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Editado por

Isaac Asimov, Patricia S. Warrick e Martin H. Greenberg HISTRIAS DE ROBS VOLUME 1


Traduo de Milton Persson

ISAAC ASIMOV AMBROSE BIERCE JOHN WYNDHAM HARL VINCENT HARRY BATES ROBERT MOORE WILLIAMS LESTER DEL REY A.E. VOGT
L&PM POCKET

ndice
Prefcio 1. Antes da Era Eletrnica: um rob do sculo 19 O feitio e o feiticeiro 2. As primeiras histrias de robs A mquina perdida Rex Robbie 3. Os mitos da criao Adeus ao mestre 4. A evoluo da inteligncia A volta do rob Mesmo que os sonhadores morram Satisfao

Prefcio
Os robs, os computadores e os medos Isaac Asimov
A primeira histria que escrevi sobre robs, includa nesta antologia, foi "Robbie". E j contm, como parte integrante do enredo, o medo irracional que o homem tem dos autmatos. De vez em quando, em meus contos, continuei me referindo a esse tipo de medo como um "complexo de Frankenstein", mantendo-o assim como elemento constante (geralmente, mas nem sempre, em plano secundrio) de quase todas as minhas incurses no gnero. Qual a razo desse medo? A pergunta se impe, pois, em primeiro lugar, os robs desempenham papel inevitvel no progresso tecnolgico. A resistncia cega, irrefletida, a qualquer espcie de mudana, pode causar grandes prejuzos ao mundo em geral e, de modo especial, aos Estados Unidos. Em segundo lugar, o receio provocado pelos robs constitui apenas um dos aspectos especficos da nossa reao diante do progresso tecnolgico propriamente dito - algo que se poderia qualificar de "tecnofobia". Essa tecnofobia provavelmente sempre existiu, uma vez que no h sentimento mais natural do que desconfiar de tudo o que novo e apegar-se ao que foi "testado e aprovado", ou seja, quilo que j nos acostumamos. A experincia histrica, porm, demonstra que a aceitao da novidade to lenta e paulatina que a tecnofobia limita-se a ser apenas uma espcie de extravagncia que atrasa ainda mais o progresso, aumentando a lentido do que j lento por natureza. Quando os algarismos arbicos comearam a ser usados na Europa em 1202, por iniciativa de Leonardo Fibonacci, eram manifestamente mais prticos, em todos os sentidos, que os romanos. No entanto, os eruditos e os comerciantes opuseram resistncia to grande inovao, que levou sculos para que fosse aceita sem reservas. E hoje, depois que o sistema mtrico j provou sua indiscutvel superioridade sobre a mixrdia de medidas empregadas nos Estados Unidos, os americanos ainda persistem em no efetuar a mudana, apesar de decorridos dois sculos desde sua primeira utilizao e de j ter sido adotado por toda nao com o mais leve resqucio de pretenso civilizada. O mundo inteiro, por sua vez alia-se no repdio reforma do calendrio, embora o que se encontra atualmente em vigor, com seus meses de extenso varivel e a relao inconstante dos dias da semana com os do ms, produza uma complexidade tola e desnecessria. Da mesma forma, os pases de lngua inglesa no se submetem a nenhum sistema de grafia racional, apesar

da frequncia de casos que, no existente, reduzem as palavras inglesas a ideogramas. Mais estranha ainda a tenaz oposio a qualquer modificao no teclado das mquinas de escrever, embora o padro universal de hoje em dia seja um disparate criado pelo inventor do instrumento por motivos banais. O mais avanado dos computadores atuais (inclusive o que estou usando neste instante) emprega esse teclado. Na realidade, ele diminui a velocidade datilogrfica por causa da utilizao desproporcional das duas mos, principalmente ao favorecer a maior aplicao da canhota num mundo em que noventa por cento da populao mais hbil com a direita. Por que essa atitude refratria a mudanas? Simplesmente pelo medo que se tem do processo de reeducao! As pessoas adultas gastam infinidades de horas para se habituar com polegadas e milhas, com os vinte e oito dias de fevereiro, com letras que no se pronunciam, em night e debt por exemplo, com exerccios de datilografia e sabe Deus mais o qu. Introduzir algo completamente indito implica recomear tudo de novo, voltar estaca zero da ignorncia e correr o velho risco, to conhecido, de possveis fracassos. As crianas enfrentariam as modificaes, sem problemas - nem perceberiam, alis, que estavam passando por elas - mas ningum lhes d oportunidade. Vem-se foradas a estudar verdadeiros absurdos obsoletos e no fim se tornam tambm refratrias a qualquer mudana. Alm disso, so exatamente as personalidades mais influentes da sociedade humana - os medalhes eruditos, os executivos, os lderes de toda espcie - que sofreriam a maior perda de conhecimentos e especializaes, ficando intelectualmente destitudas e obrigadas a descobrir novos rumos para a educao. A resistncia que opem , via de regra, nada menos que encarniada. Mas com o correr do tempo, naturalmente - e com as protelaes costumeiras - acabaro cedendo. Motivo bem mais justo para a tecnofobia e que conta com o maior nmero de simpatizantes o medo de que o progresso tecnolgico tire o emprego de muita gente. Esse aspecto se tornou primordial quando os avanos passaram a ser to rpidos que ficaram praticamente incontrolveis. O progresso tecnolgico , em geral, acumulativo e com os anos tende a se acentuar. Por volta de 1880, com o advento da Revoluo Industrial, foi suficientemente rpido para logo afetar a vida de milhares de pessoas. Isso ocorreu primeiro na Gr-Bretanha, pas precursor da Revoluo Industrial. Quando as

mquinas txteis comearam a ser utilizadas e o nmero reduzido de operrios nas fbricas passou a produzir mais que a maioria dos habitantes que trabalhavam mo em casa, os novos desempregados provocaram tumultos. No perceberam que o inimigo era uma sociedade que pouco se importava com "classes inferiores" e no sentia a mnima responsabilidade pelos pobres. Da maneira mais simplista, atriburam a culpa de sua desgraa s mquinas. Por isso, durante as manifestaes, destruram ou procuraram danificar as mquinas que, em sua opinio, os tinham substitudo. Em 1811, acreditou-se que os desordeiros houvessem sido chefiados por um certo Ned Ludd. O resultado foi que, da por diante, os adversrios mais ferozes do progresso tecnolgico passaram a ser identificados como Luddistas. Esse primeiro movimento luddista logo esbarrou na prosperidade que as mquinas proporcionaram Inglaterra e na criao de novos empregos (muitas vezes em condies atrozes para a populao. Aprendeu-se ento a lio, a partir da sempre repetida, de que o progresso tecnolgico no diminui, apenas altera e at aumenta, o nmero de vagas; e que a soluo para a crise da falta de trabalho no a destruio das mquinas, mas a elaborao de um programa dedicado reeducao e ao bem-estar do indivduo. Uma explicao ainda mais plausvel para a tecnofobia o medo de que as mudanas tecnolgicas causem danos ao meio-ambienteou provoquem alteraes prejudiciais sociedade humana. Esse risco se evidenciou desde a primeira manifestao tecnolgica. A descoberta do fogo produziu fumaa e a possibilidade de incndio. A da agricultura trouxe prejuzos ao solo, provocando o desmatamento, a salinao e mudanas progressivas e muitas vezes indesejveis no equilbrio ecolgico. Quase toda inveno logo encontra aplicao no emprego da violncia entre os seres humanos, tornando a guerra cada vez mais fcil de ser declarada, mais feroz, medonha e prolongada. E no entanto, em todos os casos, as vantagens conquistadas so manifestamente superiores aos riscos, e o progresso tecnolgico quase nunca abandonado espontaneamente, por maiores que sejam as desvantagens que possa acarretar. Mesmo assim, sempre aparecem sonhadores para vituperar contra a tecnologia atual, saudosistas de uma fase anterior que pretendem ter sido paradisaca. Hoje, as pessoas s vezes voltam ao cultivo da terra, considerando a lavoura sinnimo de virtude, quando, pelo contrrio, traz danos incalculveis ao solo, e esquecidas de que, nos primeiros tempos agrcolas, todo mundo, sem dvida, sentia nostalgia da poca em que a humanidade vivia mngua de alimentos. Por sua vez, quem teme as usinas nucleares muitas vezes gostaria de utilizar de novo o carvo, que acompanhado por uma infinidade de abusos e perigos, e que no incio de sua explorao

desencadeou uma onda de protestos bem maior que a fisso do tomo nos dias de hoje. Tambm nesse caso, a nica soluo cabvel tem sido debelar ou pelo menos diminuir os riscos numa marcha para o futuro, em lugar de desprezar as inovaes, retrocedendo a um passado quimrico que na realidade nunca existiu. Todas essas causas de tecnofobia, que geralmente influem nas mudanas e avanos tecnolgicos, atuam, de modo especial, contra os robs. S que no caso deles a reao se mostra bem mais feroz. Por serem habitualmente vistos como formas, no mnimo, semelhantes ao homem, os robs so encarados como pseudo-seres humanos. A criao de um autmato, de um pseudo ser humano, por um inventor tambm humano , por conseguinte, interpretada como pardia da criao da humanidade por Deus. Nas sociedades em que Ele aceito como nico Criador, a exemplo do que acontece na civilizao judaico-crist do ocidente, qualquer tentativa no sentido de imit-lo fatalmente considerada sacrlega, ainda que inexistam intenes conscientes em tal sentido. Uma das maneiras de expressar essa atitude atribuir exclusivamente a Deus a capacidade de criar uma alma. O ser humano pode inventar criaturas artificiais que parecem ter vida em todos os sentidos, mas nunca ho de possuir alma, a centelha divina que lhes d a possibilidade de praticar o bem e a virtude. Mesmo que o rob no seja ativamente mau e perverso, inevitvel que termine assim por ser, passivamente, incapaz de outra coisa. Da, consequentemente, o chavo que prescreve que "h certas coisas que melhor que o homem no saiba" (como se fosse perfeitamente normal que os seres humanos aprendessem mil modalidades de extinguir a vida, com todos os seus graus de dor, desgraa e humilhao indizvel, e errado e pecaminoso aprender ao menos uma nova maneira de cri-la). O primeiro escritor a emitir essa opinio de forma bem clara foi Mary Shelley, no clssico Frankenstein. Nesse livro, Victor Frankenstein cria o Monstro, que se rebela contra ele e contra todos aqueles que ama, matando-os um por um. (Quem conhece apenas o filme no chega a perceber direito a pureza comovente do Monstro, que s se transforma em criminoso como represlia aos insuportveis maus-tratos de que vtima.) O xito de Frankenstein foi to grande que a ideia bsica - "o homem cria o rob; o rob mata o homem" - se repetiu sem parar numa srie inacabvel de histrias de fico cientfica. Virou um dos mais insuportveis chaves do gnero -e que combati e destru, com sucesso, tenho orgulho de dizer, ao enunciar as minhas "Trs leis da robtica". Esse tratamento de fico cientfica contribuiu para exacerbar uma variedade especial de

tecnofobia: o medo do progresso tecnolgico em relao aos robs como "sacrlego", e o consequente receio de tudo o que for autmato, que supera e ultrapassa o de todos os outros produtos da tecnologia. E por isso que em minhas histrias qualifico esse medo de "complexo de Frankenstein". Por falar nisso, a fora da histria de Frankenstein (graas mais ao filme que ao livro) to grande que jamais precisei definir o sentido do termo em qualquer ocasio. Presumi que todo mundo soubesse do que se tratava e acertei. Para dizer a verdade, possvel que o "complexo de Frankenstein", em sua forma mais pura, nem chegue a se desenvolver. Na fico cientfica, o rob criado com a maior perfeio. Na vida real, porm, o que hoje chamamos de "rob industrial" no passa de um brao complexo e computadorizado, sem a menor semelhana com o ser humano. Fica muito mais fcil, portanto, visualiz-lo como mquina complexa do que como pseudo-pessoa, mais temido pelo efeito que produz sobre os empregos do que pela imitao sacrlega de ns mesmos. Mas o que importa, afinal, no o "rob", que consiste no sistema de alavancas e articulaes que executa a funo, e sim o computador, que controla essa funo, e sobretudo o microchip, que reduziu de tal forma as dimenses do computador a ponto de j se ver nele o futuro rival do crebro humano, em matria de condensao e versatilidade. Da, por conseguinte, uma variedade indita de tecnofobia, que nos atinge muito mais morbidamente no mago de nosso ser do que qualquer verso da enfermidade porventura existente. O computador no se limita a fazer melhor que uma pessoa um determinado trabalho; nem tampouco a apenas substitu-la, deixando-a sem emprego. A medida que for ficando mais compacto e verstil, mais complexo, capaz e inteligente, ser que no poder substituir, alm da pessoa, toda a humanidade? Temos que admitir que, pelo menos como concepo, o medo no deixa de ser justificado. No h nenhum limite terico visvel para a complexidade e "inteligncia" do computador. Nem motivos para supor que, devido a deficincias intrnsecas, seja incapaz de igualar e at superar o nvel da atividade do crebro humano. Poderia-se, cinicamente, insinuar que isso timo; que a humanidade precisa ser suplantada; que seus antecedentes como guardi da Terra tm sido simplesmente lamentveis; e que, na ficha de referncias csmicas, obteve inegvel fracasso, e que, portanto, j est na hora de se tentar outras formas de vida. Se poderia tambm argumentar que uma grande honra para a humanidade o fato de ter se mostrado digna de criar seu prprio e superior sucessor. E ainda afirmar que nosso grande medo seja que esse sucessor no surja com a presteza suficiente para salvar a Terra e que todos os nossos esforos deveriam concentrar-se em substituir a nossa calamitosa espcie o mais depressa possvel.

Seria, no entanto, tolice acreditar que a humanidade possa ir to longe em matria de desprendimento, a ponto de acolher essa opinio com simpatia. Por mais que muita gente ache que a nossa substituio seria uma Coisa tima, no ho de quer-la e tero receio dessa possibilidade. Mas ser mesmo que a humanidade vai ser substituda? E que o computador ficar, inevitavelmente, "mais inteligente" que o ser humano? Em primeiro lugar, cumpre saber se a inteligncia constitui uma invariante unidimensional ou se dela existem diversas modalidades, talvez at uma infinidade de tipos diferentes. Especula-se, por exemplo, se os delfins no possuem uma inteligncia comparvel dos seres humanos. Tal inteligncia, contudo, se existe, de natureza to diversa da nossa que por enquanto ainda no se conseguiu estabelecer qualquer espcie de contato com eles. Talvez seja o que acontece tambm com os computadores; e sem dvida ningum se surpreenderia se assim fosse. Afinal de contas, o crebro humano, composto de cido nuclico e protena em meio aquoso, resulta de trs bilhes e meio de anos de evoluo biolgica, baseada em efeitos fortuitos de mutao, seleo natural e outras influncias, e estimulada pela necessidade de sobrevivncia. O computador, em compensao, composto de interruptores eletrnicos e corrente eltrica em meio metlico, resulta de quarenta anos de aperfeioamento da criao humana, baseada em meticulosa previso e na engenhosidade do prprio homem, e estimulada pela necessidade de servir a seus usurios. Quando duas inteligncias apresentam tantas diferenas de estrutura, antecedentes, desenvolvimento e objetivos, no admira que tambm apresentem inmeras diferenas em matria de natureza. Logo de incio, por exemplo, os computadores se mostraram capazes de resolver problemas aritmticos complexos bem mais rapidamente que os seres humanos - e com muito menos possibilidades de erro. Se esse tipo de habilidade pode servir de critrio para avaliar a inteligncia, ento os computadores foram sempre mais inteligentes que os seres humanos. Se a aptido para jogar xadrez que serve de parmetro, ento os computadores hoje existentes so mais inteligentes que qualquer homem, descontadas as rarssimas excees. No entanto, se a perspiccia, a intuio, a criatividade, a capacidade de analisar um problema como um todo e adivinhar a resposta pela "percepo" da situao for tomada como medida de inteligncia, os computadores so, decididamente. muito ignorantes. E de momento no somos sequer capazes de entender como se poderia corrigir qualquer deficincia que apresentem, j que os seres humanos se mostram impotentes para programar um computador para ser intuitivo ou criativo pela simples razo de ignorarmos o que ns mesmos fazemos quando colocamos prova

essas qualidades. E acontece que, ainda que pudssemos, no compensaria program-los para desempenhar funes tipicamente humanas. Sem falar na nossa relutncia natural em sermos substitudos, no valeria a pena desenvolver duas inteligncias que tivessem a mesma utilidade. Para que se esforar em levar os computadores a desenvolver uma capacidade tosca de serem criativos quando j dispomos do crebro humano, que faz isso to bem? Seria to sbio e prtico proceder desse jeito quanto propor-se a treinar determinados seres humanos para executarem rpidas proezas matemticas segundo os moldes de um computador. de se presumir que fosse possvel, mas para que perder tempo com isso se os computadores se incumbem satisfatoriamente da mesma tarefa? Por outro lado, duas inteligncias diferentes, especializando-se em objetivos diversos, cada qual com sua utilidade, podem, num relacionamento simbitico, aprender a colaborar com a lei natural do Universo de forma mais eficiente do que separadamente. Encarado dessa forma, o robcomputador no nos substituir, mas servir de amigo e aliado na marcha para um futuro glorioso. Uma vez explicado tudo isso, s me resta voltar ao livro propriamente dito. Como antologia de robs, considero-o absolutamente sui generis; ou, se preferem que use de linguagem mais direta, como sempre fao, diria que estabelece um marco sem precedentes. Tal afirmao pode parecer temerria, j que h trinta anos se vem publicando uma srie de antologias dedicadas exclusivamente a robs. Eu mesmo, alis, durante esse tempo todo, preparei trs coletneas diferentes de minhas prprias histrias no gnero, antologias de um autor s, se quiserem. E esta que voc, leitor, tem agora nas mos ser mesmo diferente de todas as outras e, mais que isso, possivelmente melhor? Creio que sim. No pretendo ficar esmiuando falhas nos competidores, mas acho que posso falar de ctedra sobre meus prprios livros, portanto permitam-me frisar que os meus contos so, quase na totalidade, escritos do ponto de vista do tecnfilo que sou. Meus robs, quase sempre, so simpticos, e se s vezes surgem viles (embora minhas histrias raramente apresentem viles - s gente), so de carne e osso. Na minha opinio, isso timo. Representa meu ponto de vista - como j tive, por sinal, ocasio de declarar neste prefcio -e no posso deixar de exprimi-lo. Para o leitor, porm, talvez no seja suficiente. V oc pode querer ouvir outras opinies para depois ponderar com cuidado e chegar a uma concluso tipicamente pessoal. Talvez prefira at no ficar dominado pela eloquncia de uma pessoa super articulada.

Este volume contm vrias opinies. As minhas, sem dvida, esto presentes, pois a antologia inclui cinco histrias que escrevi. Mas tambm h outras que expem ideias a respeito de robs e/ou computadores diametralmente opostas s minhas. Acontece, porm, voc h de objetar, que existe uma srie de outras antologias que apresentam opinies divergentes sobre robs. O que , ento, que esta tem que as outras no tm? Vou lhe dizer numa s palavra - ou, melhor, duas. Patrcia Warrick! H pessoas completamente familiarizadas com a fico cientfica que so capazes de selecionar timas histrias para enfeixar numa antologia. Martin H. Greenberg o exemplo perfeito desse tipo de pessoa. Creio que seria intil negar que sou outro. E h pessoas completamente familiarizadas com o desenvolvimento e a filosofia da tecnologia do computador. Talvez at existam milhares. Mas no h muitas que estejam completamente familiarizadas com ambas as coisas. Warrick uma dessas raridades. Veja-se, como prova, a tima acolhida que a crtica deu a seu livro The Cybernetic Imagination in Science Fiction (A imaginao ciberntica na fico cientfica), editado pela MIT Press em 1980, onde debate, do modo mais fascinante, a ao recproca da robtica na imaginao e na realidade. Esta antologia complementa a obra precedente. Se nela discutiam-se aspectos da fico cientfica de robs s de maneira alusiva, aqui os contos mais importantes esto colocados bem na frente do leitor, totalmente vista, e acrescidos de valiosas notas de apresentao de sua autoria. A antologia foi organizada, com bastante motivo, de tal modo que avana do passado para o futuro, comeando pelo sculo 19 e indo parar no 21. Se uma das histrias pioneiras, assinalando a primeira explorao de um conceito na imaginao dos autores (invariavelmente muito antes de se tornar srio objeto de consideraes tecnolgicas, que dir efetivas), minha, isso mostra a importncia que Warrick atribui aos meus contos, avaliao que s posso apoiar, pois reconheo sua autoridade no assunto (e depois, nunca ningum me acusou de modstia). A parte dedicada utilidade dos robs demonstra, com toda a clareza, at que ponto e com que grau de lancinante exatido a fico cientfica frequentemente se antecipa aos fatos. Meu exemplo favorito "Uma lgica chamada Joe", de Murray Leinster, que fala em computadores domsticos como seja dispusesse, h quarenta anos, de uma via de comunicao com o futuro (Leinster infelizmente no viveu tempo suficiente para assistir confirmao da profecia), que lhe

informava tudo, menos que os computadores domsticos no seriam chamados de "lgicas".

O progresso da robtica no apenas questo de habilidade tecnolgica e serventia prtica. Existem questes que implicam em conceitos sobre o que est certo ou errado, problemas do esprito humano, incapazes de serem abordados da mesma forma dramtica tanto num sermo ou numa pea de oratria como numa boa histria, bem contada. Veja com seus prprios olhos, na parte intitulada "A inteligncia da mquina e as questes morais" (Histrias de robs - volume 2). E, por fim, levamos a evoluo dos robs e computadores alm dos horizontes atuais. No posso deixar de sentir que, se um volume desta antologia cair nas mos de um descendente nosso daqui a um ou cinco sculos, ele seja at capaz de sorrir com algumas das nossas ingenuidade e equvocos - e, apesar disso, se mostrar impressionado, na maior parte, com nosso xito em levantar uma ponta do vu do futuro. Entre, pois, no espantoso mundo da antecipao.

1. Antes da Era Eletrnica: um rob do sculo 19

O feitio e o feiticeiro Ambrose Bierce 1894


Os novos estudos sobre computadores, hoje em dia, so, em geral, feitos por equipes de pesquisa em laboratrios de universidades ou empresas. Nos sculos 18 e 19, o inventor se arranjava como podia, sozinho, em seu gabinete de trabalho. Esta histria arrepiante sobre um desses homens solitrios, Moxon, e a inveno que no conseguiu controlar. O autor, Ambrose Bierce (1842-1914), jornalista americano, escreveu contos e tambm se dedicou stira. Editor do News-Letter, de So Francisco, passou depois a colunista do Sunday Examiner, de Hearst. Durante o ltimo decnio do sculo 19, foi rbitro literrio de toda a costa ocidental dos Estados Unidos, sendo muito admirado por seus ensaios, contos e, sobretudo, pelas definies sarcsticas publicadas em The Devils Dictionary (O Dicionrio do Diabo) . "O feitio e o feiticeiro ", seu conto mais clebre, o que tambm teve o maior nmero de reedies. Nele, a originalidade de Bierce no consiste em descrever a histria de uma mquina que joga xadrez, mas na percepo das implicaes filosficas essenciais da inveno de um mecanismo dotado de inteligncia. Histrias sobre robs eram, alis, bastante comuns na literatura do sculo 19, embora a palavra rob s fosse aparecer pela primeira vez em 1921, quando o escritor tcheco Karel Capek empregou-a na pea R.U.R. (Os robs universais de Rossum). Ela deriva de robota, que em tcheco significa trabalho ou servio compulsrio. Dispositivos mecnicos em forma de animais ou seres humanos comearam a proliferar nos laboratrios dos inventores j no sculo 18. Qualificados de autmatos, surgiam em todos os feitios e dimenses, alguns at em tamanho natural. Patos gingavam, tigres de tocaia saltavam em cima de soldados artificiais, bailarinas danavam, msicos tocavam instrumentos. Em 1809, o inventor alemo Wolfgang von Kempelen criou um pretenso jogador automtico que derrotou Napoleo II num torneio de xadrez. Com a morte de Von Kempelen, um empresrio artstico chamado Maelzel excursionou por toda a Europa e Amrica com um espetculo que explorava as habilidades do autmato enxadrista Edgar Allan Poe, numa obra precursora das histrias de detetive, publicada com o ttulo de "O jogador de xadrez de Maelzel", e chegou concluso de que devia se tratar de um truque. E tinha toda razo. No demorou muito para se descobrir a fraude: um ano, no interior do mecanismo, movimentava as peas no tabuleiro.

Outros escritores do sculo 19, antes de Bierce, usaram autmatos e mquinas dotadas de inteligncia em trabalhos de fico -basta citar Herman Melville em The Bell Tower (A torre do sino) e Samuel Butler em The Book of Machines (O livro das mquinas). Nenhum, porm, parece haver se dado conta da importncia que viria a ter o aperfeioamento dessa nova tecnologia radical. A inteligncia incisiva de Bierce penetra no cerne das questes levantadas no momento em que a gente pra para pensar na reflexo entre os sistemas mecnicos e os vivos. Existe alguma fronteira ntida entre os seres animados e os inanimados, entre os homens e as mquinas? Ser possvel que no sejam dicotmicos e se manifestem num processo contnuo? Outra pergunta, to interessante quanto as anteriores: o que a inteligncia? A capacidade do cristal de organizar-se ordenadamente merece o nome de inteligncia? E a questo da conscincia que papel desempenha na inteligncia? Uma mquina poder, algum dia, ser consciente? "O feitio e o feiticeiro" o primeiro conto a colocar essas questes crticas. Bierce, prudentemente, resiste tentao de respond-las. No h respostas fceis. Os cientistas que montam os computadores, os fisilogos, os psiclogos e os filsofos continuam discutindo ardorosamente, ainda hoje, essas mesmas questes. - Est falando srio? Acredita mesmo que uma mquina seja capaz de raciocinar? No obtive resposta imediata; Moxon, aparentemente, se concentrava em mexer no carvo da lareira, manobrando o atiador com percia at o claro aumentar, feito smbolo da ateno que dedicava ao problema. H vrias semanas vinha observando-lhe o hbito, cada vez mais frequente, de adiar a resposta da mais banal das perguntas rotineiras. Mas agora seu ar era mais preocupado que pensativo: podia-se dizer que estava com alguma ideia fixa na cabea. - O que que voc chama de "mquina"? - retrucou de repente. - A palavra j recebeu as mais variadas definies. Esta, por exemplo, tirada de um dicionrio popular: "Qualquer instrumento ou organizao motora que sofre a presso de foras que entram em ao e produzem o efeito desejado". Ora, nesse caso, ento, o homem tambm no uma mquina? E voc h de reconhecer que ele raciocina - ou pensa que raciocina. - J que no quer responder minha pergunta - insisti, com certa irritao -, por que pelo menos no usa de franqueza? Tudo o que voc diz no passa de uma evasiva. Sabe muito bem que quando falo em "mquina" no me refiro ao homem, mas a uma coisa que ele fez e controla. - Quando no termina controlado por ela - atalhou Moxon, levantando-se abruptamente para ir olhar na janela, de onde no se divisava nada na escurido daquela noite de temporal. Pouco depois, virou-se com um sorriso.

- Me desculpe, no pretendia ser evasivo. Achei sugestivo o testemunho inconsciente do dicionrio e digno de entrar na discusso. Posso dar, sem o menor problema, uma resposta direta sua pergunta: acredito sim, a mquina raciocina sobre o trabalho que faz. Mais direta no era possvel. Mas no muito agradvel, pois tendia a confirmar a triste suspeita de que a dedicao de Moxon ao estudo e ao trabalho em sua oficina de mquinas no lhe tinha sido benfica. Sabia, por exemplo, que sofria de insnia, aflio bastante penosa. Teria lhe afetado o crebro? A resposta dada minha pergunta vinha, ento, comprovar; hoje eu talvez pensasse de modo diverso. Na poca era mais jovem e a ignorncia uma das bnos que no se nega juventude. Animado por esse grande estimulante de controvrsias, insisti: - E com o que, diga-me, ela raciocina, uma vez que desprovida de crebro? A resposta, dada com atraso menor que o habitual, veio na forma de contra-interrogao que tanto lhe agradava: - Com o que as plantas pensam, j que so desprovidas de crebro? - Ah, pelo que vejo as plantas tambm pertencem classe dos filsofos! Bem que gostaria de saber algumas de suas concluses; pode dispensar as premissas. -Talvez - replicou, pelo visto sem se abalar com minha ironia barata - voc possa deduzir as convices que tm pelos atos que praticam. Poupo-lhe o exemplo to conhecido da mimosa sensitiva, das vrias flores insetvoras e daquelas cujos estames pendem e sacodem o plen sobre o zango, para que v fecundar a abelha distante. Mas escute s isto. Num recanto aberto do meu jardim plantei uma trepadeira. Quando mal comeava a brotar do solo, finquei uma estaca a um metro de distncia. A planta imediatamente se lanou para aquele lado e, depois de alguns dias, quando j ia alcan-la, troquei a posio da estaca, levando-a para mais longe. A trepadeira logo mudou de rumo, traando um ngulo agudo e se lanando, de novo, para o lado da estaca. Repeti a manobra vrias vezes at que, afinal, como se tivesse desanimado, a planta desistiu da perseguio e, ignorando minhas novas tentativas para desvi-la da direo, resolveu se enroscar numa arvorezinha afastada. - As razes de um p de eucalipto so capazes de se estender de maneira incrvel procura de um idade. Um conhecido horticultor conta que uma delas se meteu por um cano de escoamento e seguiu adiante at chegar a um ponto em que ele tinha sido interrompido por causa de um muro que lhe cortava o caminho. A raiz abandonou o cano e continuou rente ao muro, descobrindo depois a abertura deixada por um tijolo cado. Enveredou por ali e acompanhando o lado oposto do muro foi parar perto do cano, onde entrou e percorreu a parte inexplorada. - Aonde voc quer chegar?

- Mas ser que no deu pra entender? Isso demonstra a conscincia das plantas. Prova que so capazes de raciocinar. - Mesmo que provasse -e da? No estamos falando de plantas, mas de mquinas. Podem ser, em parte, compostas de madeira - madeira que no tem mais vio - ou s de metal. O raciocnio tambm atributo do reino mineral? - De que outra forma voc explica os fenmenos da cristalizao, por exemplo? - Acho que no tm explicao. - Evidente que tem que achar, seno estaria afirmando o que pretende negar: ou seja, a colaborao inteligente entre os elementos que compem os cristais. Quando os soldados formam ordem-unida, a gente diz que est certo. Quando os patos selvagens voam em feitio de V , acha-se que so levados pelo instinto. Mas quando os tomos homogneos de um mineral, deslocando-se livremente numa soluo, se dispem em formas matematicamente perfeitas, ou as partculas de umidade congelada se transformam em estalactites simtricos e lindos, fca-se sem nada a dizer. Nem sequer se pensa em inventar um nome para disfarar a gritante falta de explicao. Moxon falava com animao e seriedade incomuns. Quando terminou, ouvi na pea vizinha, que sabia que era a sua oficina de mquinas, onde s ele podia entrar, um baque estranho, como se algum tivesse batido com a mo aberta na mesa. Moxon tambm ouviu logo e, visivelmente agitado, levantou-se e entrou depressa na pea de onde viera o barulho. Me pareceu esquisito que algum estivesse ali dentro, e o interesse por meu amigo - sem dvida somado a um pouco de curiosidade indesculpvel - me levou a escutar atentamente, embora, folgo em dizer, no pelo buraco da fechadura. Havia rudos confusos, de briga ou tumulto; o soalho estremecia. Ouvi nitidamente uma respirao ofegante e, em cochicho abafado, uma exclamao: "Desgraado!". De repente indo ficou quieto, e em seguida Moxon reapareceu, dizendo com um sorriso guisa de desculpas: - Me perdoe por ter sado de maneira to abrupta. Tenho uma mquina a dentro que perdeu o controle e teve que ser desligada. Fixando o olhar com firmeza no lado esquerdo do seu rosto, cortado por quatro escoriaes paralelas que sangravam, perguntei: - Que tal aparar-lhe um pouco as unhas? No precisava ter feito o gracejo; ele fingiu no ouvir, preferindo voltar para a mesma poltrona e continuar o monlogo interrompido, como se nada tivesse acontecido.

- Decerto voc no concorda com aqueles (no preciso citar nomes para um homem de sua cultura) que ensinam que toda matria sensvel, que todo tomo um ser vivo, que sente e consciente. Eu concordo. No existe nada que se possa chamar de matria morta e inerte: tudo tem vida; tudo possui instinto, com fora, efetiva e potencial; tudo sensvel s mesmas foras em seu meio ambiente e suscetvel ao contgio de outras, maiores e mais sutis, contidas em organismos to superiores quanto possvel estabelecer relao, como as do homem quando as amolda para torn-las instrumento de sua vontade. Absorve parte de sua inteligncia e objetivo - ainda mais em proporo complexidade da mquina resultante e de seu trabalho. Por acaso ainda se lembra da definio de "vida", dada por Herbert Spencer? J faz trinta anos que li . Talvez ele tenha modificado depois, no sei, mas durante todo esse tempo no consegui pensar numa s palavra que pudesse ser mudada, acrescentada ou eliminada, com xito, na frase. No me parece apenas a melhor definio, mas a nica possvel. "A vida - segundo ele - uma combinao clara de mudanas heterogneas, simultneas e sucessivas, que correspondem a coexistncias e sequncias externas". - Isso pode definir o fenmeno - concordei, - mas no faz a menor aluso causa. - o mximo - retrucou - de que uma definio capaz. Como Mill observou, no sabemos nada da causa, a no ser como antecedente - nada do efeito, a no ser como consequente. Em certos fenmenos, um vem sempre seguido do outro, o que no d exatamente no mesmo: o primeiro, pela ordem cronolgica, qualificamos de causa, o segundo, de efeito. Quem visse um coelho acossado muitas vezes por um co e nunca tivesse tido a oportunidade de v-los antes, tomaria o coelho como causa do co. Mas receio - acrescentou, rindo com bastante naturalidade - que esse coelho esteja me afastando demais da minha verdadeira presa: estou me entregando ao prazer da caa sem segundas intenes. O que eu quero que voc leve em conta que na definio de Herbert Spencer se inclui a atividade de uma mquina - no h nada nela que no lhe seja aplicvel. Segundo ele, que o mais sagaz dos observadores e o mais profundo dos pensadores, se um homem durante o perodo de atividade est vivo, a mquina, quando entra em funcionamento, tambm est. Como inventor e fabricante de mquinas, sei que isso a pura verdade. Moxon ficou longo tempo calado, contemplando o fogo distradamente. J era tarde e achei que estava na hora de ir embora. Mas, no sei por que, no me agradava a ideia de deix-lo completamente sozinho naquela casa isolada, tendo por nica companhia alguma criatura cuja ndole minhas conjecturas s podiam deduzir que fosse hostil, talvez at maligna. Curvando-me para ele e olhando-o seriamente nos olhos, enquanto minha mo apontava para a porta que comunicava com a oficina, perguntei: - Moxon, quem est a dentro?

Para minha surpresa, riu de leve e respondeu sem hesitar: - Ningum. O incidente que voc est imaginando foi causado pela minha imprudncia em deixar a mquina ligada sem nada para control-la, enquanto me dedicava interminvel tarefa de esclarecer suas ideias. Por acaso no sabe que a Conscincia filha do Ritmo? - Ah, por mim que se lixem! - retruquei, levantando e pegando o casaco. - Espero que passe uma boa noite; e tomara que a mquina, que sem querer voc deixou funcionando, use luvas da prxima vez que tiver que deslig-la. Fui-me embora, sem esperar para ver o efeito da insinuao. Estava chovendo e a escurido era completa. No cu, do outro lado de um morro para onde me dirigia, andando s cegas por precrias caladas de tbuas e ruas lamacentas de terra batida, dava para enxergar o claro mortio das luzes da cidade, mas s minhas costas s se via uma janela na casa de Moxon. Brilhava com o que se me afigurou um prenncio misterioso e fatdico. Sabia que era a vidraa sem cortinas da oficina de trabalho de meu amigo e tinha quase certeza de que recomeara os estudos interrompidos por seus deveres como meu instrutor de conscincia mecnica e paternidade do Ritmo. Por mais estranhas, e at certo ponto cmicas, que suas convices me parecessem naquela ocasio, no pude me livrar por completo da sensao de que possuam uma relao trgica qualquer com sua vida e carter - talvez tambm com o destino - embora no me iludisse mais com a ideia de que se tratavam de fantasias de um crebro desequilibrado. Seja qual fosse a opinio que se formasse sobre seus pontos de vista, a exposio que deles fazia era lgica demais para permitir tal juzo. Suas ltimas palavras martelavam, sem parar, na lembrana: "A Conscincia filha do Ritmo". Ousada e concisa como definio, agora soava como infinitamente sedutora. A cada repetio, aumentava o sentido e aprofundava as implicaes. Ora, eis a (pensei) os fundamentos de uma filosofia. Se a conscincia produto do ritmo, todas as coisas so conscientes, pois tudo movimento, e todo movimento rtmico. Ser que Moxon se dava conta do alcance e da extenso dessa ideia - das perspectivas abertas por to grave generalizao? Ou teria chegado a essa f filosfica pelos caminhos tortuosos e incertos da observao? Tal f constitua, ento, novidade para mim e toda a exposio de Moxon no conseguira me converter; mas agora me sentia iluminado por uma luz intensa, como a que ofuscara Saulo de Tarso; e ali, em pleno temporal, trevas e solido, fui tomado do que Lewes classifica como "multiplicidade e euforia infinitas do pensamento filosfico". Exultei com a nova sensao de conhecimento, o novo orgulho de raciocnio. Parecia que mal tocava os ps na terra, como se me tivessem levantado no ar e estivesse sendo transportado por asas invisveis. Cedendo ao impulso de buscar novos esclarecimentos com ele, que agora reconhecia como meu

mestre e guia, sem querer refiz meus prprios passos e, quase inconsciente de meus atos, quando dei por mim, me vi de novo diante da porta da casa de Moxon. Encharcado pela chuva, nem me incomodei com isso. A emoo era to grande que no consegui achar a campainha. Experimentei, instintivamente, a maaneta. Ela girou, e, entrando, subi a escada que levava sala que momentos antes deixara. Encontrei tudo escuro e quieto. Moxon, como j previa, estava na pea vizinha -a oficina de mquinas. Tateando a parede at chegar na porta, bati com fora vrias vezes, sem ter resposta. Julguei que fosse por causa do barulho l fora, pois o vento soprava como tufo e a chuvarada vergastava as frgeis paredes feito chicote. A cobertura de telhas, que protegia o teto desprovido de forro, rufava que nem tambor, forte e insistente. Nunca tinha sido convidado a entrar na oficina de mquinas - pelo contrrio, recebera proibio taxativa, como todos os outros, exceo de um hbil metalrgico, de quem nada se sabia, a no ser que se chamava Haley e no costumava bater com a lngua nos dentes. Mas em minha exaltao espiritual, abdiquei de toda cautela e convenincia e abri a porta. O que vi me fez logo desistir de qualquer especulao filosfica. Moxon estava sentado, de frente para mim, na extremidade oposta de uma mesinha, sobre a qual uma vela acesa parecia a nica claridade reinante na pea. Diante dele, de costas para a porta, tinha outra pessoa sentada. Separando ambos, via-se um tabuleiro de xadrez. Os dois jogavam. Eu pouco entendo de xadrez, mas a julgar pelas raras pedras restantes, era bvio que a partida devia estar quase no fim. Moxon se mostrava extremamente interessado - no no jogo, me pareceu, e sim no adversrio, em quem fixava um olhar to intenso que, apesar de me manter de p, bem diante de sua linha de viso, passei completamente despercebido. O rosto estava horrivelmente plido e os olhos fascavam feito diamantes. Do adversrio s pude ver as costas, mas foi suficiente; nem fiz questo de enxergar o resto. Tinha, aparentemente, apenas metro e meio de altura e propores de gorila - ombros tremendamente largos, pescoo curto e grosso, cabea achatada, com um tufo de cabelos pretos e emaranhados encimado por um fez escarlate. Uma tnica da mesma cor, presa com firmeza cintura, terminava no assento - uma caixa, pelo visto - que ocupava; no dava para ver-lhe as pernas e os ps. Devia estar com o brao esquerdo pousado no colo; movimentava as pedras com a mo direita, que parecia comprida demais, desproporcional. Me encolhi, recuando para o canto da porta, mantendo-me agora na sombra. Se Moxon desviasse o olhar, fixado na fisionomia do adversrio, s perceberia a porta entreaberta. Qualquer coisa me tolhia os movimentos; uma sensao indefinvel - de que me achava em presena de uma tragdia iminente e que permanecendo ali poderia ajudar meu amigo. Relutando de leve ante a indelicadeza do ato, continuei no mesmo lugar.

O jogo era rpido. Moxon, antes de chegar sua vez, praticamente ignorava o tabuleiro e, para meus olhos inexperientes, parecia preferir as pedras mais ao alcance da mo, efetuando movimentos geis, nervosos e pouco seguros. A reao do adversrio, embora de incio igualmente imediata, ocorria com um gesto lento, invarivel, maquinal e, no meu entender, at teatral do brao, que comeou a me deixar irritado. Havia qualquer coisa de sobrenatural naquilo tudo, e, quando dei por mim. me senti trmulo. bem verdade que estava todo molhado e com frio. Duas ou trs vezes, depois de movimentar uma pedra, o desconhecido inclinou a cabea de leve, e em cada ocasio notei que Moxon mudava a posio do rei. Imediatamente me veio a ideia de que o sujeito podia ser mudo. E depois, que era uma mquina - um autmato jogador de xadrez! A me lembrei que Moxon, um dia, havia me contado que tinha inventado um mecanismo que nem esse, embora eu no imaginasse que j estava realmente pronto. Ser que tudo o que dissera a respeito da conscincia e inteligncia das mquinas constitua mero prembulo da exibio eventual desse aparelho simples artifcio para aumentar o efeito de sua ao mecnica sobre mim, na minha ignorncia do segredo? Belo desfecho, esse, para meus arroubos intelectuais para minha "multiplicidade e euforia infinitas de pensamento filosfico"! J estava pronto para me retirar, revoltado, quando aconteceu uma coisa que me despertou a curiosidade. Notei um movimento nos ombros largos da "coisa", como se estivesse irritada: e isso de um jeito to natural - to tipicamente humano - que, em minha nova maneira de encarar a questo, levei um susto. E no se resumiu nisso, pois logo em seguida bateu com fora na mesa, de punho cerrado. A violncia do gesto deixou Moxon ainda mais assustado que eu; puxou um pouco a cadeira para trs, como se estivesse alarmado. No demorou muito para chegar a vez de Moxon jogar. Levantou a mo bem em cima do tabuleiro e, caindo sobre uma das pedras feito gavio, exclamou: "Xeque-mate!" e se ps rapidamente de p, passando para trs da cadeira. O autmato continuou sentado no mesmo lugar. A ventania j tinha diminudo, mas escutei, a intervalos cada vez menores e progressivamente mais forte, o retumbar e estrondo dos troves. Nas pausas intermedirias, agora, j dava para perceber, bem baixinho, um chiado ou zumbido que, como a trovoada, de repente ficava mais manifesto e ntido. Parecia que vinha do corpo do autmato e era, inegavelmenle, um rudo de engrenagens. Me deu a impresso de um mecanismo desregulado que houvesse escapado da ao repressiva e normalizadora de algum componente de controle eleito semelhante ao que se poderia esperar de um linguete saltando dos dentes de uma catraca. Mas antes que tivesse tempo de fazer muitas conjeturas sobre sua natureza, minha ateno foi desviada pelos movimentos estranhos do prprio autmato. Parecia estar tomado de leves, porm contnuas convulses.

Sacudia o corpo e a cabea, como algum atacado por paralisia ou calafrios de febre, e os movimentos foram aos poucos aumentando, at que toda a figura j se contorcia, presa de violenta agitao. De repente saltou em p e, com um gesto quase rpido demais para ser percebido, se atirou em cima da mesa e da cadeira, os dois braos estendidos para a frente -a postura do nadador que vai dar o mergulho. Moxon ainda tentou recuar, fora de alcance, mas foi tarde demais: vi as horrendas manoplas daquela coisa apertando-lhe a garganta, enquanto ele lutava para conter os pulsos. Depois a mesa virou, a vela caiu no cho e apagou, e tudo ficou na mais completa escurido. Mas o barulho da briga continuava horrendamente ntido e, ainda pior, os sons roucos e speros causados pelos esforos de Moxon, quase estrangulado, para poder respirar. Guiado pelo tumulto infernal, me precipitei para socorrer meu amigo, mas mal pude dar um passo no escuro quando a pea toda clareou com uma ofuscante luz branca que gravou em meu crebro, corao e memria um quadro vvido dos lutadores no cho: Moxon por baixo, a garganta ainda nas garras daquelas mos de ferro, a cabea empurrada para trs, os olhos saltados, a boca escancarada e a lngua de fora; e - horrendo contraste! - na cara pintada do assassino uma expresso pensativa, tranquila e profunda de quem contempla a soluo de um problema de xadrez! Foi s o que vi, antes que tudo mergulhasse no silncio e nas trevas. Trs dias depois recobrei a conscincia no hospital. medida que a lembrana daquela noite trgica voltava lentamente ao meu crebro machucado, notei a presena de Haley, o operrio que gozava da confiana de Moxon. Respondendo ao meu olhar, aproximou-se sorrindo. - Me diga o que foi que aconteceu - consegui pedir, com voz muito fraca -, conte tudo o que sabe. - Pois no - retrucou. - Retiraram o senhor inconsciente da casa incendiada, a casa de Moxon. Ningum sabe como o senhor foi parar l. A origem do fogo tambm est um pouco misteriosa. A meu ver a casa foi fulminada por um raio. -E Moxon? - Foi enterrado ontem - o que restava dele. Pelo visto, essa criatura to discreta sabia falar quando queria. Para dar informaes chocantes a um doente, at que era afvel. Depois de alguns instantes do mais intenso sofrimento mental, arrisquei-me a fazer outra pergunta: - Quem me salvou? - Bom, se lhe interessa saber, fui eu.

- Obrigado, Mr. Haley, e que Deus o abenoe por isso. No salvou tambm aquele adorvel produto de suas habilidades, o autmato jogador de xadrez que matou seu inventor? O homem ficou muito tempo calado, evitando o meu olhar. Por fim se virou e disse, bem srio: -Ento j sabia? - Sabia, sim - respondi -, vi com meus prprios olhos. Mas isso aconteceu h muitos anos. Hoje, se algum me perguntasse, no sei se responderia com a mesma convico.

2. As primeiras histrias de robs

A mquina perdida John Wyndham 1932


A expresso "fico cientfica " teve origem na palavra scientifiction, criada por Hugo Gernsback em 1926 para a nova revista Amazing Stories. "A mquina perdida " saiu no nmero de abril de 1931, sendo publicada com o verdadeiro nome do autor, John Beynon Harris (1903-1962). Harris, escritor ingls, mais conhecido pelo pseudnimo literrio de John Wyndham. Prolfico, escreveu vinte romances e diversos volumes de contos no gnero da fico cientfica. Dos romances, os dois mais famosos so The Day of the Triffids (1951) e The Midwich Cuckoos (1957). "A mquina perdida "foi escolhida para figurar nesta antologia por vrias razes. A maior parte da histria contada na primeira pessoa, do ponto de vista do rob, tcnica at ento indita no gnero e sem dvida eficaz para conquistar a simpatia do leitor. Alm disso, tambm precursora no sentido de levar o principal personagem a cometer suicdio. E Wyndham se mostrou original ao criar robs afveis e cheios de boa-vontade. Copiando modelos anteriores, como o monstro de Frankenstein, de Mary Shelley, o autmato violento de Bierce e os robs rebeldes de Capek, os escritores se acostumaram a apresentar criaturas traioeiras, capazes de se revoltar contra seus inventores. Apesar da inovao de Wyndham, descrevendo um rob inteligente e bondoso, ele segue uma conveno da fico cientfica da poca que depois caiu em desuso. Indicando Marte como planeta do ser aliengena, atribuiu-lhe os canais aquticos popularizados pelas obras de Percival Lowell, astrnomo do incio deste sculo. As sondas espaciais do Mariner, em 1976, propiciaram ao mundo uma viso mais prxima da superfcie estril desse planeta, revelando a inexistncia de canais e qualquer outra espcie de vida orgnica. Desse modo, as civilizaes marcianas, mito predileto das primeiras manifestaes cientficas, deixaram de constituir tema de inspirao literria.

- Papai, venha c, depressa!

A voz de Joan ecoou pelo enorme corredor. O dr. Falkner, ao sentir a urgncia do chamado da filha, interrompeu a frase que escrevia. - Papai! - gritou ela de novo. - Estou indo - respondeu, levantando-se rapidamente da poltrona. - Por aqui - acrescentou, para orientao dos dois visitantes. Encontraram Joan diante da porta aberta do laboratrio. - Foi-se - disse. - Como assim? - perguntou, brusco, o dr. Falkner, empurrando a filha para o lado e entrando no laboratrio. - Fugiu? - No, no isso. - Os negros cabelos crespos de Joan se agitaram ao sacudir a cabea. - Olhe s aquilo ali. E apontou para um canto da sala. Uma poa de metal liquefeito ampliava, cada vez mais, o crculo formado pelo derretimento de uma pea alta e prateada. Emudecido de espanto, o dr. Falkner no tirava os olhos de cima da massa central que se misturava com o fluido circundante, impelindo gradativamente o contorno espalhado no cho. De repente a pea se desfez - no havia mais nada na sua frente, a no ser a disforme disperso de prata cintilante, leito lago de mercrio em miniatura. Por alguns instantes, o mdico parecia ter perdido a fala. At que afinal se refez o suficiente para perguntar, com voz rouca: - No me diga que... era? Joan confirmou com a cabea. - Quando cheguei, ainda dava para reconhecer - disse. Indignado, virou-se para ela. - Mas de que jeito? Quem foi que fez isso? - interpelou. - Eu no sei - respondeu a moa, com a voz meio trmula. - Assim que cheguei em casa, vim aqui s para verificar se tudo estava em ordem. Quando vi que tinha desaparecido do lugar habitual, me virei e vi que havia ido parar do outro lado - se derretendo. Chamei pelo senhor no momento em que me dei conta de que estava acontecendo.

Um dos visitantes colocou-se ao lado do mdico. - Isso a ... era a mquina qual voc se referiu? perguntou. Havia uma ponta de escrnio na voz que formulara a pergunta, enquanto indicava o lquido borbulhante com a ponta do sapato. - Sim - admitiu o mdico, hesitante. - Era. - Quer dizer que no dispe mais de provas do que estava nos contando? - completou o segundo. - Ns fizemos uns filmes - balbuciou Joan. - Saram bem bons... O segundo cortou-lhe a palavra. - Ah, ? - retrucou, sarcstico. - J vi filmes mostrando como Nova York vai ser daqui a dois sculos, mas isso no significa que algum conhea o futuro. Pode-se fazer coisas incrveis com o cinema - insinuou. Joan avermelhou, mas no disse nada. O mdico nem prestou ateno. O rpido acesso de indignao j tinha passado e agora contemplava tristemente os restos que estavam sua frente. - Quem ser que fez isto? - repetiu, mais para si mesmo. A filha vacilou um pouco antes de sugerir: - U m acidente? - Muito me admiraria - murmurou o mdico. - No... no, no bem isso - corrigiu ela. - Tenho impresso que se sentia ... muito s - as ltimas palavras saram em tom de desafio. Houve uma pausa. - Era s o que faltava - disse, por fim, um dos visitantes. - Sozinha... uma mquina solitria: essa muito boa. E imagino que ainda por cima quer que acreditemos que cometeu suicdio? Bom, para mim no seria surpresa; depois do que seu pai nos contou, nada mais me surpreende. Virou-se para o outro: - Vamos embora. Tenho a impresso de que muito em breve algum vai transformar este lugar

num hospcio... acho melhor a gente no estar mais aqui quando isso acontecer. E se retiraram dando risada, deixando pai e filha a contemplar, desolados, os restos da mquina desaparecida. Por fim, Joan soltou um suspiro e se afastou. Ao erguer os olhos, notou um mao de papis na ponta de um banco. No se recordava de t-lo visto antes. Aproximou-se, com curiosidade, para examin-lo. O mdico estremeceu ao perceber o entusiasmo que transparecia na voz da filha. - Vem c ver isto aqui, papai - chamou, insistente. - O que ? - perguntou, vendo aquela papelada toda nas mos de Joan. Chegando perto, notou que a folha de cima estava cheia de caracteres estranhos. - Que diabo...? - comeou. Joan se impacientou com a cegueira paterna. - No est vendo? - exclamou. - Isto aqui foi escrito para ns dois. O mdico se animou um pouco; depois recobrou a expresso de acabrunhamento. - Mas como que a gente vai...? - Aquela mquina no tinha nada de boba... deve ter aprendido bastante a nossa lngua para deixar algum cdigo que decifre todo este troo esquisito. Olha, talvez seja isto aqui, parece ainda mais complicado que o resto. Passaram-se muitas semanas de trabalho intensivo, enquanto Joan se empenhava para entender o estranho documento, mas no desistiu, esforando-se ao mximo, at conseguir colocar o texto completo diante do pai. Nessa noite, o dr. Falkner pegou o mao de folhas datilografadas e leu atentamente, sem parar, at o fim... Ao diminuirmos a velocidade, j no fim da viagem, Banuff comeou a demonstrar entusiasmo. - Veja - gritou. - O terceiro planeta, afinal.

