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Oa,los Jnt.erruu:iona!s de Catalogao oa Publlcaio (CIP)


(C4mara Brasileiro do Livro, SP, Bnuiil)
MontaJ11ne. Mich.'I de. 1633 1692.
Ensalo.'I / Mlchel de MontaiJJne ; tradu\O df' M!ll1et
5. t!d - Sdo Pauto Nova Cultural, 1001. - (O:. pcru.adore:i ; 18)
lncluj vida r obra de Montaigne.
DlbUQgnl(i.a
ISBN 85-13002313
1. :?. Filosofia fmncesa I. Millict , l l:l9810trn.
11. Tltu lo. lll. Srie.
fuctlces .1>nra catlogo sis1 emtico:
l etfrn : Ftlo.'!OflU 17()
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MONTAIGNB
ENSAIOS
Traduo de MWltt

NOVACWUMI.
1991
DO AUTOR AO LEITOR
Eis aqui, leitor, um livro de boa-f.
Adverte-o ele de incio que s o escrevi para mim mesmo, e alguns ntimos,
sem me preocupar com o interesse que poderia ter para ti, nem pensar na posteri-
dade. To ambiciosos objetivos esto acima de minhas foras. Votei-o em parti-
tular a meus parentes e amigos e isso afim de que, quando eu no for mais deste
mundo (o que em breve acontecer), possam nele encontrar alguns traos de meu
carter e de minhas idias e assim conservem mais inteiro e vivo o conhecimento
que de mim tiveram. Se houvesse almejado os favores do mundo, ter-me-ia eefei-
tado e me apresentaria sob uma forma mais cuidada, de modo a produzir melhor
1feito. Prefiro, porm, que me vejam na minha simplicidade natural, sem artfflcio
tlt? nenhuma espcie, porquanto a mim mesmo que pinto. Vivos se exibiro
meus defeitos e todos me vero na minha ingenuidadefisica e moral, pelo menos
111qua1110 o permitir o convenincia. Se tivesse nascido entre essa gente de quem
se diz viver ainda na doce liberdade das primitivas leis da natureza, asseguro-te
q1
1
e de bom grado me pintaria por inteiro e nu.
Assim, leitor, sou eu mesmo a matria deste livro, o que ser talvez razo sufi-
ciente para que no empregues teus loures em assunto to ftil e de to mnima
miportncia.
E agora, que Deu.s o proteja. De Montaigne, em primeiro de maro de 1580 .
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, .. ,.,114.. IH te ii ltt ... ilf 1) ....
. ,, ""
72
MONTAIGNE
este, no seguinte: na escola um aluno que pos-
sua um capote curto demais deu-o a seu
camarada menor e tomou o deste que era mais
comprido. O mestre fez-me juii da contenda.
Eu achei que se devia deixar as coisas como
estavam, porqUGnto parecia que cada
assim se via possuidor de um capote a seu fei-
tio. Meu mestre mostrou-me ento que assim
julgando cu no consultara seno a conve-
nincia e que fora preciso antes ntcnuir para a
jnstia, a qual cstnbclec.e que ningum seja des-
pojado fora daquilo que lhe pertence .. E
Ciro acrescentou que por esse erro de aprecu1-
o fora chicoteado tal qual o somos em Frnn-
a. nas nossas aldeias, quando nos enganamos
quanto ao tempo de um verbo grego. Meu pro-
fessor poderia fazer-me urn inteiro discurso -
"in gcnere demonstrativo" - sem conseguir
persuadir-me da superioridade de sua escola
sobre essa. Os lacedcmnios quiseram cncur
tar o caminho e como as cincias, ainda que se
estudem seriamente s6 nos podem oferecer teo-
rias acerca da prudncin. da sabedoria na con-
duta e do esprito de deciso, sem nos levar
sua prtica, procuraram desde_ cedo .as
crianas em contato com a realidade. m1>trum-
do-as no por palavras mas pela ao, forman-
do-as e as moldn.ndo rigorosamente. por pre-
ceitos e frases sem dvida, mas t;:.mbm e
principalmente Por exemplos e obras, a fim de
que o saber no lhes enchesse apenas a ulma
mas a ela se tornando-se com-
pleio e hbito: e que no fosse uma aquisi-
o mas uma propriedade natur:iJ. A prop-
sito, perguntou-se a Ag1:3ilsu que deviam. na
sua opinio, as crianas aprender, ao que ele
respondeu: o que tero de uer quando cresce-
rem. No de estrnnbar que semelhante educa-
o tc11hn produz.ido to admirveis efeitos.
Conta-se que se iam buscar em outr4S cidades
da Grcia retricos. pintores. msicos e na
Lacedemnia os legisladores, os magiscrados e
comandantes dos e11rcitos. Em Atenas apren
dia-se a bem falar; J, a bem fazer. Numa a
discutir nas controvrsias dos sofistas e e
penetrar o verdadeiro sentido das frases artifi-
cialmente constitudas; noutra, a defender-se
conlra as tentaes da volpia e a encarrar
com coragem os reveses da sorte on a morte
que nos ameaa. Aqueles a discorrer. estes a
agir; contnuo exerccio de lngua de um lado; e.
de outro, da alma. No admira portMto que a
Anpater, que exigia cinqenta crianas como
refns. lhe respondessem, ao contrrio do que
teramos feito, que preferiam dar o dobro de
homens eitos, de tal modo que perdes
sem a educao da terra. Quando A&esilau
convida Xcnofonle a mandar os filhos para
Esparta. a fim de ai serem educados. no pre-
tendia ensinar-lhes a dialtica e a retrica. mas
o fazia para que aprendessem a mais bela das
cincias, a do saber obedecer e mandar.
divenido ver Scutes caoar. a seu modo,
de Hpias, o qual lhe conta como ganhou
dinheiro com o ensino, sobretudo em certas
aldeias da Glia, enquanto em Esparta no
pegou um vintm. "Esses espartanos". diz li-
pias. ''so uns broncos. incapazes de medir e
contar, ignorantes da gramtic11 e dos ritmos,
mteressados apenas na cronologia dos reb, na
fundao e decadncia dos Estados e outras
tolices que tais." Quando terminou, Scrates
convenceu-o a pouco e pouco da excolncin de
sua forma de governo, da felicidade e da virtu-
de de sua vid,a privada e sugeriu-lhe como con-
cluso a inutilidade das artes.
Ensinam-nos os uemplos do que se verifi
cou nesse governo e nos do mesmo tipo, que o
estudo das cincias amolece e efemina as cora
gClls mai s do que as robustece e as torna
aguerridas. A nao mais poderosa que existe
oeste momento a dos turcos, povo ({ue igual
mente estima as armas e despreza as letras.
Roma oi mais valente antes de se tornar sbia.
Os pases mais belicosos de nossos dias
aqueles em que o povo mais grosseiro e ii!nO
rante. Tem-se a prova nos citas, nos persas, em
Tamcrfao. Quando os godos saquearam a Gr-
cia, o que evitou se incendiassem as bibliotcc&A
foi ter tido um deles a idia de deixar os livros
intatos a fim de que s.eus inimigos <.'Om eles se
distrassem e neles encontrassem uma ocupa
o sedentiri u e ociosa, capaz de afast-los do
servio militar. Quando nosso Rei Carlos VIII
se apoderou, quase sem desembainhar a espa
da, do reino de Npoles e de boa parte d:i Tos
cana, os fidalgos de seu squito atriburam a
inesperada facilidade da conquista ao foto de
os prncipes e a nobreza da JtJia passllfem o
tempo antes nos trabalhos do csp{rito e no es
tudo da cincia quo em se esforando por se
Lomarem vigorosos e guerreiros.
fj
CAPITULO XXVI
Da educao das crianas
Sra. Diana de Folx, Condessa de Gurson
Nunca vi pai, por corcunda ou tinhoso que
fosse o filho, deixar de d-lo por seu. No.
c:ritretanto, por estar cego pela afeio e no se
aperceber do defeito., mas lia-somente porque
seu. Assim eu vejo melhor do que outro nio
haver aqui seno devaneios de homem que das
cincias 9 provou a casca em sua infncia e
apenas reteve delas um aspecto geral e infor-
me; um pouco de todo e at nada de nada,
francesa. Porque, em suma, sei que h uma
medicina, uma jurisprudncia, quatro portes
na matemtica, e, grosseiramente, o que visam
elas. Porventura saberel ainda, do um modo
pra!. qual seu objetivo e sua utilidade em
nossa vida. Mas, ir alm, queimar as pestanas
no estudo de Aristteles, soberano da doutrina
moderna, ou me obstinar cm qualquer cincia,
alo o fiz nunca. Nem h arte de que cu possa
-iuer expor as mais elementares noes. B
qualquer menino das classes mdias pode
dizer-se mais erudito do que eu que no tenho
capacidade para examin-lo sobre as primeiras
lies; dessa natureza pelo menos. Se me for-
am a faz-lo, vejo-me obrigado, assu inepta
mente, a tratar de algum assunto de carter
ll!ral pelo qual julgo sua inteligncia natural.
llatria to alheia a ele quanto a sua me
ranha.
N'ao me enfronhei em nenhum livro slido
ltnio nos de Plutarco e Sncca em cuja obro, a
llemplo das Danaides, busco sem cessar aqui-
entrego alhures. Em meus escritos
fica; em mim quase nada. A bis
mais de minha predileo, ou a poesia
J:. ltnh-0 em particular estima. Pois, corno
80
assim como o som, prensado
estreito canal de uma trombeta, sai mais
tllldo e forte, assim se me afigura que o pensa
pelas regras d.a poesia, se
CIDm 1f!81s vivamente e me unpressiona
ma10r intensidade.
s faculdades naturais que aqui
lliahi a prova. sinto-as vergar sob a carga.
S concepes e meus pensamentos s
.........:..::- s apalpadelas, cambaleantes, a
w.--.ar entre tropeos: e por mais longe que
fico satisfeito; vejo tcrras aindtl alm,
mas turvas e enevoadas e no as posso distin-
guir. E. se me proponho falar vontade de
tudo o que se apresenta minha fantasia, nio
empregando nisso seno os meus recursos
naturais, acontece-me no raro encontrar por
acaso nos bons autores os mesmos assuntos
que procuro comentar, como vem de me suce-
der com Plutatco acerca da fora da imagina-
o; e ao reconhecer-me diante deles tio fraco
e insignificante, to pesado c sem vida, tenho
piedade de mim mesmo, e desdm. Todavia
sinto prazer em verificar que minhas opinies
tm a honra de ir ao encontro das deles, s
vezes, e. embora de longe, sigo-lhes as pega-
das. E tambm tenho esta vantagem que nem
todos tm, que conhecer a profunda diferena
que h entre mim e eles. E, no encanto, deixo
os meus pensamentos correrem assim fracos e
pequenos., como os concebi, sem rebocar nem
tapar os buracos que a comparao me n:ve-
lou. t! preciso ter rins slidos para andar em
companhia dessa gence
2

3
Os escritores sem
discernimento de nosso tempo, e que cm seus
livros sem valor vo semeando trechos inteiros
dos autores antigos
2
' para se enfeitarem,
faz.em o contrrio; porque a infinita desseme-
lhana de brilho entre o que lhes prprio e o
que tomam de emprstimo d um aspecto to
plido, desbolado e feio ao que deles que per-
dem muito mais do que ganham.
Eis dois sistemas diferentes: Crisipo mistu-
rava aos seus livros no someote trechos mas
rambm obras inteiras de outros autores. e em
um desses seus trabalhos se acha reproduzida
"in extenso" a "Medeia" de Eurpides; e dizia
Apolodoro que se lhe conassem o albejo fica-
va o papel 'em branco. Epicuro, ao contrrio,
nos tre2entos volumes que deixou nunca ps
uma fi) citao.
Aconteceu-me um dia destes dar com um
desses escritos: tinha-me arrastado penosa
monte at o fim de uma prosa francesa to
2
., Michaut estar de si
para ombreu coai essa gente. (N. do T.)
i Obsc:tve-sc que Monr&igM no te priva de
faz lo.
.,
..
74

exangue, to descamada, to vazia de subs-
tncia e de sentido que no er,a, e?' verdade,
mais do que palavras em frances, eis.que aps
to longa e aborrecida leitura com um
trecho elevado, rico, erguendo-se as
tivesse achndo a subida suave e a
tudo se desculparia, mas era u!11
abrupto, inesperado, que logo as se1s
palavras verifiquei andar por outro
Dali descortinei o de ?nde
baixo e profundo que nao mais me a
<lescer de novo. Se recheasse com esses
despojos um dos meus trabaJhos, com eles ilu-
minaria por demais a tolice dos outros:
Censurar nos outros os meus prprios erros
no me parece mais, inconseqente do que r: Je-
var, como fao amiude, os dos outros em.mim.
preciso apont-los onde quer que e
no lhes dar asilo. Bem sei com que ousadia.eu
prprio tento igualar-me por todos os_ meios
aos meus furtos e ir de par com eles, nao
a temerria esperana de poder enganar os JUi-
zes que os examinam; mas no !811to pelo
proveito que tiro de tais quanto
pelo que pode resultar de vantajOSO _para as
idias propugnadas e de fora para po-las em
evidncia. Ademais niio procuro lutar corpo a
corpo com esses velh?s lut_9 por
assaltos, ataques repettdos e rap1dos. Nao me
obstino, no fao seno toc-los e vou
at onde desejaria ir. Se pudesse medir-me com
eles seria homem de bem, pois s procuro imi-
t-los no que tm de melhor
2 4 5
Fazer o que vi
fazerem alguns que se revestem da couraa de
outrem, de forma a nem sequer mostrarem a
ponta dos dedos, e conduz.ir seu plano -
como se permite aos cientistas em assunto
comum - sombra das invenes antigas
pilhadas aqui e acol, procur:indo as dissim?-
lar e tomar suas, desonestidade e covardia
antes de tudo, porquanto no tendo em si
que os realce prete.ndem valer pelo e
alheio. Ademais, contentam-se em conquistar
por trapaas a ignorante do vulgo e
so mal vistos pelos entendidos, que torcem o
nariz. a esse trabalho, verdadeiro mosaico de
peas e trechos tomados de Ora. o
louvor destes que pesa. Por minha parte, evi-
to-o fazer. E se cito os outros para melhor
dizer de mim. lsto no diz respeito aos centes
que se publicam como centes
2 4 6
Vi-os
engenhosos outrora. entre outros um de Cap1-
lupus, sem contar os antigos. So espritos. que
se distinguem nisso como em outras coisas,
como Lpsio na douta e laboriosa composio
de sua "Poltica".
2 s No texto: - s os ataco pelo seu lado mais
forte. (N. do T .)
Como quer que seja e quaisquer que s:jam
as inpcias que me passam mente, nao as
esconderei, como no esconderia meu relato se
em vez. de jovem e belo me representasse calvo
e grisalho como o sou, em Exponho
aqui meus sentimentos e op1n1oes, dou-os
como os concebo e no como os concebem o&
outros meu nico objetivo analisar a mim
e o resultado dessa anlise pode, ama-
nh. ser bem diferente do de_ hoje, se
experincias me mudarem. N.ao tenho autori-
dade para impor minha maneira de o
desejo, sabendo-me demasiado maJ mstnndo
pnra instruir os outros. .
Algum, depois de ler o ensaio precedente,
diz.ia h tempos em minha casa qoe eu me
devia ter alongado um pouco mais sobre a
cao das crianas. Mas, Senhora, se eu _tives-
se alguns conhecimentos do assunto nao os
empregaria melhQr do que em fazendo _prcscn!e
deles a esse rapazinho que ameaa satr de vos
(sois generosa demais para no co_meardes
por um varo), pois tendo tomado tao grande
parte na preparao de vosso casamento,
tenho algum direito de me interessar pela gr'.111-
deza e prosperidade de.tudo o provier.
Por outro lado, os antigos priv1leg1os que ten
des sobre mim, levam-me naturalmente a dese-
jar honras, bens e melhorias em tudo o que vos
diz respeito. Mas na realidade s entendo
que a maior e mais importante dificuldade da
cincia humana pareee residir no que concerne
instruo e educao da criana.
O mesmo acontece na agricultura: o que
precede semeadura certo e fcil; e tambm
planlar. Mas depois de brotar o .que se plan;ou,
dificeis e variadas so ns manetras de trata-lo.
Assim os homens: pouco custa seme-los, !11
5
depois de nascidos, educ-los e instru-los e ta-
refa complexa, trabalhosa e temvel. O que se
revela de suas tendncias to tnue e obscuro
- incer-
nos primeiros anos, e as promessas tao
tas e enganadoras que se faz. dificil assentar
um juzo seguro.
Vede como Cmon e Temstocles, e tantos
outros se desmentiram a si prprios. Os
tes de ursos e de ces mostram sua
natural os homens, porm, metendo-se d
' . 1 . dant ou
logo em hbitos, preconce1tos, els. mu
se mascaram facilmente.
Certamente muito dilicil modilicat
propenses naturais. Da provm que, em r
se tendo escolhido bem o caminho a segui.:
trabalha-se inutilmente muitas vezes e se prede
sam anos para as crianas EJO
coisas em que nao chegam a . 'iO
todo caso nessa dificuldade a minha op1m si
que as encaminhemos sempre para as
2

8
Comoosk:iio formada de diferentes ver
melhores e ..

1
prognsticos que tiramos da inlanci a. Plat o
em sua Repblica parece dar-lbes importncia
axcessiva.
a cincia,,Senhora, um grande ornamento
e ferramenta de admirvel prstimo, em parti-
cular para as pessoas de vossa condio social.
No tem em verdade seu melhor emprego nas
mos humildes e baixas. Orgulha-se muito
mais em prestar os seus servios na direo de
uma guerra, no governo de um povo, oa ami-
zade de um prncipe, ou de um pas estrangeiro
do que em enunciar uma argumentao dial-
tica, em arrazoar um recurso ou receitar um
punhado de plulas. Eis por que vos quero
eJIPOr, sobre o assunto, idias coutrrias opi-
nio vulgar. tudo o que posso para vos servir
neste caso. E o fao porque estou convencido
de que no esquecereis a cincia na educao
dos vossos, vs que j lhe saboreastes a doura
e pertenceis a uma famlia de letrados - pois
temos ainda os escritos dos antigos condes de
Foix, de que descendeis, vs e o conde; e vosso
tio Franci sco de Candale eontinua a produz.ir
outros que levaro aos sculos futuros o
conhecimento dessa qualidade de vossa fam-
lia.
A tarefa do preceptor que lhe darei s, e da
escolha do qual depende todo o efeito da sua
educao, comporta vrios aspectos importan-
tes; mas no toco nas outras partes por no
aaber dizer nada que valha a pena. Quanto ao
ponto em que proponho meus conselhos, ele
me acreditar no que quiser. Para um filho de
famlia que procura as letras, no pelo lucro
(pois um fim to abjeto indigno da graa e do
favor das musas e, por outro lado, no depende
de ns) nem tanto pelas vantagens exteriores
C('ae os oferece como pelas suas prprias, e
Pira se enriquecer e adornar por deotro para
llftl rapaz que mais desejaramos honesto do
que sbio, seria til que se escolhesse um guia
oom cabea bem formada mais do que exage-
reitamente cheia e que, embota se exigissem as
coisas, tivesse melhores costumes e inteli-
Pncia do que cincia. Mais ainda: que exer-
oesse suas funes de maneira nova.
No cessam de nos gritar aos ouvidos, como
que por meio de um funil, o que nos querem
tDtOoinar, e o nosso trabalho consiste em repetir.
staria que ele corrigisse este erro, e desde
lama, acgundo a inteligncia da criana, come-
=- a indicar-lhe o caminho, fazendo-lhe pro-
as coisas, e as escolher e discernir por si
indicando-lhe por vezes o caminho
-
10
ou lho permitindo escolher. No quero
!.-:.fale sozinho e sim que deixe tambm o dis-
""l'UIO por seu turno.
Scrates, e posteriormente Agesilau, obriga-
a falarem primeiro e
falavam eles prprios. " Na mamr
parte das vezes a autoridade dos que ensinam
nociva aos que desejam aprender2.
7
a bom
que faa trotar essa inteligncia sua frente
para lhe apreciar o desenvolvimento e ver at
que ponto deve moderar o prprio andar, pois
em no sabendo regular a nossa marcha tudo
estragamos. uma das mais rduas tarefas
que conheo colocar-se a gente no nvel da
criana; e caracterstico de um esprto bem
formado e forte condescender em tomar suas
as idias infantis, a fim de melhor guiar a
criana. Anda-se com mais segurana e firme
z.a nas subidas do que nas descidas.
Quanto aos que, segundo o costume, encar-
regados de nstruir vrios espritos natural-
mente diferentes uns dos outros pela inteli-
gncia e pelo temperamento, a todos
ministram igual lio e disciplina, no de
estranhar que dificilmente encontrem em dma
multido de crianas somente duas ou trs que
tirem do ensino o devido fruto. Que no lhe
pea conta apenas das palavras da lio, mas
tambm do seu sentido e substncia, julgando
do proveito, no pel o testemunho da memria
e sim peJo da vida. preciso que o obrigue a
expor de mil maneira.s e acomodar a outros
tantos assuntos o que aprender, a fim de verifi
car se o aprendeu e assimilou bem, aferindo
assim o progresso feito segundo os preceitos
pedaggicos de Plato. indcio de azia e
indigesto vomitar a carne tal qual fe>i engoli-
da. O estmago no faz seu trabalho enquanto
no mudam o aspecto e a forma daquilo que se
lhe deu a digerir.
Nosso esprito, no sistema que condeno, no
procede seno por crena e adstrito s fanta-
sias de outrem, servo e cativo de ensinamentos
estranhos. Tanto nos oprimiram com as anda-
deiras que j no temos movimentos livres.
Vigor e liberdade extinguiram-se em ns:
"nunca se dirigem por si. prprios"
2 0
. Tratei
intimamente em Pisa com um homem bom,
mas to aristotlico que o mais geral de seus
dogmas que a pedra de toque e a regra de
toda jnteligencia slida e de toda verdade esto
na dottri.nn de Arist6teles, fora da qual s h
quimeras e inanidade, pois tudo ele viu e disse.
Essa afirmao, por ter sido interpretada com
certa amplitude e malcia, comprometeu du-
rante muito tempo e muito seriamente seu
autor junto Inquisio em Ro ma.
Tudo se submeter ao exame da criana e
nada se lhe enfiar na cabea por simples auto-
ridade e crdito. Que nenhum princpio, de
Aristteles, dos esticos ou dos epicuristas,
seja.seu princpio. Apresentem se l!1e todos em
sua diversidade e que ele escoltia se puder. E se
2

1
C<:ero.
2 0

no o puder fique na dvida, _'li> os loucos
tm certeza absoluta cm sua opm1ao.
'INo menos que saber, duvidar me
apraz;z o ."Porque se por reflexo P!:Pria
ar as opinies de Xenofonte e elas dei-
xaro de ser deles e se tornarao suas. Quem
segue outrem no segue coisa nenpuma; nem
nada encontra. mesmo porque nao procura.
"No estamos sob o domnio de um rei; que
cada qual se governe a si prprio"
2 50
Que :_lc
tenha ao menos conscincia de que sabe. Nao
se trata de aprender os preceitos desses filso-
fos e sim de lhes entender o esprito. Que os
vontade, mas que os saiba
A verdade e a razo so comuns a todos e nao
pertencem mais a quem _as diz do que
ao que as diz depois. Nao ma1.s Pla-
to, do que segundo eu mesmo, que tal coisa .se
enuncia. desde que a compreendamos e a veJa
mos da mesma maneira. As abelhas libaro flo-
res de toda espcie, mas depois fazem o mel
que unicamente seu e no do tomilho ou da
manjerona. Da mesma forma os elementos
tirados de outrem, ele os ter de transformar e
misturar para com eles fazer obra prpria. isto
para forjar sna inteligncia. Educao, tra-
balho e estudo no visam seno a form-la.
Que ponha de lado tudo aquilo de se
socorreu e mostre apenas o que produziu. Os
ladres e os que vivem de emprstimos, fazem
alarde de suas casas, de suas compras, no do
que tomam aos outros. No se .conhecem os
ganhos de um os casa-
mentos e as honrarias que arranjou para os
seus. Ningum publica suas receitas e sim suas
despesas. O proveito de nosso estudo est em
nos tornarmos melhores e mais avisados. a
inteligncia, djzia Epicarmo, que v e ouve; a
inteligncia que tudo aproveita, tudo dispe,
age, domina e reina. Tudo o mais cego,
e sem alma. Certamente tornaremos a criana
servil e tmida se no lhe dermos a oportuni-
dade de fazer algo por si. Quem jamais pergun-
tou a seu discpulo que opinio tem da retri
ca da gramtica ou de tal ou qual sentena de
Metemnas em sua memria bem
arranjadinhas, como orculos que devem_ ser
repetidos ao p da letra. Saber de nao
saber: conservar o que se entregou a mem-
ria para guardar. 0-0 que sabemos efetiva
mente dispomos sem olhar para o modelo,
sem os olhos para o livro. Triste cincia
a cincia purwnente livresca !2
5
, Que sirva de
ornamento mas no de fundamento, como
pensa Plato, o qual afirma que a firmeza, a
:i o Dlliltc: Che non mtn che saper dubbiar

2 50
Sneca.

