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ISAAC ASIMOV MAGAZINE


FICO CIENTFICA
NMERO 23
Novela
126 Cyclops - David Brin

Noveleta
34 Com Muita Honra - Judith Moffett

Contos
66 A Melhor Arma de Doenitz - Carlos Anfre Mors e Antonio Cesar de Oliveira 92 Os Pequenos Monstros - Amy Bechtel 104 O Prisma - Bernard Kawa Kac 112 Sentado Beira da Piscina, Tomando Sol - Frederik Pohl

Sees
5 Editorial: Suspense II - Isaac Asimov 9 Cartas 12 Depoimento: Poes de Amor - Tom Rainbow 25 Ttulos Originais 26 Resenha: Linha Terminal e Amorquia - Roberto de Souza Causo 32 Biografia: Amy Bechtel - Jay Kay Klein

Copyright by Davis Publications, Inc. Publicado mediante acordo com Scott Meredith Literary Agency. Direitos exclusivos de publicao em lngua portuguesa para o Brasil adquiridos pela DISTRIBUIDORA RECORD DE SERVIOS DE IMPRENSA S.A. que se reserva a propriedade literria desta traduo
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ISAAC ASIMOV MAGAZINE uma publicao mensal da Distribuidora Record de Servios de Imprensa S. A. Redao e Administrao: Rua Argentina, 171 - Rio de Janeiro - RJ Tel.: (021) 580-3668 - Caixa Postal 884 (CEP 20001, Rio/RJ). End. Telegrfico: RECORDIST, Telex (021) 30501 - Fax: (021) 580-4911 Impresso no Brasil pelo Sistema Cameron da Diviso Grfica da DISTRIBUIDORA RECORD DE SERVIOES DE IMPRENSA S.A. Rua Argentina, 171 10901 - Rio de Janeiro/RJ Tel.: (021) 580-3668 4

EDITORIAL

ISAAC ASIMOV

Suspense II
Em um editorial anterior, discuti a questo do suspense de forma geral, quase terica. Gostaria agora de falar do assunto mais objetivamente. Por exemplo: existe alguma forma de descrever o suspense de forma concisa, em uma palavra ou duas? Algum poderia dizer que o perigo um dos ingredientes indispensveis para que haja suspense. Nosso heri se encontra em srias dificuldades e pode ser assassinado a qualquer momento pelos cruis homens-ostras do planeta Zplchk. Conseguir ele escapar? Como? Comeamos a roer as unhas enquanto o autor estica a narrativa, chamando a ateno para o perigo, contando novos detalhes, tornando a situao ainda pior. Entretanto, basta pensarmos um pouco para vermos que existem situaes de alto suspense que no envolvem nenhum perigo fsico. Voc j esperou pelo resultado de um concurso? Ou de uma eleio? Ningum est ameaando atirar em voc. Caso se saia mal no concurso, o pior que lhe pode acontecer ser reprovado. Caso se saia mal na eleio, o pior que lhe pode acontecer ver eleito um candidato indesejvel. Talvez voc argumente que a reprovao pode significar o fim de uma carreira e que a escolha do candidato errado pode significar uma pssima administrao para a cidade ou o pas, situaes potencialmente perigosas. Est certo, mas no h nenhum perigo fsico envolvido. No, para se compreender o que o suspense preciso procurar algo mais do que o perigo. Para mim, o que necessrio para que haja suspense uma insuficincia de informaes. Suponha que est passando por uma rua escura e deserta, no meio da noite, e algum comea a segui-lo. Se voc no ouve o som de passos, se no percebe que est sendo seguido, no h nenhum suspense. Se voc ouve o som de passos, mas reconhece a pessoa e sabe que inofensiva, tambm no h suspense. Tanto a falta de conhecimento quanto o conhecimento total acabam com o suspense. Se, por outro lado, voc percebe que algum o segue mas no sabe quem , ou, se sabe, no tem certeza das suas intenes, ento h suspense para a pessoa envolvida ou (no caso de uma obra de fico) para os leitores.
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Naturalmente, neste exemplo o perigo pode ser real, mas existem outras situaes de suspense que no envolvem nenhum elemento de perigo. Considere as histrias de mistrio, que quase sempre procuram manter um clima de suspense. Tradicionalmente, os romances de mistrio envolvem crimes graves, como o assassinato, e tambm situaes de perigo, pois o assassino pode atacar de novo (e isso geralmente acontece nas histrias de mistrio). O suspense, portanto, duplo: 1) quem o criminoso? e 2) as prximas vtimas conseguiro escapar? Os mistrios contemporneos costumam ser recheados de violncia, de modo que a sensao de perigo iminente muito forte. Na verdade, a violncia assume uma importncia to grande na trama que a questo da identidade do criminoso passa a ser secundria. O leitor pode saber quem o assassino; o suspense todo passa para a questo de se ele ser detido antes de cometer novos crimes. Na verdade, a moderna histria de mistrio est perdendo os elementos de mistrio e se transformando em uma histria de crime, ou, para ser mais preciso, em uma histria de psicopatologia. (Isto talvez seja um reflexo da sociedade em que vivemos, mas, como no sou socilogo, prefiro no me pronunciar a respeito.) Assim, se quisermos considerar o suspense na forma mais pura possvel, teremos que voltar poca em que as histrias de mistrio eram realmente histrias de mistrio. Foram as dcadas dominadas por gente como Agatha Christie e Dorothy L. Sayers. Essas histrias da velha guarda so hoje conhecidas como romances policiais. Em um romance policial, existe um nmero limitado de suspeitos e todos so indivduos respeitveis. A pessoa que resolve o mistrio, um policial ou um detetive amador, tem que descobrir o assassino com base nas provas disponveis. Mesmo nesse caso, o elemento de perigo no est ausente, porque quase obrigatrio que ocorra um segundo assassinato (ou mesmo mais) quando a investigao do primeiro crime comea a ficar montona. Isto sempre representou um problema para mim. H muitos anos que tenho vontade de escrever romances de mistrio, mas, como todos sabem, detesto violncia. Vejo-me, portanto, diante do seguinte problema: como posso remover os elementos de violncia, crime e perigo sem acabar com o suspense? J escrevi cinco romances de mistrio, entre os quais trs so tambm de fico cientfica. So eles: A Whiff ofDeath, Murder at the ABA, The Ca6

ves of Steel/Caa aos Robs, The Naked Sun/Os Robs e The Robots of Dawn/ Os Robs do Amanhecer. Em cada um deles, h exatamente um assassinato. Em quatro dos cinco livros, o crime ocorreu antes de a histria comear. No quinto, o crime acontece no decorrer da histria, mas fora do local da ao. Mesmo assim, consigo manter o suspense usando a tcnica da insuficincia de informaes. Fui mais longe. Em 1972, comecei a escrever uma srie de contos de mistrio chamada Black Widower Stories (Histrias dos Vivos Negros). At hoje, escrevi (e publiquei, naturalmente) sessenta e cinco dessas histrias*. Cada uma delas uma histria de detetive de gabinete. Em outras palavras, um mistrio apresentado, discutido e finalmente resolvido por algum que jamais vai ao local onde os fatos aconteceram, mas que se limita a estudar o caso e tirar concluses. Em apenas uma ou duas dessas histrias ocorre um assassinato, e em nenhuma delas h qualquer descrio de perigo ou violncia. Na verdade, algumas das histrias tratam de assuntos to triviais que primeira vista seria impossvel us-los como base para uma narrativa. Em uma delas, por exemplo (uma das minhas preferidas), o protagonista perdeu o guarda-chuva. (No estou brincando.) Ele estava visitando a namorada. Entrou no apartamento com o guarda-chuva, mas saiu sem ele, e uma busca completa no apartamento foi infrutfera. Em minhas Histrias dos Vivos Negros, seis homens se renem em torno de uma mesa de jantar para resolver o mistrio neste caso, o que aconteceu com o guarda-chuva. Eles no conseguem chegar a nenhuma concluso, mas Henry, o garom, observa que o guarda-chuva s pode estar em um lugar, e acerta em cheio. Trata-se, em ltima anlise, de uma charada, pois as pistas e os argumentos usados por Henry esto disposio do leitor, e s vezes os leitores descobrem a soluo sozinhos. (Eles chegam a me escrever propondo uma soluo alternativa, s vezes melhor do que a minha.) Como consigo fazer suspense a partir de um guarda-chuva perdido? fcil: usando a tcnica da insuficincia de informaes. Nas histrias de mistrio, importante que o leitor seja colocado diante de um quebra-cabea. O quebra-cabea pode ser difcil de resolver. Pode
*No Brasil, uma coletnea de doze dessas histrias foi publicada em 1981, com o ttulo Enigmas dos Vivos Negros, pela Editora Melhoramentos. (N. do E.) 7

ser at que a soluo parea impossvel. (John Dickson Carr foi o mestre dos crimes impossveis.) Isto acontece, porm, apenas porque o autor esconde certos fatos do leitor. Ele no faz isso por omisso, o que no seria honesto, mas apresentando as pistas de forma to casual, disfaradas por tantas circunstncias irrelevantes, que escapam ateno do leitor. Confrontado com informaes insuficientes, o leitor fica curioso para saber a soluo e continua a ler a histria com interesse, mesmo que o mistrio se resuma a um simples guarda-chuva desaparecido. Se voc conta com um detetive muito esperto (um Sherlock Holmes ou um Hercule Poirot), como vai evitar que o mistrio seja resolvido logo no comeo da histria? simples. Invente um amigo com pouca imaginao para o detetive (o Dr. Watson, o Capito Hastings) e deixe esse amigo contar a histria. Ele jamais conseguir resolver o mistrio, e levar o livro inteiro para descobrir o que o detetive est pensando. Eu uso um sistema mais simples. Fao com que seis membros dos Vi vos Negros escutem um convidado apresentar o enigma. Todos so tratados igualmente. Podemos ouvir as pessoas falarem, mas sabemos apenas o que dizem; jamais revelo os seus pensamentos. No decorrer da histria, cada um prope uma ou mais solues, mas todas so inverossmeis e servem apenas para tornar o mistrio ainda mais denso. Meu garom esperto, Henry, capaz de descobrir a soluo logo de sada. Na verdade, tenho certeza de que isso que acontece, mas ele nunca ouvido at que todos os outros tenham tido oportunidade de expor suas teorias e o leitor esteja convencido (assim espero) de que no existe nenhuma explicao lgica para o mistrio. A, e s a, que Henry aparece com a soluo, e, o que mais, explica como chegou a ela, baseando-se em fatos que so de conhecimento pblico ou esto escondidos na prpria histria. A esta altura (assim espero) o leitor d um grande suspiro de alvio e se maravilha com a minha inteligncia. Admito que as minhas histrias dos Vivos Negros no atraem tanta ateno quanto os contos de terror e de espionagem, que usam o medo e a violncia para realar o suspense. Por outro lado, minhas histrias tm um pblico fiel, ainda que pouco numeroso. Quanto a mim, disponho de um nicho para escrever no qual me sinto muito vontade. Talvez seja esta a moral deste artigo: um escritor deve encontrar seu prprio nicho, mesmo que no represente uma das correntes que esto na moda.
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CARTAS
Caro Editor: Em relao carta do leitor Carlos Alberto ngelo, publicada no n0 16 da IAM, concordo inteiramente com a sua crtica traduo do conto Vai que mole, Miss Molly! Na minha opinio, o grande mrito da literatura o de se constituir numa via privilegiada de comunicao de valores e imagens referentes a realidades distintas, peculiares, muitas vezes individuais. Nesse sentido, torna-se imprescindvel a traduo o mais literal possvel dos assim denominados regionalismos, com a complementao do texto com notas de rodap explicativas, que permitam a compreenso das suas sutilezas e especificidades. J pensou se o tradutor de Clockwork Orange adaptasse o texto de Burgess substituindo as suas grias pelas de malandros cariocas? Nada a ver, pois, a idia de adapt-lo realidade em que vive o leitor, no ? Sheila Brasileiro Salvador, BA Sheila, sua opinio coincide com a da grande maioria dos leitores. Daqui em diante, procuraremos evitar adaptaes como as que foram feitas na traduo do conto Vai que mole, Miss Molly. O exemplo de Clockwork Orange, porm, no me parece feliz, j que nesse caso no se trata de traduzir regionalismos, e sim de expressar da melhor forma possvel, em uma traduo para o portugus, os termos de uma linguagem (o nadsat) inventada pelo autor. Sr. Editor: Fiquei muito surpreso ao ler na IAM 16, pg. 10, a afirmao: ...por um erro do nosso computador, seu..., na resposta carta do leitor Flvio Marques de Oliveira. Ora, o erro pode ter sido do digitador que entrou com os dados, da pessoa que pediu a listagem, do programador que criou o programa que estava sendo utilizado ou de outra pessoa, mas muito dificilmente a responsabilidade ter sido da mquina em si. Este tipo de responsabilizao comum no dia-a-dia, mas surpreende-me encontr-la em uma revista que, por coerncia, deveria estar consciente do respeito aos computadores, robs, autmatos e outros seres eletromecnicos programveis. Parabns pela qualidade da revista e dos contos publicados.
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Luciano dos Santos Flor Curitiba, PR Luciano, voc est com toda a razo ao afirmar que os computadores raramente erram; na imensa maioria dos casos, a falha humana. Na verdade, o que queramos dizer (mas infelizmente no dissemos) era: ... por um erro em nosso centro de processamento de dados... Perdo pelo nosso deslize. Prezado Editor da IAM: Voc j deve estar cansado de receber parabns pela revista, mas no posso deixar de dizer eu tambm que a IAM uma ddiva aos leitores estreantes de FC no Brasil (classe em que me incluo: no mesmo dia em que envio esta carta, envio tambm um dos meus contos para avaliao). Gostaria apenas de dar-lhe dois lembretes: 1) No mudem o formato da revista. Ela est tima, e o preo supercamarada; 2) Daria para vocs chegarem s bancas mais ou menos no mesmo dia do ms? Com o dia de chegada muito varivel, eu nunca sei quando ela chegou ou no, e muitas vezes vou ao centro por nada. Mas o principal objetivo desta carta perguntar-lhe algo: alm de vrios contos que pretendo enviar, est surgindo na minha mente a possibilidade bem forte de escrever um artigo sobre Marte, principalmente sobre o grande mal-entendido Viking. Gostaria de saber se o endereo para envi-lo o mesmo dos contos. Ou vocs no aceitam artigos para publicao? Eu no tenho nenhuma especializao formal em astronomia (estudo na 8a srie), mas leio muitos livros e artigos sobre o assunto, e acho que seria capaz de escrever algo que preste. Alysson Fbio Ferrari Caxias do Sul, RS Alysson, voc pode enviar seu artigo para o mesmo endereo que os contos. Ele ser avaliado com toda a iseno pelo nosso corpo editorial. Quanto data de publicao da nossa revista, procuramos manter uma certa regularidade, mas nem sempre isso possvel. Por que voc no preenche o cupom que aparece no final da revista e passa a receber a IAM pelo reembolso postal? Assim, ser avisado pelo correio sempre que um novo nmero for publicado.

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DEPOIMENTO
POES DO AMOR
Tom Rainbow Embora seja exaltado nas poesias, romances e anncios de camisinhas, o amor nada mais do que um processo cerebral executado por um grupo de clulas, algo semelhante digesto ou excreo. Voc jamais escreveria um soneto sobre a mico, no mesmo? A no ser que seja ainda mais anormal do que sugere nossa pesquisa de mercado. Voc j olhou, cheio de esperana, bem nos olhos de algum, homem ou mulher, primata ou ruminante, apenas para descobrir que suas chances com essa pessoa eram totalmente nulas? Que para ela, do ponto de vista romntico, era como se voc fizesse parte da radiao csmica de fundo de 4 kelvins, essa espcie de chiado de microondas que permeia todo o universo e freqentemente confundido com a queda de coc de pombo na antena dos radiotelescpios? Se voc homem, j experimentou convidar todas as garotas da sua classe de Fsica II para o baile da primavera, apenas para ser alvo de risos, piadas sem graa e telefonemas de namorados ameaando transform-lo em sabo se sequer pensar em repetir a faanha? Pois eu, j. Na verdade, acho que convidei as garotas da minha classe de Estudos Sociais, mas o resultado foi o mesmo: outra noite de sexta-feira assistindo a Jornada nas Estrelas A Nova Gerao e imaginando como que o Comandante Picard faz para ter tantas namoradas. Atravs dos estudos demogrficos que fazemos aqui na IAM, sabemos que muitos de vocs so como eu: cara de bobo, rosto cheio de espinhas, o desembarao social de um lhama mongolide, impossibilitado de chegar a menos de 50 metros de um membro do sexo oposto sem que algum chame o IBAMA. Nossa pesquisa de mercado revelou que, se voc fosse popular na escola, estaria lendo Playboy neste momento, em vez da IAM, de modo que no adianta disfarar. Como a minha chance de publicar um artigo na Playboy a mesma de conseguir namorar uma das minhas colegas, ou seja, zero, tenho um interesse financeiro em manter, ou mesmo aumentar, a populao de leitores de fico cientfica. O que pode ser feito para assegurar que um grupo com to poucos atrativos continue a se reproduzir? Inseminao artificial? Como
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esto fazendo com os ursos panda? Irk! Talvez se eu pudesse arranjar um traje espacial emprestado na NASA e conservasse os olhos fechados... Um tratamento anticaspa obrigatrio em todas as reunies do CLFC? No, a soluo ideal seria criar uma poo do amor, algo que j foi testado e comprovado em muitas obras de FC/fantasia. O que tenho em mente algo to forte que at a garota mais popular da classe de Estudos Sociais comearia a implorar ao nosso panaca* para ser seu par no baile da primavera. Depois do baile, daria prontamente luz os seus dezesseis filhos panacas e leitores de fico cientfica. Para as mulheres panacas, estou certo de que poderamos arranjar algo semelhante, talvez envolvendo um tero artificial. Mas de uma forma ou de outra, ns, panacas, vamos comear a nos reproduzir como coelhos! Em pouco tempo, toda a humanidade pesar mais de 100 quilos, usar uma camiseta com os dizeres Viva Spock e se parecer com uma acne ambulante! Por mais maravilhoso que seja conviver apenas com indivduos da nossa espcie, recomendo com veemncia que voc mande seccionar seus nervos olfativos... A Verdadeira Natureza do Amor Embora seja exaltado nas poesias, romances e anncios de camisinhas, o amor nada mais do que um processo cerebral executado por um grupo de clulas, algo semelhante digesto ou excreo. Voc jamais escreveria um soneto sobre a mico, no mesmo? A no ser que seja ainda mais anormal do que sugere nossa pesquisa de mercado. Tambm no h razo para confundir amor com romantismo. A emoo do amor resulta de um certo padro espao-temporal dos impulsos nervosos. Diminua ligeiramente a freqncia desses impulsos e o amor se transforma em desinteresse. Aumente a freqncia e ele poder se transformar em agora-fobia, quem sabe? importante reconhecer que a emoo mais forte da raa humana produzida por um amontoado de limes muito pequenos, com fios muito finos de cobre e zinco espetados, como em uma experincia de cincias do primeiro grau. Acho que s um panaca total escreveria um soneto sobre uma experincia de cincias do primeiro grau. Ora, se pudermos manipular as clulas cerebrais que controlam o amor, poderemos ligar e desligar a emoo, como se estivssemos abrindo e fechando uma torneira. Teremos, ento, uma Poo do Amor. Para fabricar uma Poo do Amor, portanto, temos primeiro que localizar os circuitos cere*Voc sabe o que um panaca. Toda escola est cheia deles, embora em alguns lugares sejam chamados de babacas, mongos ou paspalhos. 14

