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En el Mxico prehispnico, Quetzalcatl, el dios del viento, era representado por una figura en forma de cruz, llamada Nahui Ollin (pronunciado olin), simbolizando no slo los cuatro rumbos del Universo, sino las cuatro eras anteriores de la creacin, los cuatro ciclos del calendario y los cuatro elementos: fuego, aire, agua y tierra. El sincretismo nace en ese mgico momento del siglo XVI donde la leyenda cuenta que hubo una batalla florida en que el smbolo en cruz de Quetzalcatl aparece en el cielo, acompaado de lo que pareca un hombre a caballo que los espaoles identificaron como Santiago Apstol. Cuando esto sucede todos caen de rodillas y cada uno en su lengua grita EL ES DIOS, porque tanto conquistadores como indgenas reconocieron en la imagen del cielo, cada uno desde su cosmogona propia, al Creador del Universo. Hasta el momento sigue vigente tan significativa frase como saludo o para iniciar o finalizar una intervencin en cualquier momento de los largos y complicados rituales.

En el Mxico prehispnico, Quetzalcatl, el dios del viento, era representado por una figura en forma de cruz, llamada Nahui Ollin (pronunciado olin), simbolizando no slo los cuatro rumbos del Universo, sino las cuatro eras anteriores de la creacin, los cuatro ciclos del calendario y los cuatro elementos: fuego, aire, agua y tierra. El sincretismo nace en ese mgico momento del siglo XVI donde la leyenda cuenta que hubo una batalla florida en que el smbolo en cruz de Quetzalcatl aparece en el cielo, acompaado de lo que pareca un hombre a caballo que los espaoles identificaron como Santiago Apstol. Cuando esto sucede todos caen de rodillas y cada uno en su lengua grita EL ES DIOS, porque tanto conquistadores como indgenas reconocieron en la imagen del cielo, cada uno desde su cosmogona propia, al Creador del Universo. Hasta el momento sigue vigente tan significativa frase como saludo o para iniciar o finalizar una intervencin en cualquier momento de los largos y complicados rituales.
Foto Juan Carlos Romo

Foto Paulina Latap

Foto Juan Carlos Romo

La Festividad de la Exaltacin de la Santa Cruz de los Milagros tiene gran arraigo desde entonces. Su efigie, realizada en cantera por manos de indios chichimecas de la poca, se venera hoy en el altar mayor del templo.

Foto Carlos Rangel

El convento de la Santa Cruz fue el primer Colegio Eclesistico Franciscano de Propaganda de la Fe en el continente americano. De ah salieron numerosos misioneros como Fray Junpero Serra, constructor de las misiones franciscanas de la Sierra Gorda y de la Alta California. Tambin ha sido de gran importancia para la historia del pas, pues sirvi de prisin para Don Miguel Domnguez y Epigmenio Gonzlez durante la conspiracin de la Independencia, fue tomado por el general Agustn de Iturbide para poner fin al rgimen virreinal en Quertaro, y fue cuartel y primera prisin del Emperador Maximiliano durante el sitio de Quertaro en 1867.

Foto Juan Carlos Romo

Desde sus inicios, ao con ao los indgenas de la poca comenzaron a hacer resurgir La Tradicin y efectuar rituales ceremoniales siguiendo fielmente las costumbres de sus ancestros, con el fin de honrar la Santa Cruz de los Milagros, tradicin que prevalece intacta hasta nuestros das, pasando de generacin en generacin. Esta celebracin se lleva a cabo cada ao del 12 al 15 de Septiembre, en la cual participan todas las agrupaciones o Mesas de Concheros de Quertaro, entre las ms grandes, slidas y de ms fuerte arraigo, estn las de las familias Rodrguez, Aguilar y otros. Numerosos Concheros provenientes de otras partes del pas y del extranjero se incorporan a las festividades, participando en todas o en algunas de las etapas de la celebracin, y cada ao se incorporan a las diferentes asociaciones muchas personas que tienen el deseo de ser partcipes de este esfuerzo por mantener viva La Tradicin.

Foto Carlos Rangel

La celebracin comienza desde la noche del 12 de Septiembre con la Santsima Velacin, un ritual de profunda sacralidad y marcado sincretismo, como preparacin espiritual para llevar a cabo las danzas de los das posteriores, permaneciendo en vela toda la noche y concluyendo la ceremonia en algn momento de la maana siguiente.