1
No texto "suffisance" que parece pejorativo,
sgnificava ento. corno interpreta Michaut,
s.1ber ou cincia. (N. do T.)
boa-f, a sinceridade, so a verdadeira iloso-
fi.a, e que as outras cincias, com outros fins,
no so mais do que brilho enganoso. Queria
ver se Palnel e Pompeio, esses belos danari-
nos de nosso tempo, seriam capazes de nos
ensinar suas cabriolas pela vista, sem nos fazer
mudar de lugar, como os que querem desen-
volver nossa inteligncia sem a excitarem; e se
podem ensinar-nos a montar a cavalo, manejar
uma alabarda ou um cantar, sem exer-
clcio, como nos querem ensinar a bem julgar e
bem falar sem nos exercitar nem a uma coisa
nem a outra. Ora, para exercitar a inteligncia,
tudo o que se oferece aos nossos olhos serve
suficientemente de livro: a maHcia de um
pajem, a estupidez de um criado, uma con
versa mesa, so, como outros tantos, novos
assuntos. , .1. d .
Por isso o comercio dos homens ,. e ev1-
t ,
dente utilidade, assim como a v1s1ta a paises
estrangeiros; no para.nos informar, como o
faz.em nossos fidalgos franceses, acerca das
dimenses da Santa Rotonda, ou da riqueza
das calas da Signora Llvia, dizer-nos se a ca-
bea de Nero em uma velha runa qualquer
mais comprida ou mai s larga do que em certas
medalhas, mas para observar os e.
esprito dessas naes e para lunar e pol!r
nosso crebro ao contato dos outros, Gostarlll
que fizessem a criana desd.e _Pequena. e
em primeiro lugar pelos proses
lngua se afasta mais da nossa, pois_ se a
habituarmos a ela desde cedo, a ela nao se
acostumar. .
Admite-se tambm geralmente que a cnana
no deve ser educada junto aos pais. A sua
afeio natural enternece-os e relaxa-os
siado, mesmo aos mais precavidos. Nao sao
capazes de lhes castigar as maldades nem de a
verem educada algo severamente como con-
vm, preparando-a _para as aventuras vida.
No suportariam ve-la chegar do cxercic10, em
suor e coberta de p, ou v-la montada em ca
valo bravo ou de florete em punho, contra um
hbil esgrimista, ou dar pela primeira vez um
tiro de arcabuz. E no entanto no h outro
caminho: quem quiser fazer do menino urn
homem no o deve poupar na juventude nem
deixar de infringir amide os preceitos dos
dicos: "que viva ao ar livre e no meio dos
gos"2 u. No baSta frtalecer-lhe a
preciso tambm desenvolver-lhe os muscuJoS.
Ter de se esforar demasiado se, sozi?h: )}le.
couber dupla tarefa. Sei quanto custa a
a companhia de corpo to frgil, tio
que nela confia excessivamente. E vJO mu
1
t'!
vezes, nas minhas leituras, que meus
em seus escritos pem em evidncia feitos nt
valentia e firmeza de nimo que decorre
muito mais da espessura da pele .e da durei
1 12
Horcio.
dos ossos. Vi homens, mulheres e crianas de
tal modo conformados que uma bastonada
JheS di roemos do que a mim um piparote; e
n.o tugem nem mugem quando apanham.
Quando os atletas imitam os filsofos em
pacincia, de se atribuir a coisa mais ao
vigor dos nervos que ao da alma. O hbito do
trabalho leva ao hbito da dor:"O trabalho ca-
leja para a dor"
2 53
preciso acostumar o
jovem fadiga e aspereza dos exerccios a
fim de que se prepare para o que comportam
de penoso as dores tisicas, a luxao, as oli-
cas. os cautrios, e at a priso e a tortura, que
nestas ele tambm pode vir a cair nos tempos
que correm, em que tanto atingem os bons
como os maus. Estamos arriscados a elas.
Todos os que combatem as leis ameaam os
homens de bem com o chicote e a corda. Por
outro lado, a presena dos pais nociva
autoridade do preceptor, a quaJ deve ser sobe-
r111a; e o respeito que lhe tm os familiares, o
conhecimento da situao e da inluncia de
sua famlia, so a meu ver de muita inconve-
nincia na infncia.
Nessa escola do comrcio dos homens, notei
amide um defeito: em vez de procurarmos
tomar conhecimento dos outros, esforamo-
nos por nos tomarmos conhecidos e mRis nos
cansamos em colocar a nossa mercadoria do
que em adqt.1irir outras novas. O silncio e a
modstia so qualidades muito apreciveis na
conversao. Educar-se- o menino a mos-
trar-se parcimonioso de seu saber, quando o
tiver adquirido; a no se formalizar com toli-
ces e mentiras que se digam em sua presena,
pois incrvel e impertinente aborrecer-se com
o que no Que se contente com corri-
lirK a si prprio e no parea censurar aos
outros o que deixa de fazer; e que no contra-
rie os usos e costumes: "pode-se ser avisado
lem arrogncia''
2
&
4
Que evite essas atitudes
indelicadas de dono do mundo, e a ambio
Plleril de querer parecer mais fino por ser dife-
rente; e no procure (o que no oferece dificul-
dade) mostrar seu valor pelas suas criticas e
Ori&inalidades. As licenas poticas no so
llermitidas seno aos grandes poetas; assim
1alnbm somente as almas superiores e ilustres
tini o privilgio de se alarem acima dos cos-
lll1nes: "se Scrates e Aristipo nem sempre
l'Clpeitaram os usos e c-0stumcs de seu pas,
llO julaue que possa agr do mesmo modo:
tndcs e divinos mritos lhes autorizaram tais
rtas"
2 5 6
Ensinar-lhe-o a somente discor-
: e discutir quando encontrar al11um capaz
l'tSJ>Onder, e ainda assim a no empregar
lodos os meos de que disponha mas apenas os
mais apropriados a seu assunto. Que o tomem
exigente na escolha e peneiramento de suas
razes, amigo da exatido e, portanto, da bre-
vidade. Que lhe ensinem sobretudo a ceder e
sustar a discusso ante a verdade, logo que a
enxergue, surja ela dos argumentos do adver-
srio ou de sua prpria reflexo, pois no lhe
cabe desempenhar um papel prescrito e fala.r
de ctedra; e se defende uma causa porque a
aprova; e no far como aqueles que vendem
em moeda sonante a liberdade de poder refletir
e reconhecer o erro:" Nenhuma necessidade o
obriga a defender o que lhe prescrevem e
ordenam"
2 6
'
Se seu preceptor for como eu, formar-lhe- a
vontade para que sirva seu pncipe com leal-
dade, afeio e coragem; mas o desviar de se
prender a ele seno por dever cvico. Alm de
vrios outros inc-0nvenientes dessas obriga\:&s
particulares que ferem a nossa liberdade, a opi-
nio de um homem salariado a servio de
outro ou menos ntegra e livre, ou de
imprudente e ingrata. Um corteso no tem
direito nem vontade de pensar seno bem do
senhor que, entre tantos milhares de sditos o
escolhe, atende a suas necessidades e o
engrandece
2 5 7
por suas prprias mos. Os
favores e o interesse corrompem-lhe, no sem
razo, a franqueza. E o deslumbram. Por isso
a linguagem dessas pessoas em geral diferente
das outras linguagens, e pouco digna de f.
Que a conscincia e a virtude brilhem em
suas palavras e que SJ a razo tenha por guia.
Ensinar-lhe-o a compreender que confessar o
erro que descobriu em seu raciocnio, ainda
que ningum o perceba. prova de discemi-
mento e sinceridade, qualidades principais a
que deve aspirar. Teimar e contestar obstina-
damente so defeitos peculiares s almas vul-
gares, ao passo que voltar atrs, corrigir-se.
abandonar sua opinio errada no ardor da
discusso, so qualidades raras, das almas for
tes e dos espritos filosficos.
Ensinar-lhe-o que em sociedade deve pres-
tar ateno a tudo, pois verifico que os primei-
ros lugares so muitas vezes ocupa.dos pelos
menos capaz.es e o bafejo da sorte quase nuoca
atinge os competentes. Tenho observado que,
no raro, .enquanto conversam cabeceira da
mesa acerca da beleza de uma tApearia ou do
sabor do malvasia, bons ditos se perdem do
outro lado. Ter de sondar o valor de cada um:
boiadeiro, pedreiro ou viandante. Cada qual
em seu domnio pode revelar-nos coisas inte-
ressantes e tudo til para nosso governo. As
2
' Id.
2
' no no sentido de edu<:ar como pen-
saram alguns commtarisuas, dado o tema do <:aptu
lo, e sim de elevar na posiio social. (N. do T .)
,,
1
pr6prias. tolices e fraquezas dos outros nos ins-
truem. Observando as graas e maneiras de
todos, ser levado a imitar as boas e desprezar
as ms.
Que lhe incutam no esprito uma honesta
curiosidade por todas as coisas; que registre
tudo o que haja de singular sua volta: um
edificio, uma fonte, um homem, um antigo
campo de batalha ou o lugar por onde passa-
ram Csar ou Carlos Magno:" Qual o solo que
enrija com o frio, qual o que se queima ao sol;
qual o vento martimo que conduz lt-
lia"2
58
Que se instrua acerca dos costumes,
dos recursos e alianas de tal ou qual prncipe.
agradvel aprender essas coisas, e muito til
sab-las.
Nessa prtica dos homens, entendo que se
inclua tambm. como extremamente impor-
tante, a freqentao daqueles que s vivem na
memria dos livros. Pela histria, entrar na
intimidade dos grandes homens dos mais belos
sculos. Pode ser estudo vo, mas pode ser
igualmente estudo de fruto inestimvel, e diz
Plato que era o nico estudo que admitiam os
lacedemnios. Que proveito no tirar neste
assunto da leitura das vidas de Plutarco? Mas
que o guia desse menino se lembre do objetivo
de sua misso e que procure gravar menos no
seu discpulo a data da destruio de Cartago
que os costumes de Anbal ou Cipio; e menos
o lugar em que morreu Marcelo do que o fato
de a ter morrido porque faltou a seu dever.
Que lhe ensine a apreciar os fatos mais do que
os registrar. a meu ver a matria a que o
esprito se aplica de mais diferentes maneiras.
Li em Tito Lvio cem coisas que outros no
perceberam, e Plutarco leu outrai; cem que eu
no vi e talvez diversas das que concebeu o
autor. Uns estudam a histria como um
gramtico
2
u, outros como um lilsofo que
analisa e pe em evidncia as partes mais dili-
ceis de penetrar em nossa natureza. H em
Plutarco muitos trechos, e extensos, dignos de
serem lidos, pois o considero mestre na mat-
ria. Mas h mil assuntos em que apenas tocou
de leve e simplesmente aponta onde devemos
ir, se nos apetecer, contentando-se algumas
vezes em fazer uma aluso no texto palpitante
de uma narrativa. preciso tir-la e real-la.
Assim o que nos diz dos habitantes da sia,
que sempre serviram a um s senhor por no
saberem pronunciar a palavra " no'', foi sem
dvida o que inspirou a La Botie sua obra "A
Servido Voluntria". Mesmo quando cita
apenes uma palavra, um ato sem importncia
da vida de algum, valem suas reflexes um
z ..
2 St
Proprcio.
Decorando.
tratado. E pena que as pessoas inteligentes
gostem tanto da brevidade; por certo com isso
se valoriza sua reputao, mas ns perdemos,
no aproveitamos tanto. Plutarco prefere que
ero lugar do saber lhe louvem o
gosta mais de nos deixar desejosos do que
saciados. Sabia que mesmo quando tratamos
de assuntos admirveis em si podemos falar
demais e que Alexandridas censurou justa-
mente algum que dava aos foros conselhos
bons mas demasiado longos: " estrangeiro,
dizes o que preciso. mas no como precj.
so". Os que so magros de corpo, engrossam.
no com enchimentos; os que lm assunto fr-
gil, incham-no de palavras.
Da freqentao da sociedade tira-se mara-
vilhosa clarividncia para julgar os homens.
Vivemos todos apertados, dentro de ns mes-
mos, e no vemos um palmo diante do nariz.
Perguntaram a Scrates de onde era e ele no
respondeu: de Atenas, mas: do mundo. Para
ele, cuja inteligncia mais vasta e aberta que a
de outrem abarcava o universo e dele fazia sua
cidade, o objeto de sua afeio era o gnero
humano; e no agia como ns que apenas
olhamos em tomo de ns. Quando a vinha se
queima sob a geada em minha aldeia, o cura
imagina que a clera divina ameaa a humani-
dade e cr que j andam os canibais mortos de
sede. Ao ver nossas guerras civis, quem no
grita que toda esta mquina se subverte, que o
dia do juzo est iminente, sem refletir que j
se viram coisas piores e que, no entanto, o
resto do mundo continua a divertir-se? Eu, cm
sabendo que ponto alcanam neste momento a
licena e a impunidade, admiro-me de as ver
to suaves e brandas. Quem sente sobre a ca-
bea cair chuva de pedra, logo supe que todo
o hemisfCrio sofre tormenta e tempestade. Pois
no dizia o campons saboiano que "se
tolo rei de Frana tivesse sabido governar o
barco era homem para chegar a mordomo do
duque"? Sua imaginao no bastava para que
concebesse grandeza mais elevada que a de seu
senhor. Todos camos nesse mesmo erro, de
conseqncias grandes e perigosas. S mede as
coisas segundo sua verdadeira graneza, quem
se representa, como num quadro, essa grande
imagem da madre natureza na plenitude de su
majestade; quem l em sua face uma varicdadO
infinita de formas em constante
o; quem nela v, no sua nfima pessoa mal
um reino inteiro ocupar o espao de um ri5'0
de alfinete.
Este mundo to grande, que alguns amplia
ainda, como as espcies de um gnero,
espelho em que nos devemos mirar para
conhecermos de maneira exata. Em sum:
quero que seja esse o livro do nosso aluno.
de costumes, seitas, juzos,
opin1aes, leis ensina-nos a apreciar sadiamente
os nosso.s, a reconhecer suas imperfeies e
raquezas naturais, o que j no pouco. Tan-
tes revolues nos diferentes pases, lantas
mudanas nos destinos pblicos, induzem-nos
1 no encarar como extraordinrios os nossos.
Tantos nomes, tantas vitrias e conquistas
cat.crradas no esquecimento tomam ridcula a
esperana de etem!zar o nosso nome pela cap-
tura de dez archeiros e de uma piolheira1 o
conhecida to-somente pelos que dela se
assenhorearam. O fausto orgulhoso de tantas
cerimnias estrangeiras, a exagerada majes-
tade de tantas cortes e grandezas fazem-nos c
ticos e permitem nossa vista sustentar o bri-
lho das nossas sem nos deslumbrarmos
Tantos de ho;"lens que nos precede:
ram no rumulo encoraJam-nos a no temer ir
ao encontro de to boa companhia no outro
mundo. E assim o resto.
Nossa vida, dizia Pitgoras, assemelha-se
e populosa :1ssemblia dos jogos olm-
P_JCS- Uns se exercitam para conquistar a gl-
ria; outros levam sua mercadoria para vender
a ganhar. <?utros, e no os piores, nada
querem senao ver o porque e o como de cada
coisa e .espectadores da vida dos outros
para assim Julgarem e regularem a sua. Aos
se pode!o sempre adaptar as mais
proveitosas da filosofia, em cujas re-
msprrar-se as aes humanas.
ao Jovem: ','o q_ue se deve desejar, que
tem o dmhc1ro dificil de ganhar o
eiugem de ns a ptria e a famlia, o
quJS Deus fosse o homem sobre a terra, que
lugar lhe assinalou na sociedade, o que somos
e para ciue nasccmos"
2 81
, o que significam
1goor3!' (objetivo nosso estudo), o
: valt;ntta, moderaao, justia, servido
&uJeiao, licena e liberdade, como se reco-
nhece a verdadeira e duradoura alegria, at
que cumpre temer a morte, a dor e a ver-
IODha, e como evitar e suportar as afll.
ves"2 12 , . . 1
da que movets nos impelem e a causa
tantos impulsos diferentes em ns. Porque
r que os primeiros raciocnios de que
em embeber o esprito so os que deve-
lbe os c-0stumes e os juzos, os que
lllorr ensmarao a conhecer-se, a saber viver e
er bem.
llOe Bntre artes liberais comecemos pela que
hr faz livres. Todas contribuem cm verdade
"a nossa instruo e a satisfao de nossas
'
'-. texto "pouillier" - piolheira, ninho de pio-
.__
0
. Caso, ou fortificao de nenhum intc-
a
11
..'! (N. do T.)
t
11
.-.crs10.
Virglio.
necessidades., como alis todas as coisas em
certa. medida. Mas ela
2 63
passa antes das
demais, porquanto influi mais dretamente em
nossa vida e ajuda-nos a orient-la.
Se soubssemos restringir as necessidades
de nossa existncia a justos e naturais limites
veramos que a maior parte das cincias err:
uso para ns. E mesmo nas que
nos sao proveitosas existem pontos suprfluos
ou obscuros que fora melhor abandonarmos,
atendo-nos, c;!ueria Scrates, ao que
co!11portam de ?usa ser avisado; quem
adia a hora de viver e como o campons que
espera que o rio acabe de correr mas ele
passa, e passar rolando eternamente': & ."
de um grande simplismo ensinar aos
meninos "o sentido dos Peixes, do Leo
ou Capricrnio que se banha nas
aguas da Hespria"
2 6
a cincia dos astros e
os !Oovimentos da oitava esfera antes de lhes
abrir os olhos para os prprios sentidos: "que
tenho a ver com a Pliade e a estrela
boieira?
2 6 6
" '
Anaxmenes escrevia a Pitgoras: "Como
posso preocupar-me com o segredo das estre-
las, quando tenho sempre presente a meus
olh?s a ou a, escravido?" (Preparavam
enla? os reis da Persia a guerra contra a sua
f.ltla.) Cada um dizer a mesma coisa:
assaltado pela ambiao, a avareza a temeri-
dade, a superstio, e com tantos outros inimi-
gos de mim, como hei de pensar no
mov1mento dos mundos?"
Depois que lhe tiverem dito o que convm
o mais avisado e melhor, falar-
da Lgica, Fsica, da Geometria, da
Retnca; e como J ter a inteligncia forma-
da,. logo a cincia que escolher. O
ensmo devera ser ministrado ora por conver-
sas, por ora o preceptor lhe apre-
sentara o pmpno texto do autor mais ade-
quado ao fim da educao, or lhe fornecer
somente o miolo, a substncia. E se, de si
mesmo, preceptor no for to familiar
com os hvros para neles descobrir o material
necessrio sua misso, podero juntar-lhe
algum letrado que, no momento certo, lhe for-
nea ,os. precisos que depois lhe
cabera d1su1bu1r ao seu aluno. O ensino assim
dado ser mais fcil e natural do que com o
mtodo preconizado por Gaza. Este enurtcia
preceitos em excesso, prenbes de dificuldades e
pouco compreensveis; emprega palavras so
e vazias que no se entendem e no sus-
citam nenhuma idia; no nosso mtodo a alma
2
u Montaigne, como se iuduz do trecho que prece-
de imediatamente, refere-se filosofia.
H Horcio.
*
1
Proprclo.
Anacreonte.
1
1
1
acha a que se apegar, com que se alimentar. O
que dele tirar o jovem ser maior e mais
depressa amadurecer.
f: estranho que em nosso tempo a filosofia
no seja, at para gente inteligente, mais do
que, um nome vo e fantstico, sem utilidade
nem valor, na teoria como na prtica. Crei9
que isso se deve aos raciocnios capciosos e
cmbrufados com que lhe atopetaram o cami-
nho. Faz-se muito mal em a pintar como
inacessvel aos jovens, e em lhe emptestar uma
fisionomia severa, carrancuda e temvel. Quem
lhe ps tal mscara falsa, lvida, hedionda?
Pois no _h nada mais alegre, mais vivo e diria
quase mais divertido. Tem ar de festa e folgue-
do. No habita onde haja caras tristes e
enrugadas.
Demtrio, o gramtico, encontrando um
grup() de filsofos sentados junto ao templo de
Delfos, disse-lhes: "Ou muito me engano, ou
discorreis de assunto elevado, tanto vos mos-
trais calmos e alegres." Ao que lhe resix>ndeu
Heracleu de Mgara: "So os que sabem se o
verbo lanar
2 6 7
se escreve com s ou com , e
deblateram acerca da etimologia dos superla-
tivos pior e melhor que franzem a testa em se
entretendo de sua cincia predileta. Os estudos
filosficos alegram e satisfazem quem os
empreende, e no o entristecem nem o pem
carrancudo: 'pelo rosto que os relete igual-
mente percebem-se os prazeres e os tormen-
tosn
68
." A alma em que se aloja, a filosofia
faz com que o corpo participe de sua sade.
Leva ao e.icterior o brilho de seu repouso e de
sua serenidade; modela o aspecto do corpo e o
reveste de graciosa segurana, d-lhe um
aspecto ativo e alegre, um ar de satisfao e
bonomia. O mais visvel sinal de sabedoria
uma alegria constante. O sbio sempre sere-
no. So o Barroco e o Baralipton
2 69
que tor-
nam seus adeptos sujos e ressequidos; no a
filosofia, JX>is mal a conhecem de oitiva. Mas o
oficio da filosofia serenar as tempestades da
alma e ensinar a rir da fome e da febre, no
mediante um epiciclo imaginrio qualquer,
mas ix>r meio de razes naturais e slidas.
Tem ix>r fim a virtude, a qual no est, como
quer a Escolstica, colocada no cimo de algum
monte alcantlado, abrupto e inacessvel. Os
que dela se aproximaram afirmam-na ao
contrrio, alojada em bela plancie, frtil e flo-
rida, de onde se descortinam todas as coisas.
Pode-se ir at l em se conhecendo o local, JX>r
caminhos ensombr.ados, cobertos de relva e
2

1
Em grego no texto. No se traduzu literal-
mente, optouse por uma equivalncia. (N. do T.)
2 68
Juvcnal.
2 0
Vocbulos que ento designavam duas das
dezeuove formas de silogismo,
suavemente floridos, sem esforo e por uma
subida fcil e lisa como a da abbada celeste.
Por no terem freqentado essa virtude
suprema, bela, triunfante, amorosa, to deli-
ciosa quanto corajosa, inimiga declarada e
inconcilivel do mau humor, do desprazer, do
temor e do constrangimento, e que tem por
guia a natureza e por companheiros a felici-
dade e a volpia, foi por no a freqentarem
que, na sua ignorncia, a julgaram tola, triste,
disputadora, aborrecida, an1eaadora e a colo-
caram sobre um rochedo afastado, dentro do
mato, a fim de espantar as gentes como um
fantasma.
Meu preceptor, que sabe dever criar no esp-
rito de seu discipulo mais afeto do que respeito
pela virtude, dir-Jhe- que os poetas seguem as
opinies vulgares e tornar-lhe- evidente que
os deuses puseram maiores obstculos no
caminho de Vnus que no de Palas. E ao des-
pertar para o amor, apresentar-lhe-, para que
escolha amante, Bradamante ou Anglica,
aquela, beleza natural, ativa, generosa, vigo-
rosa mas no machona; esta, beleza mole, afe-
tada, delicada, artificial. Uma fantasiada de
rapaz, com brilhante capacete cabea; outra
vestida de rapariga, penteado alto guarnecido
de prolas. E ver se o amor confirma a educa-
o viril, em sendo a esoolha contrria do
efeminado pastor da Frgia. E lhe dir tambm
que a recompensa e a grandeza da verdadeira
virtude esto na facilidade, utilidde e prazer
do seu exerccio; que ela apresenta to poucas
dificuldades que nela so igualmente fortes as
crianas e os homens, os simples e sutis; e faz-
se pela moderao e no pela fora. Scrates,
seu 11,depto favorito, proJX>sitadamente rccu
sou-se a imp-la pela fora, e passou a contar
com a simplicidade e a brandura para faz-la
vencedora. a fonte dos prazeres humanos.
Tomando-os legt,imos, toma-os seguros e
belos; moderando-os, conserva-lhes a disposi-
o; cortando os que recusa agua-nos para os
que nos permite; e deixa-nos com largueza
todos os prazeres naturais, at saciedade,
maternalmente, mas no at o cansao, pois a
moderao, que faz parar o bebedor antes da
embriaguez. o comedor antes da indigesto e o
lascivo antes do esgotamento, nunca foi ininii
ga do prazer. Se no tem a fortuna vulgar,
pensa-a e fabrica outra inteiramente sua nem
flutuante nem
7 0
Sabe ser rica, pode-
rosa e sbia e deitar-se em colches almiscara-
dos. Ama a vida, a beleza, a glria, a sade.
Mas sua funo prpria saber usar esses bcJIS
moderadamente e perd-los sem fraquejar , fun
2 ' Aluso imagem da Fortuna. sobre uma roei
ali.Ida.
io bem mais nobre do que penosa, sem a qual
decorre a existncia fora das regras da natu-
reza na agitao e na confuso. E ento ix>de-
.se falar de escolhos, saras e monstros com
que depara quem no a conhece.
Se o aluno for de to estranho tempera-
mento que prefir.a ouvir histrias narrativa
de uma bela viagem ou de sbios propsitos;
que, ao som do tambor que excita o jovem
entusiasmo de seus camaradas, se volte para
quem o convida a ver histries; que no ache
mais agradvel e reconfortante regressar, em-
poeirado e vitorioso de um combate do que
vencedor na pla ou na dana, no vejo outro
remdio seno que o preceptor o estrangule
logo, em no havendo testemunhas, ou que o
coloque como pasteleiro - ainda que seja
filho de duque - em qualquer das nossas boas
cidades, pois ensina Plato que preciso colo-
car as crianas, no de acordo com as posses
dos pais mas segundo as faculdades de seu
prprio esprito.
Posto que a filosofia a cincia que nos en-
sina a viver e que a iMncia como as outras
idades dela pode tirar ensinamentos, por que
motivo no lha comunicaremos? ''Enquanto
mida, a argila mole; apressemo-nos, e que a
roda gil em girando a mode(e2-
71
."
Ensinam-nos a viver quando passada a vida.
Centenas de estudantes contraem doenas
venreas antes de chegarem a aprender o que
Aristteles diz da temperana. Ccero afir-
mava que, embora vivesse duas vidas de
homem, no gastaria tempo em ler os poetas l-
ricos; os dsputadore.s de nossos dias so
muito mais desoladoramente inteis. Nosso
jovem tem mais pressa: no deve ficar entregue
aos pedagogos seno at aos quinze ou detes
seis anos; o resto da ao. Empregue-se, pois,
esse tempo que curto no ensino do necess-
rio. Deixemse de lado todas as rduas sutileJ
zas da dialtica, ilusrias e sem efeito sobre a
vida; tomem-se os mais singelos preceitos da
filosofia, escolham-nos com cuidado e tratem-
nos bem: so mais simples de entender que um
COnto de Boccaccio. Uma criana os aprende,
ao sair da ama., mais facilmente do que a ler e
e&c:rever. A filosofia tem regras para os recm-
Dascidos como para os decrpitos.
Estou de acordo com Pl'utarco quando diz
que Aristteles ocupou menos seu aluno
2 7 2
::m a arte do silogismo ou com os princpios
8
do que com bons preceitos sobre
Valentia, a coragem, a magnanimidade, a
e o destemor. E com este cabedal o
ltl;iou, ajnd_a moo, conquista do imprio do
qu l\do, apoiado apenas em trinta mil infantes,
atro mil cavalos e quarenta e dois mil escu-
1'6rsio.
Alexandre, o Grande.
dos. s outras artes e cincias, acrescenta. Plu
tarco, honrava-as Alexandre e reconhecia o
que neJas havia de bom e agradvel, mas o
pouco prazer que delas tirava no nos permite
crer que as quisesse exercer.
"Buscai nela
2 73
, jovens e velhos, um obje-
tivo para vosso esprito; um vitico para quan-
do tiverdes encanecido
2 7
"."
o que diz Epicuro no incio de sua carta a
Meniceus: "Por moo que seja, que ningum se
recuse a praticar a filosofia. e que os velhos
no se cansem dela." Quem procede de outro
modo parece dizer que ainda no tempo de
viver feliz, ou que j o no . Mas para tais
no quero que prendam o jovem;
nao quero que o abandonem ao mau humor e
clera de um mestre-escola furioso; no quero
corromper-lhe o esprito torturando-o com tra-
balho, como o fazem a outros, catorze a quin
ze horas por dia, a exemplo de um carregador.
No acharia bom tampouco se, inclinado por
temperamento para a solido e a melancolia, e
manifestando demasiado amor aos livros. lhe
incentivassem esse gosto; isso os torna inaptos
para a vida da sociedade e os afasta de melho-
res ocupaes. Quantos homens de meu tempo
tenho visto embrutecidos por uma temerria
avidez de cincia!
Carnades andava to obcecado por ela que
mal tinha tempo para cortar o cabelo e as
unhas. No quero estragar suas generosas
disposies com os processos brbaros de
outrem. Dizia-se outrora que a sabedoria fran-
cesa comeava cedo mas durava pouco tempo.
Convenhamos em que ainda agora no h
nada mais interessante do que as crianas fran-
cesas; mas, em geral, no realizam o que delas
se espera e depois de grandes no revelam
excelncia nenhuma. Ouvi dizer por pessoas
sensatas que porque as mandamos para os
colgios, que temos em to grande nmero; e
que assim se atoleimam.
Para nosso jovem, um gabinete, um jardim,
a mesa e a cama_, a manh e a tarde, todas as
horas e lugares lhe serviro; em toda parte
estudar pois a filosofia, que ser sua principal
matria de estudo; como formadora da inteli-
gncia e dos costumes.tem o previlgio de se
misturar a tudo.
Pedindo-se a Iscrates, o orador, que falasse
de sua arte em um banquete, assim se houve
com aplauso geral: "No hora de fazer o que
sei, e no sei fazer o que cumpre- se faa no
momento." Com efeito, discorrer ou divagar
acerca de temas de retrica em uma assem-
blia que se rene para rir e comer seria 111istu
ra de m inspirao. E o se dir de
qualqner arte ou cincia. S a fi!osofia, na
2 7 3
A filosofia.
1
"' Prsio.
parte em que trata do homem, seus deveres e
obrigaes; no deveria ser recusada nem nos
festins nem nos jogos como assunto de conver
sao. E essa a opinio de muitos sbios.
Convidou-a Plato ao seu Banquete e vemos
como ela entretm os convivas de maneira
suave, adequada ao tempo e ao lugar, embora
suas teses figurem entre as mais salutares e de
maior alcance desse fiJ6sofo:
4
igualmente
til aos pobres e aos ricos; desprez-la preju-
dica igualmente jovens e velbos''
2 7
s.
provvel que nessas condies nosso
jovem ficar menos intil do que os outros.
Mas como os passos que damos quando pas
seamos numa galeria no nos cansam tanto
quanto em um caminho determinado, ainda
que sejam trs vezes mais, assim tambm nos-
sas lies. dadas ao acaso do momento e do
lugar, e de entremeio com nossas aes, decor-
rero sem que se sintam. Os exerccios e at os
jogos, as corridas, a luta, a msica, a dana, a
caa. a equitao, a esgrima constituiro boa
parte do estudo. Quero que a delicadeza, a
civilidade, as boas maneiras se modelem ao
mesmo tempo que o esprito, pois no uma
alma somente que se educa, nem um corpo,
um homem: cabe no separar as duas parcelas
do todo. Como diz Plato. preciso no edu-
car uma sem a outra e sim conduzi-las de par,
como uma parelha de cavalos atrelados ao
mesmo carro. E parece at dar mais tempo e
cuidado aos exerccios do corpo, achando que
o espfrito se exercita ao mesmo tempo, e no
ao contrrio.
Seja como for, a essa educao deve proce-
der-se com firmeza e brandura e no como de
praxe, pois, como o fazem atualmente. em
lugar de interessarem os jovens nas letras.
desgostam-nos pela tolice e a crueldade. Dei-
xem-se de lado a violncia e a fora: nada a
meu ver abastarda mais e mais embrutece uma
natureza generosa. Se quereis que o jovem
tema a vergonha e o castigo no o calejeis nele.
Habituai-o ao suor e ao frio, ao vento, ao sol,
aos acasos que precisa desprezar; tirai-lhe a
moleza e o requinte no vestir, no dormir, no
comer e no beber: acostumai-o a tudo. Que
no seja rapaz bonito e efeminado, mas sa?io e
vigoroso. Menino, homem velho, sempre tive a
mesma maneira de pensar a esse respeito. A
disciplina rigorosa da maior parte de
colgios sempre me desagradou. Menos prCJU-
diciais seriam talvez se a inclinassem para a
indulgncia. So verdadeiras prises para cati-
veiro da juventude, e a tomam cnica c debo
chada antes de o ser. Ide ver esses nas
horas de estudo: 'J:J ouvireis gritos de crianas
martirizadas e de mestres furibundos. Linda
2 1
Horcio.
maneira de acordar o interesse pelas lies
nessas almas tenras e tmidas, essa de minis-
tr-las carrancudo e de chicote nas mos! Que
mtodo iniquo e pernicioso! E observa muito
bem Quintiliano que uma autoridade que se
exerce de modo to tirfuiico comporta as mais
nefastas conseqncias, cm particular pelos
castigos. Como seriam melhores !s classes &e
juncadas de flores e folhas e nao de varas
sanguinolenias ! Gostaria que fossem atapeta-
das de imagens da alegria, do jbilo, de Flora
e das Graas, como mandou fazer em sua es-
cola o filsofo Espeusipo. Onde esteja o pro-
veito esteja tambm a diverso. H que pr
acar nos alimentos teis criana e fel nos
nocivos. admirvel como Plato se mostra
atento em suas "Leis" alegria e aos diverti-
mentos da juventude da cidade e como se atar-
da na recomendao das dos jogos,
das canes, dos saltos e das oanas cujo
patrocnio e orientao se confiaram aospr
prios deuses: Apolo, as Musas, Minerva. Alon-
ga-se cm miJ preceitos sobre os ginsios.
enquanto pouco discorre acerca das letras e
pBiece no recomendar particularmente a poe-
sia, a no ser musicada.
preciso evtar, como inimigas da socieda-
de todas as particularidades e orginaldades
de' nossos usos e costume&. Quem no se
espantaria com a compleio de Demofonte,
mordomo de Alexandr.e, que suava sombra e
tiritava a.o sol? J vi quem fugisse do cheiro de
ma mais do que de tiros de arcabuz;.
se amedrontasse com um rato ou vonutasse a
vista de nata; e quem ao ver revolvcre"!
colcho de penas sentia nuseas. E Germamco
no podia suportar nem a vista nem ? canto
dos galos. Tais fenmenos podem de al-
guma predisposio natural que ignoramos,
mas a meu ver obviaamos a esses em
os atacando desde cedo. Assim o coosegu1 em
mim pela educao, com_ dificuldade? certo,
mas atualmente, exceao da cerveja, meu
paladar acomoda-se indiferentemente a o
que se come e bebe. Enquanto o corpo a.mda
malevel, cumpre habitu-lo a toda espcie de
usos e costumes. E desde permane! se-
nhor de seus apetites e de sua vontade, se
hesite em tomar o jovem capaz de frequentai'
qualquer sociedade, no estrangeiro como :
S
ua terra e que mesmo, se necessrio, sar
' . Q sua
suportar desregramentos e excessos. ue sa
conduta se acomode aos costumes e q.ue pos s
fazer todas as coisas mas oo goste de fazer
boas. Os prprios fi16sofos no
Calstenes que caiu em desgraa por nao
0
querido acompanhar seu senhor,
0
Grande, na bebida. O nosso jovem
brincar e dar-se a excessos com o seu pnnc
quero que at na devassido suplante seus
companheiros e que no faa o mal por falta
de vontade e no por carncia de foras ou
informao, pois " muito diferente no querer
fazer o mal e no saber faz-lo":z.
1 6
Poi pen-
sando cm prestar homenagem a um senhor (o
mai s afastado, em Frana, desses excessos)
que perguntei em certa reunio quantas vezes
se embriagara na Alemanha por convenincia
dos neg6cios do rei. Tornou nesse sentido a
pergunta e respondeu que o fiz.era trs vezes e
as contou. Conheo quem se tenha visto emba-
raado no trato dos negcios com esse pas,
por no ter igual qualidade. Muitas vezes notei
com grande admirao a maravilhosa natureza
de AlcebJades, a qual lhe permitia adaptar-se
facilmente a tudo, sem prejuzo da sade, ora
ultrapassando o suntuosidade dos persas, ora a
austeridade e a frugalidade dos lacedemnios;
to puritano em Esparta como licencioso em
Jnia. "Aristipo soube satisfazer-se com todas
as situaes e fortunas2 1
7

