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OS DENTES

DO

POEMA
Roberto Ral*

Benedito Nunes, em magistral estudo sobre Joo Cabral de Melo Neto, refere-se aos trs exlios do poeta: o primeiro quando, menino, abandonou o vale do Capibaribe; o segundo, ao deixar o Recife para viver no Rio de Janeiro; e o ltimo, iniciado em 1947, saindo do pas para assumir postos diplomticos no exterior. O professor paraense, depois de lembrar Carlos Drumond de Andrade "poeta este de um s e profundo exlio, desterrado de Itabira" , acrescenta, voltando a Cabral: como movimento de separao e retorno, de ida e volta, permitindo a percepo distanciada de uma realidade outrora prxima, que se torna, por contraste com aquela em que se passou a viver, tanto mais ntida quanto mais lonqfinqua e cristalizada, a dialtica do desterramento, atuante na poesia brasileira,, de Gonalves Dias a Oswald de Andrade, de Sousndrade a Carlos Drummond, atingiu a obra de Cabral, da por diante quase toda elaborada no estrangeiro 1 . Se bem entendemos o ensasta, o fato de se encontrar afastado do pas, num "exlio profissional", ter levado o poeta pernambucano a tematizar a paisagem nordestina, em sua literatura. Sintomaticamente, o primeiro texto que, de forma evidente, problematiza a regio de onde se exilou Cabral, dando incio ao "perodo de construo" de sua poesia (Benedito Nunes), "O co sem plumas", de 1949-1950 sendo o livro que o antecede, a, "Psicologia da composio" com a "Fbula de Anfin e Antode", de 46-47, "o trptico da potica negativa de Joo Cabral" (Benedito Nunes). A viso dis1 2 N U N E S , Benedito. J o o Cabral de Melo Neto. 2. ed. Petrpolis, Vozes, 1974. p . 16. Como a f i r m a v a o e n s a s t a de O dorso do tigre, em passagem h pouco t r a n s c r i t a , vrios poetas brasileiros escreveram sobre o exlio, como Gonalves Dias, Casimiro de Abreu, Oswald de Andrade, Murilo Mendes, Carlos Drummond de Andrade, M r i o Quintana, todos compilados n a antologia organizada por Dirce Cortes R I E D E L e t alii. L i t e r a t u r a brasileira em curso. 4. ed. R i o de J a n e i r o , Bloch, 1971. p. 373-8. A questo do exlio a sensao de sermos desterrados em nossa prpria t e r r a atravessa nossa cultura, v i n c a nossa personalidade e ecoa n a L i t e r a t u r a B r a s i l e i r a como um topoi, que a percorre inteira. J o o Cabral, a seu modo, se insere nesta linhagem.

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tanciacfa favoreceu o poeta no sentido de melhor compreender o homem nordestino e seu espao, permitindo que as captasse de maneira maiis aguda. Claro est, porm, que esta recuperao do cenrio pernambucano por Joo Cabral se d na linguagem, se faz poeticamente. nessa medida que poderamos falar num exlio no verbo 2 . Ocorre que, ao apreender no poema uma realidade regional, a poesia cabrai ina nos revela de modo contundente, oortante, esta mesma realidade o poema tem dentes. nosso propsito, neste trabalho, incursionar por dois poemas longos do "trptico do Capibaribe" 3 "O co sem plumas" e "Morte e vida severina" 4 . O QUE VIVE FERE "O co sem plumas" est dividido em quatro partes, tituladas: I Paisagem do Capibaribe, II Paisagem do Capibaribe, III Fbula do Capibaribe, IV Discurso do Capibaribe. O exame destes ttulos nos autoriza desde logo a fazer algumas consideraes. O eixo central desta composio , evidentemente, o rio (Capibaribe), assim como o ser de "O rio" e do "Auto de Natal pernambucano", os outros dois componentes do citado trptico. As duas primeiras partes, a julgar por seus ttulos, devem ser descritivas, focalizando a paisagem. No so raros os poemas descritivos em Cabral, bastando evocar textos como "Litoral de Pernambuco", "O mar e o canavial", ou seu revs, "O canavial e o mar" configurando o que Benedito Nunes batiza de "geografia potica" cabralina 5 . Ao lermos o ttulo da terceira parte, pensamos de imediato num paralelo com as fbulas de La Fontaine obras parablicas, que falam de animais, mas cuja, moral se aplica aos seres humanos. Aventamos a hiptese de que esta parte do poema tambm seria ilustrativa, parablica, e dela se extrairia um ensinamento, correspondendo ento esta moral ltima parte, o discurso do Capibaribe.
o Quem usa a expresso Sebastio Uehoa L E I T E . P a r t i c i p a o da palavra potica. Petrpolis, Vozes, 1966. Mas B A R B O S A , J o o Alexandre. A imitao da f o r m a ; uma leitura de J o o Cabral de Melo Neto. So Paulo, Duas Cidades, 1975. p. 91, a atribui aos crticos espanhis Crespo e Bedate. I n : M E L O N E T O , J o o Cabral. Poesias completas. Rio de J a n e i r o , Sabi, 1968. Citaremos por essa edio, indicando as pginas no corpo do trabalho. N U N E S . p. 16.