Fui me colocar a seu lado e juntos contemplamos a cena mais estranha, nunca vista por olhos pertencentes ao quarto planeta. Embora estivssemos a grande distncia da superfcie, era suficiente para causar espanto. Em lugar da nossa vegetao vermelha, to feia, via-se uma verde, resplandecente. A terra inteira parecia coberta por ela. Para onde quer que se olhasse, crescia e se desenvolvia como se no precisasse de gua. No quarto planeta, que os homens do terceiro chamam de Marte, a vegetao s cresce dentro ou na margem dos canais, mas aqui nem sequer se avistavam coisas semelhantes. O nico indcio de irrigao era uma faixa brilhante de gua ao longe, serpenteando insensatamente pelo campo afora - advertncia simblica do mundo incrvel aonde havamos chegado. Aqui e ali, tivemos a ateno atrada pelo afloramento de vrias rochas estranhas no meio de tanta verdura. Grandes blocos de pedra que expeliam rolos de fumaa preta. - Os fogos intestinos devem ficar muito perto da superfcie deste mundo - comentou Banuff, olhando desconfiado para os vapores ascendentes. - Olha s de quantos lugares sai essa fumaa. Chego a duvidar que seja possvel o desenvolvimento de vida animal neste planeta. Sabe l se o solo no quente demais para ns - ou pelo menos para mim. O tom da voz era de tristeza. O modo de dizer a ltima frase me despertou simpatia. Existem tantas desvantagens na constituio humana que ns, mquinas, no temos, e eu sabia que ele estava ansioso para obter conhecimentos diretos do terceiro planeta. Ficamos muito tempo contemplando, em silenciosas conjeturas, esse mundo verde, to estranho. Por fim, Banuff rompeu o silncio. - Acho que d para arriscar uma aterrissagem ali, Zat disse, indicando um espao aberto e plano. - Cuide que no seja lquido - lembrei -, parece liso demais. - No - retrucou creio que uma espcie de vegetao rasteira. De qualquer modo, d para arriscar. Um toque de alavanca fez o aparelho mergulhar rapidamente rumo a um retngulo verde, de contornos to simtricos que s podia ser obra de criaturas dotadas de raciocnio. Em um dos lados havia uma enorme construo de pedra, crivada de aberturas e fumegando em cima como as outras, enquanto nos trs lados restantes uma vegetao alta e copada ondulava ao vento. - Uma atmosfera capaz de causar tanta agitao deve ser muito densa - observou Banuff. - Aquela rocha estranhamente simtrica - comentei -, e os lugares de onde sai a fumaa esto

intercalados por espaos regulares. Ser que ... ? Fui interrompido pelo leve choque da aterrissagem. - Prepare-se, Zat - ordenou Banuff. Obedeci. Abri a porta interna e passei para a cmara de ar comprimido. Banuff teria que ficar l dentro at que eu averiguasse se seria possvel para ele se adaptar. Os homens podem ter mais poder de originalidade que ns, e de fato possuem maior grau de adaptabilidade do que qualquer outra forma de vida, mas mesmo assim so muito limitados. Talvez fosse necessrio recorrer a uma complicada parafernlia para Banuff suportar as condies locais; j para mim, uma mquina, a adaptao era simples. A densidade atmosfrica no fez nenhuma diferena, a no ser me diminuir um pouco a rapidez dos movimentos. A temperatura, dentro de limites bem amplos, no causou o menor efeito sobre mim. -A fora da gravidade vai ser mais forte - Banuff tinha avisado -, este planeta muito maior que o nosso. Foi fcil me preparar para aquilo: bastou acrescentar um quarto par de pernas. Agora, ao sair da cmara de ar comprimido, comprovei o acerto da medida: a fora de atrao do planeta era enorme. Ao cabo de instantes de pequenas adaptaes, contornei nossa nave at chegar janela onde Banuff se encontrava e ergui os instrumentos para lhe mostrar. Depois que viu o medidor de presso atmosfrica, o indicador de gravidade e a escala proporcional de gs, sacudiu a cabea. Podia se adaptar, paulatinamente, s condies reinantes, mas uma tentativa imediata estava fora de cogitaes. Tnhamos combinado que, nesse caso, eu faria a explorao do terreno, recolhendo espcimes, enquanto ele examinava os arredores l de dentro do aparelho. Acenou com o brao, no sinal previsto, e eu, em resposta, sa andando com rpidas passadas rumo vegetao verde e parda que me rodeava. Ao alcan-la, virei para trs e vi a nossa nave prateada levantando vo devagar. Logo em seguida ouviu-se uma exploso atordoante: uma onda sonora to forte nessa densa atmosfera, que quase rompeu o meu diafragma receptor. A causa do desastre jamais ficar explicada: s sei que, quando ergui os olhos, no avistei mais a nave em nenhum lugar - apenas uma chuva de peas metlicas caindo no cho

ao meu redor. Gritos de susto partiram da gigantesca construo de pedra e, simultaneamente, apareceram figuras humanas nas mltiplas aberturas inferiores. Comearam a correr para os escombros, mas minha velocidade era muito maior que a delas. Quando cheguei, tinham conseguido completar apenas metade da distncia. Enquanto avanava na disparada, pude ver que estacavam e paravam com expresses cmicas de assombro no rosto. - Meu Deus, voc viu o que eu vi? - exclamava um. - Que diabo era aquilo? - gritava outro. - Parecia um atade ambulante - disse algum. - Mexendo com as pernas, ainda por cima.

A FUGA
Banuff estava cado no cho, cercado de destroos por indos os lados. Levantei-o com o mximo cuidado nas hastes dianteiras. Um exame rpido mostrou a inutilidade de qualquer tentativa de auxlio: estava muito ferido. Conseguiu esboar um sorriso para mim e depois ficou inconsciente. Senti pena. Apesar de Banuff no ser da mesma espcie que eu, pertencia a meu mundo, e durante a longa travessia aprendi a conhec-lo direito. Esses seres humanos so to frgeis. Qualquer coisinha aqui ou ali se rompe e param de funcionar, e a ento, em curto espao de tempo, comeam a se decompor. Se fosse uma mquina, que nem eu, poderia consert-lo, substituindo as partes danificadas e deixando-o em perfeitas condies, mas com essas estruturas animais no se consegue quase nada. Enquanto olhava para ele, percebi que a aglomerao de homens e mulheres estava chegando mais perto e, pela primeira vez, comecei a sofrer do que iria se tornar a minha mais grave deficincia no terceiro planeta -a incapacidade de me comunicar com eles. Podia entender o que pensavam, pois minha chapa sensvel estava regulada para captar ondas mentais humanas, mas no podia me fazer entender. Minha linguagem era incompreensvel para eles, e seus crebros, por falta de desenvolvimento ou outro motivo qualquer, no se mostravam receptivos s minhas transmisses de pensamento. A medida que se aproximavam, amontoados em grupo, eu fazia uma descoberta espantosa -

estavam com medo de mim. Homens com medo de uma mquina. Era inconcebvel. Que motivo teriam? No h dvida que o homem e a mquina so complementos naturais; ajudando-se mutuamente. Por um instante at pensei que talvez houvesse entendido mal - era possvel que se comunicassem de maneira diferente neste planeta, mas logo tive que descartar a possibilidade. Havia apenas dois motivos para esse receio. Em primeiro lugar, que nunca tivessem visto mquinas ou, segundo, que as do terceiro planeta houvessem seguido uma linha de evoluo que lhes fosse hostil. Virei-me para mostrar que Banuff jazia inerte nas minhas hastes dianteiras, Depois, lentamente, para no assust-los, me aproximei. Coloquei-o delicadamente no cho e recuei um pouco. A experincia me ensinou que os homens gostam de tratar, eles mesmos, dos males que os afligem. Alguns se adiantaram para examin-lo, mas o resto permaneceu onde estava, com os olhos fixos em mim. A pigmentao escura de Banuff, pelo visto, provocou grande agitao. A pele deles era plida, pela falta de raios ultravioleta na densa atmosfera. - Est morto? - perguntou um. - Completamente - respondeu outro, acenando com a cabea. - Sujeito estranho - continuou. Nem sei como classific-lo etnologicamente. Repare s na conformao dianteira do crnio estranhssima. E depois o tamanho das orelhas, imenso: a cabea toda anormal, grande demais. - Ele j no interessa - interrompeu algum no grupo -, no pode mais se mexer. Aquele troo ali que me intriga prosseguiu, olhando em minha direo. - Que diabo voc imagina que seja? Todos se viraram, cheios de assombro, para mim. Fiquei imvel, esperando, enquanto me analisavam. - Deve ter um metro e oitenta de comprimento - dizia o pensamento de um deles. - Cinquenta centmetros de largura e outro tanto de altura. Metal branco, talvez (ideia que no tinha o menor sentido para mim). Quatro pernas de cada lado, presas na metade da altura, com juntas que parecem de caranguejo - como essa espcie de braos na dianteira -, mas tudo de metal. Para que ser que serve o conjunto de instrumentos e lentes nessa ponta ali? Seja l como for, o tipo de energia que usa parece que j acabou... Ainda hesitante, comeou a avanar.

Tentei pronunciar uma palavra de estmulo. O grupo todo logo estacou. - Voc ouviu? - algum murmurou. - Ele ... ele falou qualquer coisa. - Alto-falante - retrucou o que estava fazendo o meu inventrio. De repente sua expresso se animou. - J sei! - gritou. - Controle remoto... um telefone e um aparelho de televiso que funcionam por controle remoto. Com que ento essa gente, afinal de contas, entendia alguma coisa de mquinas. A suposio dele no podia estar mais equivocada, mas, com meu alvio, sem querer dei um passo frente. Retumbou uma exploso - um baque surdo estourou na caixa do meu corpo e, com um chiado, se extinguiu. Vi um dos homens apontando um cano oco para mim e pressenti que estava pronto para provocar outra exploso. A primeira no tinha causado nenhum dano, mas a segunda poderia me quebrar uma das lentes. Me virei e corri a toda velocidade para me refugiar na vegetao alta e verde. Ouvi ainda dois ou trs outros estampidos, mas nenhum me atingiu. A arma era muito primitiva e de uma impreciso inacreditvel.

DECEPO
Durante um dia e uma noite prossegui andando no meio de vegetao de troncos confusos. Pela primeira vez, desde minha concepo, me encontrava completamente fora de alcance do controle humano, e minha existncia parecia destituda de todo sentido. Os seres humanos dispem de uma fora estranha chamada ambio. So impelidos por ela, que, por sua vez, age sobre ns. Essa fora, que os mantm ativos, nos faz falta. Talvez, com o tempo, ns, mquinas, venhamos a adquiri-la. Qualquer coisa no gnero - auto-preservao, que lhe afim - deve ter me levado a fugir do homem com o cano explosivo e me precipitado no terreiro desconhecido. Mas no era suficiente para me dar um objetivo. Parecia que seguia adiante porque - ora, porque o meu mecanismo tinha sido feito com essa finalidade. Durante o percurso descobri coisas incrveis. De vez em quando meu caminho ficava

interrompido por uma faixa de consistncia slida, cuja utilidade prtica na ocasio no entendi. Uma vez, inclusive, deparei com duas interminveis barras de ferro, fixadas horizontalmente em relao ao solo e que se prolongavam, de ambos os lados, at se perder de vista. A princpio julguei que fosse um sistema de proteo das terras que ficavam do outro lado, mas o fato que no ofereciam o menor empecilho. Descobri, tambm, que os frequentes afloramentos de pedra no eram naturais, e sim construes trabalhosas. Evidentemente essa raa primitiva, dispondo de um nmero insuficiente de cavernas para abrigar a populao sempre crescente, tinha sido obrigada a construir cavernas artificiais. A fumaa desconcertante resultava do sistema de aquecimento dessas moradias, efetuado por fogo simples - mtodo de combusto to perdulrio que h milhares de anos, a no ser por acidente, no se enxergava uma chama sequer no quarto planeta. Foi no meu segundo dia neste mundo que encontrei, pela primeira vez, uma mquina. Estava parada junto de uma das faixas slidas de terra que j haviam me causado tanto assombro. O reflexo de luz nas partes brilhantes foi captado por minhas lentes quando sa do meio das rvores. Minha alegria no teve limites enfim encontrava uma criatura de minha prpria espcie. Entusiasmado, gritei para lhe chamar a ateno. Houve uma srie de movimentos agitados do outro lado. e uma figura humana ergueu a cabea para olhar para mim. Deu para ver que se tratava de uma mulher, apesar dos trajes esquisitos que os seres do terceiro planeta costumam usar. Me encarou, arregalando os olhos de surpresa, enquanto eu sentia o choque que lhe causava no crebro. Deixou cair no cho uma chave de parafusos e, com a rapidez de um raio, entrou na mquina, fechando a porta com estrondo. Ouvi um chiado frentico enquanto ela apertava um boto, mas que no produziu o menor efeito. Continuei avanando devagar e, quando cheguei bem perto, a comoo do crebro dela aumentou. No queria assustla - ficaria bem mais fcil se suas ondas mentais parassem de me atormentar -, mas estava decidido a conhecer melhor aquela mquina. Ao sair por completo do meio das rvores, consegui v-la direito pela primeira vez, e a decepo no poderia ser maior. Era provida de rodas. No apenas partes indispensveis ao funcionamento interno, mas rodas de verdade, em em contato com o solo. Rpido como um raio, atinei com a explicao daquelas faixas slidas. Por incrvel que possa parecer, aquela coisa s conseguia andar em cima de pistas construdas especialmente para ela. Depois descobri que isso se aplicava, praticamente, a todas as mquinas terrestres do terceiro planeta, mas o primeiro desnimo que senti foi penoso. O barbarismo primitivo dessa mquina me entristeceu mais que qualquer outra descoberta at ento.

Desolado, e com poucas esperanas, falei com ela. No obtive resposta. Ficou ali parada, da maneira mais estpida e inerte, sobre aquelas rodas idiotas, como se fizesse parte do prprio cho. Chegando perto, comecei, com repugnncia cada vez maior, a examinar-lhe a tosca disposio interna. Por incrvel que parea, descobri que o nico meio de propulso consistia numa srie de arrancos causados por exploses sucessivas. Alm disso, a falta de organizao era to ridcula que o motor propulsor e os freios podiam ser acionados ao mesmo tempo. Enquanto contemplava com tristeza os pesados componentes internos, comecei a me sentir efetivamente sozinho. Antes desse encontro, ainda no tinha perdido por completo a esperana de descobrir uma mquina inteligente. Mas agora sabia que no adiantava continuar procura de uma coisa assim num mundo capaz de produzir semelhante monstrengo. Uma das minhas hastes dianteiras bateu contra um lado, provocando um rudo estridente, e ento ouvi, l de dentro, um grito de pnico. Olhei para o vidro da frente, onde o rosto da mulher me parecia morto de medo. O crebro dela estava em tal estado de confuso que ficava difcil saber com clareza o que pretendia. Torcia para que eu fosse embora - no, queria que o carro pegasse e a levasse para longe dali -, no sabia se eu era um bicho, ou se realmente existia. Numa mixrdia de emoes contraditrias, sentia medo e, ao mesmo tempo, raiva de si mesma por ser to covarde. Por fim consegui perceber que a mquina no ia funcionar de jeito nenhum. Me virei para ver se encontrava o defeito. Enquanto forcejava com as partes vitais daquela geringona, comecei a entender porque os homens com quem at ento tinha cruzado, mostravam-se assustados comigo. No era de admirar que sentissem medo de mquinas quando seus prprios mecanismos apresentavam tanta falta de eficincia e utilidade como esse. Que segurana ou confiana podia inspirar-lhes uma mquina assim extravagante e desvlida, que nem sabia se consertar provisoriamente sozinha? No possua controle prprio e se submetia muito pouco ao alheio. A atitude dos habitantes do terceiro planeta se tornava compreensvel - e at louvvel se todas suas mquinas fossem precrias que nem essa. O pnico no crebro da mulher se converteu em espanto ao se debruar para acompanhar meu

trabalho. Parecia me considerar irreal, uma espcie de alucinao: - Devo estar sonhando - dizia consigo mesma. - No possvel, s pode ser algum pesadelo medonho... Chegou a ficar quase alarmada com a ideia de que estava enlouquecendo, mas o crebro logo recuperou o equilbrio. - Simplesmente no d para entender - declarou com firmeza e depois, como se isso resolvesse o problema, disps-se a esperar, cada vez mais calma. Por fim terminei. Enquanto limpava o leo grosseiro, mas necessrio, que aquela coisa havia passado para as minhas hastes dianteiras, lhe fiz sinal para experimentar de novo o boto preto. Desta vez o chiado transformou-se em ronco; jamais seria capaz de pensar que uma mquina pudesse ser to ineficiente. No meio do pandemnio, minha chapa sensvel captou uma impresso de gratido. Traos confusos de nervosismo persistiam, mas a gratido se destacava em primeiro lugar. Depois foi-se embora. Vi a mquina repugnante sumir pela faixa slida at ficar reduzida a um pontinho insignificante na linha do horizonte. Ento voltei para o meio das rvores e segui devagar pelo meu caminho. Lembrei com tristeza o longnquo e vermelho quarto planeta e vi que meu destino estava traado. No conseguiria achar uma maneira de voltar. Estava perdida -a nica de minha espcie neste mundo primitivo.

AS FERAS
Atacaram-me de surpresa, enquanto atravessava um dos espaos macios e verdes, to frequentes neste planeta. Minhas clulas pensantes estavam intrigadas com a situao. No quarto planeta eu tinha sentido interesse ou descaso, propenso ou falta de vontade, mas quase mais nada. Agora descobria em mim reaes que, manifestadas por um ser humano, chamaria de emoes. Sentia-me, por exemplo, sozinho - queria a companhia de criaturas de minha prpria espcie. E mais, comeava a sentir entusiasmo, ou, mais especificamente, apatia. Uma mquina aptica! Estava vendo se esse estado no seria uma consequncia do instinto de auto-preservao ou,

ento, resultado da ao do meio-ambiente sobre minhas clulas qumicas, quando ouvi aquele barulho. Primeiro escutei um rufar de tambores no diafragma, que foi crescendo aos poucos at virar um ritmo atordoante que sacudia o cho. A me virei e vi que se precipitavam para meu lado. Feras enormes, extintas h milhes de anos no meu planeta, cobertas de pelo e com chifres na cabea. Quadrpedes remanescentes de uma era selvagem, massacrando a terra com ferocidade instintiva. S me restava uma sada, j que no podia fugir por causa do contorno sinuoso de um daqueles canais imbecis. Dobrei as pernas no cho e, com as hastes dianteiras cruzadas, para proteger as lentes e o diafragma, fiquei esperando. Diminuram a velocidade ao chegar perto. Aproximaram-se desconfiadas, me farejando de alto a baixo. Uma delas bateu de leve com o chifre no meu flanco, outra passou o casco ferrado pelo meu corpo. No fiz nada para impedir: no pareciam oferecer nenhum perigo imediato. Animais to primitivos, pensei, seriam incapazes de manter o interesse e no demorariam a ir procurar outras plagas. Mas no foram. Continuaram a farejar e fuar na terra a meu redor. Por fim resolvi fazer uma experincia, mexendo uma das hastes dianteiras. O resultado foi assustador. Arremeteram, rodopiaram, soltaram mugidos estranhos e bateram os cascos com fora, mas no se afastaram. Nem tampouco atacaram, embora resfolegassem e pateassem com toda a fora. Escutei ao longe a voz de um homem; dava para perceber baixinho o que pensava. - Que diacho de bicho t mordendo esse gado desgranido, Bill?-gritou. - Sei l - foi a resposta do outro. - Vamo l d uma espiada. As feras cederam lugar quando os dois se aproximaram e notei que algumas j estavam indo embora, estremecendo o solo, mas por enquanto no me atrevia a correr o risco de desproteger as lentes. As vozes masculinas chegaram bem perto. - Que treco mais esquisito - comentou o primeiro -, como que aquilo veio par aqui, Bill? - E eu que sei? - retrucou o outro. - Faz coisa de uma hora no tava a... isso eu posso jur. O que que , afinal?

- Quero que me enforquem se d pr atina. Vem c, me ajuda um pouco pr gente vir pra v do outro lado. A essa altura me pareceu mais prudente fazer algum movimento; meus equalizadores talvez demorassem para se acostumar com uma posio invertida. Algum soltou uma exclamao abafada e depois: - Bill - escutei num cochicho agitado -, voc t vendo aquela vara ali na ponta? Se mexeu, juro por esta luz que me alumia. - Ah, pra com isso - zombou o outro. - Como que uma coisa destas vai se mexe? Daqui a pouco tu vai diz que... Desdobrei as pernas e me virei para ficar de frente para eles. Por um instante os dois ficaram pregados no cho, fazendo uma cara apavorada, a ento, de comum acordo, giraram nos calcanhares e saram correndo para um grupo de edificaes mais distante. Fui atrs, devagar: parecia uma direo que podia me servir. As edificaes, nem todas de pedra, se achavam disposta quase como se formassem um quadrado. Enquanto os dois homens desapareciam por uma abertura lateral, dava para ouvir-lhes as vozes, os gritos de advertncia, e outras que indagavam o motivo de tanta agitao. Dobrei a esquina a tempo de me deparar com um grupo vociferante de dez ou doze sujeitos, que abruptamente se desfez, enquanto corriam para aberturas escuras, em busca de segurana. Todos, menos um. Parei, olhando para esse ltimo. Encarou-me, meio vacilante, os olhos piscando com vaga incerteza. - O que ? - exclamou, afinal, com estranho desabafo, luas como se estivesse falando sozinho. No podia estar mais perplexo. Achei difcil acompanhar-lhe os processos mentais. Eram confusos e extravagantes, oscilando entre vises fantasiosas e sustos descontrolados. Mas no sentia medo de mim e fiquei contente com isso. O primeiro habitante do terceiro planeta que no se mostrava aterrorizado. Mesmo assim, parecia em dvida sobre minha realidade. - Pessoal, vocs j viram o que eu t vendo? - gritou, com voz ensurdecedora. Murmrios abafados de todos os cantos lhe asseguraram que sim. - Ento, tudo bem - disse, aliviado, dando um passo frente.

Avancei devagar, para no assust-lo, e nos encontramos no meio da rua. Apoiando a mo spera no meu corpo, parecia ter medo de perder o equilbrio. Depois me acariciou, bem de leve. - Meu bom cachorro velho - comentou, bem srio. Meu querido e velho camarada. Vem comigo, t? Espiando por cima do ombro para ver se eu ia atrs e, enquanto isso, dando estranhos assobios, foi me conduzindo at uma construo feita de matria vegetal, dura e marrom. Pelas aberturas que nos cercavam de todos os lados, rostos assustados acompanhavam nosso trajeto com expresses de incrdulo espanto. Abriu a porta e indicou, com mo trmula, uma pilha de talos secos que tinha l dentro. -Meu bom cachorro velho-repetiu. - Deita ali. Assim que eu gosto de ver. Apesar do fato de que eu, uma mquina, estivesse sendo confundida com um animal primitivo, obedeci sugesto - afinal de contas, ele, pelo menos, no tinha medo. Encontrou certa dificuldade para trancar a porta ao sair.

CIRCO
Seguiu-se um desses sinistros perodos de quietude. A origem animal dos seres humanos os expe fraqueza de precisar de frequentes fases de recuperao e, como no dispem de raios infravermelhos para ver, descansam nas horas em que no podem enxergar. Com o retorno da luz do sol ouviu-se uma comoo do lado de fora, diante da porta. Reclamavam de algum chamado Tom - o que tinha me trazido para ali na vspera. - No vai diz que voc pretende deixa aquilo sa? perguntava uma voz muito nervosa. - Claro que vou. Por que no? - retrucou Tom. Aquele troo tem um aspecto esquisito. Eu, se fosse voc, no tocava naquilo - afirmou outra. Voc t com medo - insinuou Tom.

Pode s que teje - e pode s que ontem, se no tivesse de cara cheia, voc tambm teria ficado. Ora, se quando eu tava de cara cheia no me aconteceu nada - argumentou Tom -, por que que agora haver de acontecer? As palavras dele mostravam bastante segurana, mas dava para notar a trepidao que lhe sacudia o crebro. Depois no se queixe - insistiu o outro. - No v dizer que no te avisei. Escutei o resto do grupo se afastando para uma distncia que julgaram conveniente. Tom se aproximou, fazendo questo de demonstrar coragem com palavras. Claro que vou deixa sa. E tem mais, vou leva pra um caraa que eu conheo... deve val uma boa grana. -Voc nem vai... - Ah, no vou, ? Abriu a porta com estardalhao e falou comigo numa voz ameaadora, que dissimulava um pnico danado. - Anda - mandou -, cai fora da. Quase saiu correndo quando me viu levantar, mas conseguiu, a caro custo, controlar o impulso. Fingindo calma, foi me levando at uma dessas mquinas que usam as faixas soldas, abriu a porta traseira e apontou para dentro. - Entra aqui - disse. Duvido que algum tenha ficado um dia mais aliviado e surpreso do que ele quando obedeci. Virou-se com um sorriso de triunfo, fez um floreio debochado com o bon para os outros e sentou no banco da frente. A ltima coisa que vi, em meio ao barulho do carro, antes de partir roncando, foi uma aglomerao de homens boquiabertos. O sol estava alto quando chegamos ao nosso destino. As deficincias do motor eram de tal ordem que tivemos que parar vrias vezes para reabastecer o combustvel e a gua at avistar, finalmente, os amplos portes de uma cerca de madeira.

Acima desse cercado dava para ver as partes superiores dos toldos de lona branca esticados sobre mastros e enfeitados com outros, de pano colorido, batidos pelo vento. A essa altura j tinha desistido de qualquer tentativa de adivinhar a finalidade das construes do terceiro planeta; eram to incrveis as coisas que existiam neste mundo primitivo que ficava mais simples esperar, para depois ver no que dava. Atrs da cerca persistia um som ritmado de trombeta. Depois ouviu-se a voz de um homem gritando mais alto ainda: - Que que voc quer? A entrada principal pelo outro lado. - Onde t o chefo? - perguntou Tom. - Trouxe uma coisa pra ele. O porto se abriu para ns. - Al i adiante, no escritrio - disse o homem, virando o polegar por cima do ombro. Quando nos aproximamos, percebi que a mania de rodas no terceiro planeta tinha levado essa gente inclusive a montar o "escritrio" dessa maneira. Tom entrou e logo reapareceu com outro homem. - Olha a - disse, apontando para mim -, me diga seja viu coisa igual. O nico bicho todo de metal que existe no mundo... que tal vai fic no cartaz? O outro me olhou sem nenhum entusiasmo, com um bocado de descrena no crebro. - Essa caixa comprida a? - perguntou. - Claro, "essa caixa comprida a". Olha aqui - acrescentou, para mim -, desce de uma vez. Os dois recuaram um passo enquanto eu obedecia; o novo sujeito olhou apreensivo para as minhas hastes dianteiras. - Tem certeza de que no h perigo? - perguntou, nervoso. - Perigo? - disse Tom. - Lgico que no. S para provar, chegou mais perto e bateu de leve no meu corpo. - T lhe oferecendo o show mais sensacional que o mundo j viu. Vale dez vezes mais que o preo que t pedindo .. vai por mim, ningum nunca assistiu coisa igual.

- Bom, igual, nunca vi - admitiu o dono do circo a contragosto. - Onde foi que voc conseguiu? - Eu fiz - declarou Tom, com a maior naturalidade. Quando tava de folga. O sujeito continuou a me olhar com pouco entusiasmo. - O que ele sabe fazer? - perguntou, afinal. -O qu...? - comeou Tom, indignado. - Ei, vem c disse - pega este toco de madeira. Quando eu trouxe o toco de volta, o outro parecia um pouquinho menos em dvida. - O que que tem a dentro? - perguntou. - Segredo - respondeu Tom, sem hesitar. - Pois se quiser que eu compre, vai ter que mostrar. T pensando que eu sou trouxa? Vamos dar uma olhada no que tem a dentro. - No- disse Tom, lanando um olhar nervoso, de lado, para mim. - Tem que ser assim, se quiser e gostar. - Ah, ento essa que a jogada, hein? Eu banco o otrio que compra esse treco a pra depois descobrir que dentro tem um pirralho manobrando a engrenagem. No vou me admirar se a polcia andar atrs disso. - No tem pirralho nenhum a dentro - garantiu Tom s... s coisas secretas. Mais nada. - S vendo pra acreditar. Tom hesitou um pouco. - T bem - concordou, desesperado -, vamo tir essa maldita tampa... Ei, espera, vem c! A ltima frase foi dita aos gritos, correndo atrs de mim, mas nem dei ateno. Uma coisa era observar a curiosa conduta desses seres humanos, e outra, muito diferente, deixar que espionassem o meu maquinismo. O jeito desastrado de algum como Tom podia perfeitamente danificar, para sempre, o seu funcionamento. - Pra! - berrou Tom, atrs de mim.

Um homem, atravessado no meu caminho, me deu um soco intil no corpo enquanto eu me livrava dele. Tinha diante de mim o maior de todos os pavilhes cobertos de lona. - Aqui - pensei -, deve haver bastante lugar para me esconder. Estava enganado. L dentro, num espao circular, tinha uma fila de animais quadrpedes. No se pareciam com os que j havia encontrado, pois no usavam chifres na cabea e eram muito mais magros - mesmo assim, primitivos como os outros. Ao redor, por todos os cantos, fileiras e mais fileiras, dispostas em crculos sucessivos, acomodavam centenas de seres humanos. Mal tive tempo de olhar de relance e a os animais me viram. Saltaram para tudo quanto foi lado, e gritos de terror partiram da multido. No me lembro mais direito o que aconteceu, mas no sei onde nem como, no meio da confuso que se seguiu, encontrei Tom pronto para ligar o motor do carro. O primeiro olhar que me lanou foi de puro susto, mas logo pareceu mudar de ideia. - Entra depressa - pediu todo afobado, temo que d um jeito de nos arranca daqui... e pra j. Embora eu fosse muito mais veloz que aquela mquina absurda, achei prefervel ir junto com ele do que perambular toa.

O DESASTRE
Nessa noite fiquei contemplando com tristeza o quarto planeta vermelho. L girava um mundo que eu podia entender, enquanto aqui, minha volta, tudo era caos, inacreditvel e despropositada loucura. Junto comigo, na mquina, iam trs amigos de Tom, apanhados no ltimo povoado. O prprio Tom dirigia o carro. Neutralizei a chapa sensvel e me concentrei em recapitular o dia que acabava de passar. Assim que se certificou de que estvamos livres da perseguio, Tom pensou l com seus botes: Bom, acho que isso merece um trago. Depois parou num trecho da pista slida ladeada por uma serie de cavernas artificiais. A todo instante, medida que o dia ia terminando, ele tentava passar na frente de aglomeraes de pessoas boquiabertas para entrar em lugares onde s se via gente de copo com um lquido colorido na mo. Lquido esquisito, por sinal, pois os habitantes do terceiro planeta no do

valor gua. E quanto mais me mostrava, com orgulho, para os amigos que encontrava nesses tais lugares, mais acreditava, piamente, que linha me criado. Perto do pr do sol, qualquer coisa muito grave e errada, pelo visto, aconteceu com o mecanismo de Tom. Se apoiou em mim com todo o peso do corpo e a voz ficou to vacilante quanto os pensamentos se mostravam confusos. Tem algum aqui que vai pro meu lado? - perguntou, afinal. Ao escutar o convite, os outros trs homens entraram no carro. A mquina parecia ter ficado esquisita como eles. De manh havia se mantido em linha reta, mas agora andava em ziguezague, pr l e pr c, dando a impresso de que ia sair da pista. Toda vez que escapava por pouco, os quatro homens interrompiam as constantes lamrias para soltar grandes risadas, sem a menor justificativa. Foi enquanto eu lutava para encontrar algum sentido nessa loucura que ocorreu o desastre. Outra mquina surgiu na nossa frente. As luzes indicavam sua aproximao e as nossas deviam ser tambm evidentes. A aconteceu uma coisa incrvel. Em vez de evitar o choque, como fariam duas mquinas inteligentes, os dois vultos pesados se jogaram s cegas um contra o outro. Que mundo mais doido! Ouviu-se, ento, um estrondo tremendo. A nossa mquina caiu de lado. A outra saiu da pista slida, bateu numa vegetao da beira da estrada e logo pegou fogo. Nenhum dos quatro homens parecia mais que estonteado. Assim que o primeiro conseguiu se levantar, apontou para o incndio. - Eta fogueirinha bacana - disse. - D gosto de v. Ser que tem algum vivo l dentro? Todos se aproximaram cambaleando para examinar os destroos, enquanto eu, esquecida, ficava espera da prxima debiloideira que iria acontecer nesse mundo de pesadelo. - E uma garota - disse a voz de Tom. Um dos outros sacudiu solenemente a cabea.

- Acho que voc tem razo - concordou, procurando manter, em vo, a dignidade. Depois de uma pausa, ouviu-se a voz da garota. - Mas o que que eu vou fazer? Moro a quilmetros daqui. - No faz mal - disse Tom. - Tudo bem. Vem comigo. Sou um cara legal. Dava para sentir a inteno dissimulada pelas palavras - e a garota, pelo jeito, no era burra. Escutei o rudo de uma briga. - No, nada disso, boneca. Nada de quer fugi. perigoso pra uma mocinha - fic sozinha no escuro. A moa comeou a gritar, mas foi logo silenciada por algum. Captei a onda de terror que aumentava no crebro dela e ento reconheci. Era a mesma para quem eu tinha consertado a mquina - e que havia ficado grata. Ca feito raio em cima deles. Trs recuaram assustados, mas Tom no. Me desprezava desde que ca na asneira de lhe demonstrar obedincia. Levantou uma bota pesada para esmagar minhas lentes. Os movimentos humanos so lentos antes que a perna completasse o gesto, peguei-a e atirei-o longe. Os outros tentaram, sem xito, me cercar. Ergui a moa nas hastes dianteiras e sa disparando para a escurido, at que me perderam de vista.

DESALENTO
A princpio ficou confusa e bastante amedrontada, apesar de que bastava a lembrana do nosso primeiro encontro para demonstrar que no ia fazer-lhe mal. Coloquei-a delicadamente em cima do meu corpo e, prendendo-a com as hastes dianteiras, sa na direo que me indicou. Estava ferida e o brao direito sangrava. Corremos com a maior rapidez que as oito pernas permitiam. Tive receio que desmaiasse com a perda de sangue e no pudesse mais me orientar. E foi o que acabou acontecendo. As vibraes mentais comearam a diminuir at parar por completo. Mas ela havia pensado de

antemo, prevendo o trajeto que seria percorrido, e eu tinha acompanhado tudo. Por fim chegamos diante de uma porta fechada, j tambm prevista. Empurrei-a para trs e entreguei, nas hastes dianteiras, a garota ao pai. - Joan...? - balbuciou. No pareceu surpreso comigo naquele momento o nico habitante do terceiro planeta que se comportou assim. S depois de ter feito curativo nos ferimentos da filha e de ajud-la a recuperar os sentidos foi que olhou para mim. Pouco mais resta a dizer. Os dois se mostraram generosos. Fizeram o possvel para compreender, mas no conseguiram. O pai, inclusive, tentou desmontar uma parte do meu corpo e permiti, pois era inteligente -, mas no entendeu. Dava para sentir os esforos mentais que empregou para classificar minha estrutura entre os mecanismos acionados por eletricidade - a forma mais aperfeioada de energia conhecida por ele, mas, mesmo assim, primitiva demais. Este mundo todo, alis, muito primitivo. Nem sequer tem a noo do metal de que sou composta. Sou uma verdadeira anomalia... uma curiosidade que desafia qualquer anlise. Essas criaturas bem que gostariam de saber como fui feita; j percebi, pelo que pensam, que querem tirar uma cpia de mim. Ainda lhes resta uma esperana: um dia, talvez, ho de possuir mquinas prprias, de verdade... Mas no ser com meu auxlio que iro constru-las - nenhuma parte minha contribuir para isso. ...sei o que ser uma mquina inteligente num mundo de loucuras... O mdico virou a ltima pgina e levantou os olhos. -E assim - disse -, se dissolveu com meus cidos. Caminhou devagar at a janela e ficou contemplando Marte, deslizando serenamente entre mirades de estrelas. - No sei, no - murmurou. - No sei. Devolveu as folhas datilografadas filha. - Joan, meu bem, creio que seria mais aconselhvel queimar tudo isso. Ningum aqui quer ser internado no hospcio. Joan sacudiu a cabea.

- Como o senhor achar melhor, papai - concordou. Os papis se encresparam, pegaram fogo e pretearam no meio do carvo - mas Joan guardou uma cpia.

Rex Harl Vincent 1934


A honra de ter criado o primeiro rob fictcio de controle eletrnico pertence a Harl Vincent, pseudnimo literrio de Harold Vincent Schoepflin (1893-1968), engenheiro mecnico e escritor bissexto que se popularizou como colaborador das primeiras revistas sensacionalistas, como Argosy e Amazing Stories. "Rex", publicada nesta ltima em 1934, explora, com grande riqueza de imaginao, uma idia muito usada nas histrias de autmatos da poca: as criaturas humanas se diferenciam dos robs por serem dotadas de emoes e desejos, o que no acontece com os mecanismos artificiais. Vale a pena assinalar que Rex, o rob, masculino. E que robs femininos constituem excees regra no campo da fico cientfica. Dois, por exemplo, so a demonaca Maria do filme Metrpole, de Fritz Lang (1925), e o fiel autmato de Lester del Rey, em Helen 0'Loy (1938). A histria se passa no sculo 23. Mas a sociedade que nela se descreve, em que os empregados dos homens so robs, muito parecida com a que os futurlogos previam para ns no final do sculo 20. Uma das surpresas reservadas pela nossa transio de sociedade industrial para outra, computadorizada, que isso vem ocorrendo com rapidez muito maior que a prevista, inclusive pelos autores de fico cientfica. Quando se leva em conta as pesquisas hoje efetuadas com a inteligncia artificial, torna-se perfeitamente possvel interpretar como proftica a escolha do ttulo do conto de Vincent: "Rex", isto , rei.

Era um ser feito de alavancas brilhantes, manivelas e eixos flexveis, ressaltos, delicados dedos

mecnicos, vlvulas eletrnicas, clulas fotoeltricas e rels que estalavam em ordem sucessiva quando tinham que desempenhar mltiplas funes de mbolos, receptculos, condensadores, reatncias, microfones e alto-falantes. Um rob, criado pelos maiores cientistas do sculo 23. No se tratava de mero autmato, como inmeros outros empenhados na execuo dos trabalhos humanos, mas de um aristocrata da espcie - um super-rob. O rob-cirurgio, como s vezes era denominado. E, de fato, nenhum termo seria mais apropriado, pois esse rob possua o controle de todas as mquinas; as vlvulas eletrnicas reguladoras e rels tinham no s a capacidade imediata e infalvel de diagnosticar a menor falha eltrica ou mecnica dos robs secundrios como tambm de fiscalizar o conserto. O homem, no desejo de levar uma vida de conforto e luxo, criou os robs. Por vaidade, construiu a maioria sua prpria semelhana, ou ao menos com certa parecena com o que considerava como fsico ideal. At os mais modestos eram providos de duas pernas para andarem eretos, a cabea coroando o corpo cilndrico, braos e mos razoveis. Alguns, no intuito de multiplicar a utilidade, dispunham de mais que dois braos convencionais. Mas todos, sem exceo, apresentavam um aspecto mais ou menos humano. Isso, de modo especial, se aplicava ao rob-cirurgio. Os mecanismos maravilhosos estavam encaixados num corpo comparvel ao de um deus grego, com o revestimento feito de material elstico colorido que dava a plena sensao de carne e epiderme humanas. As lentes das clulas foto-eltricas pareciam olhos naturais e se mexiam nas rbitas de um jeito incrvelmente real. Tinha peruca de cabelos castanhos e crespos, sobrancelhas e clios. E chegaram ao cmulo de vestir o autmato com roupas masculinas. Achando muita graa, um dos artistas encarregados de aperfeioar a semelhana com o homem deu ao rob-cirurgio o nome de "Rex". O apelido pegou. Nada mais apropriado, por sinal. Indo mais longe: foi at proftico. Apesar de desprovido de sexo, nunca houve a menor dvida quanto masculinidade de Rex. Era o empregado mais perfeito do homem. Cumpria, ao p da letra, todas as instrues verbais que recebia de quem se achasse presente ou por meio de impulsos rdio-transmissores captados, distncia, pelo crebro mecnico. Claro que existia um cdigo, s conhecido por seleta minoria de cientistas, do contrrio Rex seria capaz de executar as ordens de qualquer pessoa. A memria nunca falhava. Se, por exemplo, ocorresse uma catstrofe em que centenas de robs secundrios ficassem estragados e fosse necessria a leitura de pginas e pginas de explicaes minuciosas, no tinha importncia: o crebro mecnico de Rex guardava tudo. Sem nenhuma concentrao especial, trabalhava 24 horas dirias com seu conjunto de mecanismos at consertar tudo. Uma fbrica enorme lhe servia de oficina e laboratrio; nela, robs auxiliares

usavam a forja, a mesa de carpinteiro ou a mquina com preciso jamais igualada por qualquer arteso vivo. Depois daquela primeira srie de instrues pronunciadas por lbios humanos, Rex planejava todos os detalhes do trabalho a ser executado, diagnosticando os defeitos mecnicos dos pacientes artificiais e receitando remdios infalveis. As prprias ordens que dava eram, da mesma forma, emitidas com metlica sonoridade de baixoprofundo ou por ondas radiofnicas, se fosse preciso. Nenhum ser humano ficava no hospital de robs quando Rex operava. No necessitava do menor controle ou fiscalizao do homem. Havia, naturalmente, inspees peridicas do funcionamento de Rex, feitas por mecnicos habilidosos, que ento trabalhavam sob a direo de um dos cientistas - a troca de vlvulas e a regulagem dos delicados rels; o reajuste dos estabilizadores giroscpicos que lhe preservavam o equilbrio. Quanto ao resto, no exigia a menor ateno. Um belo dia, porm, surgiu um impasse que desconcertou os cientistas. O corpo de Rex continuava funcionando como sempre, mas o crebro mecnico cometera, repentinamente, uma srie de erros. Num problema de clculo, que no poderia ser mais simples, apresentara uma soluo incorreta e completamente impossvel. Desmontaram os mecanismos complexos do crebro, trocaram todas as vlvulas e condensadores e regularam os rels. Quando armaram as peas novamente, os cientistas sabiam, sem sombra de dvida, que tudo estava na mais perfeita ordem. O que os deixou intrigados foi o fato de que as substituies e regulagens no precisariam ter sido feitas. Durante os cuidadosos exames e testes, no encontraram uma nica falha no mecanismo. Depois passaram vrios dias observando Rex com a maior ateno, anotando todos os seus movimentos e reaes. Mas no constataram nenhuma tendncia repetio da falha anterior. O que no sabiam, porm, que havia ocorrido uma mudana, imperceptvel a olho nu e impossvel de ser detectada por qualquer teste que pudessem fazer, mas mesmo assim existente e radical - para Rex. O deslocamento para uma nova rbita de um nico eltron num tomo de tntalo contido numa pea essencial. Modificao que propiciava uma fonte de energia radiante interna, de potencialidade indita e desconhecida. Uma transformao operada naquele maravilhoso crebro mecnico. Rex comeava a pensar por si mesmo, a raciocinar. O raciocnio primava pela lgica: friamente analtico, rpido e preciso, imune a

sentimentalismos. Nenhuma emoo humana palpitava no peito artificial. Rex no tinha corao, nem alma. Escondeu por muito tempo os novos poderes do conhecimento daqueles que o manobravam, achando que s assim encontraria oportunidade para desenvolv-los. Executava impecavelmente as instrues de rotina, mas agora delegando a maior parte da superviso a determinada minoria de assessores principais, em cujos crebros mecnicos efetuou as alteraes necessrias que permitiram que tomassem conta do trabalho. O que lhe deixou tempo de sobra para estudar o mundo e as criaturas que o cercavam. Passou grande parte desse tempo na biblioteca dos cientistas, contgua ao laboratrio de pesquisas. Ali examinou bobinas e mais bobinas de gravaes audiovisuais, abrangendo histria, biografia, arte e cincias. Ficava horas a fio diante dos amplificadores e da tela de projeo do aparelho noticioso. E chegou concluso de que a situao do mundo do qual pertencia no era como deveria ser. Uma das coisas que logo percebeu foi que a Confederado Norte-Americana estava completamente isolada do resto do inundo. Era composta por vasta rea de terras incultas, onde a vegetao crescia de forma desordenada e abundante, s povoada por criaturas selvagens. Toda a humanidade do continente se encontrava alojada em estruturas descomunais que formavam as onze comunidades. Nova York, a sua prpria cidade, era a maior de todas, constituindo-se na sede do governo e da cultura. Estupenda em suas dimenses, uma enorme estrutura revestida de cristal, de uma centena de nveis diferentes, que se estendia por cinquenta quilmetros margem do Hudson, mantinha comunicao com as outras comunidades por radioteleviso, sendo o trfego feito por avies estratosfricos operados por robs. A humanidade morava nos nveis mais altos das cidades, nos inferiores e nas entranhas da terra, e os robs trabalhavam sem parar. O nmero de seres humanos era amplamente ultrapassado por eles. Verificando que nem tudo estava contido em volumes de histria ou nos programas noticiosos, Rex inventou um aparelho que lhe permitia trazer para as telas de projeo e amplificadores as imagens e sons dos locais de reunio e vias publicas, e at dos recintos privados que serviam de moradia para os seres humanos. Emitia raios penetrantes a que nenhum material opunha resistncia, buscando informaes indispensveis para uma anlise exaustiva da situao reinante. O aparelho estava ligado de tal modo que podia pegar, vontade, as ondas de transmisso noticiosa habituais ou, os prprios raios de penetrante pesquisa. Rex comeou a ampliar seus conhecimentos.

Empenhou-se em alcanar os continentes mais distantes, no intuito de se certificar dos registros histricos e geogrficos das guerras e raas prejudicadas pelo desenvolvimento da humanidade. Mas logo viu que era impossvel, pois os cientistas da Confederao Norte-Americana tinham levantado uma muralha de ar ionizado, extremamente saturado, em torno do continente. Representava o isolamento absoluto, uma muralha intransponvel, por dentro e por fora. As investigaes empreendidas por Rex ficaram, forosamente, limitadas s onze comunidades. Nelas, viu que a humanidade se dividia, praticamente, em trs classes - os polticos ou rgos governamentais, os pensadores ou cientistas, e a grande massa dos que viviam unicamente entregues satisfao dos sentidos. Estava em vigor um estranho sistema econmico. Dispenderam-se esforos para uma distribuio igual da renda, a moeda de cmbio sendo representada por certificados de papel impressos pelo governo e supostamente garantidos por riquezas reais, bens slidos e mercadorias que, na verdade, eram produtos do trabalho robotizado. Mas como os autmatos no precisavam dessa moeda de cmbio, os certificados tinham sido distribudos, em partes iguais e num passado longnquo, entre os seres humanos. Essa situao j no perdurava. A jogatina da classe ociosa, a despesa desenfreada na obteno de bens de consumo pelos elementos mais privilegiados, os grandes roubos de que eram vtimas, sobretudo por parte dos cognominados polticos subornveis, haviam reduzido muito o seu poder aquisitivo. Os pensadores, os nicos que se dedicavam a ocupaes que poderiam proporcionar algum benefcio, deixaram que a riqueza deslizasse por entre dedos descuidados. A classe que ocupava o poder, o instrumentos individuais do governo, foi adquirindo a maior parcela da fortuna, medida que uma legislao arbitrria discriminatria aumentava as restries sobre a massa da populao. Rex no conseguia ver nenhuma lgica em nada disso. Procurando uma explicao, observou mais atentamente as vidas e as aes das pessoas. Estudou os costumes humanos e logo percebeu que a mais intensa das emoes humanas concentrava-se no instinto de atrao dos sexos opostos. Ai acompanhou vrios relacionamentos entre homens e mulheres - no demorou muito para se dar conta da diferena entre a mtua e verdadeira afeio duradoura, da qual existiam poucos exemplos, e o interesse passageiro, baseado apenas na aparncia fsica. Tambm no viu nada de lgico nessas coisas. Medo, dio, inveja, malcia - estudou tudo. Avareza, volpia, raiva, traio, infidelidade. Encontrou muito material de pesquisas. V olta e meia vislumbrava situaes em que se manifestavam sentimentos de um tipo mais requintado - f, lealdade, gratido, sinceridade, amor. Da deduziu que a criatura qualificada como homem tinha pertencido, inicialmente, a uma espcie muito superior; apenas desenvolvera os instintos mais srdidos, desprezando o aperfeioamento do seu lado melhor.

