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estructuras

22 NOTICRETO
N 95 JULIO / AGOSTO / 2009
El concreto
resiste al
terrorismo
E
l diseo de estructuras resistentes a los efec-
tos de explosiones terroristas comienza con la
evaluacin de amenaza y vulnerabilidad, p-
ticas desde las cuales debe determinarse un
nivel aceptable de riesgo. Esas evaluaciones ayu-
dan a los propietarios a entender mejor los objeti-
vos y a evaluar las consecuencias, y facilita la toma
de decisiones en el diseo. Este artculo menciona
algunos de los sistemas de diseo ms efectivos
para proteger las estructuras y esboza bases para
su uso racional.
Por: Robert Smilowitz, Ph.D., P.E. de la Universidad de Illinois en Urbana Champaign.
Divisin de Ciencias Aplicadas de la compaa Weidlinger Associates
Aunque el terrorismo tiene una amplia gama
de variedades, son las explosiones los eventos que
ms exigen el trabajo de expertos y materiales de alta
tecnologa para contrarrestar sus consecuencias. Por
esta razn, el gobierno federal de los Estados Uni-
dos de Amrica, ha desarrollado una serie de guas
y criterios para el diseo de sus instalaciones, con
lo cual busca reducir al mnimo los efectos de los
actos terroristas.
Estos criterios reconocen los riesgos y peligros
asociados a los eventos terroristas de mediana a
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gran escala y prescribe diferentes niveles de protec-
cin basados en la naturaleza de la estructura, ocu-
pacin, representatividad y grado de importancia.
ltimamente, la escogencia de los criterios se
relaciona con el equilibrio entre el costo y la efcacia
de las medidas de proteccin frente al monto de las
prdidas. Por lo general, los proyectos estn condicio-
nados por el presupuesto y el costo de un diseo se-
guro puede reducirse al mnimo utilizando mtodos
avanzados de anlisis. Tales mtodos, desarrollados
durante aos de experiencia y producto de resulta-
dos de ensayos y simulaciones numricas, permiten
que el equipo de diseo oriente sus recursos hacia los
sitios ms vulnerables de la estructura.
Las medidas de proteccin de mayor benefcio
incluyen el diseo de sistemas de fachadas anti-
destruccin y el fortalecimiento de estructuras que
resistan los efectos del colapso progresivo. Sin em-
bargo, las estrategias diferen cuando se trata de
disear nuevas estructuras y de mejorar instala-
ciones existentes.
Los mtodos analticos avanzados de diseo es-
tn siendo actualizados continuamente para utilizar
mejor los recursos y permiten incorporar en el dise-
o medidas de proteccin en cada rea sin adoptar
excesivas medidas de proteccin en toda la obra.
Evaluacin de la Amenaza, el Riesgo y la
Vulnerabilidad
La gerencia del riesgo requiere evaluar un amplio
rango de amenazas y determinar las zonas vulne-
rables. Los riesgos son inevitables, pero es posible
cuantifcar los recursos que se invierten para miti-
garlos y este proceso comienza con la evaluacin de
una gama de amenazas que se llevan a escenarios
potenciales. Un anlisis comprensible de amenazas
considera todos los escenarios posibles, que inclu-
yen eventos producidos por la naturaleza y por el
hombre.
La evaluacin de la vulnerabilidad es fun-
damental para cuantifcar los daos y sirve como
base para el desarrollo de niveles de mitigacin de
riesgo, para esto la evaluacin de riesgo toma en
cuenta la probabilidad de las amenazas reales y de
los riesgos asociados con ellas La cuantifcacin
de los riesgos pondera los factores probabilsticos
y analiza la proximidad de estructuras de alto va-
lor simblico o que contengan productos qumi-
cos voltiles. En particular, el edifcio puede sufrir
daos colaterales en el evento de presentarse una
gran explosin ocasionada por un ataque terrorista
cuando est localizado cerca a un inmueble estatal,
fnanciero o militar. El incremento de la vulnerabi-
lidad es proporcional a la distancia del centro del
evento y a la cantidad de material explosivo utili-
zado.
Sin embargo es importante entender la natu-
raleza de la amenaza con el fn de desarrollar un
plan efectivo para la proteccin de los diferentes
tipos de instalaciones. Aunque los patrones de los
eventos pasados no pueden predecir el futuro, s
brindan una informacin valiosa para proteger la
estructura de cualquier evento, aunque sea poco
probable.