brais responsveis pelo amor. Isto anlogo a aplicar engenharia reversa a um microcomputador, exceto pelo fato de que o nmero de circuitos em um crebro humano um quatrilho de vezes maior do que no mais sofisticado PC. Como identificamos os circuitos cerebrais? Bem, nos vertebrados inferiores, abrimos seus pequenos crnios a golpes de talhadeira e submetemos os crebros a vrias experincias que permitem correlacionar a atividade de neurnios especficos a certos processos fisiolgicos ou comportamentais. Para localizar os circuitos cerebrais envolvidos na viso, por exemplo, podemos submeter os olhos de um animal anestesiado a um claro e verificar com o auxlio de eletrodos, quais as regies do crebro que mostram uma atividade eltrica aumentada logo depois do claro. O problema com este mtodo que voc teria que examinar todos os quatrilhes de circuitos cerebrais para poder identificar com segurana o circuito do amor. Mesmo que fosse capaz de examinar um circuito por segundo, a tarefa levaria um milho de anos, perodo que a maioria dos rgos financiadores provavelmente consideraria excessivo. Mesmo que voc fosse o Flash e pudesse executar as experincias com uma velocidade sete vezes maior que a da luz, isso apenas reduziria o prazo em uns 900.000 anos, porque os prprios neurnios so dispositivos relativamente vagarosos, levando cerca de um dcimo de segundo para transmitir uma mensagem complexa como Estou apaixonado!. Agora, se o Flash quisesse mapear o circuito do amor no Flash Jr. ou na Super-Moa, que tm neurnios super-rpidos, a experincia seria exeqvel! Infelizmente, o Flash apenas um heri de fico. s vezes, acho difcil acreditar at na existncia de Isaac Asimov. Existe, porm, um mtodo para levantar os circuitos cerebrais que permite que um cientista comum examine simultaneamente as atividades de todos os neurnios. O animal recebe uma dose de glicose radioativa e depois o crebro examinado para verificar quais foram os neurnios que se tornaram radioativos em resposta a um certo estmulo. Os neurnios so como os msculos: quanto mais trabalham, mais glicose consomem. trabalho duro gerar os pequenos impulsos eltricos que os neurnios usam para se comunicar. Meu crebro responsvel por cerca de dois por cento do meu peso corporal, mas usa aproximadamente 30 por cento da minha energia metablica um pouco mais quando leio Scientific American, um pouco menos quando assisto Dallas. Cerca de 40 por cento da glicose usada para gerar impulsos eletroqumicos Voc talvez tenha a impresso de que o seu corao o rgo que mais trabalha, pois est sempre batendo no seu peito. Comparado com o crebro, porm, o corao um verdadeiro
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vagabundo: pesa cerca de 1 por cento do seu peso corporal e usa apenas 2 por cento do seu metabolismo global. provvel que uma das funes do sono seja proporcionar um merecido repouso a esses sujeitinhos que habitam a sua cabea. Durante o sono profundo, aquele em que voc no sonha, o metabolismo cerebral se reduz a 60 por cento do valor habitual. Misturando um pouco de glicose radioativa com o acar normalmente presente no sangue, podemos verificar quanto trabalho um neurnio realizou: quando mais duro ele trabalha, mais glicose radioativa ele consome e mais radioativo ele se torna. Mais tarde, a gente mata o animalzinho, corta fatias finas do seu crebro com uma espcie de cortador de frios e coloca as fatias em contato com um filme fotogrfico. A glicose radioativa emite eltrons, que expem os gros da prata do filme, da mesma forma que um fton de luz teria feito. Se iluminarmos o animal com uma luz forte enquanto seu crebro est absorvendo glicose radioativa, obteremos um mapa completo das regies do crebro que esto consumindo glicose em resposta a uma luz forte e de quanta glicose esto consumindo. Isto, por sua vez, nos d uma indicao de quais so os circuitos cerebrais responsveis pelo processamento de informaes visuais. Isto sugere uma forma de mapear os circuitos cerebrais responsveis pelo amor. Pegamos um palhao que acabou de se apaixonar, damos uma injeo de glicose radioativa e depois fatiamos o crebro dele. Infelizmente, experincias interessantes como essa foram consideradas ilegais por um tribunal de Nuremberg, em 1946, e permanecem ilegais at hoje. Ao que parece, ilegal execut-las at mesmo nos meus repulsivos alunos de graduao. Existe, porm, uma verso no-invasiva do mtodo da glicose radioativa que pode ser usada legalmente em seres humanos. Em vez de injetar glicose emissora de eltrons, injetamos glicose emissora de psitrons. Os psitrons so partculas de antimatria, e, como qualquer panaca sabe, matria e antimatria se aniquilam mutuamente, produzindo uma chuva de raios gama. Os raios gama tm energia suficiente para penetrar a mais dura das cabeas, de modo que, colocando detectores em volta do crnio do paciente, podemos localizar as regies do crebro que esto consumindo a glicose batizada com um emissor de psitrons. O problema desta tcnica que sua resoluo espacial no muito boa. Na melhor das hipteses, podemos mapear circuitos cerebrais com uma preciso de cerca de dois milmetros. Isto corresponde a uma resoluo 100 vezes menor que a proporcionada pelo mtodo do cortador de frios, que mal suficiente para localizar com preciso aceitvel os circuitos cerebrais. Este li16

mite de dois milmetros a distncia que os psitrons viajam, em mdia, antes de colidirem com um eltron. A menos que seja possvel modificar as leis da fsica no interior de um crebro humano, de modo a diminuir a energia cintica dos psitrons emitidos, conseguiremos no mximo obter uma imagem fora de foco do circuito do amor. Sinto muito. No existe maneira de mapear os circuitos cerebrais do amor, o que significa que jamais conseguiremos criar uma Poo do Amor. Gostaria de admitir tambm que outros tpicos que discuti nesta revista, como os superpoderes e a imortalidade, so, na melhor das hipteses, altamente improvveis, e, na verdade, quase certo que jamais se tornaro realidade. Francamente, vocs deveriam ter mais juzo e no acreditar nas coisas que eu escrevo, s porque tenho um Ph.D. e sou professor de uma universidade de renome. Talvez eu devesse pedir desculpas, mas, pensando melhor, a culpa minha se vocs acreditam em tudo que lem? Tentar sobreviver com o salrio de professor assistente foi a principal razo pela qual Lex Luthor resolveu conquistar o mundo. Se eu no me tivesse voltado para a prostituio intelectual, provavelmente teria construdo um amplificador hipntico-teleptico e vocs todos a esta altura estariam fazendo flexes. Pelo bem desta revista, porm, se vocs so assinantes, espero que no cancelem a assinatura. Ter uma base slida de assinantes importante para uma revista como esta, que no vive de anncios. Por favor, passem logo para a resenha, que este ms est tima! A propsito: aqueles de vocs que gostam dos meus artigos vo ficar felizes de saber que a partir do ms que vem vou comear a escrever a seo de moda masculina da Playboy. O meu primeiro artigo ser sobre abotoaduras. AH! AH! ENGANEI UM BOBO!! Claro que existe uma forma de mapear os circuitos cerebrais do amor! Basta usar uma tcnica diferente!! Oh, Ah! Ah! Ah! Voc mesmo um trouxa!! Caiu direitinho!! Talvez queira se apresentar como voluntrio para uma interessante experincia na qual injetamos glicose radioativa na sua veia e vemos com o cortador de frios quais os circuitos cerebrais que no funcionam. As informaes podem ser teis para os seus filhos e/ou parentes! Oh, AH! AH! A tcnica a que me referi chamada de tomografia por ressonncia magntica nuclear. Um forte campo magntico aplicado ao seu crebro, fazendo girar de noventa graus o eixo de rotao dos prtons do crebro. como se voc inclinasse um pio at ele comear a rolar no cho. Quando o campo magntico removido, os prtons voltam ao alinhamento anterior, emitindo um pulso de ondas de rdio no processo. uma espcie de grito de
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indignao. Atravs de uma anlise tomogrfica do pulso de ondas de rdio, possvel identificar qual foi o prton que gritou, entre os 1020 existentes no crebro. No existe nenhum limite terico para a resoluo de uma tomografia de ressonncia magntica nuclear. Com um campo suficientemente intenso e uniforme e um bom computador para nterpretar os gritos dos prtons, seria possvel medir mudanas no consumo de glicose em circuitos individuais do crebro. Assim, bastaria examinar o crebro de uma pessoa que est se apaixonando e verificar quais os circuitos mais ativos. Isto por sua vez nos permitiria mapear os circuitos cerebrais que controlam o amor, um passo necessrio para desenvolver uma Poo do Amor. O Amor em Pequenos Animais Vamos fazer uma breve digresso. Dada a importncia do assunto, seria de esperar que a maior parte dos mecanismos biolgicos do amor j fosse conhecida. Que nada. Muito pouco se sabe a respeito da fisiologia do amor. Por outro lado, sabemos quase tudo sobre os mecanismos biolgicos da mico e da digesto. Isso no quer dizer, porm, que ns, cientistas, estejamos mais interessados em um Big Mac ou em uma boa mijada do que no amor. A maioria dos cientistas que conheo tem marido/mulher ou namorado/namorada, e, nos intervalos entre suas tentativas de mandar o mundo pelos ares, d um grande valor a esse relacionamento. Tambm no se pode dizer que o conhecimento da base neurolgica do amor no tenha nenhuma aplicao prtica. Pense no aumento de produtividade que ocorreria no momento em que algum descobrisse um tratamento para o amor no correspondido. Sabe por quantas garotas me apaixonei quando estava na faculdade? Um monte. E quase todas me tratavam com a mesma considerao que reservariam para um leproso com um buraco no lugar do nariz. Bolas, se houvesse uma cura para as doenas do amor, eu j teria terminado meu amplificador hipntico-teleptico h muito tempo! As razes provavelmente so duas. Em primeiro lugar, ainda no se chegou a um consenso quanto fenomenologia do amor. difcil explicar um processo em termos mecanicistas a menos que sua fenomenologia seja bem compreendida. Que queremos dizer exatamente quando afirmamos que algum est amando? O tipo de amor que eu gostaria de induzir com uma Poo do Amor seria aquela emoo intensa, escravizante, que est para os romances de sexo como a glicose est para o crebro: Ela admirou os olhos azuis e
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sensuais do Dr. Rainbow, maravilhou-se com a covinha no queixo e os braos fortes, musculosos. Observe como eu mato este rato e extraio o crebro dele!, exclamou o mdico, com um sorriso ao mesmo tempo cruel e cativante. Ela quase desmaiou de xtase quando os msculos do Dr. Rainbow se contraram como cabos de ao, fazendo descer a lmina da guilhotina e decepando com um s golpe a cabea do animal. Um portador a menos de peste bubnica, um degrau a mais na longa escalada da pesquisa neurolgica!, observou o doutor, em um tom que fez o corpo da moa fremir de prazer. Este tipo de reao seria excelente. A questo fenomenolgica consiste em determinar at que ponto o amor romntico, escravizador, est relacionado a outros tipos de amor. Alm do amor romntico, existem o amor entre pai e filha, entre irmo e irm, entre cidado e ptria, entre escritor de fico cientfica e ruminante comum etc. Se existem diversos tipos de amor, talvez haja diferentes mecanismos neurolgicos, o que complicaria a busca dos circuitos cerebrais relevantes. Em minha opinio, porm, todos esses tipos de amor apresentam a mesma natureza emocional, escravizante, do amor romntico, e portanto provavelmente esto associados aos mesmos mecanismos neurolgicos. A diferena est no grau em que ativam os circuitos nervosos ligados ao sexo, com o amor patritico quase ignorando esses circuitos e o amor ruminante os fazendo entrar em ao com intensidade mxima. Isto nos leva a outro problema: a falta de um modelo animal para o amor. No existem provas de que o amor romntico ocorra em nenhum outro mamfero alm dos homindeos. Na verdade, foi sugerido que o amor nasceu como forma de manter o tipo de ligao duradoura entre um casal que seria necessrio para educar os filhos. Os mamferos no-racionais, com infncias mais curtas, no teriam necessidade de formar ligaes duradouras. A razo pela qual sabemos tanta coisa a respeito da digesto e da mico que outros animais tambm fazem essas coisas, o que nos permite estudar os mecanismos vontade. Acontece que, embora a monogamia seja to estranha a esses animaizinhos quanto aos participantes de uma conveno de fico cientfica, eles praticam um bocado de sexo. Sexo libertino e indiscriminado, para falar a verdade. Assim, possvel, por exemplo, executar experincias para desvendar os mecanismos neurolgicos da luxria dos roedores. Essas experincias nos ensinaram coisas muito interessantes. Para comear, o desejo sexual, ou libido, depende de certos hormnios. Nos ratos, a libido, tanto nos machos como nas fmeas, controlada pelo hormnio estrognio, enquanto que nos primatas, incluindo os humanos, a libido depende de outro hormnio, a tes19

tosterona. Isto talvez lhe parea estranho, dado que o estrognio um hormnio feminino e a testosterona um hormnio masculino, mas nos ratos existem enzimas nos crebros dos machos que transformam a testosterona em estrognio, ao passo que as glndulas supra-renais das fmeas humanas produzem testosterona. Remova os hormnios de um rato ou de uma pessoa e ter um animal com o mesmo impulso sexual de um pedao de madeira. Se injetarmos estrognio ou testosterona radioativa em um rato, poderemos usar o mtodo da auto-radiografia, a que nos referimos anteriormente, para identificar as regies do crebro que so sensveis a esses hormnios. O hipotlamo, uma parte do nosso crebro que surgiu h cerca de 400 milhes de anos, a regio que contm a maior concentrao de neurnios que absorvem os hormnios radioativos. Investigando as ligaes entre essas clulas e o resto do crebro, possvel fazer um mapa dos circuitos responsveis pelo sexo dos ratos. Nos ratos, o sinal produzido pelo hipotlamo transmitido para partes mais antigas e mais recentes do crebro, chegando finalmente medula espinhal, onde os msculos do comportamento sexual so ativados. Temos at uma idia dos mecanismos bioqumicos atravs dos quais os hormnios induzem o desejo sexual: genes especficos so ativados nesses neurnios que aumentam a produo de protenas capazes de modificar a atividade dos neurnios. No se sabe exatamente quais as protenas cuja sntese ativada por esses hormnios, mas provvel que se trate de protenas envolvidas na transmisso dos impulsos nervosos. Esta pesquisa no nos ajudar a desenvolver uma Poo do Amor, mas talvez nos ensine como fabricar um afrodisaco. A diferena entre um afrodisaco e uma Poo do Amor que o primeiro induz apenas um desejo sexual no especfico, enquanto a segunda nos torna escravos de uma determinada pessoa. Nos humanos, a testosterona pode ser considerada como um afrodisaco, j que um tratamento prolongado com este hormnio aumenta a libido. Entretanto, pode levar semanas para que isto acontea, e, nas mulheres, a testosterona tem efeitos secundrios masculinizantes. Pessoalmente, j estou cansado de namorar mulheres barbudas e bigodudas. O lcool e a maconha tambm podem ser considerados como afrodisacos, mas o efeito deles consiste em diminuir as inibies, e no em aumentar o desejo. Alm disso, com base na minha experincia pessoal, no so nada confiveis. Usando as informaes conseguidas em nossa pesquisa sobre a luxria dos roedores, poderamos desenvolver um afrodisaco de verdade. Ele seria, por exemplo, um vrus obtido por mtodos de engenharia gentica que fosse capaz de infectar apenas os neurnios do circuito do sexo, da mesma forma que o vrus da po20

liomielite infecta apenas os neurnios motores da medula espinhal. Depois de penetrar nas clulas apropriadas do crebro, o vrus produziria grandes quantidades das protenas responsveis pela libido, provocando um verdadeiro ataque epilptico de desejo! O Amor em Homindeos Embora no negue que uma droga desse tipo talvez fosse til, eu no confiaria nela. A julgar pelo que j me aconteceu no passado, qualquer mulher que eu infectasse com o vrus do sexo provavelmente iria para o motel mais prximo com uma batedeira de bolos. Uma Poo do Amor estaria menos sujeita a esse tipo de acidente. Entretanto, para criar uma Poo de Amor, temos primeiro que compreender o que que torna o amor romntico humano to especfico a ponto de gerar um comentrio do tipo: Tom, voc muito bonzinho, mas acontece que eu no amo voc. Embora no existam provas de que os roedores e outros mamferos irracionais sejam capazes de sentir o amor romntico, eles mostram clara preferncia por certos parceiros sexuais. O que torna uma rata sexualmente atraente para um rato e vice-versa uma complicada troca de estmulos olfativos e auditivos que comunicam o estado do aparelho reprodutor dos animais envolvidos e a probabilidade de que sejam produzidos rebentos. Em geral, as ratas preferem ratos mais velhos e bem-sucedidos na vida, enquanto que os ratos apreciam ratinhas jovens e inexperientes. Isto no muito diferente do que acontece nos congressos de fico cientfica ou da Sociedade de Neurologia, exceto pelo fato de que a abordagem dos ratos costuma ser mais direta. Parte da seletividade romntica dos humanos provavelmente resulta de algum tipo de avaliao sociobiolgica: Chi, ele um panaca! Eu jamais poderia realizar todo o meu potencial gentico se ficasse com ele! Os genes dele devem ser um lixo! E, embora isso talvez explique por que algum como eu tem que assistir a Jornada nas Estrelas nas noites de sbado, parecia haver uma certa seletividade mesmo entre os tipos populares da escola onde estudei, com a chefe da torcida organizada preferindo o capito do time de basquete ao igualmente boa-pinta capito do time de vlei. Talvez, como no caso dos ratos, seja tudo feito com o auxlio de feromnios: os tipos populares parecem sentir de longe o cheiro de pessoas atraentes do sexo oposto. Infelizmente, minhas tentativas de recolher secrees vaginais da chefe da torcida organizada foram frustradas por uma tentativa do capito do time de basquete de extirpar minhas glndulas sexuais. Minha
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outra hiptese de trabalho era de que os tipos populares tinham um modelo do ser amado armazenado nas profundezas do crebro. Eles comparavam constantemente as caractersticas dos tipos populares do sexo oposto com esse modelo, e quando encontravam algum que apresentasse um ndice de coincidncias de 80 por cento ou mais... Na mosca! Procura-se um motel! Os msseis de cruzeiro funcionam dessa forma; eles so programados para comparar certas caractersticas do terreno com informaes relativas ao alvo, armazenadas na memria do computador de bordo. Quais so as provas de que as pessoas que se apaixonam se comportam como um mssil de cruzeiro? Quando uma garota me dava uma resposta do tipo Voc muito bonzinho, mas acontece que eu no amo voc, eu geralmente perguntava por qu. Em geral, a resposta era a seguinte: Porque voc no o meu tipo. Ora, isso mostra claramente que eu estava sendo comparado com um modelo. Embora, na maioria dos casos, esta comparao fosse simplesmente do tipo Evite os Panacas!, tambm ouvi o mesmo comentrio da boca de panacas-fmeas, para as quais eu constituiria um par perfeitamente aceitvel. Estranhamente, muito poucas dessas fmeas sabiam me dizer qual era o tipo delas; limitavam-se a me informar que eu no era. como a diferena entre voc reconhecer uma msica e ser capaz de cant-la; a segunda opo geralmente mais difcil. Como programado o nosso modelo? No meu caso, posso dizer que me apaixonei pelo mesmo tipo de mulher desde que comecei a prestar ateno nas minhas colegas de jardim-de-infncia. Isso parece indicar que o modelo se estabelece relativamente cedo, aos 4 ou 5 anos de idade. Um freudiano diria que nos apaixonamos por pessoas que nos fazem lembrar os nossos pais. Sem nenhuma ofensa para minha me, que s vezes l as coisas que escrevo, as fmeas pelas quais venho me sentindo atrado desde o jardim-de-infncia at a universidade no so nada parecidas com a minha me. Eu estaria mais inclinado a acreditar que qualquer semelhana do modelo com um genitor do sexo oposto mera coincidncia. O modelo determinado pelos nossos genes? Talvez. Isto faria sentido do ponto de vista sociobiolgico; seus genes especificariam o parceiro com caractersticas mais apropriadas para aumentar as probabilidades de sobrevivncia da sua prole, e portanto o nmero de cpias dos seus genes. A sua felicidade seria um fator totalmente irrelevante no processo, o que explica por que tantas das minhas musas poderiam ser confundidas com Darth Vader. Uma previso fcil de testar seria a de que gmeos idnticos tenderiam a se apaixonar pelo mesmo tipo de pessoas. Infelizmente, no tenho conhecimento de nenhuma pesquisa neste sentido. Talvez seja por22

