es escencialmente la misma.
7.4.4 Ondas de Rossby
Hasta ahora hemos considerado ondas en el modelo de aguas someras
considerando el parmetro de Coriolis f como una constante, es decir consideramos que
la Tierra rota y lo hace en todo punto de la superficie con la misma velocidad (o sea la
Tierra es chata). Como sabemos, el planeta es esfrico y el parmetro de Coriolis vara
con la latitud lo cual tiene consecuencias importantes pues introduce otro factor que
puede actuar como fuerza restauradora para los movimientos ondulatorios: el gradiente
meridional de vorticidad panetaria.
Consideremos el plano- mostrado en la figura 7.6. El plano indicado en la figura es
tangencial a la superficie terrestre y en ese plano se puede expandir el parmetro de
Coriolis de la forma
donde
f
0
=2Dsin(
0
) y =2Dcos(
0
)/ a
. Esta aproximacin es la mas simple
para tomar en cuenta la esfericidad de la Tierra y su efecto en los movimientos
atmosfricos.
Figura 7.6 - Esquema de la aproximacin plano-.
Para simplifcar el anlisis consideraremos como antes el caso de topografa nula (h
B
=0)
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y adems tomaremos la altura del fludo h como constante (H). Esto se conoce como la
aproximacin de rigid lid y se justifica por la gran estabilidad esttica de la
tropopausa que efectivamente acta como una frontera rgida. Por lo tanto no existen
perturbaciones de la superficie libre (h'=0) y no hay efectos de la gravedad.
De la conservacin de la vorticidad potencial tenemos
la cual sustituyendo la aproximacin de f en el plano- da
o sea que la vorticidad relativa puede ser alterada por la adveccin de vorticidad
planetaria. Ahora, como h no vara el flujo horizontal es no divergente y por lo tanto
puede escribirse usando una funcin corriente de la forma
Entonces
Para linearizar esta ecuacin consideraremos un estado base con un flujo uniforme U en
la direccin zonal, o sea que
y
Como la vorticidad relativa puede escribirse en funcin de la funcin corriente de la
perturbacin (

0
=0
)
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resulta
Imponiendo una solucin de la forma
' =
0
e
i ( kx+ly+t )
obtenemos la relacin de dispersin
+=Uk
k
k
2
+l
2
Esta se conoce como la relacin de dispersin de las ondas de Rossby para ondas
someras en una flujo zonal uniforme. Son ondas de Rossby barotrpicas pues el
movimiento es constante con la altura.
Considerando el caso 1-D con propagacin en la direccin x la velocidad de fase vale
c=
+
k
=U