Foto Juan Carlos Romo

Todo se lleva a cabo en una atmsfera de gran respeto, armona, veneracin y espritu de servicio, donde el humo del copal purifica las energas de los participantes y visitantes a la ceremonia y eleva las oraciones al Creador. Se reciben ofrendas, que generalmente consisten en veladoras y flores de todos colores, predominando los claveles rojo y blanco, que son los colores institucionales del Templo de la Santa Cruz, y la mexicansima flor de cempaxchitl, de amarillo brillante. Mediante una serie de variados y profundos simbolismos se representa el Ometotl, o principio de la dualidad Divina, las energas femenina y masculina, la noche y el da, el jaguar y el guila, la madre tierra y el padre sol.

Foto Carlos Rangel

Foto Juan Carlos Romo

En esta ceremonia se purifica el danzante mediante el copal, acompaado del sonido mgico del Huhuetl (tambor) que hace vibrar con sus ritmos a los presentes, llevando a estados alterados de conciencia a quienes se sumergen en la sacralidad del rito, sin hacer uso de las medicinas ancestrales de los antiguos indgenas. Los sonidos se complementan con la concha (pequea guitarra de armadillo), chirimas y sonajas. En ciertos momentos muy especiales se hace tocar el Etecocolli (pronunciado etecocoli, la caracola) para el inicio o fin de alguna de las etapas del rito.

Foto Carlos Rangel

Foto Juan Carlos Romo

Los cantos sagrados en lengua nhuatl y otras lenguas prehispnicas, salpicados de algunas palabras y expresiones en espaol, son una alabanza y muestra de respeto a Tonantzin, la Madre Tierra y a las Benditas Animas de los ancestros tanto recientes, como de los indgenas de hace muchos siglos. Todo ello est representado en la profusa decoracin del altar, lleno de flores, frutas, objetos diversos, imgenes religiosas, prehispnicas, fotografas de los antepasados, en varios niveles de profundo simbolismo que en su esencia se fusiona con la esencia de los simbolismos de otras culturas ancestrales alrededor del planeta entero, culminando en lo alto del altar con una rplica de la Santa Cruz de los Milagros.

Foto Carlos Rangel

Foto Juan Carlos Romo

Foto Carlos Rangel

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Foto Carlos Rangel

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En cierto momento hace la visita simblica el sacerdote franciscano del Templo de La Cruz, para bendecir esta ofrenda sagrada en remembranza de los abuelos danzantes -los indgenas de hace casi cinco siglos que murieron defendiendo a su pueblo Chichimeca-, y respetando a la vez las costumbres y tradiciones ancestrales. Se hace acompaar de un gallo que antiguamente era un gallo de verdad y que ahora es meramente simblico en una figura artesanal.

Foto Juan Carlos Romo

Foto Carlos Rangel

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Con gran reverencia se hacen representaciones con flores en una gran ofrenda llamada LA FIGURA que contiene los elementos fundamentales de la geometra sagrada, teniendo como base el crculo y la ttrada sagrada, haciendo alusin a los cuatros vientos, al Padre Cielo y a Tonantzin, la Madre Tierra, es decir, a las seis direcciones del universo. Igualmente se preparan los bastones, las custodias y el gran Xchitl (coloquialmente pronunciado schil), gran armazn cubierto de flores y cucharillas (parte interior de las hojas de una
variedad particular de cactus conocida bajo el nombre de guapilla)

que una vez concluida su elaboracin, se coloca a las afueras del templo.

Foto Juan Carlos Romo

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Parte de la celebracin de esta velacin consiste en asignar las 5 PALABRAS (actividades o cargos) a 5 personas claves del grupo: PRIMERA PALABRA Coordina el tiempo y pide permiso para comenzar la OBLIGACIN (ritual de la danza durante los siguientes das) SEGUNDA PALABRA Apoya a la Primera y ofrece la oracin al principio y al final TERCERA PALABRA Asigna las danzas a cada uno de los participantes cuando pasan al centro a hacer su danza personal mientras los dems acompaan con algunos de las danzas establecidas CUARTA PALABRA Siempre es un varn, que otorga permiso a los integrantes varones del crculo para ausentarse del mismo, con apoyo de la parte femenina QUINTA PALABRA Conformada de varios sargentos para regir el orden dentro del

Foto Juan Carlos Romo

Simblicamente, al inicio del desfile van los frailes franciscanos del Templo de la Santa Cruz de los Milagros, ya que es una remembranza de los tiempos antiguos de la evangelizacin.