que os gmeos idnticos no s tendem a se apaixonar pelo mesmo tipo de pessoa, mas tendem a se apaixonar pela mesma pessoa, e to difcil marcar um encontro com ela que nunca tm tempo de conversar com os sociobilogos. possvel! Tambm pode ser que os duendes existam! Tanto os bons como os maus! Talvez a IAM me pague um milho de dlares por este artigo! Uma Poo do Amor Para resumir o que eu disse a respeito dos mecanismos cerebrais do amor: armazenado nas profundezas do nosso crebro, existe um modelo do Ser Amado. Os detalhes deste modelo podem estar escritos em nossos genes. Nas circunstncias apropriadas no temos que pagar a conta do carto de crdito no dia seguinte, no recebemos uma carta da IAM recusando nosso ltimo artigo, no estamos apaixonados por ningum no momento , encontramos algum que corresponde s caractersticas do modelo e nos apaixonamos por essa pessoa. A emoo do amor causada pela ativao de um circuito cerebral especfico e caracterizada por uma fixao compulsiva no ser amado. Freqentemente leva ao sexo, embora, por experincia prpria, eu possa assegurar que nem sempre isso verdade. A Poo do Amor ideal faria uso de todos esses conhecimentos. Serviria ao mesmo tempo para reprogramar o modelo, estimular o circuito do amor e ligar os neurnios da luxria. Talvez tambm pudesse ativar os circuitos auditivos, para que voc ouvisse os sinos da igreja! Isto provavelmente seria feito por um ou mais vrus, geneticamente manipulados para infectar apenas os neurnios envolvidos nos circuitos do modelo, do amor e da luxria. Dentro desses neurnios, os vrus obrigariam a clula a produzir as protenas ainda desconhecidas que definem o modelo e estimulam o amor e a luxria. A produo de protenas muito rpida, de modo que a Poo do Amor levaria apenas alguns minutos para fazer efeito. Poderamos reprogramar o modelo de diferentes formas. Uma delas tornaria o modelo totalmente no-especfico, permitindo que a vtima se apaixonasse pela primeira pessoa que encontrasse pela frente. Isto resultaria na tradicional Poo do Amor da fico cientfica e da fantasia. Outra tornaria o modelo extremamente especfico, fazendo com que a pessoa infectada s se apaixonasse, digamos, pelos homens de sobrenome Rainbow que possuam um Ph.D. em neurologia e escrevam para revistas de fico cientfica. Em seguida, bastaria introduzir o vrus no suprimento de gua de uma cidade como Nova York, por exemplo. Levando em conta minha competncia no amor e na bioqumica, meu
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vrus provavelmente afetaria apenas as mulheres acima dos oitenta, todos os homens e os animais do Jardim Zoolgico. Suspiro! Uma vez panaca, sempre panaca. Em um dia de sorte, consigo derramar apenas duas xcaras de caf na minha cala, e geralmente me lembro de fechar o zper, ou pelo menos ningum me v puxar o zper. Alm de ser sodomizado pelos New York Rangers ou por um bfalo apaixonado, que outras conseqncias poderia trazer uma Poo do Amor? Uma dose excessiva poderia causar problemas. A vtima se tornaria to ciumenta que voc seria proibido de manter qualquer tipo de contato com o sexo oposto e se veria forado a passar o resto da vida em um harm masculino ou feminino. Alm disso, uma dose muito grande poderia causar efeitos mais duradouros do que o que seria de se desejar. Lembro-me de uma histria em quadrinhos da revista Cripta do Terror em que uma mulher usou uma Poo do Amor para atrair um homem, que logo depois morreu em um desastre de automvel. Os efeitos da Poo do Amor foram to fortes que o corpo mutilado saiu do tmulo para procurar a amada. Sempre achei que este tipo de histria era o melhor argumento a favor da cremao. Uma conseqncia ainda mais insidiosa poderia ser que talvez voc se cansasse de uma relao unilateral. Digamos que um panaca macho tpico infecciona a chefe da torcida organizada com o vrus do amor. Em questo de minutos, ela se esquece do namorado Ricardo, o capito da equipe de jud, e fica loucamente apaixonada por Eugnio, que essencialmente uma acne ambulante. A princpio, Eugnio est vibrando porque finalmente conseguiu uma namorada, particularmente uma que no pesa mais de 100 quilos nem sua como um aspersor. Os dois fazem juntos tudo que ele gosta: visitar todos os sebos da cidade, ver Jornada nas Estrelas III pela 234a vez, escrever sonetos a respeito de experincias de cincias do primeiro grau. E ela adora tudo isso. Aos poucos, porm, Eugnio comea a perceber que provavelmente poderia passar por cima dela com uma jamanta que ela adoraria. No h nenhum suspense, nenhuma reciprocidade neste tipo de relao. Graas ao vrus, irrelevante se Eugnio a ama ou no; ela continuar a am-lo, acontea o que acontecer. Finalmente, ele se cansa de ter uma fmea servil a seus ps, injeta nela uma dose de soro antivrus e a devolve ao Ricardo. Entretanto, assim que ela se mostra de novo indiferente, ou mesmo superior, ele torna a se apaixonar, e fica louco para infect-la de novo. Qual a Moral? Uma vez panaca, sempre panaca. O que o espinhudo devia fazer era infectar outra garota. Quando se cansasse dela, infectaria uma terceira. assim que procedem os escritores de fico cientfica! Sujeitos
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como Eugnio me fazem ter vergonha das minhas origens. Aqui estou, lutando por uma vaga de professor, para que eu possa ajudar a comunidade dos panacas a obter o tipo de arma pelo qual o pessoal do Servio Secreto daria a vida, e um palhao qualquer a rejeita porque no est apaixonadol Para que revista ele acha que eu vou escrever? Playboy? A respeito de abotoaduras? A ltima vez que tentei usar abotoaduras, aqueles ganchinhos ficaram presos no meu zper. Tiveram que cortar um pedao da minha cala para me soltar. Eu sei! Eu sei! Vi O Retorno de Jedi o mesmo nmero de vezes que voc: do destino ningum escapa...

Ttulos Originais Cyclops/Cyclops (March 1984/76) Com Muita Honra/Not Without Honor (May 1989/143) Os Pequenos Monstros/Little Monsters (Analog, November 1989/Vol. CIX n0 11) Sentado Beira da Piscina, Tomando Sol/Sitting Around the Pool, Soaking Up the Rays (August 1984/81) Suspense II/Suspense II (April 1991/169&170) Poes do Amor/Love-Potions (April 1985/90) Biografia: Amy Bechtel/Biolog (Analog, December 1989/Vol, CIX n0 12)

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Linha Terminal, Jorge Luiz Calife. Fico Cientfica GRD, So Paulo, 1991, 184 pgs. Dono de uma das mais impressionantes retrospectivas dentro da FC nacional, Jorge Luiz Calife iniciou sua carreira auspiciosamente, aps Arthur C. Clarke ter-lhe agradecido a inspirao para o seu 2010 Uma Odissia no Espao II. Calife enviara a ele uma possvel seqncia para os acontecimentos de 2001, mais tarde vista na forma de um conto publicado na revista Manchete, em 1985, com o ttulo 2002. Um ano antes, seu Uma Semana na Vida de Fernando Alonso Filho terminara em segundo lugar no Prmio Fausto Cunha, no concurso de contos amadores promovido pelo Clube de FC Antares, de Porto Alegre. Foi o primeiro conto escrito por Calife, permanecendo como um de seus melhores trabalhos em fico curta, destacando-se mesmo entre a meia dzia de histrias publicadas em revistas masculinas como Playboy e Ele&Ela. Mas a maior realizao de Calife est na trilogia iniciada em 1985 com Padres de Contato, e seguida por Horizonte de Eventos, em 1986. Os dois livros primam pela fluncia narrativa e pela imaginao ambiciosa do autor, alm do slido embasamento cientfico. De repente, descobrimos que um brasileiro podia fazer FC hard muito prxima da que estvamos acostumados a ver atravs de Clarke, Asimov, Niven e outros autores consagrados. Padres de Contato mostra a humanidade afastando-se cada vez mais da Terra rumo s estrelas, aps o contato com um batedor da Trade, uma inteligncia coletiva cujo lar a galxia inteira. Prdigo em lapsos temporais, o livro tem como fio condutor atravs da alternncia de sculos a personagem Angela Duncan, tornada imortal por graa da Trade. J Horizonte de Eventos apresenta situaes mais localizadas, girando em torno do conflito entre o mundo volante de den Seis e uma espcie aliengena hostil, os nictianos. Ao mesmo tempo que abandona os grandes saltos cronolgicos trazendo vastas transformaes para a espcie humana, Calife questiona o futuro hedonista construdo ao longo do volume anterior. A questo : uma humanidade condicionada ao desfrute de um contexto totalmente seguro ser capaz de enfrentar adequadamente a sbita ameaa? O esboo de uma reflexo sobre a maturidade de um ideal utpico. No segundo volume da trilogia, Calife tambm introduz um enfoque especfico sobre o Brasil, numa metfora mordaz mas um tanto estereotipada da ditadura militar, quando den Seis encontra a nave de geraes Brasil, onde uma milcia de segurana assume o controle em nome do bem-estar e
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dos valores da tripulao. Horizonte de Eventos trouxe uma flexibilidade maior ao autor como romancista, porm, como na maior parte dos volumes intermedirios em trilogias, ficamos sem saber como o universo ficcional construdo at ento se fechar. Temos ainda Angela Duncan e sua estranha relao com a Trade, alm de mais duas mulheres imortalizadas: Dafne e Luciana Villares. Mas o final no nos deixa com uma idia consistente do que est por vir e, mais inquietante, qual a proposta maior da trilogia. As situaes complicaram-se ainda mais quando a editora dos dois primeiros volumes foi atingida pelo Plano Cruzado 1 e incluiu Linha Terminal, o volume-fecho, em sua lista de cortes. Finalmente, passados quase seis anos e por iniciativa do editor Gumercindo Rocha Dorea, a trilogia Padres de Contato se completa. O livro comea com Luciana Villares sendo convocada para uma expedio a um estranho planeta onde fora encontrada a nave de Michele Darrieux, desaparecida no primeiro volume. Mas tal mundo apenas a porta para uma profuso de maravilhas muito bem descritas pelo autor rumo tentativa de fechar as trilhas abertas pelos romances anteriores: a investigao das atividades ancestrais dos djestares, a espcie aliengena criadora da Trade; a construo de uma mquina do tempo pela comunidade galctica e a ao solitria de Angela para encontrar no passado de um Brasil alternativo onde no aconteceu a ditadura militar pistas sobre os djestares e a real natureza da Trade. Como nos trabalhos anteriores, encontramos a costumeira fluncia de Calife, desta vez numa narrativa um tanto despojada demais, o que tende a agilitar sobremaneira a leitura, contudo distanciando o leitor dos personagens. De modo semelhante e representando uma tendncia do autor, os protagonistas so vistos como prottipos derradeiros do ser humano, como modelos desfilando em uma passarela de plstico metalizado, vestindo roupas sintticas costuradas a laser belas imagens extradas da cincia e da tcnica, entretanto impessoais. Podemos observar a trajetria de Angela, Luciana e Dafne, mas no podemos acompanh-las, sentir com elas. Assim, o romance em si corre o risco de ter o mesmo efeito: uma histria rica em impresses visuais muito belas, conceitos cientficos instigantes, referncias a obras de FC em literatura e cinema mas com um tom incmodo de artificialidade e frieza. A publicao de Linha Terminal ainda um acontecimento no cenrio da fico cientfica brasileira. Ela nos possibilita uma viso mais abrangente
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das potencialidades de Calife como romancista, e fecha uma obra ambiciosa dentro da retrospectiva da FC nacional, permitindo o surgimento de uma eventual tradio de FC hard caracterizada como nas obras mais recentes de Greg Bear, David Brin e Gregory Benford pelo uso audacioso de conceitos cientficos e penetrao no tempo e no espao. O problema que o romance, embora uma leitura agradvel, no efetivo em justificar as perspectivas grandiloqentes, multifacetadas e provocantes sugeridas nos volumes anteriores. O livro ligeiro e consideravelmente menos substancial que os outros em implicaes. A histria por vezes muito fragmentada, com captulos demais quebrando o ritmo, alm de alternar o uso da primeira e da terceira pessoa, sem que isso traga grande variao. H ainda um prlogo perfeitamente dispensvel. Jorge Luiz Calife alcana com a trilogia Padres de Contato uma importante realizao como autor brasileiro de fico cientfica. Mas seu valor como romancista permanece como uma potencialidade espera de um momento superior. Sabemos que ele tem outros livros preparados. Pois deixem-nos v-los. Amorquia, Andr Carneiro. Editora Aleph, So Paulo, 1991, 197 pgs. No mercado editorial americano de hoje impera a chamada genre fiction a fico de gneros, com a fico cientfica na posio de carro-chefe. No Brasil, porm, a FC ainda uma literatura marginal e espordica. Algumas iniciativas tentam reverter essa condio, trazendo-nos obras recentes e significativas. Um desses esforos representado pela Coleo Zenith, da Aleph, que nos apresentou Orson Scott Card, o mais popular (entre pblico e crtica) autor de FC/fantasia do momento, e Bruce Sterling, um dos cabeas do Movimento Cyberpunk e um extrapolador consagrado. Mas, diante da exigncia dos fs mais apaixonados de ver publicada a nossa fico cientfica, uma pergunta se faz obrigatria: que brasileiro incluir entre nomes to expressivos? A Editora Aleph escolheu Andr Carneiro como resposta. E escolheu bem. Artista polivalente, mais conhecido no Brasil como poeta (segundo lugar no Prmio Nacional Nestl de poesia, em 1989), o nico escritor surgido na dcada de 1960, como parte da gerao GRD, a alcanar expresso internacional. Possui inmeros contos publicados em revistas estrangeiras e antologias internacionais. Em 1980 publicou a novela Piscina Livre obra tambm
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publicada na Sucia. Mais de uma dcada depois, a Aleph lana o seu Amorquia, que segue a linha desenvolvida em Piscina Livre, que por sua vez derivada do conto Dirio da Nave Perdida, ttulo de uma significativa coletnea do autor, publicada em 1963 (esse conto tem em Nave Circular, escrito em 1990, uma seqncia imediata). O mundo vive uma utopia social centrada no desfrute dos prazeres sensuais. Em Amorquia, contudo, Carneiro abstm-se de uma investigao sociolgica mais ntida, em favor da nfase na caracterizao do sexo no futuro. Andr Carneiro possui um certo prestgio no exterior, onde o pblico reconhece o impacto de suas histrias que abordam o homem como ser social, modelado pelo ambiente e o quanto pode ser relativa nossa percepo da realidade. E sempre com muita elegncia e sensibilidade Em Amorquia, todas essas ricas abordagens esto demasiadamente obscurecidas num texto composto de fragmentos. A prosa de Carneiro parece ter evoludo para uma tentativa de sntese extrema, objetivando um efeito sinptico, pleno de sugestes deixadas a cargo do leitor. Teria alcanado sucesso se de tal brevidade destilasse emoo e entendimento, bem como se a circunstancialidade dos fragmentos narrativos compusesse um mosaico sutil, mas inteligvel. Infelizmente, porm, o leitor sai com a sensao de que nada irrompe do livro. Apesar da boa fluidez do texto, ele se torna de difcil progresso, medida que as situaes e personagens apresentados no se amarram num enredo instigante. A recorrncia permanente ao sexo acaba cansando, embora a descrio dos intercursos sexuais seja elegante e de bom gosto porm anti-sptica e estril. Terminada a leitura, o leitor pode at retomar o incio do livro, procura de uma chave que feche o romance num todo satisfatrio. Poderia ser a meno ao hipnocine, explicando que todos os momentos circunstanciais onde os personagens tm vidas alheias ou trafegam no tempo e no espao seriam na verdade realidades virtuais que suprem suas necessidades de tenso, medo e dor, morte e renascimento. Mas pode igualmente no ser, pois muitas coisas no se encaixam nem mesmo neste esforo de racionalizao dos fragmentos apresentados. Deixar um livro em aberto um recurso sofisticado, provocante e corajoso, mas Amorquia no possui nem um pano de fundo consistente nem personagens suficientemente bem caracterizados para fornecer um mnimo de suporte para que o leitor possa se situar. Pode-se pensar no livro como um estudo das relaes homem-mulher em torno do sexo, mas as reflexes nele contidas so superficiais e o autor produz uma srie de inverses de papis
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que pouco iluminam da nossa viso da sexualidade humana. Pode-se pensar no livro como uma utopia, uma sociedade que superou as imperfeies da nossa. Mas um livro depende de algum interesse maior sob a forma de um conflito ou descontentamento entre os personagens. O autor tentou introduzir esse interesse e ao mesmo tempo salvar a sua utopia como proposta de um caminho para a humanidade, mas o resultado final no se fecha num todo coerente, parecendo antes um quebra-cabea de peas antagnicas que no se encaixam. Amorquia me parece um exemplo vivo de que a boa fico cientfica depende de boas histrias a serem contadas. Apesar de persistir um sentimento de que uma obra importante est ali esboada, ao fechar o livro tem-se a ntida impresso de que faltou histria. Por outro lado, talvez leitores mais interessados nas recorrncias que um texto elegante pode despertar leitores que se identifiquem com a explorao sutil de citaes da literatura mundial, bem como com a abordagem diferenciada que Carneiro d s relaes humanas possam encontrar aqui a boa leitura que foi negada a mim e a outros fs de Andr Carneiro. Mas a Aleph no escolheu o autor certo para inaugurar a participao brasileira na Zenith? Sim, ela apenas escolheu o livro errado.