k
2
o sea que las ondas de Rossby siempre tienen propagacin de fase hacia el oeste con
respecto al flujo zonal. En latitudes medias de la atmsfera debido a la presencia de
fuertes vientos del oeste se observa que si bien las ondas se estn propagando hacia el
oeste relativo al flujo, con respecto a la superficie de la Tierra se propagan hacia el este.
Como la velocidad de fase depende del nmero de onda las ondas de Rossby son
dispersivas. Adems, debido a la variacin de con la latitud, la velocidad de fase hacia
el oeste es mayor en latitudes bajas.
Notar que existe una solucin de onda estacionaria dada por (K
2
=k
2
+l
2
)
Considerando que U ~10 m/s, ~ 10
-11
1/ms da un valor de K
2
~ 10
-12
m
-2
, o sea que la
longitud de onda total es
\2n/ . K
2
6000 km
. Por lo tanto la solucin
estacionaria existe solamente en escalas horizontales largas. Las ondas de escalas chicas
no pueden ser estacionarias y siempre se propagan hacia el oeste en relacin al flujo
medio.
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La velocidad de grupo est dada por
c
gx
=
+
k
=U+
( k
2
l
2
)
( k
2
+l
2
)
2
de tal forma que puede ser positiva o negativa dependiendo del cociente entre los
nmeros de onda zonal y meridional.
Para entender el mecanismo de propagacin de las ondas de Rossby consideremos la
situacin mostrada en la figura 7.7. En ella se considera un fludo en reposo en un
plano- de tal forma que la vorticidad potencial est dada por
y vale que los contornos de vorticidad potencial son q1<q2<q3. En cierto instante el
contorno de vorticidad potencial q2 es desplazado como muestra la lnea roja. El
contorno consiste inicialmente en elementos de fludo por lo que deben mantener la
misma vorticidad potencial que antes de ser desplazados. En la posicin (1) los
elementos de fludo se movieron hacia una latitud mas baja por lo que para conservar su
vortcidad potencial (VP) deben aumentar su vorticidad relativa y como estamos
considerando el H.N. se debe inducir un flujo ciclnico (antihorario). En la posicin (2)
ocurre lo opuesto y por lo tanto se induce un flujo anticiclnico. Se observa entonces
que el movimiento resultante tender a advectar los elementos materiales de fludo del
contorno desplazado de tal forma que la perturbacin se mover hacia la izquierda
(oeste). (Esto tambin es vlido para el H.S.)
Figura 7.7 Esquema del mecanismo de propagacin de las ondas de Rossby en el
H.N. El contorno de VP q2 es desplazada de su posicin de equilibrio (lnea roja slida).
Esto induce una anomala en la circulacin mostrada por las curvas azules. La flechas
derechas azules indican la ubicacin de los mximos de las anomalas de velocidad. El
campo de velocidad resultante advecta los contornos de VP de tal forma que la anomala
viaja hacia la izquierda (lnea punteada roja).
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Entonces, un desplazamiento inicial de los contornos de VP induce una anomala de
vorticidad relativa debido a la variacin con la latitud de la vorticidad planetaria. Esta
anomala de vorticidad relativa est asociada con una circulacin que tiende a advectar
el contorno de VP de tal forma que la perturbacin inicial se propaga hacia el oeste.
Es bueno recalcar que si bien en el ejemplo que se consider el gradiente de VP est
dado solamente por la variacin del parmetro de Coriolis con la latitud, en la atmsfera
real el gradiente de VP estar tambin asociado a la estructura del flujo medio.
Asimismo, el gradiente de VP podra estar asociado a un cambio en H debido a la
existencia de topografa. En el H.N. estas ondas de Rossby topogrficas causadas por el
flujo sobre las montaas Rocallosas y el Himalaya son muy importantes para explicar la
circulacin de latitudes medias. Las ondas topogrficas de Rossby son las descritas
cualitativamente en la seccin 5.4.2.
Es interesante notar que las velocidades de fase de las ondas en un modelo de aguas
someras con rotacin verifican