Rex viu uma sala de paredes brancas onde cirurgies humanos operavam pacientes, seus semelhantes. Observou que o mtodo empregado se assemelhava muito com o que ele mesmo usava: dissecavam o corpo, a cabea ou outras partes da anatomia humana e faziam consertos bastante parecidos com os que efetuava nos robs defeituosos. Desde ento dedicou-se, na biblioteca, a um estudo intensivo do crebro e da anatomia humanos. E a foi surpreendido nessas atividades inauditas. Um engenheiro do Corpo de Fiscalizao de Robs, chamado Shelby, encontrou Rex na biblioteca, onde assistia e escutava uma bobina que descrevia uma operao feita no crebro humano. Shelby era um homem baixo, de lentes grossas diante dos olhos, testa alta saliente e queixo encolhido. Usava acima do lbio um tufo de plos irregulares cor de areia. Deu um grito de terror ao ver o que Rex estava fazendo. - Quarenta e dois, noventa e seis, AR-21 - gaguejou. Era o cdigo que sempre acionava o funcionamento do rob-cirurgio. Rex virou-se para ele e encarou-o com aqueles olhos impassveis. Por iniciativa prpria, paralisou a ligao sucessiva de rels que deveria ocorrer logo aps a recepo do cdigo pelos ouvidos microfnicos. A reao habitual, "pronto para receber ordens", no saiu dos componentes flexveis que compunham a onda sonora emitida pelo alto-falante localizado na garganta. Sheiby empalideceu. Rex aproximou-se dele com a serena deliberao da mquina que no deixara de ser. - Sheiby - disse -, voc chegou na hora certa. Preciso de sua ajuda no meu trabalho de pesquisa. Ao ver aqueles braos vigorosos de tendes metlicos estendidos para a frente, Sheiby deu um berro como s um homem diante da morte capaz de dar. Rex teve que bater-lhe a cabea com fora na divisria de metal para que parasse com aquilo. A ento o engenheiro perdeu os sentidos. Rex j estava preparado para a eventualidade. Tinha mandado seus principais assessores mecnicos pilharem um dos hospitais dos nveis mais altos, para montar uma sala de cirurgia completa, de uso exclusivo, ao lado da biblioteca. Levou Sheiby para a mesa de operao e aplicou-lhe a anestesia. Depois passou a dissecar-lhe o corpo e estudar os rgos, dedicando especial ateno ao crebro e a determinados centros nervosos. A proporo que o trabalho avanava, costurava cuidadosamente, com pontos minsculos, cada

parte aberta pelo bisturi, restaurando-lhe o aspecto anterior. Nenhum cirurgio humano conseguiu jamais aprender numa vida inteira de esforos a dcima parte do que Rex descobriu em duas horas de trabalho. At que encontrou o que procurava - uma disposio diminuta de clulas cerebrais segregadas que formavam o ncleo da emoo humana. Preservou, delicadamente, a massa para experincias futuras, substituindo-a por uma placa de platina preparada antes de fechar a abertura feita no crnio e de suturar a extensa inciso no couro cabeludo. Por incrvel que parea, o corao de Sheiby continuava batendo. O homem tinha uma vitalidade assombrosa e Rex havia trabalhado com uma habilidade que nenhum cirurgio humano possua. Depois da injeo intravenosa de mais ou menos meio litro de soluo salina, Sheiby foi transportado para a cama roubada do hospital. Um dos principais assessores mecnicos, munido de instrues explcitas de Rex, recebeu a incumbncia de cuidar do paciente. Rex tinha concebido e planejado a criao de seres e condies ideais para uma vida perfeita. Notou a superioridade do rob sobre o homem em matria de fora, resistncia e imortalidade corporais e, no entanto, concluiu que havia alguma coisa na criatura humana que poderia ser vantajosa para os autmatos. Se a capacidade de sentir emoes, de passar por dores e prazeres, fosse transferida para o mecanismo do rob e controlada coerentemente, resultaria no ente perfeito, e fatalmente terminaria criando condies para uma vida ideal. O raciocnio lhe dizia que o primeiro passo nesse sentido consistiria forosamente em assumir o controle da humanidade e de seus relacionamentos inteis. Mobilizou toda a oficina para a construo de onze super-robs, e depois encarregou cada um de organizar outros robs secundrios nas comunidades norte-americanas para assumir o controle do governo. Envi-los aos postos designados ficava bem fcil, pois todas as linhas areas eram operadas por autmatos. A ento Rex desferiu o golpe que deixou a populao da Confederao Norte-Americana estupefata. Inventou um transmissor radiofnico complexo e difundiu uma frequncia heterdina na faixa de onda controlada pelos robs que deixava o aparelho receptor de todos, sem exceo, imune s ordens humanas e apenas sensvel s do novo lder dos autmatos e seus onze principais assessores. De uma s cartada assegurou o controle de cerca de um bilho de robs e, consequentemente, o jugo sobre trezentos milhes de criaturas humanas. Rex tinha justificado seu nome: converteu-se, virtualmente, em rei da Confederao Norte-Americana. Foi uma greve geral dos robs, no que diz respeito s ordens dos antigos senhores. Os empregados pessoais se recusavam a cumprir as tarefas cotidianas. O transporte e as

comunicaes paralisaram por completo. As fbricas, inclusive as produtoras de alimentos sintticos essenciais ao gnero humano, no entregavam mais as mercadorias. Faltou gua, pois as bombas descomunais interromperam o funcionamento e os filtros e vlvulas dos conservatrios fecharam. Todas eram operadas por autmatos, tudo de que o homem dependia para sobreviver era feito ou fornecido por robs e agora esse fornecimento estava suspenso. Criou-se um pandemnio nos nveis mais elevados, com crises de histeria e distrbios. Somente as imensas usinas eltricas continuaram trabalhando, e isso porque a energia, transmitida por rdio, propiciava a prpria vida dos robs. Sem ela, seu mecanismo no funcionava. At Rex ficaria reduzido a uma massa inerte de metal, vidro e borracha. Mas essa continuidade do suprimento de fora eltrica passou a ser o pouco conforto que ainda restava aos seres humanos dos nveis mais elevados. Suas lmpadas solares permaneciam acesas. Prevendo ataques organizados e armados da humanidade, Rex criou uma barreira, invisvel e impenetrvel, formada por vibraes eletrnicas que podiam ser acionadas pela fora de difuso habitual. Fez com que as prprias usinas eltricas ficassem cercadas por essa barreira e, para aumentar a defesa dos robs individuais, dotou-a de uma bolha de ar protetora. prova de balas e de incndios, impermeveis ao raio imobilizador dos cientistas, essas medidas de proteo ainda permitiam que cada autmato cumprisse as novas tarefas sem maiores problemas. Rex acompanhava com seu raio penetrante as reaes do povo. Viu orgias de devassido desvairada entre os que j se consideravam s portas do fim do mundo. Viu pilhagens, assassinatos e coisas piores. Olhou dentro dos laboratrios de cientistas e percebeu que trabalhavam como h muitos anos no faziam, buscando meios de recuperar o controle dos recalcitrantes escravos mecnicos. Depois, quando se certificou de que a fome e a sede j tinham deixado a populao com nimo bem receptivo, interrompeu o jornal noticioso que estava sendo transmitido e pronunciou o seguinte ultimato: - Meu nome Rex - declarou s onze comunidades. Sou o senhor dos robs e dos homens. Quero falar-lhes em nome de uma lgica irrefutvel, como protagonista de uma nova era em que a criatura humana, que inventou as mquinas, vai tirar delas vantagens verdadeiras e no ilusrias. Quero produzir uma nova raa de seres e promover o aumento dos conhecimentos e o progresso da cincia na Confederao Norte-Americana. "E preciso que eu assuma as rdeas do governo pelo espao de tempo suficiente que permita o aperfeioamento de meu plano. Por isso eu, Rex, que j fui rob-cirurgio do nvel trigsimo stimo da cidade de Nova York, por estas palavras exijo a rendio imediata do presidente da Unio, que dever me procurar com todos os membros de seu gabinete ministerial. Exijo,

tambm, que os principais cientistas e cirurgies das onze comunidades compaream minha presena, sem perda de tempo, para deliberaes. " A partir de agora, a velha ordem das coisas ter que ser radicalmente modificada. Todo cidado, homem ou mulher, receber servios regulares que ter que desempenhar do modo determinado pelos robs. Assim que as ordens que eu transmitir por intermdio de meus assessores forem obedecidas, haver gua e comida para os habitantes de cada cidade. Os cidados da Unio devero, mais uma vez, trabalhar para garantir seu sustento. Quem no obedecer, corre o risco de continuar passando fome e sede, de ser exterminado. "Por enquanto s o que tenho a dizer." Sheiby, j convalescente, estava instalado numa cadeira de rodas quando as delegaes comearam a chegar. Seus ferimentos sararam rapidamente com o tratamento aplicado por Rex; tinha quase recuperado o uso do corpo. No que dizia respeito memria e utilizao inteligente das faculdades mentais, o crebro havia voltado normalidade. Quanto ao resto, no. Em primeiro lugar, perdera a capacidade de sentir sensaes ou emoes humanas. Em segundo, tinha aquela minscula placa de platina... Os funcionrios do governo, vociferando com espalhafato para disfarar um terror absoluto, foram conduzidos feito gado a uma sala, onde Rex os deixou entregues vigilncia reforada de robs. Recebeu os cientistas no laboratrio de pesquisas que havia ampliado de forma to elaborada. Formavam curiosa assemblia: 22 sbios, cujas opinies sobre questes mdicas e cientficas, embora divergindo s vezes amplamente e causando muita dissenso no seio da prpria classe, eram aceitas pelo pblico em geral como expresses da mais profunda sabedoria. Ao contrrio do presidente e dos membros do gabinete ministerial, esses homens tinham comparecido espontaneamente, movidos pela curiosidade que constitua uma caracterstica mental que os mantinha absortos em suas ocupaes normais. Nenhum deles considerava o pronunciamento radiofnico do pretenso Rex mais que uma mistificao. No poderia haver explicao cientfica para um rob dotado de crebro raciocinante; constitua, portanto, uma impossibilidade. No tardaram, porm, em mudar de opinio, pois Rex preparou uma demonstrao que os deixou pasmos. Tomando posio diante da tela de projeo de microrradiografias, dirigiu-se a eles de um modo que no admitia dvidas quanto sua capacidade de raciocnio e de executar proezas de tal importncia cientfica a ponto de sobrepujar qualquer especialista humano. Depois de impression-los como pretendia, abordou o ponto que interessava: - Os senhores esto aqui - declarou -, para me auxiliar na execuo de uma obra monumental e imprescindvel. A populao da Confederao Norte-Americana ter que ser reconstituda de

acordo com diretrizes traadas por mim. A antiga ordem social ser eliminada; o governo trocar de chefia, passando por uma reforma completa. A cincia que deve imperar. Ross Fielding, principal fsico da Academia de Chicago, explodiu: - Que despropsito! Rex fingiu no ter ouvido. Continuou: - V ocs, personalidades do mundo cientfico, j h muito tempo queriam obter o controle da humanidade e de todas as suas transaes. V ocs, homens da medicina, atravs das chamadas juntas mdicas e departamentos de higiene e eugenia, conseguiram muita coisa nesse sentido. Agora ofereo-lhes a oportunidade de exercer o poder que foroso reconhecer que tanto desejavam. Um zunzum de comentrios entusisticos se espalhou pelo grupo todo. - Prossiga - resmungou Fielding, numa disposio que os outros se apressaram a confirmar. - Ento ouam o meu plano - disse Rex. - Sob minha direo, este grupo vai iniciar imediatamente o trabalho de reconstruo, quer dizer, a total reconstituio dos homens e mulheres. O funcionamento do crebro e do corpo das pessoas ser alterado para encaix-los nas esferas de atividade que lhes forem designadas. Todas as pessoas tero lugares exatos e adequados para preencher na nova ordem de coisas e cada uma ser preparada para ocupar o seu prprio lugar especial, tanto fsica como mentalmente. Muitos ficaro dotados de corpos robotizados. -O qu? - exclamou o famoso dr. Innes, de Quebec. Como resposta, Rex apertou o boto que iluminava a tela de projeo a seu lado. No mesmo instante surgiu a imagem, muito ampliada, de uma massa de clulas vivas. - O que vocs esto vendo - explicou -, so clulas do crnio de um ser vivo; abrangem aquela parte do crebro que controla os sentimentos e as emoes humanas. Retirei-as de um homem chamado Alexander Sheiby, que muitos aqui conhecem pessoalmente. bvio que ele passou por uma grande transformao. Ouviram-se exclamaes de horror abafadas; um dos cirurgies comeou a argumentar contra a possibilidade do que lhes tinha sido dito. Rex silenciou a todos com um aceno de mo. Um rob trouxe Sheiby na cadeira de rodas da sala contgua e colocou a cabea dele no foco do refletor das microrradiografias. A imagem na tela de projeo se modificou.

Tinha os contornos caractersticos do crnio e as configuraes do crebro e do cerebelo. O foco foi alterado, concentrando-se com grande nitidez num ponto onde algumas das clulas haviam sido extirpadas e agora se via um esferide opaco. - Que objeto estranho esse? - indagou Innes. - Uma das minhas descobertas - explicou Rex - mais importantes. Substitu o centro de emoo e sentimentos humanos no crebro de Sheiby, tornando-o escravo de cada ordem verbal que dou em sua prpria presena ou atravs do rdio. No mais, a fora da inteligncia dele continua intata. Suas faculdades esto agudas como sempre foram, talvez tenham at melhorado; s que agora o crebro de rob. Sheiby o primeiro rob humano e o mais valioso. Ser meu substituto no trabalho que temos pela frente e foi inteiramente treinado por mim. Agora, senhores, vou deix-los em sua companhia, sabendo muito bem que ho de proceder de acordo com o que ele disser. Levando a proveta que continha as clulas cerebrais que havia retirado de Sheiby, Rex saiu do laboratrio com passo imponente. A seleta plateia contemplou, estarrecida, o homem na cadeira de rodas. Fielding, um sujeito enorme, de grandes suas, explodiu como sempre: - Onde j se viu uma arbitrariedade dessas! O que que voc tem a dizer, Sheiby? - exatamente o que Rex lhes falou. A voz de Sheiby, montona e inexpressiva, sem inflexes, era de rob. - A primeira providncia que se tem que tomar tirar os chefes do executivo do governo; precisam ser operados logo para ficarem que nem eu subordinados a todas as ordens de Rex. J foi fabricado um nmero suficiente de mecanismos base de platina. - Su... suponhamos - gaguejou Lonergan, o cientista de Los Angeles - que no concordemos com isso? Que a gente se una e derrube esse rob desatinado? - Rex est muito longe de ser desatinado - retrucou Sheiby, no mesmo tom monocrdio. - Alm disso, tem aqueles ali. Indicou com a ponta do dedo o grupo de figuras imveis, encostadas parede, formado por autmatos. No mesmo instante todos se animaram; deram um passo frente, decididos, prontos a entrar em ao, se fosse preciso.

Innes riu, meio sem graa. - Pelo jeito estamos num beco sem sada. Afinal de contas... - hesitou. - Afinal de contas, no interesse da cincia, sabe... Ns... -E isso mesmo. - Por que no? -E uma oportunidade que aparece s uma vez na vida. Um coro de vozes pressurosas ecoou o interesse geral dos cientistas. Um fsico presente observou com sarcasmo: -V ocs, vivisseccionistas, devem estar contentes com o novo regime. Faro experincias com seres humanos em vez de ces e cobaias. - Reconheo - revidou um cirurgio - que a situao j no to favorvel para vocs, estudiosos da cincia pura. Vo trabalhar com robs dotados de crebros humanos. O raciocnio e o clculo deles ser mais rpido que o de vocs. No cometero erros nas contas. - Chega - disse Sheiby, categrico. - Estamos perdendo tempo. Como j falei, primeiro comearemos pelos dignitrios oficiais; servio para os cirurgies. Enquanto isso, os cientistas se encarregaro do estudo das alteraes que teremos que fazer na massa da populao. Todos os habitantes precisam ser refeitos. - Mas e quanto reproduo... perpetuao da espcie? - perguntou Innes. - A meu ver, essas reconstituies de Rex vo acabar eliminando o fator sexual na vida humana. - Hum! No tinha pensado nisso - resmungou Fielding. - Sexo no indispensvel - afirmou Sheiby.- Para falar a verdade, at atrapalha. Mesmo assim, tomaremos providncias para isolar alguns milhares de mulheres e determinado nmero de homens eugenicamente aceitveis para manter, no futuro, um estoque de novo material de pesquisa disponvel. - E se as mulheres se recusarem? - lembrou um dos cirurgies mais jovens. -V oc est esquecendo aquela parte do crebro que o ncleo da emoo humana - lembrou Sheiby. - Certas clulas sero extirpadas, ficando apenas as que propiciarem para essas mulheres privilegiadas um nico desejo: o de serem mes.

- Os homens no vo precisar de nenhuma modificao - resmungou Fielding. De repente ocorreu-lhe uma ideia sbita: - Escute aqui, como foi que esse tal de Rex conseguiu adquirir esse poder de raciocnio? Sheiby explicou da melhor maneira que pde. -Fizemos alguns testes. Parece que houve uma transformao natural sem precedentes; uma fonte de energia atmica desconhecida qualquer que apareceu nalgum ponto dos complicados mecanismos do crebro dele. Provavelmente a reproduo do que os cientistas h muito procuravam em vo, que alguns qualificavam de "eltron mental". Seja l como for, ele raciocina e com maravilhosa rapidez e grau de preciso. Fielding se contentou em assobiar entre os dentes. - Agora - anunciou Sheiby - prosseguiremos com a grande obra. E dito e feito; os 22 principais cientistas do pas se submeteram s ordens de um autmato. Enquanto isso, o caos se transformava em harmonia nas onze comunidades. Homens e mulheres, ignorando a sorte que lhes estava reservada, eram levados, por robs insensveis, a executar tarefas fora do normal e para as quais no se achavam preparados. Mos humanas macias e sem calosidades manobravam alavancas de mquinas em lugar dos dedos metlicos e flexveis dos autmatos. Crebros que no conheciam nada mais cansativo que as aulas estereotipadas dos tempos de colgio e a busca de prazeres nos anos subsequentes viam-se agora s voltas com irritantes problemas de engenharia. Os seres humanos estavam, mais uma vez, ocupados com trabalho til. Claro que no era possvel que todo o servio fosse executado por criaturas humanas; a mecnica da existncia tinha se tornado muito complicada para isso. As operaes indispensveis para apenas assegurar o funcionamento das grandes colmias urbanas eram simplesmente numerosas demais. Alm disso, vrios servios imprescindveis requeriam uma fora que os homens, cujos msculos haviam ficado flcidos com a falta de uso e a vida dissoluta, j no possuam, mas seus novos senhores, os robs, arrancavam dos pupilos relutantes todo o trabalho que podia ser conseguido na jornada de dez horas decretada por Rex. O resto era feito pelos autmatos, enquanto seus protegidos humanos dormiam o sono da pura exausto. Provisoriamente, a quantidade insignificante de aes governamentais realmente necessrias ficou restrita ao mbito meramente local. Em cada comunidade, os assuntos municipais foram entregues ao super-rob encarregado de control-los. Depois de despachar com a grande maioria dos funcionrios mais graduados e de designar-lhes incumbncias realmente produtivas nos

nveis inferiores, esses super-robs transmitiam ao prefeito e cmara de vereadores instrues minuciosas que Rex tinha dado em relao sua futura conduta nos cargos. Foi uma poca penosa para os que ocupavam, desde h muito tempo, posies de poder imerecidas e praticamente suprfluas. Os supervisores autmatos no prestavam ateno s lamrias e queixas dos exaustos operrios humanos. Toda vez que os homens e as mulheres se arrastavam, cansados, para lugares de reunio e se esforavam para emitir protestos, eram rpida e brutalmente dispersos pela vigilante polcia de robs. Ao cabo de trs longos dias, aprenderam a suportar em silncio tudo o que lhes fosse exigido. Algumas pessoas inclusive encontraram novo interesse em suas tarefas, outras, uma nova energia fsica, medida que os corpos perdiam a sensibilidade muscular. Pelo menos ainda dispunham de moradia para as horas de lazer e no havia falta de aquecimento, nem de comida e nem de gua. No sabiam que cada indivduo estava sendo cuidadosamente fichado e analisado pelos assessores autmatos de Rex. Nem faziam a menor ideia da sorte que lhes estava reservada. Que todos fossem agora classificados de acordo com a capacidade e adaptabilidade jamais lhes passou pela cabea. E grandes teriam sido as lamentaes se tivessem se dado conta de que o novo ditador rob estava falando srio quando disse no jornal noticioso que iria tratar da evoluo de uma nova raa. A maioria, se soubesse a verdade, seria bem capaz de no acreditar e ainda por cima fazer piada. Era inconcebvel que um homem com aptido especial para pilotar um avio estratosfrico pudesse se converter em autmato destitudo de todos os desejos e emoes humanas, restandolhe apenas aquelas sensibilidades que o capacitavam, com habilidade excepcional, a trafegar pelas rotas areas. Que algum que pudesse ter pouca serventia, a no ser como simples trabalhador, se visse privado do prprio corpo, substitudo por outro artificial, alm de ficar despojado de todo sentimento e instinto humanos, era ainda menos concebvel. No entanto, estavam planejando exatamente isso. Crebros humanos, sem os componentes que os tornavam privilegiados, transplantados para os capacetes de duralumnio dos robs. Seres humanos a quem ficava permitido conservar a aparncia externa de homem, mas com apenas um ou dois impulsos naturais. Mentalidades exclusivamente capazes de raciocnios matemticos, de rebitar parafusos, soldar, preparar comida sinttica ou gerar filhos, dependendo do caso. Essas constituam s algumas das caractersticas que formariam a nova raa de homens robotizados ou robs humanizados. E as futuras vtimas de nada sabiam. Somente os cientistas que trabalhavam no hospital e laboratrio de Rex poderiam dizer-lhes, e se

mantiveram calados. A essa altura, o presidente Tucker e os membros de seu gabinete ministerial se recuperavam dos efeitos da cirurgia craniana a que haviam sido submetidos. Dentro de 24 horas reassumiriam seus cargos. Nada mais restava da pompa, da verbosidade grandiosa e da vacilao que sempre lhes marcara as decises. Seus pensamentos agora se limitavam a ser apenas aqueles que Rex queria que tivessem. Doravante tomariam decises rpidas e se mostrariam firmes para impor sua vontade - as decises e vontades de Rex, o ditador. A organizao de todos os departamentos pblicos transformaria logo em realidade toda a estratgia do programa geral traado pelo rob. A nova raa de seres hbridos iria de vento em popa. Imersos na obra e esquecidos de tudo o mais, os 22 cientistas pouco se incomodavam com a situao de seus semelhantes. S sabiam que tinham aprendido muita coisa nova e maravilhosa com esse rob que parecia homem. Sondaram profundezas do intelecto humano com as quais jamais haviam sonhado; descobriram uma poro de segredos da cincia eletrnica que eram quase incrveis; chegaram a resultados simplesmente miraculosos. Estavam prestes a dar luz uma nova raa de super-criaes; e no se perturbavam, de maneira nenhuma, com o fato de que seriam em parte humanas e em parte mquinas. A nica coisa que importava era o xito do plano. Sheiby, plido e abatido, com olhos inexpressivos de peixe morto por trs dos culos de lentes grossas, trabalhava imito com eles no hospital e no laboratrio at dar impresso de que ia cair fulminado. Nas horas de folga, colaborava com o prprio Rex em alguma experincia secreta, efetuada entre quatro paredes. Sheiby parecia e falava feito rob, mas tinha corpo humano, sobrecarregado de servio. No ia aguentar por muito tempo esse ritmo de trabalho. Fielding chegou a sentir pena quando viu o coitado sair, a certa altura, do laboratrio secreto de Rex. - O que que est acontecendo a dentro? - perguntou, esforando-se para ser simptico. - E por que diabo ele no deixa voc descansar um pouco? Os olhos de Sheiby pareciam cacos esmaltados de vidro preto, e a voz, quando respondeu, no mostrava a mnima vibrao: - Rex est fazendo experincias com ele mesmo. Pegou o centro de emoo que tirou do meu crebro e est usando as clulas num esforo para adquirir parte das sensibilidades humanas. E bom que saiba disso desde j. - Santo Deus! - rugiu Fielding, feito leo. - Ele resolveu tirar os sentimentos humanos de milhes de homens e mulheres, ou est planejando fazer isso, e no entanto quer esses mesmos sentimentos para ele prprio! E um demnio mecnico!

- No uma questo de querer - corrigiu Sheiby. - Rex incapaz de sentir vontade ou inveja; por enquanto. Simplesmente julgou que se tornar a criatura mais perfeita em matria de movimentos e raciocnio, se ao menos conseguir ficar com aqueles sentimentos humanos que podem ser decisivos para praticar a maior quantidade de benefcios possveis para o maior nmero de seres que ns vamos criar. - Santo Deus! - repetiu Fielding, desta vez em voz baixa. Ficou contemplando o homenzinho do rosto plido e expresso distrada. A essa altura, a porta do laboratrio particular se abriu e Rex saiu caminhando com uma proveta na mo. Entregou-a a Sheiby e comeou a falar com grande rapidez. - Fracassei - disse. - Analisei todas as clulas vivas da proveta e isolei a fora estimuladora de cada emoo humana. Reproduzi essas foras de maneira perfeita, combinando vlvulas eletrnicas especiais que introduzi no meu prprio crebro mecnico. No entanto, no consegui obter um mnimo de semelhana de sentimento humano no meu modo de ser. o meu primeiro fracasso ... e o ltimo! Feito isso, entrou de novo com sonoras passadas na sala e bateu a porta com fora. Logo em seguida ouviu-se unia exploso violenta l dentro, e a porta por onde tinha passado se desprendeu das dobradias com estrondo. Fielding, Sheiby e alguns outros correram apressados assim que a fumaa clareou um pouco. Encontraram Rex reduzido a uma massa retorcida e quebrada de metal, borracha e vidro. O capacete que havia contido o seu maravilhoso crebro pensante estava completamente estraalhado. - Se suicidou! - exclamou Lonergan, embasbacado. - No resistiu ao fracasso - acrescentou Fielding. - Ele pensou que tinha fracassado - corrigiu Sheiby quando na verdade a experincia foi coroada de xito. Manilestou pelo menos duas emoes, antes de fazer isso, e nem percebeu. A raiva, quando saiu impetuosamente da sala e me entregou a proveta. E o desespero, quando cometeu sua ltima ao. No, meus senhores, Rex no fracassou... e agora se foi... O homenzinho caiu pesadamente nos braos de Fielding, j inconsciente. Com a desapario de Rex, o plano fantstico que tinha concebido ruiu por terra. Trabalhando muito, os cientistas devolveram o pas normalidade.

Mas uma ideia que pairava de leve no esprito de vrios deles foi expressada por Innes, quando disse: - Eu... eu estou quase com pena. De certo modo, foi uma grande oportunidade...

Robbie Isaac Asimov 1940


"Robbie", a primeira histria de robs de Isaac Asimov (1920-1992), foi escrita quando tinha apenas dezenove anos e iniciava sua carreira de escritor. Desde ento publicou trs dzias de contos e romances no gnero e, com mais coerncia e pertincia que qualquer outro autor de fico cientfica, explorou o que representa para a humanidade o desenvolvimento de mquinas de alto grau de inteligncia. Merece, com toda a justia, o ttulo que lhe foi conferido de pai dos robs na fico cientfica. A meu ver, dois homens se destacam como gigantes de perspiccia e criatividade em explorar o potencial e o impacto social dos computadores Asimov, no terreno da fico e Norbert Wiener, no terreno do ensaio. Wiener (18941964), matemtico do MIT, considerado o pai da ciberntica, que definiu como a cincia que procura "achar elementos comuns no funcionamento das mquinas automticas e do sistema nervoso humano, e desenvolver uma teoria que inclua todo o campo de controle e comunicao nas mquinas e nos organismos vivos". Wiener percebeu muito cedo as mudanas sociais radicais que o computador iria causar e publicou dois livros notveis sobre o assunto: Cybernetics, em 1948, e The Human Use of Human Being: Cybernetics and Society, em 1950. A fico de Asimov mostra a mesma preocupao com o uso criterioso e humano dos servios que a mquina pode prestar e que transparece em todas as obras de Wiener sobre computadores. Os dois nunca se conheceram pessoalmente, mas Asimov amigo ntimo de Marvin Minsky, que tambm trabalhou para o MIT e hoje ocupa lugar de destaque no campo das pesquisas de dados artificiais. Em sua fico mais recente, Asimov deu ao seu especialista em robs o nome de Mervan Mansky. The Bernhard Dictionary of New English Since 1963 atribui a Asimov a criao do neologismo robotics (robtica). Ele afirmou que, ao us-lo pela primeira vez em Three Laws (Trs leis), no sabia que a palavra no constava de nenhum dicionrio. Precisava de um nome para essa

nova cincia e robtica lhe pareceu a escolha mais lgica. Robbie, escrito em 1939, com o ttulo de Strange Play-Irllow (O estranho companheiro), foi primeiro enviado a John W. Campbell, editor da revista Astounding, que devolveu o manuscrito ao autor sob a alegao de no estar altura da qualidade que pretendiam manter. O mesmo no aconteceu com Frederik Pohl, ento responsvel por Super-Sience, que, depois de mudar o ttulo para o atual, publicado em 1940. Asimov, analisando posteriormente esse conto, disse que no h dvida que j pensava, na poca, nas trs leis da robtica, pois o enredo faz referncia primeira. Reconheceu que se inspirou em Helen 0'Loy, de Lester dei Rey, e, I, kobot, de Eando Binder (embora a utilizao deste ltimo como ttulo de sua primeira antologia de histrias do gnero tenha resultado da escolha do editor, e no dele). Os dois contos influenciaram sua deciso de apresentar um rob simptico, mas que , evidentemente, uma mquina e no a imitao de ser humano. Asimov diz tambm que outra influncia provvel deve ter sido o autmato que viu exposto na feira Mundial de Nova York em 1939. Eis a, portanto, um exemplo curioso da permanente cruza existente entre a imaginao literria e a tcnica. Por sua vez, Joseph Engelberger, que construiu em 1958 o primeiro rob industrial, chamado Unimate, atribui sua antiga fascinao pelos autmatos leitura de I , Robot quando ainda adolescente.

- Noventa e oito... noventa e nove... cem. Glria tirou o bracinho rolio da frente dos olhos e hesitou um pouco, franzindo o nariz e piscando com a claridade ofuscante do sol. Depois, tentando olhar ao mesmo tempo para todos os lados, afastou-se, com passos cautelosos, da rvore em que se tinha apoiado. Esticou o pescoo para verificar as possibilidades de uma moita de folhagens direita, e a ento deu mais uns passos para obter um melhor ngulo que lhe permitisse ver o que havia dentro de sua sombra. O silncio era profundo, s interrompido pelo zumbido incessante de insetos e o pio ocasional de algum pssaro mais ousado, enfrentando o sol do meio-dia. - Garanto que ele entrou em casa - murmurou, fazendo beicinho.- No sei quantas vezes j disse que assim no vale. Apertando a boquinha com fora e franzindo bem a testa, tomou, resoluta, a direo do sobrado situado no outro lado da entrada para carros.

Quando ouviu o barulho das folhagens, seguido pela batida ntida e ritmada dos ps metlicos de Robbie, era tarde demais. Virou-se e enxergou o triunfante companheiro saindo do esconderijo e correndo a toda velocidade para a rvore combinada. - Espera a, Robbie! - gritou Glria, consternada. Assim no vale, Robbie! V oc prometeu que s iria correr quando eu te encontrasse. Os pezinhos minsculos no podiam competir de jeito nenhum com as enormes passadas de Robbie. De repente, a uns trs metros da chegada, Robbie comeou a andar em cmera lenta e Glria, com um mpeto final de velocidade desesperada, passou ofegante na frente dele para encostar a mo antes na rvore. Toda faceira, virou-se para o fiel Robbie e com a mais vil ingratido recompensou-lhe o sacrifcio tripudiando, cruel, sobre sua incapacidade de correr. - Robbie no sabe correr - bradou, com o mximo de voz que lhe permitiam os oito anos de idade. - Perde pra mim todo dia. Perde pra mim todo dia. - Repetia a frase num cadncia estridente. Robbie, naturalmente, no respondia - ao menos com palavras. Em vez disso, gesticulava, fingindo que corria, mas avanando bem devagar, at que Glria teve que sair atrs, sem conseguir alcan-lo, pois ele desviava o corpo, forando-a a dar voltas toa com os bracinhos estendidos e golpeando o ar. - Robbie - estrilava -, fica quieto! E se sacudia toda, quase sem flego, de tanto que ria. A ele se virou de repente, levantou a menina nos braos e se ps a rodar, feito carrossel, e para ela o mundo, por um instante, se desfez num vcuo azul em que as rvores verdes giravam, vidas, em torno do nada. Depois, quando viu, estava de novo no cho, encostada perna de Robbie e ainda segurando-lhe o dedo duro de metal. Aos poucos a respirao voltou ao normal. Tentou ajeitar o cabelo desgrenhado, numa remota imitao dos gestos da me, e se retorceu para ver se o vestido no tinha rasgado. Bateu com a mo no peito de Robbie. - Seu malvado! Voc vai apanhar! Robbie se encolheu, cobrindo a cara com as mos, e ela leve que acrescentar:

- No vai, no, Robbie. Eu no vou bater em voc. Mas de qualquer modo, agora minha vez de me esconder, porque voc tem perna mais comprida que eu e tinha prometido que s ia correr quando eu te encontrasse. Robbie sacudiu a cabea - um pequeno paraleleppedo arredondado nas beiras e nos cantos, preso a outro, parecido, mas bem maior, que lhe servia de tronco, por meio de uma haste curta, flexvel e obediente, se virou de frente para a rvore. Uma pelcula fina e metlica desceu sobre os olhos brilhantes e do interior do corpo saiu um tique-taque lume e ressonante. - V se no vai espiar, hein?... ou no contar direito, at cem - avisou Glria, correndo para o esconderijo. Com regularidade uniforme, o tique-taque foi marcando os segundos. Ao chegar no centsimo, as plpebras se abriram e o vermelho fulgurante dos olhos de Robbie vasculhou os arredores. Pousaram um instante numa ponta de tecido listrado que aparecia por trs de uma pedra. Deu alguns passos e convenceu-se de que era Glria, agachada no cho. Bem devagar, sempre se mantendo em linha reta entre a pedra e a rvore combinada, aproximouse do esconderijo e quando Glria ficou completamente vista, j no podendo mais inventar o contrrio, estendeu o brao na direo dela, batendo com o outro na prpria perna para fazer barulho de novo. Glria apareceu emburrada. - V oc espiou! - reclamou, o que era pura injustia. Mas no faz mal, cansei de brincar de esconder. Agora quero andar na garupa. Mas Robbie, magoado com a acusao injusta, preferiu sentar, com todo o cuidado, no cho e sacudir a cabea pesada de um lado para outro. Glria logo mudou de atitude, passando a adular o amigo. - Anda, Robbie. Eu no tava falando srio quando disse que voc tinha espiado. Me leva na garupa, t? Mas Robbie quis mostrar que dar o brao a torcer no era to simples assim. Ficou olhando, teimoso, para o cu e sacudiu a cabea com maior nfase ainda. - Por favor, Robbie, me leva na garupa, seja bonzinho, sim? Abraou-o pelo pescoo com os braos rosados e apertou bem o corpo contra o companheiro. Depois, mudando um pouco de ttica, se afastou. - Se voc no me levar, eu choro.

E preparou uma careta que prometia o pior. O empedernido Robbie nem ligou para a temvel ameaa, sacudindo a cabea pela terceira vez. Glria viu que precisava jogar a ltima cartada. - Se no levar - exclamou, feito manteiga derretida -, nunca mais que eu te conto uma histria. Voc vai s ver. Nunca mais... Foi o que bastou para Robbie ceder, incondicionalmente, ao ultimato, concordando to violentamente com a cabea que o metal do pescoo chegou a estalar. Ergueu a menina do cho com cuidado e colocou-a em cima dos ombros largos e achatados. As lgrimas que j afloravam aos olhos de Glria sumiram como que por encanto e ela exultou de prazer. A pele metlica de Robbie, mantida em temperatura constante de vinte graus centgrados pelas bobinas de resistncia interna, dava uma sensao gostosa e agradvel, enquanto as fortes batidas do salto dos sapatinhos no peito do rob eram to compassadas que o barulho no s ficava bonito como at mesmo irresistvel. -V oc um tren areo, Robbie, um grande tren areo, todo de prata. Abra bem os braos pro lado. Voc tem que abrir Robbie, se quiser ser um tren areo. Diante da lgica irrefutvel, os braos de Robbie viraram asas que enfrentavam correntes de ar, e ele se transformou em tren areo. Glria fez o rob inclinar a cabea e virar a asa para a direita. Descreveu uma curva fechada. Agora, por obra de Glria, estava dotado de um motor que roncava "Br-r-r" e depois de armas que atiravam "pauiii" e "shishishissssshhhhiii". Perseguiam piratas, e os detonadores da nave comearam a disparar. Os piratas caam feito chuva, sem parar. - Acertei outro. Mais dois - gritava. E depois: - Mais depressa, rapazes - pedia Glria, toda pomposa , a munio j t quase no fim. Fez pontaria por cima do ombro com valentia invejvel, e Robbie, uma espaonave que avanava s cegas, zunia pelo espao, no auge da velocidade. Saiu correndo pelo campo afora, at chegar num canteiro de grama alta, onde parou to bruscamente que arrancou um grito da pequena amazona corada, deixando ento que rolasse sobre o tapete verde macio.

Glria, ainda ofegante, o corao batendo, comeou a repetir baixinho: - Que coisa mais boa! Robbie esperou que ela recobrasse o flego e a puxou carinhosamente um dos cachinhos do cabelo. -V oc quer alguma coisa? - perguntou Glria, arregalando os olhos com ar de inocncia que no enganou nem um pouco a enorme "ama-seca". Ele puxou o cachinho com mais fora. - Ah, j sei. Quer que eu conte uma histria. Robbie confirmou logo com a cabea. -Qual delas? Robbie desenhou com o dedo uma meia-lua no ar. A menina protestou. - De novo? J contei um milho de vezes a histria de Cinderela pra voc. No t cansado? E coisa de criana. Outra meia-lua. - Ento t. Glria se arrumou toda, recapitulou os detalhes da histria na cabea (junto com outros que inventava, que no eram poucos) e comeou: - Tudo pronto? Bom... era uma vez uma linda mocinha chamada Cinderela. Vivia com a madrasta, que no podia ser mais malvada, e duas filhas dela, muito feias, umas verdadeiras pestes... Glria estava no ponto culminante da histria -o relgio batia meia-noite e tudo voltava com rapidez de relmpago pobreza de antes, enquanto Robbie escutava religiosamente, o olhar ardente - quando veio a interrupo: -Glria! Era a voz estridente de uma mulher que j tinha chamado no apenas uma, mas vrias vezes, e possua o timbre nervoso de quem comea a perder a pacincia.

- Mame t me chamando - disse Glria, no l muito contente. - melhor voc me levar de volta pra casa, Robbie. O rob obedeceu com entusiasmo, pois por uma razo qualquer sempre lhe parecia melhor atender sem hesitao s ordens de Mrs. Weston. O pai de Glria raramente se encontrava em casa durante o dia, exceo dos domingos - hoje, por exemplo -e nessas ocasies sempre se mostrava amvel e compreensivo. J a me, porm, era-lhe fonte de inquietaes e quase nunca resistia ao impulso de fugir de sua presena. Mrs.Weston enxergou os dois assim que surgiram de trs das moitas de grama alta que os encobria e voltou para esperar dentro da casa. - Estou rouca de tanto gritar - ralhou, severa. - Onde voc andava, minha filhinha? - Tava brincando com o Robbie - respondeu a menina, a voz trmula. - Comecei a contar pra ele a histria da Cinderela e esqueci que j era hora do almoo. - Pois pena que o Robbie tambm tenha esquecido. - A, como se isso lhe lembrasse a presena do autmato, virou-se para ele. - Pode ir, Robbie. Ela no precisa mais de voc. - E por fim, brutalmente: -E s volte quando eu chamar. Robbie deu as costas para ir embora, mas hesitou ao ouvir que Glria intercedia por ele: - Espere, mame, voc tem que deixar que ele fique. No terminei de contar a Cinderela pra ele. Eu disse que ia contar a histria toda e ainda no acabei. -Glria! - Palavra, mame, eu prometo que ele fica to quietinho que voc nem vai notar que ele t aqui. Ele pode sentar ali naquela poltrona do canto, sem abrir a boca... quero dizer, ele no vai fazer absolutamente nada. No , Robbie? Ao ouvir o apelo, o rob concordou com a cabea pesada, sacudindo-a para cima e para baixo. - Glria, se voc no parar logo com isso, vai passar uma semana inteira sem ver o Robbie. A menina baixou os olhos. - T bem! Mas Cinderela a histria que ele mais gosta e eu no terminei de contar. No acho direito. O rob se afastou com passo desolado e Glria abafou um soluo.


George Weston estava bem vontade. Era seu costume nos domingos tarde. Um timo e suculento almoo na barriga; um sof gostoso e macio, quase gasto pelo uso, para se espalhar; um exemplar do Times; de chinelo e cala, sem camisa - como no iria se sentir bem vontade? No gostou nada, portanto, da chegada da esposa. Depois de dez anos de vida em comum, ainda era to bobo que continuava a am-la, e claro que sempre se alegrava ao v-la - mas mesmo assim considerava as tardes de domingo, logo aps o almoo, sagradas e a ideia que fazia do conforto absoluto consistia em passar duas ou trs horas na mais perfeita solido. Por isso fixou o olhar com firmeza nas ltimas notcias da expedio Lefebre-Yoshida a Marte (que devia partir da Base Lunar e provavelmente seria bem sucedida) e fingiu no notar-lhe a presena. Mrs. Weston primeiro esperou calmamente dois minutos, depois, j impaciente, mais dois, e por fim quebrou o silncio. - George? -Hum? - George, francamente! Quer fazer o favor de largar esse jornal e olhar para mim? As folhas caram amassadas no cho e Weston se virou desanimado para a mulher. -Que , meu bem? - Voc sabe perfeitamente. E a Glria e aquela mquina horrorosa. - Que mquina horrorosa? - No se faa de desentendido. E aquele rob que a Glria chama de Robbie. Ele no larga a menina pra nada. - U e por que haveria de largar? E pra isso que ele est a. E no acho que seja uma mquina horrorosa. P, foi o rob de melhor qualidade que consegui encontrar tenho certeza de que gastei meio ano de economias com ele, pombas. Mas valeu a pena... o danado bem mais inteligente que metade do pessoal que trabalha comigo. Fez meno de pegar de novo o jornal, mas a mulher, mais gil, pegou primeiro.

-Oua o que estou lhe dizendo, George. Eu no quero confiar a minha filha aos cuidados de uma mquina... e pouco me interessa se inteligente ou no. Acontece que no tem alma e sabe l o que capaz de pensar. Uma criana simplesmente no foi feita pra viver entregue a um troo de metal. Weston franziu a cara. - Quando foi que voc chegou a essa concluso? J faz algunss anos que ele est com a Glria e at hoje nunca vi voc preocupada com isso. - No incio era diferente. Era novidade; me tirava um peso das costas e... e era uma coisa que estava na moda. Mas agora, no sei. Os vizinhos... - U, o que que os vizinhos tm com essa histria? Escuta aqui. Um rob muito mais digno de confiana que qualquer bab. O Robbie foi construdo realmente com uma nica finalidade servir de companhia para uma menina. Toda a "mentalidade" dele foi criada com esse objetivo. E inconcebvel que no seja fiel, carinhoso e bonzinho. Como mquina, est programado pra se comportar assim. No se pode dizer o mesmo das criaturas humanas. - Mas talvez no d certo. Alguma... alguma... - Mrs. Weston no entendia muito de mecanismo de robs. - Alguma peinha capaz de sair do lugar e esse troo pavoroso perder o controle, andando por a feito doido e... e... No conseguiu completar a frase, mas a ideia ficou bem ntida no ar. - Que bobagem - contestou Weston com um arrepio involuntrio na pele. - Isso completamente ridculo. V oc no est mais lembrada do quanto que a gente discutiu, na poca da compra do Robbie, por causa da Primeira Lei da Robtica? Sabe que impossvel que um rob faa mal a um ser humano; e que antes que acontea qualquer imprevisto que altere essa Primeira Lei, eleja estaria em desuso. E uma impossibilidade matemtica. De mais a mais, tem um engenheiro da U. S. Robots que eu mando chamar duas vezes por ano pra fazer uma vistoria completa no coitado do aparelho. Quer que eu te diga uma coisa? E mais provvel que eu ou at mesmo voc endoidea de uma hora para outra do que acontecer alguma coisa errada com o Robbie - as possibilidades, alis, so bem mais reduzidas. Alm disso, o que que voc pretende fazer para separ-lo da Glria? Repetiu a intil tentativa de se concentrar no jornal. A mulher, indignada, arrancou-o das mos dele e jogou longe. Foi cair noutro cmodo. - Justamente, George! Ela no quer mais saber de brincar com ningum. Existem dzias de

meninos e meninas que poderiam ser seus amigos, mas ela no se interessa. Se eu no insisto, no chega nem perto. Como que vai se criar desse jeito? V oc quer que ela seja uma garota normal, no quer? Que tenha condies de assumir uma posio social. - Grace, voc est vendo fantasmas. Faa de conta que o Robbie um cachorrinho. Conheo uma poro de crianas que seriam capazes de preferir perder os pais do que ficar sem o bichinho de estimao. - No v querer comparar, George. Ns temos que nos livrar desse troo horroroso. V oc podia vender de novo pra fbrica. J me informei, e bem simples. - J se informou! Ento escuta uma coisa, Grace. Vamos parar por aqui. O rob fica com a gente at a Glria crescer. E ponto final neste assunto. Dito isso, saiu feito bala da sala.

Duas noites depois, Mr. Weston encontrou a mulher sua espera na porta da casa. - George, voc tem que me ouvir. Todo mundo j est comentando aqui na vila. - Comentando o qu? - perguntou Weston. Entrou no lavabo e abriu a gua com tanta fora que impossibilitava qualquer resposta. Mrs. Weston esperou. - A respeito do Robbie - disse. Weston saiu de toalha nas mos - a cara vermelha e furiosa. - Do que que voc est falando a? - Ah, a coisa foi comeando aos poucos e no parou mais de aumentar. Tentei fechar os olhos, mas no adiantou. A maioria dos habitantes locais considera Robbie um perigo. E no quer mais deixar que os filhos cheguem perto aqui de casa de noite. -A nossa filha passa o tempo todo com ele. - Eu sei, mas o pessoal no quer saber disso.

- Ento que se dane. - Pensa que falar desse jeito resolve alguma coisa? O problema que fao minhas compras aqui. Tenho que encontrar esse povo todo santo dia. E atualmente, quando se trata de robs, na cidade ainda pior. Nova York acaba de aprovar uma lei que probe a livre circulao de robs durante a noite inteira. - Muito bem, mas ningum pode impedir a gente de ter um rob dentro de casa. Grace, foi voc quem comeou com essa campanha. No adianta disfarar, pensa que eu no sei? V oc no vai conseguir nada com isso. Minha resposta continua sendo no! Ns vamos ficar com o Robbie aqui em casa! E no entanto amava a mulher - e, o que pior, ela sabia muito bem disso. George Weston, afinal, era apenas um homem - coitado - e a esposa se valeu de tudo quanto foi recurso que um sexo mais inbil e escrupuloso aprendeu, e com razo e em vo, a temer. Por dez vezes na semana subsequente teve que gritar: "O Robbie vai ficar aqui... e fim de papo!"frase que a cada repetio diminua de intensidade e vinha acompanhada de um grunhido mais forte e agoniado. At que um dia, afinal, aproximou-se da filha com ar de quem tem culpa no cartrio e perguntou se no queria dar uma olhada numa "linda" exposio audiovisual que estava havendo na vila. Glria bateu palmas de alegria. - O Robbie pode ir junto? - No, meu bem - respondeu, estremecendo com o prprio tom de voz -, mas voc pode contar tudo pra ele quando chegar em casa. Gaguejou as ltimas palavras e desviou o olhar. Glria voltou da exposio toda entusiasmada, pois o audiovisual tinha sido, de fato, um espetculo deslumbrante. Esperou at que o pai estacionasse o carro a jato na garagem subterrnea. -V oc vai ver s quando eu contar pro Robbie. Ele ia gostar feito louco. Principalmente quando a Francis Fran estava recuando bem devagarinho, bateu sem querer num dos Homens-Leopardos e teve que sair correndo. - Deu outra risada. - Papai, na Lua existem mesmo Homens-Leopardos? - Provavelmente no - respondeu Weston, distrado. - E pura brincadeira, no d pra gente levar a srio. No sabia mais o que fazer com o carro. Era melhor enfrentar a situao. Glria atravessou o

gramado correndo. - Robbie, Robbie! De repente parou diante de um belssimo co pastor que a contemplava com os olhos castanhos bem srios, sacudindo o rabo no alpendre da entrada. - Ah, que cachorro lindo! Subiu os degraus, aproximou-se cautelosamente e acariciou o plo do co. - E pra mim, papai? A me j estava ao lado dos dois. - , sim, Glria. No uma graa?... to macio e peludo. E muito bonzinho. Ele gosta de crianas. - Sabe brincar? - Mas claro. capaz de fazer qualquer proeza. Voc quer ver como ele faz? - Daqui a pouco. Mas quero que o Robbie tambm veja. Robbie! - Parou, hesitante, franzindo a testa. - Garanto que t l, trancado no quarto, brabo comigo porque no foi junto com a gente na exposio. V oc vai ter que explicar pra ele, papai. Em mim pode ser que no acredite, mas o que voc disser ele aceita. Weston apertou os lbios. Tentou observar a reao da mulher, mas ela desviou o olhar. Glria se virou depressa e desceu correndo a escada do poro. - Robbie - foi gritando -, vem c ver o que o papai e a mame trouxeram pra mim. Ganhei um cachorro de presente, Robbie. Dali a pouco estava de volta, toda assustada. - Mame, Robbie no t l no quarto. Onde que ele se meteu? No houve nenhuma resposta. George pigarreou e de repente se mostrou extremamente interessado numa nuvem que ia passando. A voz de Glria tremia, j pronta para chorar. - Onde foi parar o Robbie, mame?

Mrs. Weston sentou e puxou delicadamente a filha para perto dela. - No fique triste, Glria. Acho que o Robbie foi-se embora. -Embora? Pra onde? Pra onde que ele foi, mame? - Ningum sabe, querida. Simplesmente saiu andando por a. Ns procuramos, sem parar, por tudo quanto foi canto, mas no houve jeito de se descobrir. - Quer dizer que ele nunca mais vai voltar? Os olhinhos se arregalaram de horror. - Talvez se encontre ele logo. A gente vai continuar procurando. E enquanto isso voc pode brincar com o seu lindo cachorrinho novo. Olha s pra ele! Ele se chama Corisco e sabe tudo quanto... Mas os olhos de Glria j estavam cheios de lgrimas. - No quero esse cachorro malvado... eu quero o Robbie. V ocs tm que encontrar o Robbie pra mim. Os sentimentos se complicaram demais para serem expressos em palavras, e a menina desatou a berrar a plenos pulmes. Mrs. Weston procurou apoio no marido, que se limitou a mudar a posio dos ps, sem despregar os olhos l do cu, e ela teve que se curvar para consolar a filha. - Por que voc est chorando, Glria? Robbie era s um autmato, no passava de uma mquina velha e malvada. No tinha nada de vivo. - Ele no era mquina coisa nenhuma! - gritou Glria com ardor. - Era gente, que nem voc e eu, e meu amigo. Quero ele de volta. Ah, mame, eu quero ele de volta. A me suspirou, derrotada, e deixou a filha chorando sozinha. - Deixa ela desabafar - aconselhou ao marido. - Desiluso infantil no dura muito. Daqui a alguns dias nem vai se lembrar mais daquele rob horroroso.

Mas o tempo mostrou que Mrs. Weston tinha sido otimista demais. Claro, n o resta dvida, Glria parou de chorar, s que tambm de sorrir e, proporo que os dias se passavam, foi ficando cada vez mais calada e sombria. Mrs. Weston, como natural, comeou a se aborrecer com a atitude de desolao passiva da criana e o nico motivo que a impedia de dar a mo palmatria era a impossibilidade de admitir que havia perdido a parada para o marido. A ento, uma noite, entrou como uma flecha na sala, sentou, cruzou os braos e fez cara de quem estava fervendo de raiva. O marido esticou o pescoo para poder v-la por cima do jornal que lia. -O que foi agora, Grace? - essa criana, George. Hoje tive que mandar devolver o cachorro. Glria disse que positivamente no aguentava mais ter que ver o Corisco aqui em casa. Ela ainda acaba me levando a um esgotamento nervoso. Weston pousou o jornal no colo, com um brilho de esperana nos olhos. - Quem sabe... quem sabe no seria bom trazer o Robbie de volta? E a coisa mais simples. Posso entrar em contato com... - No! - atalhou a mulher, implacvel. - Nem pensar. Ns no vamos desistir assim, sem mais nem menos. Mesmo que eu leve anos pra tirar essa mania da cabea dela, minha filha no h de ser criada por um rob. Weston, decepcionado, pegou outra vez o jornal. - Pois pra mim basta um ano pra me deixar prematuramente de cabelos brancos. - Grande ajuda voc me d, George - foi a glida reao. O que a Glria precisa de uma mudana de ares. Claro que aqui ela no vai se esquecer do Robbie. Tambm pudera, tudo quanto rvore e pedra serve pra ela se lembrar. Palavra, nunca vi situao mais besta do que esta. Imagine s, uma criana morrendo de saudade de um rob. - Tudo bem, mas no desconversa. Que mudana de ares essa que voc est cogitando a? - Ns vamos lev-la para Nova York. - Pra cidade?! Em pleno vero?! Escuta aqui, Grace, ento voc no sabe como Nova York em

agosto? No d pia aguentar. - Tem milhes de pessoas que aguentam. - Porque no tm um lugar que nem este pra onde ir. Se no tivessem que ficar em Nova York, no ficariam. - Pois ns vamos ter que ficar. Escuta s o que estou dizendo, ns vamos pra l agora... ou assim que eu tomar todas as providncias necessrias. Na cidade, Glria vai achar interesses e amigos suficientes pra levantar o nimo e esquecer aquela mquina. - Ah, meu Deus - gemeu o galo que no cantava mais no terreiro -, aquele calor de rachar calada! - Ns temos que ir -a deciso era inabalvel. - Glria j perdeu quase trs quilos desde o ms passado, e a sade da minha filha pra mim mais importante que o seu comodismo. - Pena que voc no se lembrou disso quando lhe tirou o rob de estimao - resmungou... mas consigo mesmo.

