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Manual de Formao

Operaes culturais das culturas hortcolas, comestveis e no comestveis, aromticas, medicinais e condimentares

So Teotnio, 11 de Setembro a 21 de Outubro

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ndice
Pgina

Introduo ....2 Breve Histria das PAMC . 4 Botnica 6 Conhecer as Plantas 19 Higiene do Jardim 20 Escolher as Plantas . 22 Qualidade da Produo . 27 Escolher os Locais 29 Planeamento do Local de Produo 34 Preparao do Terreno . 36 Transplantao e Sementeira 40 Operaes de Manuteno . 45 Propagao de Plantas .. 50 Cultivar Plantas no Interior . 54 Deficincias Nutricionais 56 Poda . 60 Pragas e Doenas . 64 Controlar Pragas e Doenas 83 Insetos Auxiliares . 90 Mtodos Auxiliares .. 94 Principais Pragas e Doenas das PAMC 95 Colheita . 98 Secagem . 101 Formas de Utilizao e Preparao das PAMC 105
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Introduo

Aquilo

que

se

designa

por

Plantas

Aromticas,

Medicinais

Condimentares (PAMC) engloba um vasto nmero de espcies, com diferentes tipos de utilizaes, diferentes mercados e tcnicas culturais. Comecemos ento por indicar algumas definies relacionadas com as PAM. Planta Aromtica e Medicinal (PAM) toda a planta que produz um

ou mais compostos do seu metabolismo secundrio com ao benfica ou prejudicial no Homem.


Planta Medicinal planta que elabora princpios ativos, que so substncias que exercem uma ao farmacolgica, benfica ou prejudicial, sobre o organismo vivo. A sua utilidade principal servir como droga ou medicamento que alivie os sintomas da doena ou restabelea a sade perdida, isto , tende a diminuir ou neutralizar o desequilbrio orgnico que a doena. Existem cerca de 70 000 espcies de plantas medicinais, estas podem ter uma ao positiva sobre os organismos (Curativas) ou uma ao negativa (Venenosas). Planta Aromtica so as plantas medicinais cujos princpios ativos so constitudos, total ou parcialmente, por essncias. So cerca de 1% das plantas medicinais. Planta Condimentar ou Especiaria Existe um certo nmero de plantas aromticas, e portanto medicinais, que o Homem utiliza pelas suas caractersticas organolticas, que transmitem aos alimentos e bebidas certos aromas, cores e sabores, que os tornam mais apetitosos, mais agradveis ao olfato, viso e paladar. So as chamadas plantas condimentares, utilizadas na confeo de alimentos e bebidas, como por exemplo: pimenta, salsa, orgo,

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etc. H plantas que tm simultaneamente aplicao nos campos diettico e teraputico. O interesse pelas plantas medicinais e aromticas tem ressurgido nos ltimos anos. O conhecimento das suas caractersticas tem estado repartido pelos ancios das populaes rurais, os defensores das medicinas naturais, pelos botnicos e farmacuticos. S muito recentemente a Horticultura se comea a interessar por muitas destas plantas por razes que incluem:

Aumento da procura, Dificuldade de as recolher no seu ambiente natural, cada vez mais exguo,

Potencialidades como plantas revestidoras de pousios, Diversificao das suas aplicaes, como sejam os jardins aromticos. Como agrupamento fitotcnico as PAMC so enquadradas numa grande

diversidade de situaes, caracterizadas por uma grande disparidade de:


Duraes do ciclo cultural, Intensidades de atuao fitotcnica, Valor acrescentado muito varivel. Estes aspetos colocam Horticultura atual o desafio de produzir PAMC e

obrigam a um esforo de investigao e desenvolvimento experimental para dar resposta s necessidades da produo.

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Breve Histria das PAMC

O aproveitamento pelo Homem das plantas aromticas e medicinais existe desde os tempos mais remotos, segundo consta em diversos documentos histricos pertencentes a diferentes civilizaes e culturas. Por exemplo, num papiro de Ebers (2278 a.C.), citam-se vrias plantas medicinais, como preparlas e cultiv-las. O Homem usou as plantas medicinais inicialmente, guiado pelo seu instinto, depois empiricamente, e mais tarde de forma mais racional, conhecendo as suas propriedades teraputicas de forma progressiva, com os avanos tecnolgicos da qumica analtica. O mesmo se pode dizer das essncias, cuja extrao e uso muito remoto. Na China, ndia e Prsia a destilao de plantas pratica-se h milnios. Na Bblia refere-se que para os reis babilnicos os perfumes valiam tanto como o ouro, a prata e as armas. Mas as primeiras fontes histricas das essncias provm do Egipto, onde 40 sculos antes de Cristo j se preparavam essncias. Na Idade Mdia os rabes aperfeioaram a destilao das plantas aromticas, favorecendo, assim, o desenvolvimento da rudimentar farmcia. No sculo XIII os mestres alquimistas vendiam leos essenciais. Durante os sculos XII e XIII a Escola rabe, clebre pelos seus mdicos, prescreviam numerosas drogas vegetais, das quais muitas so ainda hoje utilizadas. No sculo XV eram conhecidas as essncias de amndoas amargas, canela, rosa, lavanda, entre outras. Um sculo depois, mais de sessenta essncias novas se juntavam a estas. No sculo XVII, praticamente estavam isoladas todas as essncias da Europa e Mdio Oriente. No sculo XVIII controlam-se e misturam-se as essncias e aparece a gua-de-colnia, inventada por Feminis e divulgada em Paris por Farina.
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No sculo XIX praticam-se as primeiras anlises qumicas de essncias, com a aplicao do microscpio e da qumica analtica. Em 1811 isola-se a morfina do pio. Desenvolve-se um movimento de investigao, escala mundial, para conhecer a composio qumica dos vegetais e inicia-se a base da indstria farmacutica, da perfumaria e dos condimentos atuais.

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Botnica

Histria Com o passar do tempo, o estudo da botnica evoluiu, pois o homem foi desenvolvendo um senso aguado e, aos poucos, classificando e catalogando as espcies em funo de seu uso para os mais diversos fins. Essa classificao tornou-se possvel, a princpio, pela observao direta da forma das plantas: o formato das folhas, dos caules ou troncos e das razes. A botnica o ramo da cincia que estuda e classifica as plantas em funo da sua forma, estrutura e composio, agrupando-as em famlias com caractersticas semelhantes. Registros antigos mostram que a botnica j era estudada h milhares de anos. Com o tempo, a humanidade foi aprendendo a classificar e catalogar as espcies de acordo com seu uso para os mais diversos fins. Essa classificao, inicialmente, era feita por meio da observao direta das plantas: o formato das folhas, dos caules, dos troncos, das rvores e das razes. O primeiro sistema de classificao das espcies vegetais foi criado pelo naturalista e mdico sueco Lineu Carl von Linn (1707-1778), considerado o "pai da histria natural". Lineu catalogou inmeras espcies, baseando-se em caractersticas morfolgicas dos seres vivos, e props ainda o mtodo binomial, em latim, para padronizar os nomes das espcies em todo o mundo. Desde o tempo de Lineu at hoje, os nomes cientficos das espcies so compostos por duas palavras: a primeira, com inicial maiscula, refere-se ao gnero a que pertence a espcie; a segunda, em minscula e sem significado isolado, define determinada espcie. Quando possvel, o binmio seguido pela abreviatura do nome do autor que classificou a espcie. O sistema de classificao de Lineu foi aperfeioado, centenas de anos mais tarde, por dois botnicos. O primeiro foio alemo Adolf Engler (18441930), cujo sistema tambm era baseado exclusivamente em caractersticas
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morfolgicas das plantas. O segundo, o norte-americano Arthur Cronquist (1919-1992), introduziu um sistema que leva em considerao no apenas a morfologia, mas tambm a filogenia (histria evolucionria) e a composio qumica das espcies, para a sua classificao.

As plantas com flores e a sua constituio Para compreendermos melhor o vasto mundo das plantas, vamos acompanhar passo a passo o seu desenvolvimento. Tudo se inicia num pequeno rgo chamado semente, que contm todas as informaes necessrias para a formao e a perpetuao da planta. As sementes so geralmente muito resistentes e conseguem manter a sua vitalidade por muitos e muitos anos. Quando a superfcie da semente recebe diretamente a luz solar, um pequeno embrio, que j est totalmente pronto dentro da semente, comea a despertar para a vida, no processo denominado germinao. A germinao, variando de espcie para espcie, exige diferentes condies ambientais, como temperatura adequada, humidade relativa e profundidade na terra. O embrio, que a configurao mais primitiva da planta, induz a formao da radcula, a primeira ligao da planta com a terra. O processo de transformao inicia-se e temos, ento, a formao da plntula/cotildones. Mas a plntula, ao contrrio da folha, aparenta ainda muita simplicidade, forma pequena, oval, alongada ou arredondada, sem nervuras ou bordos denteados. O desenvolvimento segue, etapa por etapa. A radcula formada no incio do processo morre para dar lugar s razes laterais, que vo crescer e fixar a planta ao solo. Surgem as pequenas folhas, que comeam a desenvolver-se, bem definidas, ao longo dos ramos, com diferentes formas e cores. O caule, j formado e unido raiz, torna-se o eixo central de sustentao.

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Vm as flores, depois os frutos. Dentro dos frutos, as novas sementes, completando o ciclo da vida vegetal.

Sementes As sementes decompem-se em duas partes bsicas: o tegumento e a amndoa (embrio e endosperma). O tegumento, tambm chamado de casca, o tecido que recobre a amndoa. A amndoa a parte mais importante da semente, j que abriga as reservas nutritivas e o embrio.

Raiz A raiz o rgo da planta responsvel pela nutrio e fixao da planta ao meio em que esta vive, seja terra, gua ou rocha. um rgo vital que pode renovar-se e expandir-se com muita facilidade, endurecendo rapidamente. A direo do seu crescimento, influenciada em grande parte pelas hormonas vegetais, oposta da parte area (geotropismo). Normalmente, a raiz desenvolve-se na da terra, de onde extrai todos os nutrientes que so fornecidos aos restantes rgos da planta. A raiz pode apresentar diversas formas. A raiz composta por coifa, zona de crescimento, zona pilosa, e zona de ramificao (Figura 1). A coifa o revestimento protetor da ponta da raiz. A

zona

de

crescimento,

responsvel

pela

multiplicao

desenvolvimento celular, promovendo o crescimento da raiz. A zona pilosa basicamente uma rea de absoro de gua e sais minerais atravs dos pelos radiculares. A zona de ramificao uma rea que, aps a queda dos plos radiculares, se torna mais espessa, impedindo assim a penetrao de

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microrganismos. Nessa regio, inicia-se a formao das razes secundrias, tercirias e assim sucessivamente.

Figura 1: Diferentes zonas de uma raiz

Caule O caule o rgo da planta responsvel pela sustentao das folhas, flores e frutos. no caule que se encontram os canais de conduo da seiva, que iro alimentar e manter viva a planta. Tambm responsvel pela produo dos elementos vegetativos e armazenamento de nutrientes. A constituio do caule caracterizada pela presena de ns, entrens e gemas (Figura 2). O n o local onde se inserem as folhas. O entren a parte localizada entre os ns. As gemas so locais que do origem ao desenvolvimento de partes vegetativas da planta, dependendo da espcie.

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Figura 2: Caule de uma planta

Os caules podem ser classificados, quanto ao seu habitat, em areos,

subterrneos e aquticos.
Os caules areos so todos aqueles que crescem em sentido radial, indo em direo luz, como os troncos das rvores. Os caules subterrneos (Figura 3), assim como as razes, contm normalmente uma grande reserva nutritiva e podem ser utilizados na alimentao humana. Desenvolvem-se, assim como as razes, imersos na terra, sem luz solar, a exemplo das batatas (tubrculos) e das cebolas (bolbos). Os caules aquticos no possuem uma classificao exclusiva e podem seguir o esquema apresentado pelos caules areos.

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Figura 3: Caules subterrneos

Ainda sobre os caules, interessante salientar que estes apresentam, muitas vezes, alteraes na sua estrutura para se adaptar ao meio em que esto inseridos. Podem tornar-se achatados e laminares, semelhana das folhas. Os espinhos so outras adaptaes, de material endurecido e pontiagudo, presentes nalgumas espcies.

Folhas Nos pontos dos caules onde existem as gemas iro surgir estruturas que chamamos folhas. As folhas possuem diversas funes na planta, principalmente

relacionadas com a respirao.

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Cada espcie possui folhas de formato e tamanhos particulares, que so um elemento fundamental para a sua identificao e classificao. A folha formada por limbo, pecolo e bainha (Figura 4). Algumas delas no apresentam um dos elementos e so chamadas de incompletas. O limbo normalmente de colorao verde, pela presena da clorofila, e possui duas faces (superior e inferior). O bordo do limbo apresenta diversas formas que podem ocorrer na margem ou de forma mais aprofundada. A natureza tambm capaz de formar elementos curiosos e algumas vezes deparamos com ramos de uma mesma planta que possuem folhas diferentes. Por vezes, elas se alteram radicalmente nos diferentes estgios de desenvolvimento. Isso est ligado ao cdigo gentico da planta ou ao ambiente em que ela se encontra. As folhas podem ainda sofrer metamorfose foliar em funo do meio, ou para melhor exercer as suas funes. o caso dos espinhos, que servem como defesa do vegetal contra predadores. Outro exemplo so as gavinhas, que ajudam o vegetal a fixar-se a algum suporte, seja outra planta, um muro ou qualquer apoio horizontal.

Figura 4: Partes de uma folha

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Flores Os elementos que compem uma flor so semelhantes em todas as espcies vegetais: clice, corola, estame e pistilo (Figura 5). Apesar de apresentarem variaes de forma, cor e tamanho, fcil identific-los quando se observa atentamente uma flor. O clice o crculo mais externo protetor, formado por spalas, que no so mais do que folhas modificadas. Em seguida, temos a corola, que a parte mais atraente da flor. Sempre colorida e vistosa, ela que atrai os polinizadores, muitas vezes tambm pelo aroma. O androceu e o gineceu, que so responsveis pela reproduo da planta, encontram-se no interior das flores. O androceu, o rgo masculino reprodutivo, formado pelo conjunto dos estames, que podem apresentar-se em nmero variado. O gineceu est na parte mais interna da flor e o rgo reprodutor feminino. As flores podem ser hermafroditas, quando contm os dois rgos reprodutivos, unissexuadas ou bissexuados.