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Ora, a crtica j detectou "o sentido didtico da poesia de Joo Cabral" 6 . Sobre o rio versa a primeira parte. Trata-se de uma paisagem geogrfica. O poema, podemos adiantar, vai desenvolver, como em "Morte e vida severina", a metfora do ttulo. Ela, desdobrada no princpio da 3. a estrofe: "Aquele rio era como um co sem plumas" (p. 305). O rio ser sempre caracterizado de forma negativa, ou seja: pelo que no , pelo que no tem, pelo que lhe falta no sabe da gua, mas apenas do lodo e da lama; no se abre aos peixes; cresce grvido de terra negra; marca-o a estagnao. Aqui impe se um parnteses. Sabemos que a significao de L'm texto literrio resulta de um dilogo, de uma interao leitortexto. Texto e leitor trazem propostas de sentido. A leitura as sintoniza, da surgindo a interpretao daquele texto por um dado leitor 7 . Aceita esta descrio sumria, fcil inferir que o leitor tem uma expectativa ao 1er um texto qualquer. A leitura aciona, seu repertrio um complexo elenco de vivncias, conhecimentos (inclusive da Literatura). Nele incluiramos significaes que o senso comum empresta s palavras. Assim que, em geral, ao depa,rarmos com a palavra 'rio', tendemos a imaginar um rio de guas limpas, abundante de peixes, pois nos habituamos a tal imagem de rio. O Capibaribe do poema, entretanto, em nada, se assemelha idia que o senso comum associaria palavra 'rio'. Observe-se que sua caracterizao se faz, conforme dizamos, negando a noo ordinria de rio. Tal processo de desmistificao 8 de imagens do senso comum
6 ' N U N E S , p. 166.

Sobre a problemtica da Ieiutra, consultar Roberto R E I S . P o r uma teoria da leitura. Revista de Cultura V o i e s , 7 1 ( 1 0 ) : 136-40, 1 9 7 7 : A leitura como dilogo. Correio do Povo. Caderno de Sbado, Porto Alere, p. 16, 19 ago. 1 9 7 8 : L e r / d i a l o g a r , notas p a r a uma teoria da leitura. Minas Gerais. Suplemento L i t e r r i o , Belo Horizonte, 1 3 ( 6 3 4 ) : 4-5, 18 nov. 1978 ; O l u g a r da c r i t i c a e a c r t i c a do l u g a r . Minas Gerais. Suplemento L i t e r r i o , Belo Horizonte, 1 4 ( 6 8 1 ) : 6-7, 20 out. 1978. V e r tambm J o n a than C U L L E R . S t r u c t u r a l i s t poetics. I t h a c a , Cornell University Press, 1975. A estt i c a da recepo alem tem desenvolvido a questo. V e r W o l f g a n g I S E R . T h e a c t of reading. Baltimore, J o h n s Hopkins University Press, 1978. P a r a uma viso panormica da esttica da recepo, em lngua portuguesa, ver L I M A , Luiz Costa, org. A literatura e o leitor. Rio de J a n e i r o , P a z e T e r r a , 1979. 8 E s t a desmistificao corresponderia ainda ao r e c h a a r de uma viso fantasiosa, " s o n h a d a " do rio e do homem do Capibaribe. O rio, por exemplo, nada sabe da " f o n t e cor de r o s a " . Nesta a l t u r a de sua produo, C A B R A L nega o sonho. L e i a m o s : " c o m o muito mais espesso (e o real espesso) / o sangue de um homem / do que o sonho de um h o m e m " (p. 317). A poesia c a b r a l i n a anti-sentimental, anti-emotiva, a n t i - f a n t a s i o s a . D a ser uma a n t i l i r a .

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nos parece claro nos versos "abre-se em flores / pobres e negras / como negros. / Abre-se numa flora / suja e mais mendiga / como so os mendigos negros" (p. 306). O senso comum amais pensaria s palavra 'flor' vinculada a algo que no fosse agradvel, positivo: perfume, ptalas, beleza, cor. Mas a flor/flora do poema, do Capibaribe do poema, negra e suja. Com este procedimento estilstico, o texto vai gradativamente abalando noes do senso comum, rechaando significaes cristalizadas das palavras, num desmascaramento que constri no leitor, atravs do poema, outra imagem de rio, de flor. Este trabalho inicia-se no nvel mnimo do sintagma, e produzir ao final uma nova viso do Capibaribe, ensinando o leitor. Munidos dessa viso lama do rio enveredamos pela segunda parte. A paisagem agora humana. O poema se ocupa do homem que vive s margens do Capibaribe. Refaz-se a metfora-base, para nela se insertar o ser humano-, "como o rio / aqueles homens / so como ces sem pluma" (p. 309). Como o Capibaribe, o homem tambm pintado por negao: so homens sem pluma, secos mais alm; perdem-se na gua do rio, em lama; o rio sabe daqueles homens; impossvel dizer onde naquele homem comea o homem,- homem que est mais aqum do homem, que no ri, no grita, no sangra, do mesmo modo que o rio crescia sem explodir. Homem sem dente (9.a e 10. a estrofes da Parte II, pp. 310-11). Rio, lama, terra e homem se confundem (12. estrofe p. 311). Podemos escrever: 1) Se: RIO = CO SEM PLUMAS; 2) e: HOMEM = CO SEM PLUMAS; 3) logo: RIO = HOMEM = CO SEM PLUMAS. Compreendemos agora que as duas primeiras partes, embora falem sobre duas paisagens "distintas" uma fsica, tematizando o rio Capibaribe,- outra humana, tematizando o homem do Capibaribe , podem receber o mesmo ttulo, pois este rio e este homem so iguais, ambos marcados pela lama. De igual modo, notamos que tanto o rio quanto o homem so caracterizados, basicamente, pelo que lhes falta. O poema desmistif'ca tambm uma determinada idia de homem. O homem ribeirinho do Capibaribe o contrrio do homem. Escrevamos, ento: 1) 2)
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RIO = o que lhe falta; HOMEM = o que lhe falta;


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3) 4)

Se: RIO = HOMEM = CO SEM PLUMAS; logo: CO SEM PLUMAS = o que falta.

