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Aula: 10 Temtica: As palavras e seus sentidos

Nesta aula, encerramos nosso estudo sobre as palavras (se que isso possvel!) tratando de seus sentidos. Para isso - antes tarde do que nunca - vou revelar-lhe um segredo, minha idade: 58 anos! O pargrafo acima contm informaes objetivas, e, acredito, voc teve uma compreenso exata e nica delas. Quando soube qual a minha idade, deve ter pensado que eu j estou (um pouco?) velhinha, que j est na hora de eu providenciar minha aposentadoria, de descansar; enfim, de pendurar as chuteiras. No entanto, recentemente, quando fui ao cardiologista, no meio de nossa conversa, ele me disse que eu ainda sou muito nova para isso. Mas veja que coisa interessante: nesse mesmo dia, ele me afirmou que, para a minha idade, a melhor atividade fsica a hidroginstica. Conto esse caso com o objetivo de lembr-lo da importncia do contexto para atribuirmos sentidos s palavras. O contexto pode ser extratextual, isto , estar fora do texto: em algumas situaes, para voltar ao exemplo dado, 58 anos pode ser sinnimo de idade avanada, em outras, pode ser o contrrio. Esse contexto (que alguns estudiosos chamam de contexto situacional) costuma estar, tambm, relacionado com a poca em que determinado texto foi produzido (o que j vimos na aula intitulada A noo de texto: o texto e seu carter histrico): no comeo do sculo passado, com certeza seria remotssima a possibilidade de um mdico ter-me dito que eu era ainda muito nova. Na atribuio de sentidos s palavras, h ainda um outro, e fundamental, contexto: o prprio texto em que elas esto inseridas (que poderamos chamar de contexto intratextual). Assim, o significado de uma mesma palavra est na dependncia das outras com que se relaciona em determinada frase. Ao fato de as palavras poderem assumir vrios significados d-se o nome de polissemia. Essa possibilidade sempre foi explorada pelos falantes das diferentes lnguas (nas piadas, por exemplo), pelos poetas e escritores em geral, pelos autores do cancioneiro popular, pelos cartunistas e, de um tempo para c, pelos publicitrios e mesmo pelos redatores de jornais e revistas (nos ttulos, principalmente). UNIMES VIRTUAL
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Veja, por exemplo, a piada abaixo, citada pelo professor Srio Possenti, em seu livro Os humores da lngua: - Escuta, Godi! No melhor a gente tomar um txi? - No, obrigado (hic!). Hoje eu no misturo mais nada.1 A graa da piada est exatamente na confuso que Godi faz (provavelmente devido ao seu estado de embriaguez) entre dois sentidos possveis do verbo tomar: beber e utilizar-se de, pegar. No final dos anos 1990, circulou, em vrios peridicos, uma propaganda da revista Ponto Cruz na qual foi explorada, de forma bastante criativa, a polissemia da palavra ponto. A ilustrao da pea publicitria eram duas galinhas bordadas em ponto cruz, sobre as quais apareciam os seguintes dizeres: Como fazer uma galinha no ponto. O entrecruzamento da figura e das palavras permite-nos perceber que a palavra ponto pode ser entendida tanto como tipo de bordado quanto como grau de consistncia de um alimento. Voltaremos a trabalhar esses tipos de textos quando virmos ambigidade (Aula 15). Nos dois casos acima, com intenes diferentes, os autores exploraram a polissemia das palavras e ns, receptores, pudemos perceb-la a partir do contexto em que foi usada. No nosso dia-a-dia de usurios da lngua, conseguimos dar a melhor e mais adequada interpretao para as palavras que lemos, ouvimos ou utilizamos para nos expressar. De modo geral, sabemos o sentido bsico de uma palavra ou expresso, aquele que pode ser apreendido mesmo sem a ajuda de um contexto o sentido literal. As palavras ouro, prata, por exemplo, mesmo descontextualizadas, no nos trazem nenhuma dificuldade de entendimento. No entanto, h situaes particulares de uso (o contexto) em que as palavras adquirem um outro significado a partir de uma extenso de seu sentido literal o sentido figurado. Num provrbio como A palavra de prata, o silncio de ouro, percebemos que as palavras prata e ouro no foram usadas no sentido prprio, literal, mas no figurado, por extenso de sentido: a prata um metal cujo valor menor que o do ouro. Quando uma palavra usada em seu sentido literal, dizemos que ela tem valor denotativo; quando usada em sentido figurado, dizemos que ela tem valor conotativo.
Srio Possenti. Os humores da lngua: anlises lingsticas de piadas. Campinas: Mercado de Letras, 1998, p.83.


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Assim, a denotao costuma predominar nos textos cientficos, informativos, pois uma referncia estvel, que tenta representar, objetivamente, a realidade. A conotao, por ser uma referncia instvel, isto , dependente do contexto, predomina nos textos literrios em geral ou em quaisquer outros que tentem registrar, subjetivamente (ou expressivamente), uma maneira de ver a realidade. Nesse sentido, quando falamos ou escrevemos, devemos ter em mente nossa inteno, nosso objetivo, nosso receptor, para que possamos escolher as palavras e expresses mais adequadas para que possamos, enfim, combin-las de modo a construir um contexto em que adquiram o sentido desejado.

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