Assim desejaria formar o nosso jovem:


"Admiraria quem no se envergonhe de seus
rrapos nem se espante com a riqueza e de5em-
penhe ambos os papis de bom grado"
2 711

Eis as minhas lies. Aproveita-as melhor
quem as pratica do que quem apenas as sabe.
Para aquele, ver ouvir e ouvir ver. "Graas
a Deus", diz algum em Plato, "filosofar no
6 nem muito aprender nem tratar das artes."
"Foi muito mais nos costumes do que nos
escritos que os filsofos aprenderam a maior
de todas as artes: a de bem viver"
2 19

Leo, prncipe dos flisios, pcrgumou a
Hcraclidcs do Ponto, que cincia ou arte
profefisava, ao que ele respondeu: no conheo
lrtc nem cincia. sou filsofo. Censuraram
Digenes pelo fato de que se metesse a ftloso-
far, ignorante como ra; e ele respondeu: rnais
wna razo para isso. E pediu-lhe Hegsias que
lesse um livro. "Sois divertido", disse o
il6sofo, "quando tendes figos por escolher,
os verdadeiros, os naturais e no os
Plhtados: por que no escolheis igualmente
discutirdes os assuntos reais, da natureza,
nao os escritos?"
lies, o jovem as traduzir em aes,
1
as aplicar aos atos de sua vida. Ver-se-
se prudente em seus cometimentos, se
e justo no seu proceder; se sensato e
lrlcioso no seu falar; se tem nimo na doena,
nos jogos, moderao nos prai.eres, o
=o fcil no que concerne aos manjares, seja
e ou peixe, e no que respeite s bebidas,
,, .
11
, Sneca.
,. Horcio.
h ld.
CIQ!ro.
seja vinho ou gua; "se seus conhecimentos lhe
servem, no para mostrar o que sabe mas para
ordenar seus hbitos; se se domina e obedece a
si pr6prio"
28
. O verdadeiro espelho de nosso
pensamento a maneira de vivermos.
Zeuxdamo, a algum que lhe perguntava
por que os lace<jemnios no punham por
escrito o regulamento da valentia e o davam a
ler aos jovens, re$JX>ndeu que era porque que-
riam antes acostum-los aos feitos do que s
palavras.
Ao fim de quinze a dezesseis anos compa-
re-se o nosso jovem a um desses latinistas de
colgio que ter levado o mesmo tempo a
aprender a falar! O mundo apenas tagarelice
e nunca vi homem que no dissesse antes mais
do que menos do que devia. E nisto gastamos
metade da vida. Obrigam-nos durante quatro
ou cinco anos a aprender palavras e ajunt-las
em frases, e outros tantos a compor um longQ
discurso em quatro ou cinco partes; e mais
cinco pelo menos a aprender a mistur-las e a
combin-Ias de maneira rpida e mais ou
menos sutil. Deixe-se isso a quem o faz por
profisso.
Indo um dia a Orlees encontrei na plancie,
aqum de Clcry, dois professores de colgio
que se dirigiam a Bordus e marchavam a
cetca de cinqenta passos um do outro. Pouco
atrs deles percebi uma comitiva, frente da
qual ia o falecido Conde de La Rochefoucauld.
Um de meus criados indagou do primeiro pro-
fessor quem era o fidalgo que vinha atrs. O
professor, que no vira a coroitrva e pensava
aludissem a seu companheiro, deu-nos esta res-
posta divertida: "No um fidalgo, um
gramtico; quanto a mim, sou um logicista."
Ns que no queremos formar .uem um gram-
tico, nem um logicsta, mas um fidalgo, deixe-
mo-lo a seus lazeres; temos o que fazer
alhures.
Se nosso jovem estiver bem provido de
conhecimentos reais, no lhe faltaro palavras;
e viro por mal se rio quiserem vir por bem.
H quem se desculpe por no poder exprimir
as coisas belas que pretende ter na cabea e
lastime sua falta de eloqncia para as revelar:
mistificao. Quereis saber o que isso signifi-
ca, a meu ver? que entrev algumas vagas
concepes que no tomaram corpo, que no
pode destrinar, e esclarecer, e por conseguinte
expressar. No se compreende a si prprio.
Contemplai-o a gaguejar, incapaz de parir, ve-
reis logo que sua dificuldade no est no parto
mas na concepo, e anda ainda a lamber um
embrio. Acredito, e Scrates o diz formal-
mente, que quem tem no esprito uma dia
clara e precisa sempre a podo exprimir, quer de
no Ccel'o.

um modo quer de outro, por mmica se fr
mudo: "No falham as palavras para o que se
concebe bem"
211
Ora, como diz um outro, de
modo igualmente embora em prosa:
"Quando as coisas ec: assenhoram do esprito
as palavras ocorrem"
212
; ou ainda:"As coisas
atraem as palavras"
2
u. Pode ignorar ablati
vos, conjuntivos, substantivos e gramiticas,
quem dono de sua idia; o que se verifica
com um lacaio qua.lqocr ou repari& do .. Petit
Pont", que sio capazes de nos entreter do que
quisermos sem se desviarem muito mais das
regras da lngua que um bacharel de Frana.
No sabem retrica nem comeam por captar
a benevolncia do leitor in&nuo e nem se
preocupam com isso. Cm verdade, todos esses
belos adornos se 1pa1am onte o brilho de uma
verdade simples e natural. Esses rcquebros ser
vem apenas para divertir o vulgo incapaz de
escolher alimento mais substancial e fino,
como Afer o demonstra claramente em Tcito.
Os embaixadores de Samos Unham-se apre
sentado a Clemcnes, rei de Esparta, com uma
bela e longa arenga a tim de convenc-lo n ir
guerra contra o tirano Polcrates. Depois de os
ter deixado falar vontade, ele respondeu: " De
vosso exrdio j no me lembro, nem me
recordo do meio. Quanto conclusiio, no me
interessa." Eis. parece-me, uma boa resposta
aos discursadore11 bem documentados.
H outra: os atenienses deviam escolher
entre dois arquitetos um para a construo de
um arande edificio. Apresentou-se o primeiro,
muito afetado, com um belo discurso cuidado-
samente preparado acerca do trabalho que ia
executar, e j o povo se manifestava a seu
favor quand<' o segundo pronunciou apenas
estas palavras: "Senhores atenienses. o que
este acaba de dizer cu o farei ..
Pasmavam se muitos ante a eloqncia de
Ccero no auge de sua fora. Cato ria-se to-
somcme: "Temos", dizia, "um cnsul diverti
do." Antes ou depois, uma sentena til, uma
frase boo1ta vem a calhar: ainda que no se
enquadrem no que precede nem no que segue,
valem por si. No sou dos que pensam que o
bom ritmo faz o bom poema; alonguem se
assim o entenderem uma slaba breve, se as
idias so nele agradveis, se h esprito e
Inteligncia, direi que o poeta 6 bom, embora
possa acrescentar que mau versifica
dor: "Seus versos so duros mas seu gosto 6
sutil"
28 4
Tiremse ele uma obra, diz Horcio,
todas as suas ligaes e medidas ("Trocai o
ritmo e 11 medid11, invertei a ordem das pala
encontrareis o poeta nesses trechos
' Hor8cio.
>u
Sneca.
Cceto.
Horcio.
dispersos''2
6
), no se destruir com isso: os
prprios fragmentos continuaro belos. Foi
nesse sentido que respondeu MenlJ\dro a quem
repreenderam porque no comeara ainda uma
comdia prometida para tal dia: "Est com
posta e pronta, falta s6 juntar os versos."
Desde que Ronsard e Ou Bellay dcraJTI relevo
nossa poesia francesa. nio h aprendiz que
no sr: inche de palavras e as cadencie i moda
deles: "em tudo isso hi mais rudo do que
scntido"
21
. Para o vulgo nunca houve tantos
poetas. Mas se lhes foi fcil copiar o riono
daqueles mcStrcS, incapaies se mostraram de
imitar as ricas descries do primeiro e 1 deli
cada fantasia do segundo.
Mas que far o nosso jovem se o apertarem
com a sofistica sutil de algum silogi smo, como
este. por exemplo: o presunto raz beber, beber
estanca a sede, logo o presunto estanco a sede?
Rirse, que mais vale rir que responder. Pode
ainda tirar de Aristipo a divertida resposta
dada em semelhante ocorrncia: "por que o
resolverei, se no resolvido j me embaraa?"
A algum que propunho a Cleantes essas fiou
ras dialticas, disse ele: " Vai divertir as crian
as com essas peJoticas. no desvies de
pensamentos um homem s6rio." Se essas tolos
argcias - sofismas retorcidos e espinhu
sos
2 8 1
- tiverem por fim convenc-lo de uma
mentira sero perigosas; mas no tero conse
qncias se forem simples farsas, e no vejo
por que devam preocuplo. H colos capazes
de se desviarem do caminho por um bom dito:
uns ''no aplicam as palavras s coisas a que
pertencem e vo buscar coisas a que possam
aplicar as palavras"
2
u; outr0s, "a ftm de
colocar uma frase, embicam por assuntos de
que no pensavam ttatar"
2
u . Prefiro amoldar
a frase a meu pensamento a modificar rn1nh1
idia para a engastar. Cabe s
adaptarem ao que se quer exprimir e se o fran
cs no o pode fazer, empregue-se o gasco.
Quero que o pensamento a ser comunicado do
mine e penetre a imaginao de quem ouve. a
ponto de que no mais se lembre das palonas.
Gosto de uma linguagem simples e pura. a
escrita como a falada, e suculenta, e
breve e concisa, no delicada e lou, rnu vee-
mente e brusca:" Que a expresso
e ser ccrta"
29
. Uma linguagem IV'tes dilic1l
do que aborrecida, sem afetao, ous&d.,
desregrada, descosida, expressiva em todos os
seus aspectos, no uma linguagem
fradesca, ou de advogado, mas de preferenc11
11
ld.
,. Sneca.
z
1
Ccero.
za Qointiliano.
tH Sneca.
1

0
Luc:aoo.
soldadesca como Suetnio qualifica a de Jlio
C!ar, embora cu no perceba muito bem por
que.
De bom grado tenho imitado a maneira
excntrica de se trajarem os jovens de hoje:
auinto de banda, capa ao ombro, ma.1 esticada
a meia, pois assim se do ares de altivo des-
d6m pelas modas estrangeiras e seus artifcios.
Semelhante atitude no modo de falar me aara-
da ainda nt:Us. afetao, sobretudo
com a alegna e a liberdade francesas, vaj mal
.a homem de corte, e em um.a monarquia
todos devem ser educados como cortesaos,
1mdo portanto recomendvel que nos incline-
mos um pouco para o natural e o desdenhoso.
No aprecio os tecidos em que aparecem a
arama e as costuras. e cm um corpo bem feito
aio se devem ver os ossos e as veias " a verda
de falar uma linguagem sem
arttlicios; e quem fala com afetao, quem fala
com artifcios seno aquele que pretende falar


A que atrai por
11 mesma prejudica as coisas. Assim como 6
de esprito querer-se distinguir por
m111c1ras estranhas de trajar, na linguagem o
a procura de expresses origi
iws e de vocabulos pouco conhecidos decor-
rem de uma ambio escolstica e pueril.
Pudesse cu usar sempre e unicamente a lingua
pm que se emprega nos mercados de Paris!
Errava o gramtico Arist6fanes em criticar
Epicuro por causa da simplicidade das pala
was. bem como em seus discursos a perfeita
darcza da expresso. Imitar algum cm sua
maneira de falar fcil, qualquer pessoa o faz
'!"'esforo; majs rdua a imitao da inteli
1mc1a e da imaginao. Em geral quem encon
Ira vesrimcnt.a igual pensa erroneamente que
o mesmo corpo; no qual se engana muito.
fora e ?s nervos no se tomam de emprb
ano: enfeites e capas. sim. A maior pane das
pe&aoas que freqento faJ& como eu nos
Bnsaio?._ mas no sei se pensa do mesmo
IDOdo. us atenienses, diz Plato, fal am abun
e com elegncia: os lacedemnios
11o. lacnicos; os cretenses tm a iinqinao
fecunda do que a linguagem e so os
dizia que tinha
1
duas csp-
..,.,,, d1sC1pulos: uns, a que chamava
uo14;>gos", gostavam de aprender as coisas
s1 e eram seus preferidos; aos outros cha
"'ava " logfil " -
l.lOm 1 os , e nao se 1mportavRm seno
...
1
as i:ialavras. No que o bem alllt niio
.....,. bonito e bom, mas no tanto como o
;r::.oam, e lamento que toda a vida se passe
1-n em primeiro lugar conhecer
llllo minha hngua e em seguida O!> dos viz1
1
com quem tenho mais relaes. O latim e
Snideca - reuniram-se as duu por
ade tipogrfica.
o &rego so sem dvida belos ornamentos mas
caro Pois direi aqui o modo de
adqum-los. ma.is barato que de costume, modo
experimentado por mim mesmo. Quem
quu1er que o adote.
Meu falt;eido pai. tendo procurado por
todos os me.os, entre homens de saber e imeli
a forma de educao, pcrabia
os do mtodo ento cm lllO
Disseram-lhe que o tempo que
aprender as lnguas que a gregos e romanos
nada haviam custado era o niro motivo por
que no podamos alcanar a grandcu de
alma e os conhecimentos dos antiaos. No
que essa seja nica causa, mas o que
unporta no caso a soluo que meu pai
encontrou. Loao que desmamei, antes que se
me destravasse a lngua, confiou-me a um ale
mo,. que morreu mdico famoso em Frana e
que ignorava completamem.e o frances mas
possua perfeitamente o latim. Esse alemo,
que meu pai mandara vir de propsito e paga
va mui to caro, ocupava-se continuamente de
mim. Dois outros menos sbios do que ele
acompanhavam-me sem cessar quando-folgava
o primeiro. Os trs s me faJavam em latim.
Quanto aos outros de casa, era regra inviolflvel
que nem meu pai, nem minha me, nem cria
dos .. ou criadas, em minha presena
as palavras latinas que haviam apren
dido para se entenderem comigo. Excelente foi
o Meu e minha me lldquiriram
conhcc1rnento suftc1erne dessa lngua para um
caso de necessidade e o mesmo aconteceu com
as outtu pe$$0as que lidavam comigo. Em
suma, lal!to nos latinizamos que a coisa se
a.s aldeias circunvizinhas onde ainda
ho1e se conservam, pelo uso, vrios nomes lati
nos art.ificcs_e ferramentas. Quanto a mim,
aos seis anos nao compreendia mais o francs
ou o dialeto da terra do que o rabe. Mas sem
mtodo, sem livros. sem gramtica, sem
regras, sem chicote nem aprendera
um latim to puro quanto o do meu professor,
por9uanto nenhuma noo de outra lingua
0
podia Se por exemplo queriam dar
me um tema, a moda dos colgios. tinham que
o dar cm mau latim, a fim de que o vencsse
para o bom. E Nicolau Gronchi, que escreveu
"De comit'atis romanorum", Guilherme Gue-
rcnte. que comentou Aristteles, Bu-
cbanan, o grande poeta escocs, Marc Antoine
Murct, reconhecido na Frana e na Itlia
como o melhor orador da e que foram
tod?s Teus preceptores, dizem todos que cu
'8.b11 tao bem o meu lntim que temiam discutir
comigo. Buchanan, que V mais tarde no
quito do falecido Marechal de Brissac, disse
m.. que enava escrevendo sobre a educao
das crianas e que tomava a minha como
exemplo. Estava entl) encarregado da eduea
o do Conde de Brissac, que depois vmos to
valoroso e bravo.
Quanto ao grego quase no o compreendo.
Meu pai tentou ensinar-me com mtodo mas
no como habitualmente, antes sob forma. de
jogo e folgnedo. Inscrevamos as declinaes
em pedacinhos de papel que dobrvamos e
pregvamos ao acaso, maneira dos que
aprendem aritmtica ou geometria. Porque
entre outras coisas lhe tinham aconselhado que
me levasse a amar as cincias e o dever no
pela fora, mas por minlia prpria vontade, e
que me educasse pela doura e sem rigor nem
constrangimento, dando-me inteira liberdade.
E sso at a superstio, porquanto em susten-
tando alguns que perturba o crebro tenro da
criana acord-la em sobressalto e arraM-la
ao sono, mais profundo nelas do que em ns,
de repente, bruscamente, mandou que me acor-
dassem ao som de algum instrumento, e nunca
faltou quem o fizesse.
Este exemplo basta para julgar do resto, e
para pr em evidncia, tambm, a prudncia e
a afeio de meu pai, to hom e que no teve
culpa de no colher fruto que correspondesse a
to requintada cultura. Duas foram as causas:
a primeira, o campo estril, e imprprio, pois
embora tivesse boa sade e fosse de tempera-
mento brando e fcil, era to lerdo, mole e ap-
tico que no me podiam arrancar da ociosi-
dade nem para brincar. O que eu via, via bem.
E sob o aspecto pesado nutria pensamentos
ousados e opinies acima de minha idade. Mas
tinha o esprito lento e que oo trabalhava quan-
do o excitavam. Minha compreenso era tar-
dia, a inspirao sem vigor, e sobretudo care-
cia por completo de memria. Com tudo isso,
no h como espantar no obtivesse meu pai
algo que valesse a pena. Por outro lado, como
aqueles que tm um ardente desejo de se curar
seguem toda espcie de conselhos, esse exce-
lente homem, temeroso de no poder levar a
cabo a coisa que tanto desejava, acabou por se
deixar influenciar pela opinio comum que
segue sempre os que vo na frente, corno os
grous, e obedecer ao costume, por j no ter a
seu lado os que lhe tinham dado as primeiras
indicaes na ltlia. E por volta dos seis anos
mandou-me para o Colgio de Guyenne, o me-
lhor ento em Frana. No fora possvel juntar
mais cuidados aos que meu pai teve em dar-me
professores particulares e atentar para minha
alimentao em mais de um pormenor contra
as regras do colgio. Contudo era um colgio.
Meu latim. do qual perdi o hbito por falta de
exerccio, abastardou-se logo. E o modo in-
dito havi2m empregado para 1no ensinar
serviu apenas para me fazer pular as primeiras
classes. De maneira que com treze anos tinha
concludo o meu curso, como dizem, mas na
verdade sem qualquer fruto que seja agora de
utilidade.
Meu gosto pelos livros nasceu do prazer que
tive leitura das fbulas das "Metamorfoses"
de Ovdio. Aos sete ou oito anos mais ou
menos fugia para as ler, desprezando quais-
quer outros divertimentos; e como a lngua era
minha lngua materna
292
, era o livro mais
fcil que eu conhecia e o mais adequado pelo
assunto minha idade. Quanto aos Lanarotes
do Lago, aos Amadis, aos Hues de Bordus, e
outras obras do mesmo gnero, com que diver-
tem as crianas, no as conhecia sequer pelos
ttulos e no lhes conheo ainda o contedo,
t6 forte foi a minha obedincia s proibies
que me eram impostas. Com essa paixo me
tornava mais descuidado no estudo das outras
matrias, mas felizmente encontrei um homem
inteligente e cnscio de seu deve,r de preceptor
que soube tirar partido desses excessos e de
outros semelhantes. De modo que devorei de
fio a pavio a "Eneida", e Terncio e Plauto, e
as comdias italianas, sempre levado pelo que
ess<1.s obras tm de agradvel. Se tivesse tido a
mania de mo impe<lir, creio que s/:J houvera
trazido do colgio dio aos livros, como acon-
tece com quase toda a nossa nobreza. Proce-
deu com inteligncia, fingindo nada ver,
aguando-me a curiosidade com deixar-me ler
to-somente s escondidas tais livros e obri-
gando-me a trabalhar, quanto ao resto, sem
exagetada autoridade, pois as principais quali-
dades que buscava meu pai naqueles a quem
me confiava eram a benevolncia e a bondade
de esprito. Por isso mesmo no tinha eu outro
defeito seno indolncia e preguia. No corria
o risc-0 de fazer mal, e sim o de no fazer nada.
Ningum presumia que me pudesse tornar
mau; mas intil, sjm. Previam em mim a ocio-
sidade, no a maldade. Reconheo que foi o
que sucedeu. As queixas com que me eJJchern
os ouvidos so deste gnero: preguioso; frio
nas relaes de amizade e parentesco; desinte-
ressado dos negcios pblicos. Os mais maldo-
sos no dizem: por que tomou? por que no
pagou? mas sim: por que no faz tal
concesso? por que no d isso ou aquilo?
Agradeceria muito que no me pedissem
mais do que devo, mas exigem injustamente o
que no devo e com bem maior rigor do que
empregam em exigir deles prprios o que
devem. Com tais exigncias apagam todo o
mrito da ao e a gratido que pudera ganhar
:r. ea O latim, posto que o aprendera, como esp1
ainda no bero.
e que devera ser tanto maior quanto o que
fao, fao-ti de boa vontade, no tendo nenhu-
ma obrigao de faz--lo. Tenho tanto maior
de disPor minha fortuna quanto
nao . devo a 11mguem; e de mim, porquanto
sou independente. Entretanto, se quisesse enca-
recer o que fao, ser-me-ia fcil responder a
essas censuras. E a muitos mostraria que
inveja e se ofuscam menos com que
nao faa bastante do que com a possibilidade
minha de fazer mais.
Contudo, meu esprito no deixava ao
mesmo tempo de ter resolues firmes, juzos
seguros e claros sobre objetos de seu conheci-
mento; e digeria-os sozinho, sem inluncia
alheia, e era incapaz de me submeter fora e
vjolnca.
Direi ainda desta qualidade que tinha em
crana: uma segurana na expresso, uma ve>z
e um gesto flexveis que me permitiam desem
penhar qualquer papel? Antes da idade normal
("mal entrava eu ento no ano doze"293)
representei as primeiras personagens das
dias de Buchanan, de Querente e de Muret
que se montaram no Colgio de
Guyenne. Ntsto, como nas demais funes de
seu cargo, foi Andr de Gouveia
294
nosso
diretor, o maior diretor de Frana e eu seu
Ih
' , '
or interprete. E este um exerccio que no
deuco de louvar nos jovens de boa famlia; vi
29 3
Virglio.
29
Humanista portugus (1497-1555).
depois principes nossos entregarem-se a ele a
exemplo dos antigos, e o fazerem muito
Grcia at as pessoas de categoria o po-
diam fazer como profissionais: "revela seu
plano ao ator trgico homem de bero
e fortuna; sua profissao em nada o diminua
posto que nada tinha de desonroso na Gr-
cia"2
11 6
Sempre acusei de impertinncia os que con-
denam tais distraes, e de. injustia os que
recusam a entrada de nossas cidades aos
comediantes dignos, privando o povo de um
prazer pblico. Os bons governos tratam de
unir os cidados, de os juntar, tanto nos deve-
srios _da devoo como nas festividades e
Jogos; assim se aumentam a solidariedade e a
amizade. E no se poderia ademais coocedcr
lhes preferveis a esses a que
todos . ass1stei;n na presena do magistrado.
Acharia raioavel que este e o prncipe, sua
cus.ta: o dessem algumas vezes ao povo, com
e bondade paternal, e que nas cidades
houvesse lugares destinados a tais
que, por vezes, poderiam desviar
de mas aoes para cuja execuo se escondem
os homens.
Para voltar ao assunto, direi que o melhor
atrair a vontade e a afeio, sem o que se con-
apenas asnos carregados de livros.
Dao-lhes a guardar, com chicotadas um saco
d; cincia, a qual, para que seja de' proveito,
nao basta ter em casa: cabe desposar.
29 6
Tito Lvio.
CAPITULO XXVII
Da loucura de opinar acerca do verdadeiro e do falso
unicamente de acordo com a razo
e No que simpli-
t idade e a 1gnoran,c1a a facilidade coin que cer-
pessoas acreditam e se deixam persuadir,
r
1
s pens? ter ,aprendido outrora que acreditar
assim dizer o resuHado de uma espcie
sobre a nossa alma, a qual a re-
ine quanto mais tenra e de
res1stenc1a: "".'-ssim o peso faz
O
balana, assem a evidencia determina
espmto" 2 9 s Q . , .
llad . uanto mais a alma e vazia e
Cid tem como contrapeso, tanto mais ela
a5e e carga das primeiras impres-
Eis por que as crianas, o povo, as
eres e os enfermos so sujeitos a serem
ih Ccero.
conduzidos pela sugesto
29 7
Por outro lado
tola presuno desdenhar ou condenar
tudo o que no nos parece veros$mil,
defeito comum aos que estimam ser mais dota
dos de razo que o homem normal. Esse defei-
to eu o tive outrora. Se ouvia falar de almas do
mundo, pressgios, encantamentos, feiti-
aria, ou de outra coisa em que no acredi-
vises mgicas, milagres, feiti-
ceiras, aparioes noturnas e outros prodgios
de Tesslia"
298
sentia pena desse pobre pov.o
de que abusavam com tais fantasias.
u
7
No tcxlO "par les oreilles .. , pelo ouvem.
(N.doT.)
, .. Horcio.
l'!N 1Y1VJ"f J IUU J''llC
CAPfruLO X
Dos livros
Bem sei que me ocorre no raro falar de coi-
sa.s que sio melhor e mais precisamente
comentadas pelos mC$trCS do oficio. O que
escrevo resulta de minhas faculdades naturais
e nio do que se adquire pelo estudo. E quem
erro atribuvel minha igno-
ranc1a nao far grande descoberta, pois no
posso dar_ a outrem garantias acerca do que
escrevo, nao estando sequer satisfeito comigo
mesmo. Quem busca. sabedoria, que a busque
onde se aloja; no tenho a pretenso de
possu-la. O que a se encontra produto de
mnha fantasia; no viso explicar ou elucidar
as coisas que comento, mas to-somente mos
trar-me como sou. Talvez. as venha a conhecer
a fundo um dia, ou as tenha conhecido, se por
acaso andei por onde elas se esclarecem. Mas
j no as recordo. Embora seja capaz de tirar
proveito do que aprendo, no o retenho na
memria: da no poder assegurar a exatido
de rninha.s citaes. se veja nelas, apenas,
o grau de meus coohec1mcntos atuais.
No 3C preste ateno escolha das mat-
rias que discuto, mas to-somente maneira
que as trato. E . no qne tomo de cmprs-
tuno aos outros, VCJ&m unicamente se soube
al10 capu de realar ou apoiar a
idia que desenvolvo, a qual. sim. sempre
minha. Nio me inspiro nas citaes; valho-me
para corroborar o que digo e que no sei
tao bem expre sar, ou por insulcincia da ln-
gua ou por fraqueza dos sentidos. No me
preocupo com ! quantidade e sim com a quali
dade das c1taoes. Se houvesse querido tivera
reunido o d_obro. Provm Lodas, ou quase, dos
autores ant1gos que ho de reconhecer embora
no os mencione. Quanto s razes, s compa-
raes e aos argumentos que transplanto para
j ardim, e confundo com os roeus, omiti
muitas vezes, voluntariamente, o nome dos
autores, a lm de pr um freio nas ousadias
desses criticas apressados que se eapojam nas
obras de escritores vivos e escritas na lngua de
todo mundo, o que d6 a quem queira o direito
de. as !lacar e insinuar que planos e idias
SCJam tao vulgares quanto o estilo; e eu quero
que dem um piparote nas ventas de Plutarco
pensando du oaa minhas, e que insultem Sne-
ca de passaaem. Preciso esconder minha fra-
queza sob essas grandes reputaes, mu de
bom grado veria algum, clarividente e 1vu1
do, arrancar-me as plumas com que me ador
nei, distinguindo simplesmente pela diferena
de fora e beleza as minhas das alheias. Se por
falta de mem6ria oio consigo deslindar lhes as
origens, sei reconhecer entretanto que minha
terra pobre demais para produzir as ricu flo-
res que entre elas se acham desabrochadas e
q_ue. apes_ar dos maiores esforos no as iguala
naJama.tS.
Respondo porm pela confuso e erros de
quando, por mim mesmo, por
vaidade ou mscnsatez, me mos1ro incapaz de
corrigi-los porque no os percebo ou niio os
sinto, ainda que mos apontem. Efetivamente
' .
as vezes certos erros nos escapam; o mal est
em no os admitir quando no-los mostram. A
verdade e a cincia podem alojar-se em
embora sem que as saibamos julgar e
d1sccrntr, como pode a razo nele habitar sem
a companhia daquelas qualidades. Sftbcr reco
nhecer nossa ignorncia mesmo uma das
mais belas e seguras garantias de que nio carc
cemos da faculdade de julgar. S6 o acaso guia
meus passos na escolna de meus assunto$. Na
medida cm que meus devaneios tomam corpo
eu os agrupo: ora chegam aos magotes, ora de
um em am. Quero que me contemplem ao
natural, na atitude que assumo habitualmente,
por desordenada que seja, sem esforo nem
artificio. No falo seno de coisas que ni n
gum ignora e de que Ucito tratar com liber
dade e sem preparao especial.
Gostaria por certo de possuir, acerca do que
comento, um conhecimento comple10, mas,
para o adquirir, no quero pagar o elevado
preo que custa. Tenho a intenio de viver
tnmqilamente, sem me aborrecer, durante o
tempo que me resta, e no desejo quebrar a ca
bea com o que quer que seja, nem mesmo
com a cincia que muito prezo.
No busco nos livros seno o prazer de um
honesto passatempo; e nesse estudo no me
prendo seno ao que possa desenvolver eJO
mim o conhecimento de mim mesmo e me
auxilie a viver e morrer bem, "ena meta pari
onde deve correr o meu corcel"
12