Com efeito, lemos em Benedito Nunes que ser co sem plumas no-ser: todo ser violentado, cujos atributos se truncam e se confundem (...), um co sem plumas. Exposto a uma geral corroso ,ele natureza desfalcada. Sua forma do existir no-ser, pois que s existe como realidade negada em si mesma. O que a nega e desrealiza, at fundi-la com o rio, uma potncia, annima, que tem a fora opaca, viscosa, pobremente fecunda e estagnada das guas do Capibaribe. O rio conhece os homens sem pluma, seus homnimos, que vo nele perder-se numa_conivncia de suas naturezas idnticas, ambas corrodas ou desfalcada?, ambas se confundindo na dissoluo comum, que humaniza o rio e fluvializa o homem. Mal podem ser distinguidas, no estado de privao da natureza desplumada de que partilham, a paisagem fsica da paisagem humana. A caracterizao por negao obedece a, um duplo movimento. Inicia colocando o que rio e homem no so vale dizer, no correspondem a uma idia pr-concebida (senso comum) de rio, ou de homem (o procedimento mais ntido no tocante ao primeiro termo). Em seguida, o texto mostra o que rio e homem so e este ser no-ser, ser "co sem plumas" (agora, percebe-se isto com ni^ior clareza a propsito do segundo termo). Deste modo, o poema leva alm das ltimas conseqncias, ao "mximo menos", o desfalque humano do homem do Capibaribe. Se poderamos afirmar que o senso comum relaciona palavra 'homem', para simplificar, uma total "felicidade" alimentao, conforto, trabalho, etc. o "Co sem plumas" sequer parte da (o "mximo mais" de hoTiem), sendo esta imagem, por assim dizer implcita, negada. O hofnem-lama no tem camisa, passa fome, seco mais alm, nele se rompeu "o fio de homem", no se sabe "onde comea o homem naquele homem" (p. 311). Ser desplumado, por conseguinte, no-ser10, ser carente, ser negado, corrodo, desfalcado. Constatamos assim que a nega9
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N U N E S , p. fi8. " C o sem p l u m a s " , em consonncia com a observao da nota 8, se vincularia t a m bm a essa viso descarnada, no fantasiosa, "cesplumada" do rio. " A condio do c o / r i o " , escreve J o o Alexandre B A R B O S A , " n o permite [ . . . ] a linguagem de adorno", (p. 9 3 ) .

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o em Cabral, ademais de ser um processo potico, de figurar aqui (como suceder tambm em "Morte e vida severina") na construo do poema, tem um valor tico, moral e social11. Caracterizados rio e homem pelo que lhes negado, o poema inverter seu trajeto. Na terceira parte, fbula do Capibaribe, entra em cena o mar, que resiste ao rio, que a ele se fecha. O mar cido, destri o rio. O mar roedor, tem dentes (4. a e 5. a estrofes testa parte, p. 313), ao contrrio do homem. Rio e mar se opem: o rio sujo, negro, territrio da, lama; o mar levado, branco, puro. Um exame desta oposio entre rio (homem) e mar nos leva a considerar, contrapostos, dois campos semnticos no poema: o do viscoso e o do cortante. Fazem parte do primeiro expresses como: "lodo e ferrugem", "lama", "mucosa", "polvos", "mulher febril que habita as ostras", "flores pobres e negras", "flora suja e mais mendiga", "cadela fecunda", "parto fluente e invertebrado", "fecundidade pobre", "grvido de terra negra", "sujo e abafado", "estagnao". Elas se prendem a rio. O homem ser insistentemente caracterizado por perder-se na lama. Como igual ao rio, os atributos daquele lhe servem de igual modo. Em torno do cortante, alinharamos: "inquietao de faca que h nos peixes" ( que no se abre o rio), explodir (o rio cresce sem explodir), ferver (rio: "jamais o vi ferver" p. 306), roer (de que no capaz aquele homem; ele rodo), sangrar, gritar (de que no capaz aquele homem sua vida dissolvida, e no mastigada; a gua macia amolece seus casos). E, quando surge o mar: "azul e branca", ter dentes, "sabo roendo suas praias", "roedor puro", "lavando seu puro esqueleto de areia" (reparar que 'esqueleto' implica em dureza, idia que surgir adiante), "cidos" 12 . Resumamos os traos mais relevantes:
11 Deixaremos de lado, neste estudo, a discusso do discurso potico do autor de O engenheiro a lgica de sua composio, seu antilirismo, sua potica n e g a t i v a / c o n s t r u t i v a , p r x i m a de uma prosa, " a palo seco*', etc. Consultar, alm (tos t r a balhos j citados, L I M A , Luiz Costa. L i r a e a n t i l i r a . R i o de J a n e i r o , Civilizao B r a sileira, 1968. C A M P O S , Haroldo de. O gemetra engajado. I n : . Metallnguagem. Petrpolis. Vozes. 1967. p. 67.78. N U N E S , Benedito. A mquina do poema. In ; . O dorso do t i g r e . So Paulo, Perspectiva, 1969. p. 265-75. M E R Q U I O R , J o s Guilherme. Nosso poeta exemplar. J o r n a l do B r a s i l . Livro. Rio de J a neiro, 9 fev. 1980. N U N E S f a l a em "estilo de negatividade". J o o Cabral de Melo Neto, p. 141. Claro est que nem todos estes vocbulos, em sua verso dicionarizada, seriam relutveis r.o sema cortante, ou ao sema viscoso. No caso, o poema os conota, incluindo-os nesta ou naquela constelao s e m n t i c a .