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Se preparan todos los danzantes portando sus espectaculares atuendos ceremoniales, complementndolos con las Hueseras en los tobillos, una especie de brazaletes hechos de la semilla o hueso de un rbol llamado fraile, y portando sobre la cabeza el Copilli (pronunciado copili, que es el penacho) casi siempre elaborado por ellos mismos, donde cada uno es una verdadera obra de arte formada por una infinidad de plumas de diversas aves como guila, cndor, faisn, guacamaya, gallo, avestruz, guajolote (pavo), pavo real, quetzal y muchas otras ms.

Foto Carlos Rangel

Foto Juan Carlos Romo

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Todas las asociaciones o Mesas, organizadas como en la milicia, tienen su propio general, capitanes, malinches, sargentos, alfrez, tropa, y por supuesto, su Cuartel. Gracias a este orden jerrquico se puede conservar la organizacin interna del grupo y continuar con La Tradicin.

Foto Carlos Rangel

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Foto Juan Carlos Romo

Foto Juan Carlos Romo

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Son literalmente miles de danzantes de todas las jerarquas que con el mayor respeto participan en un desfile danzante que a partir de las 5 de la tarde recorre algunas de las principales calles del centro de la ciudad, culminando su recorrido al anochecer en el Templo de La Cruz, donde una comisin de cada Mesa presenta en el interior del Templo su propia ofrenda, mientras el resto permanecen afuera, danzando. A esta celebracin, adems de los danzantes que forman parte de la tradicin, se unen muchas personas que van para purgar una manda de algn favor recibido o un milagro que les hizo la Santsima Cruz de los Milagros del cerro del Sangremal.

Foto Carlos Rangel

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La fiesta culmina este da con la quema del castillo de fuegos artificiales, cuyo espectculo es un deleite para danzantes y visitantes, para chicos y grandes.

Foto Juan Carlos Romo

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No hay nada en La Tradicin Conchera que sea al azar o por capricho. Absolutamente todo obedece a un motivo, a un sentido ulterior de las cosas, cuya expresin, eso s, es intuitiva y personal de quien la lleva a cabo. La OBLIGACIN (rito de la danza) comienza temprano, a las 10 am acompaada con el sonido del Huhuetl y realizando algunas de las danzas acorde de su ritmo particular, como la danza del Sol, del guila Blanca, de la Paloma, del Maz, etc. Los danzantes se colocan siempre formando un crculo sagrado teniendo como centro el altar con las ofrendas y sahumerios donde el copal es fundamental, comenzando con el permiso y la invocacin a los cuatro vientos, hacia arriba al cielo, y hacia abajo a Tonantzin, la Madre Tierra, las seis direcciones del Universo.

Foto Carlos Rangel

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El altar es el centro mismo generador de la energa del grupo que se expande hacia el crculo de participantes en la danza, o varios crculos concntricos si el contingente es muy numeroso, transformando a todo el conjunto en una sola entidad danzante al unsono que va y viene, fortaleciendo la energa del movimiento grupal la cual se eleva al cosmos, al Creador, en oracin colectiva en Ollin (movimiento). Para el espectador profano puede parecer simplemente una bella coreografa sincronizada llena de colorido folklor y espectacular vestuario. Pocos saben que cada movimiento tiene un por qu, que obedece a una razn llena de misticismo en donde cada parte del cuerpo tiene su propio simbolismo y funcin energtica, al tocar con los pies preferiblemente desnudos, la faz de Tonantzin, la Madre Tierra, subiendo la energa a lo largo del cuerpo y haciendo una conexin con el Cosmos mediante los movimientos de los brazos, que al levantarlos, se establece la unin con el Padre, Creador del Universo.