12
Proprcio.
- 11 JYI
As dificuldades com que deparo lendo, no
me preocupam exageradamente; deixo-as de
lado aps tentar resolv-las uma ou duas
vezes. Se me detives.se nel as, perder-me-ia e
perderi a meu tempo, pois meu esprito de tal
ndole que o que no percebe de imediato
menos entende cm se obstinando. Nio sou
capaz de nada que nio me d pra:ier ou qae
exija esforo, e atardar-me demasiado em um
assunto. ou nele me concentrar demorada
mente, perturba minha mtel iaocia, cansa-a e
me entristece. Embacia-se-me a vista e se
enfraquece, de modo que tenho de mterromper
a leitura e repeli-la. como quando queremos
perceber o brilho de certos tecidos. e preci
samos olh-los vrias vezes e de vrios modos.
Se um livro me entedia, pego outro e s6 me de-
dico leitura quando no sei que fazer ; e o en
fado me domina. Quase no leio livros novos;
preliro os aotigos que me parecem mais srios
e bem feitos; no procuro tampouco os autores
gregos, porque meu esprito no pode tirar par-
tido do conhecimento insignificante que tenho
da lngua grega.
Bntre as obras de mero passatempo, agra-
dam-me entre os modernos o "Decamerom" de
Boccaccio, Rabelais e " Os Beijos" de Jean
Second, se que este ltimo, escrito em latim,
pode incluir-se entre os modernos. Quanto ao1>
Amadis e outros romances do gnero, no me
interessaram seqner quando os li cm criana.
Direi mesmo, o que h de parecer ousado ou
temerrio, que meu esprito envelhecido nio
aprecia mais a leitura, nio somente de Ario to
mas ainda do bom Ovdio. Sua imaginao.
sua facilidade, que outrora me encantavam,
nio me distraem mais agora.
Exprimo livremente minha opinio acerca
de tudo, mesmo daquilo que. por ultrapassar
meus conhecimentos intelectuais. considero
fora de minha alada. O meu comentino tem
entretanto por fim revelar meu ponto de vista,
e no juJgar do mrito das coisas. Se digo que
o "Axioco" de Plato me enfada, por se tratar
de obra fraca. dado o valor e a fora llo autor,
no o fao convencido da infatibildade de meu
juzo; no tenho a pretenso de contestar a
autoridade de tantos outros j uizes de renome
da antignidade, que considero meus mestres.
diante dos quais me inclino e com os quais
desejara enganar-me. A mim mesmo me con
dcno, pois, ou terei julgado superliciolmentc,
no penetrando profundamente a obra, ou a
terei encarado de meu ngulo. Contento me
com no me deixar perturbar. nem ser impc
0
Ascarlate, 110 ccxto. o que. ('::
s1gni1Catia um tecido e: oio .,_ - '
lido ao devaneio; quanto fraqueza de meu
juzo, reconheo-a e a confesso. Penso dar uma
interpretao justa s aparncias que apreon-
do, mas como so enganosas, imperfeitas 1 Em
sua maioria as fbuJas de Esopo apresentam
vrios sentidos e significaes. Os que as inter-
pretam mitologicamente palmilham por certo
um terreno bem adequado fbula; mas per-
manecer superfcie; h outra interpretao
mais viva, essencial e interior, a que no pude
rarn chegar os eruditos.
Prossigamos, porm. Sempre pensei que,
entre os poetas, Virglio, Lucr&:io, Catulo e
Horcto se situam longe dos outros, em pri
meiro plano. Em particular, Virglio, cujas
"Gcrgicas" so a meu ver a obra potica
mais perfeita: se a compararmos com a
"Eneida", percebemos que h neste poema ccr
tos trechos que o autor houvera retocado se
tivesse tido tempo. O livro quinto da " Eneida"
o que considero mais acabado. Gosto tam
bm de Lucano e o leio com grande prazer,
menos pelo est ilo do que pelo alcance de suas
opinies e juzos. Quanto ao bom Terncio, em
quem. deparo com todas as elegncias e as gra
as da lngua latina. julgo-o admirvel qu11J1do
trata dos sentimentos e descreve com vivaci-
dade os nossos costumes. A todo inst811te eu o
recordo e por mais que o leia sempre descubro
nele alguma beleza nova.
Lamentavam os contemporneos de Virglio
que o comparassem, alguns. a Lucrcio. Tam
bm eu acho a comparao infeliz, mas no a
considero tio desacertada quando me detenho
cm algum trecho mais belo de seu mulo. Se se
contrariavam com o paralelo, que diriam dos
que hoje o comparam tola e ignorantemente a
Ariosto? E que pensaria o prprio Ariosto?
.. O' sculo grosseiro e sem gosto ! "' Sou de
parecer que mais razo tinham ainda os anti-
gos de lamentar os que equiparavam Plauto a
Terncio (este muito mais nobre). Para j ulgar
do mrito de Terincio e da preferncia que lhe
devemos dar, devemos atentar para o fato de
Ccero, pai da eloqncia romana, o citar
constantemente, o que no faz com ningum
mai s. E tambm a crtica severa que Horcio,
o maior crtico dos poetas latinos, dirige a
Plauto.
Muitas vezes pude constatar quanto. em
nossa poca, os que escrevem comdias (como
os italionos, felizes no gnero) se inspiram em
Terncio e Plauto. a quem tom.ai de cmprt1-
timo trs ou quatro eon:doa para mqlli...,. um
dOt IOUI. E auinl procDdom cmm
_ _.a6cian .1111..._