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RIO viscoso sujo, impuro terra negra, lama estagnao, parado dissolver, amolecer j no pode falar no roer, no ferver SEM DENTES

MAR cortante limpo, puro praia/a,reia branca, lavada (movimento) sangrar, gritar, explodir sempre diz a mesma coisa roer, (ferver)

TEM DENTES

Cumpre registrar que em Cabral as imagens do cortante esto dotadas de um sinal extremamente positivo. O que cortante reage, resiste, e uma pesquisa mais acurada poderia mostrar o quanto tais imagens so privilegiadas em sua obra. O rio leva sinal negativo na medida em que, por exemplo, ele jamais se abre " inquietao de faca que h nos peixes" (p. 306). Da mesma forma, ele no explode, assim como o homem no ri, a vida dissolvida, os ossos amolecidos pela gua macia e lamacenta do Capibaribe. Ambos no cortam. Da ser importante destacar, conforme frisamos, que ao homem ribeirinho se associa a idia de sem dente, ao passo que o mar tem dentes. A fbula ilustra uma parbola da luta. Porque nesta parte configurada uma zona fronteiria, nem mar nem rio, que so os mangues. Neles o rio se prepara para enfrentar o mar: Mas antes de ir ao mar o rio se detm em mangues de gua parada. Junta-se o rio a outros rios numa laguna,, em pntanos onde, fria, a vida ferve. Junta-se o rio a outros rios. Juntos, todos os rios preparam sua luta de gua parada, sua luta de fruta parada.

(pp. 314-15)

Na passagem, percebe-se "gua parada" que os mangues


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esto mais ligados a rio (logo, ao viscoso). Mas nos chama a ateno que, em seus pntanos, "fria, a vida ferve" (o 'ferver' uma palavra do campo semntico oposto o do cortante). O mar, que queria "destruir no rio / suas flores de terra inchada, / tudo o que nessa terra / pode crescer e explodir" (p. 314), recebe uma resposta do rio atravs dos mangues pelos mangues, resultado de uma unio, os rios reagem. A luta encerra a lio: resistiu. O poema sofre, aqui, uma toro. A partir de agora o tetxo engendra uma airmao. Nos mangues comparados a uma fruta, "trabalhando a*nda sem acar / depois de cortada" (p. 315) se esboa a "fora invencvel e annima", que funciona como uma "mquina". Neste espao, que ser o da "vida espessa", se forja a resistncia, lio que o rio aprendeu na fbula, e que o homem do Capibaribe aprender na moral desta mesma fbula, que a ltima parte, o discurso do Capibaribe. Portanto, do choque entre rio x mar, viscoso x cortante, emerge a moral da resistncia1-1, configurada num terceiro campo, o do espesso o que resiste espesso. A ltima parte, com efeito, insiste na "espessura do que vive": o que vive agudo, no entorpece, fere, incomoda; o que vive tem dentes, espesso. Resiste, corta. Ao espesso correspondente a idia de dureza, qus se ope ao mole do viscoso e que no encontrvamos bem delineada no cortante. Completamos ento o quadro: I e II RIO (HOMEM) viscoso X III MANGUES resistncia MAR cortante

IV

ESPESSO (duro) agudo no entorpece fere, incomoda TEM DENTES


nota 25.

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NUNES.

Joio

Cabral d Milo Neto, p. 169-70. V e r

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As duas primeiras partes, portanto, pintavam as paisagens geogrfica e humana do Capibaribe, peculiarizadas pela lama, pelo viscoso; a terceira parte uma fbula, parbola da luta do mar com o rio, o qual se prepara em mangues para resistir. Esta a lio que a quarta parte reafirma a "moral da resistncia", ensinamento ao homem do Capiabribe. O mar marcado pelo cortante, e o que vive (discurso do Capibaribe), aprendida a lio, pelo espesso (isto , duro, resistente). No poema, pois, as duas primeiras partes se opem terceira, e esta, transio, d surgimento quarta parte: I / II X IV III

A "fbue espessa" a que se refere a antepenltima estrofe esta histria do Capibaribe, com seus seres sem pluma, contada pelo poema. O poema, escrevemos, passa esta moral ao homem do rio. Ao leitor, ele conscientiza. Em outros termos: o ensinamento que o leitor extrai do texto 14 se relaciona com a progressiva desmistificao das imagens do senso comum a que nos reportvamos mais atrs. Ao terminar a leitura de "O co sem plumas" o leitor aprende esta, lio de "natureza desfalcada", do rio-lama, dos homens-lama, que o poema ensina. Desmascara-se a viso "oficial" do rio "seus olhos/ vinham pintados de azul/ nos mapas" (p. 308) , ataca-se a indiferena das "'grandes famlias espirituais' da cidade" que "chocam os ovos gordos/ de sua prosa", cuja preguia "viscosa" (notar que se alinham no campo semntico do viscoso) , "de costas para o rio". claro que tais famlias pernambucanas so as dos senhores de engenho (v. referncia a acar), dotados de poder econmico e, conseqentemente, poltico. O poeta dizia, do rio, que jamais o vira ferver (p. 306), e que "o rio flua / como uma espada de lquido espesso./ Como um co/ humilde e espesso" (p. 308). Uma vez ensinada a resistncia, percebemos que o rio, captado de uma forma mais real ("todo o real espesso" p. 317), encerra sua lio de realidade contundente: "o que vive espesso/ como um co, um homem,/ como aque'e rio" (p. 316), lio que o poeta guarda na memria ("aquele r i o / est na, memria/ como um co vivo/ dentro de uma sala" p. 316).
14 " D e s t e modo, a lio menos ' e x t r a d a das prprias do objeto construdo BARBOSA, p. 108. (o poema) r-ur i n t e r m J i o guas do Capibaribe' possvel do que do qual foi apreend-las".