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Biografia - Amy Bechtel


Jay Kay Klein Adaptao de Ronaldo Srgio de Biasi Muitos escritores de fico cientifica fazem coisas incrveis sem se considerarem pessoas fora do comum. Amy Bechtel parece genuinamente surpresa quando algum lhe diz que operar um tigre de 300 quilos algo de extraordinrio. Uma simples cirurgia de rotina, explica. J o avestruz que comeu trs quilos de parafusos, pregos, cartuchos de rifle, moedas, uma luva e outros objetos variados... Isso muito mais interessante. No admira que muitas de suas histrias sejam a respeito de veterinrios. Amy nasceu no Texas e fez o curso de graduao na Texas A&M, onde tambm obteve o doutorado em veterinria. Sempre teve vontade de escrever, mas achou melhor aprender primeiro uma profisso financeiramente mais compensadora. Entretanto, levantar s quatro da manh para atender a emergncias, ou ter que trabalhar o dia inteiro e fazer planto noite, no deixa muito tempo livre para escrever. Na sua profisso de veterinria no incomum ter que visitar uma fazenda meia-noite e ser obrigada a sair em perseguio de uma vaca antes de oper-la no campo, luz dos faris de uma camionete. Ela tambm trabalhou como fazendeira, professora de equitao e especialista em doenas hiperbricas, tratando mergulhadores em cmaras de descompresso. Em sua opinio, o pior emprego que teve foi o de secretria. A carreira de escritora comeou em 1984, quando freqentou o famoso Clarion workshop, onde teve como professores Robin Scott Wilson, Harlan Ellison, A.J. Budrys, Elizabeth Lynn, Damon Knighf e Kate Wilhelm. Atualmente, Amy Bechtel mora 100 quilmetros ao norte de Los Angeles, no muito longe da Base Area de Edwards. Para escrever, costuma levar os seus trs cachorros para um passeio nas montanhas, onde passa os dias deitada no cho, com uma caneta e um caderno espiral. Tem uma admirao especial pelos autores capazes de abordar uma grande variedade de temas e cuja prosa simples e acessvel.

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A festa no estava muito barulhenta; o rudo do telefone foi ouvido sem dificuldade. Bill Nash atendeu e passou-o imediatamente para a pessoa mais idosa entre as presentes, que pousou o prato e os talheres, acabou de rir da piada de Seth Gibson, olhou para a tela e disse: Oi, Gordon. Preciso de voc aqui embaixo agora mesmo, Patsy. A velha mulher se retraiu; desde os tempos de ginsio que ningum, exceto o patro, a chamava de Patsy, mas parecia incapaz de faz-lo abandonar aquela mania. Ser que no d para esperar uma hora, mais ou menos? Estamos no meio de uma festa aqui em cima. No, no d disse ele, laconicamente. Sinto muito. O Sinto muito no soou muito sincero. A tela era pequena demais para mostrar a expresso do rosto com nitidez, mas Pat teve a impresso de que estava preocupado com alguma coisa e sentiu uma pontinha de interesse. Qual o problema? perguntou. Desa aqui e direi a voc. Agora. Cortou a ligao e Pat desligou, sentindo-se ofendida. Normalmente, no gostava tanto assim de festas, mas nessa, como convidada de honra, estava se divertindo bastante; alm disso, o bolo estava uma delcia. A festa, um evento com dupla finalidade, fora organizada para comemorar ao mesmo tempo o sexagsimo oitavo aniversrio de Pat Livingston e o trmino da misso dela em Marte a construo de um bimio aqutico-florestal. Ser que Gordon tinha descoberto algum grilo no sistema operacional ou detectado algum erro na prestao de contas? A NASA era uma verdadeira peste verificando os livros; devia ser isso. Alguma coisa trabalhosa de acertar. Pat deveria voltar logo para casa; as pessoas na idade dela no se davam muito bem em Marte, e j vinha trabalhando na Biosfera VII havia dez meses, mais tempo do que seria aconselhvel. No se podia dizer que estivesse ansiosa para partir; trabalhar no projeto do bimio da selva tinha despertado seu interesse de forma mais absorvente e agradvel do que todos os outros projetos em que j estivera, incluindo os dois anos que passara isolada na Bios fera IV no deserto do Arizona. Entretanto, a perspectiva de no precisar pular como uma mola toda vez que Gordon Anderson resolvesse acion-la pareceu bastante atraente naquele momento. Depois de colocar o fone de volta no gancho, afastou o prato onde ainda restava um pouco do bolo de aniversrio e, virando-se para os outros, convivas, brincou: Guardem mais uma fatia de bolo para mim, se puderem se contro35

lar. Murmrios de protesto encheram a sala. A assistente de Pat, Jackie Billington, dirigiu-lhe um sorriso. Os jovens que trabalhavam no projeto eram atenciosos e gentis com ela, enquanto demonstravam uma indisfarvel antipatia pelo chefe. Se eu fosse voc, comeria mais uma fatia antes de sair. Johnny est de olho naquele bolo. Deixe o velho rabugento de molho um pouquinho, no vai fazer mal nenhum a ele disse Jackie. isso a concordou Seth. Se ele precisa tanto assim falar com voc que no pode esperar nem um instante, poderia muito bem ter vindo at aqui. Um bolo no era fcil de se arranjar, alis como muitas outras coisas, ali na Esfera. Resolveu seguir o conselho de Jackie. Entretanto, quando o telefone chamou novamente minutos depois, imediatamente livrou-se do prato, colocando-o sobre uma mesa. Digam quele rato que j estou indo pediu, parecendo resignada. Uma caminhada de oito minutos atravs da selva, com suas rvores, flores, papagaios, passarinhos e insetos, pela vegetao rasteira da savana ladeada pelo pequeno oceano, passando pelo caminho cercado entre os canteiros da horta e pelos campos cultivados, a separava do Escritrio. A Biosfera VII tinha praticamente a mesma estrutura da que conhecera na Terra, s que era um pouco maior e construda com muito mais esmero (tinha que ser). Os habitats eram muito bonitos no deserto do Arizona; nos desertos ermos de Marte, eram de tirar o flego e emocionar at as lgrimas. A luz do dia marciano, que se filtrava em quantidades controladas por frestas de ventilao automaticamente reguladas, resplandecia na superfcie das guas, cuja placidez s se alterava sob a ao da mquina de ondas. Estava tudo to novo e bem-cuidado, era to excitante e inspirado que o mau humor de Pat desapareceu nos primeiros metros do percurso. Entrou no Escritrio com um sorriso nos lbios, sacudindo o farelo do suter e levando na mo, para Gordon, uma fatia de bolo enrolada num guardanapo de papel. Encontrou-o debruado sobre uma tela de vdeo. Ele recusou o bolo com um gesto. Que droga, Patsy, quando eu digo agora, quero dizer agora. Pat ergueu as sobrancelhas. Gordon podia no ser l muito popular com a equipe, mas era sem dvida um administrador competente, de cabea fria. Nunca o vira antes to agitado e percebeu que a situao exigia tato. Afinal, o homem era quinze anos mais moo do que ela, e muito menos famoso.
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Ser o comandante daquela empreitada e ter Pat Livingston como oficial subordinado teria sido um trabalho difcil mesmo para algum com mais experincia e maior serenidade que Gordon. Bem, estou aqui agora disse em tom conciliador. O que est havendo? Isso a, por Deus do cu disse, espetando o dedo na tela. D uma espiada nisso e me diga o que acha que pode ser. Pat olhou para o receptor. De onde estava, ainda no meio da sala, no conseguia ver a imagem direito. Deu a volta na escrivaninha para olhar melhor. Gordon chegou para o lado para permitir que ela se aproximasse um pouco mais. Finalmente, sentou-se com o nariz quase encostado na tela. A imagem estava imprecisa e tremida, uma composio em preto, branco e cinza. Mostrava um grupo de formas sobre um fundo neutro. Mesmo considerando a baixa resoluo, as figuras certamente no pareciam pessoas. Pareciam outra coisa qualquer: animais, talvez; um nmero de circo com cachorros atuando vestidos com calas e saias pretas e suteres brancos. Cachorros ou ursos; era impossvel avaliar o exato tamanho deles. Eram estranhos, desajeitados. Usavam pequenos chapus pretos com lbulos igualmente pretos, que lembravam a Pat alguma coisa que ela no sabia precisar. Mas aquelas coisas que pareciam cobras se movendo dos dois lados dos rostos deles se que aquilo eram rostos no se pareciam com nada que jamais tivesse visto na Terra. uma transmisso ao vivo resmungou Gordon. Ou melhor, era, quando a gravei uma hora atrs. Ao vivo? Enviada de onde? Do espao, bem perto daqui, posso garantir. H tambm a parte do udio. Efetivamente, um som dbil vinha dos alto-falantes. Gordon apertou algumas teclas e, de repente, o cabelo da nuca de Pat ficou arrepiado, quando aquelas criaturas comearam a entoar uma cano pungente, intensa. Cristo Todo-Poderoso! isso a disse Gordon. Isto est sendo transmitido para ns? Como que eu vou saber? a freqncia que usamos para falar com Houston. Mas que coisa! Quem poderiam ser? Russos, chineses? Os japoneses? Os suecos? Patsy, aquelas coisas tm tentculos! gritou o supervisor, perden37

do a pacincia de uma vez por todas. Podem estar bem aqui, perto de ns, enquanto ficamos como patos numa barraca de tiro ao alvo, esperando para ver se vo fazer alguma coisa com a gente, porque certamente no h uma nica coisa no mundo que a gente possa fazer a respeito deles! O espanto fez com que Pat abandonasse sua posio submissa. Controle-se, meu chapa! Quem, com todos os diabos, voc pensa que est l fora? Marcianos irritados gritando Yankee Go Home? Gordon trincou os dentes, produzindo um rudo bastante desagradvel. Fuzilou-a com o olhar, demonstrando mesmo naquela emergncia sua profunda irritao com o insubordinado meu chapa. Os tentculos, Patsy. Ponha seus olhos para funcionar! Os seus prprios olhos rolavam dentro das rbitas no rosto plido. Quando conseguir, use os ouvidos tambm. Faz uma hora que estou tocando esta fita, ouvindo esta marcha fnebre. Com toda a honestidade, poderia dizer que um som humano? Pat colocou as mos nos quadris avantajados e encarou o chefe desafiadoramente. Se no so humanos, por que esto cantando o hino dos Mouseketeers? Os olhos de Gordon praticamente saltaram das rbitas. Voc no quer me dizer que est reconhecendo essa coisa horrvel... exatamente o que quero dizer. Mas Pat admitia que devido pssima qualidade do som, to precrio quanto a imagem, seria necessrio algum como ela para perceber a semelhana. Algum que, como ela, pudesse vencer, com as mos amarradas, qualquer concurso de perguntas e respostas sobre o Clube do Mickey Mouse. Algum que fosse capaz de dizer os sobrenomes e as idades de todos os Mouseketeers, mesmo do mais obscuro e menos popular do grupo. Billie Beanblossom, 11 anos, Jay-Jay Solari, 12, Bronson Scott, 8, e assim por diante. Provavelmente no restariam mais do que umas seis dessas pessoas ainda vivas. Seria uma injustia dizer que Gordon tinha a obrigao de identificar aquela cano. Para Pat, no entanto, no havia sombra de dvida. Pelo menos, quanto ao hino; todavia, apesar da convico inicial, uma ponta de incerteza comeou a se insinuar em sua mente. Sem tirar os olhos da tela, tateou atrs de si, na escrivaninha, em busca da fatia de bolo rejeitada; desembrulhou-a e comeou a partir pedaos e com-los. Um bolo de chocolate com cobertura de brigadeiro, muito familiar, muito reconfortante. Certamente as coisas que estava
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vendo na tela no tinham nenhuma dessas duas qualidades. Deve ser algum tipo de brincadeira murmurou ainda comendo o bolo, sem muita certeza. Soviticos fantasiados de ursos. Querem nos pregar uma pea. Voc sabe que isso no faz o mnimo sentido disse Gordon, secamente. Seria a brincadeira mais cara da histria Ps-se a andar na sala de um extremo ao outro enquanto Pat lambia o resto de cobertura de bolo que ficara nos dedos antes de acrescentar: Se voc no se incomoda de responder, que raio de hino dos Mouseketeers esse? Era uma espcie de hino do Clube do Mickey Mouse, o tema musical de um programa de televiso a que eu costumava assistir quando era criana, na Era Neoltica. As saias e calas dos Mouseketeers eram de um azul brilhante, mas Pat s sabia disso porque tinha assinatura da revista do Clube do Mickey Mouse, que sempre trazia uma poro de gravuras e fotografias coloridas. Mas na televiso, naturalmente, as roupas pareciam acinzentadas; o programa do Clube do Mickey fora feito entre 1955 e 1958, isto , antes da TV em cores. Se voc fosse russo ou chins, poderia arranjar algum para consultar velhas revistas do CMM e fazer o uniforme dos Mouseketeers na cor azul. Por outro lado, se morasse perto de Aldebar ou em algum lugar semelhante, e formasse as idias sem ter acesso s revistas, naturalmente poderia pensar ... a no ser que... Isso uma transmisso em cores? . Essas so as cores reais, ou inexistentes. Estavam assassinando o hino, transformando-o em algo hediondo, mas Pat acompanhava mentalmente com a verso original, e havia uma perfeita correlao. A fita chegou ao final. Gordon praguejou, rebobinou-a e comeou a toc-la do incio novamente. L estava o grupo, adotando a mesma formao, com a mesma mmica adotada pelos Mouseketeers, cantando em coro (no show da TV, havia acompanhamento instrumental), esforando-se claramente para persuadir fosse quem fosse que estivesse assistindo a ele a unir sua voz do grupo, a cantar a sua cano, a aderir sua famlia. Comearam a soletrar o nome do Mickey Mouse. Como possvel que no sejam humanos? disse Pat pensativamente. Por outro lado, se forem humanos, quem sero? Gordon produziu um som estrangulado. Soam como um bando daqueles bonequinhos musicais de corda.
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Parecem um grupo de ursos esquelticos treinados, com bigodes de tentculos. No sei que diabo de merda eles so. Apalpou o painel atrs dele, apertando um boto. Segurana, comparea aqui embaixo imediatamente. A ordem soou muito mais providencial do que era na realidade. Segurana, em Marte, significava conservar a Biosfera livre de vazamentos; mesmo a NASA, com toda a sua parania, tinha considerado intil estabelecer um esquema defensivo. Mais tarde, poderiam at aventar essa possibilidade, mas armas de artilharia permaneceriam proscritas, pelo risco que representavam de perfurar a Esfera. No momento, Gordon poderia armar alguns dos seus engenheiros hidrulicos que estavam de folga com martelos ou marretas, o que poderia ser de alguma valia caso os Mouseketeers resolvessem iniciar uma invaso, mas sem nenhum sentido caso atacassem do espao. Na verdade, se atacassem do espao no havia absolutamente nada que a equipe pudesse fazer para proteger a Biosfera ou a si mesma. Nesse ponto, Gordon tinha razo. Ocorreu a Pat que um Primeiro Contato, iniciado com o hino dos Mouseketeers, poderia facilmente degringolar num ataque nuclear, hiptese extrema no menos alucinada do que o desvario do contato inicial. As imitaes grotescas dos Mouseketeers prosseguiam naquele canto lgubre. Um dos indivduos da fileira da frente fez um solo, assegurando aos ouvintes uma amizade que perduraria a despeito do tempo e da distncia; uma vez mais, com uma seriedade sinistra, todos comearam a soletrar em unssono o nome do Mickey. No ocorre a voc que a cano-tema de um programa para crianas, que fala de famlia e amizade, constitui uma declarao de guerra no mnimo muito estranha? perguntou Pat subitamente. Vamos todos ficar quietos por um minuto; vamos ouvir a msica e ver se descobrimos se eles mudaram alguma coisa da letra. Gordon amarrou a cara, mas pelo menos desta vez teve o bom senso de no interferir. Eu no sei a letra protestou um dos engenheiros. Pat colocou-o a par e todos ouviram atentamente enquanto a fita era passada mais uma vez. Pare disse ela. Volte um pouquinho. Agora toque aquela parte novamente. Aquele trecho realmente parecia ter sido modificado. Os dois Mouseketeers menores chamados Cubby e Karen costumavam cantar juntos, esbanjando charme, o penltimo verso do hino, que assinalava a hora de os
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telespectadores dizerem adeus para ns. Os intrusos tinham mudado aquela frase da cano. Ser que d para passar um pouco mais devagar? A rotao foi ligeiramente reduzida, e desta feita os outros tambm perceberam. Voltaram a fita, fazendo repetir a frase mais umas seis ou sete vezes. Sem dvida alguma, al em vez de adeus; sem dvida alguma, vocs em vez de ns. mais uma saudao do que um desafio, vocs no acham? Como que ns vamos saber o que um aliengena quer dizer com al? retorquiu Gordon. Pat e a turma da segurana j estavam um pouco mais calmos e comeavam a se acostumar com a idia de que havia aliengenas l fora tentando entrar em contato com eles. Gordon ainda estava bastante nervoso. Como que vamos saber com que propsito se apresentaram como os Mouseketeers? retrucou Pat em resposta. Devem ter tido algum motivo. Gordon, longe de mim ensinar o padre-nosso ao vigrio, mas no seria uma boa idia consultarmos Houston? Quem sabe a ONU... E acrescentou: Exceto que a ONU certamente vai convocar Sesses Especiais e debates, e acho que... Meu Deus! Isso levaria vrios dias! E o que vou fazer nesse meio-tempo? Tem que ser a NASA. No temos outra escolha. Ningum gostou da idia. Gordon estava to cinzento quanto as manchas na tela, que naquele exato momento tremeram e desapareceram abruptamente numa exploso de esttica. Uma outra transmisso ao vivo estava comeando. L vamos ns de novo disse um dos rapazes, com uma mescla de excitao, nervosismo e curiosidade. Como Gordon no fizesse meno de se mexer, apertou a tecla para desligar a fita. Imediatamente a imagem ficou mais ntida, com uma resoluo um pouco melhor do que antes, mostrando um dose de um ser usando uma fantasia que lembrava um urso, uma criatura que, indubitavelmente, inapelavelmente, era aliengena. A cabea, coroada por um chapu com as orelhas do Mickey Mouse, e a camisa de Mouseketeer, mais abaixo, produziam um conjunto grotesco, cuja viso era no mnimo inquietante. No havia mais nenhuma dvida: era um Primeiro Contato, estivssemos preparados ou no, por mais surrealista que pudesse parecer. Estava acontecendo. Os tentculos comearam a se mexer; as palavras emergiram.
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Al, Mouseketeers. No sabamos que tinham deixado a superfcie do seu planeta. Isso simplesmente maravilhoso. A voz, sem nenhuma inflexo e muito aguda, dava a impresso de produzir as palavras com bastante dificuldade, mas depois daquele hino, onde os vocbulos tinham sido to precariamente articulados, a saudao da criatura, num ingls impecvel da dcada de cinqenta, era simplesmente surpreendente. Aproximando-se da cmera, a criatura cresceu na tela. Foi possvel observar que havia algo escrito na camisa: JIMMIE, na horizontal, em grandes letras pretas, com rabiscos pretos sublinhando o nome. Oh, meu Deus! murmurou Gordon. Os outros permaneceram em silncio. Somos quatorze nesta nave, e chegaremos dentro de trs dias do seu planeta. Um contato pessoal talvez seja perigoso para todos ns; poderamos transmitir doenas uns para os outros; mas estamos muito ansiosos para trocar idias. No estamos capacitados a receber mensagens de vocs agora, que estamos em trnsito, mas teremos condies de conversar assim que pousarmos. Temos uma poro de perguntas a fazer. Os tentculos pareciam ser os responsveis pela produo dos sons que formavam as palavras; pelo menos, permaneciam imveis quando o aliengena no estava falando. Naquele instante, tendo concludo o discurso, recuou, permitindo a viso do grupo atrs dele. Os dois seres, identificados como Cubby e Karen pelos nomes escritos em suas camisas, comearam a cantar em despedida, usando, desta vez, a palavra adeus. O porta-voz do grupo, rotulado de Jimmie, prometeu, com a mesma voz montona, que logo nos encontraramos de novo. Finalmente, a tela ficou vazia. Depois de consultar Houston, Gordon convocou uma reunio de todo o pessoal da Biosfera. Era necessrio que isso fosse feito, mas os Mouseketeers tinham apavorado Gordon quase a ponto de afetar sua sanidade, de modo que a reunio no comeou muito bem. Gordon era engenheiro hidrulico por formao e administrador em parte por mrito, mas sobretudo por acidente. No tinha em hiptese alguma uma mentalidade militar, e no era particularmente criativo, embora dotado de uma extraordinria intuio para o desempenho da sua atribuio principal, a de controlar o fluxo da gua. Provavelmente teria se sado bem num Primeiro Contato que obedecesse a um padro mais convencional, mas a verso Disney estava sendo demais para ele. O estado quase catatnico em que se encontrava o chefe no contribuiu em nada para que o pessoal aceitasse com serenidade o que estava
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acontecendo. Houve muita confuso e medo. Se estivessem na Terra, muitos provavelmente at exultariam com a perspectiva de uma aproximao desse tipo. Ali, em nmero to reduzido, sentiam-se vulnerveis. Afortunadamente, temos uma especialista no Clube do Mickey Mouse entre ns, de modo que pedi a ela para pensar que motivos teriam levado os ET a aparecerem fantasiados de Mouseketeers concluiu Gordon, exibindo os dentes num arremedo de sorriso. O pessoal havia se reunido num galpo que funcionava como depsito, nico recinto suficientemente grande para comportar a todos. Poderiam ter se comunicado via terminais, ou pelo telefone, mas havia necessidade de estarem juntos. Sentindo-se como se estivesse em um encontro comunitrio, Pat levantou-se e falou aos companheiros. Direi a vocs o que sei, mas tero que me ajudar a descobrir o que significa, pois at agora no tenho nenhuma pista. O Clube do Mickey Mouse foi uma brilhante idia de Walt Disney, no auge da sua criatividade, ou melhor, no seu segundo surto de criatividade. Disney planejava seus melhores filmes usando mais ou menos os mesmos ingredientes bsicos. Tome uma criana com pais inadequados, ausentes, ou simplesmente inexistentes: um rfo emocional. Arranje pelo menos um substituto da figura paterna ou materna, muito melhor do que os pais verdadeiros, em todos os sentidos. Em seguida, interponha vrios obstculos, desencontros ou mal-entendidos entre a criana e a figura paterna. Todo mundo sofre um bocado, mas no final o pai substituto e a criana superam as dificuldades e acabam juntos. Em alguns filmes, um animal co, cavalo, carneiro, o que for inserido no lugar do Bom Pai ou acrescentado como coadjuvante da figura paterna, mas a dinmica de privao emocional no incio e felicidade plena no final, com muita luta e sofrimento de permeio, sempre a mesma. Uma parte importante da genialidade de Disney foi a compreenso do mito fundamental de oferecer criana os pais dos seus sonhos, isto , pais que a compreendam, aceitem e amem por ela mesma, exatamente como ela . Os desenhos clssicos de Disney no foram concebidos nessas mesmas linhas? sugeriu Bill Nash. Cinderela era uma criana emocionalmente carente, da mesma forma que Branca de Neve. Ambas tinham madrastas perversas. praticamente a mesma histria. e no observou Pat Branca de Neve e Cinderela no eram mais crianas. A fora mtica que as salvou no foi o Bom Pai, mas o Prncipe Encantado.
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Pois bem. O Clube do Mickey Mouse era uma verso adulterada para a TV daquele outro mito. Um bando de crianas perfeitamente felizes e normais que sabiam cantar e danar eram recrutadas e se apresentavam sob a liderana de uma espcie de escoteiro-chefe que as orientava e ajudava, ensinando-lhes muitas coisas. Esse lder era Jimmie Dodd. Jimmie! exclamou Gordon, fazendo meno de se levantar da cadeira. Jimmie repetiu Pat, fazendo que sim com a cabea Sem ele, o programa no valeria nada. Ele conferia a .. a energia espiritual... talvez eu devesse dizer o arcabouo, o alicerce de realidade para o programa. Era um mito de carne e osso. Algumas das rotinas eram mera encenao. As crianas tinham que sorrir o tempo todo, aparentando o mximo de alegria e animao; passavam o tempo todo pulando de um lado para o outro como moscas... as mes das crianas, ciumentas e competitivas, se portavam como tpicas mes de artistas. Alguns dos Mouseketeers eram substitudos aps o primeiro ano, por no receberem correspondncia suficiente dos telespectadores. Eu mesma me correspondi com um deles por uns tempos, e ele me disse que eu devia pedir a todos os meus amigos que escrevessem para a emissora dizendo Gostamos do Mouseketeer Fulano, pois o volume de cartas que iria determinar quem continuaria e quem seria chutado. Portanto, sob vrios aspectos, era um programa comercial como tantos outros; Jimmie, porm, era real. Voltando ao que interessa, que concluso voc acha que podemos tirar do fato de os... hum visitantes aparecerem com um porta-voz rotulado de Jimmie, secundado por um bando de imitaes de pivetes de Hollywood? perguntou o chefe. Gordon, eu gostaria de saber. Acho tudo isso muito interessante, mas, como j falei, sei tanto quanto voc o que fazer com essas informaes. Vamos todos juntos botar nossos crebros para funcionar, para ver se surge alguma idia til sugeriu Pat, sentando-se. Se considerarmos a imitao como a mais sincera forma de elogio... disse Seth Gibson, de Las Cruces, o especialista em plantas do deserto, quebrando o silncio. Nesse caso, por alguma razo, o Clube do Mickey Mouse era, ou , o programa favorito dos aliengenas. Qual seria o motivo? interrompeu Jackie Billington. Eu me lembro do Clube do Mickey Mouse disse Clare Hodge, a biloga marinha. Mas no me lembro de nenhum Jimmie Dodd, ou de nenhum outro adulto. Era s rock and roll o tempo fodo e um bando de crianas
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correndo e pulando de um lado para o outro. Deve ter sido a segunda verso do programa, na dcada de setenta explicou Pat. Disney j tinha morrido e aparentemente ningum no estdio, ou pelo menos ningum que tivesse alguma autoridade, tinha a menor percepo do tema rfos-pais substitutos sobre o qual falei h pouco com vocs. Refizeram o programa omitindo a figura de Jimmie, apenas com cenrios espalhafatosos e crianas fazendo baguna. No chegou nem ao fim da temporada Como que voc sabe disso tudo, Pat? quis saber Clare, ao mesmo tempo que Jackie perguntava: Por que no incluram o Jimmie original na segunda verso? Pat preferiu responder pergunta de Jackie. Nessa poca, ele tambm j tinha morrido, de uma doena tropical que pegou no Havai durante uma filmagem. Ento, por que o Clube do Mickey Mouse, entre tantos outros, seria o programa favorito dos aliengenas, se que isso verdade? volveu Jackie, repetindo o que j dissera. Sabem, acabo de me dar conta, e isso apenas vem confirmar o que j ouvi dizer diversas vezes aparteou Bill Nash de que os povos de outros planetas vm assistindo s reprises de I Love Lucy pelos ltimos cinqenta anos, presumindo que eles possuem aparelhos de televiso por l, o que parece bastante bvio. OK, grande, eles tm televiso. Mas por que os Mouseketeers? Por que no apareceram vestidos como Lucy, Ricky, Ethel e Fred? . Tinha havido uma verdadeira coqueluche de Lucy um pouco antes de a tripulao embarcar para Marte; qualquer um reconheceria a aluso. Ou o Zorro e o Tonto, ou... quais foram os outros programas populares da dcada de cinqenta? Todos olharam para Pat, a nica pessoa presente que realmente vivera aquela dcada. Cristo, no me lembro! J faz tanto tempo! Deixe-me ver... Super-Homem, Howdy Doody. Vocs esto falando apenas de programas infantis? Qualquer coisa. Tudo que fosse ao ar. Pat sentiu-se um pouco frustrada. Havia uma poro de filmes de faroeste alm de O Zorro, eu acho; Gunsmoke, Wyatt Earp e ah... alguma coisa sobre um trem. Nada que valha a pena lembrar especialmente; eu, pelo menos, no consigo mais me lembrar. Mas voc no se esqueceu do Clube do Mickey Mouse disse Ja45