Figura 5: Partes de uma flor

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As estruturas florais agrupam-se de diversas formas nos ramos. A isso d -se o nome de inflorescncia, nas quais as estruturas podem estar em nmero e posio variados.

Frutos Os frutos so formados pelo desenvolvimento do ovrio da flor aps a fecundao. Eles so constitudos por pericarpo e semente. O pericarpo a parede do fruto, formada por epicarpo (parede mais externa), mesocarpo (parede do meio) e endocarpo (parede interna). Os frutos podem ser secos ou carnudos e apresentar uma ou mais sementes. Tanto os frutos secos (Figura 6 a e b) como os carnudos (Figura 7 a e b) podem abrir-se, quando alcanam a maturidade, para a liberao das sementes (frutos deiscentes). Outros frutos permanecem fechados, protegendo as suas sementes no interior (frutos indeiscentes) (Figura 7a). Os frutos podem ainda ser classificados de acordo com a sua forma. Os frutos secos e indeiscentes podem ser do tipo cariopse (com semente totalmente presa ao pericarpo), aqunio (semente parcialmente presa ao pericarpo) e smara (com expanses achatadas que permitem a sua disperso) (Figura 6b). Os frutos secos deiscentes (Figura 6a) aparecem principalmente na forma de cpsula (muitos carpelos) e legume (apenas um carpelo que se abre em duas valvas na maturao). Os frutos carnosos so do tipo baga e drupa (Figura 7b).

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Figura 6a: Frutos secos deiscentes

Figura 6b: Frutos secos indeiscentes

Figura 7a: Fruto carnudo deiscente

Figura 7b: Fruto carnudo indeiscente

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As famlias das PAMC As PAMC esto presentes em praticamente todas as famlias botnicas. Pode dizer-se que a maioria das plantas tem algum potencial medicinal, se bem que algumas apresentam esses princpios ativos naturais em maior concentrao do que outras. Outras iro ainda entrar para essa extensa lista medida que despertem o interesse dos cientistas para o seu estudo farmacolgico. As famlias mais representativas das plantas medicinais so apresentadas de acordo coma sua classificao no Cdigo Internacional de Nomenclatura Botnica. Nesse cdigo, as plantas esto classificadas segundo unidades de classificao chamadas txon. Essas unidades so escritas na lngua latina e so as seguintes:

Como por exemplo, a classificao do alecrim : Reino: Plantae Diviso: Magnoliophyta Classe: Magnoliopsida Ordem: Lamiales Famlia: Lamiaceae Gnero: Rosmarinus

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Espcie: Rosmarinus officinalis L. muito importante conhecer as espcies vegetais pelo seu nome cientfico, pois ele que ir evitar confuses na hora de identificar uma planta com exatido. Para cada espcie existe uma gama enorme de nomes populares, que so atribudos de forma aleatria, nas mais diversas regies de nosso pas e do mundo. Em outros casos, encontramos muitas espcies com o mesmo gnero, o que dificulta a sua distino. o caso, por exemplo, da hortel, que pertence ao gnero Mentha e possui mais de cinco espcies semelhantes comerciais. Nesse caso, importante saber o nome cientfico de cada uma delas e as pequenas diferenas morfolgicas que elas apresentam. Por esse motivo existem vrios parmetros a observar numa planta para a sua correta identificao. fundamental observar a ecologia da planta, ou seja, habitat onde esta vive; a sua fisiologia, se se trata de uma rvore, um arbusto ou uma erva; o seu porte pode ser uma planta trepadora, com porte prostrado ou ereto; a conformao das folhas se so simples ou recortadas; observao pormenorizada das suas flores, onde h que analisar a forma, a cor, o nmero de estames e a posio do ovrio; os seus frutos, onde se observa a forma, se so carnudos, secos, simples, mltiplos ou deiscentes; por fim as sementes, observar o tamanho, forma, cor e nmero. Existe uma chave dicotmica que nos auxilia na identificao.

ALENTEJO Clima com caractersticas mediterrnicas com influncia continental: perodo estival prolongado e seco; Invernos frios; Baixa pluviosidade. Solos pobres, delgados, pouco produtivos. Vegetao xeroflica - plantas com caractersticas de defesa e adaptao a ambientes ridos.

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A nvel morfolgico, podemos denotar o enrolamento das margens das folhas (alecrim, urzes); espessamento da cutcula e epiderme das folhas (cutinizao); encerramento durante o dia dos estomas. A nvel fisiolgico e bioqumico, podemos denotar a sntese por parte das plantas, de substncias como leos essenciais, resinas, mucilagens, latex e outras.

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Conhecer as Plantas

As ervas aromticas podem ser visualmente impressionantes, mas possuem outras caractersticas que podem permanecer ocultas se no se conhecerem os seus segredos Ervas aromticas saborosas as ervas aromticas so melhores quando colhidas diretamente da planta. Use pouca quantidade de cada vez porque a intensidade varia. As folhas so a nica parte da planta que pode ser ingerida ou utilizada como tempero. Muitas das flores tm um gosto picante singular e subtil, e as razes e os caules podem ser preparados de muitas formas. Ervas aromticas perfumadas as flores com perfume so muito atrativas para as abelhas e para as borboletas, mas as folhas tambm podem ser utilizadas, frescas ou secas, como um perfume. Os leos essenciais que produzem estes aromas esto mais concentrados quando as plantas crescem em locais quentes e soalheiros, e vale a pena plant-las em canteiros sobrelevados ou em cestos onde possam ser colhidos facilmente. Nem todas as ervas aromticas tm um aroma adocicado, e muitas podem ser utilizadas como repelentes de insetos ou outros animais (gatos). Ervas medicinais h seculos que os medicamentos so feitos base de ervas e muitos frmacos utilizam-nas. Podem preparar-se infuses muito agradveis a partir de folhas frescas e de flores (camomila, hortel, etc.). No entanto, muitas tinturas, infuses e tisanas, com benefcios comprovados na homeopatia e na aromoterapia, s devem ser utilizados com a superviso de um especialista ou de um mdico.

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Higiene do Jardim

As plantas saudveis resistem melhor s pragas e doenas. As plantas

acabadas de plantar ou de cultivo intensivo so mais vulnerveis, pelo que deve ter cuidado adicional com estas.

A higiene importante para evitar a propagao de pragas e doenas no jardim. Lavar os vasos com um desinfetante hortcola seguido de um pouco de gua limpa ajuda a evitar a disseminao de fungos. Para garantir um crescimento saudvel, h que semear no momento apropriado, regar com abundancia, pois a falta de agua a causa mais comum da morte das plantas novas. boa prtica limpar os utenslios depois de serem utilizados para podar as plantas. Muitas pragas e doenas subsistem durante o inverno nas partes cortadas, pelo que, se se recolher este depois da poca de crescimento, proporciona-se s plantas mais hipteses de viverem saudveis na primavera. Usar ferramentas de corte numa planta infetada e depois numa planta saudvel, sem desinfetar a ferramenta, pode propagar a doena. De forma similar, deve limpar-se os vasos, tabuleiros e superfcies de trabalho com desinfetante para minimizar a disseminao de pragas e doenas. A alimentao deve ocorrer na fase de maior crescimento das plantas, que ocorre na primavera e no vero. Os fertilizantes orgnicos proporcionam grande variedade de nutrientes, ao passo que os inorgnicos ou artificiais podem ter vrias

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utilidades, contendo quantidade iguais de NPK ou compostos de nutrientes simples. A rega muito importante durante as fases crticas do desenvolvimento da uma planta, como a fase da sementeira, quando esto a nascer as flores e os frutos. Regar ao final da tarde para minimizar a evaporao, apontando para a base das plantas, e no para a folhagem, para reduzir o risco de doenas nas folhas. As ervas daninhas competem com as PAMC que se pretendem cultivar ao priv-las de nutrientes, gua e luz. So tambm reservatrios de algumas pragas e doenas (como vrus). importante retirar produzam semente. estas ervas antes que

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Escolher as Plantas

Os jardins de plantas e ervas aromticas tm uma magia especial. Cheios de fascinantes fragncias, cores, texturas e aromas, refletem uma histria rica e variada. Usadas para aromatizar a nossa comida, para tratar as nossas doenas e aliviar a nossa alma, as ervas aromticas do um realce to variado nossa vida que difcil imaginar como viver sem elas.

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Quadro 1: As plantas e as ervas aromticas

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Qualidade da Produo

O valor das PAMC determinado pelos compostos qumicos/ princpios ativos que elas produzem. Assim, deve-se ter em mente que o objetivo do cultivo destas plantas o produto (folha, raiz, flor) que contm princpios ativos num teor adequado. Os fatores ambientais como a altitude, latitude, temperatura, humidade relativa do ar, durao do dia, solo, disponibilidade de gua e nutrientes influenciam a produo de princpios ativos pelas plantas, ou seja, no porque uma planta cresce numa determinada regio que ela vai, necessariamente conter a qualidade exigida pelo mercado. O teor de princpios ativos pode aumentar ou diminuir de acordo com os fatores climticos cuja ao simultnea e inter-relacionada. As caractersticas climticas de uma regio so determinadas, em grande parte, pela altitude e latitude, que atuam sobre cada espcie de forma distinta facto que determina a necessidade para cada planta em cada lugar. Altitude a altura de uma regio em relao ao nvel do mar. medida que aumenta a altitude, diminui a temperatura (cerca de 1C a cada 200metros) interferido no desenvolvimento das plantas e na produo de princpios ativos. Latitude refere-se distncia de determinada regio em relao a linha do equador, para sul ou para norte. Numa latitude equivalente, norte e sul, o comportamento das plantas diferente. As plantas cultivadas em latitude sul so mais ricas em alcaloides do que as cultivadas em latitude norte equivalente. As diferenas esto relacionadas, entre outros, inclinao da terra e influncia das correntes martimas sobre o clima. devido a estes fatores que, tambm, algumas espcies originrias do hemisfrio norte no florescem ou no frutificam no hemisfrio sul.

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Temperatura, para cada espcie existe uma temperatura mnima, uma temperatura mxima e uma faixa de temperatura ideal para o seu desenvolvimento. Deve saber-se qual a temperatura ideal de cultivo para cada espcie. A amplitude trmica outro fenmeno que interfere no desenvolvimento da planta. Exemplos disso so as plantas originrias de clima temperado, que reduzem a sua florao quando a diferena da temperatura entre o dia e a noite no atinge 7C. A luz desempenha um papel fundamental na vida das plantas, influencia na fotossntese e noutros fenmenos fisiolgicos, como o crescimento, o desenvolvimento e a conformao das plantas. A ausncia de luminosidade necessria planta provoca o estiolamento, problema comum em sementeiras e viveiros muito adensados ou sombreados. As plantas tambm respondem s modificaes, na proporo de luz e ausncia desta, num ciclo de 24 horas. Este comportamento denomina-se fotoperodo. Em muitas espcies, o fotoperodo responsvel pela germinao das sementes, desenvolvimento da planta e formao de bolbos ou flores. Humidade, a gua um elemento essencial para a vida e metabolismo das plantas, porm, o excesso de gua reduz o teor de alcaloides produzidos. Em relao produo de leo essenciais, observa-se um aumento da sua concentrao em plantas no irrigadas, contudo, plantas bem irrigadas podem compensar o menor teor de princpios ativos com uma maior produo de biomassa, o que resulta num maior rendimento final por hectare. Fatores como o clima e o solo no podem ser controlados, mas podem ser utilizados em prol do cultivo de PAMC aplicando-se as prticas agrcolas adequadas, especialmente no que diz respeito seleo das espcies a cultivar, poca de plantao, correo e adubao do solo. A forma de plantao, os tratamentos culturais e os aspetos fitossanitrios determinam o estado geral de desenvolvimento da planta e, consequentemente, a sua produtividade.

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Escolher os Locais

A boa localizao o segredo para cultivar plantas saudveis e viosas. As que crescem em locais onde as condies de luz e de solo so compatveis com as suas necessidades vivem sem problemas. Algumas plantas gostam de locais soalheiros, quentes e secos, enquanto outras preferem solos hmidos e luz do sol filtrada. Quando escolher plantas, pense no lugar onde elas iro desenvolver-se.

Analisar o solo Os jardins tm diferentes tipos de solos a profundidades diferentes. Alm disso, estes solos tm texturas que, grosseiramente, variam do limo argila e areia. A mistura dos tipos de solos, quando combinada com material grosseiro e matria orgnica, indica qual ser a fertilidade e a facilidade com que se trabalhar o solo. Estes elementos tambm determinam o tipo de drenagem do solo, ajudando a decidir quando se deve cultivar as plantas. Por exemplo, um solo empapado, no s difcil de trabalhar, como ir criar zonas compactadas. medida que se vai cavando, o solo altera-se gradualmente, desde a camada de hmus superficial ou rica em matria orgnica, passando por camadas mais pesadas (ou talvez mais arenosas) e compactas, at alcanar um horizonte no qual ser impossvel uma planta crescer. fundamental no trazer para a superfcie este tipo de subsolos mais pobres porque pode prejudicar a fertilidade e a textura do solo superficial que, mesmo em pequenos jardins, pode variar bastante quanto sua espessura.

O teste do pH essencial para medir a alcalinidade ou a acidez do solo numa escala de 1 (cido) a 14 (alcalino), indicando o tipo de plantas que

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podero desenvolver-se nesse local. Existem kits de testes (baratos) que so razoavelmente fiveis com resultados quase instantneos (seguindo as indicaes corretamente). importante recolher vrias amostras, pois o pH do solo pode variar na mesma parcela de terreno.