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Colocamos que o rio e o homem eram caracterizados pelo que lhes era negado. De fato, o texto desce ao mais extremo de uma escala Estes secam ainda mais alm de sua caliga extrema; ainda mais alm de sua palha; mais alm da palha de seu chapu; mais alm at da camisa que no tm; muito mais alm do nome mesmo escrito na folha do papel mais seco (p. 310). et chegar ao "fio de homem", que se rompe (p. 311). Na mais total privao, nada mais tem este homem: como vimos, no ss sabe "onde comea o homem/ naquele homem" (p. 311). S ento que se efetua o percurso inverso. Aps negar ao mximo, aps roer to fundo, "at o que no tem" (p. 309), que a conquista da vida, o espesso se afirmam, ocupando o poema: espesso, porque mais espessa a vida que se luta cada dia, o dia que se adquire cada dia (como uma ave que vai cada segundo conquistando seu vo).

(p. 318) sua co fruesme-

Paralelamente, o poema evidencia metalingisticamente arquitetura metafrica: se rio e homem eram aproximadas a sem plumas, o mar o ser a uma bandeira e o mangue a uma ta ,r>. .'O exame de "O co sem plumas" nos proporciona o seguinte quma":
15 Benedito N U N E S discorre tapotico. Joo Cabral de sobre este "molde descritivo", Melo Neto, p. 65-6. dotado de um valor

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O texto tem um sentido socia!: revela "as indigencias e a penria do meio regional do poet" O real, enfatizemos, espesso. O poema, cido, que ri, fere, incomoda, em sua contundncia. No podemos ficar indiferentes, como as famlias de Recife nele mencionadas. Ao invs, ficamos de frente para o rio. A CHAMA MORTIA "Morte e vida severina" transforma a tradio dos autos natalinos17 (v., por exemplo, Gil Vicente), na medida em que aqui temos um contexto de referncia pernambucano, um aproveitamento cie elementos da literatura popular (a redondilha maior comum no romanceiro nordestino) e, em vez de preponderar o enfoque religioso, a dominante novamente a crtica a uma cendio miservel e severina. O texto desenvolve a metfora-ttulo 18 e narra o percurso do retirante, acompanhando o curso do rio, desde a caatinga, passando pelo agreste e pela zona da mata, at o Recife. Est constitudo em dezoito cenas1". As de nmero mpar apresentam o personagem Severino sozinho. Nas de nmero par, ele ou contracena com outros personagens ou assiste a seus dilogos. Esta estrutura de alternncia interrompida na cena de nmero 13, quando o poema sofre a sua torso e tem incio o "auto dentro do Auto" 20 . Logo no incio o protagonista se apresenta ao leitor (ao pblico): o Severino que emigra. H muitos Severinos. Sua problemtica coletiva, no concerne a um nico indivduo. Eis , por isso,
I 17 NUNES,p.64 "Podemos, nt mesmo, estabelecer, quase que de cena a cena. os traos analgicos desse parentesco formal, que a mudanas de figuras e situaes apenas conseguem d i s f a r a r : uma mulher do povo substitui o a n j o da Anunciao : os vizinhos, com oa seus elogios, tomam o lucrar dos a n j o s que guardam e adoram o menino, e, com os seus presentes, o dos reis magos : o mocambo o prespio Menino-Deus, c seu J o s , So J o s . " N U N E S , J o o Cabra] de Melo Neto, p. 86. E l e advertir, todavia, que, enquanto o pastoril sacraliza a ordem social existente, o, " m o r t e e vida s e v e r i n a " estn funo ideolgica c neutralizada, pois cie tem motivaes diversas. V e r p. 87. Cf. L I M A , Luiz Costa. L i r a . . . , p. 323. Benedito N U N E S nos evidencia a ambivalncia do t e x t o : "narrativo, quanto ao enesdenmpnto e ao episdio dus cenas que o compe, e dramtico quanto ao c a r t e r geral (hi ao que Be desenrola atravs dessas cenus. Cube ao personegem a iniciativa de comear o relato de sua histria, cujo desenvolvimento, apresentado em quadros Bucessivos. precedidos de entrechos narrativos que descrevem antecipadamente um acontecimento, ou uma situao, produzem-se sob diversas f o r m a s : monlogos, dilogos, lamentos e elogios". J o i o Cabral de Melo Neto, p. 8Fi. NUNES, J o o Cabral de Melo Neto, p. 85.