ckie, agarrando-se ao seu argumento como um galo de briga em que s vezes parecia se transformar. Pode ser importante. Vamos refletir sobre isso. noite, na cama, Pat ficou pensando no assunto. Da mesma forma que os outros, ela tambm achava que se os ursos de tentculos tivessem aparecido caracterizados como o Xerife Dillon, Chester, Doc. Kitty e mais um bando de homens armados, a interpretao dos seus propsitos teria que ser inteiramente diferente da sugerida pelo quadro de Mouseketeers. Tinham sido expostos a uma gama variada de programas de diversas emissoras e haviam escolhido as crianas hiperativas de Disney e o lder do bando. Por qu? Que mensagem a qumica entre os Mouseketeers e Jimmie poderia encerrar para seres que no eram humanos? Pat sabia, de forma bastante clara, o que aquela qumica tinha significado para ela. Toda tarde, quando Jimmie e os Mouseketeers a convidavam para juntar-se famlia deles, a coisa que mais queria no mundo era aceitar; queria to profundamente, com tanta intensidade que, num poderoso e desesperado gesto de possesso emocional, introjetou-os, trouxe-os para dentro de si. Em completo segredo fez uma saia pregueada azul, comprou um par de meias soquetes igualmente azuis, transformou um par de sapatos velhos de verniz em calados de sapateado, acrescentando-lhes fitas pretas e chapas de metal nos saltos e nos bicos. Gastou o dinheiro que tinha economizado das mesadas numa blusa de gola rul igual dos Mouseketeers. Comprou o maior tamanho que existia, e assim mesmo a blusa ficou apertadssima. Tudo isso estava em algum lugar l na Terra, encardindo mais a cada ano que passava, mas ainda assim proclamando PATSY em letras de trs centmetros de altura na tampa da caixa de papelo onde a roupa estava guardada. Uma garota gorda e desajeitada, tinha at se arrastado para c e para l, tentando, sozinha, aprender a sapatear. Se algum ser humano compreendia como se vestir e representar um papel reforava o sortilgio da possesso, Pat (vulgo PATSY) Livingston era esse ser humano. Mas isso era assunto particular; ningum mais sabia absolutamente nada a esse respeito. Se algum na escola tivesse descoberto, ela ficaria to envergonhada quanto um colega da sua idade, treze anos, que fosse surpreendido usando a maquilagem e as roupas de baixo da me. Para que os aliengenas respondessem a emoes humanas mescladas de ansiedade e desespero da mesma forma que os humanos, eles teriam que ser mais parecidos conosco do que seria concebvel que qualquer produto de uma linha evolucionria diferente da nossa pudesse ser.
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Na verdade, a aparncia de resposta poderia ser mais inquietante do que tranqilizadora. Pelo menos, o Xerife Dillon portava uma arma de seis tiros que voc podia ver. H muitos e muitos anos Pat no pensava, a no ser ligeira e superficialmente, na obsesso que tivera pelos Mouseketeers e nos sentimentos que a dominavam naquela poca. Ainda tentava arranjar uma posio confortvel na cama, virando de um lado para o outro e chutando as cobertas, quando ouviu uma batidinha leve na porta. Levantou-se, vestiu o robe rapidamente e saiu para o corredor iluminado. Al, Gordon. Voc tambm no est conseguindo dormir, no ? Posso entrar? Pat deu um passo atrs e ele passou por ela apressadamente, enchendo o pequeno cubculo que lhe servia de quarto ali na Esfera. Ela acendeu a luz e observou seu pijama e robe amassados e o ar geral de desalinho. Os olhos dele encontraram os dela, mas logo se desviaram. No era hora para cortesias sociais. Meu Deus, homem, voc est com uma aparncia horrvel! , suponho que esteja mesmo. Ele esfregou as mos no rosto; ela podia ouvir o barulho arranhado da barba por fazer. Patsy, ser que voc me faria um grande favor? Voc me deixaria ficar na sua cama? Pat ficou boquiaberta; era uma coisa to inesperada, que ela levou alguns segundos para analisar o que o chefe havia dito. Embora a idia de partilhar a cama com ele no a repugnasse, no chegava a ser particularmente atraente. Por outro lado, uma mulher da sua idade recebia propostas to raramente que era melhor pensar duas vezes antes de recusar qualquer oferta. Enquanto seus pensamentos ainda adejavam por aqueles meandros, Gordon fez cessar os ventos que enfunavam as velas da sua imaginao, acrescentando com impacincia: No tem nada a ver com voc; que eu tenho que ficar com algum ou vou fundir a cuca, e no tive cara de falar com mais ningum. No pediria isso nem mesmo a voc, se no estivesse desesperado. Olhou para ela irritado e constrangido. No posso me arriscar a tomar um sedativo. Tenho que estar de p amanh bem cedo com todos os reflexos em ordem. Droga, Patsy... Est bem, OK, claro que pode, agora cale a boca. Vamos, pode vir. Eu compreendo.
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Ela compreendia mais ou menos, ou achava que compreendia. O mais engraado que estava se sentindo ao mesmo tempo aliviada e rejeitada. Gordon empurrou as cobertas para os ps da cama e acomodou-se, gemendo como uma gua em trabalho de parto. Pat apagou a luz e ajeitou-se na cama ao seu lado. Nenhum dos dois retirara os roupes, mas Pat abraou-o como pde com todo aquele volume de tecido felpudo se embolando entre os dois. Ele exalava um cheiro de suor e medo, ao mesmo tempo penetrante e ranoso. Depois, voltou as costas para Gordon, permitindo que este passasse o pesado brao em volta de sua cintura, puxando-a de encontro ao seu corpo e afundando o rosto nos seus cabelos fartos e grisalhos. Tremia convulsivamente. Meu Deus! suspirou ele. Nunca, jamais senti tanto medo nessa minha vida miservel. O veculo tocou o solo com trs patas, levantando uma nuvem de poeira avermelhada. Era um mdulo de aterrissagem, e no a nave interestelar que tinha sido colocada em rbita estacionaria em volta do planeta na tarde anterior. A equipe montara cmeras e monitores na bolha do Campo Nmero Um, abandonada desde a concluso da Biosfera, aps os Mouseketeers terem verificado, atravs de seus instrumentos obviamente muito melhores do que qualquer coisa que os humanos j tivessem inventado nessa rea , que o ambiente dentro dela estava livre de germes patognicos. Aquele que se rotulava Jimmie declarou-se incapaz de avaliar se os microorganismos trazidos por sua espcie seriam ou no prejudiciais aos humanos; entretanto, comprometeu-se a proceder a uma rigorosa assepsia de si prprio e dos companheiros e assegurou a Gordon que o ar na bolha era respirvel. J no interior, com as sadas de ar seladas, a equipe da Biosfera reunida observou os aliengenas enquanto tiravam os pesados trajes pressurizados e se colocavam na formao agora j familiar, vestidos com suas fantasias nas cores cinza e branca, com os nomes em ingls desenhados nas camisas. A imagem no telo estava excelente e pela primeira vez os humanos puderam ter uma idia acurada do tamanho deles. Pat deu com uma aliengena Karen, um Cubby, uma Sharon, um Lonnie. Procurou por Bobby, seu Mouseketeer favorito com quem se correspondera por algum tempo; sabia que ele tinha prosseguido na carreira artstica, danando profissionalmente em The Lawrence Welk Show, e mais tarde abrira uma cadeia de restaurantes populares que serviam comida japonesa, chamada Malaviloso, Malaviloso Sukiaki. Certamente, l estava ele no lugar habitual, no meio da fila de trs. Bobby era ainda mais
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velho do que Pat que abominava sua avanada idade de treze anos quando foi recrutado pelos Mouseketeers, e era alto. O Bobby aliengena parecia ter quase um metro e quarenta de altura, medido contra os tirantes da parede por detrs dele. A Karen aliengena era minscula. O mais estranho que, vistos de perto, os visitantes no se assemelhavam nem um pouco a ursos. Pareciam mais uns camundongos engraados; lembravam, de uma certa forma, roedores gigantes cobertos com um farto plo cinza. A distncia que se encontravam, os tentculos coleantes podiam passar por bigodes; e havia uma protuberncia que se parecia com um focinho. Felizmente, a semelhana com ratos no era muito acentuada. As propores no eram as mesmas, o focinho no era pontudo e no havia sinal de dentes afiados ou mesmo de uma cauda, mas ainda assim, no conjunto, lembravam roedores. Isto ocorreu a Pat, num pensamento esprio e irrelevante no que a Terra pode chegar em alguns milhes de anos, caso os ratos e as baratas a tenham por herana depois de jogarmos a bomba. Gordon, com um olhar vidrado, esperava, enquanto eles se perfilavam. Tinham finalmente conseguido dormir, na noite anterior, ele e ela, agarrados um ao outro como duas criancinhas perdidas no mato. O Jimmie aliengena comeou a falar, com uma voz muito mais clara do que antes: Oi, novamente, Mouseketeers. Obrigado por terem arranjado as coisas para facilitar nosso encontro. Gostaramos de conversar com a pessoa, dentre vocs, que mais entende do Clube do Mickey Mouse, se for possvel. Sem manifestar nenhuma estranheza pelo fato extraordinrio de que eles demonstravam saber alguma coisa do Clube do Mickey, Gordon prontamente assentiu com um certamente, e Pat viu-se frente s cmeras. O aliengena avaliou a recm-chegada e seus tentculos enrolaram-se. Mouseketeers, est na hora da chamada! Conte agora, tudo ou nada! disse ele, e esperou. Pat pegou a deixa. Sem hesitar, contou at trs e gritou Patsy! Foi instantaneamente invadida por um profundo sentimento de vergonha, mas o Jimmie aliengena parecia ter ficado muito satisfeito. Al, Patsy! Por um instante, j pensando nele como se fosse um homem, sem nem ao menos se dar conta disso, Pat disse a si mesma: Ele como o Jimmie. Como possvel uma coisa dessas? um imenso prazer conhec-la continuou o aliengena. Meus amigos e eu viemos de muito longe para descobrir algumas coisas que temos
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imperiosa necessidade de saber. Estou certo de que pode nos ajudar. A voz aguda e sem inflexo e o movimento sinuoso dos tentculos que parecia produzi-la, combinados com o ingls coloquial, perfeito e fluente com que se expressava o Jimmie aliengena, fizeram Pat ficar to nervosa que ela teve que se segurar para no cair. Direi a vocs tudo o que puder. E espero que respondam a algumas das nossas perguntas tambm. Certamente tentaremos. Antes de tudo, gostaramos muito de conversar com o prprio Jimmie. Qual a melhor maneira de providenciarmos esse encontro? Gordon teria preferido que ela remancheasse um pouco, mas Pat no tinha estmago para mentir para um peregrino numa misso como aquela. Receio que isso seja impossvel. Jimmie Dodd j morreu. Morreu? Como se tivessem perdido a goma, os tentculos daquele Jimmie penderam, alongados e murchos. Sim, h muito tempo, e a viva dele tambm j deve ter morrido a esta altura. Alguns dos Mouseketeers originais podem ainda estar vivos, mas todos devem ter aproximadamente a mesma idade que eu, uma idade bastante avanada para a nossa gente. Quer que tentemos descobrir para vocs? Jimmie tinha se voltado para os companheiros perfilados, cujos tentculos flcidos e posturas assimtricas pareciam demonstrar quo consternados e confusos se sentiam. Conferenciaram por algum tempo entre si. Jimmie voltou a encarar a cmera. Certamente gostaramos de nos encontrar com algumas das crianas que o conheceram, mas atualmente vocs devem ter um outro lder para as crianas. Podemos falar com ele, no podemos? Acho que seria praticamente a mesma coisa. Cheio de pesar, passou a pata, ou melhor, o brao, na frente da camisa. Pat trincou os dentes. Por favor, tente compreender. O Clube do Mickey Mouse no existe mais. H cinqenta anos que esse programa no vai ao ar. No h mais nenhum Mouseketeer. Gordon estava fazendo sinais para ela calar a boca; Pat fez um gesto dispensando a sua orientao. Se houver qualquer coisa que possamos fazer para que entrem em contato com pessoas que conheceram Jimmie Dodd, estaremos prontos a colaborar. Mas por que querem falar com ele? Haveria algum problema em nos dizer?
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Jimmie tem, ou teve, o grande dom de inspirar os jovens. Nosso prprio povo tem uma enorme necessidade da sua sabedoria. Queramos que fosse o nosso mestre. Neste ponto, Gordon parou de gesticular e simplesmente afastou Pat do caminho. Chamaremos a Terra pelo rdio e pediremos que tomem as providncias necessrias para localizar todos os Mouseketeers que ainda estejam vivos, se isso lhes agrada. Poderemos nos encontrar de novo dentro de alguns dias, quando ento teremos mais informaes. OK disse o Jimmie aliengena, com a mesma modulao; para Pat, porm, sua voz soou carregada de tristeza. Combinados os detalhes, os Mouseketeers vestiram de volta os trajes pressurizados, enquanto a equipe da Biosfera VII se movimentava nervosamente, ansiosa por encerrar aquele encontro, para que o debate post mortem pudesse ter incio. Uma voz no alto-falante atraiu novamente a ateno de todos para a tela. Um dos aliengenas, presumivelmente o prprio Jimmie era impossvel dizer agora, pois o traje espacial cobria a camisa com o nome estava falando: E agora, Mouseketeers, aqui est uma coisa que queremos que vocs sempre recordem. Comeou a cantar, parecendo uma dobradia enferrujada. Os outros uniram suas vozes dele, uma vez mais, entoando o hino que os humanos j tinham ouvido tantas vezes. Para sua prpria surpresa, Pat viu-se obedecendo s instrues e cantando junto com eles. Cantou com bastante entusiasmo; afinal, a cano era to sua quanto deles. Est mais do que evidente que Jackie acertou bem na mosca disse Gordon. A equipe tinha se reunido no depsito, depois de uma interrupo para executar tarefas de rotina inadiveis. A inteno era promover mais uma tempestade cerebral, mas na verdade estavam trocando impresses e verificaram que elas eram virtualmente unnimes. Pat estivera envolvida demais para observar na ocasio. Agora estava surpresa e confusa ao perceber que todo o pessoal da Biosfera, praticamente sem exceo, tinha gostado dos Mouseketeers. Tinham gostado muito mesmo. A resposta da NASA havia chegado: Sejam cuidadosos! No lhes contem nada! No permitam que saibam que vocs
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esto indefesos! Estamos a caminho! Pat e os colegas tinham sentido mais do que um ligeiro alvio ao ver a NASA pelas costas, quando, encerradas as obras da Esfera, os engenheiros militares tinham ido todos para casa. Embora a ameaa, pelo menos por enquanto, fosse bastante remota a nave demoraria vrias semanas para chegar , receberam a notcia com preocupao. Pat tinha certeza de que antes de conhecerem os Mouseketeers, pelo menos alguns dos elementos do grupo teriam ficado gratos NASA por ter se apresentado imediatamente em sua defesa, mesmo que simbolicamente; mas a Esfera inteira parecia confiar instintivamente mais nos aliengenas do que no prprio pessoal que pretendia socorr-los. Alguns membros da equipe estavam cticos com relao aos prprios sentimentos, achando que as agradveis associaes com Branca de Neve e Cinderela, Bambi e Dumbo poderiam estar minando o seu bom senso, bem como a reao instintiva de combate ou fuga. Mas o ceticismo no parecia afetar nem um pouco o que sentiam. No que os aliengenas fossem uma gracinha, como os veadinhos e coelhos de Disney. Eram verdadeiramente grotescos; no entanto, apesar dessa desvantagem inicial, inspiravam confiana. Era incrvel que todos pensassem da mesma forma. Pat duvidava que houvesse qualquer outro tema importante, exceto a prpria Biosfera, sobre o qual compartilhassem sentimentos e crenas. Vrios dos Mouseketeers originais foram localizados comunicou Gordon. Annette Funicello at eu me lembro dela e mais alguns; a Patsy aqui deve reconhecer os nomes da lista. Esto organizando entrevistas pelo vdeo entre eles e os visitantes, mas pelo amor de Deus, todos tm mais de sessenta anos, e no vo parecer nem um pouco com as crianas do programa. Tenho a impresso disse Pat de que os visitantes no esto interessados nas crianas por elas prprias, e sim como testemunhas do fenmeno Jimmie Dodd. Gordon, h mais uma coisa que voc poderia fazer. Eu tive um livro uma vez, uma edio barata, em papel jornal, escrito por um cara que tinha se apaixonado por Annette Funicello a distncia, quando estava com apenas doze anos. Mais tarde, ele se tornou terrivelmente cnico a respeito de tudo e resolveu expor as coisas desagradveis que se passavam por trs dos bastidores no estdio do Clube do Mickey Mouse, no tempo em que o programa ainda estava em produo. Para isso, entrevistou vrios ex-Mouseketeers e empregados de Disney. Isso foi na dcada de setenta, e tanto Disney quanto
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Jimmie j tinham morrido. Entretanto, nem mesmo ele conseguiu descobrir algum que proferisse uma palavra sequer contra Jimmie Dodd, embora tivessem sei l que tipo de queixa contra o prprio Disney e sobre outras pessoas, ou reclamassem de como o estdio ficava dando fora para Annette, embora Darlene tivesse mais talento. Os visitantes poderiam apreciar ter acesso a essa publicao. No me lembro do ttulo ou do autor, mas a Biblioteca do Congresso deve t-lo indexado sob o nome de Disney, Mickey Mouse ou alguma coisa assim. Vale a pena tentar? Vou providenciar imediatamente. Desde a conversa com os aliengenas na bolha, o terror de Gordon havia se dissipado. Dissera a Pat um pouco antes de dar incio reunio que tinha certeza de que os visitantes eram honestos e no tinham a inteno de fazer nenhum mal ao pessoal da Biosfera ou populao da Terra. Alm disso, no parecia nem um pouco preocupado se teriam ou no capacidade de atacar. A NASA no ia gostar dessa atitude. Foi ento que ela se deu conta de que, por misteriosos desgnios, a Esfera se colocara emocionalmente ao lado dos visitantes aliengenas, contra a NASA. Como que isso havia acontecido? Pat no tinha a menor idia; entretanto, sentia que era to natural para os colegas da Biosfera acreditarem nas boas intenes deles como tinha sido para ela acreditar em Jimmie Dodd aos treze anos de idade. Quando encontraremos os visitantes novamente? perguntou algum, soando excitado e ansioso. Depois de amanh. Equiparemos a bolha com um videofone, para as conversaes com os Mouseketeers, e permaneceremos atentos dia e noite espera de instrues de casa. Nesse meio-tempo, gostaria de sugerir o seguinte: em primeiro lugar, prestem mais ateno ao trabalho de vocs aqui; estamos deixando de cumprir a programao, que est bastante atrasada. Em segundo lugar, sempre que tiverem oportunidade acenou na direo do telo numa extremidade do armazm assistam s fitas do Clube do Mickey Mouse. Estamos gravando uma batelada delas nesse exato momento. Vamos falar com os visitantes outra vez, antes do prximo encontro? No, a no ser que eles nos chamem. Poderamos transmitir numa larga faixa de freqncias e torcer para nos captarem, mas no sabemos onde se encontram. O mais provvel que estejam em um ponto qualquer da superfcie de Marte. Alguma razo especial? No exatamente disse a moa que fizera a pergunta, Andra Pe53