Figura 8: Kit medio de ph de um solo

De notar que a maioria das plantas cresce bem no intervalo de pH 5,5 a 7,5. Se o resultado dos testes de pH estiver fora destes limites, dever-se- procurar outro mtodo de medio e eventualmente tomar outras medidas mais tcnico-cientficas. Um simples teste revela o pH da amostra de solo, ajudando a decidir que plantas se podem cultivar. Quando se pretende plantar pela primeira vez ervas aromticas importante avaliar mais caractersticas do que o pH do solo. Convm, fazer uma cova com 20cm2, com 30cm de fundo e examinar o solo que se vai escavando. Repetir esta ao em vrios locais da parcela. Se o solo for seco e esfarelado deve acrescentar-se matria orgnica para aumentar a sua capacidade de reteno para gua, se for pegajoso ou limoso deve melhorar-se a sua drenagem. As pequenas pedras e a gravilha no constituem um problema se existirem nas mesmas propores que o solo, mas as pedras maiores devem ser removidas. Em locais que foram recentemente sujeitos a obras pode existir

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uma espessa camada de restos de alvenaria e de outros resduos prximos da superfcie que deve ser removida. Para ter mais informaes sobre as caractersticas do solo, enche-se o buraco com gua. A velocidade de escoamento da gua indica se o solo apropriado para as PAMC e que aditivos devem ser incorporados para melhorar a estrutura e a textura do solo. Se a gua ainda permanecer no buraco no dia seguinte pode ser necessrio adotar medidas de drenagem mais radicais. Contudo, pode ser um problema localizado. Realizar esta mesma operao nas proximidades para confirmar se este fenmeno se repete. Em locais com boa drenagem pode ser difcil encher o buraco porque a gua infiltra-se rapidamente medida que o enche. Neste caso especfico no um problema, uma vez que a maioria das ervas aromticas prefere este tipo de solos. Aps 24h de escavar o buraco verificar se ainda existe gua no fundo. Se existir pouca gua ou estiver quase seco, no necessrio intervir; mas se estiver mais de metade cheio h que melhorar a drenagem do local. Isto pode implicar uma obra de instalao de canais de drenagem com tubos ou de gravilha para baixar a toalha fretica. medida que se vai escavando um buraco, este pode encher-se de gua, o que um indicador de um solo com uma toalha fretica alta e uma m drenagem. Esta situao pode apenas ser temporria ou sazonal; acontece que no um local indicado para PAMC. No entanto, os canteiros sobrelevados podem ser uma alternativa para este problema. Nesse mesmo buraco escavado, aps toda a gua se ter infiltrado, h que raspar dos lados. A camada que esteve em contacto com a gua estar mais escura e hmida, por a ser evidente a extenso da infiltrao. Se houver pouca infiltrao horizontal pode indicar que o solo esteja muito compactado. Nesse caso adicionar areia grossa e matria orgnica ou estrume ajudar o solo a absorver a armazenar gua sem que esteja encharcado.

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Melhorar o solo Depois de analisadas as caractersticas do solo, pode haver necessidade de o melhorar. O solo o recurso mais valioso mas, se no tiver uma boa nutrio pode baixar a qualidade das colheitas. A matria orgnica essencial para a estrutura do solo, fornecendo alimento e nutrientes aos microrganismos e s culturas. A gua fica retida nas cavidades mais nfimas das partculas do solo e a matria orgnica melhora a capacidade de reteno do solo para a gua, disponibilizando-a para quando as plantas precisam dela. O estrume animal bem decomposto ou matria orgnica resultante da compostagem domstica excelente para as ervas aromticas, se bem que muitas plantas como alecrim e alfazema no se do bem em ambientes hmidos e ricos em nutrientes. Solos empapados favorecem o desenvolvimento de microrganismos que provocam doenas nas razes. Em solos bem drenados as razes conseguem suportar bem chuvas intensas e at queda de neve. Se o solo for argiloso ou estiver saturado, h necessidade de adicionar areia grossa, aumentando assim a drenagem e diminuindo a capacidade de reteno do solo para a gua. Lavrar a terra pode ser uma tarefa complicada e dispendiosa mas os seus efeitos podem fazer sentir-se durante vrios anos.

Em solos bem drenados, o tempo entre regas determina se um solo seco, moderadamente hmido ou hmido. Muitas das nossas PAMC favoritas so naturais de solos arenosos e rochosos que rodeiam o mar Mediterrneo. Estas plantas tendem a dar-se bem em solos soltos que so regados profundamente mas com pouca frequncia.

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Exposio solar A durao e intensidade da luz do sol que desce sobre as plantas tambm so determinantes para a sade das mesmas. Quando se fala em luz do sol direta significa que as plantas recebem pelo menos seis horas de luz direta por dia e luz filtrada durante o tempo restante. Quando se fala em sombra parcial, refere um local em que as plantas recebem pelo menos quatro horas de luz do sol direta por dia e luz filtrada ou sombra durante o tempo restante. Sombra descreve uma situao em que as plantas recebem alguma luz do sol filtrada durante parte do dia, geralmente durante a manh, mas encontram-se sombra de uma densa cobertura ou de uma parede durante a tarde. A luz do sol filtrada quando passa atravs de uma cobertura varivel de folhas. A intensidade da luz varia com a altura do dia. A luz do sol direta de manh nunca tao intensa como a luz da tarde. Esta diferena significa que uma planta que prefere sombra parcial dever crescer melhor quando recebe cinco horas de luz direta de manh do que cinco horas de tarde. Muitas vezes as plantas podem tolerar condies abaixo das ideais, especialmente se conseguir remediar a situao com outros fatores no seu ambiente. Muitas plantas tm preferncias bem definidas em termos de luz e de sombra, elas s prosperam nas condies de luz adequadas. Outras podem tolerar uma vasta gama de exposies, embora possam desenvolver-se com menos vigor do que aconteceria se estivessem plantadas num local onde disfrutassem das suas condies preferidas em termos de luminosidade.

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Planeamento do Local de Produo

Um bom planeamento no s torna o seu jardim mais atraente mas tambm o torna mais fcil de manter. Ao planear o seu jardim, lembre-se desses dois objetivos. mais fcil de manter um jardim onde as plantas esto ao alcance da mo do que outro onde elas so inacessveis. igualmente muito mais compensador dedicar algumas horas monda num jardim que ir ter um aspeto maravilhoso a seguir do que noutro em que a diferena dificilmente se nota.
Algumas orientaes bsicas de planeamento podem facilitar os cuidados a prestar no local de produo. importante considerar a cobertura do solo, o espaamento entre plantas, os caminhos, etc.

Material para cobrir o solo A cobertura do solo pode minimizar e at mesmo eliminar a tarefa da monda. Devido a consideraes de ordem esttica, a escolha do material usado para cobrir o solo influencia a distancia que se deixa entre as plantas. As plantas cobertas com um material de textura fina e pouco espesso podem ficar mais prximas umas das outras do que aquelas que iro levar uma cobertura de materiais espessos e de textura mais grossa.

Espaamento entre plantas As PAMC, por norma, desenvolvem-se rapidamente at atingirem as dimenses adultas, como tal, necessrio garantir que estas ficam com espao suficiente logo desde a plantao. As plantas, se colocadas com espaamento adequado, iro dispor de espaos suficiente para crescerem e se desenvolver.

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Se o espaamento for o indicado, tambm iro impedir que as ervas daninhas se desenvolvam.

Caminhos H que planear os caminhos minuciosamente, de modo a poder alcanar todas as plantas. Caminhos com 60 cm de largura o suficiente para que se consiga trabalhar de forma confortvel, no entanto, se se tratar de plantas rasteiras o indicado seriam caminhos de 75cm.

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Preparao do Terreno

Uma terra de qualidade realmente a base mais importante sobre a qual ir assentar a sade do seu jardim de plantas e ervas aromticas. Mas a funo do solo muito mais do que oferecer suporte fsico s plantas. Ele funciona tambm como depsito de nutrientes, gua e ar que as plantas requerem para a sua sobrevivncia.

O solo formado pelo desagregar das rochas em partculas de areia, salitre e argila. Estas partculas compem metade do volume do solo, sendo o resto composto de ar, gua, organismos vivos e hmus. Pode definir-se os tipos de solos pela proporo de areia, salitre e argila que definem o seu pH. O solo ideal contm areia, salitre e argila em concentraes relativamente equilibradas. O solo a fonte de nutrientes minerais das plantas. Os nutrientes que so necessrios em grandes quantidades so o azoto, o fsforo e o potssio (NPK). Outros nutrientes importantes so o clcio, o enxofre, o ferro e o boro, que apenas so precisos em pequenas quantidades. Pode melhorar-se o nvel de nutrientes de qualquer solo atravs de fertilizantes (matria orgnica/ composto). Um solo arenoso tem partculas grandes rodeadas de ar. Este solo costuma esfarelar-se nas mos. fcil de cultivar e costuma aquecer rapidamente na primavera, mas tambm seca depressa e os minerais e nutrientes escoam-se a grande velocidade. A acidificao pode ocorrer rapidamente pois o clcio facilmente escoado. A adio de matria orgnica melhora a reteno de gua, a fecundidade e a estrutura. A adubagem reduz a evaporao e a eroso.

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Figura 9: Solo arenoso

Um solo argiloso pegajoso e hmido. Para o testar pode moldar-se uma bola e, se conservar essa forma, porque muito argiloso. Tem dificuldade em ficar seco mas, quando isso acontece, pode ficar duro, encolher e abrir fendas. Normalmente o solo argiloso tem uma boa concentrao de nutrientes mas pode acumular gua, resultando em problemas de razes. Pode ser melhorado com matria orgnica, mas a matria no orgnica como a brita, perlite, vermiculite, etc. tambm contribuem para essa estrutura.

Figura 10: Solo argiloso

Um solo de qualidade mantm-se vivo com uma populao animada de organismos que ajudam a transformar a matria vegetal em decomposio em hmus e que ajudam a proteger as plantas contra certas doenas e pragas. Um

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solo saudvel e bem cuidado pode fazer a diferena entre uma produo regular a fraca e uma produo boa que exige poucos cuidados. Solos que no so melhorados variam muito de um lugar para outro. Alguns (solos) so arenosos e secos, enquanto outros so hmidos, compactos e argilosos. Independentemente do tipo de solo que se tenha disponvel, aumentar a quantidade de matria orgnica presente poder melhorar a sua qualidade. As fontes de matria orgnica podem ser as mais variadas, provenientes de composto vegetal, estrume animal, etc. As minhocas e outros organismos do solo alimentam-se de matria orgnica decompondo-a em nutrientes que as plantas podero utilizar. Os solos com elevados nveis de matria orgnica tornam-se melhores devido ao arejamento adequado, pois as razes precisam de oxignio tanto como de gua. Os animais do solo e os microrganismos melhoram o arejamento agregando pequenas partculas de solo umas s outras para formar uma estrutura grumosa. Os espaos entre estes grumos ficam cheios de ar, que vital para o enraizamento saudvel das plantas.

Boa capacidade de reteno de gua: os solos com uma boa estrutura retm mais gua do que os solos densos e compactos. Isso significa que pode aumentar-se o espao de tempo entre regas, uma vez que as razes das plantas conseguem retirar mais humidade de um solo saudvel e rico em hmus. Teor de nutrientes equilibrados e adequados: os solos naturalmente fertilizados pelos nutrientes libertados por uma variedade de matrias orgnicas em decomposio tendem a apresentar um melhor equilbrio nutricional do que aqueles que so fertilizados com elevadas concentraes de nutrientes especficos como o azoto. A maior parte das matrias orgnicas libertam os seus nutrientes lentamente, permitindo que as plantas se sirvam deles quando necessrio. Algumas formas de adicionar matria orgnica no solo podem ser:
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- Uma cobertura do solo com material orgnico como palha, composto de casca de rvores ou folhas cortadas; - Aplicao de composto; - Fazer uma sementeira de leguminosas e depois enterr-la. Fazer uma sementeira com uma leguminosa e depois enterr-la no solo como adubo verde uma das melhores formas de preparar o terreno. visvel que as PAMC formam um agradvel conjunto de plantas quando se trata de fertilidade do solo. A grande maioria destas plantas desenvolve-se muito bem em solos de qualidade mediana a pobre. Analisar tanto a fertilidade como o pH do solo (o grau de acidez ou de alcalinidade, expresso travs de uma escala que varia entre 1 e 14) antes de plantar, permite preparar o solo segundo as necessidades das plantas que se pretende cultivar. Uma vez que pode vir a ser necessrio misturar, cuidadosamente, alguns fertilizantes ou outros retificadores de solo, a melhor altura para ajustar o equilbrio de pH e adicionar nutrientes ser antes de plantar. Recolher amostras de solo e realizar os testes permite medir o pH e analisar nutrientes presentes no solo. O ideal para este tipo de culturas, ser que varie entre 6,3 e 7,1. Se o pH do solo cair abaixo ou acima deste intervalo, ser necessrio ajust-lo. As anlises de solo informam quanto ao nvel nutricional do solo. A maioria das PAMC desenvolve-se bem em solos de fertilidade mediana, no entanto h que consoante as necessidades desse solo adicionar o que este necessita.

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Transplantao e Sementeira

Plantar uma das partes mais estimulantes dos cuidados a prestar a

um jardim de plantas e ervas aromticas. Depois de todo o planeamento e preparao do local, uma sensao maravilhosa quando se faz o primeiro rego para transplantar a primeira plantinha.