Foto Carlos Rangel

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La OBLIGACIN se desarrolla durante todo el da, con algunos pequeos recesos luego de un determinado nmero de danzas consecutivas, aunque si alguno de los participantes necesita ausentarse un momento, solicita el permiso de la 4 o 5 palabra. Hay una pequea tregua para descansar y alimentarse, para lo cual cada Mesa se dirige a su cuartel, reanudando la OBLIGACIN por la tarde y continuar sin tregua hasta terminar las 9 de la noche.

Foto Juan Carlos Romo

Foto Carlos Rangel

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Nuevamente la celebracin culmina en la quema de un castillo de fuegos artificiales, generalmente ms sorprendente que el del da anterior.

Foto Juan Carlos Romo

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Desde el alba comienzan las Mandas, peregrinos que llegan de rodillas desde las faldas del cerro del Sangremal, hasta el altar del Templo de la Santa Cruz, generalmente para agradecer alguna gracia recibida, aunque tambin hay quien acude para solicitar algn favor especial, casi siempre relacionado con la salud, ya sea propia o de algn pariente cercano.

Foto Carlos Rangel

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El ltimo da de la festividad concluye con la celebracin de una Misa catlica en honor a la Santsima Cruz de los Milagros, a los Danzantes y sus Ancestros. Este rito se lleva a cabo en el atrio de la iglesia, a la usanza de los tiempos antiguos. El sacerdote oficia la Misa rodeado de los Altos Dignatarios de los ms importantes Cuarteles de La Tradicin Conchera. Frente al altar, al pie de la escalinata se colocan las malinches sahumadoras de cada Mesa, pues el fuego es un privilegio exclusivo de la mujer, y constantemente renuevan sus sahumerios con perfumado copal.

Foto Carlos Rangel

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En el momento crucial de la Misa, la Consagracin del Pan y del Vino, con la ms sagrada reverencia las malinches sahumadoras levantan sus sahumerios inundando el espacio con el humo purificador del copal al momento en que el sacerdote levanta la hostia y el cliz mientras todas las campanas de la iglesia redoblan a vuelo alternando con los Etecocollis (las caracolas) y una serie de estruendosos cuetes de plvora estallan simultneamente en los aires en un derroche de sonidos, perfumes y profundas emociones que se desbordan en quienes tienen el privilegio de asistir a esta celebracin sin igual, de un eclecticismo que rebasa la cordura e inunda el Espritu.

Foto Carlos Rangel

Foto Carlos Rangel

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Al final de la Misa los danzantes se renen en sus crculos, hace una salutacin a los cuatro vientos y ejecutan algunas pocas danzas. Se levantan los Xchitls monumentales y los danzantes agradecen y se despiden de los cuatro vientos para regresar a sus cuarteles y hacer el cierre privado de la celebracin.

Foto Juan Carlos Romo

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Foto Carlos Rangel

Foto Carlos Rangel

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Foto Carlos Rangel

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Cada quien regresa a sus casas para continuar al da siguiente su vida normal como estudiantes, profesionistas, trabajadores, amas de casa, reincorporndose a la cotidianidad de la vida como un ciudadano ms, pero ellos saben que sus corazones laten con una energa diferente, porque son portadores y continuadores de La Tradicin.

Foto Carlos Rangel

Por la noche la fiesta contina, pero ya es otra fiesta, la de la celebracin del aniversario del inicio de la Independencia de Mxico, que en 2010 fue un aniversario muy simblico: el Bicentenario.

Por la noche la fiesta contina, pero ya es otra fiesta, la de la celebracin del aniversario del inicio de la Independencia de Mxico, que en 2010 fue un aniversario muy simblico: el Bicentenario.

Foto Carlos Rangel

Foto Carlos Rangel

Fotografa original Juan Carlos Romo, Carlos Rangel, Paulina Latap Msica: Jorge Reyes Corazn de Fuego Concepto general y montaje original: Carlos Rangel Con reconocimiento a todos los participantes de las Mesas de Concheros y a todos los que hacen posible esta magna festividad, as como a todas las personas que de una u otra forma colaboraron en este proyecto, con especial reconocimiento al Capitn General Manuel Rodrguez Ontiveros, por su invaluable apoyo Se agradece respetarlo sin alteracin Santiago de Quertaro, Mxico, Septiembre.2010 carlitosrangel@hotmail.com http://www.slideshare.net/carlitosrangel/