ou aeis contos seus. O receio de no poder sus
tentar o interesse das peas com seus prprios
recursos que os leva a procurar algo slido
cm que as 11sentar. E no o podendo tirar de si
prprios. querem que nos divirtam as perip
cias. O contrrio ocorre com Terncio: a per
feiio e 1 beleu de seu estilo nos indutem a
esquecer o tema; sua delicadeza e sua graa
cativam-nos cm todas as cenas; um autor to
agradvel, "to fluido e semelhante a uma
gua Umpida"' ; e nos seduz a tal ponto com
seu donaire que mal percebemos o assunto de
suas comdias.
Estas observaes levam-me a.inda a notar
qoe os bons poetas da antigujdade evitaram a
afetaio e o rebuscamento, no somente das
fantasias exageradas que se encontram nos
espanhis e nos pecrarquisw, mas
das graas mais atenuadas que se deparam nas
obras poticas dos seguintes. Assim o
critico competente lamenta observ-las por-
ventura nos antigos, e admira mais a perfeio
do acabado, a doura perp6tua, e a beleza flo
rida dos epigramas de Catulo que todos os sar
casmos das stiras de Marcial. E o que disse
acima o disse Marcial de si prprio:
"no era mister que se esforasse; o assunto
substitua o esprito".
Os antigos poetas, os que brilham pela
imaginaio, logram o efeito visado sem se agi-
tar exageradamente nem se picar para se exci-
tarem; tm com que provocar o riso sem
sidade de x:egas; os outros precisam de ajuda
estranha; quanto menos esprito tm, mais pre-
cisam de corpo e montam a cavalo porque no
podem sustentar-se sobre as pernas. Assim, em
nossos bailes pblicos, esses cavalheiros de
baixa extraio e que ensinam a danar, na
impossibilidade de exibir uma nobre e decente
atitude, tentam valorizar-se com saltos perigo-
sos e outros movimentos extravagantes,
maneira dos acrobatAs. E as damas mostram
se mais dcsenvoltAs nas danas que compor-
tam figuraes e balanceios do que nas ceri-
mnias em que lhes cumpre apenas andar,
conservando sua atitude e graa naturais.
Observa-se igualmente que os palhaos que
exercem sua profisso com talento tiram todo
partido possvel de sua arte, mesmo quando
vestidos com seus trajes cotidianos, enquanto
os aprendizes, de menor competncia, preci-
sam enfarinhar a cara, mascarar-se, gesticular.
e fuer caretas para nos obrigar a rir. Minha
opinio se esclarecer melhor se compararmos
a "Eneida" com "Orlando Furioso". No pri-
meiro poema mantm-se o poeta nas alturas.
'
1
Horcio.
em vo reto, poderoso e firme; no segundo o
autor borboleteia saltitante, de episdio em
episdio, como se, no confiando em suas
asas, pulasse de galho em galho, de medo de
perder o flego, de carecer de foras: "tenta
apenas pequenas corridas", como diz Virglio.
Eis os autores que mais me agradam nesses
gneros.
Quanto s minhas demais leituras, as que
me instruem e deleitam ao mesmo tempo. u
que me ensinam a pensar e a conduzir-me,
tiro-as de Plutarco, na traduo francesa, e de
Sneea. Ambos apresentam a vantagem, dado
o meu temperamento, de me oferecer os ensi-
namentos que neles busco. de um modo frag-
mentrio e por conseguinte no exigente de lei-
turas demoredas de que sou incapaz.. Os
opsculos de Plutarco e as epstola.s de Sneca
constituem a parte mais formosa de seus escri-
tos, e tambm a mais proveitosa. Para em-
preender tais leituras nio se faz mi ster um
grande esforo, e poSso sust-tu quando
quero, pois nenhuma ligao existe entre os
captulos dessas obras. Esses dois autores, que
concordam oa maioria de suas idias funda
mentais, tm ainda outros pontos em comum:
viveram no mesmo sculo, foram ambos
preceptores de imperadores romanos, nasce
ram ambos em pases estrangeiros, foram
ambos ricos e poderosos. Suas lies so da
melhor filosofia e se apresentam da maneira
majs simples, com competncia. Plutarco em
geral mais ignal, Sneca mais variado. Este se
esfora. se retesa, tenta defender a virtude con
tra a pusilanimidade, o temor, o vcio; o outro
no parece preocupar-se com esses inimigos,
no apressa o passo para fugir do perigo. Plu-
tarco da escola de Plato, suas idias esto
isentas de exqero e se acomodam sociedade
tal qual . No outro, que da escola dos esti-
cos e dos epicuristas, elas se afastam mais do
que se admite na vida comum, mas so ao meu
ver mais cmodas para o individuo e impreg
nadas de firmtta. Sneca parece ter feito algu-
mas concesses tirania dos imperadores de
sua poca. pois creio que foi por imposio
que condenou a causa desses homens genero-
sos que mataram Csar. Plutarco conserva
sempre sua independncia. Sneca abu.nda em
comentrios e criticas, ao passo que em Plu
tarco predominam os fatos. O primeiro comove
mais e entusiasma; o segundo d mais satisfa
o e compensa melhor o tempo que lhe consa-
gramos; este nos guia, o outro nos empurra.
Quanto a Ccero, as obras que mais oonvrn
ao fim que me propus, sio as obras filoslicas
que tratam da moral. Mas, para di2er a verda
de, e por mais ousado que se afigure. sua
maneira de escrever, bem diferente da dos
precedentes, parece-me aborrecida. Seus pref
cos, suas definies, suas classificaes, suas
etimologias, ocupam efetiva e inutilmente
quase toda a obra; o que nesta h de vivo e
nervoso abafado por esses excessos prelimi-
nares. Se passo uma hora a l-lo - o que j
demais para mim - e recapitulo tudo o que
dele tirei de substancial e nutritivo, no cncon
tro a maior parte das vezes senio vento, pois
ainda oo cheguei nem s razes, nem aos
argumentos relativos ao undo do problema.
Para mim, que no procuro ampliar o meu
saber ou a minha eloqncia, essa exposio
lgica, obediente s regras de Aristteles,
inadequada; gostaria que comeasse pelo fim.
Sei muito bem em que consistem a mone e a
volpia, para que se divirtam em as analisar
minuciosamente em m111ha inteno. Procuro
de imediato as razes e certas que me
reconfortem pelo esforo que me cabe supor-
tar. Nem as sutilezas caras aos gramticos,
nem o engenhoso arranjo das frases e da argu-
mentao me ajudam a gostar. Quero pcnsa--
mentos que desde o incio ataquem o ponto
principal do problema, e os seus arrastam
cm tomo da questo. So para a escola, o
tribunal, o plpito onde temos tempo <le cochi-
lar e ainda reatar o discurso ao despertarmos
um quarto de hora depois. Assim 6 que se fala
aos magistrados quando se deseja ganhar uma
causa, com ou sem razo; ou s crianas, ou
s quais preciso tudo dizer e repe-
tir para que entendam alguma co1sL Mas eu
no quero que me gritem c inqenta vezes:
"oua bem isto".
Os romanos diziam cm suas oraes litrgi
cas: "hoc age" e n6s "sursum corda". So
palavras inteis para quem, como eu, eSl dis-
posto a escutar. Condimentos e molhos no
me agradam pois gosto de carne crua. E em
vez de provocar o apetite, css:s prembulos me
cansam e me desencantam. Ser a licena de
poca uma desculpa para que ache
igualmente tediosos, exaustivos os dilogos do
prprio Plato? Lamento o tempo que perde,
cm vs interlocues preparatrias. um
homem que tinha tanta coisa importante a
dizer. Minha ignorncia justificar sem dvida
o desprazer que me causn seu estilo. Em geral
prelro os livros em que me encontro com o
conhecimento daqueles que o explanam. Plu-
tarco, Sneca, Plnio, o Velho, e outros no
nos dizem "hoc age"; tm eles por leitores os
que se advertem a si mesmos. E. se chnmam
a nossa ateno. para pontos
essenc1a1s.
Leio de bom grado as epstolas a tico, de
Ccero, porque nos fornecem pormeno-
acerca da histria de seu tempo e mais
ainda porque nos esclarecem a respeito de se
c8!ter e, .00?10 disse alhures, gr1.U1de
mim a curiosidade pela alma e o ei.prito dos
que leio. Somente sua capacidade, e
seus nem ele prprio. podemos
JUigar pela leitura de suas obras.
Mil vezes lamentei que a obra de Bruto
sobre a virtude no tenha chegado nt ns
fora admirvel aprender a teoria com quem
bem a praticou. Contudo como quem prega e
. que prega, so coisa.s diferentes,
ainda ver Bruto pintado por Plutarco a v-lo
assinalado por si mesmo, mas gostat1a ante)
saber exatamente de que assuntos se entrelinha
com seus amigos ntimos, na vsper1 de uma
batalha, do que os discursos feitos ao cx&c11o
depois do combate; e antes o que fazia em seu
quarto e cm seu gabinete do que na praa p.
blica e no Senado.
Quanto a Ccero, participo da opinio geral:
fora de seu saber, seu carter, de muitos pon
tos de vista, no era perfeito. Era bom cidado
indulgente, como a maioria dos homenH gor'
dos e alegres, mas no fundo havia nele certa
carncia de fibra, muita vaidade e ambio.
No posso ellplicar de outro modo o apreo
em que tinha sua poesia, pois, se no constitui
defeitO grave escrever versos maus. era fra
queza sua no sentir quanto os que fazia er11m
indignos de seu renome. Sua eloqncia era
incomparvel e, creio, ningum Jamais poderi
ombrear com ele na ane de falar. Ccero. o
Jovem, seu filho, que do pai s tinha o nome,
oomandavn um exrcito na sia. De uma feita
reuniu sua mesa vrios estrangeiro:.. entre os
quais que se achava em uma das pon
w. como urn intruso. Ccero indagou quem
era: mas, distraido, no ouviu a resposta e tor
nou a perguntar duas ou trs vezes. O criado.
para no repetir sempre as mesmas palavras e
a fim de fixar a ateno <lo anfitrio cm algu
ma particularidade, acrescentou: "e aquele
Cstio de quem j nos disseram que nio faz
grande caso da eloqnci1t de vosso pat com
parada dele mesmo". Irritado, Ccero orde-
nou que prendessem Cstio e o 1tu1tassem na
presen,a de todos. Eis um anfitrio bem pouco
delicado!
Mesmo entre os que julgavam sua elo
qncia incomparvel, alguns houve nio
deixaram de aponlar certas imperfeies. O
grande Bruto, seu amigo, dizia que era uma
eloqncia descosida e sem vigor. Os oradores
posteriores censurarllJTl-lhe o curioso af de
certa cadncia exagerada no final dos pero-
dos, bem como as palavras de "efeito" que to
seguidamente empregava. Apesar disso, embo-
ra raramente, no era muito eufrico como
pude verificar nesta frase: "em verdade, quan-
to a mim, preferira envelhecer durante menos
tempo do que antes do tempo''.
Os historiadores constituem meu passa-
tempo predileto. Sua leitura -me fcil e agra-
dvel. Em seus livros encontro o homem que
procuro penetrar e conhecer, apresentado com
maior nitidez e mais completamente do que
alhures. Sua maneira de ser neles se projeta
com mais relevo e verossimilhana, tanto nos
pormenores como no conjunto. Assim, tam-
bm, seu carter formado por um complexo de
qualidades e defeitos, bem como pelos aciden-
tes a que se expem. Entre os historiadores, os
que se atm menos s ocorrncias do que s
causas, e ponderam mais os mveis a que obe-
decem os homens do que lhes acontece, s.o os
que me agradam particularmente. Eis por que,
cm todos os pontos de vista, Plutarco meu
autor predileto.
Sinto muito no termos uma dzia de Di-
genes Larcio ou que sua obra no seja mais
extensa ou mais inteligentemente composta,
pois me interesso tanto pela vida dos grandes
educadores quanto por seus dogmas e suas
idias. Quando nos dedicamos a estudos hist-
ricos desse gnero, precisamos folhear inme-
rs autores, velhos ou novos, escritos em bom
ou mau francs, a lim de conhecermos os dife-
rentes pontos de vista sob os quais cada coisa
se apresenta.
Mas do que os outros, Csar merece ser
estudado, a meu ver, no somente pela histria
mas por si mesmo. To grandes so a sua per-
feio e superioridade que o colocam acima de
todos os outros, mesmo de Salstio. Eu o leio
com um respeito e uma concentrao de esp-
rto maiores do que em geral se dedicam s
obras humanas, atentando para a pureza e a
inimitvel correo de seu estilo superior ao de
todos os demais historiadores, como diz Ccc-
to, e por vezes ao do prprio Ccero.
Com tanta sinceridade julga seus advers-
rios que, salvo as falsas aparncias de que
reveste a causa que defende e a pestilncia de
sua ambio, s se lhe pode criticar o fato de
no falar bastante de si mesmo, pois to gran-
des coisas no podiam ter sido realizadas, se
sua parte no fosse maior do que afirma ter
sido.
Entre os historiadores, aprecio os que so
muito simples - ou os excelentes. Os que so
simples, no podendo acrescentar algo de seu
ao que contam, recolhem com cuidado e exati-
do tudo o que chega a seu conhecimento,
tudo registram de boa-f, sem selecionar, sem
nada fazer que po.ssa influir no nosso julga-
mento, na descoberta da verdade. Assim , por
exemplo, o bom Froissart, o qual em sua obra
se mostra to franco e ingnuo que, se comete
algum erro, no dexa de o reconhecer, retifi-
cando o trecho assinalado. Todos os boatos
em curso, ele os anota com as possveis varian-
tes: consigna todas as verses que obtm; so
material bruto e informe cjue colige e servir a
quem lhe suceder.
Os historiadores perfeitos tm a inteligncia
necessria para discernir o que merece passar
eternidade. So capazes de distinguir, entre
dois relatos, o mais verossmil. Da situao em
que se encontram os prncipes e de seu carter,
induz.em os mveis que ditam suas determina-
es e pem em sua boca as palavras .adequa-
das s circunstncias. So levados a impor-nos
sua maneira de ver, mas isso peculiar to-so-
mente a um pequeno nmero deles.
Os que ocupam um lugar intermedirio - a
maioria - estragam tudo. Querem mastigar
os fatos para ns; pretendem julgar e falseiam
a histria de acordo com o que dela pensam;
pois uma vez que se julgou num dado sentido
no h como deixar de deturpar os fatos ou os
apresentar de maneira a comprovarem a idia
preconcebida. Selecionam o que imaginam se
deva conservar e escondem muitas vezes tal ou
qual palavra, tal ou qual ao particular que
esclareceriam a situao; eliminam, por incr-
vel que parea, o que no compreendem. e
mesmo o que no sabem exprimir em frances
ou em latim. Que desenvolvam to ousada e
eloqentemente quanto puderem suas dedu-
es, que julguem como pensam dever faz-
lo, mas que nos d.eixem a possibilidade de tam-
bm julgarmos depois deles! Que nada alterem
nem suprimam a pretexto de serem concisos e
exatos e que nos apresentem seu material sem
falsificao, na ntegra.
Escolhem-se, geralmente, para histori-
grafos - sobretudo em nossa poca - indiv-
duos medocres, somente porque sabem falar
bonito como se fosse para aprender gramtica
que precisssemos de suas obras. Quanto a
eles, tendo sido escolhidos unicamente por
causa de sua tagarelice com isto se preocu-
pam; e, recheadas de belas frases e boatos
ouvidos nas praas das cidades, compem as
suas croicas-
As nicas histrias valiosas so as que
escreveram os que dirigiam os negcios JlO!
eles relatados, ou outros do mesmo gnero. E
o caso de quase todos os historiadores gregos
ou romanos, pois se vrias testemunhas
res escrevem sobre o mesmo assunto (ocorria
freqentemente, ento, encontrarem-se reuni-
dos altos cargos e saber) e que haja erro, este
que ser somenos ou referir-se a algum
iuc1dente duvrdoso_ Que esperar de um mdico
que fala de guerra ou de um estudante que dis-
serta acerca dos desgnios do prncipe? Um s
exemplo bastar para mostrar a que ponto os
romanos eram exigentes nesse domnio.
Asno Plio assinala nos prprios coment-
rios de Csar alguns erros que seriam devidos
ao fato de no ter ele podido ver pessoalmente
tudo o que acontecia nos exrcitos, ou ter acre-
ditado em pessoas que lhe narravam coisas
insuficientemente verificadas, ou ainda no
estar, no momento, a par dos relatrios de seus
lugar-tenentes a respeito das manobras realiza-
das durante a sua ausncia. Por a se percebe
quanto essa procura da verdade delicada
porquanto no podemos confiar sequer
quem dirigiu, organizou, fez, nem nos solda-
dos, a menos de confrontar os testemunhos e
ouvir as objees, antes de admitir como pro-
vados os menores detalhes de cada fato. O
conhecimento do que se passa em nossa poca
bem mais vago ainda, mas o assunto foi
muito bem tratado por Bodn, e de acordo com
o meu ponto de vista.
A fim de remediar um pouco as traies de
minha memria, to fraca que me aconteceu
mais de uma vez. voltar, como se no os conhe-
cesse, a Hvros lidos anos antes com ateno e
anotando, habituei-me de uns tempos para c a
escrever, no fim dos volumes que no pretendo
tornar a consultar, a data do trmino da leitu-
ra, e, ern grandes caracteres, a impresso senti-
da, ao menos para ter a qualquer momento
uma geral do que li. Eis algumas dessas
anotaocs.
H dez anos mais ou menos em meu Gu-
ch,ardin (qualquer que seja a lngu11 dos lvros,
eu lhes falo na minha), eu escrevia: Histor-
grafo cuidadoso, no qual se pode, melhor do
que em qualquer outro, colher a verdade acer-
ca dos negcios de seu tempo, na maior parte
do_s quais desempenhou um papel honroso.
Nao me parece que, por dio, condescen-
dncia ou vaidade, tenha deturpado alguma
coisa. Pode-se v-lo pela imparcialidade de
seus juzos sobre o.s grandes, particularmente
os que, como o Papa Clemente VII, o empre-
garam e o promoveram nos cargos que ocu-
pou. Prevalecem em sua obra as digresses e
os discursos, e os h muito bons e enriquecidos
c?m belas tiradas, mas neles se compraz dema-
siado. E a lim de nada esquecer, embora o
em si j seja muito amplo, ele o dilu
aU'lda ao infinito e seu estilo degenera em fala-
trio escolstico. Observei tambm que, embo-
ra aprecie muito homens e coisas,
mentos e resolues, nunca atribui nada
virtude, religio, conscincia, como se isso
tudo no existisse neste mundo. Todas as
aes, por mais belas que sejam na aparncia
ele as atribui sempre a alguma causa
ou ao partido que o autor pode tirar delas.
entretanto impossvel admitir que nessa infini-
dade de fatos nenhum se depare cuja causa
seja louvvel. A corrupo no deve ter sido
to que ningum lhe escapasse.
Isso me induz. a crer que carece de senso cr-
tico e talvez haja julgado os outros por si
mesmo.
No meu Commines, escrevi: Eis uma lin-
guagem doce e agradvel e extremamente sim-
ples. A ?arrao isenta de circunlquios,
a boa-fe do autor e manifesta . . Fala de si
mesmo sem vaidade, e dos outros sem parciali-
dade nem inveja. Seus relatos e cometltrios
evidenciam uma autoridade e seriedade que
demonstram tratar-se de um homem de famlia
ilustre, familiarizado com negcios importan-
tes.
Nas memrias dos Srs. Ou Bellay: sempre
agradvel ler coisas escritas pelas pessoas que
por experincia viram como manej-las. Mas
evidente que nesses senhores observa-se uma
falta grande de franqueza e da liberdade que
fora de desejar como a que brilha nos antigos
cronistas -- em Joinville, por exemplo, da
Corte de So Lus, Eginard, ministro de Carlos
Magno, e mais recentemente Filipe de Commi-
nes. A obra cm questo mais uma defesa do
Rei Francisco I contra o Imperador Carlos
Quinto do que uma histria. No quero crer
que, quanto ao fundo, tenham os autores
modificado os fatos que relatam, mas os apre
sentam no raro erroneamente, sob um aspecto
favorvel a ns, omitindo tudo o que h de
particularmente delicado na vida de seu se-
nhor. Trata-se sem dvida alguma de
encomendado. As desgraas dos Srs. de Mont-
morency e de Brion no so mencionadas, nem
se l o nome de Madame d'Etampes. Pode-se
admitir que se ' silenciem as coisas secretas,
mas calar acerca do que todo mundo conhece,
ignorar o que tamanha imponncia teve nos
negcios pblicos indesculpvel. Em suma,
se me acreditam, convm que se dirijam a ou-
tros se quiserem ter um completo cnheci-
mento do Rei Francisco I e das ocorrncias de
sua poca. O que se l com proveto a nar-
rativa das batalhas e feitos de guerra a que
assistiram esses lidalgos, algumas palavras e
atos da vida privada de certos prncipes, as
gestes e negociaes levadas a efeito pelo Sr.
de Langeais em que se consignam muitas cot-
sas que merecem divulgao e se acompanham
de reflexes notveis.
tarco desse erro, tambm honrosa para os
animais; no era o gato ou o boi, por exemplo,
que os egpcios adoravam e sim. os
divinos que simbolizavam: no boi a
no gato a vivacidade; ou como entre os borgu1
nbes e os alemes, o gosto pela liberdade que
eles colocavam acima de !lido o que vinha de
.
'JUando encontro em autores muito sensatos
dissertaes tendentes a provar certa seme
lhana entre os animais e ns, quanto partici
pam de nossos prprios privilgios e quanto
temos em comum, torno-me muito menos pre-
sunoso e abdico sem dificuldade
imaginria do homem sobre as demais cnatu-
ainda que tudo isS-O seja discutvel,
cumpre-nos ter certo respeito no somente
pelos animais, por. tudo o que
encerra vida e sentunento, 1nclus1ve rvores e
plantas. Aos homens devemos s. de-
mais criaturas capazes de lhes senttr os efeitos,
solicitude e benevolncia. Entre elas e ns exis-
tem relaes que nos obrigam
No me envergonho de confessar que sou tao
inclinado ternura e to infantil a esse respeito
que no sei recusar a meu co .as festas intem-
pestivas que me faz, nem as que me pede.
.-- --'" _ . .,.._.,..-.-.. -.t&:V41"V01 ....,, . t..fU"'
recolhem os animais e hospitais ern que os tra
tam. Os romanos alimentavam a
tesouro os gansos que tinham salvo o Cap1to-
lio. Os atenienses haviam decidido que
mulas e os burros empregados na construao
do templo de Hecatompedon seriam deixados
em liberdade e pastariam onde quisessem sem
que ningum os pudesse impedir. Os agrigen-
tinos tinham por costume corrente enterrar
cerimoniosamente os animais queridos, cava-
los dotados de alguma qualidade rara, ces e
pssaros teis ou simplesmente divertidos. A
rjquez.a e a quantidade dessas sepulturas, que
se admiraram ainda scuJos depois, no fica-
vam atrs das que lhes eram peculiares em
tudo. Os egpcios enterravam os lobos, os
ursos, os crocodilos, os ces e os gatos em
lugares sagrados. Embalsamavam-nos e u.sa
vam luto em soa memria. Cmon deu honrosa
sepultura s guas com que ganhou trs vezes
consecutivas as corridas olmpicas. Xantipo, o
Antigo, enterrou seu co em um promontrio,
no mar que desde ento teve seu nome. E o
prprio Plutarco teve diz-nos, em
vender com algum lucro, e enviar ao matadou-
ro, um boi que lhe fora til durante muito
lempo.
CAPTULO XII
Apologia de Raymond Sebond
em verdade a cincia coisa imporlante e
til. Os que a desprezam do prova de
dez. No considero entretanto seu valor tao
elevado quanto o imaginam alguns, como o
fil6sofo Herilo, por exemplo, que a encara
cmo o soberano bem e lhe atribui o poder que
no tem, a meu ver, de nos tornar e
satisfeitos. Ou como outros que nela veem a
me de todas as virt1Jdes, resultando da igno-
rncia todos os vcios.
Se assim , cabe interpret-lo.
Minha casa esteve sempre aberta aos ho-
mens de cincia, e eles a conhecem bem. Meu
pai, que a dirigiu durante mais de
anos, animado por es.se entusiasmo do Rei
Francisco 1 pelas letras, procurou sempr.e com
cuidado e grande interesse a companhia
dutos. Recebia-os como se fossem santos, i.ns-
pirados na sabedoria divina. Recolhia seus
preceitos e discursos como orculos e com
tanto maior reverncia c f quanto no e-stava
altura de os julgar, no tendo tido, como no
tiveram seus avs, ntimo contato com as
letras. Eu tambm os aprecio muito, mas no
os adoro.
Entre os que recebeu meu pai figura Pierre
Buiiuel homem de grande reputao e que se
' . M ' e
demorara alguns dias em onta1gne , com
outros sbios. No momento de partir presen-
teou-nos com uma obra intitulada "Teologia
Natural ou Livro das Criaturas", de Raymo.nd
Scbond. Meu pai conhecia perfeitamente o ita
tiano e o espanhol, e sendo a obra escrita
ltima lngua, embora mesclada com termina
'
0 9
No castelo.
es latinas, pensava Bufiuel que, com algum.a
ajuda, ele a pudesse ler e dela tirar proveito.
Recomendou-lhe o livro por ser muito til e
apropriado s circunstncias, pois estvamos
na poca em que a Reforma de Lutero come-
ava a expandir-se e a abalar em muitos pases
as antigas crenas. A esse respeito Buiiuel
mostrava-se clarividente, prevendo, simples-
mente pelo raciocnio, que esse princrpio de
doena degeneraria logo em execrvel atesmo.
e isso porque o vulgo, no sendo capaz de jul-
gar as coisas em si, se atm s aparncias.
Quando se tem a temeridade de, por uma vez
que seja, incit-lo a desprezar e controlar as
opinies ante as quais respeitosamente se incli-
na, porquanto implicam em sua salvao;
quando se pem em dvida certos pontos de
sua religio, submetendo-os a seu julgamento,
ele aca!>a muito rapidamente por sentir a
mesma incerteza para com todas as suas de-
mais crenas, pois as que licam tm menos
autoridade e fundamento do que aquelas de
que o despojaram. Liberta-se, ento, como de
um jugo tirnico. de todos os princpios que
recebera com apoio nas leis ou nos antigos
costumes, "pos calcamos aos ps de bom
grado aquilo que mais veneramos"'
10
, e deci-
de desde logo no mais aceitar o que no tenha
antes examinado e aprovado.
Dias antes de morrer, tendo meu pai por
acaso encontrado o livro sob um monte de
papis abandonados, pediu-me que o vertesse
para o francs. tarefa das mais fceis tradu
7:ir autores como esse, em quem o fundo
tudo; j o mesmo no ocorre com os que sacri
ficam muito graa e elegncia do estilo,
principalmente quando nos devemos expressar
em uma lngua mais pobre que a do original.
Para mim tratava-se de trabalho indito, mas
ocorrendo, por felicidade, ter ento alguns
lazeres, e nada podendo recusar ao melhor dos
pais, riz o possvel e terminei a traduo. Meu
pai ficou satisfeitssimo e quis que a obra se
imprimisse, o que se foz depo.is de sua morte.
Achei belas as idias do autor, slida a
estrutura da obra e piedosa a sua inspirao.
Como muitas pessoas se distraem em sua leitu-
ra, entre as quais senhoras a quem devemos
obrigaes, no raro me foi dado ajud-tas,
destruindo as duas principais objees que
faz.em ao livro.
O objetivo deste ousado e corajoso. pois se
prope estabelecer e provar, contra os ateus,
todos os artigos de f da religio crist,
baseando-se unicamente em razes humanas e
naturais. E, em verdade, acho-o to firme e to
11 0
Lucrcio.
brilhante desse ponto de vista, que no creio
:;eja yossvel conseguir nem penso que
alguem o tenha conseguido. Parecendo-me a
obra demasiado rca e bela para autor to
pouco conhecido e de quem nada sabemos,
seno que era mdico, espanhol, e residira em
Tolosa h cerca de duzentos anos, indaguei de
sua importncia junto a Adriano Tournebus
que tudo sabe. Este respondeu-me que, a seu
ver, podia muito bem tratar-se de uma quinta
essncia tirada de Santo Toms de Aquino,
cuja infinita erudio e sutileza de esprito
eram as nicas capazes de tais idias. Como
quer que seja (e a hiptese de Toumebus no
basta para despojar Sebond), trata-se por certo
de um homem eminente que escreveu bels
simas pginas.
A primeira objeo ao livro que os cris-
tos se enganam em querer sustentar com
argumentos puramente humanos uma crena
que s se concebe pela f e lJOr interveno
particular da graa divina. Parece-me que tal
objeo provm de uma exagerada piedade,
por isso mesmo convm refut-la com tanto
maior delicadeza e respeito. E neste esprito
que gostaria de responder. Seria tarefa para
algum mais versado em teologia do que eu,
que a ignoro. Entretanto, julgo que em uma
coisa to elevada e divina, que sobrecxcede a
inteligncia humana. como essa verdade com
que a bondade de Deus houve por bem ilumi
nar-nos, cumpre que Ele nos continue a auxi-
liar, e que s por um favor especial de Sua
parte podemos cooceb--la e ponetrn-la. Aban-
donados unicamente nossa inteligncia, no
se.remos capazes, pois se assim no fosse, mui-
tos espritos superiores e privilegiados como os
que floresceram nos sculos passados teriam
chegado f por intermdio da razo.
somente a f que nos revela os inefveis mist
rios de nossa religio e nos confirma a sua ver-
dade; o que no significa no seja bela e louv
vel empresa pr a servio dessa f os meios de
investigao que o homem recebeu de Deus. E
no h como duvidar um momento sequer seja
este o emprego mais digno que nos caiba dar a
nossas faculdades mentais, nem CJCista ocupa-
o e objetivo mais elevados para um cristo
do que os de orientar scos estudos e medita
no sentido de embelezar, estender e
ampliar os alicerces de sua crena. No nos
contentemos com colocar ao servio de Deus
nosso esprito e nossa alma; devemos tambm
prestar-Lhe uma homenagem fsica, pois todos
os nossos rgos, todos os atos e con-
correm para a Sua glorificao. Nossa razo
deve agir do mesmo modo e dedicar-se a
amparar nossa f, sempre po.rm sob a reserva
les, que uma secreo proveniente do sangue
e a ltima a expandir-se pelos membros; ou-
tros vem nessa secreo sangue cozido e justi-
ficam sua opinio com o fato de por vezes apa-
recerem gotas de sangoe no pnis quando h
por demais esforo cm suas funes, e a
hiptese rnais plausvel, se algo pode ser pla1,1-
svel nessa infinidade confusa de opinies.
E quantas idias diferentes acerca da manei-
ra por que atua esse smen! Aristteles e
Demcrito acham que a mulher no segrega
esperma, mas to-somente um suor resultante
do calor que desenvolve nela o prazer, suor
que no teria al is nenhum papel na fecunda-
o. Ao contrfu-io, Galeno e seus discpulos
pensam que essa fecundao s se efetua quan-
do o que provm do homem se mistura ao que
vem da mulher.
Finalmente, qual o tempo da gestao?
Nesta questo os mdicos, os filsofos, os
jurisconsultos e os telogos voltam-se para a
mulher. No que me concerne, posso apoiar os
que sustentam durar a gravidez onze meses.
Assim, em tais divergncias assenta o
mundo! Eis assuntos a cujo respeito qualquer
mulherzinha daria um palpite e no entanto so
objeto de contestaes infmdveis !
Basta isso para mostrar que o homem sabe
to pouco de seu corpo quanto de sua alma.
Submetemo-lo a seu prprio julgamento, para
ver onde o conduzira sua razo. Parece-me
que provamos suficientemente a que ponto
entende pouco de si mesmo. E quem no enten-
de de si, de que h de entender? "Como se
quem ignora a prpria medida pudesse sequer
medir alguma coisa"
3
o!). Na verdade, Prot-
goras mostrava-se fantasista ao escolber o
homem para medida de todas as coisas, o
homem que j amais conheceu sua prpria medi-
da. Por outro lado sua dignidade no permjte
que outorgue tal vantagem a outra criatura.
Como est cm contradio permanente consi-
go mesmo, e suas apreciaes se destroem
mutuamente, prop-lo como medida no pode
passar de brincadeira, porquanto nos levaria
necessariamente a concluir pela incapacidade
do compasso e de quem o manuseia. Tale$,
achando que o conhecimento do homem pelo
homem muito diJici1, mostra ser-lhe impos-
svel o conhecimento de qualquer outra coisa.
Dei-me ao trabalho de, contra meus hbitos,
estender-me a esse respeito por vossa:Jo
4
causa, mas v6s no deveis deixar de defender
as propo$es de Sebond com a argumentao
habit naJ e que se encontram nas instrues que
cotidianamente recebeis. Isso exercitar vosso
303
Plnio.
10 4
Mar11vida de Valois.
esprito e vos parecer um objeto interessante
de estudo. Quanto ao mtodo de discusso que
venho cumpre s recorrer a ele
em ltima instncia; em caso de desespero
que largamos nossas prprias armas para usar
as do adversrjo; golpe secreto que cabe uti-
lizar raramente e com discrio. Perder-se
para levar algum pcrdo coisa temer-
ria, no se deve querer morrer a ftm de assegu-
rar uma vingana, como fez Gobrlas: em luta
corpo a corpo oom um nobre persa, ao ver
Dario acorrer de espada em punho, gritou-lhe
que desfechasse o golpe embora os matasse a
ambos. Vi considerarem inquos duelos cuj as
condies e armas empregadas levavam neces-
sariamente a um resultado fatal e morte de
ambos os adversrios. Os portugueses
aprisionado vrios turcos no mar das f ndias.
estes ansiosos por se libertarem resolveram
incendiar os navios, destruindo com o mesmo
seus senhores e eles prprios, e o fizeram com
dois pregos esfregando-os um no outro at que
a fasca atingisse um barril de plvora.
Alcanamos assim os limites da cincia.
Como a virtude, ela falha nesses pontos extre-
mos. Ficai no caminho habitual, no vos con-
vm tanta sutileza e finura. Lembrai-vos a pro-
psito do provrbio: "quem sutiliza
demasiado, pulveriza-se "
3 0
Aconselho-vos
moderao e reserva nas opinies que emitis, e
nos raciocnios tanto quanto nos costumes;
evitai a novidade e a originalidade; tudo o que
extravagante, irrita-me. Vs que, pela autori-
dade de vossa condio social e, mais ainda,
pelas vantagens que vos outorgam vossas qua-
lidades pessoais, podeis mandar em quem vos
compraz, fora prefervel que houvsseis con-
fiado a tarefa por mim cumprida a algum que
fizesse da literatura sua ocupao normal. Ele
vos teria, muito melhor do que eu, informado e
documentado a respeito. Contudo j se me afi.
gura suficiente, para o vosso fim, o que se fez.
Epicuro dizia, das leis, que mesmo as piores
nos so to necessrias que sem elas os ho-
mens se devorariam entre si. E Plato con-
firma que sem leis viveramos como bichos .
Nosso csprito um instrumento descontro-
lado, perigoso e temerrio; dificil us-lo com
ordem e medida. No vemos em nossa poca,
os que so superiores aos outros, ou possuem
alguma vivacidade excepcional. desmanda-
rem-se em licenas nas suas opinies e em seus
atos? S por milagre se encontra algum
moderado e socivel. justo oporem-se ao
esprito humano as barreiras ntais estreitas
possveis; nos estudos a que ele se entrega,
como no resto, cumpre regular-lhe o passo. 1!
3
C) Petrarca.
preciso delimitarlhe com arte o terreno da
caa. Freiam-no, amarram-no, com a religio,
as leis, os costumes, a cincia, os preceitos, os
castigos, e as recompensas passageiras e eter
nas; escapa, assim mesmo, a todos os obst-
culos pela facilidade que tem de se mover e ilu-
dir. um corpo sem consistncia que no
podemos segurar, reter; um corpo de mltiplas
formas mal definidas e que no apresenta por
onde se pegar.
H por certo bem poucas almas, to disci-
plinadas e fortes, e nobres, em cuja conduta
possamos confiar e que, entregues a seu pr-
prio juzo, sejam capazes de navegar com
prudncia, sem temeridades, fora das idias
comumente aceitas; mais garantido tutel-
las. o esp.J'ito perigosa adaga, mesmo para
quem o possui, se dele no se utiliza com opor-
tunidade e prudncia; no h animal que me-
lhor justifique a necessidade de tapa-olhos,
para que veja por onde C4Jl)inha e no saia da
trilha que os usos e as leis traaram. Por isso,
o que quer que se alegue, ser sempre prefe-
rvel seguir a estrada batida a lanar-se nessas
discusses que acarretam graves licenas. Se,
no entanto, algum desses novos doutores
empreendesse brilhar a expensas de vossa sal-
vao e da dele, para vos desfazerdes dessa
perigosa peste que hoje tudo contagia na
Corte, os argumentos que vos apresento pode-
ro servir de paliativo, impedindo que o vene-
no vos atinja, a v6s e aos vossos.
A liberdade e a ousadia de que se valiam os
antigos nas obras do esprito fizeram que,
naturalmente, lfrias seitas se constitussem na
filosofia e em todos os ramos da cJncia huma-
na, cada qual se outorgando o direito de julgar
e escolher. Mas agora que todos seguem igual
caminho, "presos a certos dogmas de que no
podem livrar-se, todos so obrigados a defen-
der-lhes as conseqilncias, ainda que os no
aprovem,.; agora que as questes relativas
s artes
30 1
so reguladas por ordenaes, a
ponto de se submeterem as escolas todas a um
s orientador, e que tais instituies esto
sujeitas a determinada disciplina, no se olha
mais o que vale e pesa a moeda, mas to-so-
mente se est em circulao. No se discute se
falsa ou no, mas apenas se a aceitam. E
assim ocorre com tudo. O ensino da r;nedicina
no se discute mais do que o da geometria;
nem tampouco se discutem as mgicas dos
prestidigitadores, o comrcio com as almas
dos mortos, as prticas da astrologia, e at
essa ridcula procura da pedra filosofal ; tudo
se admite hoje sem oposio. Basta-nos saber
30
Ccero.
3 o ' Ao ensino, em part!Clllar da filosofia.
que Marte se localiza no tringulo fonnad
pelas linhas da mo, Vnus, no polegar e Mer
crio, no mindinho: se a linha do destino
prolonga at a protuberncia do indicador 6
sinal de crueldade; se pra no pai-de-todos; a
linha da cabea faz com a da vida um ngulo
mesma altura, sinal de morte violenta se na
mufer essa linha da cabea no cruza linha
da vida, tem-se um indcio de sua inclinao
pau os prazeres da carne. Com uma tal ciu-
cia, tomo-vos como testemunha, um homem
no pode deixar de adquirir reputao e ser
favoravelmente recebido na sociedade.
Dizia Teofrasto que o saber do homem guia-
do pelos sentidos podia at certo ponto discer-
nir as causas das coisas; mas que se remon-
tasse s causas primeiras e essenciais devia
parar. em virtude de sua fragueza e das dificul-
dades com que depararia. mais agradvel a
opinio intermediria segundo a qual nosso
sabr pode levar-nos ao conhecimento de cer-
tas coisas, mas nossa perspiccia tem limites
alm dos quais -lhe temerrio aventurar-se.
uma maneira de ver plausvel e proposta por
gente sensata. Mas no fcil assinar limites a
nosso ele curioso e Avido, e consi-
dera nao dever deter-se a cinqenta passos em
lugar de mil, porquanto a experincia lhe mos-
trou que se um se malogra outro vence; que o
que era desconhecido em dado sculo, conhe
cido se tol'I)ou n.o sculo seguinte; que as artes
e as cincias no se moldam de uma s vez,
mas se constituem aos poucos e tomam forma
cm sendo sem cessar manuseadas e polidas;
assim o faJhote do urso se forma em sendo sem
cessar lambido pela ursa. No deixo de sondar
e verificar o que minha capacidade no conse-
gue descobrir; e, em amassando essa matria
nova, virando-a e aquecendo-a, dou a quem
vem depois certa facilidade em tirar dela p!Uii-
do, fazendo-a mais flexvel e manusevel:
" assim a cera do Himcto que amolece ao sol e,
amassada pelo polegar, toma mil formas e tor-
na-se mais manusevel pelo uso"to. O
mesmo far o segundo para. o terceiro, e disso
resulta que no devo desesperar de minha inca-
pacidade, a qual somente minha.
O homem e capaz de tudo e de nada. Se con-
fessa, emo Teofr11,Sto, sua ignorncia das cau-
sas primeiras e dos princpios, que renuncie
cincia, pois, em lhe faltando a base. seu racio-
cnio ruir por terra. Discutir e lnvewtigar nio
tm outi:o objetivo seno os princpios; se no
os atinge, tudo redunda em "uma
coisa no pode ser mais compreendida do que
outra, porque a 6 I pua
todas;3011. Se a alma tivesse conhecimento de
301 Ovdio.
309
Ccero.
alguma coisa, provvel que seria primei.ra-
mente dela mesma; se conhecesse algo c11terior
a ela, seria antes de tudo seu corpo, seu estojo;
e, no entanto, at a.gora os deuses da medicina
ainda lhe discutem a anatomia: '
1
se Vulcano
era contra Tria, Tria tinha a seu favor
Apolo"',
0
At quando deveremos esperar
que se ponham de acordo! Estamos mais pr
ximos de ns que a brancura da neve ou o peso
da pedra; se o homem no se conhece a si
mesmo, corno pode conhecer sua fora e por
que se encontra na terra? por acaso que
temos e.1guma noo da verdade, e como
igualmente por acaso que o erro penetra nossa
alma, no somos capazes de distinguir o certo
do errado, nem escolher e.ntre um e outro.
Eram os acadmicos mais prudentes em seu
ju(zo aerca de nossa ignorncia. Achavam
demasiado categrico dizer "que no mais
provvel ser a neve branca do que preta .. , nem
que no tivssemos mais certeza do movi-
mento de uma pedra que atiramos do que da
oitava esfera. Para obviar a essa dificuldade,
que no pode realmente alojar-se em nossa
imaginao, embora estabelecessem que ra-
mos absolutamente incapazes de saber o que
quer que seja, e que a verdade se enterra nos
mais profundos abismos, onde a vista humana
no penetra, reconheciam que algumas coisas
podem apresentar maior aparncia de verdade
do que outras; por isso admitiam que houvesse
preferncia, mas no soluo. Os pitrnicos
eram mais ousados em sua opinio e ao
mesmo tempo pareciam mais prximos da ver-
dade; pois que significa essa propenso dos
acadmicos a preferir uma proposio a outra,
seno que h aparncia maior de verdade
numa mais do que na outra? Ora, se nosso
espfrito capaz de perceber a forma, os traos,
a estatura da verdade, pode v-la inteira tanto
quanto pela metade, em embrio e imperfeita.
Essa aparncia de verdade, que nos induz a
tomar antes pela direita do que pela esquerda,
ampliemo-la; essa ona de probabilidade que
j fez tclinar a balana, multipliquemo-la por
cem ou mil, e a balana desequilibrar-se-
defmitivamente e nossa escolha se far porque
a verdade h de aparecer em seu todo.
Mas como podem admitir a verossimilhana
se ignoram o que seja a verdade? Como saber
se uma coisa se assemelha a outra cuja essn-
cia desconhecemos? Ou podemos emitir um
juzo preciso ou no o podemos absoluta-
mente. Se falta a base de nossas faculdades
intelectuais e suscetveis de sentir, se elas no
assentam em nada, se Qutuarn ao sabor dos
ventos, n.osso juzo no nos conduzir a coisa
110
Ovdio.
alguma, quaisquer que sejam o objeto e as
aparncias. O mais certo e seguro seria ,AUe
nosso er1tendimento se mantivesse sereno e
inflexvel: "entre as aparncias verdadeiras ou
falsas, nada determina o assentimento da
alma "
3
'
1
Que as coisas no se alojam em ns
com sua forma e sua essncia, impondo-se por
si mesmas e com sua autoridade, bem o sabe-
mos; pois se assim fosse tudo produziria em
todos a mesma impresso; o vinho teria o
mesmo gosto na boca de um doente e de um
homem so, quem tivesse os dedos adorme-
cidos pelo frio acharia o ferro que maneja to
duro quanto quem no os tivesse. As coisas
exteriores a ns alojam-se pois em ns como
nos compraz receb-las. Por outro lado, se o
que recebemos o aceitssemos sem o alterar;
se os meios de que dispe a humanidade fos-
sem suficientes para apreende.rmos a verdade
sem recorrer a elementos estranhos; em sendo
esses meios conhecidos de todos, a verdade
transmitir-se-ia de mo em mo, de uns a
outros, e aconteeeria que, em to grande nme-
ro, urna coisa houvesse ao menos em que, por
consenso universal, todos acreditassem. Ora, o
fato de no haver proposio que no seja dis-
cutida e controvertida ou no o possa ser, mos-
tra muito bem que, abandonado a si mesmo,
nosso julgamento no ai>reende claramente o
que apreende, porquanto o meu julgamento
no consegue que o de meu vizinho o aceite, o
que prova nitidamente que o concebo por ou-
tros meios que no os decorrentes de uma
fora de concepo de que a natureza nos hou-
vesse a todos dotado igualmente.
Deixemos de lado essa infmita confuso de
opinies, encontradia entre os prprios filso-
fos, e essa perptua e discusso acer-
ca do conhecimento que temos das coisas, pois
evidente que os homens. e os mais sbios e
sinceros, e os mais capazes; no esto de acor-
do acerca de nada, nem mesmo em que o cu
se encontra acima de nossas cabeas, por-
quanto os que duvidam de tudo duvidam disto
tambm. E os que negam possamos com-
preender o que quer que seja-, negam que
compreendamos estar o cu nessa posio. E
essas duas opinies, consistindo uma em d\lvi-
dar e outra em negar, so as mais fortes. Alm
dessa inumervel diversidade de opinies,
fcil ve.rificar, pela confuso em que nos joga e
a incerteza que todos sentem, que nosso julga-
mento no tem fundamento slido. Quantas
vezes julgamos diversamente as coisas? Quan-
tas vezes mudamos de idias? O que hoje ad-
mito e creio, admito e creio na medida do pos-
svel; todas as nossas faculdades. todos os
''
1
Clcero.
nossos rgos se apossam dessa opinio e por
ela respondem quanto podem; no poderia
aceitar outra verdade nem a conservar com
maior convico; a ela dei-me por inteiro. Mas
no me aconteceu, e no uma vez porm cem
ou mil, e diariamente, ter aceito do mesmo
modo alguma coisa que posteriormente consi-
derei falsa? Que ao menos nos tomemos sensa-
tos a expensas nossas! Se tantas fui tra-
do por meu julgamento, se essa pedra de toque
em geral defeituosa, se a balana est mal
regulada, que garantia a mais posso ter desta
vei.? No ser tolice deixar-me enganar por
semelhante guia? E no entanto, ainda que o
destino nos leve a mudar quinhentas vezes de
idia, a ltima, a atual ser a verdadeira, a
infalvel. Por esta sacrificaremos nossos bens,
a honra, a vida, a salvao: "11 ltima nos des-
gosta da primeira e a desacredita em nosso
esprito "
3
'
2
O que quer que nos preguem, o
que quer que aprendamos, sempre preciso
lembrar que o homem o d e o homem o rece-
be; a mo de um mortal oferece e a mio de um
mortal aceita. S6 as coisas que vm do u tm
direito de persuaso e a indispensvel autori-
dade; s elas trazem a marca da verdade, mas
nossos olhos no as distinguem se no as obte-
mos por nossos prprios meios. Essa santa e
grande imagem no elegeria domcl'io em to
miservel barraca, se Deus por especial favor
no a houvesse preparado para isso, no a
houvesse transformado e fortificado com Sua
graa. Nossa condio, t sujeita a desfaleci-
mento, deveria inspirar-nos mais moderao e
discrio em nossas variaes; deveria.mos
lembrar que, quaisquer que sejam as impres-
ses de nossa inteligncia. muitas vezes so
coisas falsas e que as percebemos com esses
mesmos instrumentos que amide se enganam.
E.no b como estranhar que se enganem, pois
as menores cx:orrncias os falseiam e embo-
tam. e certo que nossa compreenso, nosso
julgamento e as faculdades de nossa alma so
frem de conformidade com o corpo e suas con-
tnuas alteraes. No temos o esprito mais
atilado, a memria mais viva, o raciocnio
mais rpido, quando a sade boa? A alegria
no nos predispe a aceitar as impresses de
maneira diferente da tristeza? Crede que os
versos de Catulo ou de Safo agradem a um
velho avarento e rabugento tanto quanto a um
jovem vigoroso e entusiasta 7
Clomenes, filho de Anaxandridas, estava
doente. Seus amigos censuravam-lhe a disposi-
o de esprito e as idias novas, que no lhe
eram habituais. "Naturalmente", respondcu-
lhes, "pois no estou como quando me sinto
3 1 2
Lucr6cio.
bem; e, estando diferente, diferentes so mi-
nhas opinies e idias."
A gente da chicana. n<;> tribunal, diz comu-
mente, falando de um cnminoso que se apre-
senta a um juii. bem-humorado: "que aproveite
a sorte" .. B ceno que sentenas so por
vezes mais severas e ngorosas e por vezes
menos duras, atendendo a circunstncias ate-
nuantes. E no h dvida de que o julgamento
de quem as profere e sofre da gota, ou anda
ciumento, ou acaba de ser roubado, se ressente
da disposio de esprito do juiz. O Arepago,
venervel senado, julgava noite de medo que
a presena das partes influenciasse a justia. O
prprio estado da atmosfera e a serenidade do
cu fazem que varie o nosso julgamento, o que
constata este verso grego, citado por Ccero:
"o estado de esprito dos homens, de dor ou de
alegria, varia cada dia que Jpiter lhes d".
No so apenas as febres, a bebida, os aciden-
tes graves que nos abalam o juzo; as coisas
mais insignificantes o perturbam; e no se deve
estranhar, embora no o percebamos, que, se a
febre contnua nos enfraquece a alma, altera-a
tambm a febre intermitente, guardadas as
propores; se a apoplexia apaga totalmente a
luz de nossa inteligncia. um deluxo incontes
tavelmente a transforma. Por conseguinte, mal
se depara uma hora na vida cm que oosso
juzo normal. A tal ponto est nosso corpo
sujeito a constantes mudanas, e movido por
tantas molas, que na opinio dos mdicos
muito dificilmente ocorre no haver nenhuma
em mau estado.
E, para cmulo, a menos q1,1e esteja no apo-
geu e j sem cura, no fcil descobrir essa
doena que oblitera nosso julgamento, tanto
mais quanto a razo, sempre to falha e
mane.a, se acomoda mentira como verdadei
o que faz. que seja difcil saber quando se des-
regula e quando podemos confiar nela. Dou
esse nome de razo a essa aparncia de juzo
que cada um forja em si mesmo e que a res-
peito de um mesmo assunto pode levar a cem
apreciaes diversas e contraditrias, instru-
mento feito de chumbo e cera, que estica e
dobra e se ajeita a todas as circunstncias, a
todos os compromissos, e que um pouco de
habilidade basta para levar a a
quaisquer moldes. Por melhor que ICJ sua
inteno, se no se examinar de perto._'! que
pouca gente faz, um juiz pode ser solicitado
pela benevolncia (para com um amlao ou
parente) tanto quanto J?d id6ia de
Sem ir to longe, uma simplff tendinc1a lnstin-
tiv a o impele a um. '
sem razo, entre doas objetos idiaticos, um
imperceptvel impulso qualquf pode
sobre seu julgamento
0
pred apor favoravel
ou desfavoravelmente a dada causa, forando
a balana a pender para um lado ou outro.
Eu que me analiso, a fundo, .e tenho os olhos
sempre voltados para mim mesmo, como quem
no tem muito que fazer alhures, "que no me
preocupo em absoluto com saber que rei tudo
abalou algures ou com qoe se alarma Tirida-
tes"313. mal ouso dizer as falhas e fraquezas
que percebo cm mim. Tenho o p to pouco
seguro. fraqueja to facilmente, titubeia to
sem motivo, e minha vista to desregulada,
que em jejum me snto melhor do que depois
de comer; se estou satisfeito com minha sade,
se faz bom tempo, eis-me um homem amvel;
se um calo me d6i, fico aborrecido, desagra-
dvel, inabordvel; um cavalo cujo andar no
varia parece-me ora duro ora suave; o mesmo
caminho parece-me curto por vezes e por vezes
longo; segundo a hora, a forma de um objeto
ser-me- agradvel ou no; quero e no quero
empreender alguma coisa e o que me apetece
agora, contraria-me depois. Mil agitaes
inoportunas e acidentais verificam-se em mim;
ou sou tomado de melancolia ou de clera; cm
outro momento a tristeza que me
mas logo a seguir a alegria vence. Quando
pego um livro, certos trechos que considero
excelentes me impressonam e encantam; de
outras feitas folheio esse mesmo livro e procu-
ro em vo algo que me deleite, tudo se me afi-
gura informe. Nos meus prprios escritos nem
sempre redescubro o meu pensamento, no sei
mais o que desejei exprimir e no raro me
esforo por corrigi-lo, modific-lo, pois o
signifi cado primeiro, por certo mais interes-
sante, me escapa. No fao seno ir e vir. Meu
julgamento no segue uma linha reta, lutua ao
lu: ' 'como um frgil barco surpreendido em
alto mar por um vento furioso"
31 4
Muitas
vezes, o que fao de bom grado como exerccio
defendendo uma tese contrria minha opi-
nio, absorvo-me a tal ponto na tarefa, que
no mais percebo as razes de minha verda-
deira idia e a abandono. Empurro-me, por
assim dizer, para o lado de minhas tendncias.
E deixo-me lever por elas.
Todos poderiam dizer o mesmo. se se estu-
dassem como eu. Os que falam em pblico
sabem muito bem que a emoo os induz a
acreditarem no que afirmam. Quando estamos
com raiva, aplicamo-nos melhor .na defesa de
nossa idia; encarnamo-la cm ns, abraamo-
la com veemncia e a consideramos mais justa
do que quando estamos calmos e de sangue
frio. Ex.pomos uma questo a um advogado;
sentimo-lo hesitante e sem convico: -lhe
3
u Horcio.
31
Catulo.
indiferente defender esta ou aquela causa. Se o
pagamos bem para se colocar do nosso lado,
comea a interessar-se. E se sua vontade se
aquece, eis que se aquecem ao mesmo tempo
sua razo e seu saber e a verdade aparente
deixa de lhe inspirar a menor dvida. Persua-
dese de que assim , e o cr. No sei mesmo se
o ardor que nasce do despeito e da obstinao
que experimentamos ante a opinio e a violn-
cia do magistrado, a excitao causada pela
ameaa do perigo, ou ainda o desejo de ganhar
prest.gio, no tero levado certo personagem
(que poderia apontar) a subir fogueira para
sustentar sua opinio, pela qual, em liberdade
e no meio de seus amigos, no se expusera a
queimar um dedo.
Os abalos e golpes que atingem nossa alma
por causa das paixes do corpo, atuam forte-
mente sobre ela. Maiores ainda s.o os que lhe
provm de suas prprias paixes, as quais
tanto a instigam que quase poderamos afirmar
que, sem elas, permaneceria inerte, como um
navio em pleno mar quando o vento o no
assiste. Quem, a exemplo dos peripatticos,
defendesse essa tese. no nos traria prejuzos,
pois sabido que cm sua maioria as belas
aes da alma procedem de nos.sas paixes e
precisam de seu impulso. No sustentamos que
a valentia se manifesta melhor sob a influncia
da clera? "Ajax. foi sempre bravo, e mais
bravo ainda em seu furor"
3 1
6. No quando
nos zangamos que melhor perseguimos o mal-
feitor ou inimigo? B h quem pense que os
advogados provoquem a clera dos juzes to-
somente para obter ganho de causa.
O desejo imoderado das grandes ooisas,
meta de Temstocles e de Demstenes, foi o
que induziu os ft16sofos a trabalhar, viajar por
pases longnquos, e o que nos conduz
honra, ao saber, sade, a tudo o que til. A
covardia da alma, que faz que suportemos o
tdio e o desprazer. d nossa oonseincia a
possbilidade de se arrepender, de se resignar
ante os flagelos que Deus nos envia para nos
punir e ante os que resultam de uma adminis-
trao corrupta. A compaixo predispe
clemncia; a prudncia de que nos valemos
para atender .nossa conservao e nos dirigir,
despertada em ns pelo temor. E quantas
belas aes se devem ambio 1 Quantas
alta opinio que temos de ns mesmos! Em
suma, no h virtude mais ou menos elevada e
admirvel sem alguma agitao desordenada
da alma. No seria essa uma das razes pelas
quais os epicuristas isentaram Deus de quais-
quer cuidados com os nossos negcios huma-
nos? Tanto mais quanto os efeitos de sua bon-
3
1 5
Ccero.
dade no podem exercer-se sobre ns sem que
perturbem o repouso de nossa alma com a
movimentao de nossas paixes, as quais so
como picadas estimulantes que a incitam llOS
atos virtuosos. Ou tero esses fi16sofos pensa-
do de outro modo e considerado as
como tempestades que, uma vez desenca-
deadas, desviam orgulhosamente a alma de
sua quietude? "Assim como entendemos por
mar calmo a ausncia do menor vento sobre
suas ondas, tambm consideramos que a alma
est serena quando nenhuma paixo a como-
ve"3 1 .
Que diferenas de sentido e razo apresen-
tam nossas paixes cm sua diversidade e quan-
tas idias dessemelhantes disso resultam? Que
segurana nos oferece uma coisa to instvel,
to imvel, sobre a qual a confuso reina, que
s6 se movimenta por imposio alheia? Se
nosso julgamento depende at da enfermidade,
e das que experimentamos; se
preciso que seja presa da loucura para receber
a impresso das coisas, como poderemos con-
fiar nele?
Parece-me demasiado temerrio assegurar a
filosofia que os homens no produzem suas
maiores obras, as que mais os aproximam da
divindade, seno quando fora de si, e furiosos.
Assim nos aperfeioamos peJa privao da
razo, ou seu embotamento 1 Os caminhos
naturais que levam ao gabinete dos deuses so
pois a loucura e o sono 1 Linda constatao!
pela desordem das paixes que nos tomamos
virtuosos, pelo seu aniquilamen1o na loucura
ou no sono que nos transformamos em profe-
tas e adivinhos 1 Nunca estive to inclinado a
acredit-lo. Cedendo inspirao irresistvel
da verdade santa, o esprito ftlos6fico v-se
forado a reconhecer, contra o que sustentava,
que a tranqilidade, a calma, a sade que se
esfora por dar alma, no constituem para
ela seu melhor estado. Acordados, estamos
mais adorme<:idos do que se dormssemos;
nossa sabedoria menos sbia do que a loucu-
r; nossos SOf1bos valem mais do que nossos
raciocnios; o pior lugar que podemos ocupar
est em ns mesmos. Mas no pensa a filoso-
fia, por outro lado, que podemos ima.ginar que
a voz que toma o esprito, quando separado do
corpo, to lcido, grande, perfeito, enquanto
mergulha nas trevas quando encarnado, no
a v.oz que parte do esprito do homem terreno
ignorante e privado de luz? Logo, como con-
fiar nela?
Como sou mole por temperamento, e pesa-
do, no tenho grande experincia dessas vio-
lentas agitaes que se apoderam subitamente
31
Ccero.
de nossa alma, sem lhe dar 8 Possibilidade de
se reconhecer. pabco que dizem ser
provocada pela oc1os1dde e atinge os jovens,
se desenvolvendo lentamente, d bem
a 1de1a, aos que procuraram opor-se
8
seu pro
do da mudana e alterao que
o JUlgament_,o. Esforcei-me outro-
ra por conte-la e em mim, pois no
me comprazo nesse V1c10, e s cedo quando me
arrasta. Sentia essa paixo nascer e desenvol-
ver: se. desabf:ochai:-seemmlm e me possuir. o
efeito produz1a-se a maneira da embriaguez:
0
aspeeto das coisas mudava; e via as dificul -
dades do empreendimento se acertarem e se
tomarem fceis de vencer; minha razo e
minha conscincia cederam. Em seguida, ex-
tinto o fogo, de imediato, com a rapidez do
relmpago, minha alma revelava outros objeti-
vos, modificava-se, meu julgamento mudava
as dificuldades em voltar atrs pareciaO:
aumentar e tomar-u invencveis; as mesmas
coisas tinham outro gosto, e aspecto, diferentes
daqueles que sob a influncia do desejo antes
apresentavam. Qual desses estados mais
verdadeiro? Pirro dec.lara no o saber.
Nonca estamos inteiramente isentos de
enfermidades. O fogo da febre alterna com o
frio dos tremores; dos efeitos de uma ardente
paixo, camos nos de outra excessivamente
fria. Quanto mais nos lanamos frente tanto
mais recuamos a segur: "assim o mar em seu
duplo movimento, ora se precipita em 'direo
da costa. cobre o rochedo de espuma e se
expande ao longe pelas praias; ora recua carre-
gando os seixos que trouxera, e foge, deixando
a praia descoberta"3
1
'
Conhecendo a instabilidade de meu julga-
mento, reagi e, excepcionalmente, cheguei a
uma certa continuidade de opinio, conser-
vando mais ou menos intatas as que a princ-
pio tivera. Pois, qualquer que seja a apatncia
de verdade que pode ter a novidade, no mudo
de medo de perder na troca. lncapu de esco-
lher por mim mesmo, confio na escolha de ou-
trem e atenho-me s condie.s em que Deus
me colocou, sem o que no poderia impcdir-
me de v.ariat amide. Assim que, com a
.gra.a de Deus, conservei inteiras, sem inquie
taes nem casos de conscincia, as antigas
crenas de nossa religio, a despeito de tantas
seitas e divises observadas em nosso sculo.
As obras antigas, refiro-me s boas obras, s-
rias e de contedo, atraem-me e influem gran
demente em mim. A que tenho mio sempre
a que me interessa mais; .acho que cada uma
por sua vez est com a verdade
1
mesmo quan-,
do as teses so antagnicas. Essa facilidade
' ' Virglio.
"'"e pv:s:>ucau us oons aurores ae tomar veros-
sniJ o que apresentam - e no h nada que
no se esforcem por pintar com cores suscet-
veis de ludibriar uma simplicidade igual
minha - mostra de maneira evidente a fra-
queza de suas provas. O cu e as estrelas
foram durante trs mil anos considerados em
movimento. Todos acreditaram, at que Clean-
tes de Samos ou, segundo Teofrasto, Nicetas
de Siracusa, se lembrou de sustentar que a
terra que girava em tomo de seu eixo,
seguindo o crculo oblquo do zodaco; e em
nosso Coprnico demonstrou to bem
esse principio, que dele se vale em seus clcu-
los astronmicos. Que concluir, seno que no
tem<>s que nos preocupar com saber qual dos
sistemas o verdadeiro? Quem sabe se daqui a
mil anos outro sistema no os destruir a
ambos? "Assim, o tempo modifica o valor das
coisas; o objeto apreciado cai em descrdito,
enquanto o desprezado passa a ser apreciado;
desejam-no dia a dia mais, .admirado e ocupa
o primeiro lugar na opinio dos homens"
3 1 8