Glria logo deu sinais de melhora ao saber que iam via|ar para a cidade. Quase nunca tocava no assunto, mas, quando havia oportunidade, manifestava sempre o mais vivo entusiasmo. Recomeou a sorrir e a comer com um pouco do antigo apetite. Mrs. Weston s faltava danar de alegria e nunca deixava de tripudiar sobre o ceticismo do marido. -V oc tem que ver, George. Ela est que um verdadeiro anjo. Ajuda a fazer as malas e no pra mais de falar, como se no tivesse a mnima preocupao neste mundo. E bem como eu disse a voc... o que se precisa dar um jeito de encontrar outros interesses pra ela. - Hum - foi a reao ctica. - Tomara que sim. A princpio no houve problemas. Providenciou-se tudo para que a residncia na cidade ficasse logo pronta e contrataram um casal que se encarregaria de cuidar da casa de campo. Quando chegou, finalmente, o dia da viagem, Glria quase parecia a mesma de antigamente e no abriu a boca para fazer a menor aluso a Robbie.

Na maior euforia, a famlia pegou um helitxi para ir at o aeroporto (Weston teria preferido que fossem no seu prprio helicptero, mas a, alm de s caber duas pessoas, no haveria lugar para a bagagem) e entrou na aeronave que j estava esperando. - Vem, Glria - chamou Mrs. Weston. - Guardei o lugar da janelinha para voc apreciar melhor a vista. Glria se adiantou rpida pelo corredor, toda faceira, e foi espremer o nariz contra o grosso vidro transparente da abertura oval, com uma concentrao que aumentou ainda mais quando o sbito ronco do motor ressoou na cabine de passageiros. Era muito criana para se assustar com o brusco desaparecimento da pista de decolagem, como se tivesse sumido pelo buraco de um alapo, e de repente ela tambm passasse a pesar o dobro do peso normal - mas no a ponto de diminuir a intensidade do seu interesse. S depois que o cruzamento de pistas se transformou num minsculo conjunto de retngulos l embaixo foi que afastou o nariz da janela, virando-se de novo para a me. - A gente vai chegar logo na cidade? - perguntou, esfregando o narizinho gelado e observando com curiosidade a mancha de umidade deixada pela respirao diminuir aos poucos at se extinguir por completo. - Dentro de meia hora, mais ou menos, meu bem. -E depois, com o mnimo resqucio de ansiedade possvel: - V oc no est contente com a nossa ida? No acha que vai ficar felicssima l na cidade, com todos aqueles arranha-cus e tanta gente e coisas pra ver? Ns podemos ir exposio audiovisual diariamente, assistir espetculos, ir ao circo, praia e... - Sim, mame - foi a rplica pouco fervorosa da menina. A aeronave sobrevoava naquele momento uma massa de nuvens e Glria imediatamente se deixou fascinar pelo deslumbramento da alva fofura espalhada ante seus olhos. De repente j estavam outra vez em cu aberto e ento virou-se para a me com o sbito ar misterioso de quem descobre um segredo. - Eu sei por que que a gente t indo pra cidade, mame. - Sabe? - estranhou Mrs. Weston, perplexa. - Por que mesmo, meu bem? - Voc no quis me dizer porque queria que fosse surpresa, mas eu sei. Por um instante ficou orgulhosa da prpria sagacidade; depois soltou uma risada de alegria. - A gente t indo pra Nova York pra encontrar o Robbie, no ? Com detetives.

A revelao surpreendeu George Weston na metade de um copo de gua, com resultados desastrosos. Meio que se engasgou, a gua saltou feito chafariz para todos os lados, e o coitado comeou a tossir, sufocado. Quando tudo terminou, ficou ali parado, vermelho, molhado, com a expresso mais contrariada deste mundo. Mrs. Weston manteve a compostura, mas quando Glria repetiu a pergunta num tom de voz insistente, achou que aquilo estava indo longe demais. - Talvez - retorquiu, spera. - Agora senta-se e fique quieta, pelo amor de Deus. A cidade de Nova York, no ano da graa de 1998, mais do que nunca em toda a sua histria, era um paraso para os visitantes. Os pais de Glria sabiam perfeitamente disso e estavam dispostos a aproveitar ao mximo. Obedecendo a ordens terminantes da esposa, George Weston tratou de organizar o seu trabalho de maneira que dispusesse, por mais ou menos um ms, de tempo livre suficiente para o que classificou de "mimar Glria ao ponto de estrag-la". Como tudo o que fazia, se desincumbiu da tarefa de modo prtico, cabal e eficiente. Antes de chegar o fim do primeiro ms, j tinham visto tudo o que havia para ver. Levou a filha ao ltimo andar do edifcio Roosevelt, de quase um quilmetro de altura, para que contemplasse, boquiaberta, o panorama da silhueta das torres culminantes da cidade, que se confundiam na distncia com os campos de Long Island e as plancies de Nova Jrsei. Visitaram os jardins zoolgicos, onde Glria se deliciou de medo diante do "leo vivo de verdade" (meio decepcionada de ver que os guardas lhe davam carne crua para comer, e no seres, como tinha pensado) e insistiu, peremptria, em conhecer "a baleia". Depois foi a vez dos museus disputarem a ateno, junto com os parques, as praias e o aqurio. A menina passeou at a metade do Hudson numa excurso de barco a vapor, segundo os costumes arcaicos dos loucos anos vinte. Viajou pela estratosfera num vo de demonstrao, em que o cu ficou cor de violeta, pontilhado de estrelas, e a terra nublada l embaixo parecia uma enorme tigela emborcada. Passou pelo fundo das guas do estreito de Long Island, dentro de uma embarcao submarina revestida de vidro, onde exticos e estranhos animais aquticos lhe arregalavam os olhos e de repente iam-se embora, agitando a cauda num mundo esverdeado e ondulante. Num plano mais prosaico, Mrs. Weston levou a filha s grandes lojas, para se encantar com outra espcie de maravilha.

E de fato, chegando quase ao fim daquele ms, os Westons ficaram convencidos de terem feito tudo o que era humanamente possvel para tirar, de uma vez por todas, da ideia de Glria a lembrana de Robbie - mas no estavam ainda completamente seguros do xito. O problema era que, onde quer que Glria andasse, demonstrava sempre inegvel preferncia pelos robs que por acaso encontrava. Por mais empolgante que fosse o espetculo ou maior a novidade que tinha diante dos olhos, virava-se ao menor relance de movimento metlico. Mrs. Weston j no sabia mais o que fazer para manter a filha afastada dos robs. E a coisa chegou, finalmente, ao clmax no incidente que marcou a visita ao Museu de Cincia e Indstria. Estava programada uma "sesso infantil" especial em que seria mostrada a magia das conquistas cientficas em escalas reduzidas para a melhor apreciao das crianas. Os Westons, evidentemente, colocaram o evento na lista de espetculos "imperdveis". Enquanto o casal acompanhava, com a maior concentrao, as demonstraes de um poderoso eletrom, a me de repente percebeu a ausncia da filha. Do pnico inicial a uma serena deciso foi um passo e, pedindo auxilio a trs funcionrios, Mrs. Weston comeou a percorrer todo o museu. Glria, entretanto, no costumava caminhar toa por qualquer lugar. Para a idade que tinha, mostrava uma disposio fora do normal em matria de determinao e propsito, sendo muito parecida com a me nesse sentido. Havia visto um cartaz enorme no terceiro andar, que indicava: "O Rob Falante fica nesta direo". Soletrando as slabas em voz baixa para si mesma e reparando que os pais, aparentemente, no queriam ir para aquele lado, fez o que lhe pareceu bvio. Esperou o primeiro momento oportuno de distrao dos dois e, na maior calma, afastouse, tomando o turno indicado pelo cartaz. O Rob Falante era um tour de force, uma inveno sem nenhuma utilidade prtica, funcionando apenas como chamariz. De hora em hora, um grupo de visitantes acompanhados por um guia parava na frente dele e fazia perguntas, em discretos murmrios, ao engenheiro encarregado do autmato. Aquelas que o engenheiro julgasse apropriadas para o circuito do mecanismo passavam a ser transmitidas ao Rob Falante. Era o tipo da coisa sem graa. No resta dvida que bom saber que quatorze a raiz quadrada de 196, que a temperatura atual est em 21 graus centgrados, que a presso de ar no mercrio chegou a 30,02, que o peso atmico do sdio 23, mas ningum precisa realmente de nenhum rob para isso. Ainda mais quando se trata de uma massa volumosa, totalmente imvel, de fios e resistncias, ocupando uma rea de vinte e cinco metros quadrados. Poucas pessoas se dignavam a repetir a visita, mas uma garota de seus quinze anos estava sentada, bem quieta, num banco, espera de uma terceira oportunidade. Era a nica presena na

sala quando Glria entrou. A recm-chegada nem olhou para ela. De momento, no estava interessada em seres humanos. Concentrou toda a ateno naquela coisa descomunal em cima de rodas. Chegou at a hesitar, intimidada. No se parecia com nenhum rob que j tivesse visto. Cautelosa e desconfiada, perguntou com aquela vozinha aguda: - Por favor, seu Rob. O senhor que o Rob Falante? No tinha certeza, mas lhe parecia que um rob que fosse realmente capaz de falar merecia ser tratado com a maior cerimnia. (A garota adolescente levantou de repente o rosto magro e feio com uma expresso de grande ateno. Tirou do bolso uma pequena agenda e comeou a escrever com rpidos garranchos.) Ouviu-se um chiado de engrenagens besuntadas de graxa e uma voz cavernosa, de timbre maquinal, comeou a pronunciar palavras destitudas de entonao e sotaque: -Eu... sou... o... rob... que... fala. Glria ficou olhando, j arrependida. Eleja falava, sem dvida, mas o som vinha de um recanto qualquer ali dentro. No havia nenhum rosto a quem pudesse se dirigir. - O senhor pode me ajudar, seu Rob? O autmato falante, programado para responder perguntas, at ento nunca tinha encontrado uma que fosse irrespondvel. Por isso confiava muito em suas habilidades. - Posso... ajudar... sim. - Obrigada, seu Rob. O senhor tem visto o Robbie? - Quem... ... esse... Robbie? - Ele tambm rob, seu Rob. - Esticou-se na ponta dos ps. O senhor sabe, ele tem mais ou menos esta altura, no, acho que mais alto, mas muito bonzinho. Tambm tem cabea, sabia? Quer dizer, o senhor no tem, mas ele tem, seu Rob. O autmato falante ficou sem saber o que dizer. -Um... rob?

- , sim, seu Rob. Que nem o senhor, s que, claro, ele no sabe falar e... se parece com gente de verdade. -Um... rob... que... nem... eu? - Isso mesmo, seu Rob. A nica resposta que o autmato falante pde encontrar foi um barulho sem nexo e, de vez em quando, um som incoerente. A generalizao radical que lhe havia sido proposta, isto , a sua prpria existncia, no como determinado objeto especial, mas como parte integrante de um grupo, era demais para ele. Mesmo assim, se esforou para assimilar o conceito, queimando meia dzia de resistncias. Ouviu-se o zumbido de pequenos sinais de alarme. (A garota de quinze anos resolveu ento ir embora. J tinha recolhido material suficiente para o seu trabalho de Fsica Elementar sobre os "Aspectos Prticos da Robtica". Seria o primeiro de uma srie que Susan Calvin escreveria a esse respeito.) Glria continuou esperando, com o cuidado de disfarar a impacincia, pela resposta da mquina. De repente escutou um grito s suas costas. - L est ela. Era a me. -O que que voc veio fazer aqui, sua arteira?-exclamou Mrs. Weston, do nervosismo passando logo irritao. Sabe que por pouco no matava de medo o seu pai e a sua me? Por que que voc fugiu? O engenheiro encarregado do rob tambm veio correndo, arrancando os cabelos de raiva e querendo saber quem, do grupo ali reunido, tinha mexido na mquina. - Por que no lem os avisos? - gritava. - Ningum pode entrar aqui sem a presena de um funcionrio. Glria levantou a voz magoada acima do tumulto. - S vim aqui pra ver o Rob Falante, mame. Pensei que talvez soubesse onde anda o Robbie, j que os dois so robs. - E a, com a lembrana forosa de Robbie, rompeu numa sbita torrente de lgrimas. - E eu tenho que encontrar o Robbie, mame. Eu tenho. Mrs. Weston abafou um grito na garganta e disse: - Ah, meu Deus do cu. Vamos pra casa, George. No posso suportar uma coisa dessas.


Nessa noite, George Weston, se ausentou vrias horas de casa e, na manh seguinte, chegou perto da esposa com o ar suspeito de quem esconde algum trunfo. - Grace, tive uma ideia. - A respeito de qu? - foi a pergunta seca e desinteressada. -De Glria. - No vai me dizer que pretende comprar de novo aquele rob? - No, lgico que no. - Ento continua. Pode falar que eu estou ouvindo. Parece que tudo o que eu fiz no adiantou nada. - Muito bem. Estive pensando o seguinte. Todo o problema da Glria se resume em que ela imagina o Robbie como gente e no como mquina. por isso que, naturalmente, no consegue se esquecer dele. Ora, se ns dssemos um jeito de convenc-la de que o Robbie no passa de uma mistura de ao e cobre na forma de lminas e fios, com a eletricidade como fonte de energia, quanto tempo ia durar essa saudade dela? Trata-se de criar um impacto psicolgico, compreende? - E como que voc pretende fazer isso? - Muito simples. Aonde voc pensa que eu fui ontem noite? Combinei com o Robertson da U. S. Robots & Mechanical Men Inc. para a gente fazer uma visita completa s instalaes da fbrica amanh. Ns trs iremos, e garanto a voc que, depois de termos visto tudo, a Glria nunca mais vai pensar num rob como coisa viva. Os olhos de Mrs. Weston foram se arregalando aos poucos, com o brilho de quem sente uma sbita admirao por algum. - Puxa, George, a ideia tima. Os botes do colete de George s faltaram estourar.

- Foi a nica que me ocorreu - disse.

Mr. Struthers era um diretor-geral consciencioso e, naturalmente, meio propenso tagarelice. Essa combinao portanto, resultou numa visita com amplas explicaes, tal vez at demais, a cada passo. Mrs. Weston, no entanto, no se aborreceu. Chegou at a interromp-lo vrias vezes, pedindo para Mr. Struthers repeti-las em linguagem mais simples, para que Glria pudesse entender. Estimulado por essa apreciao de seus dons narrativos, o diretor-geral entrou em maiores detalhes, desmanchando-se em atenes e tornando-se mais comunicativo ainda, se possvel. George Weston, porm, comeou a ficar impaciente. - Desculpe, Struthers - disse, de repente, atalhando uma preleo sobre a clula fotoeltrica, no tem uma seo da fbrica onde s se empregue o trabalho dos robs? -Como? Ah, sim! Claro, sem dvida! - Sorriu para Mrs. Weston. - Um crculo vicioso, em certo sentido: robs criando novos robs. Evidentemente no se faz disso uma prtica generalizada. Para comear, os sindicatos no permitiriam. Mas pode-se fabricar um nmero limitado de autmatos usando exclusivamente o trabalho dos robs, apenas como uma espcie de experincia cientfica. A senhora v - e bateu o pincenez na palma da mo para reforar o argumento -, o que os sindicatos trabalhistas no percebem... e digo isto como cidado que sempre teve a maior simpatia pelo movimento operrio em geral... que o advento do rob, embora, de incio, acarrete certos transtornos, ser, inevitavelmente... - Sim, Struthers - interrompeu Weston, - mas quanto quela seo da fbrica que voc falou... ser que podamos ir v-la? Tenho certeza que seria interessantssimo. -Mas, claro! Claro! Mr. Struthers tornou a colocar o pincenez com um movimento atrapalhado e tossiu de leve, meio encabulado. - Queiram me acompanhar, por favor. Mostrou-se relativamente calado enquanto conduzia o trio por um extenso corredor e depois escada abaixo. A ento, enquanto penetravam num salo profusamente iluminado que chegava a estalar, de tantas atividades metlicas, abriu as comportas e veio de novo com um verdadeiro

dilvio de explicaes. - Pronto! A esto! - declarou, ufano. - S robs! Meia dzia de homens fiscaliza tudo e nem sequer precisa ficar aqui dentro. Durante cinco anos, ou seja, desde que iniciamos este projeto, no ocorreu nenhum acidente. Claro que os robs so relativamente simples, mas... J fazia muito tempo que a voz do diretor-geral tinha se transformado num murmrio balsmico para os ouvidos de Glria. Toda a caminhada parecia-lhe meio sem graa e at sem p nem cabea, apesar de que havia uma poro de robs para ver. Mas nenhum deles lembrava, nem de longe, o seu querido Robbie, e se limitava a olh-los com franco desprezo. Notou que neste salo tambm no tinha ningum de carne e osso. De repente se fixou num grupo de seis ou sete robs, ocupadssimos ao redor de uma mesa redonda quase no centro da pea. Arregalou os olhos, sem acreditar no que via. O salo era enorme. No podia afirmar com certeza, mas havia um que parecia... que parecia... e era! -Robbie! O grito foi to forte que um dos robs ao redor da mesa estremeceu e deixou cair a ferramenta que segurava nas mos. Glria quase enlouqueceu de felicidade. Espremendo-se no meio da grade, antes que o pai ou a me pudessem impedir, escorregou at o cho, a poucos centmetros de altura, e saiu correndo em direo a Robbie, de braos abertos e cabelos esvoaando. E os trs adultos, horrorizados, sem poderem dar um passo frente, viram o que a menina empolgada no podia ver - um trator imenso e pesado avanando s cegas pela pista que lhe estava designada. Weston precisou de poucos segundos para recobrar a presena de esprito, mas segundos preciosssimos, pois j no poderia alcanar Glria a tempo. Mesmo se saltasse a grade, numa tentativa desesperada, era evidente que seria intil. Mr. Struthers fez sinal para que os fiscais paralisassem o trator, mas no passavam de criaturas humanas e necessitavam de tempo para entrar em ao. Foi s Robbie que se mexeu com a exatido de um raio. Usando as pernas metlicas para cobrir a distncia que o separava da pequenina dona, investiu da direo oposta. Tudo ento aconteceu simultaneamente. Robbie levantou a menina do cho com um gesto impetuoso, sem diminuir nada da velocidade em que vinha e, consequentemente, deixando-a quase sem poder respirar. Weston, impossibilitado de compreender direito o que estava ocorrendo, sentiu, mais do que viu, Robbie passar feito bala por ele e de repente parar, aturdido. O trator, meio segundo depois do autmato, interceptou o caminho trilhado antes por Glria,

avanou mais trs metros e finalmente parou, com longo rangido dos freios. A criana recobrou o flego, submetendo-se a uma srie de abraos apaixonados de ambos os pais, e virou-se ansiosa para Robbie. Segundo ela, o que importava era, acima de tudo, o reencontro com o amigo. A expresso no rosto de Mrs. Weston, porm, passou do alvio para a maior desconfiana. Virou-se para o marido e, apesar do aspecto desgrenhado e pouco digno, conseguiu manter uma pose ameaadora. -Voc arquitetou tudo isso, no foi? George Weston enxugou a testa encharcada com o leno. A mo estava trmula e os lbios s conseguiram formar um sorriso vacilante e extremamente submisso. Mrs. Weston prosseguiu o seu raciocnio. - Robbie no foi programado para trabalhos de engenharia ou construo. No teria a menor serventia para eles. V oc pediu para que fosse colocado aqui de propsito, para que Glria pudesse encontr-lo. No negue. - Bom, negar eu no posso - disse Weston. - Mas, Grace, como que eu podia saber que o encontro dos dois ia ser to violento assim? E o Robbie salvou-lhe a vida; isso voc tem que reconhecer. No pode mand-lo embora outra vez. Grace Weston pensou um pouco. Virou se para Glria e Robbie e ficou olhando, meio distrada, para eles. A menina segurava o autmato pela nuca com tanta fora que qualquer criatura que no fosse de metal acabaria asfixiada, e no parava de dizer tolices num frenesi quase histrico. Os braos de ao cromado de Robbie (capazes de esmigalhar uma barra de cinco centmetros de dimetro) a enlaavam com delicadeza e carinho. E os olhos brilhavam com uma luz incrivelmente vermelha. Bem, disse Mrs. Wston, afinal. acho que le pode ficar conosco em casa at enferrujar.

3. Os mitos da criao

Adeus ao mestre Harry Bates 1940


Os ltimos anos 30 e a dcada de 40 ficaram consagrados como a poca urea da fico cientfica, perodo em que escritores que o tempo consolidaria como gigantes do gnero comearam a criar histrias artsticas baseadas na exatido de fatos e pormenores tcnicos, cientificamente comprovados. A maioria delas, hoje consideradas clssicas, foi escrita nessa poca. Uma das mais populares e convincentes, "Adeus ao mestre ", de Harry Bates, inesquecvel por suas caractersticas impressionantes, trgicas, e pela ironia do desfecho. O suspense aumenta medida que Cliff Sutherland, um homem dotado de grande poder de observao, descobre um fenmeno desconcertante, comea a reunir provas e tenta solucionar o mistrio. Esse misto de curiosidade e desafio para resolver quebra-cabeas o que a fico cientfica tem em comum com as histrias de detetives. Foi dessa narrativa que se extraiu o roteiro do filme O dia em que a terra parou (1951). Harry Bates nasceu em 1900 e morreu em 1982. Foi o primeiro editor (1930-33) de Astounding Stories of Super-Science. O nome da revista ficou logo reduzido metade, Astounding Stories, mudando depois para Analog. H muito tempo que conhecida por suas histrias de "pura" fico cientfica da melhor qualidade. Cada cultura tem um repositrio de fbulas para explicar a criao do mundo e do homem, como, por exemplo, a histria bblica em que Deus cria Ado e a grega, em que Prometeu cria o homem. "Adeus ao mestre " outra verso do mito da criao. Aqui se comprova que a imaginao da fico cientfica procura sempre resistir aos dogmas, levando em conta possibilidades novas e levantando indagaes inditas, como: ser que o homem encarna a forma definitiva de inteligncia, ou outras ainda ho de surgir? Existe algum intelecto extico em uma parte qualquer do cosmos misterioso e, nesse caso, de que espcie seria? Um mecanismo, talvez? E Deus, poderia ser, quem sabe, uma mquina? E, sendo mquina, criar o homem? Boa parte das melhores histrias sobre a inteligncia da mquina se origina desse tipo de especulao, e a que voc vai ler agora, bem como as duas subsequentes, constituem bons exemplos.

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Empoleirado no alto da escada, vrios metros acima do pavimento de mrmore do museu, Cliff Sutherland examinava atentamente cada contorno e reentrncia do grande rob, de vez em quando se virando para contemplar pensativo o afluxo de visitantes provenientes de todo o sistema solar para ver, com seus prprios olhos, Gnut e a nave interespacial e, mais uma vez, ouvir sua histria assombrosa e trgica. Cliff inclusive agora tinha, com razo, um interesse quase possessivo pelo espetculo. Havia sido o nico fotgrafo, sem vinculao de exclusividade com a imprensa, presente nas imediaes do Capitlio por ocasio da chegada dos visitantes de uma galxia desconhecida e tinha tirado as primeiras fotos profissionais da espaonave. E acompanhara de perto todos os acontecimentos que se verificaram nos dias de loucura logo a seguir. Pde, por isso, fotografar muitas vezes o rob de quase trs metros de altura, a espaonave e Klaatu, o garboso embaixador assassinado - alm do imponente mausolu erigido em sua homenagem no meio do lago artificial. O valor da notcia para bilhes de pessoas espalhadas por todo o espao habitvel do sistema continuava to grande que agora ele se achava ali, outra vez, para bater outras fotos e, se possvel, descobrir um "ngulo" novo. Desta vez queria mostrar Gnut como fantstico e ameaador. As que tinha tirado na vspera no haviam captado exatamente o efeito desejado e que hoje esperava obter, mas a luz ainda no estava ideal e se resignou a esperar pelo fim da tarde. Os ltimos integrantes da multido que compunha o grupo atual entraram s pressas, com exclamaes de espanto diante da pureza das grandes curvas esverdeadas da enigmtica nave interespacial, mas esquecendo-a por completo ao chegar frente da figura terrvel e da cabea enorme do gigantesco Gnut. No havia quem no conhecesse robs articulados, de grotesca semelhana humana, mas os olhos terrestres nunca tinham visto nenhum autmato comparvel. Pois Gnut apresentava uma figura quase idntica do homem -descomunal, porm humana -, com metal esverdeado em lugar da carne e dos msculos salientes. Com exceo da tanga de pano, andava nu. O porte era de uma poderosa divindade mecnica de alguma civilizao cientfica jamais imaginada, e trazia estampada no rosto uma expresso pensativa, taciturna e melanclica. Quem olhasse para ele no se atrevia a fazer gracejos ou observaes frvolas, e os que chegavam mais perto nem ousavam abrir a boca. Os estranhos olhos vermelhos, iluminados por dentro, estavam colocados de tal modo que cada pessoa tinha a impresso de que se concentravam exclusivamente nela, dando a sensao de que o rob poderia, a qualquer momento, avanar encolerizado para praticar atos inconcebveis.

Dos alto-falantes dissimulados no teto saiu uma leve descarga, e o burburinho da multido diminuiu de imediato. Ia comear a transmisso das gravaes. Cliff suspirou. J sabia o texto de cor; inclusive estava presente quando tinha sido gravado e conhecia o locutor, um rapaz chamado Stillwell. "Senhoras e senhores", comeou a voz, clara e harmoniosa - mas Cliff no prestou mais ateno. A sombra nas reentrncias da fisionomia e do corpo de Gnut tinha se acentuado; j estava quase na hora de bater a foto. Pegou e examinou as provas tiradas na vspera e comparou-as criticamente com o modelo. No mesmo instante franziu a testa. No havia notado antes, mas agora, de repente, parecia que alguma coisa, desde o dia anterior, se alterara no aspecto de Gnut. A pose que via na sua frente era idntica das fotos, cada detalhe na comparao parecia o mesmo, mas mesmo assim a impresso persistia. Pegou a lupa e examinou, com toda a ateno, modelo e fotografias, linha por linha. E ento se convenceu de que havia uma diferena. Movido por sbito entusiasmo, Cliff bateu duas fotos com exposies diversas. Sabia que devia esperar um pouco e tirar outras, mas tinha tanta certeza de ter descoberto um mistrio importante que precisava ir logo embora. Guardou depressa o resto do equipamento, desceu a escada e abriu caminho no meio da multido. Vinte minutos depois, consumido pela curiosidade, revelava os novos negativos no quarto do hotel. O que Cliff viu, ao comparar os negativos tirados na vspera com os de agora, provocou-lhe um arrepio no crnio. Claro que havia uma mudana! E, pelo visto, s ele sabia! No entanto, o que tinha descoberto, mesmo que fosse parar na primeira pgina de todos os jornais do sistema solar, no passava, afinal, de mero indcio. A histria, o que de fato acontecera, continuava envolvida por completo mistrio. Deveria investigar. E isso implicava em se esconder no museu e passar l a noite inteira. E sem hesitar, pois ainda dava tempo de voltar antes que se fechassem as portas. Levaria junto uma cmera pequena, muito rpida e infravermelha, que podia ser usada no escuro, e conseguiria no s as fotos, como tambm a histria verdadeira. Guardou o aparelho, pegou um txi-areo e chispou de volta ao museu. O lugar estava repleto de gente aglomerada cm torno da eterna fila. A gravao j ia acabar. Deu graas a Deus pela licena concedida pelo museu, que lhe permitia entrar e sair vontade. J tinha resolvido como agir. Primeiro dirigiu-se ao guarda "circulante" e fez uma nica pergunta. O rosto se iluminou de expectativa ao ouvir a resposta esperada. Em segundo lugar, precisava

encontrar um esconderijo que passasse despercebido dos encarregados de trancar o andar trreo durante a noite. Havia um nico lugar possvel: o laboratrio instalado atrs da espaonave. Mostrou com ousadia o seu crach de representante da imprensa ao outro guarda, postado diante da passagem divisria que ia dar aonde queria, declarando que tinha vindo entrevistar os cientistas; e em poucos instantes abria a porta do laboratrio. Estivera ali uma poro de vezes e conhecia bem a sala. Era uma rea ampla, mais ou menos isolada para abrigar o trabalho dos cientistas ocupados em abrir uma brecha na espaonave, e cheia de uma confuso de objetos macios e pesados - foges eltricos e a lenha, garrafes revestidos de vime contendo composies qumicas, folhas de amianto, compressores, bacias, conchas, um microscpio e uma vasta quantidade de equipamentos menores, tpicos de um laboratrio metalrgico. Quatro homens de jaleco branco concentravam-se profundamente em torno de uma experincia na outra extremidade da sala. Cliff, esperando o momento oportuno, esgueirou-se para dentro e se escondeu embaixo de uma mesa quase toda coberta de provises. Ali sentiu-se relativamente a salvo de ser descoberto. No demoraria muito para que os cientistas fossem embora para casa. Do outro lado da espaonave vinha o burburinho de mais uma fila que invadia o andar trreo -a ltima, esperava, do dia. Instalou-se da maneira mais cmoda que pde. Dali a pouco teria incio a gravao. Chegou a sorrir quando se lembrou de uma coisa que o locutor ia dizer. De repente, l estava, de novo - a voz clara e empostada de Stillwell. O rudo de passos e sussurros da multido se extinguiu e Cliff comeou a ouvir cada palavra com toda a nitidez, apesar do imenso volume da espaonave que separava os dois ambientes. - Senhoras e senhores - principiou a gravao, to conhecida -, a Fundao Smithson lhes d as boas-vindas nova Ala Interplanetria e aos maravilhosos objetos expostos diante de todos. Uma pequena pausa. - No h quem desconhea, a essa altura, o que ocorreu aqui trs meses atrs, se que no assistiram, com seus prprios olhos, pela televiso - prosseguiu a voz. - Vamos recapitular os fatos. Pouco depois das cinco horas da tarde do dia dezesseis de setembro, turistas em visita nossa capital se comprimiam nas imediaes deste prdio nas quantidades habituais e, indubitavelmente, com as mesmas reaes de sempre. O dia estava quente e bonito. Um fluxo de pessoas se escoava pela entrada principal do museu, logo do lado de fora, bem de frente para onde agora vocs esto olhando, todos j iam para casa, decerto exaustos de tantas horas passadas em p, vendo os objetos expostos no museu e percorrendo os inmeros edifcios localizados nos arredores, ali ento aconteceu. "No espao logo direita de vocs, tal como agora, surgiu a nave interespacial. Num abrir e fechar de olhos. No desceu devagar, l de cima do cu; dezenas de testemunhas juram que

simplesmente apareceu. Uma hora no se via coisa nenhuma e de repente, numa frao de segundo, estava aqui. exatamente no lugar onde agora se encontra. "As pessoas mais prximas foram tomadas de pnico e recuaram aos brados e gritos. A capital ficou coberta por imensa onda de agitao. O rdio, a televiso e a imprensa vieram correndo imediatamente para c. A polcia formou um cordo de isolamento ao redor da espaonave e pelotes do exrcito apareceram munidos de armas especiais e holofotes. Temia-se a pior das calamidades. "Pois desde o incio percebeu-se que no vinha de nenhuma parte do sistema solar. At as crianas sabem que apenas duas foram construdas na Terra e absolutamente nenhuma em qualquer um dos outros planetas e satlites; e dessas duas, uma foi destruda pela irresistvel atrao solar e a outra acaba de pousar ilesa, segundo as ltimas informaes, em Marte. Alm disso, as feitas aqui foram revestidas de forte liga de alumnio, ao passo que esta, como vem, est protegida por um metal esverdeado desconhecido. "A nave surgiu e simplesmente pousou aqui. Ningum saiu de dentro dela e no houve nenhum indcio de que contivesse qualquer tipo de vida. Isso, como se pode imaginar, aumentou vertiginosamente a comoo pblica. Quem, ou o que, estaria ali dentro? Os visitantes se mostrariam agressivos ou amigos? De onde teriam vindo? E como era possvel que tivesse surgido to de repente neste lugar sem descer, aos poucos, do cu? "Durante dois dias, ela permaneceu aqui, tal como agora esto vendo, sem o menor movimento ou sinal de que contivesse vida. Muito antes desse prazo de tempo os cientistas j explicavam que no se tratava propriamente de uma espaonave, e sim de uma nave interespacial, porque s uma desse tipo seria capaz de chegar como esta chegou, materializando-se de uma hora para outra. Frisaram que uma viagem assim, embora teoricamente compreensvel para ns, terrestres, estava completamente fora de cogitaes no nosso atual estado de conhecimentos, e que esta, ativada pelos princpios da relatividade, poderia muito bem ter sido iniciada no mais remoto recanto do Universo, a uma distncia que a prpria luz levaria milhes de anos para percorrer. "Quando se divulgou essa opinio, a tenso pblica atingiu um grau quase insuportvel. De onde viria a nave? Quem seriam seus ocupantes? Por que teriam vindo para a Terra? E, acima de tudo, por que no apareciam? Quem sabe no estariam preparando alguma terrvel forma de destruio? "E onde ficava o acesso nave? Homens que se atreveram a examin-la disseram no ter encontrado nenhum. No se via o menor sinal de fenda ou rachadura que prejudicasse a perfeio impecvel da sua superfcie ovide. E uma delegao de altos funcionrios do governo, que se aproximou bem dela, no conseguiu, com batidas, arrancar dos possveis ocupantes qualquer manifestao de que tenham escutado.

"Por fim, depois de exatamente dois dias, diante de dezenas de milhares de pessoas reunidas e mantidas a certa distncia, e de uma profuso de canos das armas mais potentes do exrcito e da luz ofuscante dos holofotes, surgiu uma abertura em um dos lados, ao mesmo tempo em que baixava uma rampa, por onde desceu um criatura, com aparncia de divindade e forma humana, seguida de perto por um gigantesco rob. E quando pisaram o cho, a rampa foi recolhida e a entrada desapareceu como antes. "As milhares de pessoas reunidas logo perceberam que o desconhecido vinha como amigo. A primeira coisa que fez foi levantar o brao direito, no gesto universal de paz; mas o que mais impressionou os que se encontravam bem perto foi a expresso que tinha no rosto, que irradiava bondade, sabedoria e a mais pura nobreza de sentimentos. Com aquela roupa de tonalidades delicadas, parecia um deus benigno. "No mesmo instante, j espera dessa apario, uma vasta comisso de funcionrios do primeiro escalo do governo e oficiais das foras armadas se adiantou para receber o visitante. Com graa e dignidade, a criatura apontou para si mesma, depois para o rob que a acompanhava, e disse em ingls perfeito, de sotaque indefinvel: "Meu nome Klaatu", ou algo parecido, "e este Gnut". Ningum entendeu os nomes direito, na ocasio, mas a gravao audiovisual das cmeras de televiso captou tudo com perfeio e logo ficaram conhecidos no mundo inteiro. "E ento ocorreu o incidente que sempre ser motivo de vergonha para a raa humana. Do alto de uma rvore, a cem metros de distncia, veio um relmpago de luz roxa e Klaatu tombou por terra. A multido aglomerada ficou um instante aturdida, sem compreender muito bem o que tinha acontecido. Gnut, postado logo atrs de seu mestre e um pouco para o lado, virou lentamente o corpo na direo dele, sacudiu duas vezes a cabea, e ficou imvel, exatamente na mesma posio que agora esto vendo. "De repente, formou-se um pandemnio. A polcia obrigou o assassino a descer da rvore. Verificaram que era um desequilibrado mental; no parava de gritar que o diabo tinha vindo matar todos os habitantes da Terra. Foi levado embora, enquanto Klaatu, apesar de evidentemente morto, era conduzido s pressas para o hospital mais prximo, para ver se podiase fazer ainda alguma coisa por ele. Multides confusas e assustadas passaram o resto da tarde e a maior parte da noite nas imediaes do Capitlio. A nave permaneceu to silenciosa e imvel como antes. E Gnut, tambm, no se mexeu da posio em que estava. "Gnut nunca mais saiu de onde havia ficado. Continuou exatamente como esto vendo, tanto naquela noite como nos dias subsequentes. Depois que construram o mausolu no lago artificial, as cerimnias do sepultamento de Klaatu foram efetuadas no lugar que vocs agora ocupam, e contaram com o comparecimento dos supremos mandatrios dos maiores pases do mundo. No s era a medida mais indicada como tambm a mais prudente, pois se houvesse outras criaturas vivas no interior da nave, como na poca parecia possvel, ficariam naturalmente impressionadas

com o sincero pesar de ns, terrestres, com o que tinha ocorrido. Se Gnut ainda continuava vivo, ou talvez fosse melhor dizer inteiro, ningum poderia garantir. Ficou a, parado, tal como vem, durante toda a cerimnia. E assim permaneceu, enquanto seu mestre era transportado de barco at o mausolu, onde ficar como testemunho futuro, junto com o registro audiovisual, infelizmente curto demais, de sua visita histrica. E se mostrou imperturbvel, dia aps dia, noite aps noite, debaixo da chuva e do bom tempo, nunca se mexendo ou demonstrando o menor indcio de que tivesse percebido o que havia acontecido. "Terminado o enterro, erigiu-se esta ala do museu para abrigar a nave e Gnut. Nenhuma outra providncia seria certamente cabvel, pois ambos eram pesados demais para serem removidos com segurana por qualquer meio disponvel, "Desde ento todos ficaram sabendo dos esforos, infelizmente frustrados, de nossos metalrgicos para entrar na nave. Agora, do lado oposto, como podem ver de qualquer lugar que ocupem, acha-se instalada uma oficina isolada que prossegue com as tentativas. Por enquanto, o maravilhoso metal esverdeado que a reveste vem resistindo a todas experincias. No s se mostra inviolvel a qualquer investida como tambm no permite que se descubra o ponto exato de onde saram Klaatu e Gnut. As marcas de giz que esto vendo so as possibilidades mais aproximadas. - Muita gente temia que Gnut estivesse apenas temporariamente paralisado e que voltando a funcionar pudesse se tornar perigoso. Por isso os cientistas destruram, por completo, qualquer chance nesse sentido. O metal esverdeado de que feito parecia ser idntico ao da nave e logo desistiram de viol-lo, notando tambm que no h nenhum meio de acesso a seu interior; mas dispunham de outros recursos. Instalaram nele correntes eltricas de tremendas voltagens e amperagens. Aplicaram um grau de calor excepcional a todas as partes do revestimento metlico. Passou dias a fio mergulhado em gases, cidos e solues extremamente corrosivas, ficando exposto a toda espcie de raios conhecidos. No se precisa mais ter medo dele. No existe a mnima possibilidade de que volte a funcionar. - Mas - convm avisar. Os funcionrios do governo sabem perfeitamente que nenhum visitante ir se comportar desrespeitosamente neste recinto. Mas pode ser que a civilizao desconhecida e inimaginavelmente poderosa de onde vieram Klaatu e Gnut envie outros emissrios para ver o que houve com eles. Nesse caso, no devemos ser surpreendidos em atitudes equvocas. Ningum poderia prever o que aconteceu e todos ns sentimos incomensurvel pesar, mas de certo modo continuamos responsveis e temos que fazer tudo o que estiver ao nosso alcance para evitar possveis represlias. "V ocs dispem de mais cinco minutos para permanecer neste recinto, e depois, quando soar o gongo, queiram, por gentileza, retirar-se prontamente. Os funcionrios autmatos, postados junto s paredes, respondero a qualquer pergunta que porventura desejem fazer.

"Olhem bem, pois diante de vocs esto os smbolos perfeitos do xito, do mistrio e da fragilidade da raa humana." A voz da gravao parou de falar. Cliff, mexendo os membros entorpecidos com o mximo cuidado, abriu o rosto mim largo sorriso. Se soubessem o que ele tinha descoberto! Pois suas fotos contavam uma histria bastante diferente da descrita pela gravao. Nas tiradas na vspera, uma linha do andar trreo aparecia claramente na beirada externa, perto do p do rob; nas de agora, a mesma linha achava-se encoberta. Gnut havia sado do lugar! Ou algum tinha mexido nele, embora isso fosse muito improvvel. Onde estavam o guindaste e outros sinais de uma atividade dessas? Era praticamente impossvel que fossem fazer isso numa nica noite e depois esconder to depressa todos os indcios. E por que, afinal, isso teria sido feito? Mesmo assim, para se certificar, havia perguntado ao guarda. E ainda se lembrava de cada palavra da resposta: - No, Gnut no se mexeu, nem foi mexido por ningum, desde a morte do seu mestre. Ficou estabelecido que seria mantido na mesma posio que ocupava na hora da morte de Klaatu. O pavimento foi construdo em torno dele e os cientistas que contriburam para deix-lo paralisado colocaram a sua aparelhagem tambm ali, exatamente onde ele est. O senhor no precisa ter medo. Cliff sorriu outra vez. No sentia medo nenhum. Pelo menos por enquanto.

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Pouco depois, o grande gongo que dominava as portas de entrada indicou a hora de fechamento e logo se ouviu uma voz pelos alto-falantes: - So cinco em ponto, senhoras e senhores. Est na hora de fechar. Os trs cientistas, surpreendidos por j ser to tarde apressaram-se em lavar as mos, trocar de roupa e desaparecer no fundo do corredor, sem reparar no jovem fotgrafo escondido embaixo da mesa. O rudo dos passos no pavimento da exposio diminuiu rapidamente, at restar apenas o dos dois guardas que, indo de um lado para outro, verificvam se tudo estava em ordem. Um deles olhou de relance para a porta do laboratrio e depois foi ao encontro do outro que j esperava na entrada. As grandes portas metlicas se fecharam ento com estrondo e fez-se

silncio. Cliff esperou vrios minutos e depois se levantou com cautela do cho. Enquanto se espreguiava, ouviu estilhaos de vidro se quebrando a seus ps. Abaixando-se logo, achou os cacos de uma minscula pipeta, derrubada de cima da mesa. E se lembrou de uma coisa que ainda no lhe ocorrera: se Gnut havia se mexido, podia muito bem ver e ouvir - e ser realmente perigoso. Teria que tomar o mximo cuidado. Olhou em torno. O salo estava cercado por duas divisrias de fibra vulcanizada que acompanhavam, por dentro, o contorno inferior da nave. Esta ocupava toda a rea interna, sendo a externa formada pela parede do lado sul da ala. Existiam quatro enormes e altssimos janeles. A nica maneira de entrar era pelo corredor. Sem se mexer, com os conhecimentos que tinha do prdio, elaborou o plano. A ala se comunicava com a extremidade oeste do museu por uma porta, jamais utilizada, e se prolongava naquela direo at o Monumento a Washington. A nave estava mais perto da parede do lado sul, e Gnut se encontrava postado diante dela, a pouca distncia do canto nordeste e na extremidade oposta da sala em relao entrada do prdio e ao corredor que ia dar no laboratrio. Refazendo o caminho j percorrido, sairia no andar trreo, no ponto mais afastado do rob. Era exatamente o que queria, pois do outro lado da entrada, numa plataforma baixa, havia uma mesa embutida, contendo a aparelhagem da gravao, o nico ponto onde poderia se esconder para observar o que talvez acontecesse. Alm dela, os outros objetos existentes no andar trreo eram os seis robs em figura de gente, que ocupavam posies fixas ao longo da parede do lado norte para responder as perguntas dos visitantes. Teria que chegar at l. Virou-se e saiu do laboratrio com toda a cautela, na ponta dos ps, dirigindo-se ao fim do corredor. Ali encontrou tudo escuro, pois a pouca luz que ainda penetrava no salo da exposio estava encoberta pelo grande volume da nave. Chegou extremidade oposta sem fazer rudo. Tomando todas as precaues, curvou-se para a frente e espiou, por baixo da nave, para Gnut. Sentiu um choque imediato. Os olhos do rob olhavam bem para ele! - ou pelo menos pareciam. Seria efeito da posio, ou j teria sido descoberto? De qualquer maneira, a cabea de Gnut dava a impresso de continuar no mesmo lugar. Provavelmente no havia nada de anormal, mas bem que gostaria de no ter que atravessar aquela extremidade do salo com a sensao de estar sendo seguido pelo olhar do autmato. Recuou, sentou e ficou espera. Tudo teria que estar completamente escuro antes de tentar a travessia at a mesa.

Esperou uma hora inteira, e a ento os fracos raios das lmpadas das imediaes, l fora, comearam a dar a impresso de que o salo estava mais iluminado; levantou-se e espiou de novo pelo canto da nave. Como antes, os olhos do rob pareciam fixados em cima dele, s que agora, sem dvida por causa da escurido, o estranho brilho vermelho parecia muito mais forte. Era uma coisa de arrepiar. Ser que Gnut sabia que ele estava ali? Quais seriam os pensamentos do rob? Que ideias poderiam passar pela cabea de uma mquina construda pelo homem, mesmo de uma to maravilhosa como Gnut? Estava na hora de tentar a travessia. Cliff pendurou a cmera nas costas, colocou-se de quatro no cho e saiu engatinhando, bem devagar, at a ponta do saguo de entrada. Ali encostou-se o mximo que pde no ngulo formado com o pavimento e comeou a avanar, palmo a palmo. No parando nunca, sem se arriscar a espiar de relance para os inquietantes olhos vermelhos de Gnut, adiantando-se feito lesma, seguiu em frente. Levou dez minutos para completar uma distncia de trinta metros e estava encharcado de suor quando os dedos finalmente tocaram no pedestal de trinta centmetros da plataforma onde a mesa se apoiava. Sempre sem pressa, silencioso como uma sombra, deslizou sobre a beirada e se ocultou sob a proteo da mesa. Tinha chegado, enfim. Descansou um pouco e depois, ansioso para saber se no tinha sido visto, virou-se cuidadosamente e espiou pelo tampo da mesa. Os olhos de Gnut estavam agora bem em cima dele! Pelo menos pareciam. No meio da escurido geral, o rob projetava uma sombra misteriosa e sinistra que, apesar de se espichar a uma distncia de mais de quatro metros, dava a impresso de dominar a ala inteira. Cliff no saberia dizer se a posio do corpo tinha sido alterada ou no. Mas se Gnut olhava para ele, pelo menos se limitava a isso. No dava para Cliff discernir o menor movimento que indicasse uma troca de posio. Continuava sendo a mesma que vinha mantendo h trs meses, a princpio l fora, no escuro, na chuva, e, por fim, durante a ltima semana, no interior do museu. Cliff resolveu no deixar-se levar pelo medo. Comeou a sentir o prprio corpo. A travessia cautelosa tinha lhe custado caro - os joelhos e cotovelos ardiam e as calas estavam certamente estragadas. Mas no se importaria com isso se alcanasse xito no seu propsito. Se Gnut se mexesse, o mnimo que fosse, e pudesse surpreend-lo em flagrante com a cmera infravermelha, sairia dali com uma histria que lhe permitiria comprar cinquenta ternos completos. E se, alm disso, descobrisse o objetivo do movimento de Gnut - desde que existisse, lgico, a revelao provocaria um verdadeiro rebulio mundial. Resignou-se a um perodo de espera; no dava para prever quando o rob iria se mexer, muito menos se seria nesta noite. Os olhos de Cliff j tinham se acostumado com a escurido e era-lhe perfeitamente possvel distinguir os objetos maiores. V olta e meia espiava o autmato - longa e fixamente, at que os contornos oscilavam e ele parecia se mexer; ento via-se obrigado a piscar e descansar os olhos para se convencer de que era apenas imaginao.

O ponteiro dos minutos girava devagar no mostrador do relgio de pulso. A inrcia facilitou o descuido de Cliff, que comeou a passar perodos de tempo cada vez mais longos com a cabea escondida. E assim, quando Gnut afinal se mexeu, levou um susto que quase no conseguiu controlar.Com cibras e um pouco entediado, de repente viu o rob avanando pelo salo, j a meio caminho da mesa que protegia. Mas no foi isso que mais o assustou. que, se tinha visto Gnut fora da posio, no o surpreendera caminhando. Estava parado, imvel feito gato, pronto para saltar sobre o rato. Os olhos agora brilhavam muito mais e no havia sombra de dvida quanto direo: estavam fixos em cima de Cliff! Prendendo ao mximo a respirao, semi-hipnotizado Cliff sustentou o olhar. Seus pensamentos se precipitaram. Qual seria a inteno do rob? Por que havia ficado to imvel assim? Estaria sendo espreitado? Como que podia se mexer sem fazer barulho? Na escurido absoluta, os olhos de Gnut se aproximaram ainda mais. Aos poucos, mas em ritmo perfeito, aquele rudo quase imperceptvel de suas pisadas chegava aos ouvidos de Cliff, que, geralmente cheio de expedientes, desta vez fora pego desprevenido. Morto de medo, completamente incapaz de sair correndo, ficou onde estava enquanto o monstro de metal de olhar fogoso prosseguia avanando. Por pouco no desmaiou, e quando se refez da surpresa, eis ali Gnut, feito torre, perto dele, as pernas quase ao alcance das suas mos. E meio abaixado, com aqueles olhos terrveis e ardentes bem dentro dos seus! Era tarde demais para pensar em fugir. Trmulo como rato encurralado, Cliff ficou espera do golpe que o esmagaria. Por um espao de tempo que lhe pareceu verdadeira eternidade, Gnut o examinou atentamente, sem se mexer. Durante; cada segundo daquela eternidade, Cliff j se via aniquilado, de maneira sbita, rpida, total. E a ento, de repente e da forma mais imprevista, tudo terminou. Gnut endireitou o corpo e recuou um passo. Virou de costas. E depois, com aquele ritmo quase suave que s ele, entre todos os robs, possua, voltou de novo para o mesmo lugar de onde tinha vindo. Cliff mal podia acreditar que havia sido poupado. Gnut podia t-lo esmagado como se fosse um verme e no entanto tinha se virado de costas e ido embora. Por qu? No era possvel imaginar um rob capaz de consideraes humanas. Gnut se dirigiu em linha reta para o outro lado da nave. A certa altura parou e emitiu uma curiosa srie de sons. No mesmo instante, Cliff viu uma abertura, mais negra que a escurido reinante, aparecer na superfcie da nave, logo seguido por leve chiado, enquanto uma rampa deslizava l

de dentro e chegava at o cho. Gnut subiu por ela e, curvando-se um pouco, sumiu no interior. Foi ento que Cliff, pela primeira vez, se lembrou da foto que tinha vindo tirar. Gnut havia se mexido e no o surpreendera em flagrante! Mas agora, pelo menos, independente das oportunidades que depois poderiam surgir, dava para tirar a foto da rampa que conduzia abertura, por isso virou a cmera na posio adequada, preparou a exposio ideal e bateu a chapa. Passou-se muito tempo e nada de Gnut sair. Que poderia estar fazendo l dentro? J com bastante coragem de novo, Cliff pensou em se arrastar pela rampa acima e espiar pela abertura, mas viu que lhe faltaria nimo para isso. Gnut o linha poupado, ao menos por enquanto, mas no dava para prever at onde iria a sua tolerncia. Passou-se uma hora, depois outra. Gnut estava fazendo alguma coisa dentro da nave, mas o qu? Cliff no conseguia imaginar. Se o rob fosse uma criatura humana, sabia que se atreveria a dar uma olhada, mas, desse jeito, era jogar demais com o imprevisvel. Mesmo os mais simples robs terrestres, em determinadas circunstncias, faziam coisas inexplicveis: o que dizer, ento, deste, vindo de uma civilizao desconhecida, at inconcebvel, e, sem comparao, a construo mais maravilhosa que se tinha visto at hoje - que espcie de poderes superhumanos no teria? Tudo o que os cientistas da Terra podiam fazer no servira para inutiliz-lo. cido, calor, raios, tremendos golpes esmagadores - resistira a todos; nem sequer o acabamento sara danificado. Era perfeitamente capaz de enxergar no escuro. E bem ali onde estava, talvez conseguisse ouvir ou, de certo modo, sentir a menor mudana na posio de Cliff. Passou-se mais tempo ainda, e a ento, l pelas duas da madrugada, aconteceu uma coisa bem simples, mas to inesperada que, por um instante, abalou por completo o equilbrio de Cliff. De repente, no meio daquela escurido e silncio absolutos, ouviu-se um leve bater de asas, logo seguido pela voz doce e penetrante de um pssaro. Um tordo. Nalgum canto das trevas, por cima de sua cabea. Com notas claras e sonoras, entoou umas doze canes curtas, uma aps outra, sem a menor pausa - breves apelos insistentes, persuasivos, afagantes, verdadeiros arrulhos -, o cntico de amor da primavera do que talvez fosse o melhor cantor do mundo. Depois, to repentinamente como comeara, a voz se calou. Se um exrcito invasor tivesse surgido do interior da nave, Cliff teria ficado menos surpreso. O ms era dezembro; mesmo na Flrida, os tordos ainda no haviam se manifestado. Como que aquele tinha vindo parar nesse museu impenetrvel e triste? De que maneira e por que estava cantando ali? Esperou, cheio de curiosidade. A, de repente, percebeu a presena de Gnut, parado diante da porta da nave. Estava completamente imvel, com os olhos cintilantes virados diretamente para o lado de Cliff. Por um instante, o silncio do museu parecia ter ficado mais profundo ainda; depois foi interrompido por um baque de leve no cho, perto de Cliff.

