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Aula: 09 Temtica: As palavras e suas famlias

Ns pensamos com palavras. E quando queremos ou precisamos expressar verbalmente nossos pensamentos, transmiti-los para outras pessoas, procuramos encontrar as palavras certas, adequadas, para deix-los claros, e conseguirmos, assim, a comunicao desejada. Eu, voc e a maioria dos falantes de uma lngua sabemos que, para isso, devemos ter um bom domnio do vocabulrio. Em nossa comunicao diria, seja ela oral ou escrita, empregamos um nmero x de palavras com as quais nos sentimos confortveis, j que dominamos seus sentidos e empregos. Ao conjunto dessas palavras d-se o nome de vocabulrio ativo. Por outro lado, h outras palavras que no costumamos usar, nem quando falamos nem quando escrevemos. No entanto, se as ouvimos ou lemos, conseguimos entend-las, pois ou conhecemos seus sentidos ou temos uma noo deles, embora no os saibamos com preciso. Ao conjunto dessas palavras d-se o nome de vocabulrio passivo. Portanto, a consulta ao dicionrio no o nico caminho para a ampliao do nosso vocabulrio. Para isso, necessrio ler jornais, revistas, livros, assistir a filmes, palestras, debates, prestar ateno s letras de msicas de bons autores. Num primeiro momento, vamo-nos familiarizando com novas palavras e construes de frases, que passam, ento, a fazer parte de nosso vocabulrio passivo. Aos poucos, comeamos a nos sentir mais vontade com elas, mais seguros para us-las em nossos textos (orais ou escritos), sinal de que ampliamos nosso vocabulrio ativo. Com isso, voc deve ter percebido que no s a leitura mas tambm a produo de textos so os meios mais eficazes para o enriquecimento do vocabulrio. Alis, nossa competncia textual est intimamente relacionada com nosso domnio do lxico. D-se o nome de lxico ao conjunto das palavras de uma lngua. Esse conjunto aberto, isto , novas palavras esto sempre sendo agregadas a ele, enquanto outras tantas vo caindo em desuso e chegam a desaparecer. Atualmente, com o acelerado desenvolvimento das novas tecnologias, temos notado a rpida incorpoUNIMES VIRTUAL
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rao de muitos termos que, a princpio utilizados na nossa fala do dia-adia, passaram (ou passaro, daqui a alguns anos) a fazer parte do nosso lxico. Mas as palavras, tambm, se transformam. Como voc deve saber, o Portugus (assim como o Espanhol, o Italiano...) uma lngua neolatina, isto , derivada do Latim. Ao longo do tempo, por vrios motivos, o Latim foi passando por transformaes, dando origem s novas lnguas (creio que voc sabe, tambm, que o Latim uma lngua morta, isto , ele no mais falado por nenhum povo, em nenhuma regio do mundo). Isso significa que as palavras sofreram vrias transformaes ao longo do tempo at chegarem a ser o que so hoje, seja do ponto vista fontico (som), ortogrfico (o modo como so escritas) ou semntico (significado). Transcreverei abaixo uma passagem do texto Qualidade na educao: as armadilhas do bvio, do professor Nilson Jos Machado, na qual, ao tratar da valorizao dos programas de qualidade das empresas, o autor explica a etimologia e o uso da palavra cliente ao longo do tempo.
...vamos procurar entender os estranhos desgnios etimolgicos que contemplaram a palavra cliente no lxico dos tericos da qualidade. Pelo menos nas lnguas de origem latina, como a nossa, cliente originase de cliens, clientis, que significa vassalo, protegido de algum, de um senhor, este sim, detentor do poder. Depois a palavra foi associada aos protegidos dos senadores romanos, dando origem variante do costume poltico comum e freqentemente criticado, denominado clientelismo. Mais tarde ainda, o uso foi estendido para designar os que consultavam determinados profissionais, como os advogados ou os mdicos. Hoje, no discurso da qualidade, uma fantstica toro semntica transformou o vassalo no senhor.1