Temos, portanto, quando se apresenta uma
nova doutrina, rues de sobra para desconfiar
e lembrar que antes prevalecia a doutrina
oposta. Assim como esta foi derrubada pela
recente, no futuro uma terceira substituir
p.rovavelmente a segunda. Antes que os princ-
pios de Aristteles tenham tido r.dito, outros
existiram que tambm davam satisfao
razo humana. Que carta de recomendao
trazem os ltimos? Que privilgio .especial lhes
garante que as nossas invenes os preserva-
ro eternamente? No esto mais a salvo de
serem rejeitados quanto os outcos. Quando me
atiram um argumento novo, ponho-me a pen-
sar que o que no pude resolver, outro resolve-
r e que dar f a todas as aparncias de que
no nos podemos defender grande simplici-
dade. Isso levaria o comum dos mortais - e
ns todos o somos - a ver sua f girar de
todos os lados como um cata-vento, porquanto
a alma malevel e plstica receberia impres-
ses sucessivas. apagando sempre a lttma os
vestgios das precedentes. Quem se considera
sem argumentos diante das doutrinas novas,
deve responder, como de uso, que vai consul-
lar seus conselheiros ou repor tar-se aos mais
sbios dentre os que o educaram.
H quanto tempo existe a medicina? Afir-
ma-se, entretanto, que um inovador chamado
Paracelso modifica -e destri as regras antigas
que at hoje s serviram para matar.
Sreio que provar facilmente suas afirmaes,
n as confiar-lhe minha vida para que ateste a
>uperioridade de seus mtodos seria grande
' Lucrcio.
estupidez. No se deve confiar em todos, diz a
mxima, porque todos so capazes de dizer
qualquer coisa que lhes passe pela cabea. Um
homem assim predisposto a inovar e reformar
dentro do terreno da fisica, dizia-me, no faz
muito, que os antigos se haviam enganado
acerca da natureza e dos efeitos dos ventos, o
que me provaria se o quisesse escutar. Depois
de ouvi-lo pacientemente desenvolver argu-
mentos muito plausveis, indaguei: "Como
ento os que navegavam aplicando os princ-
pios de Teofrasto conseguiam ir para o Oci-
dente quando os ventos sopravam em direo
do Oriente? Iam de lado ou recuando? - Efei-
tos do acaso, respondeu. O que indiscutvel
que laboravam em erro. - Pois ento, repli-
que, prefiro os efeitos ao raciocnio." Ora, so
coisas no raro antagnicas. Afirmaram-me
que em geometria (cincia que pretende ter
alcanado o mais alto grau de exatido) h
demonstraes incontestvei.s que contradizem
tudo o que a experincia declara verdadeiro.
Assim que Jacques Peletier me dizia, em
casa, haver descoberto duas linhas que embora
se dirigissem uma na direo da outra, aproxi-
mando, se sem cessar, jamais se encontrariam,
nem mesmo no iofmito, o que demonstrava.
Em tudo empregam os pirrnicos unicamente
seus argumentos e seu raciocnio para comba-
ter as aparncias sob as quais se apresentam, e
maravilhoso ver at onde a sutileza de nossa
razo obedece ao desejo de lutar contra a
evidncia; eles demonstram que no nos mexe
mos, no falamos, que o peso e o calor no
existem; e isso com um vigor de argumentao
que nos convence da veracidade das coisas
mais inverossmeis.
Ptolomeu, que foi personagem de realce,
determinara os limites de nosso mundo; os
filsofos antigos pensavam nada ignorar a esse
respeito acerca do que existi a, salvo al_gumas
ilhas longnquas que podarn ter esca_pado s
suas investigaes; e, h mil anos, fora agir
como os piirnicos pr em dvida o que ento
ensinava a cosmografia e as opinies aceitas
por todos; referir-se existncia de antipodas
era heresia. E eis que neste sculo se descobre
um continente de enorme extenso, no uma
ilha, mas uma regio quase igual em superflcic
s que conhecamos. Os gegrafos de nosso
tempo no deixam de afirmar que agora tudo
conhecido: "pois uos comprazemos com o que
temos, o que nos parece superior ao resto"
3
' .
Pergunto ento se, visto que Ptolomeu se enga-
nou outrora acerca do que constitua o ponto
de partida de seu raciocnio, no seria tolice
acreditar hoje resolutamente nas idias de seus
' ' Lucrk>o.
sucessores, e se no provi.vel que esse grande
corpo denominado o mundo" seja bem dife-
rente do que julgamos?
Plato sustenta que sua fisionomia se modi-
fica de todas as maneiras: que o cu, as estre-
las, o sol mudam por vezes inteiramente o
movimento que os vemos realizar, tornando-se
o Oriente, Ocidente. Os sacerdotes do Egito
cootarjll'll a Herdoto que desde seu primeiro
rei, onze mil e tantos anos atrs (e mostra
vam-lhe efgies e esttuas deles, executadas no
tempo .em que viviam) a rbita do sol vai'iara
quatro vezes; que o mar e a terra se
formam alternativa e reciprocamente; que a
criao do mundo indeterminada, o que tam-
bm dizem Aristteles e Ccero. E tambm a
OJlinio de um dos nossos sbios, o qual,
apoiando-se no testemunho de Salomo e
Isaas, apresenta o mundo como tendo sempre
existido, sujeito morte mas renascendo aps
transformaes; o que responde objeo de
que Deus foi em certos momentos um criador
sem criaturas. que por vezes permaneceu no
cio, deste saindo para retocar Sua obra e
estando assim Ele prprio sdjeito a mudanas.
Na mais famosa escola da Grcia o mundo
considerado um deus, criado por outro deus
mais poderoso. Constitui-se de um corpo e de
uma alm; esta ocupa o centro de onde se
e.xpancle para a periferia cm obedincia s mes-
mas leis que regulam os acordes musicais; esse
mundo tem os apangios da divindade, feliz,
grande, sbio, eterno; nele se encontram outros
deuses: a terra, o mar, os astros, os quais se
mantm em perptua e harmnica agitao,
espcie de dana divina, ora se encontrando,
ora se afastando, escondendo-se e se exibindo,
mudando a ordem em que perambulam, ora
uns frente dos outros, ora atrs. Herclito
considerava o mundo um braseiro incandes-
cente, destinado a inflamar-se e consumir-se
um dia, p_ara renascer novamente.
Quanto aos homens. diz Apuleio, so mor-
tais romo indivduos e imortais como espcie.
Alexandre enviou sua me a narrativa de um
sacerdote egpcio, tirada dos monumentos, que
testemunhava a antiguidade da nao, a qual
se perde no infinito, e relatava a origem autn-
tica e o desenvolvimento de outros pases. C
cero e Diodoro dizem que ern seu tempo os
caldeus tinham documentos que !1lmontavam a
quatrocentos e tantos mll anos. Aristteles,
Plnio e outros, que Zoroastro vivera seis mil
anos antes de Plato. Este ltimo afirma que
os habitantes de Sas possuem arquivos de oito
mil anos e que a construo de Atenas ocorreu
mil anos antes da de Sas. Epicuro acha que o
que observamos ua terra existe igualmente e
em idnticas condies em muitos outros mun
dos, B uma tal usertva ele a houvera feito
com mais segurana ainda se lhe tivesse sido
dado conhecer o novo mundo das lndias
Ocidentais, tio semelhante ao nosso de hoje e
de outrora.
Em. verdade, considerando o que sabemos
de diversas prticas em curso nesta terra, fi-
quei muitas vez.es maravilhado com ver que
em tempos e luaares remotos se encontrem, em
nmero to grande, opinies populares e cos-
tumes e crenas selvagens to semelhantes,
embora no paream ter origem no estado
atual de nossa inteligncia. O esprito humano
realiza realmente grandes mas essa
correla-o tem ainda algo mais estranho pela
similitude de certos nomes e de mil outras coi
sas; pois neste mundo novo, vem-se povos
que nunca onviram falar de ns, e entre os
quais se pratica a circunciso. Alguns h cjo
governo cabe s mulheres., e entre eles obser-
vam-se o jejum e a quaresma, bem como a cas-
tidade. Descobriram-se outros que possuam a
cruz como smbolo; outros honram os mortos;
outros, ainda, usam a cruz de Santo Andr
como proteo contra as alucinaes noturnas
e a colocam sobre os leitos das crianas para
que as proteja contra feitios; cm certa nao
no interior das terras, encontrou-se uma gran-
de cruz de madeira e que era adorada como
deus das chuvas. Observaram-se prticas peni-
tencirias exatamente iguis s nossas, o uso
de mitras, o celibato eclesistico, a arte da
adivinhao pelo exame das vsceras dos ani-
mais sacrificados, a abstinncia etn matria de
carnes, e peixes, o emprego pelos sacerdotes de
um.a lingna especial. Observou-se tambm a
existncia da idia de urn primeiro deus expul-
so por seu irmo mais moo, bem como a que
os homens foram criados no goz.o de todas as
comodidades imaginrias, de que depois se
viram privados em virtude do pecado; a de que
foram expulsos do territrio que ocupavam,
tendo piorado as suas condies; a de que
outrora foram submergidos por uma inunda-
o provocada pelas guas do c6u e 9l> algu-
mas famlias escaparam subindo ao alto das
montanhas e refugiando-se em cavernas com
animais de diversas espcies, tapando as entra-
das para se salvarem. Quando perceberam que
as chuvas tinham cessado, fizeram os ces sa-
rem, os quais voltaram limpos e molh!Klos,
deduzindo eles que as guas no haviam bai-
xado ainda. Pouco depois soltaram outros que
voltaram enlameados; saram ento eles pr-
prios a fim de repovoar o mundo que eneon-
traram cheio de serpentes unicamente.
Entre alguns povos existe a crena no juzo
final; por isso, sentiam-se profundamente ofen-
didos quando os espanhis, escavando os
cemitrios, a fim de arrecadar tesouros, disper-
savam os ossos dos tmulos, pois esses ossos,
espalhados ao acaso, dificilmente se juntariam
e se reconstituiriam.
O comrcio 8 se pratica por meio de trocas
e feiras e mercado com lAI objetivo.
.Anes e indivduos disformea sio empregados
no divertimento dos prncipes. A c1a com fal-
ces ou psaros anJoaos praticada. H
impostos abusivos. A arte dajardinaaem deco-
rativa conhecidL E conhecidas so as dan-
as. as peloticas, a msica instrumental, os
bru'ies. os jogos de bola, de dados e de aur, a
que te c:ntreaam apaixonadamente, a ponto de
jogarem a prpri1 libcrdede. A prtica da
medicina compreende exclusivamente atos de
magi.a e euc1ntamento. A escritura compe.se
de hiergl ifos. Encootra-ac a crena em um
Deus que desceu terra e viveu na castidlde,
jejuando e fazendo penitncia, pregando a lei
natural e a observincia do culto, e que desapa-
receu sem ser atingido pela morte que a todos
atinge. Acreditam em gigantes. Usam bebidas
suscetveis de provocar a e bebem
at o estado de inconscincia. Dispem de
::>matos relgiosos com imagens de caveiras e
:>ssos. de gua benta, de mantos e fazem asper-
ses. Mulheres e servidores disputam a honra
ie morrer com o marido ou senhor. O primo-
herda tudo o que possui o pai; os outros
nada percebem e devem obedecer. costume
os que se designam para o desempenho de
t.ai s ou quais cargos mudem de nome. Asper-
as crianas recm-nascklas com um
pouco de cal, dizendo: vens do p, .o p volta-
rs. Praticam a arte dos augrios.
Esses vagos simul1cros de nossa religio,
:iue se observam em ccnos exemplos, bem
:lemonstram ' dignidlde e divindldc. No
;omente penetrou as naes infiis de nosso
1emisfrio que a imit.atam em parte, mas ainda
:>s brbaros, como por inspirao 10brenatural
;iue a leva 1 espalhartc pelo mundo inteiro.
Encontra-se at a noo de purga&6rio, mas
sob outra forma: o que entregamos ao fogo, a
se entrega ao gelo e esses povos imaginam que
EIS almas sio punidas e puriteldas com o
sofrimento do frio. Isso me recorda outra
:livergncia nas idias, assaz divertida: en-
:tuanto certas tribos apreciam a circunciso
=omo os maometanos e judeus, outras, ao
::ontrrio, com a .Uuda de cordes f'l.xados
pele, esticam o prepcio at que cubra a extre-
midade do pnis como se temessem o contato
jo ar. Outra divergncia se not1 nos festejos e
homenagens aos reis. Em tais circunstncias,
' nfeitamo-nos com nossas vestimentas mais
nobres. Pois cm alauns p.Sses, a ftm de eviden-
a superioridlde do 10berano e sua pr-
pria submisso, seus sditos apresentam-se
vestidos de miserveis trapos, e ao entrar no
palcio cobrem suas roupas com um manto
rasgado, ressaltando assim a personalidade do
senhor, resplendente entre os demais. Mas
continuemos.
Se a natureza encerra, como o faz com
todas as coisas. dentro de suas rearas natura.is.
as crenas, os juzos, as opinies dos homens;
se suas evolues so determinadas, se tm seu
momeoto, se nascem e mom:m como os repo-
lhos; se o cu os agita e varre vontlde, que
autoridade segura e permanente 1hu atribuire-
mos? A experincia prova-nos que a nossa
organizao decorre do ar, do clima, do luaar
de nascimento; que no somente 1 nossa let., a
nossa estatura, a nossa compleiio, oossos
meios fsicos disso dependem mas ainda as
faculdades de nossa alma; .. o clima no contri
bui apeou para o vigor do corpo, porm igual-
mente para o do esp{rito", diz e por
isso escolheu a deusa que fundou Atenas um
clima em que os homens se tomam mais s-
bios, como o ensinaram a S61on os sacerdotes
egpcios: "o ar de Atenas leve, o que d6 aos
atenienses mais finura; o de Tebas pesado,
por isso tm os seus habitantes mais vigoroso
o espirito "
32 0
Por conseguinte, assim como
os animais apresentam diferenas desde o
nascimento, os homens nascem mais ou menos
belicosos, justos, temperantes, dceis; aqui
amam o vinho, alhures o roubo e a libertina-
gem; aqui propendcm para a superstio; athu
res para a incredulidade; aqui aprecialll a
liberdade, alhures a servido; aio sbios ou
artistas, grosseiros ou espirituosos, obedientes
ou rebeldes. boos ou maus segundo a in
luncia do lugar oode vivem. Se os transplan
tam, su.as tendncias modificam-se como ocor-
re com as rvores. Por esse motivo Ciro oio
autorizou os persas a abandonarem seu p.Ss
duro e montanhoso a rim de emigrar para
outro su.ave e plano, di.ie.ndo que as terras
fecundas e fceis engendram homens $C1TI ener
gia, espritos estreis. Quando vemos eob algu
ma influncia celeste florescer uma detetmi
nad.a arte, uma crena substituir-se a outra, tal
sculo produzir tais temperamentos e predis-
por a humanidade a tomar tal ou qual partido.
o esprito humano mostrar-se ora vigoroso, ora
estiolado, como se observa com as terras de
cultura, onde as prerrogativas de que nos jac
tamos? Se um sbio pode ter desilu!Ies, cem
homens e naes inteiras o podem tambm, e,
cm verdade, a meu ver, o gnero humano intei
ro se engana h sculos acerca disto ou daqui
lo. Que certeza podemos alimentar de que por
no Ccero.
vezes cesse de se enganar e que no sculo atuaJ
nio esteja laborando em erro?
Entre outros testemunhos da fraqueza de
nosso esprito um no deve ser omitido:
mesmo quanto ao que deseja, o homem nio
sabe escolh.er. No apenas quando estamos
de posse de aJ1uma coisa que nio sabemos o
que nos satisfaz; tambm quando nossa
imaginao trabalha JOZinba e que nos bast1
desejar. Deixemo-la cortar e costurar vont1-
de, nio chqar sequer designar o que ambi-
ciona: .. sabe razio o que deve temer ou cSe&e..
ju ? Quando. jamais, concebeu algo de que
no se arrependesse mais tarde, mesmo se os
fatos atendem ao que esperava ?"U' l uo faz.ia
Scrates pedir somente aos deuses o que eles
sabiam ser-lhe til. E a prece dos laccdem-
. nios, pblica ou privada, viS1va si mplesmenre
obter o bom e o belo que bem entende sem os
deuses. " Pedimos uma esposa e queremos
filhos; mas s Deus sabe como devem ser esses
filhos e essa esposa "
321
Nas suas splicas.
diz o cristo a Deus: "seja feita a vossa vonta-
de" , e assim evita a desventura que os poetas
atribuem a Midas. Este pedira aos deuses que
tudo o que tocasse se transformasse cm ouro.
Deus quis, e seu vinho virou ouro, e seu pio foi
de ouro, at as penas de seu leito e sua camisa,
e suas vestes, e ele se acabrunhou com a satls
fao dada a seu desejo; pois o presente cu
insuportvel. Foi-lhe neccswio suplicar nova-
mente a fim de que oessaMCm os efeitos de sua
solicitao "espantado com mal to
inesperado. rico e indigente 1 um tempo, quiso-
ra fugir s suas riquez.as e 1C horrorizava com
o objeto de suas splicas">n.
Eu mesmo, na mocidade.. pedi ao desno,
eritre outros favores, a Ordem de So Miauel;
era ento a mais insigne condecorao da
nobreza francesa e muito raramente cunc:cdi
dL Deu-ma o destino, mas cm condies
divertidas; em vez de fuec com que me ele-
vasse para obtIL trouu-a a mim e mesmo
mais baixo.
Clobis e Bitoo, Trofnio e Agamcdes,
tendo pedido, os primeiros a sua deusa e os ou-
tros a seu.deus, uma recompensa digna de sua
devoo, receberam como presente a morte.
Eis como o que pensam as potncias divinas
de nossa felicidade, difere muito do que imagi-
namos 1 Deus poderia outorgar-nos riqueza.
honrarias. vida e at sade, e isso nos ser por
vezes prejudicial, pois o que nos agrada nem
sempre nos saJuta.r. Se cm vex de nos curar,
envia-nos a morte ou uma aaravaio de nosaos
u' Juvenal.
>22 ld.
U>
vnulO.
males: "tua vara e teu basto consolaram-
me ' '32 4, assim o faz porque o que cm sua
sabedoria lhe dita sua providncia, a qual sabe
exatamente o que nos falta. E ns nio o pode
mos saber. E o devemos ter em muito boa
conta, vindo de mo to sbia e bondosa: "se
queres um bom conselho, deixa aos deuses o
cuidado do que te convm e te til; querem
mais ao homem do que este a si mesmo".
Pedir-lhes honrarias. cargos. pedir-lhu que
nos joauem na batalha ou em uma partida de
dados ou em qualquer outra coisa cajo resul-
tado descoobecemos e seja duvidoso.
Nio h assunto que provoque controvrsias
mais violentas entre os filsofos do que o eol
rano bem. Em que consiste? Varro afirma que
duunw e oitenta e oito seitas dessa
questo. " Ora, desde que nio oonoordemos
acerca do soberano bem, nossas opinies
divergiro a respeito de toda a filosofia" .
" Parece-me ver trs convivas de gostos dife
rentes; que lhes dar? Que no lhes dar? Privas
um do que ele aprecia e o que ofereces aos dois
outros lhes desagrada "
3
z
7
Eis a resposta que
a natureza deveria dar a suas discusses. Uns
acham quo nosso bem soberano est na virtu
de; outros na volpia; outros que ele consiste
em deixar que a natureza opere; outros o
encontram na cincia; outros na ausncia de
sofrimento; outros em no se deixar levar pelas
aparncias. A esta ltima maneira de ver,
liga-se aquela do tempo de Pitgoru: "nlda
admirar. Numcio, quase o nico meio de
assegurar a felicidade"
321
, objetivo visado
pela seita de Pirro. Aristteles qual iica de
magnitude nada admirar; e Arcesilau dizia que
o bem consiste em ter um julgamento reto e
inflexvel, junto a tudo o que contribui para
assim o manter. E que o vcio e o mal r'C$U ltam
das conceSJes e aplicaes que lhes detenni-
namos. a verdade que, apresentando e.ss.as
proposies como isentas de dvida, Arcesilau
fugia ao procedimento habitual dos pinni<:os.
Quando estes diz.em que o soberano bem a
ataraxia, isto , a calma pcrfejta. a imobildlde
do julgamento, no o querem afirmar de
maneira absolutL O mesmo estado de esprito
que os impele a evitar um precipcio, preser
var-sc do frio da noite. leva-os a emitir essa
idia e rechaar a afirmao carece para
eles de conseqncia.
Como eu desejaria que, enquanto vivo.
aJgu6m, Justo Lpsio, por exemplo. o homem
32
Salmo1
1
S.
u Juvenal.