7.5 Ajuste geostrfico
Como hemos visto la circulacin atmosfrica en escalas sinptica y mayores
estn en equilibrio geostrfico aproximado. Desviaciones del balance geostrfico dan
lugar a la excitacin de ondas gravito-inerciales que actan para justar las distribuciones
de masa y de momento de tal forma que el flujo tiende nuevamente al balance
geostrfico. La pregunta que plantea esta seccin es por que est la atmsfera en
balance geostrfico aproximado y cmo se llega a ese balance.
Para entender los procesos involucrados consideremos una capa somera de fluido que se
encuentra inicialmente en un estado no balanceado, mostrado en la figura 7.8a, donde
un tabique situado en x=0 separa fludo a la izquierda de profundidad h=H+h
0
de otro a
la derecha de profundidad h=H-h
0
siendo H la profundidad media. El fluido se encuentra
inicialmente en reposo y examinamos que ocurre si quitamos el tabique. Hacia que
estado tiende el fluido y cmo ocurre el ajuste?
Las condiciones iniciales son
Notas Prof. Marcelo Barreiro
Introduccin a la Dinmica de la Atmsfera 2011 20
La altura de la perturbacin se asume mucho menor que H de tal forma que las
ecuaciones que gobiernan la evolucin de la perturbacin son las del modelo de aguas
someras linealizado. Examinaremos los casos con y sin rotacin.
7.5.1 Ajuste sin rotacin
En la ausencia de rotacin las ecuaciones de aguas someras linealizadas son
por lo que la perturbacin h' es solucin de
En la seccin 7.4.1 mostramos que la solucin de esta ecuacin est formada por un par
de ondas que se propagan en sentidos opuestos a velocidad c=(gH)
1/2
preservando la
forma inicial de la perturbacin. A tiempo t la altura de la perturbacin h' estar dada
entonces por
de la cual se puede deducir que para x>ct , h'=-h
0
sgn(x) y para ct xct h'=0.
O sea que el fluido se empieza a ajustar mediante la propagacin de ondas de gravedad
Notas Prof. Marcelo Barreiro
Introduccin a la Dinmica de la Atmsfera 2011 21
con direcciones opuestas. Por donde han pasado las ondas el fluido se equilibr en un
estado de anomala de altura nula. Las regiones que estn lejos y no han experimentado
el efecto del frente de ondas permanecern sin perturbar en su estado inicial hasta que el
frente los alcance (figura 7.8).
Figura 7.8 Esquema de la perturbacin de la superficie (a) antes del ajuste, (b) a
tiempo t luego de comenzado el ajuste.
El campo de velocidades se obtiene de
y da
Entonces, para lugares donde no ha llegado el frente de onda u'=0, mientras que para
lugares donde s ha llegado tienen velocidad h
0
g/c. En este caso hay una conversin
completa de energa potencial en energa cintica.
Notas Prof. Marcelo Barreiro
Introduccin a la Dinmica de la Atmsfera 2011 22
7.5.2 Ajuste con rotacin constante f
0
Con rotacin las ecuaciones linealizadas del modelo de aguas someras son
A diferencia del caso sin rotacin ahora es posible tener un estado estacionario que tiene
una altura de la perturbacin h' no nula. (En el caso anterior el estado estacionario es tal
que h'=0.) Para encontrar el estado estacionario resolvemos
No obstante es fcil ver que las tres ecuaciones no son independientes: todo h' que
satisface las dos primeras ecuaciones tambin satisface la tercera ecuacin. Este
problema se denomina degeneracin geostrfica. El balance geostrfico provee una
relacin de diagnstico entre los campos de altura y de velocidad pero no podemos
usarla para predecir la solucin de equilibrio de un sistema que est incialmente fuera
del balance ni examinar la evolucin temporal. Para determinar la evolucin de los
sistemas es necesario considerar las pequeas desviaciones con respecto al equilibrio
geostrfico.
En el caso particular del ajuste geostrfico es posible usar la conservacin de vorticidad
potencial como informacin adicional para resolver el problema de la degeneracin.
Notas Prof. Marcelo Barreiro
Introduccin a la Dinmica de la Atmsfera 2011 23
Consideremos la ecuacin de VP linearizada (el trmino advectivo se desprecia)
La VP inicial es
Entonces la solucin estacionaria debe cumplir las siguientes ecuaciones
Como f
0
es constante el campo de vientos horizontal es no-divergente y existe una
funcin corriente
' =
gh'
f
0
tal que
u' =

y
v' =

x
. La ecuacin para la VP
puede entonces escribirse de la forma
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donde L
D
=(gH)
1/2
/f
0
es el radio de deformacin de Rossby. Las condiciones iniciales son
tales que h' es inicialmente independiente de y, por lo que permanecer independiente
para todo t. Entonces podemos simplificar el laplaciano y da
Esta ecuacin se puede entonces resolver separadamente para x<0 y para x>0 y luego
empalmar la solucin y su derivada primera en x=0.
Para x>0:
La solucin general es la solucin de
que da
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Una solucin particular es
Por lo tanto la solucin completa es de la forma
Para x < 0: anlogamente se obtiene