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uma "figura exemplar" 21 . Com efeito, os Severinos so "iguais em tudo na vida", iguais na morte, "iguais em tudo e na sina" "a de querer arrancar/ algum roado d3 cinza" (p. 204). Define-se a morte severina: e se somos Severinos iguais em tudo na vida, morremos de morte igual, mesma morte severina: que a morte de que se morre de velhice antes dos trinta, de emboscada antes dos vinte, de fome um pouco por dia (de fraqueza e de doena que a morte severina ataca em qualquer idade, e at gente no nascida). (p. 204) A morte ser afirmada (em conseqncia, a vida negada) at nascer o merlino. Praticamente todas as cenas contm a presena oa morte 22 : 1, 2, 4, 5, 6, 8, 10, 11 e 12. Na cena 2, por exemplo, dois homens carregam um defunto tambm chamado Severino, lavrador, que morreu numa emboscada. Tinha uns cobiados hectares de terra. O texto metafrico: a "ave-bala" da espingarda queria mais espalhar-se", necessitando para "voar mais livre" das dez quadras do lavrador (p. 207). Importa salientar tambm o cultivo deste agricultor: "pedra e areia lavada"; ele "plantava palha" (p. 206). Estas aluses se inscrevem nas "coisas de no", que ressurgem na cena 4, quando se cante as excelncias: um homem, do lado de fora, diz a rubrica, vai parodiando as palavras dos cantadores, o que as desconstri criticamente, revelando as condies de vida do nordeste 23 . Vamos reencontrando a negatividade que depreendamos em "O co sem plum?s", a caracterizao pelo que falta. a "vida que menos" com que se depara Severino retirante:
21 " A s s i m , o personagem d. "Morte e vici severina' uma finura exemplar, como soem ser, n o i Autos, a personae dramatis. Que representam tipo e e n c a r n a m p r i n cpios, num plano alegrico, de significado relixioso-tico". N U N E S , J o o Cabral de Melo Neto. p. 83. Assinala J u o Alexandre D A R B O S A a presena da morte como constante num texto que objetiva o nascimento, p. 124. narrativa,

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Desde que estou retirando s a morte vejo ativa, s a morte deparei e s vezes at festiva: s morte tem encontrado quem pensava encontrar vida, e o pouco que no foi morte foi de vida severina (aquela vida que menos vivida que defendida, e ainda mais severina para o homem que retira). (p. 211) ainda a morte que marca o quadro . O nico - trabalho existente o que com ela lida: "como aqui a morte tanta,/ vivo de a morte ajudar" (p. 215). Ali no agreste "s os roados da morte/ compensam (...) cultivar" (p. 216). Compare-se com o que diz o retirante a respeito de onde ele vem (ele, que arrancava "algum roado da cinza", no quadrol): sempre foi "lavrador de terra m", se sentia capaz de arar at "a calva da pedra", tratava do "gado de comer do cho/ ou de comer ramas no ar" (pp. 213 e 214). Ainda a negatividade. Aos poucos, vamos constatando que no h diferena entre a caatinga, o agreste e a zona da mata. A misria, severina, a mesma. Quando chega a esta ltima, tem esperana: rios ali "tm a gua vitalcia", a terra, em contraste com a "piarra da Caatinga", com a qual ele estava acostumado, lhe parece "fcil de amansar", 'feminina" (p. 217). Da ele declarar: "decerto a gente daqui/ jamais envelhece aos t r i n t a / nem sabe da morte em vida,/ vida em morte, severina" (p. 218). No entanto, analogamente sua chegada ao agreste (cena 2), ele assiste a um enterro, desta feita de um trabalhador de oito. Se c outro lavrador tinha dez quadras, a. este cabe a cova, como sua parte da terra que queria "ver dividida": " uma cova grande/ pas Sobre a passngpm comenta Luis Costa LIMA : " a pardia dos homens s reiadciras pardia i palavras que fundem espernna esquecendo o que no deveriam cer. A excelncia ensina ao defunto o truque (>e como enganar por tal ensino, as reiadeiras o morto no tem mesmo por que enganar a quem seja. Pois esqueMas cera os demnios. no cordo,

enganam o morto e a si mesmas, pos 'esquecem" que

e Tela o que ele leva, pois leva apenas uma soma de no. A pardia dos homens exerce-se portanto em duis nveis: uma pardia lrica, dentro da linguagem". L i r a . . . , p. 322. Benedito N U N E S tambm alude a cena, com ela ilustrando a neutraliiao ideolgica da forma literria usada (o Auto). J o i o Cabral de Melo Neto, P. 87.

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ra tua carne pouca,/ mas a terra c/ada/ no ss abre a boca" (p. 219). Ou seja: impera a mesma ordem social. Igualam-se agreste e zona da mata. De fato, o retirante o percebe: "mas no senti diferena/ entre o Agreste e a Caatinga,/ e entre a Caatinga e aqui a Mata/ a diferena a mas mnima" (p. 222) em todos os lugares "a vida arde sempre c o m / a mesma chama mortia" (p. 223). Resta o ltimo estgio da viagem: Recife. Entretanto, l chegando ouve a conversa de dois coveiros presena da morte. A uma certa altura, falam da gente retirante, "que vem do Serto de longe". As perspectivas para os que emigram no tm onde trabalhar, nem onde morar, nem onde se enterrar; vivero, como os homens do Capibaribe em "O co sem plumas", no meio da Jama, comendo os siris que apanham levam os coveiros a sugerir "que os sacudissem de qualquer ponte/ dentro do rio e da morte". Para os dois trabalhadores com a morte (nico trabalho disponvel em todos os lugares por onde passou Severino), "morre gente que nem vivia" (p. 228). Temos ento que se identificam todos os espaos percorridos por Severino, marcados pela negatividade, pela morte: CAATINGA = AGRESTE = ZONA DA MATA = RECIFE v morte (mesma paisagem humana e social Fica decretado o fim das esperanas de Severino (v. cena II) 2 4 : ele vinha seguindo o seu prprio enterro (p. 229). O protagonista acata a sugesto dos coveiros. E, prestes a "apressar a morte", encontra seu Jos, mestre carpina (atentar para o nome e a profisso, que evocam o pai de Cristo), que ser aqui o porta-voz da moral da resistncia25: "sei que a misria mar largo,/ no
21 P a r a J o o Alexandre B A R B O S A , este o momento crucial do A u t o : "aQUele em que a esperana que moveu as pernas do r e t i r a n t e comea a desv:inecer-se por fora e crueza de uma sitauo social muito pior do que a esperada." p. 125. E x t r a m o s a expresso das concluses do ensaio de Benedito N U N E S . P a r a ele, a viso tica da poesia de Cabral baseia-se num "mechlsamento de subjetividade". Nesta viso, " o mundo e o homem, a sociedade e o indivduo, em posio de partes adversas, confrontam-se hostilmente e t r a t a m - s e com dureza. agresso do mundo e da sociedade, ope o indivduo a agresso c o n t r r i a e obstinada de sua resistncia ptrea. Vontade negativa, a vontade de p e t r i f i c a r hostiliza o mundo que a hostiliza". J o o Cabral de Melo Neto, p. 169-70.