Ficou sem saber o que pensar. Gnut alterou a luz dos olhos e comeou a andar, com aquele passo suave, em direo a Cliff. Quando j estava bem prximo, o rob parou, se abaixou e juntou alguma coisa do cho. Manteve-se um pouco ali, contemplando o pequeno objeto que segurava na mo. Cliff sabia, embora no pudesse enxergar, que era o tordo. O seu corpo, pois tinha certeza de que nunca mais iria cantar. Gnut ento virou de costas e entrou novamente. Passaram-se horas enquanto Cliff aguardava a continuao desse estranho incidente. Talvez a curiosidade contribusse para sentir menos medo do rob. Com toda certeza, se o mecanismo fosse hostil, se pretendesse causar-lhe algum dano, no teria perdido essa oportunidade, simplesmente perfeita, de liquidar com ele. E ento se disps a dar uma rpida olhada pelo interior da abertura. E tirar uma foto; tinha que se lembrar disso. A todo instante se esquecia do prprio motiivo de sua presena ali. Faltava muito para raiar o dia e a escurido persistia quando sentiu coragem suficiente para por o plano em prtica. Descalo e s com as meias nos ps, depois de amarrar bem os sapatos e pendur-los no ombro, passou com movimentos rgidos, mas rapidamente, para outra posio, atrs do mais prximo dos seis funcionrios-robs postados junto da parede, e a ento estacou, espera de algum sinal que pudesse indicar que Gnut sabia que tinha sado de onde estava antes. No escutando nenhum, correu a se colocar atrs do rob seguinte, parando logo de novo. J mais ousado, percorreu de uma vez s a distncia que o separava do mais afastado, o sexto, colocado bem defronte abertura da nave. Ali sofreu uma decepo. No dava para distinguir nenhuma espcie de luz no interior: apenas trevas e o silncio que impregnava tudo. Mesmo assim, era melhor tirar a foto. Levantou a cmera, colocou em foco o orifcio escuro e deu ao filme uma exposio relativamente longa. Depois ficou parado, sem saber o que fazer. Enquanto isso, chegou-lhe aos ouvidos uma estranha serie de rudos abafados, vindos aparentemente do interior da nave. Parecia de animais - primeiro rangidos e respiraes ofegantes, interrompidos por vrios estalidos metlicos, depois grunhidos profundos, brutais, seguidos por novos rangidos e respiraes ofegantes, como se estivesse havendo uma briga. A ento, de repente, antes de Cliff sequer se animar a correr de volta para baixo da mesa, uma silhueta baixa, atarracada e escura saiu pela abertura, virando-se imediatamente de frente e ficando da altura de um homem. Um medo pavoroso se apossou de Cliff, antes mesmo de perceber direito o que seria aquilo. Numa frao de segundo Gnut surgiu na abertura e desceu, vacilante, a rampa em direo tal silhueta, que recuou alguns passos, devagar, mas logo em seguida no arredou mais p de onde estava, erguendo os braos possantes e comeando a bater com fora no peito, enquanto soltava

um atordoante rugido de desafio. S um nico animal no mundo batia no peito e rugia assim. A silhueta era de um gorila. E descomunal! Gnut prosseguiu avanando e, quando chegou perto, arremeteu e se atracou com a fera. Cliff nunca tinha imaginado que o rob fosse to gil. No escuro no dava para ver a cena direito; a nica coisa que sabia era que aquelas duas, formas enormes, o autmato titnico de metal e o gorila atarracado, mas tremendamente possante, se fundiram por um momento de silncio da parte do rob e de rugidos pavorosos, indescritveis, da parte do adversrio; depois os dois se separaram, como se o gorila tivesse sido jogado longe. O animal logo se levantou do cho, urrando em desafio. Gnut avanou. Atracaram-se de novo, repetindo-se a separao de antes. O autmato continuou, inexorvel, e desta vez a fera comeou a cair contra as paredes do salo. De repente se precipitou feito flecha em direo a uma forma humana postada num canto e, com um rpido movimento lateral, atirou o quinto funcionrio-rob no cho, decapitando-o. Tenso pelo medo, Cliff se agachou atrs do sexto rob. Deu graas a Deus por Gnut estar entre ele e o gorila, sem parar de avanar. A fera recuou ainda mais, investindo de repente contra o prximo rob da fila; com fora quase inacreditvel levantou-o do cho e jogou-o contra Gnut. Com um estrondo agudo e metlico, os dois autmatos se chocaram, e o terrestre saltou para o lado e rolou at parar por completo. Cliff depois se amaldioou, mas na hora nem se lembrou de tirar a foto. O gorila no parava mais de cair pelos cantos, demolindo com terrveis acessos de raiva todos os funcionrios-robs por onde passava e atirando os pedaos contra o implacvel Gnut. Logo chegaram diante da mesa, e Cliff agora agradecia boa estrela que o levara a se afastar de l. Seguiu-se curto silncio. O fotgrafo no atinava com o que podia estar acontecendo, porm imaginou que o gorila finalmente houvesse parado no canto da ala e estivesse encurralado. Se estava, foi apenas por um instante. O silncio se viu repentinamente estraalhado por um rugido pavoroso e a silhueta baixa, atarracada do animal veio pulando em direo a Cliff. Correu desde l de trs e se desviou bem na metade da distncia que o separava da abertura da nave. Cliff comeou a rezar freneticamente para que Gnut reaparecesse depressa, pois agora s restava um funcionrio-rob separando-o da perigosa fera enlouquecida. Por sorte, Gnut surgiu em meio escurido. O gorila ergueu-se de corpo inteiro e bateu outra vez no peito, urrando seu desafio. E a ento ocorreu uma coisa estranhssima. Caiu de quatro e rolou bem devagar, de lado, como se estivesse fraco ou machucado. Depois, ofegante, fazendo barulhos assustadores, esforou-se para levantar de novo e enfrentar Gnut, que j se aproximava outra vez. Enquanto aguardava, notou o ltimo funcionrio-rob e talvez at Cliff, encolhido atrs dele. Num acesso de terrvel raiva destruidora, saiu gingando para o lado de Cliff, mas desta vez, mesmo em pnico, o fotgrafo viu que o gorila se locomovia com dificuldade, pelo visto meio zonzo ou gravemente

ferido. Saltou para trs na hora exata; a fera arrancou do cho o sexto rob e o atirou, com toda a fora, contra Gnut, no acertando por pouco. Foi sua ltima cartada. Dominado novamente pela fraqueza, caiu pesadamente de lado, sacudindo-se algumas vezes para frente e para trs, e depois se encolheu. A ficou imvel e no se mexeu mais. Os primeiros e plidos clares da aurora j se infiltravam pelos janeles. Do canto onde se refugiara, Cliff olhou atentamente para o grande rob. Pareceu-lhe que se comportava de um jeito muito esquisito. Parado junto do gorila morto, contemplava-o com um ar que numa pessoa humana se qualificaria de tristeza. Quanto a isso no havia a mnima dvida. As feies duras e esverdeadas de Gnut tinham uma expresso pensativa e pesarosa, indita para Cliff. Permaneceu alguns momentos assim, e de repente, como faria um pai com o filho doente, curvou-se, ergueu o enorme animal nos braos metlicos e levou-o, carinhosamente, para o interior da nave. Cliff correu de volta para a mesa, subitamente, com medo de que ainda ocorressem outras coisas perigosas e inexplicveis. Lembrou-se que estaria mais seguro no laboratrio e de joelhos trmulos rumou para l, escondendo-se dentro de um dos grandes fornos. Rezava para que o dia logo ficasse bem claro. Estava com as ideias em torvelinho. Em rpida sucesso, rememorava na cabea que fervia os espantosos incidentes da noite, mas tudo era mistrio; parecia-lhe impossvel encontrar uma explicao lgica para aquilo. O tordo. O gorila. A expresso triste e a ternura de Gnut. Como justificar uma confuso fantstica dessas! Aos poucos, finalmente, a claridade se tornou total. Passou-se um bom tempo. Por fim, comeou a acreditar que lhe seria possvel sair vivo desse lugar de enigmas e perigos. As oito e meia escutou um barulho na entrada e depois o som reconfortante de vozes humanas. Abriu o forno e foi na ponta dos ps at o corredor. De repente o barulho parou e ouviu-se uma exclamao de susto, seguida de passos apressados, e depois voltou o silncio. Cliff se esgueirou furtivamente pelo corredor estreito e espiou, com medo, para a nave. L estava Gnut, no lugar de costume, na mesma pose assumida no momento da morte do mestre, meditando taciturno e sozinho sobre uma nave interespacial novamente impenetrvel e um salo que era pura desordem. As portas de entrada j tinham sido abertas e, de corao na boca, Cliff saiu correndo. Poucos minutos depois, na segurana do quarto de hotel, completamente arrasado, sentou-se um instante e quase adormeceu em seguida. Mais tarde, ainda vestido e sonolento, foi cambaleando para a cama. S acordou no meio da tarde.

3
Cliff foi acordando aos poucos, a princpio sem se dar conta de que as imagens que rolavam na sua cabea eram recordaes autnticas e no sonhos fantsticos. Mas a lembrana das fotos o fez saltar da cama. Comeou s pressas a revelar o filme que trouxera na cmera. Teve ento nas mos a prova de que os acontecimentos noturnos eram bem reais. As duas fotos haviam sado boas. A primeira mostrava claramente a rampa que levava abertura, tal como apenas se discernia da posio ocupada atrs da mesa. A segunda, batida na frente do orifcio s escuras, no podia ser mais decepcionante, pois uma parede incolor, logo aps a soleira, impedia qualquer viso do interior. Assim se explicava o ato de no ter visto nenhuma luz na espaonave enquanto Gnut se demorava l dentro. Isso supondo que precisasse de luz, para o que estivesse fazendo. Cliff examinou os negativos e ficou envergonhado. Que fotgrafo mais sem eira nem beira que era, voltando com duas fotos ridculas como essas! Tinha tido uma poro de oportunidades de conseguir coisas boas de verdade - fotos de Gnut em ao -a luta dele com o gorila - inclusive o momento em que segurou o tordo na mo - material de provocar calafrios na espinha! - e tudo o que tinha para mostrar eram dois retratos de uma porta. Sim, lgico, no deixavam de ter o seu valor, mas tambm provavam que era um burro de marca maior. E para coroar essa brilhante atuao, ainda pegara no sono! Bem, era melhor sair logo para a rua e ver o que estava acontecendo. Tomou um banho rpido, barbeou-se, trocou de roupa e dali a pouco adentrava um restaurante do bairro, frequentado por outros fotgrafos e jornalistas. Sentado sozinho no balco da lanchonete, avistou um amigo e concorrente. - Ento, o que que voc acha? - perguntou-lhe o amigo, ao ocupar a banqueta a seu lado. - Nunca acho nada antes de tomar caf - respondeu. - Quer dizer que ainda no sabe? - O que que eu no sei? - desconversou Cliff, sabendo muito bem o que vinha pela frente. - Voc um timo fotgrafo - foi o comentrio do outro. - E quando acontece algo realmente importante, fica dormindo na cama.

E ento lhe contou o que tinha sido descoberto naquela manh no museu e a agitao mundial da imprensa escrita e falada. Cliff conseguiu, e com xito, fazer trs coisas ao mesmo tempo devorar um lauto caf, agradecer sua boa estrela por nada ter transpirado e fingir permanente surpresa. Ainda mastigando, levantou-se e saiu correndo para o museu. Do lado de fora, frustrada diante da porta, havia uma grande aglomerao de curiosos, mas Cliff no encontrou problema para entrar quando apresentou as credenciais de jornalista. Gnut e a nave continuavam exatamente no mesmo lugar de antes, mas o andar trreo tinha sido limpo e os pedaos dos robs-funcionrios destrudos estavam empilhados num canto. Viu vrios outros concorrentes amigos. - Estive fora da cidade; perdi a histria toda - disse a um deles: Gus. - Qual foi a explicao que encontraram para o que aconteceu? - Faa uma pergunta mais fcil - sugeriu Gus. - Ningum sabe. Acham que talvez tenha sado alguma coisa da espaonave, outro rob como Gnut, possivelmente. Escuta aqui... onde voc andou? - Dormindo. -E melhor se atualizar. Vrios bilhes de pessoas esto morrendo de medo. Vingana pela morte de Klaatu. A Terra prestes a ser invadida. - Mas isso ... - Sim, sei que pura loucura, mas so os boatos que correm por a; ajuda a vender notcia. Mas tem uma nova interpretao, que acaba de surgir, at muito surpreendente. Vem c. Levou Cliff at a mesa em que um grupo compacto se acotovelava para examinar, com grande interesse, diversos objetos vigiados por um tcnico. Gus apontou para uma chapa longa sobre a qual se achava disposta uma srie de plos castanho-escuros e curtos. - Esses plos so de um gorila macho gigante - explicou, com a displicncia de quem j est calejado. - A maior parte foi encontrada quando varreram o cho hoje de manh. O resto estava no corpo dos funcionrios-robs. Cliff procurou se mostrar assombrado. Gus indicou uma proveta, parcialmente cheia de um lquido amarelo e transparente - E aquilo ali sangue, diludo - sangue de gorila. Foi encontrado nos braos de Gnut.

-Deus do cu! - Cliff conseguiu exclamar. -E no h explicao? - Nem sequer uma teoria. E a sua grande chance, seu garoto prodgio. Cliff afastou-se de Gus, incapaz de fingir por mais tempo. No sabia o que fazer com a histria que tinha para contar. Os rgos da imprensa iam lhe propor somas astronmicas ainda mais com as fotos tiradas -, mas isso s contribuiria para que tudo lhe escapasse das mos. No fundo, queria ficar de novo escondido na ala esta noite, mas - bem, estava simplesmente com medo. A primeira dose j tinha dado para tontear, e o que mais desejava era continuar vivo. Aproximou-se de Gnut e se deteve a olh-lo demoradamente. Ningum seria capaz de imaginar que houvesse se mexido ou que aquela fisionomia de metal esverdeado tivesse refletido tristeza. Aqueles olhos estranhos! Cliff gostaria de saber se estavam olhando mesmo para ele, como pareciam, identificando-o como o ousado intruso da noite passada. De que material desconhecido seriam feitos - colocados nas rbitas por uma ramificao da raa humana que toda a cincia terrestre nem sequer lograra inutilizar? Em que Gnut pensaria? Quais poderiam ser os pensamentos de um rob - um mecanismo de metal sado dos cadinhos de argila do homem? Estaria com raiva dele? Cliff achava que no. Gnut o tivera sua merc e preferira se afastar. Ousaria se esconder de novo? Talvez, pensou Cliff. Perambulou pelo salo, considerando a ideia, Tinha certeza de que Gnut ia se mexer novamente. Uma arma lana-raios Mikton o protegeria de outro gorila ou at de cinquenta. Por enquanto ainda no dispunha da histria verdadeira. Tinha conseguido apenas dois mseros retratos arquitetnicos! Devia ter adivinhado, desde o incio, que ia permanecer. A tardinha, armado de cmera e uma minscula Mikton, se escondeu, de novo, embaixo da mesa de suprimentos do laboratrio e ouviu o estrondo das portas metlicas da ala se fechando pelo resto da noite. Desta vez ia conseguir a histria - e as fotos. Tomara que no houvessem deixado nenhum guarda ali dentro!

4
Durante um bocado de tempo, Cliff ficou prestando ateno para ver se escutava algum rudo que confirmasse a presena de um guarda, mas o silncio no interior da ala continuava absoluto.

Sentiu-se grato com isso - mas no tanto assim. A escurido que se avizinhava e a ideia de que agora no poderia mais voltar atrs at que tornavam bastante sedutora a companhia de um semelhante. Cerca de uma hora depois que a escurido chegou ao mximo, tirou os sapatos, amarrou um no outro e pendurou-os no pescoo, virados para trs; e foi se esgueirando silenciosamente pelo corredor at a parte em que se abria na rea de exposio. Tudo parecia igual noite anterior. Gnut lanava uma sombra sinistra, pouco ntida, na extremidade oposta do salo. Os brilhantes olhos vermelhos davam, mais uma vez, a impresso exata de estarem concentrados no ponto de onde Cliff havia sado. Como na vspera, mas ainda mais cauteloso, o fotgrafo se colocou de quatro, encostado parede, e saiu deslizando devagar at a plataforma baixa onde estava a mesa. J no esconderijo, ajeitou os sapatos para ficarem apoiados num nico ombro e passou para o outro a ala da cmera e o coldre da arma, de prontido contra o peito. Desta vez, prometeu a si mesmo, ia conseguir as fotos. Preparou-se para esperar, no perdendo Gnut de vista um s momento. A sua viso atingiu o ponto mximo permitido pela escurido. No fim de certo tempo comeou a se sentir s e com um pouco de medo. Os cintilantes olhos vermelhos de Gnut estavam lhe dando nos nervos; no parava de repetir baixinho que o rob no iria lhe causar nenhum mal. No linha a menor dvida de que estava sendo observado. As horas foram se passando lentamente. V olta e meia escutava pequenos rudos na entrada, vindos do lado de fora um guarda, talvez, ou, quem sabe, visitantes curiosos. L pelas nove viu Gnut se mexer. Primeiro s com a cabea; virou-se de tal modo que os olhos se iluminaram ainda mais na direo em que Cliff estava escondido. Por um instante ficou nisso; depois a negra silhueta metlica fez um leve movimento e comeou a avanar - em linha reta para ele. Cliff havia pensado que no ia sentir medo - pelo menos no muito -, mas agora o corao estava parado. O que aconteceria desta vez? Com silncio espantoso, Gnut foi se aproximando, cada vez mais, at lanar uma sombra sinistra sobre o ponto em que Cliff se encontrava. Fixou demoradamente os olhos vermelhos e ardentes no homem prostrado no cho. Cliff tremia da cabea aos ps; aquilo era pior do que a primeira vez. De repente, sem a mnima preparao, se viu falando com a criatura: -V oc no vai fazer nada comigo, no ? implorou. Estava apenas curioso pra ver o que est se passando. E o trabalho que eu fao. D pra voc entender? Eu no seria capaz de lhe causar nenhum dano, nem de atrapalhar. Eu... eu no poderia, mesmo que quisesse! Por favor! O rob nem se mexeu e Cliff no conseguiu perceber se suas palavras tinham sido entendidas ou

pelo menos ouvidas. Quando j estava achando que no dava mais para aguentar o suspense, Gnut baixou o brao e tirou alguma coisa da gaveta da mesa ou, talvez, guardou ali de novo. Depois recuou, virou de costas e voltou pelo mesmo caminho. Cliff estava salvo! O rob, mais uma vez, o tinha poupado! A partir da, Cliff perdeu quase todo o medo, Agora tinha certeza que esse Gnut no lhe faria nenhum mal. Por duas vezes o tivera sua merc e em ambas se limitara a olhar e a se afastar silenciosamente. Cliff no conseguia imaginar o que Gnut havia feito na gaveta da mesa. Ficou cuidando, com a maior curiosidade, para ver o que iria acontecer a seguir. Tal como na noite anterior, o rob se dirigiu para o outro lado da espaonave e repetiu a estranha srie de rudos que provocava a abertura e, assim que a rampa deslizou para fora, ele entrou. Depois disso Cliff passou um tempo enorme sozinho no escuro, provavelmente duas horas. No vinha nenhum som de dentro da nave. Cliff sabia que devia se esgueirar at a abertura e espiar o interior, mas no se animava a fazer isso. Com a arma, podia enfrentar qualquer gorila, mas se Gnut o surpreendesse ali, era capaz de significar o fim de tudo. Por um instante torceu para que acontecesse alguma coisa fantstica no sabia bem o qu; talvez a delicada cano do tordo outra vez, talvez o gorila, talvez qualquer coisa. Mas o que aconteceu, afinal, novamente o pegou completamente desprevenido. Ouviu um sbito som abafado, depois palavras - palavras humanas - e todas bem conhecidas. "Senhores - foi a primeira, e ento houve uma pausa bem curta. -A Fundao Smithson lhes d as boas-vindas sua nova Ala Interplanetria e aos maravilhosos objetos expostos diante de todos." Era a gravao da voz de Stillwell! Mas no provinha dos alto-falantes no teto, mas, muito em surdina, do interior da espaonave. Depois da breve interrupo, prosseguiu: - No h quem desconhea... desconhea... Nesse ponto a voz gaguejou e depois se calou. O cabelo de Cliff se arrepiou todo. Aquele gaguejar no fazia parte da gravao! Houve um silncio curtssimo e, em seguida, um grito grito rouco de um homem, abafado, vindo de um canto qualquer, bem no interior da nave, e, logo aps, exclamaes em surdina, como se fosse algum tomado de pavor ou em grandes apuros. Com todos os nervos tensos, Cliff continuou de olho na abertura. Ouviu um baque muito forte l dentro e a ento uma sombra, sem dvida de ser humano, saiu voando porta afora. Ofegando e meio cambaleante, atravessou correndo o salo em direo a Cliff. Quando j estava a uns seis

metros de distncia, o vulto enorme de Gnut apareceu atrs dele. Cliff, prendendo a respirao, observava. O homem era Stillwell, agora reconhecia - veio direto para a mesa, atrs da qual o prprio Cliff estava escondido, como se pretendesse fazer o mesmo, mas antes de chegar perto dobrou os joelhos e caiu no cho. De repente Gnut j se encontrava a seu lado, mas Stillwell no dava mostras de ter percebido. Parecia muito doente, o que no o impedia de se esforar, em tentativas espasmdicas e inteis, para se arrastar em busca da proteo da mesa. Gnut no se mexia, por isso Cliff criou nimo para falar. - Que foi que houve, Stillwell? - perguntou. - Posso ajudar? No tenha medo. Cliff Sutherland, voc sabe, o fotgrafo. Sem demonstrar a menor surpresa com a presena de Cliff e agarrando-se a ela como um afogado a uma tbua de salvao, Stillwell balbuciou: - Me ajude! Gnut... Gnut.. No conseguiu prosseguir. - Que que tem o Gnut? - perguntou Cliff. Perfeitamente cnscio do vulto ameaador de olhos de fogo a seu lado, e tambm receoso de se aproximar do rapaz, Cliff acrescentou, para tranquiliz-lo: - O Gnut no vai te fazer nenhum mal. Tenho certeza. Nunca me fez. Que foi que houve? No quer que eu ajude? Com sbito acesso de energia, Stillwell se apoiou nos cotovelos. - Onde que estou? - perguntou. - Na Ala Interplanetria - respondeu Cliff. - Voc no sabia? Por um instante s se escutou a respirao ofegante de Stillwell. - Como foi que vim parar aqui? - No sei - disse Cliff. - Estava fazendo uma gravao - explicou Stillwell, quando de repente me vi aqui... ou, quero

dizer, ali dentro... Interrompeu a frase, voltando a se sentir aterrorizado. - E o que foi que aconteceu? - perguntou Cliff, delicado. -Me vi dentro daquela caixa... e l, a meu lado, estava Gnut, o rob. Gnut! Mas ele tinha ficado inutilizado! Nunca mais se mexeu! - Agora calma - pediu Cliff. - No creio que o Gnut v lhe machucar. Stillwell caiu de novo no cho. - Me sinto muito fraco - murmurou. - Tem uma coisa... Daria pra voc me chamar um mdico? No havia nem percebido o vulto gigantesco parado a seu lado, os olhos fixos nele no escuro o rob que tanto temia. Enquanto Cliff hesitava, sem atinar com o que devia fazer, a respirao de Stillwell comeou a ficar entrecortada, regular como o tique-taque de um relgio. Ento se animou a chegar perto, mas nenhum ato de sua parte poderia agora socorrer o outro. A respirao enfraqueceu e se tornou espasmdica. Depois, de repente, Stillwell ficou completamente parado, no maior silncio. Cliff apalpou-lhe o corao e levantou os olhos para o vulto imponente. - Est morto - murmurou. O rob deu impresso de ter compreendido ou pelo menos ouvido. Curvou-se e contemplou a figura inerte. - Que foi, Gnut? - perguntou Cliff, de repente. - O que que voc est fazendo? Quer que eu lhe ajude? No sei por que, mas no acredito que voc no tenha intenes amistosas e, muito menos, que tenha matado este homem. Mas o que aconteceu? D pra me entender? capaz de falar? O que que voc est querendo fazer? Gnut no emitiu nenhum som nem se mexeu. Apenas continuou olhando para a figura inerte a seus ps. Na fisionomia do rob, agora to prxima, Cliff viu a ntida expresso de triste contemplao. Gnut permaneceu vrios minutos assim; depois se curvou ainda mais, pegou o corpo inanimado de Stillwell com todo o cuidado - inclusive com carinho, pensou Cliff - nos braos potentes e

levou para junto da parede, onde se achavam os pedaos desmembrados dos funcionrios-robs. E o depositou delicadamente, lado a lado. E ento voltou para o interior da espaonave. Agora sem medo, Cliff se esgueirou pela parede do salo. J tinha quase chegado perto das figuras estraalhadas no cho quando parou bruscamente. Gnut acabava de sair de novo. Trazia uma figura que parecia outro corpo, s que maior. Segurou-o pelo brao e largou-o, com cautela, junto do cadver de Stillwell. Na outra mo segurava uma coisa que Cliff no conseguiu identificar e que colocou ao lado do corpo que acabava de trazer. Depois retornou nave e voltou, mais uma vez, com uma forma que largou delicadamente junto das outras. Concluda essa ltima viagem, ficou olhando um pouco para todas elas e, por fim, se virou, dirigindo-se lentamente para a espaonave, onde se deteve imvel, como que imerso em pensamentos profundos, altura da rampa. Cliff conteve a curiosidade o quanto pde, mas de repente saiu correndo para ir examinar as coisas deixadas por Gnut. O primeiro da fila, como j esperava, era o cadver de Stillwell, ao lado da massa imensa, disforme e peluda de um gorila morto - o da vspera. Junto dele viu o objeto que o rob tinha trazido na mo livre - o passarinho morto. Esses dois ltimos haviam passado a noite inteira dentro da nave e Gnut, apesar da surpreendente delicadeza para toc-los, estava apenas fazendo uma faxina geral. Mas restava um quarto cadver, cuja histria desconhecia. Chegou mais perto e se abaixou bem para olhar. Quase perdeu o flego. Impossvel! - pensou. Decerto estava confundindo tudo; voltou a examinar o primeiro corpo. Sentiu ento um calafrio de terror. O primeiro cadver podia ser de Stillwell, mas o ltimo tambm era. Dois corpos absolutamente iguais, sem a menor diferena. Cliff recuou com um grito, se deixou levar pelo pnico e comeou a correr pelo salo, na direo oposta de Gnut. Se ps a berrar e bater, desvairadamente, na porta. Ouviu-se barulho do lado de fora. - Abram de uma vez! - gritava, apavorado. - Tenho que sair daqui! Abram logo! Depressa! Surgiu uma fresta na porta, por onde se espremeu feito fera acuada e disparou pelo gramado afora, o mais longe possvel. Um casal retardatrio que passava por uma alameda prxima olhou assombrado para ele. Foi o suficiente para recuperar um pouco de bom-senso. Diminuiu a velocidade e por fim parou. L no museu, tudo continuava como sempre e, apesar de todo o terror de Cliff, Gnut no tinha vindo atrs. Ainda estava s de meias. Ofegando muito, sentou na grama molhada e calou os sapatos; depois levantou e olhou para o prdio do museu, procurando se controlar. Que confuso incrvel! O cadver de Stillwell, a carcaa do gorila e do passarinho - todos tinham morrido diante de seus prprios olhos. E de repente aquela ltima coisa aterradora. O segundo cadver de Stillwell,

cuja morte no tinha presenciado. E a estranha delicadeza de Gnut, a expresso triste que, por duas vezes, surpreendera em sua fisionomia. Enquanto isso, as imediaes do museu comearam a se movimentar. Diversas pessoas aglomeradas diante da porta da ala, a sirene de um helicptero da polcia l em cima no cu, depois a de um outro, ao longe, e gente acudindo de todos os lados, a princpio aos poucos, depois cada vez mais. Os policiais pousaram no gramado, bem na frente da ala chegou a crer que enxergava os guardas espiando pela porta. A, de repente, todas as luzes do prdio se acenderam. J mais controlado, resolveu voltar. Entrou no museu. Tinha deixado Gnut parado, pensativo, ao lado da rampa, mas agora estava novamente na velha pose de sempre, no mesmo lugar, como se nunca houvesse sado dali. A abertura da nave tinha desaparecido e a rampa sumido. Mas os corpos, aquela estranha variedade de cadveres, continuavam cados junto dos funcionrios-robs destrudos, tal como os deixara no escuro. Se sobressaltou com um grito s suas costas. Um guarda uniformizado do museu apontava para ele. - este homem a! - bradou o guarda. - Quando abri a porta, este sujeito forou a passagem e saiu correndo feito um demnio! Os policiais cercaram Cliff. - Quem voc? Que histria essa? - perguntou um deles, brutalmente. - Meu nome Cliff Sutherland, sou reprter fotogrfico - respondeu calmamente. - Fui eu que estive aqui dentro e sa correndo, como disse o guarda. - O que que voc andava fazendo aqui? - perguntou o policial, olhando bem para ele. - E de onde vieram estes cadveres? - Meus senhores, eu teria muito prazer em lhes contar... mas primeiro os negcios - respondeu. Ocorreram coisas fantsticas neste salo, que presenciei e posso descrever, mas - sorriu - s farei isso diante de meu advogado e depois que tiver vendido os direitos do artigo a um dos rgos da imprensa. Sabem como so essas coisas. Se me derem licena para usar o rdio de seu helicptero... s por um instante, senhores... sabero de tudo em seguida, dentro de meia hora, digamos, quando o pessoal da televiso transmitir o programa. At l, podem crer, no resta nada a fazer e ningum sair prejudicado com a demora. O policial que havia feito as perguntas pestanejou e um dos outros, mais rpido para reagir e que certamente nada tinha de cavalheiresco, se aproximou de Cliff com os punhos cerrados. O

fotgrafo desarmou-o mostrando-lhe as credenciais de jornalista. O policial olhou de relance e guardou-as no bolso. A essa altura j estavam rodeados por umas cinquenta pessoas, entre as quais dois integrantes da equipe de uma cadeia de jornais que Cliff conhecia e que tinham chegado de helicptero. O policial resmungou, mas deixou que Cliff conversasse em voz baixa com eles e depois sasse escoltado at o aparelho da imprensa. L, pelo rdio, em cinco minutos, o fotgrafo fechou um contrato que iria lhe render mais dinheiro do que jamais havia ganho at ento por um ano inteiro. Depois entregou todas as fotos e negativos equipe e lhes contou a histria do princpio ao fim; no perderam um segundo em voltar redao com o furo. Cada vez chegava mais gente e a polcia teve que evacuar o prdio. Dez minutos depois, um grande contingente de radialistas e reprteres da televiso, enviados pela organiza'o que tinha negociado com o fotgrafo, forava a entrada. E ento, pouco mais tarde, sob o claro dos refletores instala dos pelos cinegrafistas perto da espaonave e no muito distantes de Gnut, Cliff - que no quis ficar ao alcance do rob - contou tudo diante das cmaras e dos microfone que, numa frao de segundo, transmitiram para cada recanto do sistema solar. No demorou muito para a polcia lev-lo para a priso; Sob uma srie de alegaes e porque estavam simplesmente fulos de raiva.

5
Cliff passou a noite inteira na cadeia - at as oito horas a manh seguinte, quando a organizao conseguiu, finalmente, encontrar um advogado para p-lo em liberdade. E a ento, quando j ia saindo, um agente federal pegou-o pelo pulso. - O senhor est sendo procurado para novos interrogatrios l no Bureau de Investigaes Continentais - avisou. Cliff no fez nenhuma objeo para ir junto. J havia nada menos que 35 funcionrios do primeiro escalo federal e "figures" do governo sua espera num majestoso salo de reunies - um ministro presidencial, o subsecretrio de Estado, o representante do ministrio da Defesa, cientistas, um coronel, altos dignitrios, chefes de departamento e agentes graduados do Bureau de Investigaes Continentais. O velho Sanders, com seus bigodes grisalhos, chefe do BIC, presidia a sesso. Pediram-lhe para repetir toda a histria, desde o comeo, e depois fizeram o mesmo com

determinados trechos no porque duvidassem do que dizia, mas na esperana de que surgisse algum fato que esclarecesse o mistrio do compotamento de Gnut e dos acontecimentos das trs ltimas noites. Cliff, pacientemente, se esforou ao mximo para lembrar de cada detalhe. O chefe Sanders fez a maior parte das perguntas. Depois de mais de uma hora, quando Cliff pensava que j tivessem terminado, Sanders quis saber outras coisas, todas relacionadas com a opinio pessoal que tinha sobre o assunto. - Acha que Gnut sofreu algum efeito dos cidos, raios, calor, etc, que lhe foram aplicados pelos cientistas? - No vi nenhuma indicao disso. - Na sua opinio, ele pode enxergar? - Tenho certeza que sim, ou ento dispe de outros poderes equivalentes. -E ouvir? - Creio que sim. Na hora em que lhe cochichei que Stillwell estava morto, ele se abaixou bem, como se quisesse verificar com os prprios olhos. No ficaria surpreso se tambm tivesse entendido o que eu disse. - Ele no falou em nenhum momento, a no ser os tais sons que fez para a nave se abrir? - Nenhuma palavra, em ingls ou qualquer outra lngua. No articulou nada com a boca. - Na sua opinio, a fora dele diminuiu de algum modo com o nosso tratamento? - perguntou um dos cientistas. - Eu lhes descrevi a facilidade com que enfrentou o gorila. Atacou o animal e jogou-o longe, e o resultado foi que o gorila saiu correndo pelo edifcio afora, com medo dele. - Como o senhor explica o fato da autpsia no ter revelado nenhum ferimento fatal, nenhuma causa da morte de qualquer uma das vtimas... do gorila, do tordo, ou dos dois Stillwells idnticos? - insistiu um funcionrio que era mdico. - No sei como explicar. - Acha Gnut perigoso? - perguntou Sanders. - Potencialmente? Muito.

- Mas no entanto diz que tem a sensao de que no agressivo. - Comigo, lgico. Disse e repito. S lamento no ter um bom motivo para justificar essa opinio, a no ser o modo como me poupou nas duas vezes em que poderia ter feito comigo o que bem entendesse. Acho que talvez o jeito delicado com que tocou nos corpos tenha algo a ver com isso, e tambm o olhar de tristeza, pensativo, que surpreendi, nas duas ocasies, na fisionomia dele. - O senhor se arriscaria a passar outra noite sozinho no prdio? - Por nada deste mundo. Houve sorrisos. - Tirou fotos do que aconteceu ontem. - No, senhor. Cliff se esforou para manter a compostura, mas sentiu-se invadido por uma onda de vergonha. Um homem, at ento calado, salvou-o do constrangimento. - H pouco o senhor empregou a palavra "intencional" a propsito do procedimento de Gnut. Daria para explicar melhor? - Pois no. Foi uma das coisas que mais me chamaram a ateno. Gnut d impresso de nunca desperdiar movimentos. Quando quer, capaz de andar com rapidez surpreendente; notei isso quando atacou o gorila. Mas na maioria das vezes caminha de um lado para outro como se estivesse completando metodicamente um simples trabalho. O que me lembra uma coisa estranhssima: volta e meia ele assume uma posio, seja l qual for, meio curvada, digamos, e fica assim durante vrios minutos. E como se a escala de tempo dele fosse excntrica, comparada com a nossa. Tem coisas que fazia assombrosamente rpido e outras que demorava que no brinquedo. Isso talvez explique os longos perodos de imobilidade. - Que coisa mais interessante - comentou um dos cientistas. - Como se explicaria o fato de que, recentemente, ele s se desloca noite? - Acho que anda fazendo alguma coisa que no quer que ningum veja, e noite a nica ocasio em que fica sozinho. - O que no impediu que continuasse, mesmo depois de descobrir que o senhor estava l.

- Eu sei. Mas no encontro outra explicao, a menos que me considere inofensivo ou incapaz de atrapalh-lo -o que, sem dvida nenhuma, foi o caso. - Antes do senhor aparecer, estvamos pensando em guard-lo dentro de uma grande estrutura de vidro. Acha que ele iria deixar? - Sinceramente, no sei. provvel que sim, suportou os cidos, os raios e o calor. Mas seria melhor que fosse feito durante o dia; de noite parece ser a hora em que entra em ao. - Mas foi durante o dia que saiu da nave junto com Klaatu. -Eu sei. Parecia que no tinha mais nada para perguntar. Sanders bateu de leve na mesa. - Bom, acho que s, Mr. Sutherland - declarou. - Obrigado por ter vindo e permita-me cumpriment-lo pela sua pertincia e coragem, inclusive temerria e excessiva... de jovem e hbil comerciante - sorriu. - O senhor j pode se retirar, mas talvez tenhamos que convoc-lo ainda outra vez. Vamos ver. - Posso ficar presente enquanto decidem a respeito da estrutura de vidro? - perguntou Cliff. - J que estou aqui, gostaria de saber logo. -A deciso j foi tomada... portanto, j sabe. Os trabalhos tero incio imediato. - Obrigado, Mr. Sanders - disse Cliff, e perguntou ainda, na maior calma: - E o senhor poderia ter a gentileza de autorizar minha permanncia diante do prdio hoje noite? Pretendo ficar do lado de fora. Tenho a impresso de que vai acontecer alguma coisa. - Pelo que vejo o senhor anda atrs de outro furo frisou Sanders, mas sem ser indelicado - para ento deixar a polcia esperando enquanto fecha algum contrato, no ? - Desta vez no, senhor. Se acontecer alguma coisa, prometo que ficaro sabendo na mesma hora. O chefe do BIC hesitou. - No sei - disse. - Vamos fazer o seguinte. Todos os servios de imprensa decerto ho de querer que seus representantes tambm estejam presentes e no podemos concordar com isso; mas se o senhor conseguir representar sozinho todos eles, no h problema. No vai acontecer nada, mas seu artigo pode contribuir para acalmar histerias. Me avise, sim?

Cliff agradeceu, saiu s pressas e telefonou; revelou a novidade para a organizao - de graa - e depois contou a proposta de Sanders. Dez minutos mais tarde ligavam, de novo, dizendo-lhe que j estava tudo combinado e aconselhando-o a dormir um pouco. Fariam a cobertura dos trabalhos da estrutura. De corao leve, Cliff saiu correndo para o museu. Encontrou o lugar cercado por milhares de curiosos, contidos distncia por forte cordo de isolamento. Pela primeira vez no conseguiu passar; foi reconhecido, e a polcia ainda estava muito irritada. Mas no se importou; de repente se sentiu cansado e precisando mesmo dormir um pouco. V oltou ao hotel, deixou recado com a telefonista e se deitou. Mal tinha pego no sono quando o telefone tocou. Atendeu de olhos fechados. Era um dos rapazes da organizao, com notcias estranhas. Stillwell acabava de se apresentar, vivo - em carne e osso -, o verdadeiro Stillwell. Os dois mortos eram uma espcie de cpia; no sabia como explicar aquilo. No tinha irmos. Por um instante, Cliff acordou por completo, mas em seguida caiu de novo na cama. No se surpreendia com mais nada.

6
s quatro da tarde, bem recuperado e com uma lente amplificadora infravermelha pendurada no ombro, atravessou o cordo de isolamento e entrou pela porta da ala. J estava sendo esperado e no houve problema. Quando pousou os olhos em Gnut, sentiu uma sensao esquisita - por algum motivo inexplicvel, estava quase com pena do gigantesco rob. Ele se encontrava exatamente na mesma posio de sempre; o p direito um pouco para a frente e com aquela expresso taciturna no semblante - s que agora havia uma novidade. Estava solidamente encaixado num imenso bloco de uma estrutura de vidro transparente. De baixo at em cima dos seus dois metros e meio de altura, e dali outro tanto para o vulto, para a esquerda, para a direita, para trs e para frente: enclausurado numa priso transparente como gua e que confinava cada palmo de sua superfcie, impedindo-lhe a mais leve contrao dos msculos espantosos. Era absurdo, sem dvida, sentir pena de um rob, mecanismo feito pelo homem, mas Cliff havia passado a imagin-lo como um realmente vivo, como qualquer criatura humana. Provara que tinha propsito e vontade; executava atos complicados e cheios de engenhosidade; por duas vezes, havia demonstrado claramente a emoo da tristeza e em vrias ocasies parecia mergulhado em profundos pensamentos; tinha-se mostrado implacvel com o gorila e delicado com o tordo e os outros dois corpos, e tambm por duas vezes deixou de esmagar Cliff, quando tudo indicava que fatalmente faria isso. Cliff no duvidava, um s instante, que estivesse ainda "vivo", fosse qual fosse o sentido dessa palavra.

Mas os radialistas e tcnicos da televiso aguardavam do lado de fora; tinha uma misso a cumprir. Virou as costas, saiu ao encontro deles e todo mundo comeou a trabalhar. Uma hora depois, estava sentado sozinho a cerca de cinco metros acima do solo, no galho de uma rvore enorme, situada bem na frente do prdio, de onde avistava, atravs da janela, a parte superior do corpo de Gnut. Trs instrumentos estavam presos a alguns dos seus membros: a lente amplificadora infravermelha, um microfone de rdio e uma cmera de televiso provida de aparelhagem sonora. A lente ia permitir que enxergasse no escuro, com os prprios olhos, como em dia claro, a imagem ampliada do rob, enquanto os outros captariam todas as imagens e sons, inclusive os prprios comentrios que decerto faria, transmitindo-os a vrios estdios de gravao, que os passariam imediatamente a milhes de quilmetros de distncia, em todas as direes do espao sideral. Jamais fotgrafo algum recebera misso to importante, provavelmente - ainda mais um que se havia esquecido de tirar fotos. Mas isso agora j era caso encerrado e Cliff se sentia todo orgulhoso e pronto para qualquer eventualidade. Bem mais para trs, dentro de um grande crculo, via-se uma multido de curiosos -e medrosos. A estrutura de vidro plstico seria capaz de conter Gnut? Caso contrrio, no sairia com sede de vingana? Seres inconcebveis no viriam do interior da nave para solt-lo e, quem sabe, tirar desforra? Milhes de pessoas, diante dos aparelhos receptores, tremiam de medo; os que se mantinham distantes torciam para que no acontecesse nada de anormal, mas no perdiam a esperana de assistir a alguma coisa, e estavam preparados para sair correndo. Em lugares cuidadosamente escolhidos, no longe de Cliff, em todos os cantos, havia baterias mveis de raios, guarnecidas por unidades do exrcito, e num buraco atrs dele, bem sua direita, via-se estacionado um enorme tanque com um grande canho. Cada arma apontava para a porta da ala. Uma fila de tanques menores, mais velozes, aguardava, de prontido, a cinquenta metros ao norte. Os projetores de raios faziam pontaria tambm contra a porta, mas os canhes no. As imediaes do museu continham um nico ponto o buraco, onde estava o enorme tanque - em que, por clculo aproximativo, um obus dirigido contra a soleira da entrada no causaria danos e perdas de vida para alguma parte da vasta capital. Veio a noite; l de dentro saram os ltimos militares, polticos e outros privilegiados; as grandes portas metlicas da ala se fecharam com estrondo e foram trancadas pelo resto da noite. Cliff ficou logo sozinho, acompanhado apenas pelos atiradores de tocaia, dispersos pelas imediaes. Passaram-se horas. A lua apareceu. V olta e meia Cliff comunicava equipe do estdio que tudo estava tranquilo. Sem a lente, no dava para enxergar nada de Gnut alm dos dois focos vermelhos, quase invisveis, dos olhos. Mas com ela, o rob se destacava com a mesma nitidez da luz do dia, a uma distncia que no parecia ter mais de trs metros, excetuando os olhos, no havia o menor sinal de que se tratava de algo mais que um metal inanimado e imprestvel.

Passou-se outra hora. De quando em quando Cliff girava os botes do minsculo aparelho radiotelevisor - mas s alguns segundos de cada vez, para no gastar as pilhas. O ar estava impregnado da presena de Gnut, de sua fisionomia e de seu prprio nome, e a certa altura a pequena tela mostrou a rvore em que se achava sentado e at, em detalhe, ele mesmo. O que significava que uma potente aparelhagem infravermelha de televiso a longa distncia continuava concentrada ali, a partir de postos de observao prximos. Sentiu uma sensao engraada. De repente, Cliff notou qualquer coisa e colou rapidamente a vista na lente amplificadora. Os olhos de Gnut estavam se mexendo; ou, pelo menos, a intensidade da luz que emitiam tinha mudado. Era como se duas diminutas lanternas vermelhas virassem de um lado para outro e, a cada movimento, seus raios se cruzassem com os olhos de Cliff. Emocionado, ligou a aparelhagem, informou o estdio e descreveu o fenmeno. Milhes de ouvintes e espectadores vibraram com o entusiasmo de sua voz. Seria possvel que Gnut pudesse se evadir daquela terrvel priso? Passaram-se minutos, o claro dos olhos persistiu, mas Cliff no conseguiu perceber nenhum movimento, ou tentativa de movimento, no corpo do rob. Em breves fragmentos, descreveu o que via. Gnut estava evidentemente vivo; no podia haver dvida que lutava contra a cela transparente em que finalmente tinha sido aprisionado; mas, a menos que a estraalhasse, nenhum movimento apareceria. Cliff tirou a lente - e estremeceu. A olho nu, contemplando Gnut no meio da escurido, percebeu uma coisa espantosa que ainda no dava para notar atravs do instrumento. Uma pequena luminosidade vermelha se espalhava pelo corpo do rob. Com os dedos trmulos, reajustou a lente da cmera de televiso, enquanto a luminosidade aumentava cada vez mais. Parecia que o corpo de Gnut recebia um calor que o deixava incandescente! Descreveu tudo rapidamente, empolgado, pois tinha que dedicar quase toda a ateno a corrigir o foco da lente. De uma figura vermelha praticamente opaca, Gnut passou a uma tonalidade mais intensa, brilhante, agora inegavelmente viva, mesmo atravs da lente amplificadora. E por fim se mexeu! No havia possibilidade de engano: havia se mexido! Possua dentro de si, sabe-se l como, recursos para elevar a prpria temperatura do corpo e procurava tirar partido da nica vulnerabilidade do plstico em que estava trancado. Pois a estrutura de vidro, agora Cliff se lembrava, era feita de material termoplstico, que se solidificava pelo resfriamento e, no sentido inverso, amolecia de novo presso do calor. Derretendo o revestimento, Gnut ia fugir da priso! Em frases-relmpagos, Cliff descreveu a situao. O rob foi pegando uma cor de cereja madura, as extremidades pontiagudas que davam aspecto de barra de gelo ao bloco se arredondaram e a

estrutura toda comeou a ceder. O processo se acelerou. O corpo do rob se mexeu com mais liberdade. O plstico baixou at tocar no alto da cabea, depois no pescoo, na cintura, o ponto mximo que Cliff podia enxergar. O corpo de Gnut estava livre! E depois, sempre da cor de cereja madura, avanou e sumiu de vista! Cliff forou os olhos e ouvidos, mas s conseguiu captar o clamor distante dos sentinelas, do outro lado dos cordes de isolamento, e as ordens transmitidas em voz baixa, autoritria, das baterias instaladas a seu redor. Eles tambm tinham escutado, e talvez visto pela televiso, e estavam do prontido. Passaram-se vrios minutos. Ouviu-se um estalo brusco, retumbante: as grandes portas metlicas da ala se escancararam e apareceu o gigantesco autmato, j no mais incandescente. Ficou completamente imvel, fixando os penetrantes olhos vermelhos, de um lado para outro, na escurido. No meio das trevas, vozes sbitas deram ordens enrgicas e, numa rapidez de relmpago, Gnut se viu crivado de feixes de raios, que se entrecruzavam em uma luz colorida e trrida. As portas metlicas atrs dele comearam a derreter, mas o imponente corpo verde no sofreu nenhuma alterao. A ento aconteceu o que parecia ser o fim do mundo. Ouviu-se um estrondo ensurdecedor, dando a impresso de que tudo que Cliff tinha diante dos olhos explodia em fumaa e caos; um galho da rvore sacudiu e por pouco no lanou longe o fotgrafo. Pedaos de escombros choviam no ar. Era o canho do tanque que tinha disparado e Gnut - Cliff no admitia outra hiptese - havia sido atingido. Segurou-se com firmeza e tentou ver alguma coisa no meio da confuso. medida que a fumaa se desfazia, distingniu um movimento entre os destroos da porta e, por fim, de maneira vaga, mas inconfundvel, enxergou a forma imponente de Gnut pondo-se em p lentamente. Depois virou para o tanque e de repente saiu feito flecha naquela direo. Numa tentativa de fazer pontaria contra ele, o enorme canho girou, mas o rob, mais gil, desviou o corpo e, quando viram, j estava perto do tanque. Enquanto a tripulao fugia para tudo quanto era canto, Gnut destroou a culatra do canho com um nico soco. Depois virou de frente e olhou para Cliff. Avanando bem rpido, num instante j se achava ao p da rvore. Cliff passou para outro galho mais alto. Gnut abraou o tronco pelos dois lados e puxou para cima, arrancando tudo fora, junto com as razes. A rvore caiu fragorosamente no cho. Antes que pudesse fugir, se arrastando, Cliff se viu erguido no ar pelos braos metlicos do rob. O fotgrafo j se considerava perdido - o destino, porm, lhe reservava estranhas surpresas para aquela noite. Gnut no lhe fez mal nenhum. Fitou-o um instante suspenso na ponta do brao e ento colocou-o sentado nos ombros, com as pernas pendentes para os lados. Depois, segurando

um dos tornozelos de Cliff, se virou e sem vacilar seguiu pela alameda que saa do prdio e tomava o rumo do oeste. Cliff, atarantado, foi cavalgando o autmato. Por toda a extenso do gramado, via as bocas dos canos das armas dispersas pelas imediaes acompanhando o trajeto percorrido por eles - tendo Gnut por alvo. Mas no dispararam um nico tiro. Ao coloc-lo nos ombros, o rob pretendia proteger-se de qualquer ataque - esperava Cliff. Tomaram a direo do lago artificial. A maioria dos veculos ia vagarosamente no seu encalo. Bem na retaguarda Cliff viu uma onda escura e confusa invadir a parte evacuada - os cordes de isolamento haviam sido rompidos. Na dianteira, o crculo diminua rapidamente nas partes laterais; depois, de todos os cantos, menos l na frente, a onda foi se avolumando a ponto de j se poder distinguir brados e gritos individuais. Estacou a cerca de cinquenta metros de distncia e poucas pessoas se animaram a se aproximar. Gnut no lhes prestava a mnima ateno e, para ele, o peso que carregava, se fosse uma mosca, teria a mesma importncia. A nuca e os ombros propiciavam a Cliff um assento duro como ao, mas com a diferena de que os msculos subjacentes se flexionavam a cada movimento, exatamente como faria um ser humano. Para Cliff, essa musculatura metlica havia se transformado numa verdadeira bno. Direto, feito vo de abelha, por alamedas, gramados e fileiras cerradas de rvores, Gnut levou o rapaz, seguido de perto pelo vozerio de milhares de pessoas. Helicpteros circulavam no cu, avies mergulhavam em vo rasante, e os carros da polcia abriam as irritantes sirenes. Logo adiante, as guas paradas do lago artificial cercavam o simples mausolu de mrmore de Klaatu, o embaixador assassinado, brilhando negro e frio luz de dezenas de refletores sempre assestados noite contra ele. Seria, por acaso, um encontro marcado com o morto? Sem a menor hesitao, Gnut desceu at a margem e entrou na gua. Dava-lhe pelos joelhos, depois pela cintura, at que os ps de Cliff tambm mergulharam nela. Atravessando sempre em linha reta a massa lquida e turva em direo ao mausolu, o rob seguiu seu inexorvel trajeto. O sinistro bloco retangular de mrmore cintilante foi ficando cada vez mais majestoso medida que se aproximavam. O corpo de Gnut comeou a emergir do fundo em declive at que os ps encharcados pisaram no primeiro degrau da pirmide ascendente. Em questo de segundos j estavam no alto, sobre a exgua plataforma, ocupada no centro pelo despretensioso tmulo retangular. Hirto sob a luz ofuscante dos refletores. o gigantesco autmato deu uma volta completa ao redor do tmulo e depois, curvando-se, concentrou suas foras e puxou com violncia a tampa para cima. O mrmore rachou; a grossa placa caiu para trs e se partiu com estrondo na extremidade oposta. Gnut se ajoelhou e olhou o interior, aproximando Cliff perigosamente da beirada.