Ccero.
u
1
HMc:io.
au ld.
mais sbio que possumos, cul<o, judicioso,
primo-irmo, desse pon<o de vista. de meu
Tournebus, tivesse vontade, sade e lucres
para coligir e classificar, por categorias, com
toda a sinceridade, as opinies dos filsofos
antigos acerca de nosso ser e nossos costumes,
bem como as controvrsias de que foram obje-
to, o crdito de que gozaram. E tambm como
seus autores aplicaram to memorveis e edifi
cantes preceitos em sua vida. Seria uma obra
bela e til!
A que confuso chegaramos se buscs-
semos em ns mesmos uma orientao para a
nossa conduta! O que a razio aconselha, e
com aparncia de verdade, que cada qual
observe as leis de seu pas. a opinio de S-
crates, inspirada, diz ele, pela divindade. E que
quer esta dizer com isso, sen.o que nosso
dever se subordina ao acaso? Se o homem
conhecesse a justia e o certo, se tivesse em
mir.a tipos reais, se os pudes.se representar em
sua essncia, no os faria consistir na obe-
dincia a tais ou quais costumes; no seria na
fantasia dos persas ou Indianos que se con
substanciariam. Nada mais do que as leis est
sujeito a variaes contnuas. Desde que nasci,
vi mudarem trs ou quatr-0 vezes as dos ingle-
ses, e no somente quanto poltica interna,
que se admite no ser fu.a, mas t ambm com
referncia ao ponto mais importante de todos:
a religio. Sinto-me envergonhado e despei-
tado, porquanto nossa religio j teve ligaes
com esse pas e em minha fanu1ia ainda so-
bram vestgios de antigo parentesco com esse
povo. Em nossa provncia, aqui mesmo, vi atos
que constituam crimes passveis de pena de
morte tomarem-se legais. E atualmente, obe-
dientes a um partido, estamos expostos, segun-
do os azares da guerra, a nos tomarmos um
dia criminosos de lesa-humanidade e dvinda-
de. Pois se o partido adverso triunfasse, as
idias contrrias prevaleceriam e nossa justia
passaria a ser injustia. No podia aquele deus
da antiguidade mais claramente mostrar a que
ponto o homem ignora o ser divino, e ensinar-
lbe que sua religio era produto da imagina-
o, til apenas consolidao da sociedade,
quando declarava aos que o consultavam "que
o verdadeiro culto consiste em que cada qual
obedea aos usos e costumes locais". Quanto
devemos ser gratos bondadi: de nosso sobe-
rano Criador por nos haver esclarecido acerca
da tolice de nossa f em tais cultos e por ter
feito que nossa crena assente hoje no alicerce
de Sua palavra sagrada 1
Ne.ste ponto capital a filosofia d.z-nos que
sigamos as "leis de nosso 11as'', isto , esse
mar agitado das opinies de um povo ou de
um prncipe que pintam a justia com to
variegadas cores e a transformam segundo
suas paixes. Meu juzo no tem Oexlbilidade
bastante para aceitar tal soluo. Em que cc>n-
siste esse bem que amanh j o no ser e que
a simples travessia de um rio modifica? Que
verdade ser essa que uma aqum e outra
alm das montanhas? So divertidos os que. a
fn de outorgar maior autenticidade s leis,
dizem que as h imutveis, perptuas, a que
chamam leis naturais, as quais seriam inatas
no homem e em nmero de trs, segundo uns, e
de quatro segundo outros; e outros afirmam
que existem mais, e outros menos, sinal revela-
dor de ser a dvida permitida, aqui como alhu-
res. Infortunados! Pois no posso qualificar
seno como infortnio o fato de, nesse nmero
infmito de leis, no haver ao menos uma por-
ventura que o consenso geral aceito como uni-
versal. So to desgraados, que dessas trs ou
quatro leis escolhjdas nenhuma s h que no
seja controvertida e negada, e no apenas por
um povo mas '.r muitos. Ora, a aceitao de
todos seria a unica caractestica a invocar-se
como prova da existncia de leis naturais, pois
o que a natureza nos tivesse realmente ordena-
do, ns o observaramos de comum acordo,
porque qualquer povo, qualquer homem
mesmo, se sentiria constrangido e violentado
por quem agisse em sentido contrrio.
Protgoras e Aston consideravam como
origem da justia das leis a autoridade e a opi-
nio do legislador; fora da, o bem e a honesti-
dade no so mais qualidades, mas vs deno-
minaes de coisas indiferentes. Trasmaco,
em Plato, julga no haver outro direito que
no o vantajoso para o superior. Nada mais
heterogneo no mundo do que os costumes e as
leis. Tal coisa, que se recomenda alhures,
aqui abominvel. Como por exemplo na Lace-
demnia a esperteza do roubo. Os casamentos
entre parentes prximos so terminantemente
proibidos entre ns; entre outros povos so
recomendveis: "dizem que h povos e,m que a
me se une ao filho, e o pai Cilha, crescendo
o amor em virtude do parentesco"
3 29
Matar
os filhos, matar o pai, emprestar as mulheres,
comerciar com objetos roubados, poder entre-
gar-se a toda espcie de prazeres, tudo em
suma, por absurdo que seja, ou parea. e per-
mitido em alguma nao.
f possvel que haja leis naturais como ocor-
re com certos animais, mas os as perdemos,
porque nossa bela rado humana em tudo se
mete para dominar e comandar, perturbando e
confundindo a fisionomia d.as coisas a seu
talante, segundo sua vaidade e sua incons
tncia: "nada sobra que seja nosso; o que
lU OvfdiO.
- li
267
chamo no.sso produto artificiat"no. As coi-
sas apresentam-se em condies e sob aspectos
diversos. o que constitui a primeira causa da
diversidade de opinies. Um povo encara
determinada coisa por um de seus aspectos, o
qual fixa suas idias, outro a v de modo dife-
rente e por este se guia.
Nada me parece mais horrvel imaginao
do que um filho comer o pai. Os povos entre os
quais esse costume existia outrora encaravam-
no entretanto como prova de devoo e afei-
o, pois visavam dat aos seus progenitores a
mais digna e honrosa sepull:Ura, alojando por
assim dizer na medula dos prprios ossos o
que restava do corpo de seus pais, reavivando-
regenerando-o atravs da transmutao da
carne morta em carne viva pela digesto.
fcjl imaginar que crueldade pareceria, e que
abominao, a esses homens supersticiosos
enterrar os despojos dos parentes na terra.
onde iriam apodrecer e transformar-se em ali-
mento para os vermes.
Lcurgo considerava que no furto, a vivaci-
dade, a ligeireza, a ousadia, a habilidade que
se empregam em surripiar alguma coisa ao
vizinho, so teis coletividade, porquanto
obrigam o indivduo a cuidar do que seu.
Achava que do ponto de vista da disciplina
militar (principal cincia e virtude essencial
que desejava inculcar em seu povo) havia
maior vantagem em desenvo!Ver essas tendn-
cias para o ataque e a defesa do que o inconve-
niente resultante da desordem e injustia de se
apropriar do bem alheio.
Dionsio, o Tirano, ofereceu a Plato uma
toga como a usavam na Prsia, longa, bordada
de ouro e prata, e perfumada; Plato recusou-a
dizendo que tendo nascido homem no lhe
convinha vestir-se moda das mulheres. Essa
mesma toga aceitou-a Aristipo, observando
que "nenhum adorno pode corromper quem
est resolvido a conservar a castidade". Seus
amigos censuravam-no por no se haver se-
quer magoado com o fato de o tirano Ih.e ter
cuspido no rosto: "os pescadores", respondeu-
lhes, "resignam-se, a fim de pegar um simples
lambari, a molhaNe dos ps cabea". Di-
genes limpava uns repolhos quando, ao ver
passar esse mesmo fil6sofo, gritou: "se para
viveres te contentasses com repolhos, no adu-
laras o tirano". Ao que o outro re<orquiu: "se
soubesses viver entre os homens, no limparias
repolhos".
Bis como a razo d s coisas as mais diver
sas aparncias: uma marmita ,Que se pega ora
por uma asa. ora por outra. "O terra que me
hospedas, pre.ssagias a guerra; teus corcis
uo
esto armados para o combate e o combate
que nos fazem temer; oo entanto, esses nobres
animais andavam outrora atrelados aos arados
e marchavam fraternalmente sob a canga.
Toda esperana de p8% ainda no est perdida.
pois331.
Censuravam a Slon o fato de verter lgri-
mas impotentes e inteis sobre o cadver do
filho. "E justamente por isso que as verto, por
serem impotentes e inteis!' A mulher de S-
crates assim se desesperava: "que injustia
cometem esses malvados juzes que o conde-
nam!" - "Preferirias", replicou o filsofo,
"que isso fosse justo?"
Usamos furar o lbulo das orelhas, o que os
gregos consideravam sinal de escravido.
Escondemo-nos para possuir nossas mulheres;
os indianos possuem-nas em pblico. Os citas
imolavam os estrangeiros em seus templos;
alhures os templos so asilos. "Cada pas
odeia as divindades dos pases vizinhos, por
que cada um considera seus deuses os nicos
verdadeiros. Da o furor cego das multi-
des"u 2.
Ouvi falar de um juiz que, quando encon-
traya entre Bartole e Ba1dus
333
algum conflito
rduo de resolver e algum assunto que apre-
sentasse diliculdades, escrevia, margem do
livro: "questo para o amigo", o que signifi-
cava que a verdade era to confusa e contro-
versa que em semelhante causa lhe seria fcil
favorecer qualquer das partes. Com algum
esprito e um pouco de cincia, pudera escrever
sua frase em tudo. Em todos os processos,
advogados e juzes de nosso tempo acham
meios para chegar ao resultado que bem enten-
dem. Em cincia to extensa, dependente de
opinies que faz.em lei, e nas quais o arbtrio
desempenha pa.pel importante, uma extrema
confuso deve naturalmente verificar-se nas
sentenas. Por isso no h processo, por claro
que seja. a cujo respeito as opinies no
variem. O que julga um tribunal por outro
reformado. Acontece at que o mesmo tribu-
nal, julgando de novo, julgue diferentemente
da primeira vez. Esses fatos se observam
comumente, em virtude do abuso, to prejudi
cial dignidade da autoridade e ao prestgio
da justia, de no se conformarem com o jul-
gamento e de apelarem para todas as jurisdi-
es a fim de se pronunciarem elas sobre a
mesma causa.
Quanto liberdade de que usam os filsofos
em se referindo ao vcio e virtude, ponto a
cujo respeito no convm estender-se e que deu
n
1
Virglio.
na Juvenil.
J
3
' Bartnle e Bllldua, juri&COOsullOs rivais do 116cv
loXIV.
MVI'I 11'\IUNC
margem a opinies que, em ateno aos espri-
tos fracos, melhor calar. Arcesilau dizia que
em matria de impudiccia o mal independe do
culpado e da maneira por que cometido:
"quanto aos prazeres obscenos, Epicuro pensa
que, se a natureza os solicita, no h como
olhar a raa, a origem, ou a condio social e
. - t
sim tao-somcntc a beleza, a idade, o aspec-
to"33 . "Os amores elevados no se probem
ao sbio "
35
. "Vejamos at que idade deve-
mos amar os jovens"u . Estas duas ltimas
proposies emanam dos esticos e mostram,
como alis a censura dirigida contra Plato
por Dicearco, a que ponlo a Cilosofia mais
esclarecida tolerava licenas ao
que oomumcnte se praticava.
A autoridade das leis provm de existirem e
terem passado para os costumes; perigoso
faze-las retomarem sua origem. Como os
rios que se avolumam com o rolar das guas,
elas adquirem importncia e considerao cm
se aplicando. Remontai-lhe o curso at a nas-
cente e vereis um insignificante filete de gua.
Investigai os motivos que no incio deram
impulso a essa torrente de 1.eis o costumes, hoje
considervel e cheio de dignidade, temor c
venerao. V6s os achareis to frgeis, to
pequenos, que no estranho que esses fil6so-
fos que tudo perscrutam, que tudo submetem
ao exame da razo, nada admitindo sem auto-
ridade, os julguem to diferentemente do resto
do mundo. Tomam por modelo a imagem pri-
meira da natureu e no h como nos espan-
tarmos de que, na maioria de s uas opinies, se
desviem do caminho comum. Poucos, entre
eles, Por exemplo, teriam aprovado as condi-
es restritivas de nossos casamentos; que-
riam, em geral, que as mulheres fossem de
todos, sem obrigaes para com ningum e
recusavam-se a observar aquilo a que chama-
mos convenincias. Crlsipo dizia que, mesmo
sem calas, um filsofo faria em pblico uma
dzia de piruetas, por uma dzia de azeitonas.
E nem tivera procurado convencer Clstenes de
no dar sua fha Agarista a Hipclides que
vira "plantando uma bananeira" em cima da
mesa. Metrocles, um tanto indi scretamente,
dera um peido quando dissertava, cercado de
seus discpulos. Envergonhado, fechou-se em
casa. at que Crates, indo visit-lo, juntou o
exemplo s consolaes e raciocnios e o li-
vrou de seus escrpulos, levB.Qdo-o ainda a
aderir seita dos esticos, seita mais franca
que a dos peripatticos, a qual era mais requin-
tada e que Mctrocles seguira at ento. Deno-
U
na
...
Ccero.
ld.
S:neca.
minamos honestidade fazer s escondidas o
que no fazemos a descoberto. Esses filsofos
a isso chamavam tolice, e vcio ao c&Jar acerca
do que a natureza, os costumes e os desejos
proclamam. Se lhes parecia loucura celebrar
os mistrios de Venus fora do santurio reser-
vado de seu templo, e exp-los s vistas de
todos, era porque tais jogos, sem cortinas, per-
dem seu sabor; e a vergonha fardo por de-
mais pesado. Vel-los, e moderar-se na sua
prtica, emprestam-lhes maior valor. Acha-
vam os filsofos que a volpia se enobrecia de
no se prostituir nas ruas, de no se depreciar
aos olhos de todos, de no ser espezinhada, o
que ocorreria com a supresso dos locais espe-
ciais que lhe so reservados. Da dizerem al-
guns que suprimir os bordis pblicos era no
somente expandir a impudiccia, mas ainda
incitar os vagabundos e os ociosos com o cha-
mariz das dificuldades: "Outrora marido de
Aufldia, eis-te, hoje, Corvino, seu amante, hoje
que ela a mulher daquele que antes foi teu
rival. Ela te desagradava quando era tua, por
que te agrada agora depois que pertence a
outro? tu impotente quando nada tens a
temerJ'
33
' Mil exemplos demonstram que
assim , que as dificuldades excitam nossos
desejos: " No houve, Ceciliano, quem quisesse
tua mulher gratuitamente, quando era livre;
agora que tu a vigias e guardas, os adoradores
so legio. & realmente um homem hbil "
1
' .
Perguntaram o que fazia a um filsofo
surpreendido no momento da cpula. " Planto
um homem", respondeu friamente. to pouco
envergonhado como se plantara alhos.
Um de nossos maiores autores relig_iosos
sustenta, em termos mui dignos e comedidos, e
de meu agrado, que a prti<:a desse ato exige
tanto que nos escondamos e tenhamos pejo
1
que pode acreditar se realizasse na licena
dos an1cos. Pensa que se rescringia ento a
movimentos lascivos destinados a dar satisfa-
o impudncia dessa escola. E que para
chegar ao fim. que a vergonha impede e inibe,
deviam procurar no ser vistos. No se apro-
fundara por certo na devassido deles.
Digenes, masturbando-se cm pblico, la-
mentava perante a turb4 de que oio pudesse
dar gozo ao ventre, em o roando. A quern lhe
perguntava por que comia na rua e no busca-
va lugar mais apropriado, respondia: " por-
que tenho fome na rua". As mulheres miadas a
essa seita entregavam-se aos m6sofos em qual-
quer lugar, e discrio. Hiprquia s foi
admitida na companhia de Crates sob a condi-
o de seguir em tudo os usos e costumes da
u
7
Marcial
UI Jd.
j
'
BNSAIOS-ll
269
seita. Devam a maior importncia virtude e
s6 se conduziam pela moraJ; entretanto, em
todos .os seus atos obedeciam ao sbio que
escolbl8Dl como chefe de escola e cuja opinjio
er_a soberana e mais acatada do que as leJt. B
nao_ conheciam oulro! limites a seus prazeres
aenao os da moderaao e da liberdade alheia.
No fato de o vinho parecer amargo aos doen-
tes e qradvcl aos sos; de o remo parecer
mergulhado na gua e reto aos que o
veem fora dela; de muitas ooisas assim se mos-
trarem sob aparncias antagnicas, Herclito e
Protgoras apontavam a prova de qoe cada
traz cm sj a causa das aparncias. Assim
o vinho encerra um princpio amargo, que o
toma amargo aos doentes. o remo um princt-
pio tono cm relao com quem o v na gua
etc. O que equivale a dizer que tudo est
todas as coisas e por conseguinte nada em
nenhuma, pois no h nada onde b tudo.
Essa opinio recorda-me o que ocorre em
n6s. No h sentido real ou aparente, amarao
ou reto ou sinuoso, que o esprito huma-
no nao descubra nos escritos que examina de
perto. De quantas falsidades ou mentiras uma
fra&e clara. pura e perfeita quanto possvel
ponto de partida 1 QuaJ a heresia que nela nlo
um testemunho suficiente para que se
exibisse e se sust.cntasse? Por isso os autores
de ta.is erros no querem nunca renunciar s
provas, tiradas da interpretao dada aos te:1-
tos e que Um aJto perso-
nagem, deseJando Justificar a pesquisa a que se
entregava, da pedra falosofaJ.. citava-me ulti-
mamente cinco ou seis trechos da Bblia nos
se _a a fim de tr..:iqi-
hzar a consciencia (pois ! eclesistico). B, em
o que encontrara no era somente ori
gmal, mas se aplican muito bem defesa
dessa bela cincia.
t dessa maneira que as fibulas dos 8divi-
nhos ganham crdito. Nio h adivinho de al-
guma a.utoridade, que, cm lhe folheando' a obra
e _exammando a as no se faa
d12er o que se queira, como s sibilas. H tan-
tas de interpretar, que difcil, qual-
quer que SCJ o assunto, um esprito engenhoso
no descobrir o que lhe c:onvcnba. Por isso
mesmo o estilo equvoco e obscuro se usou
e freqentemente. Que um autor
consiga mteressar _posteridade, o que pode
acontecer ou em razao de seu valor real ou da
predileo de que goze no momento o assunto
tratado; que por estupidez ou esperteza seja
seu estilo e pode sossegar:
numerosos espintos, ag1tando-o e peneirando-
tiraro dele inmeras idias, ou idnticu s
prprias, ou algo semelhantes, ou absoluta-
mente contrrias e, todas, o honraro. Alcan
flim o xito por intermdo de teus
dlsdpolos, como os profeisoros se enriquecem
com o dinheiro do Landitu .
'.:'oi o que valorizou muitu coisu sem valor
e posem evidncia alguns escritos que se inter-
pretaram vontade, de mil e uma maneiras.
Ser admisavcl que Homero tenha dito tudo
o que lhe fizeram dizer? Que voluntariamente
se tenha prestado a tio numerosas e diversas
que os te61ogos, os legisladores,
os guerreiros. 01 filsofos. e out101 que 1C ocu-
das cincias, por diversos e opo$t<>S que
SCJam seus temas, nele se apiem, a ele se
refiram?
P.ara todos ! ele o grande mestre em tudo
ofcios, obras, cincias. o conselheiro
todos os empreendimentos. Quem atenta para
oriculos e predies, encontra o que quer. Um
!eu, sbio personagem, nele desco-
briu admirveis cm prol
de nossa rchg1ao. Tao maravilhosa a coisa
no pode deixar de acreditar que fol
mtenc1onal da parte de llomcro o qual lhe
de resto to familiar quanto quaiquer autor de
nosso sculo. Mas possvel que o que encon-
tra em Homero fav-0rvel a nosso culto mui-
tos, na antiguidade, o encontraram favor,vel
sua religio.
Vede como estudam e aprofundam Plato
cada qual se vangloriando de o ter a seu lado
o interpretando a seu modo. Passeiam-no por
todas a& opinies do sculo e obrigam-no a
tomar part ido. Foram-no mesmo contradi-
o segundo as idias cm voga. Fazem-no
aceitos em sua poca, se
Ja nao o sao agora, e isso com tanto maior
autoridade e nitidez qll&lto mais autoritrio e
direto o esprito do intrprete. Dos mesmos
fatos que haviam levado Herclito a emiUr
ctta opinio: "toda as coisas tm cm si as
aparncias que apresentam", Dem6crito tirava
concluacs opostas: "as coisas nada tm do
que nelas encontramos". E do fato de ser o mel
doce para uns e amargo para outros, deduzia
no ser ele nem dooe nem amargo. Os pirr--
nicos teriam dito no saberem se doce ou
amargo, se no doce nem amargot ou se
doce e amargo, pois chegam sempre a conclu-
so de Que o ponto litigioso se presta a dvi
das. Os cirenaicos sustentavam que no perce-
bemos nenhuma sensao exterior, que s6 as
sensa9C$ internas nos so perceptveis. Assim
a dor e a volpia. admitiam o som ou a
cor, mas to-somente as sensaes que nos
causam e de que provm o julgamento do
homem. Protigoras considerava que a verdade
u Praentea que os alunos davam aos ftlCltres por
ocuiio da fdra de Wodit.
i.IV MVN llUUl .... C.
para cada um o que lhe parece. Os epicu-
ristas localizavam o julgamento nos sentidos
pelos quais adquirimos o conhecimento das
coisas e sentimos as sensaes que provocam.
Plato queria que esse julgamento, que nos
permite discernir a verdade, e a prpria verda-
de, proviessem no dos sentidos e idias
preconcebidos, mas do esprito e da reflexo.
Esta dissertao induziu-me a considenr os
sentidos como a grande causa e a prova. a um
tempo, de nossa ignorncia. Tudo o que se
conhece, conhece-se pela faculdade de conhe-
cer do indivduo. Isso incontestvel, porque
sendo o julgamento um ato de quem julga,
natural que empregue, em julgar, seus melho-
res meios e sua vontade; que no seja forado
a reportar-se a outrem, como ocorreria se o
conhecimento das coisas se impusesse pela sua
natureza prpria. Ora, esse conhecimento che-
ga-nos pelos sentidos, que so nossos mestres:
"so as vias pelas quais a evidncia penetra no
santurio do esprito humano". Por eles se ini-
cia a cincia e com eles se afirma. Afinal,
seriamos ignorantes como uma pedra, se Jlo
conhecssemos a existncia do som, do odor,
da luz, do sabor, da medida, do peso, da mole-
za, da dureza, do amargor, da cor, do tato, da
largura, da profundidade, o que constitui a.
base e o princpio de toda cincia. Tanto assim
que, para alguns cincia sensao. Quem
puder me levar a contradizer os sentidos ter-
me- em suas mos, pois so o comeo e o fim
dos conhecimentos humanos: "vereis que a
noo do verdadeiro nos vem dos sentidos; seu
testemunho irrefutvel, pois que guia merece-
r mais do que eles a nossa confiana'?"
3
'
Por menos que lhe atribuam, ser sempre
necessrio confessar que tudo o que sabemos
vem deles ou por seu intermdio. Diz Ccero
que Crisipo, tendo tentado diminuir a fora e
as faculdades de seus sentidos, encontrou em si
mesmo tais argumentos C-Ontrrios sua tese, e
to veementes, que no pde atingir seu objeti-
vo. O que levou Carnades a dizer, na pol-
mica que ento mantinha contra ele, e na qual
se vangloriava de usar as prprias armas do
adversrio; " Infeliz, tua fora mesma te per-
deu!" Nada mais absurdo, a meu ver, nada
mais excessivo que afmac que o fogo no
aquece, a luz no ilumina, o ferro no pesa,
nem duro, coisas cujo conhecimento nos vem_
dos sentidos; ou que nenhuma crena pode
comparar-se ao que se ensina.
Uma primeira observao farei a respeito
dos sentidos: a de que no me parece seja o
homem provido de todos os que existem na
natureza. Vejo animais que vivem muito bem
3
o Lucrcio.
sem enxergar nem ouvir; quem nos diz que a
n6s no faltam tambm um, dois, trs e at v-
rios sentidos'? Pois se algum nos falta no h
como perceb-lo. privilgio dos sentidos
constiturem o limite mximo de nossa persp-
ccia; nada, fora deles, nos pode ajudar a
descobrilos. Nem um sentido pode revelar
outro. "Pode o ouvido retificar a vista, ou o
tato, o ouvido? Pode o paladar suprir o tato? E
o olfato ou a vista corrigir os erros dos
demais ?"
3
'
1
So em verdade os limites mais
recuados de n.ossas faculdades: "cada qual tem
seu poder, cada qual sua prpria fora"
3 42

impossvel fazer cm que um homem natuTal-
mente cego deseje ver e lamente a ausncia do
sentido de que carece. Portanto no. devemos
vangloriar-nos da satisfao de nossa alma
com os que temos, ela no pode sentir sua
imperfeio, se a tem. E impossvel, pelo racio-
cnio, a analogia ou a similitude, fazer que a
imaginao de um cego adquira a menor
noo do que venham a ser a luz, a cor, a vista.
Nada nele pode induzi-lo a uma idia do senri-
do que lhe faltA, Quando um cego de nascena
afirma que desejaria ver, no o faz por
compreender o que exprime; di-lo, aponta cfei
tos e conseqncias, mas ignora, em verdade, o
que seja, no o concebe, nem muito nem
pouco.
Conheo um fidalgo de boa estirpe, cego de
nascena ou pelo menos cego desde quando
no sabia ainda o que fosse a vista. Tem to
pouca conscincia do que lhe falta que empre-
ga como ns locues que servem para expri-
mir o que vemos, mas as aplica de maneira
muito particular, muito sua. Apresentaram-lhe
uma criana de que era padrinho. Tomando-a
nos braos, e11clamou: "Meu Deus, que linda
criana! Bela de se ver! Como seu rosto
esplende de alegria!" Dir como ns: " deste
cmodo tem-se uma bela vista; lindo sol!"
Mais ainda: como a caa, o tiro de arcabuz, o
jogo da bola, so exerccios que praticamos,
ele os apre<:ia e no assunto se compraz apaixo-
nadamente, embora deles participe somente
pelo ouvido. Gritam-lhe, quando esto em ter
reno plano sobre o qual pode andar vontade:
"Olha a lebre!" E cm seguida: "ei-la morta". E
ele se mostra to orgulhoso da coisa q11anto os
outros. No jogo de bola. toma-a com a mo
esquerda e lana-a com a raqueta em quaJquer
direo. Com o arcabuz atira ao acaso e acre-
dita quando lhe afirmam que atirou alto de-
mais ou ao lado do alvo.
Como saber se o gnero humano no come-
te tolices anlogas, em virtude de alguma
J .. , ld.
3 42 ld.
hN:SA!O:S - II
271
carncia de sentido, cuja falta faz que em sua
maioria as coisas no se mostrem tal qual so?
Quem sabe se no provm disso as dificul-
dades que sentimos em entender certas obras
da natureza? Quem sabe se certas coisas exe-
cutadas pelos animais e que ultrapassam nos-
sas possibilidades no so resultantes de dadas
faculdades? Quem pode dizer se por isso no
tm uma vida mais plena e satisfat6ria do que
a nossa? A ma excita a maior parte de nos-
sos sentidos: vermelha, lisa, tem perfme,
doce. Talvez tenha outras virtudes, como secar
e restringir, que nossos sentidos no percebem.
No provvel que as propriedades a que cha-
mamos ocultas e que observamos em muitas
coisas, como no m a de atrair o ferro, devem
corresponder a faculdades de sentidos naturais
cuja incapacidade de perceber nos induz
ignorncia de sua essncia'? provavelmente
em conseqncia de algum sentido especfico
que galos distinguem a hora, pela manh e
noite, e cantam. E que as galinhas temem o
gavio, antes de qualquer experincia e no
receiam nem o ganso nem o pavo de estatura
muito maior; e que os frangos sabem da hosti-
lidade do gato e no desconfiam do co, tre-
mendo ante o miado harmonioso e no ante o
latido spero; e as formigas, as abelhas e os
ratos escolhem sempre o melhor queijo sem
antes o provar; e o veado, o elefante, a serpente
conhecem ervas que curam.
No h sentidos que no sejam de grande
importncia; e os conhecimentos que devemos
a cada wn deles so em nmero infinito. Se a
inteligncia dos sons, da harmonia e da voz
viessem a faltar-nos, haveria incnvcl confuso
em todo o resto de nossa cincia, pois, alm do
que se prende aos efeitos de cada sentido, tira-
mos inmeros argumentos, conseqncias e
concluses da comparao de um com outro.
Imagine um entendido o gnero humano
desprovido, desde sempre, do sentido da vista,
e pesquise a que ponto a confuso conduziria
tal lacuna. Quanta treva e cegueira em nossa
alma 1 Julgar-se- por a quanto importa ao
conhecimento da verdade a privao de um ou
mais sentidos. Concebemos a verdade sob um
aspecto para o qual contribuem nossos cinco
sentidos. Talvez. para que seja a verdadeira, e
que tenhamos a certeza de apreender integral-
mente, careamos de oito ou dez.
As seitas filosficas que contestam a cincia
humana sublinham, em particular, a incerteza
e a fraqueza de nossos sentidos, porquanto
todo conhecimento nos alcana por seu inter-
mdio. Se falham em seus relatrios, se se cor-
rompem, ou alteram o que nos comunicam, se
a luz que por eles se introduz. em nossa alma se
obscurece em caminho, no temos mais em
que confiar. Dessa extrema dificuldade surgiu
este aforismo: "Tod1.1 coisa encerra em si tudo
o que nela ach_amos; e nela no h nada do que
pensamos encontrar." E .mais este, dos epicu.
ristas: "O sol no maior do que a nossa vista
o considera; as aparncias, que nos impelem a
ver maior o corpo mais prximo e menor o
mais longnquo, so todas verdadeiras"; ou
como diz Lucrcio: "se contudo no convimos
em que nossos olhos nos iludem, no impute-
mos nossos crTos ao esprito". E, o que mai s
ousado: "nossos sentidos no se enganam,
estamos na sua dcpendncia e preciso buscar
alhures as razes suscetveis de ex.plicar /1S
e contradies que constatamos;
inventar mesmo uma mentiTe ou um devaneio
de nosso esprito, de preferncia a acusar os
sentidos "
3
u.
Timgorasjurava que por mais qne piscasse
ou esfregasse o olho nuuca via cm dobro a luz
da vela e que essa iluso provm de um erro da
imaginao e o.o de um defeito do rgo. De
todos os absurdos, o mais absurdo, para os
epicuristas, consistia cm negar o poder e os
efeitos dos sentidos: "As dos !lenti-
dos so sempre verdadeiras. Se a razo nio
pode explicar por que o que v quadrado, de
perto, v comprido de longe, melhor ainda,
sem soluo verdadeira para esse duplo fen-
meno, dar uma faJ sa, de preferncia a deixar
escapar a evidncia, a mentir f primeira e
destruir os fuudamcntos da credibilidade cm
que assentam nossa conservao e nossa vida,
pois os interesses da razo no so aqui os ni-
cos em jogo. A prpria vida s se conserva
com o apoio dos sentidos; em vista de :iCu
testemunho que evitamos os precipcios e ou-
tras coisas nocivas"'.
Este conselho desesperado e to pouco filo-
sfico no significa seno que a cincia s
pode existir na medida em que lhe empres-
tamos a ajuda de uma razo desarrazoada,
maluca, obstinada; e que, para satisfao da
vaidade do homem. mais vale ainda isso ou
servir-se de qualquer fantasa, do que confes-
sar a sua estupidez; o que no honra dema-
siado a humanidade.
O homem no pode impedir que os sentidos
no sejam os soberanos mestres dos conheci-
mentos que possui ; mas estes no oferecem
certeza e sempre podem induzi-lo em erro.
preciso insistir nesse ponto. Na falta do que
deveria dar-lhe fora, ele o supre com a obsti-
nao, a temeridade, a impudncia. Se os
epicuristas esto certos, isto , "se a cincia
no existe visto que as aparncias comuni-
H' Lucrcio.
l Lucrcio.
cadas pelos sentidos so falsas", e se o que
dizem os est6icos igualmente verdadeiro,
"que as aparncias transmitidas pelos sentidos
so to falsas que no podem criar nenh11ma
cincia", somos levados a concluir que no h
cincia.
Quanto ao erro e incerteza das operaes
dos sentidos, no faltam eJ1emplos mo, to
abundantes so essas falhas e iluses. Em vir-
tude do eco no vale, o som da trombeta parece
vir de frente quando na realidade vem de trs.
"As montanhas que se erguem acima do mar
parecem-nos de longe uma s6 massa, embora
cm verdade sejam distantes umas das outras.
As colinas e camp<>s que margeamos, parecem
fugir em direo a popa do navio em que nave-
gamos. Se o cavalo pra no meio de um ria-
cho, parece que caminha obliquamente, cor-
renteza acima, como impelido por estranha
fora"
3 4 6
Se manuseio uma bala de arcabuz
com os dedos entrelaados, preciso violen-
tar-me para admitir que no sejam duas.
Que os sentidos dominam muitas vezes a
razo e nos impem sensaes que ela sabe
serem falsas coisa que se v comumente.
DeiJ!o de lado o tato, que tem funes mais
imediatas, vivas e substanciais e que, pela dor
que pode provocar, desmente as resolues
esticas e fora a gritar quem est com clicas,
embora proclame este o dogma de que a cli-
ca, como qualquer outra doena ou dor, indi-
ferente e no tem o poder de diminuir em nada
a felicidade que a virtude outorga ao sbio.
Mas no h corao, por mais efeminado que
seja, que o som de nossos tambores e trombe-
tas no entusiasme; nem o h to duro que a
msica no desperte e amolea; nem alma to
rspida que no se sinta comovida na sombria
imensidade de nossas igrejas, com seus ornatos
e cerimnias; ou que, ouvindo os rgos, no
se eleve misticamente; mesmo os que entram
nesses edifcios com desdm, impressionam-se
e experimentam uma espcie de temor supersti-
cioso que lhes abala a opinio. Quanto a mim,
no me considero bastante forte para permane-
cer insensvel aos versos de Horcio ou Catu
lo, recitados com inteligncia por jovens e
belos lbios. A voz, dizia Zeno, a flor da
beleza.
De uma feita -quiseram persuadir-me de que
um homem que todos conhecemos, me impres-
sionara com seus versos somente por causa da
voz. Diziam. que no eram to bons como
pareciam e meus olhos julgariam diferente
mente de meus ouvidos, tanto a dico valo-
riza as obras. No andou portanto errado Fil-
xeno quando, ao ouvir algum ler de maneira
305
Lucrcio.
incorreta os seus escritos, se ps a sapatear e a
espezinhar os tijolos
3 4 0
do importuno, dizen-
do: "Quebro o que te pertence como quebras o
que meu." Por que razo as pessoas que
ordenam a prpria morte viram a cabea para
no ver o golpe? E os que, doentes, desejam e
pedem que os sangrem ou cauterizem no
podem suportar a vista dos preparativos do
cirurgio, se a vista no influi na dor? No
provam esses exemplos o domnio dos sentidos
sobre a razo? Embora no ignoremos que a
cabeleira do pajem ou do lacaio falsa, que o
rosado vem da Espanha, a palidez brilhante se
deve a produtos exticos, nossa vista, contra
toda razo, compraz-se na contemplao do
objeto. "Somos seduzidos pelo adorno; o ouro
e a pedraria escoodem os defeitos; a jovem
mesma a menor parte do que nela nos apraz.
No raro temos dificuldade em achar o que
amamos sob tantos ornatos; sob essa gide
opulenta que o amor engana os olhos "
3
"
7
E
que poder emprestam os poetas aos sentidos
quando nos mostram Narciso enamorado de
se1,1 relexo ! " Admira tudo o que admirvel.
Insensato! Deseja-se a si prprio; a si mesmo
que aprecia e aspira; queima-se com a paixo
que ele prprio acende"
3 48
Por Isso, mos-
tram-nos tambm Pigmllleo com o esprito
perturbado pela impresso que lhe causa a
vista de sua esttua de marfim, a que anta e da
qual se torna escravo como se ela fosse anima-
da: "cobre-a de beijos e imagina ser correspon-
dido; abraa-a freneticamente; pensa sentir
nos dedos o estremecimento da carne e receia,
ao c!l)c-la, dei.xar uma impresso lvida".
Ponha-se um ftl6sofo em uma gaiola de
arame fino e pendure-se no alto das torres de
Notre-Dame. Ver de maneira evidente que
no pode cair e apesar disso, a menos de estar
familiarizado com o ofcio de pedreiro, no
evitar o medo, transido de pavor pela vista da
altura. J nos difcil sentirmo-nos vontade
beira dos terraos de nossos campanrios,
mesmo quando de pedra; e certas pessoas no
o suportam sequer em pensamento. Jogue-se
entre as torres da catedral uma tbua suficien
temente larga para passarmos; no haver
sabedoria filosfica, por mais admirvel que
seja, capaz de nos infundir a coragem de andar
em cima dela como o faramos se a tbua
assentasse no cho. No raro senti nas monta-
nhas dos Pireneus, e embora no me assuste
facilmente, que no podia suporlar a vista des-
ses abismos imensos sem que me tremessem as
3
chamados "tijolos de wgila", em qucucrr-
viam os Mti&os 11t11Cs do papiro.