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como qualquer poo:/ mas sei que para cruz-la/ vale bem qualquer esforo"; "o mar de nossa conversa/ precisa ser combatido" (p. 231); "a vida de cada d i a / cada dia hei de compr-la" (vsrsos muito semelhantes aos que encerram "O co sem plumas") (p. 232); "mas o que compro a retalho/ , de qualquer forma, vida" (p. 233). Est o retirante na iminncia de saltar "fora da ponte e da vida" quando uma mulher, no quadrai 3, anuncia a Seu Jos que seu "filho chegado" "saltou para dentro da vida" (grifamos p. 233). a anunciao. D-se neste momento a toro do poema: tal e qual "O co sem plumas", depois de caracterizar pela negatividade e pela carncia (morte em v i d a / em morte), igualar todos os espaos (em "O co sem plumas" coincidiam rio, lama, terra, homem; aqui eqivalem a Caatinga, o Agreste, a Mata, o litoral), afirmar a morte, chegando Severino ao extremo do suicidio (o "mximo menos"), o texto inverte seu caminho: o auto natalino afirma a vida, ainda que vida severina - l! . Os presentes trazidos (comparar com os reis magos) se inserem na pobreza que peculiariza o espao dos severinos: caranguejos, papel de jornal, boneco de barro. Ali tambm todos so iguais: irmos "de leite, da lama, de ar" (p. 35). As ciganas profetizam a vida do recm-nascido: ser anfbio "como a gente daqui mesmo" (como o homem ribejrinho do Capibaribe), viver na lama e catar pelo cho "tudo o que cheira a comida" (p. 237). A outra lhe augura um futuro de operrio, o que permitir mudar-se destes mangues "daqui do Capibaribe/ para um mucambo melhor/ nos mangues do Beberibe" (p. 238). O trecho no podia ser mais irnico. A mesma misria se faz presente nas profecias das duas ciganas. O quadro 17 afirma o humano, assim como a ltima parte de "O co sem plumas" ratificava o espesso apesar de ser magra, plida, franzina, pequena, esta criana tem "peso de homem", "marca de homem", "marca de humana oficina" (p. 239) , bem como a formosura e beleza, o novo que representa o recm-nascido, alm de enfatizar a resistncia: " Belo porque corrompe/ com sangue novo a anemia/ Infecciona a misria/ com vida nova e sadia" (p. 240). Na cena derradeira, Severino, que estiver de fora, sem tomar
2G Acentua J o o Alexandre B A R B O S A o c a r t e r de celebrao negativa do auto dentro do Auto, poi nele se e x a l t a o que b de Severino, cte negativo n a vida. p. 127.

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parte em nada, conforme nos informa a rubrica, reaparece para escutar de Seu Jos a resposta pergunta "se no vale mais saltar/ fora da ponte e da vida". Apesar de ser difcil defender "s com palavras a vida", ela mesma respondeu, "com sua presena viva". Agora delineia-se na outra extremidade do poema, a vid severina: mesmo quando assim pequena a exploso, como a ocorrida; mesmo quando uma exploso como a de h pouco, franzina; mesmo quando a exploso de uma vida severina. (p.241)

O percurso do poema, por conseguinte, vai da AFIRMAO DA MORTE (negao da vida) AFIRMAO DA VIDA - do homem (negao da morte). A troca se processa, como vimos, na cena 13. Isto no tocante arquitetura do texto. Quanto sua semntica, a vida, severina, , outra vez, uma resposta/resistncia morte se-

CONSTRUO DO POEMA

MORTE SEVERINA MORTE 2 afirmada (VIDA negada)