abody, uma especialista em culturas hidropnicas. Mas, caso eles tenham ouvido as nossas transmisses com Houston, achei que talvez... Hum... fez Gordon, contrafeito. Ningum tinha levado em conta essa possibilidade. Somos pssimos estrategistas, pensou Pat. Talvez tenhamos confiado nos aliengenas por estarmos to despreparados para desconfiar deles, no estarmos habituados a pensar como soldados ou como a polcia. O prprio Gordon, certamente, no constitua exceo. Gordon deu de ombros. Bem, mesmo que tenham escutado, no tem nada de mais termos notificado os nossos superiores da presena deles e do pedido que nos fizeram. Parecia na defensiva. Era mesmo tpico de Gordon. Sempre ficava em cima do muro quando no conseguia resolver para que lado saltar. No estava pensando na nossa atitude, no que ns dissemos insistiu Andra. Estava pensando no que a NASA disse. Escute aqui, Gordon falou Jackie. Qualquer transmisso que a gente faa, a NASA vai ouvir. Pela expresso estampada no rosto dos colegas sua volta sob o impacto daquela declarao, Pat percebeu que pela primeira vez se davam conta de uma coisa que ela j sabia: o desejo deles de proteger os aliengenas poderia parecer uma traio para as pessoas na Terra, entre as quais estavam algumas responsveis pelo pagamento dos seus salrios. No havia nada de absurdo no ponto de vista da NASA. O Ocidente tinha acabado de gastar uma fortuna na instalao da Biosfera. Se os Mouseketeers se livrassem da nossa equipe, teriam aqui uma confortvel casa fora de casa, pronta para ser ocupada e, incidentalmente, uma base estratgica de onde teriam condies de ameaar a Terra. Por outro lado, por que no poderiam estar sendo sinceros? O bimio da selva estava quase concludo. Pat poderia ver as fitas do Clube do Mickey Mouse assim que estivessem prontas. Instalou-se numa cadeira, consciente de que aguardava ansiosa a oportunidade de restabelecer a ligao com os dolos do incio da sua adolescncia, parte de um passado to distante. Quando a imagem apareceu no vdeo e a msica comeou a tocar, uma bela verso do hino dos Mouseketeers, cantada com graa e elegantemente orquestrada, sua boca tremeu num esgar e seus olhos se encheram de lgrimas; fazia trinta anos que no ouvia aquela cano; a ltima vez fora numa retrospectiva da TV, na dcada de oitenta.
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O primeiro segmento de quinze minutos do programa exibiu um fantoche chamado Sooty, freneticamente agitado por um apresentador ingls. No havia devoo capaz de alterar a opinio de Pat sobre aquele nmero, que tinha achado chato e idiota aos treze anos de idade e continuava achando totalmente sem graa agora, apesar de reconhecer que poderia agradar a crianas bem pequenas. A seqncia era freqentemente interrompida por comerciais as fitas da NASA os haviam conservado; manteiga de amendoim Peter Pan, brinquedos Mattel, gorros de pele de Davy Crockett, pasta de dentes Ipana (com o castor Bucky). Os comerciais eram mais divertidos do que Sooty, mas Pat estava ansiosa para ver os Mouseketeers. Finalmente a cortina se abriu e um bando de crianas saltitantes inundou o palco. O corao de Pat pulou dentro do peito; deixou-se escorregar para a frente na cadeira, com os braos cruzados, as pernas estiradas. Como tinha sido maravilhoso, uma verdadeira ddiva dos cus para uma criana infeliz, fazer e usar aquela fantasia, treinar aqueles passos de dana (como fora, s vezes, penoso!) at tornar-se capaz de executar a mesma rotina um simples volteio que os Mouseketeers estavam executando no momento, j se preparando para a chamada. E agora, oh, que emoo! A hora da chamada, a rpida parada festiva das crianas mais sortudas do mundo e dos dois guardies adultos: Cubby! Karen! Tommy! Sharon! Mike! Doreen! Mark! DarIene! Lonnie! Nancy! Bobby! Annette! Roy!... Jimmie! Pat assistiu ao segmento inebriada de uma alegria nostlgica Era uma segunda-feira: dia de Fantasia Musical. Jimmie estava ensinando os Mouseketeers a tocar uma espcie de ukelele bartono, que chamavam de Mouseguitarra, miniaturas do seu prprio instrumento. Pat se lembrava daquele nmero de uma forma muito especial e j cantarolara a melodia para si mesma um sem-nmero de vezes, quando, j na faculdade, resolvera aprender a tocar guitarra. Em seguida, veio um episdio da srie Spin e Marty, com as aventuras de um grupo de garotos num acampamento de vero numa fazenda, uma histria clssica de Disney, apresentando um menino rico, porm solitrio, com dificuldades de relacionamento, um pai substituto (seu conselheiro no acampamento) e a extenso da famlia, representada pelos colegas: uma rplica dos Mouseketeers e Jimmie, que se tornara bastante popular desde a estria. Seguiu-se um desenho meio fraquinho. Finalmente, antes do hino dos Mouseketeers que encerrava o programa, apareceu Jimmie, sozinho diante
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das cmeras, para um dos pequenos sermes que costumava pregar, chamados doddismos, que Pat venerava e copiava religiosamente todas as tardes, durante o ano inteiro, provocando uma intensa irritao nos pais, que sentiam que Jimmie funcionava como um antdoto para algum pecado de omisso da famlia. Vrios outros membros da equipe tinham se juntado a Pat na sala, mas Pat permanecia alheia presena deles, extasiada diante dessa pessoa que irradiava calor e sinceridade como um velho fogo a lenha, que deveria ser ridculo um homem de meia-idade com orelhas de Mickey Mouse! , mas no era. Ela sabia. Ela o tinha visto de perto duas vezes. Pessoalmente, ele era igualmente acolhedor, igualmente simples. Somente quando Pat despertou do deslumbramento ao final do hino que comeou a registrar a reao dos colegas, que estavam vendo aquilo tudo pela primeira vez. Meu Deus, no consigo acreditar! falou uma voz vinda de algum lugar atrs dela No acredito que eles tenham viajado talvez mais de noventa anos-luz por causa disso, no acredito. Isso sem dvida a coisa mais gua-com-acar, o mais revoltante amontoado de tolices que j ouvi em toda a minha vida declarou outro, categoricamente. Pequenas gotas dgua falou o autor do primeiro comentrio, Ron Abbado, da Engenharia, parafraseando o que ouvira no programa. Pequenos gros de areia. Pequenos gestos de bondade Pequenas palavras de amor continuou acrescentando uma serie de rudos, estalando a lngua. Entre surpresa e ofendida, Pat deu um giro na sua cadeira e enca rou-os. Vocs realmente detestaram tanto assim? O que h de to revoltante no amor e na bondade? Ron sustentou o olhar. Houve um silncio constrangedor, durante o qual ele visivelmente se deu conta da ascendncia hierrquica de Pat e colocou-se no devido lugar. Est bem. Voc assistia a esse negcio quando era criana, isso uma coisa. Mas vamos e venhamos, tem que admitir que agora no d mais para engolir. No entendi. O que voc quer dizer com no d mais para engolir? Ron j estava meio sem graa, mas continuou a defender seu ponto de vista.
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Deixe disso, Pat! Hoje em dia ningum mais pensaria em sair dizendo essas coisas para as crianas. Ele tem razo concordou Johnny Chua. No ia servir para nada. Poxa, duvido que exista uma criana que tenha nascido nos ltimos quarenta anos que no vomitasse se um cara com o nome escrito na camisa tentasse convenc-la de que devia praticar uma boa ao todos os dias declarou Harry Carlson, o encarregado do Setor de Plantaes. Voc est querendo se referir s crianas aqui presentes, suponho aparteou Gordon. Pat era a pessoa mais velha em Marte por uma margem de vinte anos, no mnimo. E o Sr. Rogers, Johnny? Aposto que se lembra dele; tambm no servia para nada? Claro que me lembro do Sr. Rogers disse Johnny, sem perder a calma. Fazia voc se sentir bem com voc mesmo. Aquele cara achava que as crianas deviam ser uns santinhos ou coisa parecida. Lembrem-se sempre, Mouseketeers, de que as coisas mais importantes so os pequenos gestos de bondade, as pequenas palavras de amor repetiu Ron atrevidamente, revirando os olhos para cima. Depois, percebendo a expresso no rosto dela, acrescentou: Pat, vamos l, no fique zangada. Antigamente as coisas eram diferentes, sabemos disso. Mas tem que concordar: uma coisa voc ter considerado esse programa o maior barato quando era menina, e outra muito diferente um bando de aliengenas adultos transformarem-no em um culto, a ponto de pegarem uma espaonave e viajarem para um outro sistema, s para se consultarem com Jimmie, como se ele fosse uma espcie de guru csmico. No fundo, ela era forada a admitir que Ron tinha razo. Aos treze anos de idade, teria atravessado a p, e at descala, toda a extenso da Amrica para falar com Jimmie Dodd; mas teria viajado para Marte com o intuito de v-lo, j como adulta, com uma carreira com que se preocupar? Alguma vez o consultaria sobre questes filosficas ou problemas de ordem prtica? De jeito nenhum. Isso, entretanto, no transformaria os visitantes numa espcie de infanto-viajantes do espao, ou em fanticos religiosos. O que haveria por trs daquela peregrinao? O que, exatamente, no Clube do Mickey Mouse e no antigo lder do grupo, os teria realmente atrado ao Sistema Solar? Problemas com os filhos deles, o Jimmie aliengena dera a entender. Era um caminho e tanto para percorrer cata de um conselho.
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Assistir s fitas tinha deixado a equipe da Biosfera confusa. Aqueles que instintivamente haviam confiado nos visitantes agora se defrontavam com a opo de consider-los mentirosos ou imbecis; no parecia mais possvel lev-los muito a srio. No obstante, os videofones foram instalados na bolha pelos robs remotos, e a conversao entre os ex-Mouseketeers e os aliengenas teve lugar, conforme estava programado. Em seguida, foi a vez da Esfera. A nave da NASA ainda se encontrava a duas semanas de Marte; por mais confusa que parecesse a situao, no havia outro jeito seno prosseguir com as conversaes. Havia instrues claras da NASA quanto ao que no devia ser feito; as decises quanto ao que efetivamente seria feito estavam a cargo do pessoal que se encontrava em contato direto com os aliengenas. Naquele dia, quando a imagem na tela se definiu, mostrando Jimmie e seus companheiros, eles no estavam usando as fantasias de Mouseketeers. Gordon postou-se frente e no centro, limpando a garganta nervosamente. As entrevistas foram satisfatrias? Descobriram o que queriam saber? De certa forma, sim respondeu um deles, provavelmente o que antes portara o rtulo de Jimmie; fora o ingls quase incompreensvel do hino, no houvera nenhuma outra indicao de que qualquer dos Mouseketeers exceto Jimmie fosse capaz de falar ingls. Conversamos com Annette, Tommy e Doreen. Eles nos disseram que Jimmie era uma pessoa maravilhosa, muito bondoso, muito religioso, muito amvel. J espervamos ouvir isso, naturalmente; mas ouvimos tambm algumas coisas que no espervamos. Gordon pestanejou. Tais como...? Que os verdadeiros Mouseketeers, as crianas que conheceram Jimmie pessoalmente quando jovens, muitos praticamente no foram afetados por t-lo conhecido e terem privado da sua intimidade. Mais tarde, algumas dessas crianas passaram por maus pedaos. Drogas. Bebida. Agresses. Tentativas de suicdio. Seus tentculos se enrolaram e depois voltaram a estender-se bruscamente. Ausncia de bondade grasnou, como se isso explicasse tudo. Sem saber o que fazer, Gordon lanou um olhar desesperado a Pat, que ficou de p e foi para a frente da cmera. Gostaria de fazer uma pergunta, se me permitirem. Por que no
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esto usando os uniformes de Mouseketeers? Novamente os tentculos contrados estenderam-se bruscamente. Porque estivemos assistindo televiso disse o aliengena e j sabamos que a nossa vinda aqui tinha sido um erro, mesmo antes de falarmos com Annette, Tommy e Doreen. Gordon e Pat trocaram um olhar. Aps um instante, Gordon perguntou: Por causa da televiso? Isso mesmo. No podamos captar imagens enquanto viajvamos, mas nesses ltimos dias no tnhamos o que fazer exceto assistir televiso. A TV a nossa janela para o mundo de vocs. Ficamos conhecendo Jimmie olhando por essa janela. Fez um movimento coleante, de corpo inteiro, que ainda no tinham visto (o que significaria?). No existe ningum como Jimmie na televiso agora. Quando voc fala como Jimmie perguntou Pat, cautelosamente , o que exatamente quer dizer? O que esto procurando? O aliengena contorceu-se outra vez num movimento sinuoso e admoestou-a, declarando: Patsy, se h algum entre vocs que sabe do que estou falando, esse algum voc. Fez uma pausa, para permitir a assimilao daquela verdade, e depois prosseguiu: Ouvimos trs ou quatro pregadores diferentes dizerem aproximadamente as mesmas coisas que Jimmie costumava dizer, mas nenhum deles tinha o... emitiu um som que era um misto de um trinado e de um cacarejo surpreendentemente semelhante ao de uma galinha dele. Vocs no tm uma palavra adequada declarou o Jimmie aliengena. Suponho que devamos ter suspeitado de que um povo que no tem uma palavra para designar alguma coisa, no tem essa coisa em abundncia; mas vocs tinham o prprio Jimmie, e isso nos enganou. Que coisa essa? No pode nos dar uma idia aproximada? Bem... Fez uma pausa, mergulhando os tentculos no plo. Quando as pessoas ouvem voc falar, pelo seu [trinado-cacarejo] sabem se voc realmente sente o que est dizendo. Posso lhes assegurar uma coisa: esses pregadores de vocs no tm nem vestgios disso. O aliengena cambaleou e seus tentculos entrelaaram-se lentamente, como se ele estivesse bbado ou confuso, um enorme rato branco preso em um labirinto, alvo de um teste de senso de orientao. Jimmie tinha uma tremenda quantidade de [trinado-cacarejo] deu ainda um jeito de murmurar.
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O turbilho na mente de Pat tinha se acalmado. Finalmente, achou mais fcil dizer apenas: Eu sei. Todos aqueles polticos fazendo discursos... Como esperam que algum vote neles? Como pode o povo deixar de perceber quo pouco sinceros eles so? Pat permaneceu em silncio, pensativa. Gordon declarou, a contragosto: No temos essa habilidade. No existe uma maneira de termos certeza. Da mesma forma que vocs no sabem ao certo se o que eu disse verdade. , no sabemos concordou Gordon, embora fosse possvel perceber que todos na Esfera haviam reagido como se sentissem a veracidade das palavras do aliengena. Ou se o que Jimmie dizia era verdade, Isso mesmo disse Gordon. Pat no objetou. Ela soubera, com certeza, quem era Jimmie, mas apenas como uma criana desesperadamente carente. Nenhuma das pessoas ali na Esfera, todos adultos, tinha sido capaz de perceber em Jimmie o que praticamente todos tinham sentido com relao ao aliengena que adotara seu nome. Agora, esse aliengena estava dizendo: H poucos instantes Tommy nos disse: Jimmie era o homem mais maravilhoso que j conheci. Sei que no vou mais encontrar ningum igual. No existem mais pessoas como ele. Em um primeiro contato, voc poderia julgar inacreditvel algum ser to gentil e doce, mas era assim mesmo que ele era. Ficamos chocados com o que disse, que quando as pessoas eram apresentadas a Jimmie, no eram capazes de ver que ele era uma pessoa de valor, um homem muito sbio e bondoso. Pat abriu a boca para protestar, mas Gordon, suando, antecipou-se: Isso bem verdade. Tudo o que vocs dizem verdade. Geralmente no conseguimos reconhecer nossos santos. s vezes, enfrentamos a maior dificuldade para distinguir um monstro de um redentor. Se Jimmie Dodd era um tipo de pessoa especial, no estamos em condies de perceber isso, no fomos equipados para isso! O que esperam de ns? No nossa culpa se no deciframos as almas das pessoas, ou seja l o que for que a sua gente faa. Para ns guincharam os tentculos do Jimmie aliengena a coi60