Algumas PAMC do-se melhor quando as sementes germinam no interior. Outras desenvolvem-se melhor a partir de plantas novas que tenham sido propagadas de forma vegetativa atravs de estacas ou por diviso. E muitas crescem facilmente a partir de semente diretamente colocada na terra.
Criar ervas a partir de semente no interior Estas plantas so normalmente desenvolvidas a partir de sementes semeadas no interior e transplantadas para o jardim. Utilize esta tabela para saber quando semear, como semear e em que altura seguro transplant-las para o exterior. Erva Abrtano Absinto Alfazema poca de semear Primavera Primavera Primavera Requisitos de germinao Semear em meio hmido a 20-22C Semear em meio hmido a 15-20C As sementes necessitam de luz para germinar, semear em meio hmido a 15-20C Semear em vasos a 15-20C Semear em meio hmido a 15-20C Transplante para o exterior poca livre de geadas 1 Semana antes das ltimas geadas poca livre de geadas

Anis-estrelado Arruda

Primavera Primavera

poca livre de geadas poca livre de geadas, esperar at as mudas terem 6-8cm de altura 1 Semana antes das ltimas geadas poca livre de geadas 2 Semanas antes das ltimas geadas

Betnica Borragem Calndula

Primavera Primavera Primavera Outono Primavera ou

Semear em meio hmido a 15-20C Semear em meio hmido a 15-20C Semear em meio hmido a 10-15C

Cebolinho

Semear em meio hmido a 10C, as

2 Semanas antes das ltimas geadas

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sementes requerem escurido Erva-doce Erva-prncipe Hortels Manjerico Manjerona Mirra Orgos Salsa Salva Primavera Primavera Primavera Primavera Primavera Primavera/Vero Primavera Primavera/Vero Primavera Congelar as sementes 3-5 dias antes de semear, as sementes requerem escurido, Semear em meio hmido a 10-15C Semear em meio hmido a 15-20C Semear em meio hmido a 15-20C Semear em meio hmido a 10-15C 1 Semana antes das ltimas geadas 1 Semana antes das ltimas geadas 1 Semana antes das ltimas geadas Semear em vasos a 15-20C Semear em meio hmido a 24-28C Semear em meio hmido a 15-20C Semear em meio hmido a 20-25C Semear em meio hmido a 10-15C poca livre de geadas 1 Semana antes das ltimas geadas 1 Semana antes das ltimas geadas 1 Semana antes das ltimas geadas poca livre de geadas

Tomilho Valeriana

Primavera Primavera

1 Semana antes das ltimas geadas poca livre de geadas

Quadro 2: Criar ervas a partir de semente no interior

A germinao de sementes no interior prtico fazer germinar muitas das PAMC no interior. O tomilho, os orgos entre outras so to pequeninas quando germinam que fcil perdlas quando se semeiam no exterior. Ao seme-las no interior, podem crescer at atingirem um tamanho em que seja fcil manuse-las antes de as plantar no exterior. Fazer germinar sementes no interior permite que as plantas se desenvolvam antes do tempo prprio, muito til em plantas anuais. A germinao de sementes no interior sucesso garantido quando: - Se tem ateno s necessidades da planta a cultivar,

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- Se o composto em que as sementes esto enterradas esteja bem hmido sempre, - Os tabuleiros de germinao estejam onde haja uma boa circulao do ar e luz forte assim que as primeiras folhas comecem a aparecer. Ao contrrio de muitos vegetais que nascem a partir de semente, algumas PAMC podem levar vrias semanas para germinar. Sempre que se semeia uma planta perene pode vir a ser necessrio 20 a 30 dias para a sua germinao. Durante esse perodo imprescindvel manter o composto hmido e o recipiente num ambiente adequado. Se aps esse perodo no tiverem ainda germinado necessrio verificar melhor os requisitos para a germinao, pois algumas sementes necessitam de um tratamento especial para comear a crescer. As plantas crescem a temperaturas ligeiramente mais frias do que aquelas em que germinaram. No interior a temperatura costuma ser mais elevada mas o ar mais seco. Para aumentar a humidade h que pulverizar em redor das plantas sempre que necessrio.

A transplantao para o jardim A altura em que se mudam as plantas jovens para o jardim depende da resistncia das plantas. importante deixar as plantas enrijecer uns dias, para que estas mudas se vo habituando ao seu futuro habitat. O dia da transplantao, preferencialmente, deve ser um dia enevoado, para o final do dia quando o sol est j mais fraco. Convm, antes de transplantar, ensopar bem as razes, coloc-las no local definitivo, acalcar bem o solo para que as razes fiquem bem em contacto com o solo em volta. Mesmo que as plantas sejam compradas estas vo precisar de um perodo de adaptao aquilo que necessitam depende do local onde nasceram e se desenvolveram antes de as comprar.

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Gradualmente, h a necessidade de transitar as plantas da estufa para o exterior.

Semear diretamente no local definitivo possvel semear muitas plantas, mesmo perenes, diretamente no local definitivo. Alguns cuidados acrescidos no incio tornam este desenvolvimento mais fcil com o passar do tempo. Existem sempre sementes de ervas daninhas no solo espera das condies ideais para germinar. Uma tcnica, tanto ou quanto eficaz ir preparando o terreno como se fosse para instalar uma qualquer cultura. Mas em vez de instalar de imediato a cultura aguarda-se alguns dias at que as sementes germinem, para a sim as eliminar e instalar a cultura que se pretende. Para germinarem, as sementes necessitam de temperatura do solo adequada e de nveis de humidade tanto quanto possvel constantes. Se se semear uma semente que necessite de muito tempo para germinar, deve cobrir-se a terra semeada com folhas de jornal ou folhas de plstico presos nas pontas para se manterem no lugar, e rega-se com cuidado. A cobertura retm humidade, fazendo com que seja preciso regar menos durante os perodos de sol. Depois das sementes terem germinado, h que desbast-las, para que estas disponham de espao suficiente para crescer.
Semear ervas no prprio local em que iro desenvolver-se H muitas sementes que podem cultivar a partir de semente semeada diretamente o jardim. Podemos observar na tabela quando semear e quando fazer a primeira colheita. Erva Absinto Primeira sementeira 1 Semana antes das ltimas geadas Segunda sementeira Primeira colheita Final do Vero

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Anis

1 Semana antes das ltimas geadas

Entre meados do Vero e incio do Outono Finais do Vero 3 Meses sementeira aps a

Borragem Calndula

Aps ltimas geadas

Camomila

Quando a temperatura do solo estiver a 12-16C. Aps as ltimas geadas Aps as ltimas geadas Todos os meses at ao final do Vero

Meados de Vero

Capuchinha Coentros

Meados de Vero 1 Meses sementeira 1 Meses sementeira aps a

Endro

Aps as ltimas geadas

aps

Erva-cidreira

1 2 Semanas antes das ltimas semanas Quando a temperatura do solo estiver a 17-20C. 1 2 Semanas antes das ltimas semanas Quando a temperatura do solo estiver a 17-20C. 1 Semana antes das ltimas geadas Meados do Vero

Entre meados e finais do Vero Entre meados e finais do Vero Entre meados e finais do Vero 2 Meses sementeira aps a

Erva-doce

Funcho

Manjerico

Mileflio

Entre meados do Vero e incio do Outono Entre meados e finais do Vero Final do Vero Entre meados e finais do Vero

Poejo

1 2 Semanas antes das ltimas semanas 1 Semana antes das ltimas geadas 1 Semana antes das ltimas geadas

Salva Segurelha

Valeriana

1 2 Semanas antes das ltimas semanas 1 2 Semanas antes das ltimas semanas Entre meados e finais do Vero

Verbena

Quadro 3: Semear ervas no prprio local em que iro desenvolver-se

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Operaes de Manuteno

Os cuidados comeam assim que as plantas so transplantadas ou desde que as suas sementes se transformam em pequenas plantinhas verdes. Se tiver planeado, preparado e plantado bem, cuidar do seu jardim no ir exigir grande tempo ou esforo. At comear a colheita, as suas nicas tarefas sero desbastar, regar, mondar e, possivelmente, aplicar uma cobertura de solo. Com efeito, cuidar de ervas aromticas to fcil que provavelmente ir querer alargar o seu jardim.

Desbaste Assim que as plantas bebs tiverem desenvolvido dois pares de folhas verdadeiras, est na altura de as desbastar para lhes dar espao suficiente para o seu desenvolvimento. O desbaste das plantas, concede a cada uma o espao suficiente para a recolha de alimento e gua. As plantas muito juntas no conseguem desenvolver-se completamente, pois ficam sujeitas a um regime de fome. As plantas amontoadas tambm podem sofrer falta de luz se ficarem tapadas pelas suas vizinhas demasiado prximas. A concesso de espao suficiente s PAMC tambm contribui para o desenvolvimento de plantas saudveis. Todas as plantas libertam humidade das suas folhas. A menos que seja um local bastante arejado, esta humidade tende a permanecer, aumentando a humidade relativa em redor da planta. Em condies sombrias ou de sobrelotao, estes elevados nveis de humidade podem levar ao desenvolvimento de doenas fngicas e bacterianas. Podem desbastar-se plantas de duas formas: uma arrancar aquelas que esto a mais, a outra cort-las perto da superfcie do solo. As razes das plantas desenvolvem-se mais extensivamente do que as suas folhas e caules,

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por isso, importante arrancar as plantas a mais antes que as suas razes se entrelacem umas nas outras. Cortar demasiado as plantas tambm no boa soluo, uma vez que uma ferida aberta com um corte convite direto para organismos nocivos causadores do apodrecimento da planta. Na maioria dos casos estes organismos permanecem na planta morta. Em solos molhados ou em que muitas mudas foram cortadas, estes organismos conseguem construir populaes que podem pr em perigo as restantes plantas saudveis. Assim sendo, muito importante avaliar qual a melhor forma de desbaste.

Figura 11: Desbaste das plantas

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Plantaes sucessivas Para dispor de um fornecimento constante de plantas anuais, como por exemplo, manjerico, coentros, endro, etc. necessrio mais do que uma colheita de cada uma delas. Uma vez que estas plantas crescem rapidamente, ser necessrio despender de algum tempo a cuidar da plantao, removendo as plantas que j passaram a sua plenitude e substitui-las por plantas acabadas de nascer. Rega No cultivo de PAMC a gua dever estar sempre disponvel na quantidade apropriada a cada espcie. Alm da quantidade, importante saber se a gua utilizada na irrigao de boa qualidade, vinda de nascentes limpas e puras. A frequncia de rega de um solo depende da qualidade do mesmo (arenoso, argiloso, limoso), do seu teor em matria orgnica decomposta, da quantidade e intensidade da luz que o ilumina e de quo ventoso o local. Os solos arenosos, pobres em hmus, expostos diretamente luz do sol e com ventos constantes, do origem a solos que secam rapidamente. Os solos ricos em hmus com sol parcial e abrigado do vento retm a humidade do solo. Ao iniciar a produo h que verificar com frequncia se as sementes esto a germinar bem e se as plantas esto com humidade suficiente. medida que as plantas forem crescendo e se forem modificando e ao longo das estaes do ano passando as necessidades de rega vo sendo diferentes. Isto porque a necessidades sazonais das plantas tambm variam. No vero as necessidades so acrescidas, no outono, medida que vo entrando em dormncia as necessidades de gua diminuem. A cobertura de solo diminui as perdas de gua, como tal a frequncia de rega diminui. Convm sempre regar bem para que a gua se infiltre em profundidade. As plantas que so apenas s regadas apenas na superfcie no desenvolvem

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as razes profundas, estas so imprescindveis uma vez que a planta necessita de se agarrar ao solo. Estas plantas que apenas so regadas superfcie, numa situao de seca/ausncia de rega so as primeiras a apresentar sintomas de dfice hdrico, podendo vir a morrer. Em veres secos os sistemas de rega gota-a-gota e por asperso poupam tempo e gua. Aconselha-se uma rega em profundidade pelo menos uma vez por semana. O solo deve estar sempre hmido pelo menos a 20cm de profundidade. A altura do dia em que se rega tambm importante. A irrigao dever ser feita sempre nos horrios menos quentes do dia, pois, caso contrrio, podero correr a queima das folhas pela irradiao solar ou at a proliferao de fungos. Monda A monda destri a competio entre plantas infestantes e as plantas pretendidas. Este processo promove espao suficiente para que as plantas cresam e disponham de gua e nutrientes suficientes. Ajuda a combater doenas e problemas causados por insetos. O segredo para estar sempre um passo adiante das ervas infestantes precisamente esse andar frente delas. Mondar desde cedo e com frequncia durante a primeira parte da estao de crescimento. Quando o solo estiver devidamente preparado e mondado, deve evitar-se revolver o solo sem necessidade. De cada vez que se traz terra nova superfcie, estamos a expor novas sementes de ervas daninhas luz, permitindo-lhes germinarem e crescerem entre as plantas. Uma forma fcil de diminuir o tempo dedicado monda utilizar uma cobertura de solo. Cobertura de solo A cobertura de solo diminui o tempo dedicado eliminao das ervas infestantes, pois impede que as sementes destas recebam a luz de que

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necessitam para crescer. As coberturas mais eficazes incluem as telas de plstico.

Figura 12: Tela de plstico

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Propagao de Plantas
Multiplicar as plantas por mergulhia, diviso e estacas uma maneira maravilhosamente fcil de aumentar as suas plantas e expandir o seu prprio jardim ou de partilhar as suas plantas favoritas com os seus amigos
A mergulhia, a diviso e a plantao de estacas so todos processos mais fceis e mais seguros de propagar muitas plantas do que faz-lo por meio de semente. A primavera a melhor altura para propagar a maioria das plantas, exceto em reas com invernos suaves, em que as plantas podem ser propagadas durante a maior parte do ano. O nvel de luz e o tamanho dos dias na primavera, combinados com as temperaturas mais quentes, estimulam o crescimento das plantas. A propagao na primavera tambm permite que a nova planta se estabelece fortemente no jardim antes do inverno comear. O alecrim e o estrago so excees a esta regra. As estacas destas plantas enrazam melhor quando plantadas no vero. Uma vez que estar muito frio para as plantas no exterior depois de terem enraizado, podem manter-se sob qualquer tipo de proteo at chegar a primavera e depois transplant-las como habitualmente.

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Figura 13: Separao de razes

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Figura 14: Propagao por estaca

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Figura 15: Propagao por mergulhia e diviso

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Cultivar Plantas no Interior


A ideia de enfrentar o inverno sem proviso de ervas aromticas frescas

suficiente para fazer com que muitas pessoas preparem um jardim de ervas para usos culinrios no interior. Imagine dispor de salsa fresca para um molho de tomate a meio do inverso ou slvia fresca para temperar pratos de aves assadas.
A luz adequada de grande importncia para as plantas se desenvolverem no interior. Em muitos locais a luz do sol no suficientemente forte durante os meses de inverno do que manter plantas bem desenvolvidas com vida. Instalar uma lmpada fluorescente, a no mais de 12cm das plantas pode ser soluo. Acontece que, quando as plantas anuais crescem no interior, mesmo sob luz artificial, no se mantm to viosas durante tanto tempo como se estivessem no exterior. Plantas perenes tero de ser envasadas e nos perodos de geadas os vasos sero colocados no interior.
Ervas e plantas aromticas boas para criar no parapeito da janela Estas ervas passam bem o Inverno no interior, no parapeito de uma janela, sem qualquer luz adicional. Embora possam crescer mais lentamente durante o Inverno. Quando chegar a Primavera transplante estas ervas para o jardim ou mude os vasos para o exterior. Erva Dimenses recomendadas 20-30 Cm 15-30 Cm 15-30 Cm 25-30 Cm 20-30 Cm Necessidades de gua Nvel de fertilidade Mdio Mdio Mdio Mdio Mdio Requisitos de luz Sol; Luz indireta Janela soalheira Janela soalheira Sol; Luz indireta Sol; Luz indireta

Alecrim Alfazema Alos Erva-prncipe Estrago

Humidade ligeira Manter humidade Baixa Manter humidade Manter humidade

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Hortels Lcia-lima Pelargnio Salva Tomilho-limo

20-25 Cm 20-30 Cm 15-25 Cm 20-30 Cm 15-25 Cm

Muita humidade Manter humidade Manter humidade Manter humidade Manter humidade

Elevado Elevado Elevado Mdio Mdio

Sol; Luz indireta Janela soalheira Janela soalheira Sol; Luz indireta Sol; Luz indireta

Quadro 4: Ervas e plantas aromticas boas para criar no parapeito da janela

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Deficincias Nutricionais
Deficincia em azoto (N) Faz com que as folhas fiquem pequenas e clorticas, tornando-se amarelas ou vermelhas. Tal mais frequente em solo sobre utilizado ou em solo com baixo teor orgnico. A matria orgnica que no se decompe, como pedaos de madeira, pode privar o solo de azoto.