Muro cortina
Anclaje diseado
para transferir cargas
Pelicula de seguridad
que retiene crsitales
Sello de silicona
ESQUEMA PARA EL MONTAJE DE VENTANAS.
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Bolardos en el Andn
Garita Vigilancia Reja
Bolardos operables
Mitigacin de fragmentos
Diferentes materiales como vidrio y recubrimientos
pueden ser diseados para responder ante las ex-
plosiones. Sin embargo con excepcin de materiales
muy gruesos, los daos debidos a las sobrepresio-
nes sern considerables. Por lo tanto, la proteccin
de riesgos debe tener en cuenta el comportamiento
de los sistemas de fachadas durante y despus del
evento. Para una construccin nueva esto puede
corresponder a la especifcacin del vidrio lamina-
do y para vidrios existentes esto puede llevar a la
instalacin de pelculas anti-rotura. Estos mate-
riales se componen de lminas que mejorarn el
desempeo de las ventanas al aplicarse en la cara
interior del vidrio: la pelcula anti-rotura sostiene
los fragmentos en una sola hoja y as se reducen
los proyectiles peligrosos que puedan desplazarse
a gran velocidad por el aire.
Estas caractersticas van a hacer muy poco
para mejorar la resistencia del vidrio, pero tra-
tan de mantener unidas las partculas del vidrio
con el fin de reducir el riesgo de residuos peli-
grosos para las personas. La efectividad de las
pelculas de polister hechas de resinas de po-
lietileno terefalato (PET), depende del mtodo de
aplicacin y el espesor de la pelcula. De otro
lado, tambin existen sistemas de proteccin de
ventanas denominados CPWS (Cable Protected
Window System), en los cuales el vidrio daa-
do se carga contra un sistema de cable que lo
sujeta y que a su vez deforma los marcos de las
ventanas. Como respuesta a las cargas por ex-
plosiones, este sistema emplea la flexibilidad y
la capacidad de todos los materiales de las ven-
tanas para disipar grandes cantidades de ener-
ga sin que ingresen escombros peligrosos den-
tro del espacio protegido.
A pesar del mtodo, hay aspectos de la arqui-
tectura y costos del ciclo de vida asociados con la
utilizacin de las pelculas anti-rotura. Los vidrios
laminados se comportan mejor despus del dao,
pueden ser utilizados en una variedad de materia-
les y espesores y ofrecen un alto grado de seguri-
dad a los ocupantes.
Tan importante como el diseo de los vidrios
es el diseo de los marcos de las ventanas, de los
cuales se espera que conserven el vidrio en su lugar
y que desarrollen los esfuerzos sufcientes hasta
cuando se produzca la falla. Por lo tanto, los mar-
cos deben ser diseados para desarrollar una am-
plia capacidad de resistencia de acuerdo con el tipo
de vidrio a instalar. No se puede olvidar que estos
marcos tienen uniones con soldadura y sellos de si-
licona, que deben ser adecuados para asegurar que
LAS ZONAS ALEDAAS
A LA ESTRUCTURA, SON
LAS MS VULNERABLES
POR ESO DEBEN SER
LAS MS ASEGURADAS,
CON ELEMENTOS QUE
IMPOSIBILITEN UN
INGRESO FORZOSO
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por estos puntos no aumente la capacidad destruc-
tiva de la explosin. Finalmente, dependiendo de la
fachada, los largueros pueden ser diseados para
cubrir luces que van de piso a piso o ir anclados a
los muros y ser capaces de resistir las reacciones
de las cargas sobre las ventanas.
Muros resistentes a explosiones
Una alternativa es permitir que el sistema de la
ventana absorba una cantidad considerable de
energa de la explosin mediante la deformacin
mientras se previene la entrada de escombros a los
espacios ocupados. Los sistemas de muros cortina,
considerados ms fexibles que las convencionales
ventanas duras, han sido sometidos a ensayos de
explosiones y la fexibilidad de respuestas ha per-
mitido comprobar que esas ventaneras puedan ser
expuestas a ambientes de grandes explosiones y
permanecen rgidamente soportadas.