sa mais terrvel foi nos darmos conta de que mesmo as crianas que conseguiram ler a alma de Jimmie no ficaram numa situao melhor do que aquelas que jamais tiveram essa oportunidade. Seu corpo estremeceu ligeiramente, e Pat notou que ao mesmo tempo, atrs dele, o Tommy aliengena tambm tremera. Nossos jovens, nossas crianas, todos tm que passar por uma fase tenebrosa, antes de se estabilizarem e se tornarem semelhantes a ns. Ultimamente, por razes que no compreendemos, essa fase ruim vem se estendendo por um tempo cada vez mais longo e est ficando cada vez pior. Estamos beira do desespero... bandos formados pelas nossas crianas perambulam a esmo, destruindo, queimando, brigando entre si... Acabam, finalmente, superando essa fase, mas nesse meio-tempo produzem danos irreparveis. Soa como se ficassem desvairados observou Pat, com interesse. Como os jovens vikings, que, de to violentos, tinham que ser enviados para os campos de batalha, para o bem da sociedade. No h alguma forma de orientar essa agressividade de modo a no causar prejuzos? Os tentculos do Jimmie aliengena se entrelaaram; seu corpo balanou e contorceu-se. Essa agressividade sempre prejudicial! Muitos milhares ficam totalmente fora de controle No existem drogas seguras para acalm-los. So muito numerosos para que possamos isol-los. No, a nica coisa que s vezes funciona, ou que tem funcionado, consiste em atrair a ateno deles, antes que entrem nessa fase violenta, para o que Jimmie chamava de pequenos gestos de bondade, fazendo com que convivam em harmonia com outras pessoas, construam em vez de destruir, apreciem a ordem... Pat percebeu que comeava a ver a luz no fim do tnel. E vocs acharam que um povo que tinha gerado Jimmie Dodd estaria em condies de ensin-los a realizar isso de um modo mais efetivo. O movimento ritmado do aliengena havia cessado: ele agora permanecia impvido como uma rocha. Pensamos que o prprio Jimmie poderia nos mostrar como canalizar a ateno deles para as boas aes. Tnhamos at a esperana de que se dispusesse a passar um tempo conosco em nosso mundo. Entretanto, chegamos apenas para descobrir que estava morto e esquecido e que as crianas com as quais teve um convvio mais estreito no estavam mais bem preparadas para a vida do que outras que nem chegaram a conhec-lo. E na televiso, nada alm de pregadores, criminosos e participantes ansiosos de jogos que estimulam a cobia. Nossa viagem foi em vo.
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Escutem aqui disse Pat num tom quase spero , no esto sendo nem sensatos nem justos. Voc mencionou Tommy. Ele no conta? E quanto a Karen, Jay-Jay, Cheryl e tantos outros? Eles no se tornaram adolescentes autodestrutivos! E posso garantir a vocs que os ensinamentos de Jimmie prenderam minha ateno, porque mudaram minha vida. Ele preencheu a minha pr-adolescncia, e deve ter havido muitas crianas iguais a mim. Talvez no tenha sido uma cura completa, mas em que consiste a cura, afinal? As palavras no chegaram a aflorar, mas os tentculos do Jimmie aliengena se retorciam e coleavam, como se fossem lbios humanos movendo-se silenciosamente. Meus colegas ficam me dizendo que as crianas de hoje no so mais como no tempo em que eu era menina, e talvez tenham razo continuou Pat. A TV est diferente, no resta dvida. Mesmo assim, acredito que vocs estiveram no caminho certo o tempo todo sem se aperceberem disso. Acho que deviam voltar para casa e produzir seu prprio programa de televiso, nos moldes do nosso, parte entretenimento, parte mensagem, mas adaptado aos jovens da sua raa. As crianas da minha gerao, muitas delas pelo menos, reconheceram o mrito de Jimmie, apesar de no ter ocorrido a mesma coisa com seus pais. Todas as suas crianas sero capazes de atribuir-lhe o devido valor. O que vocs tm que fazer conseguir a pessoa mais autntica que puderem encontrar para ser o Jimmie, e delegar a ela a misso de passar a mensagem. Talvez no possam atingir a todos, mas vai funcionar com um bom nmero deles, se acreditarem que o intuito o bem deles prprios, e no um artifcio para que parem de perturbar. Era assim que Jimmie encarava as coisas. Ele mesmo, se estivesse aqui, no poderia dar a vocs um conselho melhor. A preleo comeava a surtir efeito; os aliengenas, agitados, tocavam os tentculos uns dos outros, talvez discordando, talvez apoiando. Pat no tinha como saber e no estava se importanto muito com isso. Sabem prosseguiu , temos uma tradio aqui. Um santo aparece entre ns; como Gordon j explicou, ele ignorado ou confundido com um monstro e assassinado. Mas a surge algum, geralmente um estrangeiro, encara a situao pela perspectiva real e resgata o santo morto. Assim, sua palavra no est perdida, porque aquele que reconheceu o seu valor a leva para outras paragens, onde o povo precisa dela e est preparado para ouvi-la. Os tentculos do Jimmie aliengena volteavam com suavidade. Toda sua ateno se fixava em Pat. Ah, s para constar, as saias e calas devem ser azuis. As meias
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tambm. Voc poderia vir e ser o Jimmie props o aliengena. Venha nos ensinar o que fazer. A sugesto deixou Pat perplexa. Abriu a boca para protestar, mas tomou a fech-la, pensativa. Depois de alguns instantes, perguntou: Como seria possvel? Reservamos um lugar para Jimmie na espaonave, caso concordasse em voltar conosco. Voc poder viver l. No ficar doente; fizemos alguns testes. Voc faria isso, Patsy? Substituir Jimmie e levar a sua mensagem aos estrangeiros? Trs noites depois, Pat se encontrava a bordo da aeronave Mouseketeer, em um cubculo do mesmo tamanho do seu quarto na Biosfera. A nave abandonara a rbita estacionaria no dia anterior e rumava para fora do Sistema Solar. A cama onde estava deitada era uma imitao no muito perfeita da que teriam visto em algum programa de televiso, muito provavelmente o I Love Lucy. Os lenis eram de um tecido macio que parecia flanela, e o cobertor, cinzento e pesado. A cama era muito pequena; ela se acomodara na diagonal e contemplava o teto e as paredes claras, que tinham um brilho tnue, com uma sensao de plenitude. Tinha sido alimentada e paparicada pelos desajeitados aliengenas cinzentos, e depois, a seu pedido, fora deixada a ss. Existia uma gravidade artificial; Pat sentia-se um pouco mais pesada do que normalmente em Marte, mas no tanto como na Terra. Ela no tinha esperanas de voltar a ver a Terra. Sempre que lhe ocorria esse pensamento, ficava surpresa ao verificar quo pouco isso a incomodava; a explicao, no entanto, no era difcil de encontrar. Seu nico casamento terminara em divrcio h tantos anos, que as lembranas da vida com o ex-marido j se haviam dissipado como areia ao vento. No tivera filhos, e os poucos amigos ainda vivos se haviam dispersado por trs continentes. Na iminncia de se aposentar de uma vida na qual o trabalho ocupara sempre o papel preponderante, o que, em nome de Deus, a aguardaria no seu planeta natal aps o regresso? Que utilidade teria? Exerceria alguma atividade de consultoria de vez em quando e jogaria uma partida de golfe todos os dias antes do almoo? A perspectiva era to desalentadora, que se recusara sequer a consider-la. Que motivos teria para no se aventurar onde nenhum ser humano jamais tinha ido antes? Por que no levar a Palavra de Jimmie Dodd aos jovens aliengenas alucinados, na possibilidade remota de ser exatamente o que es63

tavam precisando? Gordon achou que ela tivesse enlouquecido e fez o que pde para tentar dissuadi-la. Entretanto, o contrato de Pat estava vencido j h algumas semanas e no havia fundamento legal para impedi-la. (A NASA teria encontrado algum meio, legal ou no, se tivessem dado um jeito de chegar a tempo; mas no chegaram, e a nave aliengena era de tal forma mais veloz que as terrestres, que qualquer tentativa de perseguio seria impossvel.) Voc j est muito velha para sair perambulando por a sozinha dessa maneira! gritara Gordon em desespero. ridculo, um absurdo! Jamais conseguir voltar com vida! Embora os aliengenas tivessem prometido lev-la de volta para casa o mais breve possvel, Pat achava que Gordon estava certo. Mas que importava? Do ponto de vista dela, estava velha demais para no ir. Queria ver como Gordon se sentiria dentro de uns dez anos, quando chegasse a vez dele de ser encaminhado para a invernada. Alm disso, a idia de desempenhar um papel til, herico mesmo, na idade em que estava, era irresistvel. A fama imorredoura que conquistaria para si, tornando-se o primeiro ser humano a visitar um outro sistema estelar, embora fosse uma razo de importncia menor, tambm lhe parecia bastante atraente, Pat sempre saboreara a fama com prazer. Quanto idia de se transformar finalmente numa genuna Mouseketeer, era simplesmente deliciosa. Ainda se lembrava de todas as danas. Satisfeita da vida, na penumbra do pequeno quarto, Pat cantarolava baixinho a cano sobre como tocar guitarra e pensava na ltima vez que vira Jimmie Dodd vivo. Tinha sido dois anos antes da sua morte. Ele fora cidade natal de Pat durante uma excurso publicitria e ela chegara da universidade num nibus da Greyhound para almoar com ele. Jimmie entrara subitamente no hotel, sem casaco, apesar do frio que estava fazendo naquela manh, com as faces coradas, os cabelos ruivos crepitando, a Mouseguitarra e as orelhas em uma das mos (tinha acabado de visitar o hospital infantil da cidade) e a outra estendida para Pat. Instantaneamente, toda a sua sofisticao de universitria se reduzira a p, diante de uma verdade mais fundamental. Acompanhara com os olhos aquela figura que voava na sua direo, atravessando o saguo, vinda de um mundo de sonhos, e... Eu o conheci disse Pat para si mesma, Eu realmente o vi. Naquele dia, vi Jimmie claramente, to bem como qualquer dos Mouseketeers aliengenas teve oportunidade de ver. Consegui o que procurava. Portanto, possvel que eles tambm tenham conseguido.
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No se cansava de olhar aquela tonalidade azul. Amara-a to logo batera os olhos nela. Sim, concordava consigo mesma: soava estranho; seu planeta natal tinha uma atmosfera violcea, e imaginar algo to diferente disso como belo parecia completamente fora de propsito. Mas ainda assim gostava do azul. Observou com ateno o contorno da parte ocre. J no sentia tanta atrao por essa cor, mas o azul a rode-lo essa, repetia incansavelmente era bonita. A mancha branca tambm despertava interesse, mas em escala muito menor. Poderia conhec-la depois, se sobrasse tempo. No momento, tinha outros interesses. Ser mesmo uma boa idia ir agora? ouviu. Por meio de um gesto, deixou bem clara sua posio de dvida. Mas a curiosidade era tanta... Talvez possamos arriscar algumas olhadelas rpidas. Esto todos muito ocupados para prestar ateno em ns. Tambm no acho justo ficarmos esperando depois de tanto tempo. O outro fez um aceno concordando apenas em termos. Suas gesticulaes seguidas denunciaram as palavras antes delas serem ditas: Mas merecemos um descanso; estamos no final do turno e um perodo de repouso no far mal. Concordo em parte. Se estou cansada, a ansiedade muito maior. Podemos comear com o mar. Seria o local mais indicado, de qualquer forma. Est bem, Zamora. Prepare um veculo anfbio leve. Vou pedir voluntrios. Ela saiu apressadamente, fazendo fora para ocultar o jbilo, enquanto ele se dirigia para o comunicador. Ateno, por favor. Estou solicitando voluntrios para uma expedio aqutica de reconhecimento. Sero necessrias mais oito pessoas. Tempo de permanncia no definido, mas seguramente curto. Obrigado. Surpreendeu-se com o nmero de tripulantes dispostos a descer. Viu-se obrigado a selecionar os candidatos do modo mais racional possvel, sabendo que traria alegria a alguns e certa decepo a outros. Enfim consolou-se , muitos teriam forosamente que ficar. Mas outras chances apareceriam. Deixou a Zamora o cargo de chefia do primeiro grupo; uma justa premiao disposio da exobiloga. O mar prometia muita calma futura noite, mas o sol ainda estava alto naquela latitude, pensava Harrison, olhando por sobre a murada da proa do
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Phoenix para o ponto onde acreditava fielmente que ele fosse se pr algumas horas mais tarde. Subitamente lembrou-se de que vrios amigos seus haviam encontrado o fim em guas calmas como aquelas, vtimas de submarinos alemes, traioeiros como os prprios tubares brancos. Comandar um destrier velho como o Phoenix no era o sonho de ningum da marinha americana, no auge da guerra do Atlntico, ainda que recentemente equipado com radar e Asdic de ltima gerao. O tenente-capito Harrison T.W. era um caso parte; tudo o que ele pedia eram um barco, tripulao obediente e algumas cargas de profundidade. Sua idia fixa era vencer a guerra, nem que fosse apenas com sua tripulao. Sua obsesso nem sempre o acompanhara, e por isso tivera uma carreira brilhante at que um ataque feito por submarinos alemes afundasse o couraado Georgia, numa manh de inverno. No houve sobreviventes. Dentre as vtimas, Theodore S. Wale, seu pai. A partir de ento, tudo o que conseguira fora uma lcera duodenal e vrias repreenses do almirantado. Do comando de um encouraado, passou para uma fragata e agora, bem, l estava ele num destrier de casco enferrujado rumando de encontro ao comboio de proteo de oito cargueiros em algum ponto do Atlntico Norte. O encontro deveria ocorrer apenas pela manh do dia seguinte, de modo que sua irritao no encontraria repouso at tal horrio. Como seria bom, pensava ele, se pudesse parar o barco e esperar que o comboio chegasse. Talvez conseguisse descansar debaixo do manto negro coalhado de estrelas. Sabia porm que assim seria algo fcil para os malditos submersveis alemes. Enquanto simples pensamentos como este irritavam sua mente, algum o interrompeu Comandante, parece que teremos problemas. O que houve? perguntou Harrison, respondendo rispidamente ao seu imediato. Ser que esta banheira velha no me d sossego, Sr. Benson? Bem, comandante, Virgil fez o que pde pelo motor nmero dois, mas ele est superaquecido novamente. Teremos que deslig-lo. Tudo bem, Sr. Benson. Mude a rota para uns 2 ou 3 graus a noroeste e comunique ao navegador. Vamos interceptar o comboio um pouco mais pra cima dessa merda de oceano. Sim, senhor. Devo comunicar ao lder do comboio? No, Benson disse, mais brandamente dessa vez, voltando-se para a proa. Estas guas esto infestadas de submarinos alemes. Se no est a par, eles possuem bases fixas e avies que podem triangular por go69