Figura 16: Efeito da deficincia em azoto

Deficincia em fsforo (P) Provoca a diminuio das flores e dos frutos e, em geral, o fraco desenvolvimento de toda a planta. As flores ganham uma descolorao purprea, ficam pequenas e caem prematuramente. A deficincia em fsforo mais comum em solos cidos ou aps excesso de chuva ou rega.

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Figura 17: Efeito da deficincia em fsforo

Deficincia em potssio (K) Faz com que as folhas fiquem queimadas e se enrolem. Flores e frutos reduzidos. As plantas que exigem muito potssio, como os tomateiros (a deficincia causa manchas), os feijoeiros e rvores de fruto so as mais afetadas. Esta deficincia comum em solos arenosos ou abundantes em turfa ou calcrio.

Figura 17: Efeito da deficincia em potssio

Deficincia em clcio (Ca)

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frequente em solos cidos ou com falta de gua, que faz com que a planta no absorva o clcio. Normalmente a causa do apodrecimento dos rebentos dos tomateiros, mancha negra ao lado do tomate que est ligado planta, e do ponto amargo das mas, pontos negros debaixo da casca.

Figura 18: Efeito da deficincia em clcio

Deficincia em ferro (Fe) Provoca o amarelecimento entre as nervuras da folha. Nos casos mais graves, estas ficam esbranquiadas e surgem queimaduras nas bordas e pontas. Esta deficincia ocorre em conjunto com a deficincia em mangans e acontece quando as plantas que preferem solos cidos so cultivadas em solos alcalinos.

Figura 19: Efeito da deficincia em ferro


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Deficincia em magnsio (Mg) Faz com que as folhas mais velhas fiquem amarelas, ganhando reas castanhas (necroses). Nos casos mais graves, as folhas murcham e caem, originando a perda da colheita. Costuma ocorrer em solos arenosos em perodos hmidos. O magnsio e anulado pelo excesso de potssio.

Figura 20: Efeito da deficincia em magnsio

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Poda
Uma m poda pode possibilitar infees por doena e, de alguma forma, tambm o surgimento de pragas. Do mesmo modo, alguns tipos de poda so executados apenas com o objetivo de remover as doenas e as partes infestadas das plantas.
A poda executada para adaptar uma planta a uma forma ou um tamanho especfico, para retirar os ramos em excesso e impedir que estes rocem uns nos outros e para retirar ramos partidos, danificados ou doentes. A poda tambm proporciona a oportunidade de remover rebentos muito finos ou cruzados da parte central da planta. Deste modo abre-se o centro da planta da planta e permite-se que entre mais luz e ar para dentro da copa. Remover os ramos que esto cruzados ou juntos pois danificam a casca e criam pontos de entrada para fungos patognicos, como o fungo-damadeira. H que cortar estes ramos e aplicar um bom selante se o ferimento ocorrer durante o inverno.

Figura 21: Ramos demasiado juntos

Remover a madeira morta ou doente. Se os ramos estiverem a morrer com uma infeo da haste, como o cancro das pomideas, o chumbo e
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a Nectria galligena, possvel remover a infeo se a madeira doente for cortada imediatamente. Deste modo tambm reduz a possibilidade de surgirem novas infees.

Figura 21: Ramos doentes

Remover ramos densos e finos melhorando desta forma a ventilao, reduz-se a possibilidade de infeo de muitos fungos de transmisso pelo ar. Convm cortar todos os anos um tero dos ramos de arbustos em florescimento para estimular a produo de novos rebentos e criar um microclima menos favorvel s infees.

Figura 21: Ramos densos e finos

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obrigatrio

retirar

os

ramos

corretamente,

cortando-os

com

ferramentas limpas e afiadas, pois os cortes grosseiros e os ramos arrancados podem promover o desenvolvimento de doenas. As tesouras de poda tambm devem ser de boa qualidade para aparar os caules at grossura de um lpis, para os ramos maiores deve utilizar-se podadeiras e serras de podas. As podadeiras e serras de cortar so concebidas para cortarem a madeira de forma mais limpa e suave. As tesouras de poda com cabos telescpicos podem ser usadas para cortar ramos mais altos e podem usar-se serras eltricas para as hastes mais grossas. Deve utiliza-se sempre luvas e destruir/exterminar os ramos doentes. No convm cortar os ramos logo na base da casca (Figura 22) pois est-se a impedir, assim, o crescimento dos tecidos da cicatriz. O melhor cortar logo acima da zona mais larga da base do ramo, que por vezes faz uma ruga na casca.

Figura 22

melhor cortar os ramos doentes (Figura 23) mal sejam detetados os primeiros sintomas em vez de esperar pelo momento apropriado da poda. Cortar logo abaixo do tecido infetado, distingue-se por estar manchado abaixo da casca.

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Figura 22

Cortar acima de um rebento virado para fora ou raminho lateral saudvel (Figura 24) para criar um centro aberto e descongestionado. Se se cortar muito perto do rebento pode causar-se dano e, se for muito longe, poder gerar uma antracnose.

Figura 23

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Pragas e Doenas
No ir encontrar pragas no seu jardim de plantas e ervas aromticas.

Isto porque as delicadas fragncias que nos atraem tm efeito oposto em muitas pragas.

Os insetos e outras pragas so muitas vezes repelidos pelas plantas de aromas fortes, muito embora nos atraiam a ns. Por isso, os jardins de PAMC que incluem diversas plantas podem ser quase livres de pragas. A averso das pragas em relao a alguns odores to poderosa que muitas pessoas costumam plantar ervas selecionadas como plantas de companhia dos seus vegetais e flores, ou colocar ervas envasadas entre as plantas que querem proteger. Mas os problemas provocados por pragas tambm podem atingir as ervas aromticas. As melhores formas de proteo contra pragas so: - Misturar diferentes ervas no mesmo canteiro o mais afastado possvel, - Cultivar as plantas anuais numa parte diferente do terreno todos os anos; de 4 em 4 anos transplantar as plantas perenes para outros locais do terreno tambm, - Aplicar composto para aumentar a matria orgnica e promover a atividade de organismos benficos, - Mondar, aplicar coberturas de solo e limpar o terreno onde as pragas no disponham lugares para se esconder.

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PRAGAS H pragas grandes e pequenas em todas as culturas e maioria das plantas acaba afetada por estas em alguma fase. Conhecer os problemas ajudar a impedir danos graves. As lagartas so as larvas das mariposas e borboletas. Algumas podem estragar a aparncia das plantas abrindo buracos nas suas folhas. Estes seres alimentam-se noite. Logo que tenham terminado de comer transformam-se em crislidas. Todos os rgos de uma planta podem ser atacados por pragas, desde as razes at aos rebentos. Algumas pragas so microscpicas, como os nemtodos ou vermes e alguns caros. Por isso, muitas vezes a sua identificao passa por reconhecer os sintomas que causam nas plantas. Outras pragas como aves e os mamferos so fceis de identificar. Entre ambos h um vasto leque de pragas mais pequenas, como insetos, caros, pulgas, centopeias, lesmas e caracis. A maioria pode ser identificada vista desarmada, uma lupa pode ser necessria para reconhecer as pragas mais pequenas. As pragas danificam as plantas de vrias formas. Os insetos, como os escaravelhos, mariposas e lagartas de borboleta, traas, bichos-de-conta e bichas-cadelas, tm presas que usam para abrir buracos nas folhas, flores, frutos e razes. Outros insetos, como os pulges, moscas brancas, cochonilhas, cochonilhas de escamas, tripes, mirdeos e caros, tm bocas sugadoras que inserem nos tecidos da planta para se alimentarem da sua seiva. Alguns insetos, os caros e nemtodos fazem com que as plantas produzam excrescncias anormais, chamadas galhas, nas quais os criadores de galhas vivem e se alimentam. A maioria das pragas ataca as plantas do exterior, mas h algumas que se alimentam internamente, como as larvas-mineiras, lagartas e pragas da fruta como as lagartas e mariposas.

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Pragas terrestes acima do solo, como lagartas, larvas de traa, escaravelhos, bichas-cadelas, larvas mineiras, pulges, cochonilhas e cochonilhas de escamas, cigarrinhas, mirdeos, tripes e moscas brancas so exemplos de pragas que se alimentam da folhagem, das hastes, das flores e dos frutos.

Figura 24: Mosca branca

Os esquilos, veados, coelhos, ratos e ratazanas podem causar danos s plantas, tal como os pombos e outras pragas de aves. Outros mamferos, como os gatos, ces e raposas, podem no comer as plantas mas causar estragos. Pragas do solo, como as roscas, larvas de besouro, larvas de gorgulho preto, larvas de tpula, lagartas de pirilampo e afdios das razes so pragas que vivem no solo e se alimentam de razes. As pequenas plantas podem no sobreviver a estes ataques.

Ciclo de vida das pragas A maioria das pragas comea como um ovo, embora algumas, como os caros, procriem filhos vivos. Entre a fase do ovo e a do adulto h um perodo no qual

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as ninfas ou larvas imaturas se alimentam e aumentam de tamanho antes de finalmente se tornarem adultos capazes de reproduo, recomeando o ciclo. Metamorfose: os invertebrados podem fazer a transio de ovo para adulto atravs de dois processos diferentes. Alguns como as lesmas, caracis, bichos-de-conta, bichas-cadelas, cochonilhas, cochonilhas de escamas, caros, tripes e moscas brancas realizam uma metamorfose incompleta. As fases de juventude diferem pouco da adulta, a no ser no tamanho e na falta de asas, no caso dos insetos. A metamorfose completa ocorre nas borboletas e mariposas,

escaravelhos, moscas, vespas e formigas. Neste caso, a fase jovem de alimentao na forma de lagarta ou larva, que difere muito da fase de inseto adulto. Quando a larva acaba de se alimentar, entra numa fase conhecida por pupa ou crislida. Durante esta fase, os tecidos larvais rompem-se e so recompostos para fornecerem o inseto adulto.
Figura 25

A borboleta da couve (Figura 25) um inseto que atravessa uma metamorfose completa, indo de ovo a lagarta, depois de crislida, de onde sai como borboleta adulta. Tal como acontece com muitas pragas que tm este ciclo de vida, a fase de lagarta ou larva que causa os maiores danos. Grupo de ovos da borboleta da couve (Figura 26) que so postos na parte de baixo da folha, havendo duas geraes durante os meses de vero.
Figura 26

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Dos ovos saem lagartas amarelas e pretas (Figura 27) que devoram as folhas das plantas onde se encontram. As lagartas perdem a sua carapaa cinco vezes ao crescerem. Quando a lagarta termina a sua

alimentao, procura uma superfcie vertical


Figura 27

onde se possa agarrar e depois transformar-se em crislida (Figura 28).


Figura 28

As pragas podem permanecer ativas durante todo o ano em estufas ou em plantas de interior. A maioria das pragas de invertebrados entra numa fase de hibernao ou dormncia quando a temperatura desce e os dias se tornam mais curtos no outono. Podem passar o inverno na forma de ovos, ninfas ou larvas imaturas, crisalidas ou adultos. Estas pragas que passam o inverno como ninfas e larvas imaturas ou adultos normalmente procuram stios abrigados, como no solo, debaixo de casca solta ou em ramadas densas. Na primavera, o tempo mais quente faz as flores voltarem a crescer e incentiva as pragas a deixarem a sua fase dormente. Pequenas infestaes de pragas no tm grande impacto, mas, medida que o seu nmero aumenta, a presso de alimentao nas plantas pode tornar-se cada vez mais bvia. O crescimento das plantas pode abrandar, especialmente se as pragas se estiverem a alimentar das hastes e a distorcer o crescimento. A folhagem tambm fica marcada por buracos no local onde as lagartas e outras pragas comeram partes das folhas. O dano no final do vero menos importante pois nessa altura a estao de crescimento est a chegar ao fim e por isso as plantas sofrem menos consequncias.

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A maioria das pragas gosta de color seco, mas os caracis e lesmas preferem condies frias e hmidas, sendo por isso que tendem a alimentar-se noite ou depois da chuva. Estas pragas so especialmente nocivas para sementes ou para rebentos jovens de plantas herbceas. As bichas-cadelas (Figura 29)

passam o inverno como insetos adultos no solo. As fmeas pem ovos a meio do inverno e mantm-se junto deles at eclodirem. A bicha-cadela um dos poucos insetos que cuida dos ovos e ninfas.
Figura 29.

As pequenas pragas tm taxas de crescimento reprodutivo rpidas que permitem que as infestaes mais fortes se desenvolvam rapidamente. A maioria favorecida por condies quentes, desenvolvendo-se mais rapidamente. Isto pode permitir que produzam mais que uma gerao na estao quente. Os predadores, parasitas e doenas podem ajudar a controlar estas pragas, mas, se estes controlos naturais no estiverem a funcionar, as pragas podem propagar-se descontroladamente. Por vezes usar pesticidas pode fazer mais mal que bem, pois tambm estamos a exterminar os inimigos naturais das pragas. Os afdios negros (Figura 30) e verdes reproduzem-se muito depressa nos meses de primavera e vero. A populao inteiramente feminina destas pragas reduz o ciclo de vida gerando
Figura 30

jovens vivos e no ovos. Isto pode resultar em plantas

infestadas em pouco tempo.