Imponiendo la condicin de que ' -
g h
0
f
0
sgn( x) para x= y empalmando las
soluciones y la derivada primera en x=0 se obtiene
Recordando que h' =
f
0
g
' podemos graficar la solucin estacionaria de la altura de
la anomala en superficie (figura 7.9). En los lmites
En x=0, h'=0 y la variacin de la perturbacin con x es de la forma de una exponencial
caracterizada por una escala horizontal dada por el radio de deformacin de Rossby. A
diferencia del caso sin rotacin las anomalas iniciales en la altura de la superficie no se
propagan hacia el infinito. La conservacin de la VP y la presencia de rotacin
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restringen la influencia del ajuste a un radio de deformacin de distancia de la
perturbacin inicial.
El campo de velocidades se muestra en la figura 7.9c. En el caso con rotacin la
velocidad de equilibrio es perpendicular a la pendiente de la superficie libre y est en
balance geostrfico con el gradiente de presin que aparece.
Figura 7.9 Esquema de ajuste geostrfico. (a) perturbacin inicial de la superficie
libre, (b) estado de equilibrio final de la superficie libre, (c) campo de velocidades en la
direccin y equilibrado, (d) la vorticidad potencial antes y despues del proceso de ajuste.
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El proceso a travs del cual ocurre el ajuste al equilibrio geostrfico es el siguiente: la
perturbacin inicial de la altura de la superficie produce ondas de Poincare que se
alejan. Dada la relacin entre la velocidad de grupo y el nmero de onda para las ondas
de Poincare las ondas mas cortas se propagan mas rpido que las mas largas. Las ondas
largas viajan mas despacio pero an stas terminan alejndose de la perturbacin inicial
dejando la otra solucin (=0) a las ecuaciones de aguas someras. Ese es el campo de
velocidades en equilibrio geostrfico con la altura de la perturbacin. En escalas
parecidas a L
D
este proceso de ajuste acta para suavizar el gradiente de presin original
hasta llegar a la situacin de equilibrio.
A diferencia del caso sin rotacin en este caso no hay conversin completa de energia
potencial en energa cintica. La presencia de rotacin limita la cantidad de energa
potencial que puede convertise en cintica. Podemos calcular la energa que es
dispersada por las ondas gravito-inerciales durante el proceso de ajuste calculando la
diferencia de energa potencial inicial y final. La energa potencial por unidad de rea
horizontal es

0
h'
jg z dz=j g h'
2
/ 2
Por lo tanto la energa potencial convertida en energa cintica por unidad de longitud
en y durante el ajuste es

+ j g h
0
2
2
dx

+
j g h'
2
2
dx=2

0
+ j g h
0
2
2
| 1(1e
x/ L
D
)
2
dx=
3
2
j g h
0
2
L
D
En el caso sin rotacin (L
D
) toda la energa potencial disponible inicialmente se
convierte en energa cintica dejando una superficie horizontal con h'=0. En el caso con
rotacin slo una parte es convertida en energa cintica y de ella solo una parte se
dispersa. El resto permanece en el sistema por la circulacin geostrfica. La energa
cintica en el estado estacionario (por unidad de longitud) es
2

0
+
jH
v'
2
2
dx=jH(
g h
0
f L
D
)
2

0
+
e
2x / L
D
dx=
1
2
j g h
0
2
L
D
o sea que en el caso con rotacin solamente 1/3 parte de la energa potencial convertida
en cintica queda en la circulacin geostrfica luego del ajuste. Los otros 2/3 se
dispersan en la forma de ondas gravito-interciales.
Entonces, cuando ocurre una perturbacin en el campo de altura el resultado es una
inestabilidad que produce ondas gravito-inerciales que se propagan alejndose del lugar
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de la perturbacin permitiendo a la atmsfera ajustarse nuevamente al balance
geostrfico. Como estos modos se propagan muy rpidamente, luego de un cierto
tiempo permenecern nicamente aquellos modos de gran escala que son influenciados
por la rotacin y estn en balance geostrfico aproximado. Si se deja evolucionar el
flujo final estar en equilibrio geostrfico.
Bibliografa principal
An Introduction to Dynamic Meteorology, J. Holton
Curso Atmospheric Dynamics
http://www.atmosp.physics.utoronto.ca/~isla/PHY2504HS.html
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