Requiere especial atencin el fortalecimiento
individual de los elementos que componen los mu-
ros cortina, los adjuntos a la losa del piso o a las
vigas. Esas conexiones deben ser ajustables para
compensar las tolerancias de fabricacin, que se
acoplen a los movimientos diferenciales de las deri-
vas entre los pisos y a los movimientos ocasionados
por la temperatura, por lo cual el diseo debe consi-
derar las cargas por gravedad, viento y explosin.
Los muros de mampostera no reforzada ofre-
cen una limitada proteccin contra grandes cargas
de viento debidas a las explosiones. Cuando se so-
meten a sobrecargas por la explosin, los muros
frgiles no reforzados fallan y los escombros irrum-
pen al interior de la estructura, causando lesiones
graves e incluso la muerte a los ocupantes de la
edifcacin. Los muros de este tipo han sido prohi-
bidos para construcciones nuevas donde se requie-
re proteccin contra riesgos de explosin. Los mu-
ros existentes de mampostera no reforzada deben
ser actualizados con recubrimientos de polmeros
esparcidos sobre la superfcie para mejorar su re-
sistencia ante las cargas generadas por una even-
tual explosin. Esta innovadora tcnica de reforza-
miento tiene como ventaja la resistencia y dureza
de los modernos materiales polimricos, los cuales
Tan importante como el
diseo de los vidrios es el
diseo de los marcos de
las ventanas, de los cuales
se espera que conserven
el vidrio en su lugar y que
desarrollen los esfuerzos
sufcientes hasta cuando se
produzca la falla.
se deforman y disipan efectivamente la energa al
mismo tiempo que contienen los fragmentos des-
trozados de muro.
Aunque estos muros actualizados con la tc-
nica descrita pueden resultar destrudos durante el
evento, el material elastomrico permanece intacto
contendiendo los escombros. El reforzamiento para
mitigar los efectos de explosiones en los muros no
reforzados de mampostera se compone de una capa
interior y una exterior opcional sobre la cual se apli-
ca polirea, que brinda ductilidad y una membrana
resistente que agarra y retiene los fragmentos se-
cundarios de los bloques de concreto existente, de-
bido a las ondas de aire de una explosin.
En lugar del elastmero, en la estructura se
puede instalar un sistema de agarre de escombros
con geotextil de aramida agarrado por medio de
pernos y platinas a las losas del piso y del techo,
similar al reforzamiento con elastmero. En vez de
ofrecer resistencia al muro, la capa de aramida res-
tringe el desplazamiento de escombros dentro de
los espacios ocupados.
Actualizacin de estructuras
Las nuevas instalaciones pueden ser diseadas para
permitir la prdida de una columna exterior o la posi-
bilidad que los pisos por encima de la afectacin conti-
nen en su lugar sin precipitar el colapso o extender-
se a otras zonas diferentes a las del dao original.
Como alternativa, las columnas deben ser
medidas, reforzadas o protegidas para prevenir el
dao crtico resultado del anlisis de vulnerabilidad
en cada sector. La prdida de soporte en una lnea
de columna incrementar la luz de todas las vigas
tendidas directamente encima de la zona de dao
requiere variados modelos de refuerzo y diferentes
tipos de detalles de conexin, si se compara con los
detalles de diseo tpicos para las estructuras con-
vencionales. Por eso se sugiere que el concreto de
las columnas sea encamisado por medio de pla-
tinas de acero o envuelto con materiales compues-
tos. As mismo, las columnas de acero se pueden
encamisar con concreto de tal forma que proteja la
seccin transversal y le adicione masa.
Tres das despus
de un atentado
al Departamento
de Polica en Cali.
Juan Pablo Rueda
Bustamante
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Para la actualizacin de las estructuras exis-
tentes, en la actualidad se cuenta con alternati-
vas que ofrecen una oportunidad para prevenir el
colapso progresivo e intentar mejorar la capacidad
de conexin de vigas y columnas. Sin embargo, la
efectividad de esos mtodos depende de los pro-
cedimientos de operacin y tcnicas de seguridad
que puedan limitar la magnitud de los riesgos de
explosiones.