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Pragas acima do solo As pragas que se alimentam por cima do solo so mais fceis de detetar do que as que vivem debaixo dele e o dano que causam mais bvio. Todas as partes da planta acima do solo podem ser danificadas por pragas, como as hastes, folhagem, flores, frutos ou sementes. Algumas pragas sugam a seiva, o que pode resultar num menor desenvolvimento ou em folhas deformadas. Outras pragas abrem buracos na folhagem e nas flores, enquanto outras se alimentam do seu interior, abrindo tuneis atravs das hastes, folhas e frutos. H vrias formas de as pragas poderem danificar as plantas. Por exemplo, os insetos que sugam seiva, como alguns pulges, cigarrinhas e tripes, podem propagar doenas de vrus da planta atravs da boca, ao passarem de planta para planta. Alm disso, o pulgo, moscas brancas, cochonilhas e algumas cochonilhas de escamas segregam uma substncia aucarada, chamada melada, que torna a folhagem pegajosa. Comea ento a formar-se fumagina na melada, que desfigura ainda mais a planta. Outras pragas, especialmente alguns insetos e caros, produzem abcessos anormais, chamados galhas. As formigas fazem o ninho no solo, mas sobem s plantas para recolherem a melada doce que segregada pelos pulges. As formigas no causam muito dano direto s plantas, mas podem ser um incmodo e protegem inadvertidamente os pulges ao afugentarem as joaninhas.

H muitas pragas diferentes de escaravelhos, alguns deles comem a folhagem, tanto nas fases larvares como nas adultas.

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As lagartas so o estado larvar das borboletas e mariposas. A maioria das espcies no so pragas, mas algumas tm lagartas que o so, pois abrem buracos nas folhas, furam as hastes e os frutos e comem as razes. Algumas alimentam-se dentro das folhas como larvas mineiras. Podem distinguir-se as lagartas das larvas de traas, parecidas, atravs da contagem das pernas no abdmen. As larvas de traa tm pelo menos 7 pares, ao passo que a lagarta de borboleta e mariposa tm 5 ou menos. Os pulges, conhecidos por afdios ou piolhos-das-plantas, sugam a seiva das plantas atravs das suas bocas em forma de agulha. Uma forte infestao pode impedir o desenvolvimento da planta e cobri-la com o excremento pegajoso do pulgo - a melada, o que d origem fumagina. Na primavera e no vero, os afdios so fmeas sem asas que do origem aos jovens pulges. Quando precisam de se movimentar para outras plantas aparecem os pulges com asas. Muitos sobrevivem ao inverno na forma de ovos, postos no outono.

As bichas-cadelas escondem-se em locais escuros durante o dia. noite saem para comer a folhagem tenra e as ptalas das flores.

Baba das plantas, este lquido branco espumoso muitas vezes visto no incio do vero na alfazema e em

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muitas outras plantas. produzida por uma ninfa de cigarrinha-das-pastagens branca que suga a seiva das hastes. Apesar da presena bvia do lquido, este no causa danos as plantas. Os mrideos, insetos sugadores de siva atacam as pontas dos ramos, as flores, os rebentos e os frutos, matando as clulas das folhas e botes a desabrochar. Isto faz com que as folhas em crescimento ganhem buracos e as flores brotem ou abram de forma desigual. As abelhas corta-folhas, cortam pedaos dos lados das folhas. Estes so levados para o ninho em solo seco, madeira podre ou caules ocos de plantas e usados para formar clulas onde as larvas se desenvolvem. As abelhas adultas so polinizadores, pelo que melhor toler-las.

As borboletas voam normalmente noite, que quando pem os ovos nas plantas. na fase de lagarta que causam dano. Algumas larvas de mariposas so larvas de mineira.

Alm de darem ferroadas dolorosas, as vespas, podem causar danos nos frutos a amadurecer. Estes insetos coletivos vivem em ninhos comunitrios dirigidos por uma vespa rainha e por centenas de vespas obreiras. As vespas adultas comem outros insetos, alguns dos quais podem ser pragas. As traas tm larvas semelhantes a lagartas com sete ou mais pares de pernas no abdmen, as larvas de traas alimentam-se muitas vezes em grupos

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e podem devorar rapidamente a folhagem de certas rvores, arbustos e plantas herbceas. Quando so ameaadas, agarram-se s folhas com as pernas do trax e balanam o abdmen, dando a forma de S ao corpo. H outras pragas de traa que se alimentam como lagartas no interior de frutos ou como lagartas mineiras. As traas adultas no danificam as plantas. As cochonilhas de

escamas, so sugadores de seiva que infestam as hastes e folhagem de plantas. Alguns produzem um excremento melada, que adocicado torna as chamado plantas

pegajosas e proporciona a formao de fumagina. Estes insetos de corpo mole esto cobertos por escamas. Quando crescem, as cochonilhas de escamas depositam os ovos debaixo das escamas, mas outras, como as cochonilhas australianas, segregam uma matria branca semelhante a cera onde ficam colados os ovos. Estas massas de ovos so muitas vezes mais visveis do que os prprios insetos.

As larvas-mineiras, so larvas de mosca ou borboleta, mas h tambm traas e escaravelhos que geram larvas-mineiras. Criam linhas sem cor ou bolhas visveis nas folhas de que comem os tecidos.

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Os transmissores de vrus, so normalmente os insetos que sugam seiva que transmitem os vrus ao mudarem de uma planta para outra. A responsabilidade costuma cair sobre os pulges, cigarrinhas e tripes, mas h nemtodos do solo que tambm espalham vrus, em especial atravs da fruta tenra.

Pragas do solo e das razes As pragas que habitam o solo costumam estar longe da vista, mas podem ter um forte impacto, visto que uma raiz saudvel essencial para o crescimento da planta. As pragas do solo variam de tamanho, desde nemtodos ou vermes microscpicos at insetos, centopeias, bichos-de-conta e lesmas, que podem ser vistos a olho nu. Se uma parte considervel da raiz estiver danificada, as plantas podem morrer, especialmente se o dano ocorrer quando a planta ainda estiver numa fase inicial de crescimento. As pragas de solo costumam ser mais difceis de controlar devido a estarem escondidas. Os afdios das razes vivem debaixo do solo e sugam a seiva das razes e da base do caule das plantas, como o da alface, do feijo, da cenoura e de outras plantas ornamentais. As plantas infestadas no tm vio e tendem a secar com o calor. difcil contornar o problema; no caso das leguminosas a rotao de colheitas poder ajudar. As larvas dos besouros podem chegar aos 25mm e tm corpos duros, amarelo-

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alaranjados. S a fase larvar que causa dano. Podem matar plantas a brotar e furar tubrculos de batata, legumes de raiz e cebolas. H muitas larvas de besouros que vivem em pradarias, onde no causam dano visvel. No entanto, nos primeiros dois anos em que se cultive uma terra recm-plantada pode verse os legumes sofrerem pesados danos. No h inseticidas disponveis para os controlar. As lagartas brancas e sem pernas do gorgulho-preto afetam plantas em vasos, mas tambm podem surgir na terra. As larvas formam-se entre o Outono e a Primavera, que quando as plantas podem ser mortas.

Pragas invertebradas As pragas de invertebrados so pequenas criaturas sem ossos, como os nemtodos e vermes, lesmas e caracis, insetos, caros, centopeias e bichosde-conta. Muitos deles no so pragas, mas uma parte deles pode causar problemas. Os jardins e estufas abrigam muitos animais invertebrados. Alguns tm uma funo benfica como polinizadores, predadores ou parasitas de pragas, ou como recicladores de matria morta. Muitos outros vivem e alimentam-se sem beneficiarem o terreno ou causarem problemas s plantas. A minoria que se pode considerar praga torna-se imediatamente visvel pelos efeitos negativos que tem no crescimento e na aparncia das plantas. Todas as partes da planta esto potencialmente em risco destes predadores. A maioria dos danos visvel na folhagem e nas flores, mas h pestes invisveis que se alimentam das razes ou dentro das hastes e frutos. A maioria dos caros, tem quatro pares de pernas em

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adulto. Os vermes de galha s tm dois pares de pernas e provocam abcessos anormais. Os bichos-de-conta, so crustceos terrestres que durante o dia se escondem em locais escuros e hmidos. noite tendem a alimentar-se de matria morta vegetal mas podem danificar as sementes ou aumentar o dano causado por outras pragas. Os milpedes encontram-se muitas vezes junto de bichos-de-conta e tm os mesmos hbitos alimentares. Tm corpos longos segmentados, com dois pares de pernas em cada segmento. No existe controlo inseticida para estes invertebrados. Os insetos adultos tm corpos segmentados com trs pares de pernas e, na maioria das espcies, dois pares de asas no trax. Incluem escaravelhos, moscas, borboletas, traas, tripes, pulges e mosca-branca.

DOENAS As doenas so maleitas das plantas causadas por microrgan ismos chamados agentes patognicos, normalmente fungos, bactrias e vrus. A maioria das doenas causada por vrus. Alguns fungos patognicos afetam s a folhagem, causando muitos sintomas, como manchas, mosqueamento, descolorao, deformaes e, em casos mais graves, a morte das plantas. Os mais comuns so os fungos que mancham as folhas, os odios, as ferrugens e os fungos.

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Uma doena sria um caso raro e para ocorrer precisa de uma planta suscetvel, um fungo patognico virulento e um ambiente favorvel. Os fungos manchadores de folhas, odios e ferrugens espalham-se por via area atravs de esporos que voam com as correntes de ar ou salpicos de gua. Os fungos como a Pythium e Phytophthora, produzem esporos infeciosos que se espalham no solo atravs dos lenis de gua. Tambm podem formar poros adormecidos que ficam em hibernao no solo na falta de um hospedeiro apropriado. Algumas espcies tambm produzem esporos voadores que podem fazer murchar as folhas e causar antracnose e gomoses em plantas suscetveis. As bactrias sobrevivem nos solos e nos restos das plantas.

Normalmente fazem uma invaso atravs de feridas e sobem do solo para as folhas. Propagam-se a grande velocidade em condies climticas hmidas. Os vrus podem ser transmitidos por insetos, nemtodos ou leses mecnicas para chegarem a novos hospedeiros. Tambm podem ser levados por sementes. O apodrecimento da raiz e do caule pode ser causado por vrios fungos patognicos, sendo o mais comum a phytophthora. As plantas tornam-se menos vigorosas, a copa da rvore fica minguada, murcha e aberta, e o sistema da raiz diminui e fica com um aspeto castanho ou preto. H muitos tipos diferentes de fungos qua causam o apodrecimento das razes ou da base do caule ou de ramos e hastes. Normalmente produzem estruturas anuais ou perenes para frutificar, como cogumelos ou basdios, no outono. Doenas como a murchido so causadas por fungos ou bactrias que bloqueiam os tecidos vasculares, o que resultam

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em murchido, paralisia, descolorao, acronecrose ou morte. As doenas de murchido mais comuns so causadas por fungos como

Verticillium e

Fusarium.

Doenas de folhagem H doenas que afetam apenas a parte area das plantas. Algumas, como os mldios, podem afetar gravemente uma planta, enquanto outras, como muitas manchas de folhas s estragam a aparncia. Alguns fungos patognicos, como ferrugens e odios, so fceis de reconhecer devido s suas excrescncias nas superfcies das folhas. Estes so mais difceis devido ao tamanho macroscpico e ao facto de os sintomas que produzem no podem ser sempre diagnosticados. Por exemplo, a deformao e a interrupo de desenvolvimento causados por vrus so fceis de confundir com danos causados por herbicidas, e as manchas fngicas das folhas podem confundir-se com danos causados pelo ambiente. Como o nmero de tratamentos limitado, a soluo pode passar por recorrer a tcnicas de cultivo que evitem a propagao de doenas como, arrancar imediatamente plantas ou partes destas afetadas; evitar irrigao por asperso; manter as plantas regadas, alimentadas e cobertas; limpar o solo no fim de cada estao. A maioria das manchas fngicas de folhas causada por fungos, mas algumas por bactrias ou ms condies de crescimento. Desenvolvem-se em condies de humidade. Algumas atacam vrias plantas, outras apenas um tipo. Podem variar de tamanho, forma e cor. Podem estragar a

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aparncia, mas dificilmente matam as plantas. A maioria dos fungos sobrevive a perodos menos favorveis. Mldios so organismos tipo

fungo que podem afetar muitas plantas, mas normalmente so especficos de certas espcies. Forma-se um bolor acinzentado na parte de baixo das folhas, que tem a sua correspondncia nas manchas amarelas da parte de cima da folha. Retire as plantas doentes, melhore a circulao do ar e evite a rega por asperso. Pode prevenir o mldio da alface atravs do uso do fungicida mancozeb. Os esporos adormecidos podem sobreviver no solo durante vrios anos. Odios abrangem muitas espcies

fngicas que afetam muitas plantas, mas cada uma normalmente s infeta um grupo de plantas relacionadas. Regra geral, aparece uma capa branca granulosa num aparte da planta e cria deformaes no tecido infetado. As folhas podem cair, os botes podem morrer e as hastes podem murchar. A soluo passa por regar em perodos de seca e melhorar a circulao do ar atravs do arejamento ou poda, alm de aplicar um fungicida apropriado. As plantas apresentam vrios sintomas quando so afetadas por vrus como as partes clorticas nas folhas, na forma de mosqueados, padres e manchas circulares. Podem surgir partes necrticas. Uma planta infetada pode ficar

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murcha. Os vrus so frequentes nas plantas que se propagam a partir de partes de outra planta como as dlias e o gengibre. A transmisso d-se atravs de insetos ou seiva. Alguns so altamente contagiosos e espalham-se atravs do contacto entre uma planta e uma superfcie onde estejam presentes as partculas do vrus. Os vrus no podem ser curados pelo que deve destruir as plantas afetadas. Surgem pstulas (Ferrugens) de esporos cor de laranja ou acastanhados granulosos na parte de baixo das folhas e caules, havendo pontos brancos na parte de cima. As folhas caem prematuramente. Pode usar fungicidas.

Sarnas da

folhagem,

aparecem

pedaos

verde-escuros nas folhas que originam tecidos mortos e a queda precoce. As infees surgem como pontos escuros fundos nas frutas ou bagas e as hastes morrem.

A maioria dos carves so massas pretas e granulosas de esporos. Aparecem manchas nas folhas e os rgos ficam deformados. Produzem esporos resistentes que podem ficar no solo durante anos. A podrido cinzenta um fungo muito comum e afeta muitas plantas. Est associado ao apodrecimento do caule e das folhas e propaga-se com rapidez atravs de esporos transmitidos pelo ar, em especial em condies hmidas.