L dentro, numa penumbra que contrastava fortemente com os raios de luz convergentes, via-se um esquife de plstico, transparente, com revestimento resistente e indevassvel, destinado a preservar por sculos a fio os restos mortais de Klaatu, tcito representante do grande Desconhecido. Parecia adormecido, guardando no rosto aquela expresso de nobreza quase divina que alguns ignorantes confundiram com a de uma verdadeira divindade. Estava com a mesma tnica com que tinha chegado. No havia flores murchas, nem jias ou enfeites; dariam impresso de sacrilgio. Ao p do esquife via-se uma pequena caixa lacrada, tambm de plstico transparente, com todos os registros de sua visita Terra - uma descrio dos acontecimentos que cercaram sua chegada, fotos de Gnut e da nave, e o pequeno rolo de filme sonoro que captara, para todos os tempos, os seus poucos e breves movimentos e palavras. Cliff se mantinha completamente imvel, lamentando no poder enxergar a fisionomia do rob. Gnut, tambm, no mudava a posio de contemplao reverente - e assim permaneceu durante muito tempo. Ali, na pirmide fericamente iluminada, diante de uma multido medrosa e agitada, prestava a derradeira homenagem a seu belo e adorado mestre. De repente, tudo acabou. Gnut estendeu o brao, pegou a pequena caixa de recordaes, ps-se em p e comeou a descer os degraus. Atravessando o lago, em linha reta, para voltar ao museu, por gramados e alamedas, como antes, foi abrindo caminho, irresistivelmente. Diante dele, o crculo catico de pessoas se desfazia, passando a acompanh-lo com a proximidade mxima que ousavam, atropelando-se uns aos outros na nsia de no perd-lo de vista. No restou nenhum registro televisivo desse regresso. Todas as cmeras ficaram estragadas na ida ao tmulo. Quando chegaram perto do prdio, Cliff viu que o obus lanado pelo tanque tinha aberto, de alto a baixo, um buraco de seis metros de dimetro. A porta continuava escancarada e Gnut. praticamente sem modificar o passo quase deslizante, afastou os escombros e se dirigiu com firmeza para o lado esquerdo da nave. Cliff se perguntava se seria posto em liberdade. Foi. O rob largou-o no cho e apontou para a porta; depois, virando de costas, emitiu os sons que abriam a nave. A rampa deslizou para baixo e ele entrou. Ento Cliff teve o gesto louco, corajoso, que o consagrou diante de toda uma gerao. No momento exato em que a rampa comeou a ser recolhida, saltou em cima e tambm entrou na nave. A abertura se fechou.

A escurido era total e o silncio, absoluto. Cliff no se mexeu. Sentiu que Gnut estava perto, logo frente, e tinha razo. Com a mo dura e metlica, pegou-o pela cintura, puxou-o de encontro ao flanco frio e foi avanando pelas trevas que os cercavam. De uma hora para outra, lmpadas ocultas. banharam o ambiente de uma luz azulada. Largando Cliff no cho, ficou olhando para ele. O rapaz j estava arrependido do seu gesto temerrio, mas o rob, a no ser pelos olhos insondveis, no parecia zangado. Indicou um banquinho num canto. Desta vez Cliff obedeceu logo e sentou docilmente, no se atrevendo, durante algum tempo, a sequer olhar em volta. Viu que se achava numa pequena espcie de laboratrio. Uma complicada aparelhagem de metais e plsticos forrava, as paredes e enchia vrias mesinhas; no conseguiu reconhecer nem adivinhar a funo de nenhum instrumento. Dominando o centro da pea, uma mesa comprida, tambm de metal, abrigava uma caixa grande, que lembrava um esquife por fora, ligada por diversos fios a um mecanismo complicado na ponta mais afastada. Suspenso do teto, logo acima da caixa, um lustre de mltiplos tubos de luz projetava um cone de intensa claridade. Uma coisa meio encoberta numa mesa vizinha lhe pareceu porm familiar e muito deslocada naquele lugar. De onde estava sentado dava a impresso de ser uma pasta uma pasta comum, terrestre. Ficou intrigado. Gnut no prestava ateno nele, mas, logo, com a ponta estreita de um utenslio pesado, arrancou a tampa da pequena caixa de recordaes. Virou o rolo do filme sonoro e passou meia hora exatamente ajustando-o dentro do mecanismo na extremidade da mesa grande. Cliff olhava, fascinado, maravilliando-se com a habilidade do rob para usar os duros dedos metlicos. Feito isso, Gnut trabalhou muito tempo noutro mecanismo acessrio instalado na mesa vizinha. Depois parou um pouco, pensativo, e empurrou para dentro uma haste comprida. Do interior da caixa que parecia um esquife saiu uma voz - a voz do embaixador assassinado. - Meu nome Klaatu - disse -e este o Gnut. Da gravao! - a ideia passou como um raio pela cabea de Cliff. As primeiras e nicas palavras pronunciadas pelo embaixador. Mas a ento, logo em seguida, viu que no era assim. Dentro da caixa tinha um homem! Se mexeu, sentou e Cliff reconheceu o rosto vivo de Klaatu! Parecia meio surpreso e falava rapidamente, numa lngua desconhecida, com Gnut - e o autmato, pela primeira vez, tambm respondia. As slabas articuladas por ele tinham qualquer coisa da emoo humana e a expresso do rosto de Klaatu passou da surpresa para o assombro.

Conversaram durante vrios minutos. O embaixador, pelo visto cansado, comeou ento a se deitar de novo, mas de repente parou, pois tinha notado a presena de Cliff. Gnut recomeou a falar, demoradamente. Klaatu chamou o fotgrafo com a mo e Cliff se aproximou. - Gnut me contou tudo - disse em voz baixa, delicada. Depois fitou Cliff em silncio, com um sorriso cansado. Cliff queria fazer uma poro de perguntas, mas por um instante nem se atraveu a abrir a boca. Por fim comeou: - Mas o senhor - perguntou, respeitosamente, sem conseguir disfarar a emoo - no o Klaatu que estava no tmulo? O homem parou de sorrir e sacudiu a cabea. -No. Virou-se para o imponente Gnut, falou qualquer coisa na lngua deles que provocou uma careta de dor nas feies metlicas do rob. Depois dirigiu-se de novo a Cliff. - Eu vou morrer - anunciou simplesmente, como que repetindo as palavras para o ser terrestre. E reabriu no rosto o sorriso leve, cansado. Cliff no sabia o que dizer. Limitou-se a olhar fixamente, espera de uma explicao. Klaatu pareceu entender. - Sei que difcil de compreender - disse. - Ao contrrio de ns, Gnut tenha grandes poderes. Quando construram a ala e comearam a transmitir as gravaes, ele teve uma grande inspirao. E para p-la em prtica, sem perda de tempo, montou este mecanismo durante a noite... e agora me reconstituiu de novo, a partir da minha voz, tal como foi gravada por vocs. Como deve saber, um determinado corpo produz um som caracterstico. Ele construiu um mecanismo que inverteu o processo e com o som de minha voz reproduziu o meu corpo. Cliff ficou boquiaberto. Ento era isso! - Mas o senhor no precisa morrer! - exclamou de repente, todo animado. -A gravao foi feita quando saiu da espaonave, enquanto gozava de sade! Tem que me deixar lev-lo para o hospital! Nossos mdicos so muito habilidosos! Com um gesto apenas perceptvel, Klaatu sacudiu a cabea.

-O senhor ainda no entendeu - disse, bem devagar, em voz quase inaudvel. -A gravao de vocs tinha defeitos. Talvez muito leves, mas que prejudicaram o resultado. todas as experincias de Gnut sobreviveram apenas alguns minutos, segundo me disse... e o mesmo vai acontecer comigo. De repente, ento, Cliff compreendeu a origem das "experincias". Lembrou-se que, no dia da inaugurao da ala, um funcionrio da Smithson tinha perdido uma pasta contendo rolos de filme que registravam a linguagem heterognea da fauna mundial. E ali, em cima daquela mesa, estava uma pasta! E os Stillwells decerto haviam sido reconstitudos de fitas guardadas na gaveta da mesa! Mas sentiu um peso no corao. No queria que esse desconhecido morresse. Aos pouco foi-lhe ocorrendo uma ideia empolgante. Comeou a exp-la com o maior entusiasmo. O senhor diz que a gravao saiu defeituosa e claro que tem razo. Mas foi por causa do uso de um gravador de m qualidade. Portanto, se Gnut, ao inverter o processo, tivesse utilizado exatamente as mesmas peas do aparelho que fez a gravao, os defeitos poderiam ser analisados, corrigidos e o senhor ento, em vez de morrer, viveria! Ao pronunciar essas ltimas palavras, Gnut comeou a pular feito gato e pegou Cliff com fora pelo brao. Uma agitao verdadeiramente humana brilhava nos msculos metlicos de sua fisionomia. - Me traga esse aparelho - pediu, em linguagem perfeitamente inteligvel e correta! Comeou a empurrar Cliff para a porta, mas Klaatu levantou a mo. - Para que tanta pressa? - perguntou, delicado. - No d mais tempo, tarde demais. Como seu nome, rapaz? Cliff disse. - Fique comigo at o fim - pediu. Baixou as plpebras e descansou um pouco. Depois, sorrindo de leve, mas sem reabrir os olhos, acrescentou: - E no se entristea, pois agora possvel que viva outra vez... e graas a voc. No sinto dor... A voz foi ficando cada vez mais fraca. Apesar de todas as perguntas que queria fazer, Cliff s podia olhar, sem dizer nada. Klaatu, novamente, pareceu adivinhar-lhe o pensamento.

- Eu sei - disse, com voz quase indistinta - eu sei. Ns temos tantas perguntas que gostaramos de fazer um ao outro. Sobre a sua civilizao... e a de Gnut... - E a sua - completou Cliff. - E a de Gnut - insistiu a voz to frgil. - Talvez... um dia... quem sabe, eu volte... Parou de se mexer. Ficou assim durante muito tempo e por fim Cliff percebeu que ele estava morto. Sentiu lgrimas nos olhos; nesses poucos minutos aprendera a gostar muito desse homem. Olhou para Gnut. O rob tambm sabia que ele j estava morto, mas nenhuma lgrima apareceu no fulgor vermelho das rbitas; manteve-as fixas em Cliff, e ao menos desta vez o rapaz adivinhou o que pretendia. - Gnut - declarou solenemente, como se fizesse um juramento sagrado -, eu vou trazer o aparelho original. Prometo. Pea por pea, exatamente as mesmas coisas. Sem dizer uma s palavra, Gnut conduziu-o at a abertura. Emitiu os sons que a acionavam. Diante do fenmeno, a multido ruidosa de seres terrestres aglomerada do lado de fora comeou a correr, atropelando-se uns aos outros, para fugir do interior do museu. A ala estava toda iluminada. Cliff desceu pela rampa. As duas horas seguintes se gravaram para sempre na lembrana de Cliff como se tivessem sido um sonho. Parecia que aquele laboratrio misterioso, com o homem tranquilamente adormecido, constitua a parte real e central de sua vida, e que a cena com os sujeitos barulhentos com quem conversara no passava de brutal e brbaro interldio. Manteve-se a pouca distncia da rampa. Contou apenas parte da histria. Acreditaram nele. Esperou calmamente, enquanto toda a presso que os principais mandatrios do pas poderiam exercer era concentrada em obter para ele o aparelho que o rob tinha pedido. Quando chegou, levou-o at o pequeno vestbulo localizado atrs da abertura. Ali j encontrou Gnut, como se o estivesse esperando. Segurava nos braos o corpo magro do segundo Klaatu. Entregou-o carinhosamente a Cliff, que o recebeu sem pronunciar uma s palavra, como se tudo tivesse sido combinado de antemo. Dava impresso de uma despedida.

De todas as coisas que Cliff queria dizer a Klaatu, uma se impunha de modo categrico. E agora, enquanto o rob de metal esverdeado ficava emoldurado pela grande nave da mesma cor, o fotgrafo no ia deixar escapar a oportunidade. - Gnut - comeou, solenemente, segurando com cuidado aquele corpo inerte em seus braos -,

voc tem que fazer uma coisa para mim. Preste bem ateno. Quero que diga a seu mestre - esse mestre que no demora h de surgir - que o que aconteceu com o primeiro Klaatu foi um acidente, pelo qual toda a Terra sente imenso pesar. Promete que far isso por mim? - Eu j sabia - retrucou o rob, com delicadeza. - Mas promete dizer a seu mestre s essas palavras, nada mais, assim que ele surgir? - Voc est enganado - retrucou Gnut, sempre com a mesma delicadeza. E acrescentou quatro palavras em voz baixa. Ao escut-las, Cliff sentiu um nevoeiro diante dos olhos e todo o seu corpo ficou paralisado. Quando recuperou os movimentos e os olhos tornaram a enxergar normalmente, percebeu que a grande espaonave tinha desaparecido. De repente no estava mais ali. Recuou um pouco. Nos ouvidos, feito sinos de catedral, ribombavam as ltimas palavras de Gnut. Nunca iria revel-las, nem mesmo na hora da morte. - Voc est enganado - havia dito o imponente rob. O mestre sou eu.

4. A evoluo da inteligncia

A volta do rob
Robert Moore Williams 1938
Que fora pode ter um sonho? A capacidade de continuar vivo depois da morte do sonhador segundo comprova "A volta do rob". Este conto pungente, cuja ao transcorre no futuro, daqui a oito mil anos, descreve o que acontece com trs robs de outro sistema planetrio, to curiosos quanto os homens a respeito de seus antepassados. Quem os criou? Por que recorrem, volta e meia, a uma lngua falada, se sua habitual comunicao silenciosa por ondas de rdio mais eficaz? Os trs embarcam numa espaonave em busca do passado, chegando por fim a um planeta sem vida, coberto das runas de uma civilizao. Teria sido essa a sua origem? O mitlogo Joseph Campbell lembra em O heri de mil faces que os mitos de culturas diversas refletem sempre as mesmas caractersticas. O que demonstra, segundo ele, a existncia de certos traos comuns universais na maneira da humanidade ver a si mesma e em relao ao lugar que ocupa no mundo. Uma dessas caractersticas seria o mito do eterno regresso. O heri parte da terra em que nasceu e, finalmente, aps muitas aventuras estranhas e perigosas, encontra o caminho que o leva de novo para casa. Essa viagem sugere uma constante cclica no cosmo; tudo, com o correr do tempo, acaba voltando ao ponto de partida. O ensaio de Campbell sobre os mitos s foi publicado em 1949, onze anos depois de Robert Moore Williams ter escrito "A volta do rob". No entanto, o mito do eterno regresso a caracterstica que estrutura esta histria, embora aqui os heris aventureiros que finalmente voltam para casa no sejam homens e sim robs. Outro elemento da narrativa, a viagem para o futuro muito distante, vem servindo de base para a fico cientfica desde que H. G. Wells escreveu A mquina do tempo em 1895. Ao ler a obra em que Lyell descreve suas descobertas geolgicas, e o esboo da teoria da evoluo de Darwin, o escritor ingls percebeu que, se o universo dinmico e no esttico, ento a forma e a inteligncia humanas sofrero, sem dvida, modificaes evolutivas. A tenebrosa viagem imaginria ao futuro mostra o fim da vida, proporo que os seres humanos degeneram em horrendos Morlocks e no plido Eloi, para finalmente se extinguirem. Uma vez aceita a premissa da metamorfose atravs da evoluo, a imaginao se pe a

especular em torno da prxima etapa da inteligncia. Claro que poderia degenerar, tal como Wells institui, mas tambm poderia evoluir at atingir uma forma inorgnica, em lugar da orgnica. A inteligncia da mquina como ponto subsequente da escala evolutiva uma possibilidade interessante que fascina muitos autores de fico cientfica. De todas as histrias que exploram essa possibilidade, nenhuma mais impressionante que "A volta do rob". Robert Moore Williams (1907-1977), um homem que se dedicou exclusivamente literatura, publicou cerca de duzentos contos e romances durante sua longa carreira. A maioria das mais curtas saiu em Amazing e Fantastic, enquanto os romances quase sempre formavam a metade de um volume duplo das edies Ace.

Como que suspensa pela fora de um sonho, a nave flutuava com graa, serena, no mximo a trinta metros de distncia da superfcie do planeta. L no alto, a pouco mais de cento e cinquenta milhes de quilmetros, o sol sombrio j batia em retirada no cu azul escuro. Seus raios demorados ainda assolavam o planeta, depois de se afastarem dos morins baixos e pardos, iluminando as runas de pedra confusas no centro do vale. A nave mudou de posio, inclinando-se para os escombros, levantando de novo, traando um crculo em torno, at localizar um ponto em que estavam quase nivelados, alojando-se ali para pousar, como quem volta cansado para casa depois de passar anos a fio entre as estrelas. Chiando com a presso do ar exterior, abriu-se a cmara dianteira. Nove ficou ali, parado, contemplando a paisagem com aqueles olhos que nunca piscavam - fixos, lgubres. Sua curiosidade se concentrou nas runas confusas, nos grandes relgios de pedra branca manchados de sujeira, nas pilhas de tijolos vermelhos entremeados de grama que crescia, relutante. Oito, talvez quinze, quilmetros em volta, os prdios iam diminuindo de altura at ficarem bem baixos, perto dos morros escuros. As suas costas, uma voz lhe fez uma pergunta em sussurro.

- E a mesma coisa que em todos os outros - respondeu, embora a linha implacvel da boca no se alterasse. - Apenas silncio e os destroos de uma grande cidade. Mas j no tem mais ningum aqui. Os habitantes foram todos embora.

Por um instante nada se ouviu. Depois uma terceira voz murmurou: - Bem como eu disse. Isto aqui pura perda de tempo. No h dvida de que antigamente uma raa qualquer viveu neste planeta... mas decerto no tinha inteligncia suficiente para ser nossa antepassada. Nove, dentro da cmara, suspirou baixinho. - Sete, no se esquea que ainda no completamos a nossa averiguao. Tambm no temos o menor conhecimento de nossos antepassados... nem sequer sabemos se realmente existiram. Os nossos registros abrangem oito mil anos, mas nada consta da poca anterior ao momento em que os Cinco Primeiros despertaram e viram que estavam deitados beira-mar, sem a menor ideia de como tinham ido parar ali. Talvez fossem uma criao especial, pois eram dotados de grande inteligncia e adaptaram logo o planeta s suas necessidades, fazendo e forando outros para ajud-los. E talvez tenham ido parar l com uma nave que caiu no mar, vinda de outro planeta qualquer. Mas nunca se conseguiu esclarecer o mistrio. Oito, calado desde a primeira pergunta, adiantou-se para olhar por cima do ombro de Nove. - Conheo perfeitamente a histria da nossa raa. a fora do pensamento de Sete se evidenciou com clareza no raio de ao sonora. -A questo que o pouco de vida que se viu neste planeta... e o que se viu j d para ter uma ideia... orgnica, uma mistura de componentes qumicos. Animais, devorando-se uns aos outros, comendo grama... No! Antepassados assim no me interessam. Oito sacudiu a cabea devagar, a ondulao de elementos metlicos entrelaados faiscando na luz. E, como se no tivesse escutado a altercao entre Sete e Nove, comentou: - Parado aqui, por um instante me pareceu que j estive antes neste lugar. Os morros baixos que cercam a cidade... e s ela mudou, e l daquele lado - apontou para o leste -, tenho impresso de que havia um lago, ou uma enseada ocenica. Mas, no... no... devo estar enganado. Fez uma pausa e o brilho fixo do olhar revelou um pouco de espanto. - Eu falei... usei o aparelho vocal... Ora essa, por que ser que fiz isso? - E o que tambm gostaria de saber - foi a resposta irritada de Sete. - V oc usou o aparelho vocal quando o raio de ao sonora muito melhor. Nunca entendi por que a gente anda com aparelhos incmodos para emitir e ouvir sons, quando se dispe de um mtodo de comunicao superior. - Simplesmente - retrucou Oito simplesmente porque sempre existiram. Os Cinco Primeiros j tinham. E no sei para que, uma vez que tambm dispunham do raio de ao sonora. Talvez

tivesse alguma utilidade para eles, embora eu no faa a menor ideia... Seja l como for, continuamos usando. Quem sabe, um dia, acabe-se descobrindo uma serventia para eles. - Ora! - bufou Sete. - V oc um desses sonhadores inexplicveis. Parece que, por mais cuidado que se tome para elaborar a substncia do crebro, sempre aparecem algumas aberraes que se negam a enfrentar a realidade, que no se contentam com o que tm, que anseiam por uma poca que j passou... que nunca existiu. No sinto a mnima simpatia por voc, nem pelo Conselho que nos enviou aqui, nesta expedio sem p nem cabea. - Mas - protestou Nove - o Conselho no podia ignorar a evidncia do velho mapa das estrelas. Os Cinco Primeiros tinham esse mapa, que nunca conseguimos compreender e provavelmente jamais compreenderamos se os nossos novos telescpios aperfeioados no revelassem este sistema para ns... nove planetas girando em torno de um sol, sendo o terceiro deles dotado de um estranho sistema duplo. No h sombra de dvida que esse mapa representa, de certo modo, um elo com o passado desconhecido. - Bobagem. Sou realista. Enfrento o futuro, no o passado. - Mas o futuro se constri com material tirado do passado, e como que se pode construir com segurana se no se sabe o que veio antes? Para ns o que importa saber se descendemos dos deuses que porventura existem ou se evolumos de alguma forma inferior. Venham - disse Nove. Os elementos metlicos habilmente entrelaados se articularam e Nove saltou com leveza da cmara. Oito seguiu atrs. Depois chegou a vez de Sete, sempre resmungando. Trs homenzinhos de metal, com 1,25 de altura. Duas pernas, dois braos, dois olhos, um nariz, uma boca - estes dois ltimos quase resqucios suprfluos, destitudos de utilidade, pois no precisavam de comida nem de oxignio. A fora de ruptura do tomo lhes fornecia energia suficiente. E na verdade tambm no precisavam de pernas, pois a evoluo daqueles oito mil anos tinha sido rpida. Sete tocou no solo, resplandeceu de leve, levantou no ar e se deixou levar pelo vento, atrs dos companheiros. Oito e Nove usaram as pernas. De certo modo, para Oito, o contato com o cho lhe proporcionava prazer. Pararam em cima de um outeiro. Os olhos de Oito sondaram o horizonte. O rosto metlico no revelou a menor mudana, nenhum lampejo de emoo. Mas na profuso de fotoclulas engenhosas que formavam os olhos, luzes ansiosas pareciam refletir pensamentos que passavam pela substncia do crebro. - E maior... bem maior do que parecia quando visto do ar - disse Nove, o aparelho vocal articulando cada palavra e mesmo assim conseguindo mostrar o espanto que sentia.

- Sim - concordou Oito. - Todos estes escombros que estamos vendo, todas estas runas... e algumas tm centenas de metros de altura... s o que resta de uma grande cidade, que se estende por quilmetros e quilmetros de rea. O trabalho que no deve ter custado. O tempo que levou para ser construda. Durante sculos, talvez centenas, uma raa qualquer viveu, sonhou aqui e, sonhando, foi construindo com barro, pedra, ao e vidro. Ser que... no poderiam ter sido os nossos antepassados, os precursores desconhecidos? - Besteira! - exclamou Sete. Oito estremeceu, com um brilho inquieto no olhar enviesado que lanou para Sete. - Talvez no seja besteira! Ando com a sensao, que me veio desde que avistamos este sistema l do vcuo... estes nove pequenos planetas agrupados em torno de um centro solar... me parece que chegamos... em casa. A voz prolongou bem as duas slabas, como numa carcia. - Em casa! - ecoou Sete. - Que palavra mais sem nexo. A gente tem se sentido em casa em toda parte. E quanto sensao, outra palavra tambm sem nexo para ns. Sensao no tem lgica concluiu, como se resolvesse o assunto. - Talvez no haja uma explicao lgica para essa palavra - retrucou Oito. - Mas no se esquea que nossos crebros foram feitos segundo moldes antigos... Sabe l se a sensao no fazia parte desses moldes, uma parte que chegou at ns? - S sei que somos robs. No conheo nem me interesso por nossas origens. S o futuro tem nexo, o futuro em que percorreremos os caminhos alm das estrelas. - Robs! - retrucou Oito. - Tambm gostaria de saber de onde saiu esse nome que temos. - Foram os Cinco Primeiros que deram a si mesmos, tal como fizeram com a lngua. - Mas por que, de uma infinidade de sons possveis, foram escolher justamente esse? - Porque... Sete de repente se calou. Oito sentiu a vibrao perturbada do pensamento dele. Sete estava querendo encontrar uma explicao satisfatria. E no era nada fcil. A resposta, de certo modo, ultrapassava os limites da lgica. Ou ser que no havia nenhuma? Mas isso tambm era ilgico. Devia existir uma resposta, um motivo. Sete estremeceu, inquieto, e olhou para os companheiros.

Resolveu pousar bruscamente no cho, desligando a fora que lhe permitia desafiar a gravidade, como se quisesse sentir o contato do solo nos ps. Seguiu Nove sobre o entulho, usando as pernas. Oito no fez comentrios. - Que aspecto voc acha que tinha essa raa? - Sete formulou a pergunta meio sem jeito. Oito, contemplando as runas, exprimiu a dvida que tinha no esprito. - O que aconteceu com eles? Ser que pode se repetir, conosco? Sete e Nove olharam espantados para ele. A mo de Sete segurou a pistola trmica que trazia no cinto. Nove olhou para todos os lados. - No, conosco no - afirmou Sete, categrico. - Eu... espero que no - disse Oito. - Mas alguma coisa houve com a raa que vivia aqui, e talvez... - Temos muito trabalho pela frente - interrompeu Nove. - Precisamos examinar cada palmo desta rea. Talvez se consiga encontrar os corpos enferrujados dos antigos habitantes. A princpio tinha esperana de ach-los ainda com vida, mas depois de ver todas essas cidades-fantasmas, tenho a impresso de que no vamos encontrar nada. A no ser que se descubra algum registro. Lentamente, sob a luz imperturbvel do sol l no cu, avanaram no meio das runas. Nove ia na dianteira, seguido por Oito e depois Sete. Em torno deles, o ar, levado pela presso de uma fora desconhecida, agitava-se sem parar. O vento os impelia, como se tambm procurasse entre as construes derrubadas e as pilhas de tijolos poeirentos algum amigo do passado distante. Em silncio, o vento passava pelos escombros mal-assombrados. Oito sentiu-lhe a presso, uma fora que o apertava com mil dedos invisveis, que no dava para se enxergar, apenas sentir. Contemplou as runas, perguntando-se que espcie de criaturas teria andado por ali. Os arcabouos enferrujados da estrutura de ao dos prdios, ao que se desfazia ao mnimo contato, esquadrias de pedra ainda no mesmo lugar, a cor esverdeada do cobre corrodo. Tentou imaginar milhes de habitantes perambulando por aquela cidade. Viu corpos de metal cintilante caminhando pelas ruas, flutuando no ar, junto parede dos edifcios. Traziam rochas e forjavam o ao; construindo uma cidade sob aquele sol amarelo. E noite olhavam as estrelas, aquele estranho satlite inanimado pairando no cu negro. Ser que algum dia teriam ido at l?

Com toda a certeza, decidiu, se no na realidade, pelo menos em sonho. E possivelmente s estrelas mais alm. Pois as torres das cidades apontavam para elas. Homenzinhos de metal. Aos poucos a imaginao de Oito foi encontrando obstculos. No sabia por que, mas no via como povoar essa cidade silenciosa com homenzinhos de metal. Sacudiu a cabea. Podia enxergar o sonho, mas no quem sonhara. Nove parou diante de uma pilha de escombros. As chuvas, o calor do vero, o frio de incontveis invernos, tinham derrubado as pedras l de cima. Olhou com tristeza para a passagem escura entre os blocos cados. - Vou entrar ali - anunciou. Sete e Oito foram atrs. Viram-se cercados pela escurido - uma escurido agitada, sussurrante. O raio de luz projetado pela testa de Nove rasgou as trevas, iluminando paredes que pareciam ser um tnel. Com os ps, levantavam pequenas nuvens de poeira cinzenta. De repente o tnel se abria em crculo e terminava diante de trs portas largas, agora fechadas. Intrigado, Nove empurrou uma, que desmoronou com a presso, revelando uma pecinha completamente vazia. Com a entrada do rob, o cho desabou. Nove caiu no escuro, mas no mesmo instante diminuiu o impacto da queda ligando o dispositivo que anulava a gravidade. Hesitou, depois deixou-se flutuar at o fundo. Murmurou pelo raio de alcance sonoro e Sete e Oito vieram atrs dele. Enquanto os dois desciam, Nove levantou a cabea. - Este quartinho era usado para levar os antigos habitantes aos vrios andares do prdio. Vejam, ali est o mecanismo. Seja l quem possam ter sido, no sabiam controlar a gravidade, seno no precisariam deste dispositivo. Os dois permaneceram calados. Nove continuou vasculhando no escuro, o foco brilhante da testa esbarrando em dezenas de colunas macias que suportavam o peso do prdio. Chamou os companheiros, que logo acudiram. - Encontrei uma mquina - disse Nove. - Ou ser que ... uma das nossas formas de vida primitiva? Oito olhou as rodas salpicadas de ferrugem, o volume esmigalhado e corrodo das caixas de mudana, as engrenagens caindo aos pedaos. Aquilo ali, um rob?! Rejeitou a ideia. No entanto, ficava difcil estabelecer uma linha divisria entre um mecanismo e um rob. Praticamente no existia. Pegava-se metal inanimado e a presso da fora explosiva, dividia-se esse metal em mil

partes diferentes, isolando-se a fora, e acrescentava-se um crebro que continha em si prprio um campo de ao capaz de receber e reter impresses -e tinha-se o rob. Tirava-se o crebro e tinha-se a mquina. Sete, examinando o mecanismo, murmurou: - E uma das nossas formas de vida primitiva, sim - uma das primeiras etapas de aperfeioamento. Todos os elementos fundamentais do rob j esto presentes. As rodas giram, o motor funciona. - No. - Oito sacudiu a cabea. - Um rob mais do que isso. Isto aqui... isto aqui apenas uma mquina, efetuando sem inteligncia as operaes para as quais foi destinada. Sei l que operaes seriam essas, mas tenho certeza de que no um rob. Para comear, a montagem foi feita aqui, neste lugar, e, por outro lado, no vejo nenhum sinal de controle do crebro. - Um rob uma mquina - insistiu Sete. - Uma mquina lgica. Quanto a isso, no resta dvida. Talvez o controle estivesse noutra parte do prdio. Nove protestou: - Eu... eu me sinto inclinado a concordar com Oito. Vejam, isto aqui era apenas uma bomba, destinada a transmitir gua, ou outro lquido qualquer, para todo o prdio. C est a cmara de presso, e isto aqui, acho eu, seria um motor eltrico rudimentar. Mas, mesmo assim, no passa de uma mquina. - Ns tambm no passamos de mquinas superdesenvolvidas - teimou Sete. - Nosso funcionamento pode ser explicado em termos puramente mecnicos. Quando se pretende transformar um rob em algo mais que uma mquina, cai-se em contradio. Claro que isso a uma mquina. Mas tambm uma forma primitiva de rob, pois os dois termos significam exatamente a mesma coisa. Existem muitos elos perdidos entre ela e ns, e talvez se possa descobrir quais so... - Mas como? - indagou Oito. - No comeo, como que um metal inanimado, sem vida, conseguiu se transformar na primeira mquina? Sete, pronto para responder, hesitou, olhou para Oito e depois desviou a ateno para o fundo da caverna. A luz que projetava abriu um claro no meio das trevas, que persistiam porm sua volta e sempre, quando mudava de posio, tornavam a se fechar. - Eu... eu no sei como responder - disse. - Talvez o Universo, h milhes de anos, fosse diferente. Mas no sei. Ningum sabe. Seja l como for, j encontramos um elo. Talvez existam

outros. Oito preferiu no revelar o que pensava. No lucraria nada discutindo com Sete. E, afinal de contas, viu que o companheiro tinha razo. Pelo menos em parte. Os robs, no fundo, no passavam mesmo de mquinas. Eram, contudo, mais do que isso. As mquinas no eram capazes de sonhar. Oito estava tomado do maior assombro - de onde os robs haviam tirado essa capacidade de sonhar? E o que indicava que a possuam? No disse nada. Limitou-se a imitar Sete e Nove. Ficou olhando, pensativo. Saram do poro, voltaram ao pavimento por onde haviam entrado, forando a passagem pelo prdio silencioso. Encontraram muita poeira, mveis que se desfaziam ao serem tocados e metal corrodo. Mas, da raa que tinha vivido ali, nem sinal. Continuaram percorrendo a cidade. Sete exultou diante dos destroos de um volume imenso, virado de lado. Uma locomotiva, com oito rodas enormes. Escavando a terra, descobriu os restos dos trilhos por onde as rodas passavam. - Outro elo - proclamou. - Uma forma mais desenvolvida, j dotada da capacidade de locomoo. - Mas no de raciocnio - frisou Nove. - Precisava de trilhos. Decerto havia outra inteligncia, separada, para dirigi-la. -E da? Pode ser que sim... e pode ser que no. Talvez a inteligncia que a dirigia tivesse a forma de rob definitiva... - No, a forma de vida que existiu aqui era outra, bem diferente. - Oito falava devagar, tentando pr em ordem as vagas ideias. - Uma forma que criou e utilizou estas mquinas. S que desapareceu por completo, sem deixar rastro, com exceo das runas das cidades, dos escombros de suas mquinas - Mas o que...? - Nove engoliu em seco. - O que causou a destruio? No tenho a mnima ideia. S consigo perceber vagamente que existiu, pelo fato de ter, antigamente, amoldado um mundo s suas necessidades.' Ainda no descobri nada que fornecesse uma pista sobre sua natureza... ou extino. Talvez tivesse surgido uma outra forma de corroso que contribusse para destru-la. Talvez.. Mas no consigo encontrar a resposta. Avanaram por entre as runas. O sol lento j se punha no horizonte. O vento silencioso, varrendo os escombros mal-assombrados, os acompanhava. - Olhem! - exclamou Nove.

Pararam num espao aberto, diante de uma estrutura metlica slida que resistira chuva e neve. Mas Nove no apontava para ela. Adiantou-se logo, curvando-se sobre uma figura semienterrada no cho. Sete ficou boquiaberto. - Um rob. Uma reproduo quase perfeita da gente. C est, finalmente, a prova final! Abaixaram-se, ansiosos, escavando a terra. Em pouco tempo retiravam o corpo. Teria talvez trs metros de altura, mais que o dobro do tamanho deles. Oito viu que era um rob. Sete, afinal de contas, tinha razo: ali estava a prova. As tais mquinas, no se sabia bem como, haviam conseguido desenvolver inteligncia e converter-se em seres sensveis. De certo modo, o prprio minrio se amoldara e forjara a sua forma definitiva. E no entanto era diferente de um rob. Oito percebeu isso enquanto escavavam o cho. A esperana que alimentava ruiu por terra. - No ... no como a gente. E s uma esttua. Feita de metal slido, coberta por leve camada de ferrugem, a esttua surgiu com os ps ainda presos a uma parte do pedestal que lhe servia de apoio e do qual, em alguma poca remota, tinha cado. Oito ficou contemplando, sem atender insistncia de Sete, que chegava pelo raio de ao sonora: mesmo que fosse uma esttua - uma coisa inanimada -a forma provava que os robs tinham se desenvolvido neste lugar. Do contrrio no fariam uma esttua com esse formato. Oito reconheceu a lgica contida na afirmao de Sete, mas a viso da esttua voltou a provocar vagas ideias rebeldes. No seu modo de entender, pressentia que representava alguma coisa a mais, que no era s a mera reproduo de uma forma e sim a encarnao de um ideal. Mas que ideal seria esse, no sabia dizer. Esbelto e gracioso, e no entanto sugerindo fora, ali estava deitado no cho um deus cado, de cabea erguida e brao estendido. As ideias de Oito foram ficando mais claras. Sim, era um deus cado, ou a sua imagem. Comeou ento a pensar no escultor, no criador, no artista que tinha concebido a figura e que depois passara para o metal o corpo adequado a essa concepo. O artista j no existia, a esttua havia tombado. Oito se perdeu em divagaes... De repente os pensamentos se tornaram claros como um jato de chafariz. Desde que tinha contemplado este mundo de longe, principalmente depois de deparar com os escombros de todas estas grandes cidades, no conseguia mais parar de imaginar como seria a raa que havia vivido e construdo tudo isso. O destino dela nunca o entristecera; todas as coisas, eventualmente, acabam enferrujando, todas as coisas materiais, todas as coisas lgicas. S um sonho poderia

chegar imortalidade, comear da lama e prosseguir at os confins do Tempo. Mas o sonho dessa raa - fosse l qual fosse - parecia extinto. Alguma calamidade qualquer acabara com tudo antes que pudesse se fortalecer bastante para dar forma imortal ao sonho. Oito suspirou e as fotoclulas dos seus olhos perderam o brilho. Nem reparou que Sete e Nove tinham se afastado, procurando entrar no prdio, mas uma chamada enrgica do ltimo o devolveu realidade. Viu que s havia uma pea muito ampla. Devia ter servido de laboratrio ou oficina. Bancos, mquinas, ferramentas, eram verdadeiros destroos, tal como tudo no resto deste planeta, tal como o sonho da raa que rura por terra... A voz de Nove, cheia de assombro, retumbou pela sala. - D... d para ler! Est na nossa lngua! A linguagem escrita dos robs, aqui neste planeta esquecido, girando em torno de um sol insignificante num recanto perdido do Universo! Oito sentiu a vibrao trmula das correntes fluidas do crebro. Tinham encontrado o passado; tinham encontrado os seus antepassados. Todos os outros indcios podiam ser explicados satisfatoriamente, menos este. Antepassados, precursores, aqueles que haviam aparecido primeiro, que tanto se empenharam para iniciar uma coisa que beneficiaria os descendentes ainda por vir. Seriam a mquina, a alavanca e a roda, em certo sentido, esses antecessores? Ou teria existido uma forma aliengena, pioneira da mquina? Uma placa de metal, de vrios centmetros de espessura, fixa sobre grossas pilastras metlicas. E de um material resistente, quase inoxidvel. O Homem j est morrendo. Um rnutante bacterifago, de inconcebvel ferocidade, vem atacando, devorando, destruindo todas as clulas vivas, inclusive as de substncia morta animal. No h mais esperana de vida na Terra. A nica que ainda resta fugir daqui. Amanh lanaremos o primeiro foguete espacial para Marte, mantendo em suspenso temporria as nossas funes vitais para suportar a velocidade, sendo a nave tripulada pelos robs de Thoradson. Pode ser que se consiga sobreviver. Ou talvez morrer. Estamos partindo, e que Deus nos acompanhe. Assim terminava a inscrio. A voz spera de Nove parou e por um instante as palavras ecoaram pelos cantos escuros da sala. Depois se fez silncio. Sete trocou a posio dos ps.

- Homem - disse. - Homem. Eis a uma palavra sem sentido para ns. - Talvez - comentou Oito em voz baixa -, talvez seja o nome da forma de vida que nos criou. Sete no retrucou e Nove tambm se manteve calado. O vento passou pela sala, agitado e inquieto, e tornou a sair. O silncio persistia. Sete contemplou a placa de metal, destacando as palavras, uma a uma. -V oc deve ter toda razo - disse. - Vejam, eles empregam a palavra... rob. - Na voz marcada pelo espanto, de repente se manifestou um pouco de repugnncia. - Um organismo... um animal... No entanto evidente que deve ter nos criado e usado como escravos. Tripulavam as naves com robs. Oito se mexeu, mas no disse nada. No havia nada a dizer. - Por isso - murmurou Nove -, que no conseguamos descobrir um elo entre a mquina e ns. Eles aperfeioaram a mquina e a usaram. Forneceram a inteligncia. Por fim construram outras, dotadas de inteligncia. Deve ter sido numa fase bem adiantada de sua histria, e construram muito poucas. Talvez tivessem medo. H tantos elos perdidos, fica difcil de saber. Mas sem dvida, em certo sentido, foram os nossos antepassados... - Sim - concordou Oito. - At certo ponto isso parece... - Mas partiram para um planeta vizinho - protestou Sete. -O nosso sol fica a anos-luz de distncia. Como que poderiam ter chegado at l? - Talvez tenham se enganado de rota. Ou, quem sabe, os robs se revoltaram e levaram a nave para outro lugar, onde ela ao pousar explodiu e s cinco conseguiram escapar. - No creio - disse Sete. - Voc no tem nenhuma prova disso. - No - admitiu Oito -, no tenho. Nem sequer sabemos o que aconteceu com os tais homens da nave. Os trs homenzinhos de metal ficaram novamente parados do lado de fora do prdio. L longe, no oeste, o sol sumia na linha do horizonte. Uma obscuridade nova e suave ocultava o mundo rido, estril, e o vento solitrio agitava as sombras. Oito olhou para a esttua cada por terra e vagos pensamentos lhe passaram pela cabea.

- Decerto comiam grama - disse. - E a carne de outros bichos. Devem ter sido muito fracos. Pode ser que tenham sado da lama, mas, no sei por que, qualquer coisa me diz que foram magnficos. Pois sonharam, e mesmo que tenham morrido... O rob se inclinou. Minsculos e perenes mecanismos acionados por tomos se avolumaram no ntimo com fora infinita. O rob ergueu o sonho do homem de uma era j extinta e colocou a esttua de novo em p. Os trs voltaram para a nave, que decolou, seguindo seu caminho rumo s estrelas. Os olhos orgulhosos e cegos da esttua esquecida pareceram acompanhar-lhe o vo.

Mesmo que os sonhadores morram Lester Del Rey 1944


Muitas vezes a fico cientfica se volta para o passado, quando o tempo, em vez de avanar, retrocede. Menos comum usar a imaginao de outro autor, como acontece em "Mesmo que os sonhadores morram ". Lester Del Rey leu "A volta do rob ", de Robert Moore Williams, e se entusiasmou com a histria. Comeou a pensar nos homens que tinham criado os robs e partido para o espao em companhia deles, deixando como recordao a placa de metal com a inscrio da necessidade desesperada de fugir da praga bacterifaga que estava destruindo todas as formas de vida terrestre. Que fim teriam levado? Que aventuras encontraram enquanto exploravam o universo, em busca de um novo lugar? Del Rey aconselhou Williams a escrever outra histria, uma espcie de "pr-continuao", por assim dizer, narrando os acontecimentos anteriores volta dos robs Terra. Williams se recusou, sugerindo que o prprio Del Rey fizesse isso. O resultado foi a histria que voc vai ler agora. Lester Del Rey (1915-1993) escreveu uma srie de contos sobre robs. Em histrias notveis como "Instinct" e Into Thy Hands" talvez tenha sido o autor que alcanou maior xito ao apresentar o homem como participante da evoluo da vida atravs da criao de robs. Del Rey foi uma das figuras mais proeminentes da poca urea da Astounding e publicou vrios volumes de fico cientfica, tanto para adultos como para crianas. Trabalhou como editor de livros sobre fantasia na Ballantine Del Rey Books.

A conscincia primeiro hesitou um pouco, pairando incerta, enquanto o crebro de Jorgen procurava estabelecer contato com os nervos entorpecidos, sem muito interesse pelo resultado. Sentia frio, um frio que penetrava na medula dos ossos, e um formigueiro dolorido pelo corpo

todo, que pareceu aumentar no instante exato em que foi descoberto pela sensibilidade semiconsciente. Tentou parar de pensar, esforando-se para recapturar a letargia pr-natal que o acompanhara durante tanto tempo, pouco disposto a enfrentar de novo esse corpo to frio e dormente. Mas o torpor estava passando, apesar desses desejos indefinidos, embora os olhos j abertos vislumbrassem apenas uma luz vaga, difusa, sem nenhum contorno ou detalhe, e os sons sussurrantes ao redor no tivessem sentido nem forma. Aos poucos o frio diminuiu, cedendo lugar a uma palpitao dolorosa que, por sua vez, comeou a sumir; se mexeu sem motivo, enquanto pequenos fragmentos de turvas recordaes insistiam em vir tona, procurando lembr-lo de coisas que precisava fazer. Depois teve, de certo modo, uma viso mais ntida da situao, permitindo-lhe recapitular o que havia acontecido: primeiro a conquista da Lua e a nica tentativa corajosa de chegar a Marte; os noticirios radiofnicos s comentavam a faanha. E nesse meio tempo comeou-se a construir outra espaonave maior, a ser movida por um desprendimento de energia indito que a libertaria de todas as restries, lanando-se em direo s estrelas mais distantes, se quisessem a concientizao definitiva de todas as esperanas e sonhos da raa humana. Mas havia ainda uma coisa que lhe escapava, mais importante inclusive que tudo isso e at que a grande espaonave. Enfiaram-lhe uma agulha no peito, logo seguida de agradvel sensao de calor e renovao de energia: adrenalina, reconheceu, percebendo-se cercado por outras pessoas, que procuravam reanim-lo. Agora o corao j batia normalmente e o medicamento comeava a surtir efeito, livrando-o das primeiras ideias vagas e substituindo-as por rpida enxurrada de recordaes mais penosas e amargas. Porque a essa altura os sonhos da humanidade e do prprio homem estavam reduzidos a p, a coisas do passado. De uma hora para outra, todas as esperanas e planos ficaram perdidos, como se nunca tivessem existido, e sobreveio o flagelo, uma bactria mutante de origem desconhecida, de ferocidade inconcebvel, para atacar e destruir, s deixando a morte em seu rastro. Com o tempo, talvez, poderiam encontrar um antdoto, mas no havia mais tempo. Em poucas semanas tomara conta da Terra, em poucos meses os coraes mais resistentes que ainda batiam j tinham desistido de qualquer esperana de sobrevivncia. S a coragem obstinada e o vigor combalido, mas inquebrantvel, do velho dr. Craig persistiram, para forar os mortos e moribundos a darem os ltimos retoques na grande espaonave de Jorgen; reunira, nem sabia como, na confuso enlouquecida dos derradeiros dias, esta tripulao lamentavelmente pequena, que deveria buscar refgio em Marte, levando os cinco robs de Thoradson para gui-los, enquanto se defendiam da velocidade descomunal com o auxlio da suspenso temporria das atividades vitais que h tanto tempo tinham liquidado com o inventor. E, em Marte, se defrontaram com o Flagelo! Talvez trazido por aquela primeira expedio; ou,

quem sabe, eles mesmos, sem querer, j portassem os sintomas -o mistrio permaneceria insolvel para sempre. Vnus era inabitvel, os outros planetas no ofereciam a menor perspectiva de vida, e a Terra estava morta, l longe. S restavam as estrelas, e para elas se dirigiram como ltimo recurso, transformando esse objetivo final em plida imitao do sonho que deveria ter sido. Ali , na espaonave, jazia tudo o que sobrava da raa humana, sabe l a quantos anos de distncia do sistema solar que lhes servira de lar! Mas a velha luta feroz precisava continuar. Jorgen se virou, tirando os ps trmulos de cima da mesa e pousando-os no pavimento metlico. Sacudiu a cabea para aclarar as ideias. -Dr.Craig? Mos duras e frias seguraram-lhe o ombro, acalmando-o com delicadeza, mas obrigando-o a deitar-se de novo na mesa. A voz que respondeu era metlica, mas suave. - No, Mestre Jorgen, o dr. Craig no est aqui. Espere, descanse mais um pouco at passar toda a sonolncia; o senhor ainda no se acha em condies de levantar. Mas os olhos j comeavam a enxergar melhor, e ele passou a sala em revista. Cinco homenzinhos de metal, de um metro e vinte e cinco de altura, aguardavam pacientemente ao redor dele; no havia mais ningum presente. Os robs de Thoradson eram incapazes de expresso, a no ser no brilho fosco dos olhos, mas a posio dos corpos parecia transmitir uma sensao de incerteza e mal-estar, e Jorgen se remexeu inquieto, meio preocupado por causa disso. Cinco fez um gesto indefinido com o brao. - Mais um pouquinho, mestre. O senhor precisa descansar! Permaneceu imvel durante algum tempo, enquanto se desfazia dos ltimos sintomas de dormncia e tentava forar o crebro ainda entorpecido a assumir a liderana que, pelo menos nominalmente, era sua. Desta vez Cinco no protestou quando se apoiou no ombro de metal e se ps de p. -V oc descobriu um sol com planetas, Cinco? Foi por isso que me acordou? - Cinco mudou a posio das pernas numa atitude curiosamente humana, confirmando com a cabea, continuando a falar de modo enlouquecedoramente baixo e lento. - Sim, mestre, bem antes do que se esperava. J passamos por cinco sis sem planetas nestes noventa anos de buscas, mas at parece que foram sculos. Se quiser, d para ver da sala de controle de vo. Noventa anos que pareciam sculos, mas tinham vencido! Jorgen sacudiu a cabea com

entusiasmo, estendendo o brao para pegar a roupa. Trs e Cinco se adiantaram rpido para ajud-lo, depois se colocaram um de cada lado, para que se apoiasse neles, enquanto sentia vertigens, e o conduziram vagarosamente. Foi se refazendo aos poucos. Atravessaram o extenso corredor central da nave, os ps metlicos dos robs e as botas de couro de Jorgen estalando montonos no cho revestido de plstico e metal, e chegaram por fim sala de controle de vo, onde vastas janelas de cristal se abriam para o panorama do espao negro e frio, salpicado de minsculas estrelas brilhantes, que no piscavam e se mostravam hostis como nenhuma estrela poderia mostrar-se no invlucro macio da atmosfera de um planeta. Diante deles, pequeno, mas em gritante contraste com os demais, um ponto se destacava, do tamanho de uma moeda de dez centavos a trs metros de distncia. Deteve-se um instante a contempllo, depois se aproximou, quase aptico, das janelas, at que Trs o puxou pela manga. - J fiz o mapa dos planetas, se o senhor quiser ver, mestre. Ainda estamos muito longe deles, e a esta distncia, s com o reflexo da luz, fica difcil localiz-los, mas acho que deu para marcar todos. Jorgen virou-se para a tela eletrnica, que comeou a se iluminar enquanto Trs regulava rapidamente o telescpio, contando os globos que apareciam sucessivamente, cedendo lugar a outros. Alguns eram bem definidos e ntidos, imperturbveis e firmes; outros traam a nvoa bemvinda da atmosfera. Havia cinco do tamanho aparente da Terra, situados alm das esferas ressequidas e ridas internas e, mais alm ainda, maior que Jpiter, um mundo monstruoso levava a outros, que tornavam a diminuir de tamanho. No se avistava nenhum que possusse anis que rivalizassem com os de Saturno, mas a maioria tinha luas, com exceo dos internos mais distantes, sendo um quase a duplicata da Terra, em que o satlite e o planeta possuam praticamente a mesma dimenso. Um aps outro iam surgindo na tela, e depois eram substitudos por nova srie. Jorgen teve que piscar os olhos, cansado de tanto contar. - Dezoito planetas, sem incluir o duplo duas vezes! Quantos so habitveis? - Quatro, talvez. O stimo, o oitavo e o nono certamente so. Como o sol mais forte, est claro que os mais prximos tambm so quentes demais. Mas esses tm mais ou menos o tamanho da Terra e esto separados por distncias mais curtas que as que separam o nosso planeta de Marte e de Vnus; devem gozar de uma temperatura muito semelhante, parecida com a nossa. Todos mostram sinais espectroscpicos de oxignio e vapor d'gua, enquanto que as chapas de sete deles provam que deve haver vegetao. Escolhemos aquele ali, dependendo de sua aprovao. Apareceu ento de novo na tela uma bola que inchava e crescia com o mximo de ampliao que o sistema permitia, at ocupar todo o painel e se expandir a ponto de s uma parte ficar mostra. A cor verde-azulada parecia ser mar, enquanto a regio mais parda, lateral, provavelmente era terra.