Como voc pde notar, a palavra cliente sofreu tantas mudanas que, hoje, pelo menos na rea dos programas de qualidade das empresas, ela quer dizer o oposto do que originariamente significava. Esse exemplo tambm evidencia o carter aberto do lxico de uma lngua ao qual me referi anteriormente. J que mencionei as mudanas pelas quais passam as palavras ao longo do tempo, aproveito para retomar um aspecto a que j me referi na aula anterior (Dicionrio, o pai dos inteligentes) quando disse que possvel chegarmos ao sentido de uma palavra desconhecida comparando-a com outras j conhecidas.
Pensando e fazendo educao de qualidade. (org. Maria Teresa Eglr Mantoan). So Paulo: Moderna, 2001, p.33-34.


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Na verdade, ns no adivinhamos nada. O que fizemos foi relacionar inventividade (palavra cujo significado presumi que ns no conhecamos) com inventar, inveno, inventor porque percebemos que essas palavras tm algo em comum: invent-, cujo t transformou-se em c em alguns vocbulos (como inveno, invencionice). Ao conjunto das palavras que tm um mesmo radical (parte invarivel de uma palavra, em torno da qual gira o seu sentido principal) d-se o nome de famlias etimolgicas. Segundo Antonio Geraldo da Cunha, em seu Dicionrio Etimolgico Nova Fronteira da Lngua Portuguesa, timo o vocbulo que origem de outro. Portanto, as famlias etimolgicas constituem-se de palavras que tm o mesmo timo, como: - andar, andarilho, andante, desandar (cujo timo and-: relativo a dar passos, caminhar); - blico, belicoso, beligerante (cujo timo bel-: relativo guerra); - concordar, cordial, discordar, recordar (cujo timo cord-: relativo ao corao); - dcada, dezena, decalitro, decmetro (cujo timo dec-: relativo a dez); - etnia, etnocentrismo, etnogracia, etnografia (cujo timo etno-: relativo a raa, nao); e assim por diante. Para encerrar esta nossa primeira reflexo sobre as palavras, vamos considerar, agora, um outro subgrupo do lxico de uma lngua: as famlias ideolgicas (alguns estudiosos chamam as famlias ideolgicas de campo semntico). Nelas, as palavras se agrupam por sua afinidade de sentido. Podemos dizer, por exemplo, que os verbos circular, cercar, rodear, rodar pertencem ao mesmo campo semntico, pois reconhecemos, neles, um ncleo de sentido comum. O campo semntico, na verdade, determinado pelo contexto em que as palavras aparecem. Compare as frases: - Na esquina, o guarda apitava, fazendo sinal para que os carros circulassem mais rapidamente. - Na aula de hoje, o professor pediu que os alunos circulassem os substantivos do texto.
Antonio Geraldo da Cunha. Dicionrio Etimolgico Nova Fronteira da Lngua Portuguesa. 2 ed., 8 impresso. Rio de Janeiro: Nova Fronteira, 1997, p.336.


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- Na cidade amedrontada, nada impediu que circulassem os boatos de um novo atentado. Voc deve ter notado que, no contexto da primeira frase, o verbo circular pertence ao mesmo campo semntico de transitar, brecar, correr, acidentar-se, trafegar, multar para listarmos apenas verbos. Se pensarmos em outra classe de palavra o substantivo, por exemplo , poderamos relacion-lo tambm a carro, automvel, congestionamento, moto, farol e at a transeunte, asfalto, rua, poste, ou mesmo a acidente, estresse, violncia. J na segunda frase, o mesmo verbo pertence ao campo semntico de anotar, marcar, registrar, sublinhar, ou ainda ao de estudar, ler, observar, treinar, exercitar. Na terceira, o verbo circular, pelo contexto, insere-se no campo semntico de propagar, difundir, alardear, divulgar. E agora: voc diria que casa, residncia, manso, domiclio, moradia, lar tm o mesmo sentido, ou seja, so sinnimos, ou participam da mesma famlia ideolgica?

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