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Podrides e murchido As doenas que causam sintomas de murchido e apodrecimento do caule e da raiz so fungos patognicos que conduzem morte da planta. Os fungos patognicos da raiz mais comuns so o cogumelo do mel e

Phytophthora. muitas vezes essencial uma examinao cuidadosa da raiz para


o confirmar. Acima do solo, ambos os fungos patognicos podem gerar uma acronecrose generalizada e matar a planta. A distribuio de sintomas pode dar pistas de qual a doena que est a causar problemas. Por exemplo, acronecrose parcial em oposio a acronecrose geral deve-se muitas vezes a uma doena de murchido e no a um fungo patognico que apodrece a raiz. Como no existem esterilizantes de solo ou qumicos que permitam resolver estes problemas, a higiene o meio mais importante para tratar estas doenas. Se possvel utilizar variedades resistentes. Os sintomas da Sclerotinia incluem a murchido sbita, o amarelecimento das folhas da base e uma podrido castanha do caule. A isto associa-se bolor-branco abundante, que muitas vezes contm estruturas negras e duras chamadas esclertias. Todas as partes das plantas infetadas devem ser destrudas antes que a esclertia seja largada no solo, pois esta pode sobreviver durante vrios anos nele. Por esta razo, tambm no faa compostagem com as plantas infetadas. Neste local no se devem criar plantas potencialmente recetoras durante um mnimo e 8 anos. O leque de plantas recetoras desta doena muito amplo.

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A Phytophthora um organismo microscpico tipo fungo. H muitas espcies deste fungo, algumas das quais altamente especificas, ao passo que outras tm uma variedade de potenciais hospedeiros. As plantas infetadas sofrem de podrido da raiz ou do caule, mas por vezes de morte dos ramos e folhas. A doena pode estar associada a gomoses. O seu resultado a acronecrose dos ramos. A humidade favorece p seu desenvolvimento. A Phytophtora pode permanecer dormente no solo durante anos. Retire as plantas afetadas e o solo envolvente. Melhore a drenagem do solo e mantenha a rea livre de plantas lenhosas durante 3 anos. Esta doena de Murchido de

Verticillium afeta uma grande variedade de plantas comestveis e ornamentais. Os sintomas incluem o murchar de ramos individuais e acronecrose final, muitas vezes ao longo de vrios anos. Normalmente vem-se estrias negras dentro do tecido vascular destes ramos. A aplicao de um fertilizante base de amnio na raiz pode promover o surgimento de um novo anel de tecido vascular saudvel. O fungo Verticillium transportado pelo solo, pelo que o melhor tratamento retirar as plantas infetadas e substitui-las depois por espcies resistentes. Mal do Panam um fungo maligno afeta plantas herbceas e legumes. As plantas murcham, as folhas mais velhas parecem queimadas e uma parte da base do caule mostra uma descolorao escura nos tecidos. O fungo permanece no solo e nos restos da planta. Retire as plantas infetadas e o solo em redor.

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Controlar Pragas e Doenas


Produtos qumicos Deve escolher-se os qumicos consoante as plantas, pragas ou doenas. Por vezes, uma combinao de mtodos pode ser necessria para erradicar o problema. Utilizar qumicos apenas quando o dano possa ser grave ou no possa ser minimizado atravs de outras tcnicas. Utilizar estes produtos apenas quando recomendados para um propsito especfico. ilegal utilizar um pesticida (fungicida ou inseticida) em plantas em que essa indicao no esteja no rtulo. Utilizar apenas quando necessrio, pois h muitas pragas e doenas que podem ser controladas atravs de boas prticas agrcolas. Alm disso, incrementar a propagao de insetos auxiliares pode ser uma alternativa eficaz utilizao de qumicos. Alguns pesticidas orgnicos, so obtidos a partir de plantas e outros so qumicos naturais, que quando aplicados, rapidamente so decompostos em produtos inofensivos.

Os qumicos variam no seu funcionamento e importante saber se se trata de um pesticida sistmico ou de contato, pois isso determina o modo e momento de aplicao do produto. Pesticidas de contato matam apenas os insetos e fungos afetados pela calda ou que passem pelas folhas polvilhadas. importante polvilhar cuidadosamente as plantas, incluindo os dois lados das folhas. Pesticidas sistmicos so absorvidos pela planta e transferidos para as partes da planta que no foram tratados. Matam os fungos dentro do tecido da

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planta e so teis para matar insetos que se alimentam da seiva, difceis de apanhar com os inseticidas de contacto. Pesticidas preventivos formam uma barreira protetora na superfcie das plantas que impede os fungos ou bactrias de nelas penetrarem. Aplicar cuidadosamente em toda a planta antes de ocorrer uma infeo ou infestao. Alguns fungicidas sistmicos tambm conferem alguma proteo. A maioria dos pesticidas disponveis tem um leque de aplicao abrangente. Isto significa que a maioria das dos insetos, incluindo os auxiliares, pode ser morta se se aplicar o inseticida, como tal deve utilizar-se estritamente segundo as instrues do fabricante. Os qumicos podem estar disponveis como vaporizadores lquidos concentrados, caldas, vaporizadores prontos a usar, ps e iscos. fundamental seguir as instrues do rtulo e aplicar o qumico segundo a dose indicada e a respetiva descrio, pois tal muitas vezes crucial para controlar a praga ou doena. Muitos qumicos so incompatveis quando aplicados em conjunto.

Mtodos no-qumicos Podem utilizar-se armadilhas para reduzir o nmero de alguns insetos, enquanto outras armadilhas so apropriadas para determinar o nmero de insetos e indicar a altura apropriada para tomar medidas adicionais. Podem usar-se armadilhas contra vrias pragas de invertebrados, como lesmas e caracis, bem como alguns mamferos. As armadilhas para insetos podem ser armadilhas aderentes em que o inseto atrado pela colorao e acaba por ficar preso na armadilha; por atrativos sexuais, feromonas, barreiras fsicas, etc. Fazer armadilhas de mamferos como ratos e ratazanas, toupeiras, coelhos, etc. exige algum conhecimento sobre os padres de comportamento

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dos animais, pois a colocao cuidadosa das armadilhas ir aumentar o sucesso na captura.

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Por vezes, possvel evitar ou reduzir os danos das pragas colocando uma barreira fsica na rea afetada que impea o acesso da praga ou apresentando uma superfcie que o animal tenha relutncia em atravessar. As barreiras podero no contribuir para a boa aparncia, mas podem ser um mtodo eficaz para afastar as pragas das plantas. Estas so particularmente teis para proteger plantas em fases vulnerveis do crescimento, como sementes, transplantes, jovens rebentos de plantas herbceas e novas plantaes. Logo que as plantas cresam um pouco e se estabeleam, pode retirar-se a capa de proteo. No conveniente manter as protees durante muito tempo, pois podem reduzir a luz, espao, etc.

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Insetos Auxiliares

A maior parte dos insetos no jardim de PAMC no tm um efeito direto sobre as plantas. E s alguns dos insetos presentes podem ser pragas. H muitos insetos que so ativamente benficos, caando ou parasitando pragas. Muitos insetos auxiliares necessitam de uma fonte de plen ou de nctar durante a fase adulta da sua vida. Alguns auxiliares, como as joaninhas, so tao grandes que se podem alimentar de vrias variedades de flores. Outros, como as minsculas vespas parasitas, precisam de flores pequeninas. As flores das PAMC oferecem os alimentos ideais aos insetos auxiliares. Se possvel, convm deixar algumas flores no vero, para alimento destes insetos.

Figura 12: Insetos auxiliares

Controlar problemas causados pelas pragas Uma cultura de PAMC saudvel e bem cuidada, com variedade de plantas, poder evitar a maior parte das pragas mais

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comuns. Contudo pode vir a ser necessrio tomar algumas medidas de combate a determinadas pragas que podem atacar a cultura. Praga Erva afetada Controlo biolgico Afdios anes, crisopdeos, joaninhas, vespas parasticas, sirfdeos. Controlo fsico Esmagamento, forte pulverizao com gua. Pulverizao orgnica Sabo inseticida Controlo da cultura Cobertura do solo; nutrio adequada da planta.

Afdios: 2-6mm

Muitas, especialmente o manjerico, a capuchinha, a salsa e a atansia

Larva da mosca da cenoura

Salsa

Cobrir as plantas

No vero semear em terreno fresco.

Lagartas

Capuchinha

Bacillus thurigiensis
(BT)

Apanhar mo

Nctuas

Muitas plantinhas

Nemtodos benficos

Colares de carto, inserir 3 palitos no solo em redor do caule da planta para bloquear as nctuas. Apanhar mo; colocar vasos cheios de palha virados ao contrrio apoiados em canas. Limpar o entulho no Outono; evitar a acumulao de madeira.

Centopeias: 14mm

Anglica

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Pulges

Hortels

Cobrir as plantas novas; regar as plantas em condies de seca.

Larvas de dpteros: 4-5mm

Ervas em estufas e vasos

Aranhios predadores

Remoo de todas as folhas e flores mortas.

Larvas mineiras: 7mm

Anglica, ligstica, capuchinha

Esmagar a extremidade do tnel entre o indicador e o polegar; remover e destruir todas as folhas infestadas.

Cobrir a planta.

Cochonilhas-algodo

Alos

Joaninhas predadoras

Forte pulverizao com gua

Sabo inseticida.

Aranhios vermelhos: 2mm

Principalmente ervas em ambiente de vidro.

Crisopdeos, joaninhas, aranhios predadores.

Frequentes pulverizaes com gua.

Sabo inseticida.

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Cochonilha: 1-4mm

Principalmente ervas em ambiente de vidro.

Metaphycus helvolus

Sabo inseticida

Lesmas: at 200mm

Manjerico, cereflio, capuchinha, violeta, etc.

Apanhar mo; capturar debaixo de meia casca de laranja.

Remover a cobertura do solo durante o tempo hmido.

Caracis: at 200mm

Manjerico, cereflio, capuchinha, violeta, etc.

Apanhar mo; capturar debaixo de meia casca de laranja; armadinhas de cerveja. Apanhar mo; pulverizao com gua.

Remover a cobertura do solo durante o tempo hmido.

Larva de gafanhoto: 3mm

Alfazema, salva

Manter o terreno limpo de ervas daninhas.

Larvas de gorgulho da vinha: 10mm

Ervas em vasos

Nemtodos benficos.

Apanhar mo s gorgulhos adultos noite.

Mosca branca: 2mm

Principalmente ervas em ambiente de vidro.

Encarsia formosa

Armadilhas amarelas pegajosas.

Sabo inseticida; piretrinas.

Quadro 4: Controlar problemas causados pelas pragas

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Mtodos Biolgicos
Baseiam-se no recurso a um inimigo natural para controlar uma praga. Alguns parasitas, predadores e nemtodos patognicos podem ser comprados para esse efeito. Predadores, lagartas de como joaninhas, e moscas-da-flores

crisopdeos, capturam a sua presa e matam-na imediatamente.

Vespas e moscas parasitas pem os ovos em cima ou no interior dos ovos e corpos de insetos hospedeiros ou outros invertebrados. Estes ovos geram larvas que inicialmente no causam nenhum dano bvio ao inseto anfitrio, que se continua a alimentar e a crescer. No entanto, a larva parasita acaba por destruir os rgos vitais do anfitrio, e, nessa altura, o inseto anfitrio morto e as larvas parasitas podem sair para o exterior e tornarem-se pupas. Nemtodos animais patognicos em forma so de microscpicos

minhoca que invadem os corpos de vrias pragas, nomeadamente as que vivem no solo. Estes nemtodos libertam bactria que infetam o animal hospedeiro com uma doena fatal. Estes nemtodos so usados contra lagartas de gorgulho-preto, larvas de tpula e lesmas.
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Principais Pragas e Doenas das PAMC


Muitas ervas aromticas no do qualquer problema, mas h algumas doenas bastante graves a ter em conta em algumas das espcies mais comuns, como o escaravelho do alecrim.

Trioza alacris do loureiro


As margens das folhas, normalmente de um dos lados, ficam amareladas, grossa e enrolada. Isto deve-se s ninfas do Trioza alacris, que sugam a seiva da parte de baixo da borda dobrada da folha. Mais tarde, a parte danificada das folhas seca e fica castanha. Ocorrem duas geraes deste inseto durante o vero. Quando as ninfas esto prontas a mudar para a fase adulta, saem das folhas como insetos cinzentos e achatados que segregam fibras cerosas brancas do corpo. Os Trioza alacris adultos podem ser avistados nos brotes durante o vero. Parecem pulges, tm asas e 2mm de comprimento. H que apanhar as folhas infestadas medida que se desenvolvem e vaporizar com tiaclopride quando as folhas se comearem a enrolar. Escaravelho do Alecrim A folhagem do alecrim, alfazema, do tomilho e da salva devorada por escaravelhos e pelas respetivas lagartas branco-acinzentadas. O dano ocorre entre o final do vero e a primavera seguinte. Os escaravelhos adultos tm 7 a 8 mm de comprimento e faixas de cor purpura e verdes nas asas. H que recolher os

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adultos e as larvas abanando a planta sobre uma folha de jornal ou vaporizar a planta com triaclopride. Cigarrinha da salva Estes amarelo e insetos tm mosqueados at 3mm de de cinzento

comprimento e saltam imediatamente da planta se forem incomodados. Sugam a seiva e causam um mosqueamento branco spero na superfcie superior das folhas. Este parece no afetar muito o sabor ou vio da planta, pelo que pode tolerar a praga. Se for necessrio, pode vaporizar a planta com pretro ou tiaclopride. Odio do loureiro Surgem manchas esbranquiadas nas superfcies das folhas, que ficam desfiguradas na primavera e no vero. Desenvolvem-se, ento, pontos necrticos escuros em resultado da infeo e as folhas afetadas podem cair. H que melhorar a ventilao e observar se as razes no secam para ajudar a prevenir a doena. Vaporizar a planta com enxofre se as folhas forem usadas na cozinha. Ferrugem da hortel Os ramos e folhas afetadas ficam plidos e deformados antes de surgirem massas de pstulas cor de laranja nas zonas afetadas do ramo e da parte de baixo das folhas. Estas vo ficando pretas medida que a infeo se desenvolve. O tecido das folhas morre e as plantas perdem a folhagem. O

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fungo Puccini mentai perene na hortel domstica e noutras plantas relacionadas, como a manjerona e a segurelha, mas os esporos tambm hibernam no solo para infetar novos ps na primavera. Escaravelho da hortel Os escaravelhos adultos tm uma cor verdeesmeralda brilhante e tm cerca de 10mm de comprimento. Tanto os escaravelhos como as suas lagartas pretas mate comem a folhagem da hortel durante o final da primavera e o vero. Raramente atingem nmeros que possam ser problemticos. Baba A alfazema apetecvel para os insetos sugadores de seiva chamados cigarrinhas das pastagens, mas estes tambm podem aparecer noutras ervas e plantas. As ninfas jovens alimentam-se dos caules no final da primavera e no incio do vero e rodeiamse com um lquido branco espumoso chamado baba. A planta no muito afetada. Podrido cinzenta da alfazema A acronecrose da alfazema pode ser causada por vrios fungos patognicos. Alguns fungos entram atravs de ferimentos e so vistos como esporocarpos negros ou bolos cinzento nas hastes mortas. A Photophtora provoca o apodrecimento da raiz e a morte da planta. A doena pode ser controlada atravs do corte das hastes infetadas.