1
Ovdio.
' ld.
!
-11 273
pernas e as coxas, apesar da distncia ba.stantc
em que me encontrava da beirada e de saber
que uma queda s6 fora possvel se voluntaria-
mente me expusesse ao perigo. Observei tam
bm que uma rvore ou um rochedo, a.inda que
pequenos, servindo como ponto de repouso
para a vista, me tranqtiilizavam, cQmo se, em
caso de queda, nos pude.ssem ser teis. Mas os
precipcios sem ob.stculos, no os podemos
olhar com segurana: somos tomados de verti
gem, como diz Tito Lvio. E eis uma evidente
impostura dos olhos.
Foi o que levou esse belo filsofo a vazar os
prprios olhos
4 9
a fim de se isentar das
impresses desregradas que provocavam, im
pedindo-o de filosofar livremente. Mas, desse
rnodo, tambm deveria ter tapado os ouvidos
com algodo, pois so, no dizer de Teofrasto,
os nossos rgos mais perigosos, suscetveis,
pela violncia das impresses, de confundir e
alterar nossas idias. E deveria afinal privar-se
igualmente de todos os outros sentidos, isto ,
do prprio ser, da vida, pois todos exercem
inluncia em nossa razo: "Acontece no raro
que tal ou qual espetculo, voz, canto impres"
sionam vivamente nos90 esprito; muitas vezes
a dor e o medo produzem os mesmos
efeitos"
3
so.
Pretendem os mdicos que certas pessoas se
agitam at loucura sob a ao de certos sons.
Conheci quem no pudesse ouvir os ces roe--
rem um osso embaixo da mesa sem perder a
pacincia. Poucas pessoas no so incomo-
dadas pelo rudo agudo e penetrante da lima
trabalhando o ferro. Assim tambm, o rudo
dos maxilares masligando ou o falar anasalado
irritam clera e ao 6dio. E para que servi
ria o tocador de flauta que acompanhava
Graco em Roma, atenuando ou ampliando a
voz do tribuno, se os sons no tivessem a
propriedade de comover e influir no esprito
dos ouvintes? Em verdade, no h como nos
vangloriarmos tanto de nossa faculdade de
julgamento, se um simples sopro a atinge e
modifica!
Se os sentidos nos Induzem em erro, enga-
nam-se tambm por seu turno. Nossa alma tem
por vezes seu revide. Mentem eles uns aos
outros. O que vemos e ouvimos sob o donnio
da clera, no nos aparece como realmente:
"vem-se ento dois s6is e duas Tebas", diz
3 4
Demcrito, ao que dittm.
' Ccero.
Virglio. O objeto de nossa afeio parece-nos
mais belo do que na realidade : " muitas vezes
vemos a deformidade e a feira receberem
homenagens "
3 5
1. E mais feio o objeto de
nossa animosidade. A um homem aborrecido e
aflito, a claridade do dia se afigura tenebrosa.
Nossos sentidos no somente se alteram mas
ainda se estupidificam totalmente, sob o efeito
das paixes. Quantas coisas olhamos sem ver
se nosso esprito se acha ocupado alhures!
"As coisas, mesmo a.s mais expostas vista, se
nelas no aplicamos o esprito, so como per
didas na noite dos tempos
3
u. Dir-se-ia que
a alma se esconde dentro de ns e se diverte
em abusar dos sentidos. Assim, o homem ,
por dentro e por fora, fraqueza e mentira.
Os que compararam nossa vida a um sonho
foram mais judiciosos talvez do que pensavam.
Em nossos sonhos nossa alma vive, age, exerce
todas as suas faculdades, tal qual quando est
acordada. Admitamos que o faa de um modo
menos eficiente e visvel, a diferena ainda no
ser to grande quanto entre um dia de sol e a
noite, mas apenas como entre esta e o creps-
culo. Se ela dorme durante o nosso sono coch
la mais ou menos quando estamos acordados.
Em um e outro caso, permanecemos nas trevas
mais profundas. Durante o sono, no vemos
com nitidez. mas acordados no tampouco
perfeita a claridade. O sono profundo apaga
por vezes os nossos sonhos; despertos, nunca o
estamos bastante para nos livrarmos de todos
os devaneios que so sonhos de gente acor-
dada e piores do que os verdadeiros. Rece-
bendo nossa razo e nossa aJma as idias e os
sentimentos que nascem em ns enquanto dor-
mimos, e prestando-se a eles, como o faz com
o que concebemos de dia, como duvidar de
que, em pensando e agindo, sonhamos? E estar
acordado seja uma forma particular do sono?
Se os sentidos so os juzes aos quais nos
devemos em primeiro lugar, no so
apenas os nossos que devemos consultar.
Nesse ponto os dos animais tm os mesmos
direitos que os nossos, seno maiores. Pois
certo que alguns tm o ouvido mais sensvel,
outros a vista, outros o olfato, outros o tato ou
o paladar. Demcrito dizia que as faculdades
pelas quais experimentamos as sensaes so
mais perfeitas nos deuses e nos H
'
1
Lucrkio .
a u Id.
MUNIAU..:rN,t',
em verdade enorme diferena entre os efeitos
dos sentidos nestes ltimos e em ns. Nossa
saliva, por exemplo, que limpa e seca as nossas
chagas, mata as serpentes. "Entre tais efeitos
to grande a difereno, que o que alimento
para uns veneno mortal para os outros.
Assim a serpente, em contato com a saliva
humana, definha e se devora a si p.rpria"
3 53

Que qualidades daremos ento saliva, as
que concebemos ou as que a serpente
Quem nos dir de sua essncia?
Plnio afirma que h nas ndias certas lebres
marinhas que constituem um veneno para ns,
e reciprocamente. Basta que a toquemos para
que pereitm. QuaJ desses efeitos devemos
classificar como veneno? Em quem acreditar?
No peixe ou no homem? O homem envene-
nado por um certo ar que no ataca o boi; tal
outro que no nos prejudica, no o suporta
este. Qual dos dois realmente pestilencial?
As pessoas que sofrem de ictercia tudo vem
sob um aspecto amarelado. "Tudo parece
amarelo a quem tem ictercia", diz Lucrcio.
Os que so atingidos pelo que os mdicos
denominam hiposfagma, que consiste em um
derrame de sangue sob a pele
3 54
, vem tudo
vermelho. Essas disposies que modificam o
que vemos, tero iguais efeitos nos animais?
Pois entre eles os h com olhos amarelados ou
vermelhos e possvel que no vejam as coisas
com as cores que vemos. Quem estar com a
verdade? E no se diga que a essncia das coi-
sas s aos homens importa. Nada o prova. A
dureza. a brancura, a profundidade, o azedu-
me, interessam-lhes tanto quanto a ns mes-
mos. A natureza outorgou-lhes o uso, como a
n6s. Quando calcamos o olho, vemos os obje-
tos mais compridos e largos; muitos animais
tm o olho assim feito; esse comprimento que
atribumos aos corpos no caso em apreo tal-
vez seja o verdadeiro. Se comprimimos o olho,
apertando-o por baixo, vemos as coisas dupli-
cadas. "As lmpadas tm dupla luz, os homens
duplo corpo e rosto''
3 56
. Se temos os ouvidos
tapados ou semi-obstrudos, percebemos dife-
rentemente os sons; os animais que possuem
orelhas peludas, ou apenas um pequeno orif-
cio, no devem pois ouvir como ouvimos.
Vemos nos teatros e festas vidros de cor inter
s u Lucrco.
i '
4
Na realidade, equimo!iC no olho. (N. do T.)
s Lucr6cio.
postos entre ns e as tochas e tudo o que existe
nesses lugares assim iluminados parece verde,
amarelo, ou violeta: "assim ocorre com esses
vus amarelos, vermelhos e cinzentos pendura
dos em nossos teatros e lutuando no ar. Seu
brilho mvel reflete-se nos espectadores e no
paJco; os senadores, as mulheres, as esttuas
<!os tudo se tinge luz cambiante"
1
s
6

provvel que os olhos dos animais vejam as
coisas de acordo com sua cor.
Para julgar as operaes de nossos sentidos
fora necessrio portanto que estivssemos de
acordo com os animais e tambm entre ns.
Ora esse acordo no existe. Disputamos sem-
pre acerca do que um ouve ou sente, e dife-
rente do que o outro ouve ou sente; da mesma
forma estamos divididos a respeito da diversi-
dade das imagens que nossos sentidos nos
comunicam. Em condies normais, nma
criana ouve, v c sente de maneira diversa de
um homem de trinta anos, e este diferente-
mente de um sexagenrio. Em 1.lns os sentidos
esto mais embotados, em outros mais agudos.
Percebemos as coisas segundo as nossas con-
dies ou o que elas nos parecem ser. E o que
nos parece to discutvel, incerto, que temos
o direito de declarar que vemos a neve branca,
mas no o podemos assegurar. Com to limi-
tada certeza no ponto de partida, toda cincia
reduz-se a nada. E precisaremos demonstrar
que nossos sentidos se contradizem? Uma pin-
tura que se diria em relevo vista, parece
plana ao tato. O almscar agrada ao olfato e
ofende o paladar. H ervas e unguentos que
convm a certas partes do corpo e irritam
outras. O mel bom de gosto e feio de se ver.
Bsses anis em forma de pena que se usam em
brases - "penas sem fim" - e cuja largura
o olho no sabe discernir, porquanto parecem
engrossar de um lado e afinar de outro, mesmo
se as enrolamos no dedo, ao tato se afiguram
regulares em todas as suas partes. Houve
outrora quem, a fim de alcanar maior vol-
pia, se servisse de espelhos deformantes que
ampliam os objetos neles reOetidos. Qual d.e
seus sentidos lhe dava maior satisfao? A
vista, exagerando-os, ou o tato, diminuindo-
os? Silo nossos sentidos que comunicam s
coisas essas diversas condies, e tero elas
uma s? O po que comemos unicamente
po, e, no entanto, segundo o uso que dele
ue ld.

- II 27'J
fazemos, toma-se osso, sangue, carne, plo,
unhas: "os alimentos, infiltrando-se pelo corpo
todo, perecem e mudam de natureza "
3 6
1. o
suco que as razes das rvores absorveram
transforma-se em tronco, folhas e frutos. O ar
um s; entretanto a trombeta o traduz em mil
sons diversos. So, indago, os nossos sentidos
que mudam de maneira anloga as condies
diversas das coisas ou so estas assim? Diante
desta dvida, como julgaremos sua verdadeira
n.atureza? H mais: se em caso de doena,
devaneio ou sono, as coisas nos aparecem dife-
rentes do que quando estamos com sade, em
plena posse de ns mesmos, provvel que em
nosso estado normal as vejamos de conformi-
dade com as nossas condies_ No as encara-
mos ento de uma maneira igualmente particu-
lar? Por que o moderado no as veria sob um
aspecto especfico, como ocorre a quem o no
? Quem tem o estmago perturbado acha
insosso o vinho; o so acha-o saboroso; o
sedento, excelente. Acomodando-se as coisas
s nossas condies, como estas se transfor-
mam. No conhecemos a verdade a seu respei-
to, pois sempre as temos alteradas ou falsifi-
cadas pelos sentidos. Quando o compasso, a
rgua, o esquadro so falseados, todas as
medidas o so tambm, e os edifcios com tais
instrumentos construdos so forosamente
defeituosos e pouco slidos. Da mesma forma.
a insuficincia de nossos sentidos torna insufi-
ciente tudo o que produzem: "Se na constru-
o de um edificio, a rgua usada foi falseada,
se o esquadro desvia da perpendicular, se o
nvel falha, ocorre necessariamente ser todo o
edilicio viciado, fora de equilbrio, sem graa.
nem boas propores. Uma parte pode amea--
ar cair, e cair mesmo, por ter sido mal
da. Assim, se no pudermos confiar inteira-
mente nos sentidos, todos os j ulgamentos Kiro
ilusrios"
3 18
Mas a quem caber jutaar as
diferenas? Dizemos que quando se trata de
controvrsias religiosas seria necessrio um
juiz neutro, isento de preconceito ou prefern-
cia, o que no se encontra entre os cristos. O
mesmo fato repete-se aqui. Se o juz um
ancio, no pode imparcialmente julgar o que
sente a mocidade, estando ele pr6prio interes-
sado no debate. Se um jovem, idntico o
caso; como idntico o ser se o juiz for doente,
3

7
Lucrcio.
3Ge ld.
ou so, se estiver acordado ou cochilando.
Fora preciso algum qe nunca tivesse estado
em nenhum desses casos para que se pronun-
ciasse sem preveno por uma ou outra das
diversas opinies em presena. Ora, um juz
desse tipo no existe.
Para aquilatar das aparncias das coisas,
precisaramos de um instrumento aferidor;
para controlar esse instrumento necessita-
ramos de experincias e mais um instrumento
para comprov-las. E eis-nos em um impasse.
Se os sentidos no podem decidir serem imper-
feitos, preciso que a razo decida. Mas
nenhuma razo se aceitaria sem que outra lhe
demonstrasse a validez; e eis-nos de volta ao
ponto de partida.
Nossa imaginao no se exerce direta-
mente sobre as coisas que esto fora de ns:
levada a elas pelos sentidos; estes no se ocu-
pam do que lhes estranho, mas somente do
que objeto de suas impresses. E como a
imaginao e a aparncia que concebemos das
coisas no vm destas, mas sm dos nossos
sentidos. e estas sensaes siio variveis, ooor-
re que quem julga pelas aparncias julga por
outra coisa que no o prprio objeto.
Diremos que as impresses dos sentidos for-
necem alma uma imagem fiel dos objetos.
Mas como podem a alma e os sentidos assegu-
rar-se da exatido da semelhana? No estilo
eles prprios em relao com os objetos?
Quem no conhece Scrates e lhe v o retrato
no pode dizer se parecido. B mesmo quem
quisesse julgar pelas aparncias no o poderia
fazer por todas. Elas se neutralizam, em verda-
de, pelas contradies e diferenas que apre-
sentam, como no-lo mostra a experincia. Ser
pois somente por algumas, a serem escolhidas,
que seu julgamento se exercer. Mas, quando
houver escolhido uma; ser necessrio escolher
outra para verificar a primeira; uma terceira
em seguida para controlar a segunda e assim
por diante, indefmidamente. Em suma, ns
mesmos e os objetos no temos existncia
constante. Ns, nosso julgamento, e todas as
coisas mortais, seguimos uma corrente que nos
leva sem cessar de volta ao ponto inicial. De
sorte que nada de certo se pode estabelecer
entre ns mesmos e o que se situa fora de n6s,
estando tanto o juiz como o julgado em perp-
tua transformao e movimento.
Nada conheceremos de nosso ser, porque
tudo o que participa da natureza humana est
sempre nascendo ou morrendo, em condies
que s do de ns uma aparncia.mal definida
e obscura; e se procuramos saber o que somos
na realidade, como se quisssemos segurar a
gua; quanto mais apertamos o que luido,
IVJVl'C 11"\.IUl'C.C
tanto mais deixamos escapar o que pegamos.
Por isso, pelo fato de toda coisa estar sujeita
transformao, a razo nada pode apreender
na sua busca do que realmente subsiste, pois
tudo, ou nasce para a existncia e no est
inteiramente formado, ou comea a morrer
antes de nascer.
Plato dizia que os corpos nunca tm exis-
tncia; nascem somente. Considerava que
Homero, fazendo do Oceano o pai dos deuses
e de Ttis a me, quisera mostrar que tudo est
sujeito a vicissitudes, transformaes e varia-
es perptuas, opinio essa de todos os filso-
fos anteriores a Plato, com exceo de
Parmnides que negava o movimento dos cor-
pos, caro ao Mestre; Pitgoras achava que
toda matria mvel e sujeita a mudanas; os
esticos, que o tempo presente no existe e
que, o que assim designamos, no pass.a do
ponto de juno do passado com o futuro.
Herclito dizia que nunca um homem atraves-
sou duas vnes o mesmo rio; Epicarmo, que
quem pediu um dia dinheiro emprestado no se
torna devedor, e quem foi noite convidado
para a refeio da manh seguinte, e se apre
senta, chega sem ser convidado, porquanto
no so mais os mesmos, e sim outros; "que
toda substncia perecvel no se encontra duas
vezes no mesmo estado, porque, por mudanas
repentinas e inapreensveis, ora se evapora, ora
se condensa; vem e vai; de sorte que o que co-
mea a nascer no se toma jamais um ser per-
feito. Pode-se mesmo diz.er que seu nascimento
no termina e nem pra em um fim; desde sua
concepo, vai-se transformando e passando
de um estado 11 O!ltro. O germe humano, por
exemplo, toma-se inicialmente, no ventre da
me, um fruto informe; em seguida uma crian-
a nitidamente c-0nsiltuda; depois, ao ser pari-
do, uma criana de peito, que se transforma
em menino, e sucessivamente em adolescente,
homem, homem maduro e ancio decrq,ito, de
maneira que a idade e a gerao seguinte des-
faz.em e estragam a gerao que precede: "O
tempo muda a face do mundo; uma ordem de
coisas substitui outra, necessariamente. Nada
estvel, tudo se transforma e a natureza est
em contnua metamorfose"'
59

"E ns, tolos que somos, tememos uma
forma particular da morte quando j conhece-
mos tantas outras; pois, como ressalta Her-
clito, no somente a morte do fogo engendra o
ar e a do ar engendra a gua, como o podemos
ver de maneira mais evidente pelo que se veri-
fica em ns, mas tambm a Oor da idade morre
ao chegar a velhice, a infncia ao surgir a
adolescncia, etc. Hoje assinala a morte de
'* Lucrci.o.
ontem, amanh assinalar a de hoje. Nada
imutvel. Admitamos com efeito que sejamos e
permaneamos o que somos; como se explica-
ria que nos alegremos ou nos entristeamos
com a mesma coisa segundo o momento?
Como explicar que gostemos de coisas contr
rias, que as detestemos, e as louvemos? Se
demonstramos sentimentos diferentes diante de
uma mesma coisa, porque nosso pensamento
se modifica, pois no verossmil que sem
mudana em ns variem os sentimentos. O que
a mudana afeta j no mais o mesmo. Ces-
sando de ser idntico a si mesmo, cessa pura e
simplesmente de existir, torna-se outro. Por-
tanto, os sentidos mentem e se enganam acerca
da natureza das coisas, quando tomam a apa-
rncia pela realidade, e no sabem o que seja
esta.
"Que h ento que seja realmente tal qual o
vemos? Somente o que eterno, isto , o que
nunca teve comeo e no ter fim; o que no
muda sob o efeito do tempo, pois o tempo
mvel e surge como uma sombra arrastando
consigo a matria fluida, instvel, sempre em
transformao. Ao tempo se aplicam estas
palavras: 'Antes ou depois', 'foi ou ser', as
quais j mostram evidncia que no se trata
de uma coisa que , porque seria tolice dizer
que algo que ainda no ou j no mais. A
idia que temos de tempo exprime-se nestas
palavras: 'Presente, instante, agora', as quais
parecem constituir-lhe a base. Mas que a razo
se detenha nela e de imediato o conjunto rui;
desde o primeiro instante a razo o destri,
repartindo-o em passado e futuro e recusando-
se a aceitar qualquer outra diviso. O mesmo
se d com a natureza que se mede; nada h
nela tampouco que permanea, subsista. Tudo
o de que se compe foi ou est nascendo ou
morrendo. Eis por que seria pecado dit.er que
s Deus , foi e ser, porque so termos que
implicam mudanas, transformaes, vicissi-
tudes prprias ao que no dura e cuja exis-
tncia no contnua. Da dever-se concluir
que 's Deus ', no segundo uma medida
qualquer do tempo, mas segundo a eternidade
imutvel e fixa, que no funo do tempo e
no est sujeita a variaes. Nada O precedeu.,
nada se Lhe seguir, e nada mais novo e
recente; Ele realmente, agora e sempre, o que
para Ele so a mesma coisa. Nada a no ser
Ele existe verdadeiramente, de que se possa
dizer 'foi e ser', porquanto Ele no teve come-
o e no ter run.''
A essa concluso to religiosa de um pago,
acrescentarei apenas para terminar to longa e
aborrecida digresso sobre assunto em verdade
inesgotvel, isto que disse outro filsofo pago
e que apresenta afinidade com o que se trans-
creveu: "Vil e abjeta coisa o homem, se no se
eleva acima da humanidade!" Eis uma refle-
xo inspirada em bom sentimento e no desejo
de ser til, e no entanto absurda. com efeito
impossvel e contrrio natureza. um punhado
maior do que -0 punho, uma braada maior do
que o brao, um passo maior do que a perna.
No pode tampouco ocorrer que o homem se
eleve acima de si mesmo e da humanidade,
277
porque s6 pode ver com seus olhos e apreender
com seus prprios meios. Elevar-se-, se Deus
lhe quiser dar a mio. Elevar-se- sob a condi-
o de abandonar seus meios de aio, de
renunciar a eles e d.e se deixar erguer e elevar-
se unicamente pelos meios que lhe vm do cu.
nossa f crist, e no a virtude est6ica dos
fdsofos, que pode operar essa divina e mila-
grosa metamorfose.
CAPITuLO XIII
De como julgar a morte
Quando julgamos do nimo que algum
demonstra no momento da morte - o mais
importante por certo da vida humana - deve-
mos levar em conta que raramente pensamos
ter chegado a nossa hora. Poucas pessoas mor-
rem convencidas de que estejam nos ltimos
instantes, e nada h a cujo respeito a esperana
nos iluda tanto. No cessa de nos soprar aos
ouvidos: "outros estiveram bem pior, e no
morreram; a coisa no to desesperada C()mo
pensam; ademais, Deus fez outros milagres''.
Disso se deduz que damos excessiva impor-
tncia a ns mesmos; como se tudo sofresse,
de algum modo, com o nosso desapareci-
mento, e se apiedasse de n6s, pois nossa viso
perturbada faz-nos ver as coisas diferentes do
que realmente so. Parece-nos que elas se afas-
tam de ns, quando nossos olhos que fraque-
jam. Assim, para os que viajam por mar, as
montanhas, os campos, as cidades, o cu e a
terra tambm se afiguram em movimento:
"samos do porto; a terra e o mar parecem
afastar-se "
3

0
Quem jamais viu a velhice no
louvar o passado, no criticar o presente,
imputando ao mundo e aos costumes de sua
poca sua misria e sua tristeza? "Sacudindo a
cabea calva, o velho lavrador suspira; compa-
ra o presente ao passado, louva a felicidade de
seu pai e fala sem cessar da moral dos tempos
antigos'''
1

Tudo vemos em relao a n6s mesmos, da
darmos nossa morte grande importncia,
pensarmos que no pode ocorrer facilmente e
sem solene consulta aos astros: " Quantos deu-
ses incomodados com a vida de um s
3

0
Virglio.
3

1
Lucrcio.
homem 1"
3 92
E assim faumos porque nos esti-
mamos demasiado: tpois tanta cincia se per-
deria e to grande prejuzo no seria objeto de
particular ateno do destino? O desapareci-
mento de to bela atma, e to exemplar, no
valer mais do que o da mais intl1? Esta vida
que tantas outras sustenta, pela qual tantos se
interessam, com tantas funes e cargos, deve-
r ser deitada fora como qualquer outra insig-
nificante?" Nenhum de oos imagina suficiente-
mente que no passa de uma unidade. Da
estas palavras que Csar dirigiu ao piloto de
seu barco e mais inchadas de vaidade que o
mar grosso: "Se o c\I se recusa a conduzir-te
s costas da Itlia, segue sob meus auspi'cios.
Se tens medo porque ignoras quem
com o meu apoio, enfrenta sem receio a.
tempestade"'
93
Estas outras decorrem da
mesma idia: "Csar julga enflm o perigo al-
tura de sua coragem: tero os deuses necessi-
dade de to grande esforo para me destruir?
Jogam o furor do J.Jlar contra a minha frgil
embatcao"
3
. Assim tambm a loucura de
um povo a exigir que durante l!m ano inteiro o
sol se enlute por causa de sua morte:
"participou igualmente da desgraa de Roma e
cobriu-se com um vu de luto "
3

6
E mil ou-
tros exemplos poderiam invocar-se da iluso
do mundo a pensar que seus interesses pertur-
bem os cus: "a aliana entre ns e o cu no
de tal ordem que os astros devlllll extinguir-
se com nossa morte"
8

3

2
Sncca.
3 0
L .. cano.
3. 4 ld.
3
Virglio.
3
Plnio.