Denicin estructural
Las vigas y columnas son particularmente vulne-
rables a las explosiones debido a su amplia exposi-
cin, y que su afectacin implica un mayor impacto
en la estructura por concentrar el sistema de car-
gas. Normalmente, la viga de transferencia propor-
ciona los medios para cambiar la ubicacin de las
columnas en un piso particular. El dao de la viga
puede afectar a varias lneas de columnas, las cua-
les terminan sobre la viga totalmente sin soporte.
Del mismo modo, la prdida de soporte inferior de
la columna crear luces ms grandes, lo cual lleva
a una situacin crtica de carga en la estructura.
Por lo tanto, las vigas de transferencia crearn
secciones crticas las cuales pueden resultar en el
colapso progresivo, por eso es conveniente que estas
vigas sean continuas y con varios apoyos para que se
afecte menos la entrega de cargas a la cimentacin.
Las losas de entrepiso estn normalmente di-
seadas para resistir cargas gravitacionales y tie-
nen capacidad limitada para resistir deformaciones
en otro sentido, como las que se presentan durante
un evento explosivo. Esta situacin implica que las
estructuras vulnerables pueden exigir refuerzos adi-
cionales.
Si las losas no tienen refuerzos a la tensin,
deben contar con medidas suplementarias como la
aplicacin de fbras de carbono que puedan adherirse
a la parte superior de las losas, lo que incrementa la
resistencia de los pisos ante cargas ocasionadas por
Columnas perimetrales
contra explosiones
Diseo estructural
que controla el colapso
por ductilidad
Sistema viga/columna
que controla falla progresiva
Losas diseadas
para controlar
la falla en le explosin
TANTO COLUMNAS
COMO VIGAS Y PLACAS
DEBEN ESTAR DISEA-
DAS PARA ASUMIR LAS
CARGAS DE OTROS
ELEMENTOS, SIN DEJAR
NINGN ELEMENTO
COMO INDISPENSABLE.
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ondas explosivas y reduce la probabilidad del colapso
de la losa.
En los muros que rodean los muelles de carga,
salas y espacios de recepcin, es necesario optimizar
los procedimientos para limitar las ondas de choque
de los explosivos y permitir que los gases resultantes
y las presiones puedan ser liberados a la atmsfera.
Conclusin
Las cuatro caractersticas de la proteccin fsica para
edifcios envuelven al establecimiento en un perme-
tro de seguridad, previenen el colapso progresivo,
aslan los riesgos internos de los espacios ocupados y
mitigan el efecto de los escombros resultantes de da
os en fachada.
Otras consideraciones como el amarre de los
componentes no estructurales y la proteccin de los
servicios de emergencia, son tambin claves en los
objetivos de diseo que requieren especial atencin.
La seleccin del riesgo apropiado es fundamen-
tal en el proceso de diseo y por lo tanto requiere de
consideraciones especiales.
El desempeo de esos sistemas en respuesta a
las cargas por explosiones no se determina fcilmen-
te mediante los mtodos analticos convencionales.
En algunos casos, los mtodos simplifcados generan
una falsa sensacin de proteccin a travs de bajos
desempeos o diseos demasiado conservadores que
aumentan el desperdicio de recursos.
As mismo, tambin es posible obtener diseos
ms efcientes a travs de los mtodos de elemen-
tos fnitos para el anlisis de los muros cortina y los
sistemas de ventanas. Los enfoques de los mtodos
avanzados de anlisis se estn mejorando continua-
mente para hacer el mejor uso posible de los recur-
sos y permitir que el equipo de diseo incorpore las
medidas de proteccin en la edifcacin, en lugar de
sobrecargar algunos elementos con una aparente
proteccin a la edifcacin.
El profesional de diseo debe estar en capaci-
dad de realizar la evaluacin y anlisis de riesgos y
amenazas (TARA, por su sigla en ingls), con el fn
de identifcar las vulnerabilidades y riesgos asociados
con la edifcacin.
Trabajando conjuntamente con el propietario
y el equipo de seguridad, los consultores del diseo
deben ayudar a equilibrar los tres componentes de
los servicios de seguridad: operacional, tcnica y f-
sicamente, los cuales se combinan para brindar el
nivel deseado de proteccin dentro del presupuesto
asignado. N
Fotografas:
http://www.ickr.com/photos/jprueda2/.
El editor agradece al Ing. Miguel Fayad y al Ing. Eduardo Castro
por su colaboracin para la realizacin de este artculo.
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