VIDA SEVERINAS (MORTE negada) VIDA afirmada

SEMNTICA DO POEMA

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VIDA SEVERINA MORTE

resposta resistncia VIDA

MORTE SEVERINA = SEVERINA

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verina. Porm, em certo sentido, ambas se igualam, pois so severinas27. Benedito Nunes caracteriza a severinidade, identificando-a ao desplumado do poema anterior. Vale a pena transcrever a passagem: so severinos todos os retirantes que a seca escorraa do serto e que o latifndio escorraa da terra. A palavra perde ento o seu carter substantivo, e o ser que ela designa a sua substncia: "Severino" adjetivo qualifica a existncia negada. Essa mudana de categoria gramatical, que corresponde a uma mudana de categoria na existncia social, a mesma com que j deparamos em "o co sem plumas", sob a forma do no ser permanente do homem. Pode-se, conseqentemente, voltar ao nome em sua substantividade, mas j como gnero abstrato a severinidade de uma situao humana de carncia, que designa igualmente todo aquele que dela participa 28 . O auto encerra, novamente retomando "O co sem plumas", uma lio didtica: que a severinidade pode ser ultrapassada. Recorremos uma vez mais a Benedito Nunes: filosofia do desespero e do suicdio vivida pelo retirante, seu Jos responde com a necessidade de afirmao da vida, figura didtica extrada da alegoria natalina, e que implica numa negao do estado de existncia para o indivduo. Aprende-se, com tal desfecho, que a condio severina no permanente, que a severinidade constitui uma entificao determinada de fora para dentro. (...) A imploso da vida severina poder tornar-se uma exploso 29 . OS DENTES DO POEMA As anlises de "O co sem plumas" e de "Morte e vida severina", poemas do "trptico do Capibaribe", nos revelaram que ambos os textos contm uma crtica < socia I, problematizando as paisasens fsica e humana das regies atravessadas pelo rio Capibaribe. Ambos, por outra parte, como que se estruturam na base do mesmo mecanismo: negao/ afirmao. Tal arquitetura, contudo,
27 28 2 0 dois termos do percurso de Severino, morte e vida, esto igualados por p. 125. idntica

e s t r u t u r a social, escreve o mesmo critico. B A R B O S A , N U N E S , J o o Cabarl de Melo Neto. p. 82. N U N E S . Joo Cabral de Melo Neto, p. S9.

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extrapola o mbito da construo do poema, para se insertar numa rbita tica, moral e social: a negao diz respeito penria, carncia, natureza desfalcada, privao do homem nordestino. Podemos escrever: ser "co sem plumas" ser "Severino". Trata-se da mesma condio "desplumada", "severina". Os dois textos no escondem seu carter didtico. E sua lio maior a resistncia. Esta a moral que encerram. Ao leitor, eles ensinam a realidade espessa do Capibaribe. Verificamos assim retomando reflexo esboada no princpio deste trabalho que o exlio de Joo Cabral se transforma, num exlio na linguagem. na linguagem, no poema, no verso, que ele recupera, poeticamente, o homem e o cenrio pernambucanos. A "espessura" que confere a este homem e a esta paisagem, em seus poemas, os fazem cortantes, contundentes, incmodos. A linguagem potica cabralina tem dentes. Vira faca, afiada, fere 30 . Os dentes do poema mordem o real e o desnudam para o leitor, "como se bate numa porta, a socos"31.

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Como j dissomos, seria interessante r a s t r e a r as imagens do cortante n a produo do poeta de A educao pela pedra. No f r a g m e n t o H de " U m a f a c a s l m i n a " , por exemplo, o trabalho com as palavras aproximado a f a c a . Benedito N U N E S acena p a r a idntica via, dos dentes da linguagem, ao t e r m i n a r seu ensaio mostrando como o multssimbolo pedra que sintetiza em si o ideal potico de conteno e o ideal ticoj de resistncia se t r a n s f o r m a em " l m i n a de f a c a " , p. 171. Aluso ao poema " G r a c i l i a n o R a m o s " (p. 75-6), o qual poderia ser tomado como excelente " e s t u d o " a propsito da l i t e r a t u r a do escritor de Vidas Secas, bem como smula da poesia c a b r a l i n a ( f a s e dos textos aqui abordados), pois nele se discorre aobre a linguagem (duas primeiras e s t r o f e s ) , a t e m t i c a (3. e 4.* e s t r o f e s ) , o nordestino " p o r quem f a l a " (5.* e 6.* estrofes) e o destinatrio (duas ltimas estrof e s ) . E m s u m a : secura do verbo, secura da paisagem, secura do homem tudo partilhando da mesma natureza desplumada e severina e a li^o didtica que conscientiza, incomoda o leitor. J o s Guilherme M E R Q U I O R , em artigo que celebrava os sessenta anos do poeta pernambucano, nos f a l a de uma "poesia de ps n a t e r r a , regida pela referencialidade c o n t i n g n c i a h u m a n a " . E mencionava a fidelidade de J o o Cabral de Melo Neto ao nobre compromisso que, sem diminuir em nada a qualidade da primeira, enriquece de muito a nossa inteligncia da segunda. p. 10.

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RESUMO Este trabalho analisa dois poemas de Joo Cabral de Melo Neto - "O co sem plumas" e "Morte e vida severina" , pertencentes ao chamado trptico do Capibaribe, procurando mostrar a, similaridade de sua arquitetura negao/ afirmao , alm de explorar Sua semntica. Em Cabral, a. negatividade extrapola o plano da construo para se matizar de um valor tico, moral e social o poema tem dentes. Ambos os poemas, por outro lado, encerram um carter didtico, ensaiando a moral da resistncia. O estudo sugere ainda que o poeta recupera o Nordeste em seus poemas, transformando desse modo seu "exlio" num exlio na linguagem.
* * *

This paper analyses t w o poems by Joo Cabral de Melo Neto "O co sem plumas" and "Morte e vida, severina" , which belong to the so called Capibaribe triptic, trying to reveal the similarity of its architecture negation/afirmation , besides of exploring its semantics. In Cabral, the negativity go beyond the construction level to acquire an ethic, moral and sociaj value the poem has teeth. Both poems, on the other hand, have a dida,tic character, teaching the moral of resistence. The studv sugests also that the Poet recuperates the Northeast region in his poems, in such a way that his "exile" becomes an exile in the language. REFERNCIAS
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