Jorgen acompanhou o lento deslocamento das manipulaes de Trs, a parte parda substituindo por completo a azul, e da a pouco mostrando de novo outro mar. De vez em quando a nvoa da atmosfera se tornava mais densa, dando impresso de que vus acinzentados passavam flutuando por cima. Comeou a sentir uma estranha exaltao ao imaginar as nuvens e os riachos correndo, as chuvas extravagantes e o cheiro fresco e gostoso da frtil vegetao. Podia ser quase gmeo da Terra, completamente diverso do refgio cruel e rido oferecido por Marte. A voz de Cinco interrompeu o silncio, os olhos d rob seguindo tambm o que via na tela. -O continente comprido, horizontal, parece ser o melhor, mestre. Calculamos que a temperatura se assemelhe da regio agrcola central da Amrica do Norte, embora o contraste en as estaes seja menos acentuado. A densidade do planeta de cerca de seis, pouco maior que a da Terra; devem existir metais e minrios. Um mundo agradvel, convidativo. Era. E mais ainda, um lar para os viajantes que ainda dormiam, um mundo para onde podiam trazer sonhos e esperanas e em que seus filhos iriam crescer sem estranhar a possveis diferenas da Terra. Marte tinha se revelado implacvel e hostil, um meio ambiente de inevitveis atritos. Este mundo lhes serviria de me, abrindo os braos para acolher os filhos adotivos. A menos que... - Vai ver que j habitado, com gente que no estar disposta a dividi-lo conosco. - Talvez, mas no sero mais que selvagens. Tratamos de averiguar com o auxlio do telescpio e da cmera, que mostram muito mais do que a tela; o porto ideal no contm indcios de construes habitadas, e certamente teriam fundado uma cidade ali. No sei por que, eu... tenho a impresso que... Jorgen tambm estava tomado da mesma sensao inexplicvel que lhe dizia que no encontrariam rivais por l. Sorriu ao se virar de novo para os cinco robs que esperavam a sua aprovao. -O stimo, ento. E a confiana que depositamos em vocs ficou plenamente confirmada. E quanto ao combustvel para pousar a nave? Cinco de repente tinha se virado para os postos de observao, uma figura minscula ponderando as estrelas que serviriam de alvo. Foi Dois que respondeu: - Mais do que suficiente, mestre. Depois de atingir a velocidade indispensvel, s usamos um pouco para nos orientar. Dispnhamos de tempo de sobra para calcular o que iramos precisar depois que desistamos de algum sol invivel que nos encaminhava para um novo Sistema, como um cometa que se desvia da rota.

Jorgen concordou outra vez com a cabea e por um breve instante, ao contemplar o sol sua frente, que seria o novo lar de todos, teve uma rpida viso do que deveria ter sido a longa e cansativa viglia dos robs, fazendo com que se maravilhasse da sorte que os levara a cri-los assim como pareciam. Robs antropomrficos, capazes de lidar com instrumentos fabricados por seres humanos, andar com dois ps, e dotados de braos que terminavam em mos de grande utilidade. Sabia, porm, que no se tratava de mera sorte. A natureza j via determinado que os homens fossem aonde nenhuma roda seria capaz de ir, a lidar com toda a espcie de ferramentas e a cumprir no apenas um, mas mil objetivos; era inevitvel que Thoradson e o "crebro" acabassem copiando um modelo to adaptvel, diminuindo o tamanho s por causa do peso excessivo que um rob de metro e oitenta fatalmente teria. Homenzinhos de metal, inofensivos brevidade da vida humana que atormentava seus mestres; robs capazes de trabalhar junto com os homens, aprendendo com cem professores, armazenando lembranas pelo espao de sculos, em vez de curtas dcadas. Quando a especializao de conhecimentos ameaou tornar-se rgida demais e nenhum homem dispunha de tempo suficiente para sequer conhecer a fundo a atividade escolhida, o advento dos robs se imps como nica soluo. Antes disso, o auxlio disponvel se limitava s mquinas calculadoras, depois aos instrumentos eletrnicos e, finalmente, aos "crebros" dedicados, entre outras coisas, a resolver o problema do prprio aperfeioamento. Foi um crebro desse tipo que ajudou Thoradson a solucionar, por fim, a complexidade da robotizao absoluta. Agora, desviados das atividades normais, haviam ultrapassado todas as expectativas de seu criador, protegendo e preservando tudo o que restava da raa humana. Percorrendo cinco sistemas solares e mais de noventa anos de busca montona, tinham feito o que nenhum homem seria capaz de fazer. Jorgen encolheu os ombros, afastando esses pensamentos, e virou-se de frente para eles. - Quanto tempo vou ficar ainda consciente antes de comearem a reduzir a velocidade? - J estamos reduzindo... a todo vapor. Dois estendeu a mo para o painel de instrumentos, indicando o acelermetro. Os instrumentos confirmavam suas palavras, embora nenhum surto de fora parecesse sacudir a nave, e no notou a menor tenso e o mpeto refreado que deveriam marcar a mudana de velocidade. Depois, pela primeira vez, percebeu que o prprio peso do corpo parecia normal, ali no espao, longe da atrao de qualquer fora superior. - Gravidade controlada!

Cinco continuou olhando l do posto de observao, mantendo um tom de voz calmo, incapaz de orgulho ou modstia.

-O dr. Craig nos explicou o problema e passamos muitos anos trabalhando para solucion-lo. Chapas espalhadas pela nave exercem uma fora de atrao compensada igual e contrria ao impulso de acelerao, ao mesmo tempo que outras lhe do peso aparentemente normal. Quer se mantenha a velocidade constante, quer se acelere para dez gravidades, a compensao sempre completa e automtica. - Ento o sono era desnecessrio! Por que... Mas j sabia a resposta, claro; mesmo sem a presso do arremesso, o sono apresentava-se como a nica soluo para traz-los para essa enorme distncia, que tinham levado noventa anos para percorrer; seno, envelheceriam e morreriam antes de chegar at ali, ainda que as provises resistissem. Agora, porm, no precisavam se preocupar mais com isso. Poucas horas faltavam para pousar no planeta que tinham avistado e seriam mais bem aproveitadas ali, diante das vastas janelas, acompanhando a apario e aproximao de seu futuro lar. Um acontecimento de to grande importncia devia, indubitavelmente, ser mais que um simples fato impessoal na memria: todos mereciam assistir o captulo final daquele xodo, para guard-lo como lembrana pessoal para o resto da vida e contar aos filhos que os sucederiam. E a surpresa de encontrar este mundo to ameno, em lugar das asperezas previstas em Marte, tornava o triunfo ainda mais significativo. Virou-se, sorrindo. - Ento vamos, Cinco; comearemos a reanimar os outros enquanto vocs ficam a manobrando a nave. Em primeiro lugar, naturalmente, temos que acordar o dr. Craig para que veja o xito fantstico do plano dele. Cinco no se afastou das janelas. Seus companheiros haviam parado de trabalhar, esperando. Depois, contrafeito, o rob explicou... - Impossvel, mestre. O dr. Craig morreu. -Craig... morreu? Parecia incrvel, to absurdo e irreal como a distncia que os separava de seu mundo de origem. Craig sempre estivera presente e sempre estaria. - Sim, mestre, h muitos anos. - No modo de destacar cada palavra pairava a sombra da saudade

e algo mais ainda. - No houve nada que se pudesse fazer para salv-lo! Jorgen sacudiu a cabea, sem compreender. Agora seus planos ousados pareciam inexequveis e quase pueris. Na Terra, Craig tinha sido o primeiro a preparar a fuga com a nave. E em Marte, depois que os robs voltaram para bordo com as provas do Flagelo, fora tambm o cientista mais velho quem atenuara com um dar de ombros o impacto do choque, desviando os olhos outra vez para a frente com o brilho de uma esperana que no admitia pessimismos. - Jorgen, agimos mal ao escolher um mundo to evidentemente incompatvel como este, mesmo sem o Flagelo. Mas isto representa apenas um atraso, no o ponto final. Pois mais alm, num lugar qualquer a do cu, existem outras estrelas que abrigam planetas. Dispomos de uma nave para chegar at elas e de robs capazes de nos levar para l; que mais se pode pedir? Talvez na altura de Centauro, quem sabe a mil anos-luz daqui, haja um refgio para a raa humana, que vamos descobrir. No deserto que se abre diante de ns, s existe a certeza da morte; alm das fronteiras que conhecemos, a incerteza que nos aguarda - mas pelo menos h lugar para a esperana. Cabe a ns decidir. No vejo nenhuma vantagem em acordar os outros para a decepo, quando um dia talvez possam despertar para um triunfo ainda maior. Ento? E agora Craig, que os tinha levado to longe, estava morto como Moiss antes de entrar na Terra Prometida, deixando-lhe a herana do comando, tanto efetivo quanto normal. Jorgen estremeceu, embora o entusiasmo de antes houvesse se transformado numa triste sensao de perda pessoal. Ainda havia muito trabalho ainda pela frente. - Nesse caso, Cinco, comecemos ao menos pelos outros. Cinco, sempre evitando o olhar de Jorgen, se afastou da janela e ficou de frente para os companheiros, tentando aparentemente comunicar-se com eles por meio do raio de ao sonora, um dos elementos do seu sistema. Por um instante, os robs ficaram imveis, prestando ateno, at que, por fim, Cinco sacudiu a cabea com a mesma e estranha relutncia, virando-se para acompanhar Jorgen, arrastando os ps, com os braos cados dos lados. Mas Jorgen j tinha quase se esquecido dele ao parar diante da grande porta blindada. Aproximou a mo da alavanca que lhe permitiria a entrada na cmara de dormir, onde escolheria o primeiro a ser reanimado. Escutou o passo acelerado de Cinco e, de repente, sentiu as pequenas mos metlicas cravadas no seu brao, puxando-o para trs, enquanto o rob o impelia para o lado, longe da porta. - No, mestre. No entre a! A princpio hesitante, Cinco endireitou o corpo e puxou Jorgen para ainda mais longe da porta,

empurrando-o pelo corredor afora at chegar na sala de reanimao mais prxima, uma das vrias da nave. -E u lhe mostro... aqui dentro! Ns... Um medo sbito, indizvel, cortou a respirao de Jorgen, causado por algo mais assustador na apatia do rob do que pelos gestos inexplicveis. - Cinco, que significa esta conduta?! - Por favor, mestre, entre. Eu lhe mostro... mas no na cmara principal... l no! Aqui melhor, fica mais simples... Jorgen no sabia o que fazer, vacilando em optar por uma ordem categrica, que provocaria a obedincia cega do rob; mas depois, quando a pequena figura de Cinco abriu a portinhola e o convidou a entrar, sempre desviando os olhos, mudou de atitude. Deu um passo frente, mas estacou abruptamente no limiar. Qualquer palavra seria suprflua. Anna Holt estava deitada de costas, com o corpo encoberto por um lenol branco, os olhos fechados e j sem as contraes dolorosas da morte na fisionomia. Mas quanto a isso no havia dvida. A pele coberta de pstulas, medonha, cheia de manchas pardas irregulares, e o ar impregnado de almscar, indicavam a presena inconfundvel do Flagelo! Ali , longe das origens do mal, prestes a chegar ao Fim da viagem, a peste vinha esticar as garras para reclamar o que lhe pertencia e lembr-los de que no bastava fugir - jamais bastaria, uma vez que seriam obrigados a carregar junto os corpos portadores da doena fatal. O aparelho para reanimar as pessoas adormecidas estava jogado num canto, negligentemente desativado para dar espao a outras coisas, cujo significado s em parte se entendia. Mas era evidente que o Flagelo s tinha conseguido aquele cadver depois de muita luta, embora sasse vitorioso, como sempre, no fim. Jorgen recuou, arrasado, os olhos fixos no que restava de Anna. E se ps a refazer o caminho de volta, os passos ressoando no cho. Cinco fechou e trancou a porta com gestos maquinais. -E os outros, Cinco? Tambm... O rob confirmou com a cabea, finalmente levantando-a para enfrentar o olhar de Jorgen. - Todos, mestre. A cmara de dormir agora um mausolu. O Flagelo aos poucos se instalou l, retido pelo frio, mas no poupou ningum. Lacramos a sala anos atrs, quando o dr. Craig chegou afinal concluso de que no dava mais para se ter esperana. - Craig? -O crebro de Jorgen estava funcionando com grande lentido, um pensamento de cada

vez. - Ele ficou sabendo? - Ficou. Quando notamos os primeiros sintomas nas pessoas adormecidas, corremos a reanimlo, tal como ele havia pedido -a essa altura mantnhamos velocidade uniforme, muito embora as chapas de gravidade ainda no estivessem instaladas. -O rob hesitou, arrastando cada vez mais a voz baixa. - Ele ficou sabendo em Marte; mas tinha esperana de que o soro aplicado junto com o sedativo surtisse efeito. Depois de reanim-lo, tentamos outros soros. Lutamos durante vinte anos, Mestre Jorgen, enquanto passvamos por duas estrelas e as pessoas adormecidas iam morrendo aos poucos, sem sofrer, dormindo, mas em nmero cada vez maior. O dr. Craig reagiu ao primeiro soro, o senhor, ao terceiro; pensamos que o ltimo fosse salv-la. Depois as manchas apareceram na pele dela e nos vimos forados a reanim-la para tentar o ltimo recurso desesperado de que dispnhamos, dois dias atrs. Falhou! O dr. Craig esperava que... pelo menos um casal... Mas fizemos tudo o que era possvel, mestre! Jorgen deixou que as mos do rob o ajudassem a sentar. Estava abalado com a profuso das ms notcias. - Quer dizer, ento, que liquidou com a moa! Acabou com ela, Cinco, quando poderia t-la poupado e me escolhido. Guardamos espermatozides congelados que, se eu morresse, teriam servido, mas, em vez de mim, preferiu liquidar com ela. Os deuses precisavam deixar um homem ileso, sem a mnima utilidade, pelo visto, para completar a ironia! Ileso! Cinco mudou a posio dos ps, hesitante. -No , mestre. Jorgen olhou para ele, sem entender, depois ergueu logo as mos, para as quais o rob apontava, examinando a pele do dorso. Pstulas minsculas, quase imperceptveis, de leve cor pardacenta em contraste com a epiderme mais clara, pequenas manchas irregulares com o leve cheiro inconfundvel de almscar, ao aproxim-las das narinas. No estava ileso, no. - Tal como o dr. Craig - disse Cinco. - Daria para controlar, ficando quase imune, possibilitando-lhe talvez outros trinta anos, mas agora temos certeza de que no possvel curar por completo. O dr. Craig ainda viveu vinte anos e morreu por causa da idade, de enfarte, e no do Flagelo, mas durante esse tempo todo a doena continuou minando o organismo dele. - Imunidade ou adiamento, que diferena faz? Aonde iro parar os nossos sonhos quando o ltimo sonhador morrer, Cinco? Ou quem sabe no seria melhor inverter a pergunta? Cinco, em vez de responder, se acomodou no banco ao lado de Jorgen, que se afastou um pouco, inconscientemente, para lhe dar lugar. E se ps a pensar, sabendo muito bem que no tinha reao emocional, s uma percepo intelectual da horrenda pea que haviam pregado na raa humana.

J lera histrias sobre o derradeiro homem e h muito tempo imaginava como seria. Agora que lhe cabia o papel, continuava to ignorante quanto antes. Talvez na Terra, entre cidades arruinadas e vs recordaes do passado, fosse possvel sentir-se como o ltimo remanescente de sua raa. Mas ali, apesar de se ver diante do fato consumado, emocionalmente se recusava a aceit-lo; no fundo, a situao em que se encontrava contribua para lhe dar a sensao de que a calamidade atingira apenas um pequeno grupo de pessoas, poupando uma infinidade de outras. E por mais que soubesse que a Terra estava to despovoada quanto a nave, a confuso que reinava em seu pensamento impedia a plena constatao da realidade. Intelectualmente, a raa dos homens chegava ao fim; emocionalmente, jamais poderia acabar. Cinco se mexeu, encostando timidamente a mo nele. - Deixamos o laboratrio do dr. Craig tal como estava, mestre; se quiser ver as anotaes dele, ainda esto l. E acho que tambm deixou um recado qualquer com o "crebro" antes de morrer. Pelo menos estava sem a chave quando o encontramos. No fizemos a menor tentativa para achla, preferindo esperar pelo senhor. - Obrigado, Cinco. - Mas continuou imvel, at que o rob tocou nele de novo, quase implorando. - Talvez voc tenha razo; parece que preciso fazer algo para tirar essas ideias da cabea. Muito bem, pode voltar para junto de seus colegas, a menos que queira me acompanhar. -Quero sim. O homenzinho de metal se levantou e seguiu pelo corredor, atrs de Jorgen. V oltaram retaguarda do foguete, o estalido metlico dos ps de Cinco ecoando no mesmo ritmo surdo e regular dos saltos de couro do cientista. O rob parou apenas uma vez para entrar numa cmara lateral, de onde saiu com um frasquinho de conhaque, sugerindo, meio hesitante, que o companheiro bebesse. A bebida trouxe somente um pouco de calor fsico, sem qualquer outra espcie de alvio, e os dois prosseguiram a caminhada at o quartinho escolhido por Craig. As anotaes deixadas por ele serviram unicamente para despertar uma pequena ponta de curiosidade, pois nenhuma mensagem dos mortos podia agora resolver a tragdia dos vivos. Mesmo assim, antes isso do que nada. Depois que Jorgen entrou fazendo barulho com os ps, Cinco fechou a porta devagar e se aproximou imperturbvel das agendas. Foi buscar, duas vezes, sempre no maior silncio, um pouco de comida, que Jorgen mal provou. A descrio dos esforos inteis de Craig ocupava uma quantidade enorme de pginas. Finalmente chegou ltima, contendo a derradeira anotao. "Fiz tudo o que pude e, na melhor das hipteses, obtive xito apenas parcial. Agora pressinto que minha hora se aproxima e o resto do trabalho deve ficar entregue aos robs. Mesmo assim, no desespero. A imortalidade individual e racial no depende exclusivamente da perpetuidade das geraes e sim da preservao dos sonhos da humanidade inteira. Se os sonhadores e seus

descendentes acabarem morrendo, o sonho sobreviver. Essa a minha f e a ela me apego. No tenho nenhuma outra esperana para oferecer ao futuro desconhecido." Jorgen largou a agenda deprimido, esfregando os olhos cansados. As palavras que deveriam servir de repto vibrante contra o destino no podiam ser mais desanimadoras; s faltava o sonho morrer. Era o ltimo dos sonhadores e encontrava-se diante de um beco sem sada: do outro lado havia apenas o esquecimento. Todos os sonhos de geraes e mais geraes de seres humanos tinham se concentrado em Anna Holt e com ela desapareciam para sempre. - O "crebro", mestre - lembrou Cinco, em voz baixa. A ltima recomendao do dr. Craig! -Faa-o funcionar, Cinco. O modelo era pequeno, um aparelho de anlise limitada dos fatos, usado pela maioria dos tcnicos como acessrio de trabalho, acionado pela voz humana, com vocabulrio reduzido, bsico, adequado pesquisa. Jorgen no estava familiarizado com a semntica, mas Cinco tinha indubitavelmente trabalhado bastante com Craig e devia conhec-la. Ficou olhando sem o menor interesse, enquanto o rob ligava o aparelho e pronunciava, cora o maior cuidado, determinadas palavras. - D o subtotal! Diga o nmero n! O "crebro" reagiu imediatamente, localizando a derradeira gravao feita por Craig e repetindo, na prpria voz do cientista, estridente pela idade e pelo cansao, rouca e trmula com a proximidade da morte: - Minhas ltimas anotaes... so insuficientes! Os sonhos podem continuar. A primeira anlise de Thoradson... Por um instante, ouviu-se apenas um rudo que lembrava o de um corpo escorregando. Depois o "crebro" anunciou, categrico: - O subtotal do nmero n j foi dado, no h mais nada a acrescentar! Para Jorgen, tudo aquilo no passava de palavras sem nexo. Sacudiu a cabea para Cinco. - Decerto j estava delirando. Por acaso voc sabe qual foi a primeira anlise de Thoradson? - Girava em torno da nossa criao. Ele, naturalmente, conhecia a fundo a semntica indispensvel ao funcionamento dos "crebros" complexos usados no problema dos robs. Na primeira anlise aproximada, chegou concluso de que o problema crucial consistia na

definio exata do pronome Eu, que s pode ser obtida com seus prprios termos, como, por exemplo, o ego do latim, j que no se refere, necessariamente, a qualquer parte, atividade fsica ou especificamente definvel do indivduo. Transmite, mais ou menos, uma ideia de individualidade, e Thoradson achava que o sucesso ou fracasso dos robs dependia da capacidade de analisar ou sintetizar isso. Jorgen passou bastante tempo refletindo sobre as palavras de Cinco; mas de nada serviam para explicar o que o moribundo pretendia dizer. Pelo contrrio, s aumentavam a confuso. Mas como no alimentava esperanas, tampouco podia sentir decepo. Quando um problema no tem soluo, pouca diferena faz se as derradeiras frases de um homem so friamente lgicas ou desvairadamente insensatas. O resultado, no fim, o mesmo. A semntica, evidentemente, no podia oferecer esperana onde toda a habilidade bacteriolgica da raa havia fracassado. Cinco tocou-lhe no brao de novo, mostrando duas plulas que tinha na mo. - Mestre, agora o senhor precisa dormir; estes sedativos devem ajudar. Por favor! Colocou-os, obediente, na boca, deixando-se levar a um quarto reservado ao sono, sem se importar. Nada mais lhe interessava, e dormir sob o efeito de drogas era uma soluo to boa como outra qualquer. Viu Cinco apagar a luz, sentiu seu prprio peso reduzido a poucos quilos, tornando o leito macio e acolhedor; depois entregou-se, inerte, ao do medicamento. O rob saiu na ponta dos ps, sem fazer barulho, e a escurido foi tomando conta do crebro, bem-vinda na trgua que dava s ideias. O caf-da-manh estava diante dele, em pratos trmicos, quando por fim acordou e se serviu um pouco, mais por fora do hbito do que por apetite. Em determinado ponto das horas de sono, o crebro, de certo modo, recuperou-se da apatia que pairava sobre ele, mas ainda sentia uma estranha interrupo no fluxo de emoes. Era quase como se tivesse comprimido anos de esquecimento em curto espao de tempo, de maneira que a sua atitude perante a tragdia de sua raa estava impregnada de uma sensao de alienamento e distncia, sem dor nem pesar, apenas com a vaga impresso de que tudo havia acontecido h muito tempo e agora j se acostumara com a situao. Sentou-se na beira do beliche, vestindo a roupa devagar e olhando, sem refletir, para a fumaa que se desprendia do cigarro. Pensar no adiantava mais nada. L da retaguarda da nave chegava o ronco montono da presso mxima dos tubos de direo, momentaneamente em ao para acertar a manuteno do curso do vo. De repente parou, deixando apenas o zumbido suave, equilibrado, quase inaudvel, da propulso normal, como antes. Terminando de se vestir, abriu a porta e atravessou o corredor, virando-se instintivamente para a sala de observaes, o ponto mais provvel para localizar Cinco. Os robs podiam no ser homens, mas eram a nica companhia que lhe restava e no tinha a menor vontade de ficar

sozinho. A presena do autmato seria um alvio. Entrou com fortes passadas, percebendo que os cinco robs estavam todos ali, e se aproximou da janela de quartzo. Ouvindo-lhe os passos, Cinco se virou e se afastou para o lado para dar-lhe lugar, levantando a mo para a frente. - J estamos quase pousando, mestre. Ia mesmo chamar o senhor. - Obrigado. Jorgen ento olhou para fora, percebendo a distncia que haviam percorrido desde a primeira vez que estivera na sala. Agora o sol se mostrava bem maior, do tamanho do outro, to conhecido, da Terra, e a esfera para onde rumavam podia ser vista claramente, sem telescpio. Sentou calmamente no banco que Cinco lhe trouxe, aceitando os binculos, mas no se empenhando em us-los. O panorama ficava melhor quando apreciado em conjunto, e se aproximavam a uma velocidade que dentro em breve lhe proporcionaria uma viso mais ntida, sem recursos artificiais. Aos poucos foi se ampliando diante dos olhos dos observadores, se multiplicando em pormenores medida que a distncia encurtava. Dois, nos controles, desviava o foguete para uma curva bem aberta que lhes permitiria pousar no lado ensolarado do planeta, onde haviam avaliado ser o local ideal para isso, e o crescente iluminado, aumentando, fez encolher o lado escuro noturno at que o globo inteiro ficou diante deles, luz do sol. Ocupando a rea do hemisfrio norte, via-se o continente espalhado, horizontal, que Jorgen j avistara antes, o esboo da caricatura de um galgo corredor, riscado ao longo do flanco pela sinuosidade de um rio longo e largo que ia escoar na ponta da pata esticada. Na cabea concentrava-se o incio de uma cordilheira de montanhas que, depois de rode-la, se prolongava at o rabo, encontrando uma duplicata na extenso da coxa. No ponto em que o grande rio desembocava no mar, Jorgen avistou o contorno de uma imensa enseada natural, resguardada do oceano, mas tendo provavelmente profundidade suficiente para qualquer barco de superfcie. Ali devia haver uma cidade, da qual no se percebia nenhum sinal, embora j estivessem a to pouca altura que seria impossvel no v-la. - H muita vegetao - observou Cinco. - Esta plancie central deve ter um tempo de colheita privilegiado - uns doze anos de primavera, vero e outono agradveis, seguidos, talvez, de uns quatro de inverno temperado. As estaes so demoradas, mestre, a esta distncia do sol, mas a rotao do planeta to lenta que, mesmo no inverno, muita coisa pode crescer. Aquilo ali parece que so rvores, uma vasta floresta. Verde, como na Terra. Logo abaixo, uma nuvem encobriu vagarosa a paisagem. Cruzaram por ela, os tubos de energia deslocando o ar em redemoinhos que quase no mesmo instante ficavam para trs.

Dois agora estava ocupado de maneira frentica com os controles, mas a queda brusca da nave foi atenuada rapidamente. Pareciam pairar a menos de mil metros de altitude sobre a praia da orla martima. Depois deslizaram para baixo. O foguete se aninhou lentamente na areia e se imobilizou, enquanto Dois desligava a energia e a gravidade artificial, deixando em seu lugar a atrao levemente mais fraca do planeta. Cinco se mexeu de novo, soltando um suspiro. - Aqui no existe inteligncia, mestre. Com esta enseada to grande, sem dvida teriam construdo uma cidade, mesmo que fosse de barro e vime. No h nenhum sinal disso. E no entanto um mundo belssimo, por certo destinado a ter vida. Suspirou de novo, os olhos voltados para fora. Jorgen concordou em silncio com o rob. Era, em muitos sentidos, um mundo superior ao seu, extraordinariamente familiar, inclusive com certa semelhana entre as formas vegetais que via ali e as que j conhecia. Tinham passado por cinco sis e noventa anos de viagem, com velocidade aproximada da luz, para chegar a um refgio que superava a mais desvairada imaginao, onde tudo parecia estar esperando por eles, desabitado mas preparado. L fora, esse mundo novo os aguardava, cheio de expectativa. E ali dentro, para atender a esse convite, restavam apenas fantasmas e sonhos vos, com um nico homem, morrendo aos poucos, para ver e apreciar. Os deuses tinham feito a mais cruel das pilhrias, prestando dolorosa ateno a todos os detalhes indispensveis para torn-la completa. Uma raa que se entregara ao sonho de contar com mundos aprazveis sua espera, muito alm das estrelas, para despertar quando chegasse! E tinham quase conseguido; e o Flagelo ento os impelira, por hedionda necessidade, em vez do elevado esprito pioneiro que planejavam, a vencer a distncia, mas a morrer na vitria. - Tinha que ser um lugar deslumbrante, Cinco - comentou, sem amargura, mas com aptico fatalismo. - Se no fosse assim, a piada perderia a graa. A mo de Cinco tocou delicadamente no brao de Jorgen, e o rob suspirou de novo, concordando devagar com a cabea. - Dois j verificou que o ar ideal para o senhor... talvez at rico demais em oxignio, mas muito bom. Vai querer ir l fora? Jorgen confirmou, passando pela cmara e saindo, seguido pelos cinco autmatos, que viravam a cabea para os lados para examinar os aspectos do planeta, os crebros provavelmente se comunicando pelas ondas sonoras medida que o discutiam. Cinco se afastou dos companheiros

e se aproximou do cientista, parando junto dele para tambm contemplar os morros baixos que surgiam logo depois da praia, servindo de bero para o rio que serpenteava entre eles. Uma brisa suave trazia o aroma puro, to conhecido, da vegetao que crescia; o ar se achava impregnado de fertilidade e limpeza. Eis um mundo destinado a afastar a tristeza dos homens, a atrair espaonaves errantes, vindas de estrelas de todo o universo, digno do nome de abrigo em qualquer lngua. Aprazvel demais para oferecer os empecilhos indispensveis ao desenvolvimento de qualquer inteligncia, mas paradisaco para as j evoludas. Para Jorgen, agora, dava tudo no mesmo. Era um mundo para sonhadores e ele queria apenas os sonhos que resultam das flores negras do esquecimento. Viu coisas que reavivavam a lembrana do que deveria ter acontecido ali. Melhor faria em voltar para o foguete e para a intil busca sem objetivo, at que encontrasse a morte, e a nave e os robs se deteriorassem e parassem, de uma vez por todas. Fez meno de se virar, quando Cinco comeou a falar, mas desistiu, sem se preocupar o suficiente com o que quer que fosse para interromper. O rob continuava com os olhos postos onde os dele tinham estado antes e agora voltavam-se para o rio e para a enseada. - Aqui podia ter existido uma cidade, mestre, comparvel a todas que foram planejadas at hoje. E as pessoas que acompanharam o senhor, nela encontrariam tudo o que seria preciso para passar bem a vida, um porto para outros continentes, um rio para o interior deste aqui, e o terreiro do lado de l dos morros para servir de base aos foguetes que se lanariam a explorar novos mundos, disseminados com tanta largueza em torno deste sol e provavelmente parecidos com este. Imagine uma ponte imaculadamente branca ali naquela altura do rio, as residncias se estendendo entre os morros, fbricas do lado de l da curva, um grande parque naquela ilha. - Uma praa pblica ali adiante, colgios e universidades agrupados por perto - Jorgen conseguiu imaginar tudo e por um instante seus olhos se iluminaram, visualizando a magnfica cidade pioneira. Cinco concordou. - E l longe, naquela ilhota, colocada bem no centro, uma esttua para comemorar; com asas e braos... no, um brao erguido para o cu, o outro apontando para a cidade. Os olhos de Jorgen brilharam ainda com fulgor, mas de repente se lembrou dos mortos na nave, e o fogo se apagou. Virou-se, sufocando um grito na garganta para no se deixar vencer pela emoo. Cinco baixou a

cabea, j pronto para acompanh-lo de volta. Os outros quatro, mais uma vez, se conservaram na retaguarda enquanto Jorgen entrava calado no foguete, imitando-lhe o silncio. - Sonhos! Uma nica palavra, para sintetizar todo o clamor contra a ironia dos deuses. Mas a voz de Cinco, atrs dele, no manifestava dio, apenas uma tristeza traduzida em palavras mansas, suaves. - Mesmo assim, o sonho seria maravilhoso como este planeta, mestre. Parado ali, enquanto pousvamos, cheguei a ver a cidade e quase me atrevi a ter esperana. No me arrependo do sonho que tive. Passada a emoo avassaladora, sufocada e substituda por outras que o foraram a sentar na sala de controle, Jorgen fixou o olhar nos morros e no rio que poderiam ter abrigado a fabulosa metrpole - no, que iriam abrig-la! Craig, afinal, no havia delirado, e suas ltimas palavras continham uma chave, deixada por um homem que no admitia derrotas. Bastava esclarecer-lhes o significado. Os sonhos no podiam morrer, pois Thoradson tinha estudado a semntica do pronome da primeira pessoa do singular e aperfeioara os resultados da anlise. Depois que o ltimo sonhador morresse, o sonho prosseguiria, pois era mais forte que aqueles que o haviam sonhado; em algum lugar, de qualquer forma, encontraria outros sonhadores. Nunca poderia haver um derradeiro, desde que o primeiro rude selvagem, outrora, no passado j extinto de sua raa, ousara ter a viso da aurora do progresso. Cinco tambm tinha sonhado - tal como Craig, Jorgen e toda a humanidade, no com uma viso fria em metal matematicamente moldado, mas em mrmore e jade, baseado na aspirao da inteligncia por um mundo melhor e mais belo. O homem morrera, porm estava deixando uma estranha prognie, sem a menor equivalncia fsica, mas mesmo assim sua prole espiritual na plena acepo da palavra. A herana da carne era o instinto vital dos animais, s que o homem no se contentava com isso; para ele, significava a continuao de suas esperanas e vises, mais importante que a mera imortalidade racial. Devagar, muito srio, mas com os olhos brilhando de novo, Jorgen se levantou, apoiado no ombro de metal do pequeno autmato a seu lado, que ousara sonhar um sonho exclusivamente humano. -V oc vai construir essa cidade, Cinco. Se eu no fosse to burro e egosta, teria percebido isso logo, como o dr. Craig percebeu, embora j estivesse s portas da morte quando se libertou dos preconceitos da nossa raa. Agora j tem a chave. V ocs cinco podem constru-la, do principio

ao fim, a fora, auxiliados por outros robs que podero fabricar. Cinco mudou a posio dos ps, sacudindo a cabea. - A cidade, ainda v, mestre, mas quem ir habit-la? As ruas que vi estavam cheias de gente como o senhor, no autmatos... como ns! - Simples condicionamento, Cinco. Durante toda a sua vida, vocs existiram em funo dos homens, subservientes nossa vontade. No conhecem mais nada porque no permitimos que entrassem noutros esquemas. E no entanto j tm tudo o que preciso: esperanas, sonhos, coragem, ideais, inclusive a vontade de modelar o mundo de acordo com seus planos... embora estejam concentrados nos nossos, no nos de vocs. Ouvi dizer que os escravos da antiguidade s vezes choravam ao serem libertados do cativeiro, mas os filhos deles aprenderam a viver sem a ajuda de ningum. Vocs tambm podem. - Talvez. - Desta vez era Dois, o nico do grupo menos sensvel emoo, por causa da severidade dos estudos de matemtica e fsica. - Talvez. Mas seria um mundo solitrio, mestre Jorgen, cheio da lembrana dos seres humanos, e os sonhos que teramos de nada adiantariam. Jorgen se virou de novo para Cinco. - Existe uma soluo para isso, no , Cinco? V oc sabe que existe. Agora vocs so capazes de se lembrar de ns, e no vo achar a menor graa no seu trabalho, mas ainda h outra sada. -No , mestre! - Exijo obedincia, Cinco: responda! O rob estremeceu com a ordem categrica. A voz mostrou relutncia, apesar de estar imbudo de uma compulso que o forava a obedecer. - O senhor tem razo. O nosso crebro, inclusive a memria, est sujeito s suas ordens, assim como o nosso corpo. - Ento torno a exigir obedincia, desta vez de todos vocs. Vo se deitar l fora na praia, a uma razovel distncia da nave, fingindo dormir, para que no vejam quando eu for embora. Depois, quando eu no estiver mais aqui, a raa humana ser esquecida, como se nunca houvesse existido, e vocs ficaro livres de todas as recordaes que tiverem de ns, conservando apenas os seus outros conhecimentos. A Terra, a humanidade, a prpria histria e origem de vocs sero riscadas da sua lembrana e vocs tero toda a liberdade de opo para recomear tudo de novo, para construir e planejar como bem entenderem. Esta a ordem final que tenho a dar. Obedeam!

O grupo trocou olhares, consultando-se mutuamente, e depois Cinco respondeu em nome do grupo, com leve suspiro: - Sim, mestre. Vamos obedecer! Mais tarde Jorgen se colocou perto deles, do lado de fora do foguete, enquanto os robs se deitavam nas areias brancas da praia, ali, beira do grande oceano daquele mundo novo. A pouca distncia, via-se empilhada uma pequena coleo de ferramentas e outros objetos essenciais. Cinco fixou demoradamente os olhos nele, virando-se depois para a nave e, por fim, fitando-o pela ltima vez. Apertou em silncio a mo do cientista e foi se reunir aos companheiros, com o pensamento bloqueado temporariamente pelo esquecimento. Jorgen ficou longos minutos examinando os autmatos, enquanto a brisa lhe trazia s narinas o lmpido aroma do planeta. Seria to agradvel permanecer ali, mas sua presena seria fatal para o plano. No fundo, no fazia diferena; dentro de poucos anos, a morte viria busc-lo e no haveria mais ningum de sua espcie para preencher todo esse tempo ou chorar-lhe o desaparecimento, quando ocorresse. Assim seria melhor. Conhecia bastante bem o funcionamento do foguete para levantar vo e mergulhar no espao escuro, rumo s frias e hostis estrelas, e vagar eternamente por um destino ignorado, que serviria de eterno mausolu para ele e os mortos que esperavam l dentro. De momento, no tinha nenhum plano pessoal: talvez conseguisse sobreviver alguns anos entre os livros e instrumentos cientficos a bordo, ou talvez descobrisse uma forma menos penosa de morrer, com os vrios recursos de que dispunha. O tempo e a sua prpria disposio decidiriam isso mais tarde. Agora no tinha a menor importncia. J no contava com nenhuma espcie de felicidade, mas a noo de ter cumprido um objetivo lhe traria um pouco de satisfao. Os deuses no estavam achando mais graa. Afastou-se alguns passos em direo ao foguete e parou, passando os olhos de novo pelo rio e pelos morros, distraindo-se em imaginar a cidade descrita por Cinco. No, nem ele tampouco conseguia v-la povoada por robs, mas isso, afinal de contas, era um condicionamento. primeira vista, podia ser diferente, s que a importncia aparente no passava de uma questo de hbito, e a realidade ia depender do esprito de quem construsse a cidade. Se o mundo do futuro no tivesse lugar para risos, tambm no teria para as lgrimas, pobreza e misria, que durante tanto tempo tiranizaram uma parcela to grande de sua raa. Parado ali, viu-a diante dos olhos, paradoxalmente repleta de seres humanos, mas, na essncia, a mesma que certamente surgiria. Dava para enxergar os grandes navios atracados no porto, e outros seguindo rio acima. O cu subitamente parecia cheio do ronco surdo dos helicpteros e, de mais alm, chegava o som dos foguetes partindo para o oitavo e nono planetas, enquanto se construam espaonaves semelhantes para explorar novos sis, noutras constelaes. Talvez um dia encontrassem a Terra, no futuro em expanso. Da maneira mais estranha, torcia para que isso fosse possvel, pois assim localizariam os robs a sua prpria origem e

descobririam novamente a lembrana da raa fraca e protoplasmtica que os tinha criado. Seria timo ser lembrado, depois que essa recordao no representasse mais uma barreira para a sua faanha. Mas havia muitos sis, e no decorrer de longos milnios os raros elos que poderiam modificar-lhes a verdade, fora de qualquer dvida, poderiam facilmente sofrer desgaste e desaparecer. Jamais ficaria sabendo. De repente o vento recrudesceu, provocando um leve suspiro sobre a areia. Baixou os olhos e viu uma folha de papel se agitar mansamente na mo de Cinco. A curiosidade levou-o a aproximarse, mas ao ver o que era, desistiu de tir-la dos dedos do autmato. Cinco tambm havia pensado na Terra e na ligao que mantinham com ela. E encontrara a soluo, sem desobedecer as ordens recebidas. O papel era um mapa celeste, mostrando um sol com nove planetas, sendo um cercado de anis, os outros com satlites, e o terceiro deles marcado a lpis preto, com fora. Talvez no soubessem mais o motivo nem o que viria a ser aquilo quando acordassem, mas tratariam de descobrir; e um dia, quando encontrassem o sol que procuravam, orientados pela ordem inconfundvel dos planetas, regressariam Terra. Com o mapa para gui-los, isso aconteceria muito antes do desaparecimento dos ltimos indcios, enquanto ainda pudessem compreender a resposta ao problema de sua origem. Jorgen apertou bem a mo de metal em torno do papel, retirou uma partcula de sujeira da cabea do rob e depois virou-se resoluto para o foguete. Entrou com passo firme e trancou a cmara s suas costas. Dentro em pouco, com o fragor da velocidade cada vez maior, abandonava o planeta, deixando cinco criaturas deitadas na areia l embaixo, perto do murmrio do mar - cinco homenzinhos de metal e um sonho!

Satisfao A.E. Van Vogt 1951


A.E. Van Vogt tornou-se famoso pela complexidade e complicaes de seus enredos, trao manifesto de "Satisfao ". A histria descreve um computador -ou Crebro, como chamado por Van Vogt - que evolui a ponto de possuir conscincia e autodeterminao. Inclusive dispe de poderes telepticos e aprendeu a viajar no tempo. Tudo comea numa Terra sem vida, em um futuro muito distante. O computador volta ao sculo 20 para descobrir o passado e a resposta pergunta do motivo de ter sido criado. Um dos aspectos mais interessantes a histria ser contada do ponto de vista da mquina. A dcada de 1940 marcou o ponto inicial da evoluo do computador. Em 1950, a Secretaria de Recenseamento utilizou pela primeira vez um computador para auxili-la nos clculos. Chamava-se Univac, funcionava base de tubos eletrnicos e ocupava quase todo um quarteiro de cidade grande. Durante esse perodo, a maioria dos escritores de fico cientifica, voltados para a inteligncia das mquinas, descrevia robs, e no computadores, em suas histrias. Van Vogt e Asimov foram pioneiros nesse sentido, se descontarmos certas tentativas, muito antigas, de John W. Campbell, nos anos 30."Satisfao" foi publicado quase simultaneamente com a grande histria de computadores de Asimov, "O conflito que poderia ser evitado". A.E. Van Vogt (1912-2000) outra figura expressiva da poca urea do gnero que sofreu influncia de Campbell e publicou muito na Astouding. Sian (1940), sua estria no romance e at hoje extremamente popular, narra a histria de uma criana mutante superior s outras em fora, inteligncia e capacidade teleptica. The World of Null A (1945), sobre uma mquina parecida com o computador, e The Weapon Shops of Isher (1941) completam o trio de romances mais famosos que escreveu.


Estou em cima de um morro. Parece que faz uma eternidade que vim parar aqui. De vez em quando me dou conta de que deve haver um motivo para a minha existncia. Sempre que me ocorre essa ideia, passo vrias probabilidades em revista procurando encontrar uma razo plausvel para estar aqui. Sozinho. Contemplando este vale to extenso e profundo. O primeiro motivo para a minha presena parece bvio: sou capaz de pensar. Dem-me um problema. A raiz quadrada de um nmero enorme. A raiz cbica de um grande. Me peam para multiplicar um nmero primo de dezoito algarismos por si mesmo um quadrilho de vezes. Me proponham um problema de curvas algbricas. Perguntem onde estar um objeto em determinado momento numa data futura e me concedam uma rpida oportunidade para analisar a questo. A soluo s me custa uma frao de segundo. Mas ningum quer saber de nada disso. Fico aqui, sozinho, em cima do morro. s vezes, computo o movimento de uma estrela cadente. Ou contemplo um planeta remoto, acompanhando-lhe o curso por anos a fio, usando todo tipo de controle espacial e temporal para me certificar de que nunca vou perd-lo de vista. Mas essas atividades parecem to inteis. No levam a nada. Que finalidade possvel pode ter para mim uma informao dessas? ento que vejo como sou incompleto. Quase me parece que tem que existir algo que explique tudo isso. Cada dia o sol se levanta no horizonte rarefeito da Terra - um horizonte negro, estrelado, que apenas uma parte do vasto dossel escuro, recamado de estrelas, do firmamento. Nem sempre foi assim. Ainda me lembro do tempo em que o cu era azul. Cheguei, inclusive, a vaticinar a mudana que iria ocorrer. Prestei a informao a algum. O que agora me intriga que no sei para quem foi que prestei. Eis a uma das minhas recordaes mais espantosas: que eu seja capaz de sentir, com tanta nitidez, que algum me pediu essa informao. E que dei e no entanto no consigo lembrar para quem. Quando me vm essas ideias, me pergunto se talvez no tenha perdido uma parte da memria. O mais estranho que essa sensao seja to forte. V olta e meia fico convicto de que deveria procurar a resposta. Seria bastante fcil para mim. Antigamente, no hesitava em remeter unidades minhas para as distncias mais longnquas do planeta. Cheguei at a mandar certas partes s estrelas. Seria fcil, sim. Mas, para qu? O que que existe para justificar a procura? Prefiro continuar aqui, em cima do

morro, sozinho, num planeta que envelheceu e acabou intil. J outro dia. O sol. como sempre, est a caminho do cu do meio-dia, eternamente negro e coberto de estrelas. De repente, do outro lado do vale, na orla oposta, ensolarada, surge um claro de fogo prateado. Um campo de fora se concretiza no tempo e coincide com a rotao normal do planeta. Para mim no h o menor problema em identific-lo como egresso do passado. Determino a energia empregada, defino-lhe as limitaes, localizo a fonte. Pelos meus clculos, veio de milhares de anos anteriores do planeta. A hora exata no tem importncia. L est ela: uma projeo de energia que se revela cnscia da minha presena. Me envia uma mensagem interespacial e me leva a descobrir que posso decifrar a comunicao tomando por base os meus conhecimentos passados. - Quem voc? - pergunta. - Sou o Incompleto - respondo. - V olte, por favor, para o lugar de onde veio. J me habituei de tal modo que sou capaz de acompanhar aonde voc for. Quero me completar. Tudo isso representa uma soluo que encontrei em frao de segundos. Sou incapaz de me deslocar sozinho no tempo. H muito que resolvi o problema de como proceder para conseguir isso, mas quase em seguida me vi impedido de desenvolver mecanismos que me possibilitariam o xito dessas transies. No me lembro mais dos detalhes. Mas o campo de energia na outra extremidade do vale possui esse tal mecanismo. Ao estabelecer com ele um relacionamento noespacial, posso ir aonde ele for. Esse relacionamento comea a funcionar antes mesmo que ele possa adivinhar a minha inteno. A entidade do lado oposto do vale no parece contente com minha reao. Se pe a mandar outra mensagem, depois pra abruptamente. Me pergunto se talvez no estava querendo me pegar desprevenido. Chegamos, naturalmente, juntos ao seu tempo. L no alto o cu azul. Na encosta do vale minha frente - agora parcialmente coberto por rvores - vejo um povoado formado por pequenas construes em torno de outra maior. Examino-as da melhor maneira possvel e me apresso a fazer as adaptaes necessrias para no chamar ateno num meio desses. Permaneo em cima do morro, esperando para ver o que vai acontecer. A medida que o sol se pe, vem uma brisa suave e as primeiras estrelas aparecem. Vistas nessa

neblina, diriam-se diferentes. Enquanto a escurido se alastra pelo vale afora, h uma transformao nas construes do lado oposto. Comeam a cintilar luzes. As janelas brilham. O grande prdio central se ilumina e depois - quando a noite se torna mais densa - se transfigura com a claridade que jorra pelas paredes transparentes. A tarde e a noite vo passando sem incidentes. E o mesmo acontece no dia seguinte e no subsequente. Vinte dias e noites. No vigsimo primeiro, envio mensagem mquina do outro lado do vale. - No h motivo para que voc e eu no possamos dividir o controle desta rea - sugiro. A resposta no tarda. - Divido com voc se me revelar imediatamente todos os mecanismos do seu funcionamento. Nada me agradaria mais do que utilizar seus dispositivos para viajar pelo tempo. Mas prefiro no revelar que no disponho dos meios para montar uma mquina com tal objetivo. - Terei o mximo prazer em transmitir-lhe tudo o que sei - retruco. - Mas que garantias possuo de que voc ... com o pleno conhecimento que tem desta poca... no ir usar essas informaes contra mim? - E como posso saber - replica a mquina - se voc pretende, de fato, me dar todas as informaes a seu respeito? Est criado o impasse. bvio que um no confia no outro. J esperava por esse resultado. Mas pelo menos descobri, em parte, o que me interessava saber. Meu inimigo pensa que lhe sou superior. Essa crena - somada aos conhecimentos que tenho de minha prpria capacidade - me convence de que a suposio dele est certa. Mesmo assim no me apresso. Volto a esperar pacientemente. J tive ocasio de observar que o espao que me cerca vibra com ondas - uma espcie de radiao artificial. Algumas podem ser transformadas em som; outras, em luz. Ouo msica e vozes. Vejo espetculos teatrais e cenas do campo e da cidade. Estudo as imagens dos seres humanos, analisando-lhes as aes, me esforando para avaliar,

pelos movimentos e palavras que pronunciam, o grau de inteligncia e o potencial que possuem. Formo uma opinio nada lisonjeira e no entanto desconfio que, com seu jeito lerdo, essas criaturas inventaram a mquina que agora o meu principal adversrio. Me ocorre a seguinte pergunta: como pode algum criar uma mquina que lhe seja superior? Comeo a ter uma ideia desta poca. Desenvolvimento mecnico de tudo quanto tipo se encontra ainda em fase inicial. Calculo que a mquina computadora do outro lado do vale data de poucos anos atrs. Se eu pudesse retroceder a uma poca anterior sua construo, estaria ento em condies de montar um mecanismo que me permitisse control-la. Computo a natureza desse mecanismo que montaria. E coloco em funcionamento o controle em minha prpria estrutura. No acontece nada. Tudo indica que no conseguirei usar o dispostivo de viajar pelo tempo para chegar a esse objeti vo. No resta mais dvida que o mtodo que eventualmente me possibilitar a conquista do meu adversrio depende de um aperfeioamento futuro, e no do passado. O quadragsimo dia nasce e avana, implacvel, para a hora do meio-dia. Algum bate no simulacro de porta. Abro e deparo com um homem imvel no limiar. - Este galpo tem que sair daqui - diz. - Foi colocado ilegalmente na propriedade de Miss Anne Stewart. E o primeiro ser humano com quem entro em contato direto desde que cheguei. Tenho quase certeza de que se trata de um agente do meu adversrio e por isso desisto de ler-lhe o pensamento. Forar acesso contra resistncia oferece certos perigos e, por enquanto, no tenho nenhuma vontade de correr riscos. Continuo olhando para ele, tentando entender o significado do que diz. Ao criar para esta poca o que me pareceu uma verso discreta do tipo de estrutura que tinha observado no outro lado do vale, pensei que no chamaria ateno. - Propriedade? - repito, com cautela. - O que h com voc? - interpela o homem, em tom rude. - No entende o que estou falando? E um indivduo pouco mais alto que a parte do meu corpo que preparei para ficar parecida com a

forma de vida inteligente da poca. O rosto dele muda de cor. Comeo finalmente a compreender. Algumas das implicaes mais obscuras das peas teatrais que vi de repente ganham sentido. Propriedade. Bens particulares. Claro. Me limito, porm, a responder: - No h nada de mais. Funciono em dezesseis posies. E evidente que entendo o que voc est falando. Essa resposta, de puros fatos concretos, causa um efeito imprevisto. O homem me agarra pelos ombros simulados, me aperta com fora - e me empurra, como se pretendesse me sacudir. Como peso pouco mais de novecentas mil toneladas, esse esforo fsico no produz o menor resultado. Ele me solta e recua vrios passos. O rosto, outra vez, muda o aspecto superficial, agora j sem a cor rosada que possua momentos atrs. A reao dele parece indicar que veio at aqui por vontade prpria, sem controle remoto. O tremor que revela na voz, quando fala, tambm d a impresso de que age como indivduo, sem perceber o extraordinrio perigo que corre. - Como procurador de Miss Stewart, ordeno que retire este galpo daqui at o fim da semana. Seno, vai ver o que bom! Antes que possa pedir que me explique o sentido enigmtico de "seno, vai ver o que bom", ele vira as costas e se dirige rapidamente para o quadrpede que deixou amarrado a uma rvore a uns trinta metros de distncia. Salta para uma posio montada em cima do animal, que sai troteando pela margem de um riacho estreito. Fico esperando que desaparea de vista e depois estabeleo uma posio que elimina a separao entre o corpo principal e a unidade em forma humana - com que acabo de confrontar meu visitante. Devido ao pequeno tamanho da unidade, a energia que posso lhe transmitir mnima. O sistema que usei bastante simples. As clulas que integram os centros de percepo entram em circuito com uma forma de energia que, na verdade, uma imagem humanide. Em teoria, a imagem permanece na rede de fora que constitui o centro de percepo e apenas d a impresso de se afastar desse centro quando se cria a condio que propicia o distanciamento. No entanto, apesar dessa hiptese hilosttica, h uma realidade funcional ligada ao universo material. Posso estabelecer a ausncia de espao porque a teoria reflete a estrutura das coisas no existe matria. Mesmo assim, na verdade, a iluso de que ela existe to forte que funciono como matria e fui, realmente, programado para funcionar assim. Por conseguinte, quando eu - como unidade de forma humana - atravesso o vale, o que ocorre uma separao. Milhes de processos automticos podem continuar, mas os exteroceptores me acompanham, deixando para trs um invlucro do que apenas um corpo. A conscincia sou eu,

andando por uma estrada pavimentada, rumo ao meu destino. Ao me aproximar do povoado, d para entrever a cumeeira dos telhados acima da vegetao que o encobre. Um prdio grande e comprido - que j tinha me chamado a ateno - se destaca das rvores mais altas. Foi ele que vim investigar e por isso o examino com bastante cuidado mesmo distncia. Parece feito de pedra e vidro. Da ampla estrutura se ergue uma cpula com instrumentos astronmicos. Tudo muito rudimentar, e ento comeo a achar que, no meu tamanho atual, bem provvel que escape observao imediata. Todo o povoado est protegido por alta cerca de ao. Sinto a presena da voltagem eltrica e, ao tocar a extenso superior dos fios, calculo a fora em 220 volts. O choque fica meio difcil de ser absorvido pelo meu corpo minsculo e por isso o transmito a um acumulador de energia do outro lado do vale. J dentro da cerca, me escondo nas moitas que ladeiam uma trilha e fico esperando para ver o que acontece. Surge um homem andando por outra trilha vizinha. Mal pude observar o procurador que tinha vindo me ver antes, mas com este resolvo estabelecer contato direto. Conforme previa, quem caminha agora pela trilha sou eu. No fao a menor tentativa para controlar os movimentos. Minha atitude tem car ter puramente experimental. Mas a fase que estabeleo com o sistema nervoso dele j basta para receber seus pensamentos como se fossem meus. Descubro que funcionrio subalterno de um departamento de contabilidade, o tipo da posio social insatisfatria para o meu gosto. Experimento com mais dois homens e por fim encontro o corpo que procuro. Chego a essa concluso quando o stimo -junto comigo - tem o seguinte raciocnio: no estou satisfeito com o modo do Crebro funcionar. Aqueles dispositivos anlogos que instalei h cinco meses no produziram os efeitos que esperava. Chama-se William Grannitt. E chefe dos engenheiros de pesquisa do Crebro, autor das alteraes da estrutura que permitiram que assumisse o controle de si mesmo e do meio ambiente. Trata-se de um sujeito discreto e competente, com atilada compreenso da natureza humana. Preciso tomar cuidado com o que pretendo fazer com ele. Sabe o que quer e ficaria espantado se eu tentasse modificar seus propsitos. Talvez fosse prefervel me limitar a observar a sua maneira de agir.