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Colheita
O valor comercial das PAMC determinado pela sua qualidade. A qualidade depende, entre outros, de: a) Colheita no estgio de maior teor de princpios ativos; b) Correto manuseamento durante e aps a colheita; d) Armazenamento apropriado. O teor em princpios ativos nas plantas depende das caractersticas da prpria espcie/variedade e das condies de cultivo. A colheita deve ser realizada quando as plantas estiverem com a melhor qualidade possvel. A determinao do momento ideal de colheita depende da anlise de trs elementos inter-relacionados: a) O ponto de maior produo de biomassa; b) O ponto de maior produo de princpios ativos; c) A variao na composio dos princpios ativos ao longo das diferentes fases de desenvolvimento da planta. Em geral, a passagem da fase de desenvolvimento vegetativo para a fase reprodutiva (florescimento) representa um ponto de inverso quando a planta deixa de acumular biomassa e passa a canalizar a sua energia para a produo de sementes. O incio da fase reprodutiva, em geral, marca tambm uma alterao na composio das substncias produzidas, em especial a do leo essencial. Um exemplo clssico a hortel (Mentha arvensis), na qual a percentagem mxima de mentol, componente de maior interesse no leo, atingida quando a planta est florida. Na prtica, necessrio compatibilizar a poca com os aspetos prticos e econmicos da colheita. Pode ocorrer tambm uma flutuao na quantidade de princpios ativos ao longo do dia. Nas espcies produtoras de leos essenciais, as plantas apresentam maior quantidade desses compostos no incio do dia. importante conhecer as caractersticas da espcie que se pretende colher.

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A colheita de PAMC deve ser feita com tempo seco e aps a evaporao do orvalho. No se recomenda a colheita logo aps um perodo prolongado de chuvas, pois o teor de princpios ativos pode diminuir em funo do aumento do teor de humidade da planta. Alm disso, esse aumento de humidade dificulta a secagem e aumenta a possibilidade de aparecimento de fungos no produto. O excesso de humidade tambm aumenta os custos de transporte e secagem. Os cuidados que devem ser tomados durante a colheita visam a preservar a integridade das partes colhidas para diminuir a perda de princpios ativos. A sensibilidade das espcies em relao colheita est bem caracterizada nas plantas produtoras de leos essenciais e na localizao das estruturas secretoras e de armazenamento de leo essencial, que determinam o mtodo da colheita. Espcies que armazenam leo essencial em plos glandulares na superfcie das folhas ou nas flores (ex.: hortel, camomila) exigem mais cuidado na colheita do que espcies em que o leo se acumula em estruturas internas (ex.: funcho e canela-sassafrs). importante evitar a colheita de material que ter de ser eliminado mais tarde, como ramos do meio das flores de camomila, plantas indesejveis (invasoras) e plantas txicas. Partes de planta danificadas ou deterioradas tambm devem ser eliminadas imediatamente. Nas espcies que so colhidas mais de uma vez, deve ter-se o cuidado para no provocar ferimentos nas plantas, pois isto prejudica futuras colheitas. Os cortes no devem ser feitos rente ao solo. Deve-se observar o ponto de crescimento da espcie. Estes cuidados favorecem um recrescimento mais fcil, permitindo planta acumular uma maior quantidade de biomassa e princpios ativos em intervalos menores.

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Durante a colheita, devem-se usar ferramentas apropriadas para cada tipo de planta. As ferramentas usadas na colheita (tesoura de poda, gadanha entre outras) devem ser bem limpas aps cada colheita para evitar que resduos de uma planta se misturem com outra, comprometendo a qualidade. O mesmo aplica-se s outras mquinas e equipamentos utilizados. Durante a colheita, deve ter-se muito cuidado para no recolher partculas de solo junto s plantas, pois a terra possui uma elevada carga microbiana. Pela mesma razo, o material colhido no deve ser colocado em contacto direto com o solo, mas recolhido de forma a impedir este contato. Para evitar perda de qualidade, devem evitar-se danos fsicos e a compactao do produto. Deve ento, assegurar que: Os recipientes de colheita no sejam enchidos alm de sua capacidade; O empilhamento dos recipientes de colheita no resulte em compactao do produto; O produto colhido seja transportado e mantido em recipientes ou sacos de modo a evitar o aquecimento (fermentao = perda de princpios ativos). Todos os recipientes utilizados na colheita devem ser limpos e mantidos livres de restos de colheitas anteriores. Recipientes que no esto em utilizao devem ser mantidos secos, livres de pragas e em local inacessvel a roedores e animais domsticos. A entrega de produto colhido no local de processamento deve ocorrer o mais rpido possvel para evitar aquecimento (fermentao). Durante a colheita e o transporte, o material deve ser protegido do sol para evitar o aquecimento. O produto colhido deve ser protegido de pragas, roedores e animais domsticos.

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Secagem
O teor de humidade das partes das plantas colhidas geralmente elevado, na volta de 60% a 80%. Para evitar a fermentao ou degradao dos princpios ativos necessrio reduzir o teor de gua. A secagem deve ser realizada corretamente para preservar as caractersticas de cor, aroma e sabor do material colhido e deve ser iniciada o mais rpido possvel. A secagem deve ser realizada at que a planta atinja 8% a 12% de gua, conforme a espcie e a parte da planta. Com essa humidade, a maior parte das espcies pode ser armazenada por um bom perodo sem que ocorra deteriorao. No se deve esquecer que vrias espcies reabsorvem humidade do ar. Isso deve ser tido em considerao na definio do mtodo de embalagem e armazenamento. O tempo de secagem depende do fluxo de ar, da temperatura e da humidade relativa do ar. Quanto mais elevada for a temperatura e maior o fluxo de ar, tanto mais rpida a secagem. A temperatura de secagem determinada pela sensibilidade dos princpios ativos da planta; portanto, para cada espcie, h uma temperatura ideal de secagem. Na prtica, os mtodos de secagem dividem-se em natural ou artificial. O mtodo artificial pode ser dividido em secagem com fluxo de ar frio ou aquecido. Todos os mtodos podem ser usados na secagem de plantas, desde que haja um mecanismo de controlo de temperatura que permita mant-las naquela temperatura recomendada para cada espcie. Uma srie de alteraes ocorrem nas plantas durante a secagem. Devido remoo de gua, h uma perda de peso, cuja quantidade depende das partes das plantas submetidas ao processo. Para um bom planeamento, recomendvel saber a relao entre a quantidade de planta fresca necessria para produzir cada quilograma de planta seca. Por exemplo, para a camomila

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esta relao de 5:1. A partir de observaes de vrios anos e com vrias espcies, concluiu-se sobre as seguintes mdias para obteno de um quilograma de produto seco: 5 a 8kg de flores frescas; 5 a 6kg de folhas frescas; 4 a 5kg de plantas frescas; 3 a 4kg de razes frescas; e 1,2 a 1,5kg de frutos. Secagem temperatura ambiente O mtodo mais antigo e bastante simples a secagem ao sol, no local de cultivo. Tem como desvantagem o risco de perda do produto devido s condies climticas adversas e aos compostos ativos, pela ao do sol. A fim de diminuir esses problemas, a secagem deve ser feita sombra, e num local arejado. A secagem natural no recomendada para fins comerciais e em regies com elevada humidade relativa do ar. recomendada, sim, para a prsecagem de ramos e razes. Outra desvantagem a necessidade de grandes reas para a secagem; em geral 10% a 20% da rea de cultivo para folhas e flores. As PAMC podem ser colocadas sobre bandejas sobrepostas em estruturas (tipo gaveta) para reduzir a rea necessria, diminuir a necessidade de revolvimento do material e os danos decorrentes dessa operao. No caso de secagem natural ao ar, o produto colhido deve ser espalhado numa camada fina. Para garantir circulao ilimitada de ar, os suportes devem estar localizados a uma distncia suficiente acima do piso e das paredes. Devese procurar obter uma secagem uniforme do produto para evitar formao de fungos. O local de secagem deve estar bem limpo para evitar que poeira (terra) contamine as camadas inferiores. As partes das plantas devem ser colocadas em camadas de espessura correspondente ao seu tamanho para se obter uma secagem adequada. Em 1m2 de rea, a quantidade de planta fresca deve ser a seguinte: 0,5kg de flores; 1 a 2kg de folhas e partes de plantas; e 2 a 2,5kg de razes. O tempo de secagem depende das condies climticas, do teor de humidade inicial da planta e do tipo de ambiente onde realizada.

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Secagem em secadores A secagem temperatura ambiente pode levar de alguns dias at vrias semanas, dependendo da espcie e das condies climatricas. O tempo de secagem pode ser reduzido a horas em secadores. uma prtica recomendvel, pois, se for bem executada, mantm as caractersticas desejveis do produto. A secagem em secadores pode ser feita com ou sem aquecimento do ar. Na secagem sem aquecimento, o movimento do ar controlado somente por meio de ventiladores. utilizada para secar culturas cuja produo foi superior esperada (emergncia). Este mtodo funciona apenas em dias quentes e secos, quando a humidade relativa do ar no superior a 50%. O tempo de secagem varivel, dependendo da espcie, do teor de gua da planta e da humidade relativa do ar. A secagem com aquecimento de ar proporciona um produto de muito melhor qualidade. Por esta razo, considerado o melhor mtodo para secagem de plantas. Requer um sistema fechado com controlo de temperatura por meio de fluxo de ar quente. O aquecimento do ar feito por fontes de calor alimentadas com lenha, combustveis (geralmente gs) ou eletricidade. Em caso de uso de lenha, devese ter muito cuidado para que no haja contaminao das plantas com o fumo O material a ser secado colocado sobre bandejas prprias. Em geral, recomendam-se 2 a 3kg de flores ou folhas por m2. A temperatura, o fluxo e a humidade relativa do ar devem ser controlados no equipamento de aquecimento do ar. A preciso varia de acordo com o tipo do equipamento. O tempo de secagem com esses equipamentos de poucas horas. Operaes ps-secagem

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Aps a secagem, as plantas devem ser preparadas para comercializao. As operaes mais frequentes so: separao e limpeza (remoo de partes indesejadas), classificao, corte e moagem. Todo o material deve ser separado ou peneirado para eliminar impurezas como terra, restos de insetos e corpos estranhos. Pode-se tambm trabalhar em mesas para facilitar esta operao. As peneiras devem ser mantidas limpas e devem sofrer manuteno regularmente. O produto seco deve ser empacotado prontamente a fim de proteg-lo e reduzir o risco de ataques de pragas.

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Formas de utilizao e preparao das PAMC


As partes utilizadas das plantas so as razes, as cascas, as folhas, os frutos, os ramos, as sementes e as flores, podendo ser frescas ou secas. Banho - algumas plantas podem ser acrescentadas na gua do banho de imerso ou chuveiro. Cataplasma - quando indicadas, as ervas frescas podem ser aplicadas soltas, esmagadas diretamente sobre a pele ou ainda sustentadas por gaze. Compressa - aps uma decoco forte, concentrada, podem ser mergulhados panos finos, retirando-se o excesso de liquido e aplicando na regio afetada. Infuso - coloca-se a planta picada no fundo do recipiente e despeja-se gua fervente sobre a planta. O recipiente deve permanecer tampado por 10 a 15 minutos, perodo em que sero extradas as substncias medicinais. Excelente para flores, ptalas e folhas. Decoco - a planta colocada de molho em gua fria, por algumas horas. Depois levada ao fogo para ser fervida por 5 a 20 minutos em recipiente tampado. Manter o preparado coberto por mais 20 minutos. Excelente para razes, frutos, sementes e cascas, que devem ser reduzidos em partes menores para diminuir o tempo de cozimento. Gargarejo - ch preparado por decoco ou infuso, usado para infees de garganta. Inalao - ch forte de ervas aromticas que deve ser respirado, inalado, atravs de um funil de papelo. Lavagem - os chs podem ser utilizadas em distrbios digestivos, lavagens intestinais e ginecolgicas. Macerao - a planta deve ser colocada de molho em uma vasilha contendo lcool, gua fria ou leo. As partes tenras da planta ficam macerando por 10 a 12 horas e as partes mais duras devem ficar de 18 a 24 horas.

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Saladas - Podem ser consumidas frescas ou com outros alimentos. Lavar bem as ervas em gua corrente antes de as consumir. Sumo - espremem-se as folhas da erva atravs de um tecido limpo, fino e de algodo, ou batem-se no liquidificador, coando-se em seguida e diluindose em gua. Tinturas - macerao das plantas a frio, em lcool de cereais a 60 ou a 70 C. A sua conservao deve ser em recipiente de vidro escuro, com tampa hermtica. Aps 15 a 20 dias, aproximadamente, poder ser utilizada. Pomada - mistura de erva com substncia gordurosa (vaselina). Para uso externo. Xarope - calda com acar a qual se adicionam as plantas, de preferncias frescas e picadas, em lume brando, por 3 a 5 minutos. Coar e guardar em frasco de vidro. Se preferir, substitua o acar pelo mel. No se deve colocar no ch aquecido. No aconselhvel o uso do mel para crianas menores de 2 anos de idade.

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