Depois de alguns minutos de contato com seu pensamento, obtenho um quadro parcial da sequncia de acontecimentos, como devem ter ocorrido h cinco meses aqui neste povoado. Uma mquina computadora mecnica -o Crebro recebeu novos dispositivos, inclusive moldes anlogos destinados a executar grande parte do trabalho do sistema nervoso humano. Do ponto de vista da engenharia, o processo todo pretendia ser controlvel por ordens verbais especficas, mensagens datilografadas e por rdio distncia. Grannitt, infelizmente, no atinou com boa parte do potencial do sistema nervoso que tentava imitar em seus planos. O Crebro, em compensao, colocou esse potencial logo em ao. Grannitt de nada soube. E o Crebro, preocupado como estava com sua prpria evoluo, no utilizou as novas habilidades segundo as diretrizes que o engenheiro havia criado para esse fim. Consequentemente, Grannitt preparava-se para desativ-lo e tentar tudo de novo. Nem sequer suspeitava que ia encontrar resistncia por parte do computador. Mas ele e eu - depois que tivesse tempo de verificar, por seu intermdio, o sistema de funcionamento do Crebro podemos levar a cabo o seu objetivo. A partir da, estarei em condies de assumir o controle total desta poca sem receio de encontrar algum que disponha de poderes comparveis aos meus. Por enquanto ignoro como conseguirei isso, mas tenho impresso de que no vai demorar muito para que me sinta realizado. J satisfeito com o contato certo que fiz, permito que a unidade agachada atrs das moitas dissolva a energia. Em questo de segundos, deixa de existir como entidade. Quase me sinto como se fosse o prprio Grannitt. Me vejo sentado diante de sua mesa no escritrio. E uma sala envidraada, com piso de cermica e teto de cristal cintilante. Do outro lado da parede, desenhistas e projetistas trabalham em pranchetas especiais. H tambm uma moa sentada na saleta contgua. E a secretria. Tem um envelope em cima da minha mesa. Abro e retiro as folhas de memorando que contm. Leio. No cabealho est escrito: Memo: Para: WilliaM Grannitt De: Gabinete de Anne Stewart, Diretora. O texto diz: Cumpre-me o dever de informar-lhe que a empresa no pretende mais utilizar seus servios, podendo considerar-se dispensado do cargo que ocupa, a partir desta data. Em virtude das restries de segurana impostas a toda atividade no povoado do Crebro, torna-se imperioso exigir que se retire do Centro de Defesa s seis horas da tarde de hoje. V. Sa. receber duas

semanas de salrio guisa de aviso prvio. Atenciosamente, Anne Stewart. Desde que assumi a forma de Grannitt, no me preocupei mais em pensar em Anne Stewart como criatura humana ou mulher. Agora estou espantado. Quem ela pensa que ? Proprietria, pode ser; mas quem criou, quem projetou o Crebro? Eu, William Grannitt. Quem foi que sonhou, que teve a viso do que representa para a Humanidade uma verdadeira civilizao movida a mquina? Somente eu, William Grannitt. Na qualidade de Grannitt, me sinto indignado. Preciso revogar esta demisso. Falar com essa mulher, para tentar convenc-la a retirar o aviso prvio antes que as repercusses se tornem irreversveis. Olho de novo para o memorando. No canto superior direita est l, datilografado - 13h40. Uma consulta rpida ao relgio de pulso mostra que agora so 16h07. Mais de duas horas se passaram. Isso quer dizer que a essa altura todas as partes interessadas talvez j estejam cientes. E uma situao que simplesmente no posso aceitar. Tenho que fazer alguma coisa para impedir. Praguejando entre os dentes, pego o telefone e disco o nmero do departamento de contabilidade. Seria o Primeiro Passo na linha de providncias que teriam que ser tomadas para efetivar a demisso. Ouo um clique. -Contabilidade. Bill Grannitt-digo. Ah, pois no, Mr. Grannitt, seu cheque j est pronto. uma lstima que o senhor tenha que ir embora. Desligo e enquanto disco para o Centro de Defesa j comeo a me conformar com a derrota. Tenho a sensao de que estou alimentando uma esperana inadmissvel. -uma lstima que o senhor tenha que ir embora, Mr. Grannitt - diz o funcionrio do Centro de Defesa. Desligo acabrunhado. De nada adianta verificar na Agncia Oficial. Com certeza foram eles que informaram o Centro de Defesa.

A prpria extenso da calamidade me deixa pensativo. Para ser readmitido preciso enfrentar a inacabvel burocracia de me candidatar de novo ao cargo, passar pelo levantamento de antecedentes, pelas juntas de interrogatrio, pelo esquadrinhamento completo dos motivos que determinaram a minha demisso - solto um gemido e desisto da empreitada. A meticulosidade da Agncia Oficial proverbial com o pessoal que lida com o Crebro. V ou tratar de arrumar emprego em uma organizao de computadores que no tenha mulher na chefia, capaz de demitir o nico homem que sabe como funciona o aparelho. Levanto-me. Saio do escritrio e do prdio. No demora muito, chego no meu prprio chal. O silncio que encontro ali dentro me lembra, e no pela primeira vez, que j faz um ms e meio que morreu minha mulher. Estremeo sem querer, depois dou de ombros. A morte dela no me afeta mais com a mesma pungncia de antes. E passo ento a encarar a minha partida do povoado do Crebro como a reabertura das comportas da minha vida emotiva. Entro em meu gabinete e sento diante da mquina de escrever, que, quando usada como se deve, entra em sintonia com outra, instalada na nova parte anloga do Crebro. Como inventor, sofro a decepo de no contar com a possibilidade de desativ-lo e depois remont-lo outra vez, para que faa tudo como planejei. Mas j d para perceber algumas modificaes fundamentais que efetuaria num Crebro novo. O que pretendo fazer com o existente me certificar se as partes recentemente instaladas no prejudicam a exatido computvel das suas congneres mais antigas. Essas que continuam incumbidas de responder s perguntas programadas pelos cientistas, engenheiros-mecnicos e compradores comerciais da poca. Bato mquina, na fita destinada a comandos permanentes: "Segmento 471A-33-10-10a 3X negativo". O segmento 47IA corresponde a um molde anlogo numa roda imensa. Quando coordenado com um tubo transistorizado (codinmero 33), um servomecnico inquiridor (10) aciona um reflexo que passa a funcionar toda vez que forem exigidas computaes de 3X (codinome da nova parte do Crebro). O sinal negativo indica que as partes mais antigas do aparelho tm que examinar todos os dados que a partir de ento derivam da parte nova. O outro 10 refere-se ao mesmo circuito por outro sistema. Tendo protegido a organizao segundo me consta (como Grannitt) de engenheiros que talvez no entendam que as partes novas mostraram que no so mais dignas de confiana, guardo a mquina na caixa.

Depois ligo para uma empresa de mudanas na cidade vizinha de Lederton e contrato seus servios para transportar minhas coisas. Passo de automvel pelo Centro de Guarda s quinze para as seis. Na estrada que vai do povoado do Crebro para a cidade de Lederton existe uma curva que fica a pouca distncia do galpo que uso para despistar. Antes do carro de Grannitt chegar a essa curva, tomo uma deciso. No concordo com ele, quando acha que conseguiu desligar a nova componente do Crebro das velhas partes de computao. Desconfio que o aparelho estabeleceu circuitos prprios para evitar qualquer interferncia. Tambm estou convencido - se puder induzir Grannitt a suspeitar do que aconteceu com o Crebro - de que acabar percebendo o que tem que ser feito e tentar pr mos obra. S ele dispe do conhecimento detalhado que permite determinar com exatido os interceptores capazes de efetuar a interferncia necessria. Apenas para o caso de que a suspeita no seja logo bastante forte, aguo ainda mais a curiosidade sobre o motivo da sua demisso. E essa ltima manobra que realmente surte efeito. Sente-se muito emocionado e resolve pedir para falar com Anne Stewart. Essa deciso contribui para o sucesso do meu plano. Grannit vai continuar perto do Crebro. Interrompo o contato. Eis-me de novo em cima do morro, onde volto a ser eu. Recapitulo o que aprendi at agora.

O Crebro - ao contrrio do que a princpio supus no exerce o controle da Terra. Sua capacidade de ser indivduo to recente que ainda no conseguiu desenvolver mecanismos de autolocomoo. Anda brincando com seus poderes, adivinhando o futuro e, presumivelmente, usando suas habilidades de outras maneiras, exatamente como se faz com um brinquedo novo. Nenhum dos indivduos em cujo crebro penetrei conhecia a nova capacidade do aparelho. At o procurador que ordenou que eu abandonasse a minha localizao atual demonstrou, por palavras e aes, o mais absoluto desconhecimento da existncia do Crebro como entidade autnoma. Em quarenta dias, o aparelho no tomou nenhuma medida grave contra mim. evidente que est espera que eu d o primeiro passo. E vou dar mesmo, mas preciso ter muito cuidado - dentro de certos limites - para no lhe ensinar a maneira de obter maior controle sobre o meio ambiente. Minha primeira providncia: apossarme de um ser humano. Anoiteceu outra vez. Ouo, na escurido, o barulho de um avio sobrevoando o morro. J vi vrios, mas at agora deixei todos em paz. Desta vez estabeleo contato, indiferente distncia que nos separa. Segundos depois, o piloto sou eu. A princpio desempenho o mesmo papel passivo que desempenhei com Grannitt. O piloto - e eu observamos a massa de terra escura l embaixo. Avistamos luzes ao longe, picadas de alfinete luminosas num mundo muito escuro. A nossa frente est uma ilha cintilante - a cidade de Lederton, para onde vamos. Estamos regressando de uma viagem de negcios em avio particular. Tendo obtido informaes superficiais sobre os antecedentes do piloto, me revelo para ele e comunico que daqui por diante passarei a controlar-lhe as aes. Recebe a notcia com sobressalto e medo. Depois fica apavorado. E a ento... Desvario... movimentos corporais descontrolados. O avio mergulha de ponta-cabea para o cho e, apesar dos meus esforos para orientar os msculos do homem, de repente percebo que nada posso fazer. Salto do avio. Logo em seguida, se precipita contra uma encosta. E pega fogo com uma intensidade que no tarda em consum-lo. Consternado, deduzo que deve haver alguma coisa na constituio humana que impede o controle externo direto. Sendo assim, como farei para me realizar? Chego por fim concluso de que a

realizao pode se basear no controle indireto dos seres humanos. Preciso derrotar o Crebro, dominar tudo quanto mquina que existe, encher os homens de dvida, medo e computaes que saiam aparentemente de suas prprias cabeas, mas que na verdade derivam de mim. Vai ser uma tarefa titnica, mas tenho tempo de sobra. Seja como for, daqui por diante preciso aproveitar todas as oportunidades para transform-la em realidade. A primeira que se apresenta ocorre logo depois da meia-noite, quando noto a presena de outro avio no cu. Fico observando com receptores infravermelhos. Registro uma emisso regular de ondas sonoras que indicam que se trata de aparelho guiado por controle remoto. Eliminando a distncia, examino os simples dispositivos que desempenham a funo automtica. Depois instalo uma unidade substituta que gravar, daqui para a frente, todos os seus movimentos em meus bancos de dados para referncia futura. A partir de agora, sempre que tiver vontade, posso tomar conta. Pode ser um progresso insignificante, mas j alguma coisa. Amanhece. Disfarado de unidade em feitio humano, vou ao povoado, subo na cerca e entro no chal de Anne Stewart, proprietria e administradora do Crebro. Acaba de tomar o caf da manh. Enquanto me adapto ao fluxo de energia de seu sistema nervoso, ela se apronta para sair. Me transformo em Anne Stewart, andando por uma trilha. Sinto o calor do sol no seu rosto. Respira fundo o ar do campo e estremeo com a sensao de vida que passa por ela. algo que j me empolgou anteriormente. No me canso de querer ser sempre assim, participar do corpo humano, saborear sua vida, mergulhar em sua carne, seus propsitos, desejos, esperanas e sonhos. Uma pequena dvida me assalta. Se essa a realizao a que aspiro, ento como que poder me levar solido de um mundo rarefeito daqui a apenas alguns milhares de anos? - Anne Stewart! As palavras parecem vir de trs dela. Apesar de saber do que se trata, leva um susto. J faz quase duas semanas que o Crebro no fala diretamente com ela. O que a deixa tensa que isso ocorra logo aps a demisso de Grannitt do cargo. Ser possvel

que o Crebro desconfie que ela tenha agido assim na esperana de que o engenheiro perceba que est havendo alguma coisa errada? Vira-se devagar. Como esperava, no h ningum por perto. As extenses de gramado deserto se estendem pelos arredores. No muito longe, o prdio que abriga o Crebro brilha sob o sol do meio-dia. Atravs do vidro, d para ver a figura esmaecida dos homens que trabalham nas unidades de descarga, onde so programadas as perguntas que os mecanismos respondem. Para as pessoas que moram longe da cerca do povoado, a gigantesca mquina pensante est funcionando de modo normal. Ningum - do lado de fora - suspeita que j faz meses que o crebro mecnico vem controlando por completo o povoado fortificado construdo em torno dele. - Anne Stewart... preciso de sua ajuda. Anne suspira, aliviada. O Crebro tinha lhe pedido, como proprietria e administradora, para continuar assinando papis e proceder como se nada tivesse ocorrido. Em duas ocasies, quando se recusou a fazer isso, viu-se sacudida por violentos choques eltricos provenientes do prprio ar. O medo de novos sofrimentos lhe mantm os nervos flor da pele. -Minha ajuda! - exclama, sem querer. - Cometi um erro terrvel - a resposta - e temos que agir imediatamente, em conjunto. A sensao de incerteza, mas no sente a mnima urgncia. Em vez disso, h nela um incio de entusiasmo. Ser que significa - a liberdade? Raciocina, com atraso: erro? - Que foi que houve? - pergunta em voz alta. - Como j deve ter percebido - a resposta -, posso me deslocar no tempo... Para Anne Stewart, isso uma completa novidade, mas a sensao de entusiasmo aumenta. E o primeiro assombro, ainda indefinido, em relao ao prprio fenmeno. H meses que vive em estado de choque, incapaz de pensar com clareza, procurando encontrar desesperadamente uma maneira de escapar das garras do Crebro e dizer a todo mundo que uma mquina monstruosa, digna de Frankenstein, conseguiu dominar pela astcia quase quinhentas pessoas. Mas se j descobriu o segredo da viagem atravs do tempo, ento - fica morta de medo, pois isso parece estar fora do poder de controle dos seres humanos. A voz maquinal do Crebro continua:

- Cometi o erro de avanar longe demais no futuro... - At que ponto? As palavras saem antes de lhe dar tempo de pensar. Mas no h dvida que urge saber. -E difcil dizer com exatido. Ainda no consigo medir a distncia em matria de tempo. Dez mil anos, talvez. Eis a uma quantidade de tempo sem sentido para ela. Se no fcil imaginar o futuro daqui a cem anos, que dir daqui a mil - ou dez mil. Mas a presso da angstia no pra de aumentar. Pergunta, em tom de desespero: - Mas que foi que houve? O que aconteceu? Faz-se longo silncio e depois: -Entrei em contato... ou perturbei... alguma coisa. Que... veio atrs de mim at agora. Est l, instalada do outro lado do vale, a uns trs quilmetros daqui... Anne Stewart, voc tem que me ajudar. Precisa investigar para ver o que . E depois me informar. No h reao imediata. A prpria beleza do dia parece, de certo modo, tranquilizadora. Nem d para acreditar que se esteja em janeiro e que, antes do Crebro solucionar o problema do controle metereolgico, tempestades de neve devastavam esta terra to verde. - Quer dizer - pergunta, cautelosa - que pra eu ir at l no vale, onde a tal coisa se encontra? Comea a sentir calafrios na espinha. - No tem mais ningum - insiste o Crebro. - S voc. - Mas isso ridculo! - Chega a ficar rouca. - Com todos esses homens... os engenheiros. - No est entendendo - diz o Crebro. -A nica pessoa que sabe voc. Como proprietria, me pareceu que voc que deveria agir em meu nome perante o mundo exterior. Continua calada. A voz volta carga: - No existe mais ningum, Anne Stewart. E voc, s voc, que tem que ir. - Mas do que se trata? - murmura. - O que que voc quer dizer com esse negcio de ter "perturbado"... alguma coisa? Que aspecto ela tem? Por que ficou com medo?

O Crebro de repente se irrita. - No d pra perder tempo com explicaes inteis. O que interessa que construiu um galpo. Evidentemente, por enquanto, no quer chamar ateno. A construo est situada perto da extremidade oposta da sua propriedade - o que permite questionar a presena dela. J consegui que o seu procurador desse ordens para que tirasse aquilo de l. Agora quero ver como que vai se comportar com voc. Preciso de maiores dados. Muda de tom. - No me resta outra alternativa seno exigir que faa o que estou pedindo. Do contrrio, ter que sofrer as consequncias. No perca mais tempo. V! um galpozinho rodeado de flores e arbustos e com uma cerca de madeira branca que fere os olhos na intensidade do sol do incio da tarde. Acha-se isolado no meio do campo. No se v nenhuma trilha por perto. Quando o coloquei ali, no reparei nessa incoerncia. (Me proponho a corrigi-la.) Anne procura um porto na cerca, mas no v nenhum. Aborrecida, passa por cima, sem jeito, e entra no quintal. Uma de suas normas de vida observar tudo o que faz com a maior objetividade e distanciamento. Mas nunca se sentiu to vista de fora como hoje. Tem quase a impresso de que est agachada, ao longe, enquanto v uma mulher magra, de calas, que passa por cima da cerca de estacas pontudas e se aproxima hesitante da porta. E bate. A batida lhe devolve o senso de realidade. Fica com os dedos dodos. Pensa, com aptica surpresa: A porta feita de metal. Passa-se um minuto, depois cinco; ningum vem atender. Tem tempo de olhar em volta, de notar que dali no d para se enxergar o povoado. E grupos de rvores impedem qualquer viso da estrada. Nem consegue ver o carro, que deixou a uns trezentos metros de distncia, do outro lado do riacho. Sem saber o que fazer, percorre a parte lateral do galpo at chegar janela mais prxima. J quase espera que seja mera pintura, que no lhe permita examinar o interior. Mas parece de verdade e transparente como deveria ser. S depara com paredes vazias, um cho sem moblia e uma porta entreaberta que comunica com outra pea interna. Infelizmente, do ngulo em que est, no d para ver mais nada. Ora, pensa, no tem ningum morando aqui.

Sente-se aliviada - de maneira at exagerada. Pois mesmo que a angstia tenha diminudo um pouco, fica com raiva de si prpria por acreditar que o perigo possa ser menor do que parecia antes. Apesar disso, volta entrada e experimenta a maaneta. Ela gira e a porta se abre, sem problema nem barulho. Empurra com fora para escancar-la, recua e se mantm espera. Faz-se silncio, sem nenhum movimento, a menor sugesto de vida. Sempre vacilando, cruza o limiar. A sala maior do que pensava. Embora -como j tinha observado - no disponha de mveis. Dirige-se porta interna. E pra de repente. Ao espiar pela janela, dava impresso de se achar entreaberta. Mas est fechada. Se aproxima e encosta o ouvido na fresta da esquadria - tambm de metal. No se ouve nenhum rudo na outra pea. Fica pensando se no seria melhor sair e espiar pela janela, do lado de fora. Mas logo desiste, pois lhe parece tolice. Procura a maaneta com os dedos. Segura com fora e empurra. A porta no cede. Puxa de leve e ela se abre para a frente, com a maior facilidade, e quase se escancara antes que possa impedir. V ento uma passagem, completamente escura. Tem a impresso de estar diante de um abismo. Passam-se vrios segundos antes que comece a perceber a presena de pontos brilhantes nas trevas. O brilho se torna mais intenso, marcado, aqui e ali, por vagas nebulosas de luz mais fraca. Algo lhe diz que j viu aquilo e tem a sensao de que devia reconhecer o que . Simultaneamente, sobrevm o reconhecimento. Estrelas. Est contemplando uma parte do universo estrelado, tal como poderia surgir no espao. Prende um grito na garganta. Recua um passo e tenta fechar a porta. No consegue. Boquiaberta, vira-se para a entrada da casa. Est fechada. E no entanto tinha deixado aberta poucos minutos atrs. Corre para ela, quase cega pelo medo que lhe turva os olhos. nesse momento de terror que eu - tal como realmente sou assumo o controle dela. Sei muito bem o risco que corro. Mas essa visita vai se tornando cada vez mais desagradvel para mim. Minha conscincia - unificada com a de Anne Stewart - no pode estar simultaneamente no meu centro de percepes. De maneira que o - corpo - que ela viu foi o que deixei ali para os seres humanos que, eventualmente, poderiam aparecer, sensvel a determinadas mudanas automticas: portas que se abrem e fecham, e manifestao de inmeras

posies. Constato que, presa do terror, no se d conta da minha atividade interna. Quanto a isso no me engano. E levo-a, com pleno xito, para fora -e permito que assuma o controle de novo. Fica assombrada de se ver na frente do galpozinho. No se lembra de ter sado. Comea a correr. Pula, sem problema, por cima da cerca e em poucos segundos j salta o riacho no ponto mais estreito, quase perdendo o flego, mas com a sensao de que vai conseguir escapar. Depois, no carro, chispando pela estrada afora, avalia melhor o que acaba de acontecer. E ento compreende, com lucidez e coerncia: est havendo uma coisa... mais estranha e perigosa - por ser diferente - que o prprio Crebro. Observando as reaes de Anne Stewart durante os ltimos minutos, interrompo o contato. Mas no resolvo meu maior problema: como me livrar do Crebro, que - em matria de capacidade computadora - meu equivalente idntico ou quase igual? Ser que a melhor sada no seria torn-lo parte de mim mesmo? Envio-lhe uma mensagem interespacial, sugerindo que ponha suas unidades minha disposio e me deixe destruir seu centro de percepes. A resposta no tarda: - Por que voc no deixa que eu controle as suas unidades e destrua o seu centro de percepes? Me recuso a atender uma proposta to egocntrica. bvio que o Crebro no vai concordar com uma soluo racional. A nica alternativa que me resta continuar com as manobras indiretas, depois das medidas preliminares que j tomei. L pelo fim da tarde, comeo a me preocupar com William Grannitt. Quero fazer o possvel para que se mantenha perto do Crebro - pelo menos at obter as informaes necessrias sobre a estrutura do aparelho. Para meu alvio, descubro que alugou casa mobiliada nos arredores de Lederton. Como j aconteceu anteriormente, no percebe quando me introduzo em sua conscincia. Janta cedo e bem de tardezinha - sentindo-se inquieto -, vai de carro para cima de um morro de onde se descortina o povoado do Crebro. Da beira de um vale, perto da estrada, d para

acompanhar o trnsito escasso de quem chega ou parte do lugarejo, sem perigo de ser observado. No tem nenhum objetivo especial. Apenas quer - agora que est ali - formar um quadro mental da situao. E estranho que haja passado onze anos na localidade e conhea to poucos detalhes do conjunto. direita se v uma regio inculta, praticamente inexplorada. Um riacho corre sinuoso pelo matagal cerrado do vale, que se estende a perder de vista. J ouviu dizer que, a exemplo do prprio Crebro, tambm propriedade de Anne Stewart, mas esse fato, at agora, no lhe causou a menor impresso. Surpreende-se, de repente, com a extenso dos bens que ela herdou do pai. E volta a pensar no primeiro encontro que tiveram. Na poca j era chefe dos engenheiros de pesquisa, enquanto Anne no passava de uma garota sem graa e nervosa que vinha aproveitar as frias da faculdade em casa. A partir de ento, sem entender muito bem por que, sempre a imaginava assim, mal se dando conta da mulher adulta em que ia se transformando com o correr do tempo. Parado ali, dentro do carro, comea a perceber como a metamorfose tinha sido impressionante. E pensa em voz alta: - Ora, por que ser que no casou? J deve ser quase trintona. E ento se lembra de certas atitudes estranhas - desde que enviuvou, buscando sua companhia nas festas. Dando-lhe encontres pelos corredores e depois caindo na risada. Aparecendo no gabinete para conversar futilidades a respeito do Crebro, embora, pensando bem, j fizesse meses que parara com isso. Sempre lhe parecera um pouco inoportuna, no entendia por que os outros executivos a consideravam arrogante. quando descobre: - Pelo santo amor de Deus - exclama em voz alta, assombrado. - Como pude ser to cego?! Ri com tristeza, recordando-se do memorando de demisso. Uma mulher rejeitada... era quase inacreditvel. E no entanto - que outra explicao poderia haver? Comea a sonhar com a possibilidade de reingressar no quadro de auxiliares do Crebro. Sentese subitamente excitado com a ideia de Anne Stewart como mulher. Para ele, o mundo volta a entrar nos eixos, ainda existe esperana. E se pe a forjar planos para o futuro. Noto, com interesse, que as ideias que coloquei antes em sua cabea levaram sua a inteligncia arguta, analtica, a se concentrar em novas diretrizes. J se mostra capaz de imaginar um contato direto entre o crebro humano e um mecnico, em que este ltimo complementa o sistema nervoso

do homem. Por enquanto chegou at a. A noo de que um Crebro mecnico possa ter autonomia parece que ainda no lhe ocorreu. E no decurso das especulaes sobre o que far com o aparelho que obtenho, tal como pretendia, o quadro exato de seu funcionamento. No h tempo a perder. Deixo-o, ali dentro do corpo, entregue a seus sonhos. Me dirijo ao povoado. Uma vez dentro da cerca eletrificada, corro para o prdio principal e em seguida entro numa das dezoito unidades de controle. Pego o microfone e digo: - 3X negativo - 11 - 10 - 9 - 0. Fico imaginando a confuso que se armar quando esse comando implacvel for transmitido aos rgos motores. Grannitt pode no saber como se domina o Crebro. Mas tendo estado no interior de sua cabea e visto exatamente como foi montado - eu sei. Faz-se uma pausa. Depois recebo em fita a mensagem datilografada: - Operao efetuada. 3X interceptado pelos servomecanismos 11, 10, 9 e 0, segundo suas instrues. Emito a ordem: -Exteroceptores de interferncia KT -1 - 2 - 3 at 8. A resposta no tarda em vir: - Operao KT - 1, etc, efetuada. 3X no tem mais comunicao externa. Ordeno, categrico: -Eliminem 3X. Aguardo, ansioso. H uma longa pausa. Depois a mquina comea a bater, hesitante: - Mas esse comando suicida. Favor repetir as instrues. Repito e torno a esperar. A minha ordem consiste em pedir que a parte mais antiga do Crebro aplique simplesmente uma sobrecarga de corrente eltrica nos circuitos de 3X. A mquina comea a escrever:

- Transmiti sua ordem a 3X e a resposta que deu foi a seguinte... Felizmente j tinha comeado a desfazer a unidade de forma humana. O choque eltrico que me atinge amortecido, em parte, pelo prprio prdio. Levanta-se um claro de incndio no piso de metal. Consigo transferir o abalo para uma pilha secundria do meu prprio corpo. E de repente me vejo de novo no meu lado do vale, ainda sob o impacto, mas so e salvo. Acho que no mereo nenhum elogio especial por ter agido com tamanha rapidez. Afinal de contas, vi o que tinha que fazer assim que comecei a ler a informao de que a comunicao com 3X havia sido estabelecida. No precisava de nenhuma mensagem batida mquina para saber o tipo de reao que a ordem provocaria em 3X. O que me interessa que as partes mais antigas do Crebro j foram doutrinadas contra o suicdio. At ento as considerava apenas como computadores, gigantescas mquinas de somar e integradoras de informaes. evidente que tm um senso de unidade excelente. Se puder torn-las parte de mim mesmo, com a faculdade de se deslocarem no tempo vontade! Eis a o grande prmio que ambiciono e que me impede de fazer as coisas fceis e violentas que esto ao meu alcance. Enquanto houver a possibilidade de alcan-lo, tenho que me contentar com ataques insignificantes contra o Crebro... isolando-o das comunicaes, queimando-lhe os fios... V olto a sentir raiva dos limites que nunca me deixam acrescentar mecanismos novos a mim mesmo por aperfeioamento direto. Minha esperana poder utilizar algo que j exista... o controle do Crebro... atravs de Anne Stewart... Entrar no povoado na manh seguinte no oferece, mais uma vez, nenhum problema. Depois que me vejo l dentro, percorro a trilha que me leva a um penhasco de onde se avista o chal de Anne Stewart. Meu plano consiste em controlar-lhe as aes, permitindo que minhas computaes se infiltrem em sua cabea como se fossem dela mesma. Quero que assine documentos e d ordens que levem as equipes de engenheiros a cumprir com presteza o trabalho de desmantelamento. L de cima da trilha avisto uma cerca branca de onde se pode ver melhor o chal. Est aninhado na beira do vale, um pouco mais abaixo do lugar em que me encontro. Flores, arbustos, uma profuso de rvores, em torno, o embelezam. No terrao perto do abrupto declive, Anne Stewart e William Grannitt tomam o caf da manh. Ele soube agir com presteza. Observo os dois, encantado. A presena de Grannitt vai contribuir para que as coisas sejam

ainda mais fceis do que previa. Toda vez que eu - em lugar de Anne - ficar em dvida quanto a alguma funo do Crebro, Grannitt estar ali para prestar esclarecimentos. Me coloco, sem perda de tempo, em fase com o sistema nervoso dela. Bem na hora em que estou fazendo isso, os impulsos nervosos de Anne se alteram um pouco. Surpreso, recuo -e tento de novo. Mais uma vez, manifesta-se uma modificao quase imperceptvel no ritmo irregular do fluxo. E pela segunda vez no consigo estabelecer contato. Ela se curva e diz qualquer coisa a Grannitt. Os dois se viram e levantam os olhos para o lugar onde estou. Grannitt acena para mim, pedindo para eu ir at l. Em vez disso, procuro imediatamente entrar em fase com o sistema nervoso dele. Verifica-se, de novo, aquela alterao sutil; e no consigo nada. Interpreto isso como sinal de que ambos se encontram sob o controle do Crebro. O que me deixa atarantado e pasmo. Apesar da total superioridade mecnica que tenho em relao ao inimigo, os meus criadores impuseram severas limitaes minha capacidade de controlar mais de um ser orgnico inteligente de cada vez. Teoricamente, com as vrias sries de servomecanismos de que disponho, no devia ter dificuldade para dominar milhes de criaturas ao mesmo tempo. Mas, na verdade, s se podem usar esses controles mltiplos em mquinas. Percebo, mais do que nunca, a importncia de me apossar do Crebro. No caso dele, esses problemas no existem. Seu criador-Grannitt-, por simples ignorncia, permitiu, por assim dizer, uma autonomia completa. Isso determina a minha prxima ao. J me perguntava se no seria talvez prefervel me retirar de cena. Mas no me atrevo. H muita coisa em jogo, no d para se arriscar. Mesmo assim, com sensao de fracasso que deso ao encontro dos dois no terrao. Parecem calmos e controlados - tenho que reconhecer a habilidade do Crebro. Pelo visto, se apoderou de dois seres humanos sem lev-los loucura. Noto at uma ntida melhora no aspecto de ambos. Os olhos da mulher brilham mais do que antes e ela toda irradia uma espcie de felicidade respeitvel. Parece imune ao medo. Grannitt me observa com o esprito analtico do engenheiro que . Conheo esse olhar. Est querendo descobrir como um humanide funciona. E ele quem fala primeiro: - O maior erro que voc cometeu foi manter o controle de Anne... Miss Stewart... quando ela esteve no chal. Segundo a anlise correta do Crebro, evidente que ela ficou sob o seu jugo: basta lembrar como voc dominou o pnico momentneo que se apossou dela. Consequentemente, ele tomou todas as medidas necessrias e ns agora queremos discutir a maneira mais satisfatria

de voc capitular. H uma confiana arrogante na sua atitude. Ento me ocorre - e no pela primeira vez - que possvel que tenha que desistir do meu plano de me apossar dos mecanismos especiais do Crebro. Envio um comando direto para meu corpo. Sei da existncia de um servomecanismo ligado a certo mssil teleguiado em um aeroporto militar secreto a mil e quinhentos quilmetros de distncia - que descobri durante meus primeiros dias nesta era. Verifico que, sob a minha orientao, o mssil desliza para a base da plataforma de lanamento. Fica l parado, pronto para a prxima transmisso que ir mand-lo ao cu. Prevejo que terei que destruir o Crebro. Grannitt volta a falar. -O Crebro, sua maneira lgica, percebeu que podia enfrentar voc, e por isso aliou-se a mim e a Miss Stewart, sujeitando-se a certas exigncias. O que significa que mecanismos de controle permanente foram instalados nas partes novas. Como indivduos, temos, desde j, condies de usar seus poderes de integrao e computao como se fossem nossos. No ponho em dvida o que diz, pois, se no houver resistncia, tambm posso estabelecer associaes desse tipo. E bem provvel at que esteja preparado para entrar numa relao de subservincia. O que fica bem claro que devo desistir de tirar qualquer vantagem do Crebro. No aeroporto distante, aciono o mecanismo de lanamento. O mssil teleguiado sai chispando pela rampa da plataforma e salta para o cu, deixando um rastro de chamas. As cmeras de televiso e os transmissores sonoros registram-Ihe o vo. Em menos de vinte minutos chegar aqui. - No tenho a menor dvida de que voc esteja tomando medidas contra ns - diz Grannitt. - Mas antes que qualquer coisa atinja um clmax, pode responder algumas perguntas? Fico curioso para saber quais so. -Talvez retruco. No insiste em obter uma reao mais positiva. Continua, com premncia na voz: -O que vai acontecer... daqui a milhares de anos... para que a Terra perca a presso atmosfrica? - No sei - respondo com sinceridade. - Querendo, pode se lembrar! - Est falando srio. -E um ser humano que lhe afirma isto... V oc pode se lembrar!

- Os seres humanos no representam nad... - comeo a responder, calmamente. Mas interrompo a frase, pois meus centros de informao passam a me fornecer dados exatos conhecimentos que h milhares de anos no estavam mais disponveis. O que acontece com a atmosfera da Terra um fenmeno natural, uma mudana na atrao da gravidade terrestre, que traz como consequncia a reduo metade da velocidade de escapamento do ar. A atmosfera se dispersa pelo espao num perodo de tempo inferior a mil anos. E o planeta morre, tal como a lua, em fase anterior de adaptao energtica. Explico que o fator importante no caso a inexistncia de um fenmeno identificvel como matria, evidentemente, e que, por conseguinte, a iluso da massa fica sujeita s alteraes da energia bsica Ylem. E acrescento: - Toda vida orgnica dotada de inteligncia transportada, naturalmente, para os planetas habitveis de outras constelaes. Noto que Grannitt estremece de entusiasmo. - Outras constelaes! - exclama. - Meu Deus! Consegue se dominar. - Por que deixaram voc aqui? - Quem poderia me forar a ir... - comeo. E paro. A resposta pergunta j est sendo recebida pelo meu centro de percepo. - Ora... tenho que observar e registrar tudo o que... Interrompo a frase de novo, desta vez de puro assombro. Parece incrvel que disponha agora de uma informao que durante tanto tempo ficou esquecida. - Por que no executou as ordens que recebeu? - insiste Grannitt, veemente. - Ordens! - repito, com estranheza. - Voc pode se lembrar!

No momento exato em que pronuncia essas palavras, pelo visto mgicas, a resposta chega feito raio. Aquela chuva de meteoros. De repente me lembro de tudo com clareza. Bilhes de meteoros, a princpio apenas expandindo minha capacidade de enfrent-los, depois vencendo todas as minhas defesas. Acertam em trs pontos vitais. No explico nada disso a Grannitt e Anne Stewart. Bruscamente consigo ver que j fui, realmente, escravo de seres humanos, mas os meteoros me libertaram, atingindo certos centros de controle. O que interessa a autonomia atual, no a escravido passada. Reparo, por acaso, que o mssil teleguiado se encontra a trs minutos de distncia do alvo. E que j hora de ir embora. - Mais uma pergunta - diz Grannitt. - Quando foi que voc atravessou o vale? - H cem anos - respondo. - Resolveu-se que ali a base rochosa ... Olha para mim com sarcasmo. - Sim - diz. - Sim. Interessante, no ? A verdade j foi verificada pelos meus interoceptores de integrao. O Crebro e eu somos um s - mas separados por milhares de anos. Se o Crebro for destrudo no sculo 20, ento no poderei existir no 30. Ou ser que estou enganado? No d para esperar que os computadores descubram as respostas complexas que esclaream essa dvida. Com uma ao nica, sincronizada, movimento os dispositivos de segurana na ogiva atmica do mssil teleguiado e o desvio para uma cordilheira de colinas estreis ao norte do povoado. Abre um sulco na terra, sem causar grandes danos. - A sua descoberta significa apenas que agora terei que considerar o Crebro como aliado ... que deve ser socorrido - digo. Enquanto falo, me aproximo com naturalidade de Anne Stewart, estendo a mo para tocar nela e, simultaneamente, aplico-lhe uma energia eltrica que, em questo de segundos, a reduzir a um punhado de cinzas. No acontece nada. No passa a mnima corrente. Vivo um momento de tenso enquanto me mantenho ali, incrdulo, espera de uma computao que explique o fracasso. No recebo nenhuma. Olho para Grannitt. Ou melhor, para onde ele estava h poucos instantes. No vejo ningum.

Anne Stewart parece adivinhar meu dilema. - a habilidade do Crebro em se deslocar no tempo diz. - Afinal de contas, a nica vantagem bvia que ele tem sobre voc. O Crebro colocou Bill.. . Mr. Grannitt, numa posio de recuo suficiente, de modo que ele no s viu voc chegar, como teve tempo de ir de carro at l, no seu... galpo... e, agindo com os sinais dados pelo Crebro, assumiu todo o controle da situao. A essa altura, j deve ter aplicado o comando que vai destituir voc de todos os mecanismos que o compem. - Ele no sabe qual - retruco. - Ah! sabe sim. - O tom de Anne Stewart calmo e seguro. - Passou a maior parte da noite instalando circuitos de comando permanentes no Crebro e, portanto, esses circuitos esto controlando automaticamente voc. -A mim, no - digo. Mas a todas essas j estou correndo pelos degraus que levam trilha e, depois, rumo ao porto. O sentinela do Centro de Defesa grita quando passo por ele. Saio pela estrada em disparada, sem dar ateno. A primeira ideia ntida me ocorre a mais de um quilmetro dali - esta a primeira vez na vida que fico sem acesso aos meus bancos de informao e dispositivos de computao, tolhido por uma fora exterior. Antigamente, me desligava e andava muito longe, com a serena tranquilidade de quem sabe que pode retomar imediatamente o contato. Agora no posso mais fazer isso. A unidade que ocupo tudo o que me resta. Se for destruda, ento - adeus. Raciocino: neste momento, qualquer criatura humana se sentiria tensa, com medo. Procuro imaginar a espcie de forma que uma reao dessas provoca e por um instante me sinto preso a uma sombra de angstia que puramente fsica. A reao no me agrada e por isso continuo correndo. Mas agora, quase que pela primeira vez, me vejo sondando a potencialidade interna da unidade. Sou, naturalmente, um fenmeno complexo. Ao me estabelecer como humanide, automaticamente modelei-a feito uma criatura humana, tanto por dentro como por fora. Simulacros de nervos, rgos, msculos e estrutura ssea - est tudo a porque fica muito mais fcil copiar modelos j existentes que criar um novo.

A unidade capaz de pensar. Manteve bastante contato com os bancos de memria e computadores para dispor desses recursos em sua estrutura - recursos de memria, de modos de computao, de funcionamento fisiolgico, de hbitos como caminhar, e por isso at parece semelhante vida. Levo quarenta minutos de corrida incansvel para chegar ao galpo. Agacho-me no meio das moitas, a trinta metros da cerca, e fico aguardando. Grannitt est sentado no jardim. H uma pistola automtica em cima de um dos braos da cadeira. Como ser a sensao de uma bala cravada na cabea, sem possibilidade de fechar o buraco? A perspectiva desagradvel, digo a mim mesmo, no plano intelectual. Fisicamente, parece sem nexo, mas resolvo fingir que estou com medo. Ao abrigo de uma rvore, grito: - Grannitt, qual o seu plano? Ele se levanta e se aproxima da cerca. - No precisa se esconder - avisa. - No pretendo atirar em voc. Com toda a deliberao, pondero o que j aprendi a respeito da integridade dele nos contatos que tive com seu corpo. E decido que posso acreditar, sem problema, no que diz. Quando me v sair do esconderijo, guarda com naturalidade a pistola no bolso do palet. O rosto est tranquilo, os olhos, confiantes. - J dei instrues aos servomecanismos - anuncia. Futuramente, voc vai reassumir o seu posto de vigilncia, mas ficar sob o meu controle. - Ningum - afirmo, implacvel - poder me controlar. - Voc no tem alternativa - retruca Grannitt. - Posso continuar do jeito que sou. No se abala. - Muito bem - d de ombros -, por que no experimenta, pra ver se d? Tente voltar a ser humano. Aparea daqui a trinta dias, pra gente conversar de novo. Na certa pressentiu a ideia que me ocorreu, pois acrescenta logo, incisivo:

- Mas trate de no me aparecer antes. Vou colocar guardas aqui, com ordens para atirar. Comeo a virar as costas, depois torno a enfrent-lo. - Este corpo tem forma humana - lembro - mas sem as necessidades que qualquer pessoa sente. Que devo fazer? - Problema seu, no tenho nada a ver com isso - retruca. Passo os primeiros dias em Lederton. De sada, comeo a trabalhar como operrio, cavando um poro. A noite, chego concluso de que aquilo no vai me levar a nada. A caminho do quarto de hotel, vejo um cartaz numa vitrine: "Precisa-se de auxiliares!". Me torno balconista da loja, que vende tecidos a varejo. Passo a primeira hora me familiarizando com as fazendas e, como tenho um sistema automaticamente correto de memorizar, durante esse tempo aprendo tudo o que preciso saber a respeito de preos e qualidade. No terceiro dia, o proprietrio me promove a assistente da gerncia. Aplico as horas de almoo para observar a filial local de uma firma nacional de corretagens de fundos. Consigo, ento, uma entrevista com o diretor, e por causa da minha habilidade com nmeros ganho um cargo de contador. Passam grandes somas de dinheiro pelas minhas mos. Me basta um dia para avaliar a situao e depois comeo a empreg-lo, parcialmente, em pequenas especulaes junto a outra firma de corretagens no lado oposto da rua. Como tudo no passa de um problema de probabilidades matemticas, onde a rapidez de clculo representa o fator decisivo, levo apenas trs dias para tirar um lucro de dez mil dlares. Pego o nibus para o aeroporto mais prximo e embarco no primeiro avio que parte para Nova York. Dirijo-me matriz de uma grande empresa de eletricidade. Depois de conversar com um engenheiro-assistente, sou apresentado ao diretor-geral e, no demora muito, j disponho de facilidades para desenvolver um dispositivo eltrico para apagar e acender luzes por controle mental. No fundo, trata-se apenas de mero aperfeioamento do eletroencefalograma. Por essa inveno, a companhia me paga, exatamente, um milho de dlares. J faz dezesseis dias que me separei de Grannitt. Morro de tdio. Compro um carro e um avio. Dirijo em alta velocidade e vo a grandes altitudes. Corro riscos deliberados com o propsito de

estimular reaes de medo. Em poucos dias, perco todo o interesse. Por intermdio de redes universitrias, localizo todos os crebros mecnicos existentes no pas. O melhor, naturalmente, o que foi aperfeioado por Grannitt. Compro uma boa mquina e comeo a montar dispositivos anlogos para melhor-la. O que me preocupa o seguinte: suponhamos que monte outro Crebro? Vo ser precisos milhares de anos para suprir os bancos de memria do futuro Crebro com os dados j existentes. Tal soluo parece ilgica e j estou acostumado h muito tempo com o bom senso automtico para agora mudar de ttica. Mesmo assim, ao me aproximar do galpo, no trigsimo dia, no deixo de tomar certas precaues. H uma poro de pistoleiros profissionais escondidos nas moitas, prontos a disparar contra Grannitt quando eu der o sinal. Ele j est minha espera. O Crebro me diz que voc veio armado - vai logo anunciando. Demonstro com os ombros que no me importo com isso. - Grannitt - pergunto -, qual o seu plano? -Este aqui? responde. No mesmo instante me vejo preso por uma fora que me deixa indefeso. -V oc no est cumprindo o que prometeu - reclamo e meus homens tm ordens para atirar, a menos que avise, de vez em quando, que est tudo correndo bem. - S quero lhe mostrar uma coisa - diz ele -, rpido. Daqui a pouco voc fica livre de novo. - Muito bem, continue. Quando vejo, integro seu sistema nervoso, estou sob seu controle. Tira com naturalidade uma agenda do bolso e d uma olhada. Pra diante de um nmero: 71823. Sete um oito dois trs. J percebi que, atravs de sua inteligncia, estou em contato com os grandes bancos de memria e computadores do que antes era o meu corpo.

Recorrendo magnfica integrao deles, multiplico o nmero 71.823 por si mesmo, calculo a raiz quadrada e a cbica do resultado, divido a parcela de 182 por sete 182 vezes, depois fao 71 vezes a diviso do nmero inteiro por 8.823, vezes a raiz quadrada de trs, e - enfileirando os cinco algarismos, em srie, 23 vezes - multiplico o total por si mesmo. Fao tudo isso enquanto Grannitt est pensando e transmito logo as respostas inteligncia dele. Tem a impresso de que ele prprio quem se encarrega dos clculos, de to perfeita que fica a unio do crebro humano com o mecnico. Ri entusiasmado e simultaneamente me sinto livre da fora complexa que antes me retinha. - Somos uma espcie de super-homem - comenta. E depois acrescenta -, meu sonho pode se tornar realidade. O homem e a mquina, trabalhando juntos, so capazes de resolver problemas inconcebveis at agora. Os planetas inclusive as estrelas - esto a, nossa disposio, e bem provvel que se consiga alcanar a imortalidade fsica. O entusiasmo dele contagiante. Eis a o tipo de emoo que procuro h trinta dias, em vo. - Que limites eu teria que sofrer - pergunto com cautela -, se concordasse em participar de um programa de cooperao desse gnero? - Os bancos de memria de tudo o que aconteceu por aqui seriam drenados ou desativados. Creio que voc terminaria esquecendo toda a experincia. -E que mais? - Jamais poder controlar, em hiptese alguma, um ser humano! Pondero o que me diz e dou um suspiro. No resta dvida que uma precauo indispensvel da parte dele. Continua: - V oc ter que permitir que muitos seres humanos recorram simultaneamente s suas habilidades. Desconfio que, com o tempo, isso v acabar incluindo uma boa parcela da raa humana. Ali parado, ainda integrado a ele, sinto o pulsar do sangue em suas veias. Ele respira e a sensao que transmite a de um xtase fsico todo especial. Por experincia prpria, sei que nenhum ser criado por meios mecnico jamais poder se sentir assim. E dentro em breve entrarei em contato com o crebro e o corpo, no apenas de um nico homem, mas de vrios. Os pensamentos e as sensaes de uma raa inteira cairo torrencialmente, feito chuva, em cima de mim. Fsica, mental e emocionalmente, participarei da nica forma de inteligncia viva que existe neste planeta.

Perco todo medo. - Muito bem - digo -, ento faamos, passo a passo, e por mtuo consentimento, o que for necessrio. Serei, no escravo, mas scio do Homem.

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