niometria a posio dos comboios e a partir da avisarem os subs. Devemos evitar ao mximo os contatos. Alm do mais, ningum vai notar o atraso dessa banheira mesmo. Est bem, senhor. O compartimento foi completamente evacuado e s ento a comporta foi aberta. A intensa radiao solar entrou, exterminando por completo as bactrias anaerbias que porventura tivessem ali permanecido. A Squalum, apoiada na plataforma de vo, aguardava ordem de decolagem, ignorante a tais fatos corriqueiros. Com um solavanco quase imperceptvel, a nave de pesquisa alou vo, enquanto a prancha na qual estivera pousada era recolhida para dentro do hangar. Pelos monitores de bordo, sua forma de arraia era vista apoiada no nada. As estrelas ao fundo apareciam em cor principalmente avermelhada. Jatos corretores puseram-na em direo ao planeta, apontando no ngulo de entrada correto, e uma luz azulada emergiu de seu interior, fornecendo-lhe um impulso inicial. Pela segunda vez a chama ganhou vida, mas tambm pela segunda vez o sol que ali parecia nascer no conseguiu escapar, permanecendo aprisionado entre as paredes ultra-resistentes ao calor. Atingindo sua velocidade de cruzeiro, a Squalum ganhou a estratosfera. Mais algum tempo e viajava logo acima das nuvens, sendo por fim tragada por elas. Na minscula sala de comando, Zamora tinha sua frente dois tripulantes. direita estava o navegador e esquerda o multirrastreador. De sua poltrona um piso acima, ela podia observar quase todos os dados recebidos por ambos os operadores. No foi o caso do superaquecimento do alimentador dos flutuadores; seu mau funcionamento s foi notado quando a Squalum sacolejou fortemente para um dos lados e precipitou-se para baixo. Zamora sentiu seu corpo deixar o assento, mas conseguiu agarrar-se e prender-se a tempo. Pelo barulho do compartimento atrs de si, algum no tivera a mesma agilidade. Num prazo que lhe pareceu infinitamente longo, a nave estabilizou-se. Sentiu o corpo contra a cadeira e retomou o autocontrole. Situao! pediu. Pane nos flutuadores avisou o navegador. Estou sem controle vertical. Precisamos descer. A comandante premiu um boto no brao direito de sua poltrona, e uma luzinha acendeu-se. Sua voz saiu estranhamente calma em face da situao um domnio e sangue-frio que a diferenciavam da maioria dos pesquisadores presentes naquela expedio.
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Ateno, todos! Preparar para descida forada. Repito, preparar para descida forada! Mal terminou o aviso, sentiu a falta de peso tomando-a novamente. Mais barulho no compartimento exguo; decerto algum voando pela cabine, tentando desesperadamente agarrar-se a algum apoio. Cortar toda a fora de empuxo ordenou. Quanto nos resta? Dez por cento. Talvez quinze. Guarde para o momento do pouso. Podemos planar? Sim, com razo de planeio extremamente baixa; atmosfera pouco densa. Vamos cair quase como uma pedra. Era bem esse o termo. E que belo espetculo foi a queda da Squalum. Do ponto onde se encontrava, a tripulao do Phoenix quase que parou frente ao espetculo. Uma espcie de blido esbranquiado cruzou o cu, surgindo de um lado no horizonte e pondo-se do outro. O comandante Harrison no pde reprimir uma exclamao de assombro perante a incandescncia do objeto que parecia se destinar ao rumo do Phoenix no ponto onde o oceano se unia ao horizonte. Minha nossa! Olhe s para aquilo, Sr. Benson, parece um pedao da Lua caindo. Ser um meteorito? perguntou, sem perceber que perguntava. Benson, por sua vez, parecia terrificado. Mas, independente de sua aparncia, respondeu com voz calma: possvel, comandante. Mas, dos dois que j vi at hoje, nenhum pareceu-me to grande, pra no dizer gigantesco. E, tentando incentivar a discusso, prosseguiu: No pareceu, ao menos de leve, que aquela coisa tentava planar? A curva no levava jeito de uma parbola de queda livre perfeita. Harrison olhou-o surpreso; no notara aquilo, mas o imediato era reconhecidamente um bom observador. No pde responder, contudo, pois a algazarra no convs, provocada por Virgil, o mecnico, e por alguns marinheiros alastrava-se alegremente; todos desejavam opinar e falar do assunto ao mesmo tempo. O imediato sentiu mpetos de estrangular o marujo, pois a conversa o interessara bastante. Antes de poder chamar a ateno do subordinado, porm, o alto-falante da torre o fez, sem querer: Comandante, aqui o Johnson. Temos problemas no radar e no transmissor. Johnson era o mais jovem tripulante do Phoenix. Com apenas 19 anos de idade o rapaz era especialista em sistemas eletrnicos de deteco. Po71

dia operar tanto o radar quanto o Asdic melhor do que a maioria, inclusive consert-lo quando fosse necessrio. O que houve, Johnson? perguntou o comandante, antes mesmo de entrar pela porta que dava acesso sala de rdio. No sei, senhor, embora eu no tenha visto o que vocs viram l fora, captei a coisa no radar com tanta intensidade que... bem, eu no sei exatamente como explicar, que... senhor, no sei se vai entender, bem... Que tal dizer logo de uma vez, grumete? incentivou Benson, com a voz pesada. Johnson fitou-o seriamente e em seguida ao comandante, a balanar a cabea em sinal de afirmao. Bem, aquela coisa, seja l o que for, pareceu ter devolvido o sinal de sada da Klystron com muito mais potncia. Houve sobrecarga; acho que os circuitos da antena esto completamente danificados. Queimou a Klystron? perguntou Harrison, sem rodeios. Johnson, por sua vez, ainda no refeito do susto, gaguejou: A-acho que sim, senhor. E o Asdic? Ainda temos sonar? Temos, sim. A sobrecarga afetou apenas os sistemas de radiofreqncia, comandante. Harrison pensou alguns segundos antes de dirigir-se a Benson: Vigilncia redobrada, imediato. Quero todo o armamento disponvel para ser usado a qualquer momento. Canhes, metralhadoras e cargas de profundidade. Cada homem em condio operacional, se no estiver dormindo, estar em alerta. Virou-se em seguida para o operador, e, como um pai a repreender um filho, disse pausada e calmamente: Garoto, no desgrude o ouvido do Asdic; vasculhe tudo nossa volta o tempo todo, repetidamente e com cuidado. No descanse, fui bem claro? Foi, sim, senhor. O comandante do Phoenix saiu rapidamente e, com alguns passos, ainda alcanou o imediato: Benson, acorde Matterson e diga-lhe para ficar com o Johnson o tempo todo. Dentro de duas horas, acorde toda a tripulao, entendido? Sim, senhor. Farei isso j. Todos bem? perguntou Zamora. Eu estou... respondeu Archo, o multirrastreador. Resk...? Recebeu um aceno indicando viglia do navegador, enquanto outros gestos
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levavam-no a adotar uma certa posio de cautela. Tem certeza? A confirmao f-lo desviar suas preocupaes para o comandante. Situao? Checou os controles por alguns momentos, enquanto os equipamentos realizavam seus autotestes de rotina. Os resultados foram sendo mostrados aos poucos, e a cada novo dado sua expresso tornava-se mais pessimista: Sem energia para os flutuadores. Gerador auxiliar nmero um em plena potncia mas no confivel; gerador auxiliar nmero dois responde. Empuxo igualado ao peso... estamos flutuando sem problemas. Pelo menos poderemos submergir quando desejarmos. Contate a Zaa-Var, pea socorro. O piloto teclou os botes necessrios e, novamente, apresentou ms notcias: Estamos mudos. Provavelmente necessitamos de reparos externos, mas o autoteste ainda no terminou. Ah! Um gesto indicou o acerto de sua. previso: Exatamente. Elemento de irradincia deve ser substitudo. Nesse momento, o multirrastreador caiu sobre seu painel de controles com um baque surdo. Os outros dois suspenderam-no no encosto de sua poltrona, para s ento notar o hematoma na regio frontal esquerda. Zamora dirigiu-se apressada ao comunicador interno. Como cientista, no fora treinada para enfrentar situaes como aquela com a devida calma, e ter um tripulante desacordado roubava-lhe toda a concentrao. Urgncia clnica no comando. Relatrios de danos e baixas. Tripulao em condies, apresente-se. Dois tripulantes anunciaram-se atravs do interfone. O mdico de bordo no estava entre eles. O operador das mquinas foi o segundo a declarar-se j em servio. Preocupava-a a ausncia do oficial mdico, e enquanto saa para v-lo, cruzou com o sexto tripulante, Zhen, que lhe fez um relatrio preliminar. O doutor feriu-se gravemente. Est desacordado, e seu estado poder complicar-se, caso no saiamos logo daqui. Estou indo tratar disso. Toh est verificando as mquinas flutuadoras; irei v-lo. Resk, veja se detecta algo nas proximidades. O navegador manipulou alguns instrumentos por alguns instantes, virando-se apressadamente: Sim, algo aproxirna-se. Devagar, mas certamente em nossa direo. O comandante considerou as possibilidades por um momento, e finalmente tomou a deciso que julgou a mais acertada: Submergir. Estabilizar em 30 sars. Zhen, assuma no lugar de Resk.
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E ento, Sr. Benson? Tudo certo, senhor. Estamos ajeitando o equipamento, e, quanto tripulao, todos parecem ter acordado com aquele estrondo. De qualquer forma, j expus a situao pra todos e coloquei Matterson ao lado de Johnson. Harrison no respondeu; apenas continuou olhando firme para o horizonte. A dor no estmago sumira, tal como quando estava sob o clamor de uma batalha, e isso deixou-o melhor consigo mesmo. Agora seus sentidos otimizavam-se, dando vazo a seu xtase de combatente. Podia ouvir e distinguir, a um s tempo bem distintos, os rudos dos motores, a vibrao da quilha e o barulho da gua sendo dilacerada por esta. Em sua mente, o mundo era melhor quando havia ao, mesmo se isso significasse o cansao de noites sem dormir. Pelo menos, mantinha assim os monstros de seu ego adormecidos, e podia sentir uma certa paz. Emergiu de seus pensamentos considerando o perigo das alcatias de submarinos alemes que infestavam aquela regio, e resolveu ajudar o imediato com os detonadores. Cuidado com isso, Virgil dirigiu-se ao jovem mecnico, quase por reflexo, ao v-lo transportar a carga, muito embora o detonador estivesse desativado. O marujo limitou-se a acenar com a cabea enquanto prosseguia com seu trabalho. Vendo o comandante atuando daquela forma, Benson tentou retomar a conversa iniciada antes do evento: Senhor, acha que aquele meteoro vitaminado tem algo a ver com a destruio da antena? Talvez respondeu descontraidamente, enquanto checava a lanadeira, semi-agachado. E prosseguiu: Certa vez li algo sobre a possibilidade de descargas eltricas intensas acompanharem a queda dessas merdas e essa era bem grande... quem sabe? E, senhor, tivemos sorte de no sermos o alvo daquela pedra; seria uma tragdia se aquilo tivesse cado pelo menos perto. Harrison, porm, no parecia estar interessado no meteorito; preocupavam-no mais as condies do barco. Mathias dirigiu-se ao primeiro a sair para o convs naquela direo. Sim, comandante! Desligue a alimentao da torre e d um jeito de subir nela. Verifique a antena, veja se h sinais de chamuscagem. Voltou-se para Benson:
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Se houver problemas para interceptar o comboio, no vamos perder tempo por aqui. Voltaremos pelo mesmo caminho. Explique isso ao navegador. Mas, comandante... interpelou o imediato, sem terminar, entretanto. No tem mas nem meio mas. Caso o transmissor no funcione, e eu acho que no vai funcionar, no poderemos brincar de cabra-cega num terreiro de escorpies. Mudanas de rota so comuns para diminuir problemas com esses malditos submarinos alemes que nos infernizam o tempo todo. Mas eles avisam nesse caso, e ainda temos o receptor. Acho que no. Se que ainda funciona, no deve ter a mesma eficincia para captar transmisses rpidas e em cdigo; de qualquer maneira, veremos o relatrio de Johnson e Mathias. Benson no se deu por vencido e reagiu delicadamente: Comandante, e se tentssemos seguir a rota pressuposta do comboio? Correramos o risco de encontr-los, e a distncia nos dois casos a mesma. Podemos consertar as avarias em alguma base inglesa. No, Sr. Benson. A partir do ponto de intercepo, o encontro com submarinos mais freqente, e, estando num comboio, as chances de cada barco so maiores do que estando sozinhos. Parou por um momento para observar Mathias em cima da torre, e prosseguiu, enquanto destravava uma das lanadeiras: O problema que ultimamente eles esto atacando em bandos, como alcatias de lobos. Se algum barco do comboio fica para trs, torna-se presa fcil, mesmo sendo um destrier. Arr... pigarreou Benson, amargosamente. Seria o nosso caso se ficssemos desgarrados do comboio. Exatamente. Por outro lado, no faremos muita falta para o comboio, pois ele j conta com seis destrieres e um couraado. Mandaram-nos aqui apenas pra nos arranjar servio. Dizendo isso, fez um teste com a lanadeira, arremessando uma mochila de papelo com chumbo. Olhou para o cu e viu as constelaes bem deslocadas em relao ltima vez que olhara. Isso o fez recuperar a noo de tempo, animando-o a verificar os reparos do sistema de radar. Na sala de comando, antes que perguntasse qualquer coisa ao tcnico Johnson, foi interpelado por Mathias, que estava com o primeiro, enquanto tomavam uma xcara de caf e Matterson operava o Asdic: Senhor, a antena est chamuscada, como se tivesse sido atingida por uma bomba de gs. mesmo? E o sistema, Johnson, como est?
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J terminei a verificao. A Klystron est queimada, e mais um bocado de componentes. Johnson fez uma pausa enquanto Benson entrava na cabine, e continuou: O transmissor no pode transmitir mais que algumas centenas de metros e o receptor funciona, porm a impedncia da antena foi alterada. Isso est causando super-regenerao no circuito de sintonia. S consigo captar assovios. Posso tentar adaptar uma nova antena, mas no garanto nada. Harrison olhou para Benson, que franzia as sobrancelhas e respirava fundo. O comandante voltou-se para Johnson: No perca tempo com isso agora. E quanto ao sonar? Est normal, senhor. Captamos algo lanado ao mar perfeitamente bem e, antes disso, alguns cardumes de garoupas. timo. Harrison dirigiu-se escada que dava acesso ao convs. Daqui a pouco vai amanhecer, e eu quero vocs dois... No terminou a frase. Matterson abafou suas palavras de forma hecatmbica: Comandante, estou pegando algo. Veja isso, Johnson! Esto bem prximos e no diminuram a velocidade. Parecem saber que estamos aqui; vm reto em nossa direo. Estaro sobre ns em breve. Poderemos nos mover? O navegador teclou seus instrumentos e completou uma ligao com Toh. O rudo caracterstico do gerador auxiliar nmero um fez-se ouvir e a confirmao chegou em meio a gestos alegres: Sim, embora com apenas meio por cento da potncia nos flutuadores. Toh promete torn-los operacionais logo. Zamora pensou consigo mesma o quanto estavam dependentes de si prprios. No conseguiriam chamar por ajuda, a menos que se consertasse o sistema de comunicaes. Ficaria muito mais satisfeita caso estivessem sozinhos para poderem preocupar-se apenas com os problemas de bordo. Tero algum meio de nos detectar? No estou captando nenhum tipo de onda avisou Archo, j recuperado. Este oceano apresenta salinidade elevada; ondas de rdio se propagam poucos sars antes de perderem-se completamente. Talvez possam captar a perturbao eletromagntica da nave no campo magntico deste planeta. O barulho rtmico f-los prestar ateno por alguns instantes. A concluso levada a cabo pelo navegador revelar-se-ia acertada logo: Esse som... certamente o dispositivo da nave para localizao...
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Poderiam usar a reflexo do som para captar nossa posio. Primitivo, mas engenhoso. confirmou Zamora. E isso nos deixa com um problema srio: o casco est vibrando em 5 estons; olhe o monitor. Archo observou atentamente antes de concluir: Sei o que , minha senhora. Os cristais piezoeltricos geradores de campo devem ter se rompido e esto se pressionando l fora. Isso est gerando um som constante. Ela pensou por alguns instantes na explicao de Archo e aps confirm-la voltou-se para Zhen: Podemos fazer uma visualizao completa? Zhen, pode fazer uma visualizao completa? Por ressonncia magntica nuclear, mas vamos precisar de toda a energia das baterias auxiliares para gerar o campo. Ficaremos algum tempo no escuro. Distncia dos nativos? Quase sobre ns. Vou tirar o gerador um de fase para poder colocar o dois em funcionamento. Os painis foram os primeiros a escurecer e a luz ambiente perdurou muito pouco no fundo de seus olhos. O rudo do gerador um morreu rapidamente enquanto as luzes de emergncia lanavam plidos fachos pelo recinto. Zhen mostrou sua eficincia e realinhou os geradores em fase a um s tempo. O nvel de rudo se fez sentir claramente mais alto; das entranhas dos reatores, aniquilao e criao se faziam constantes. A toda fora, para a frente ordenou a comandante. Temos que despist-los primeiro, ou colocar uma distncia suficiente para efetuar a carga no sistema de ressonncia. Depois, poderemos parar e armazenar energia. Ah! Mudou de direo. Johnson, acompanhe a manobra. Sim, comandante. Harrison fitou por alguns instantes o painel do sonar, para em seguida dirigir-se ao posto do interfone. Acionou o comunicador e entonou na voz toda a gravidade possvel: Ateno, tripulao! Aqui fala o capito. Estamos em alerta. Tem um submarino l fora. Repito: estamos em alerta de combate! Todos a seus postos! No sentia mais a dor aguda em seu estmago, como horas antes; na realidade, sentia-se muito bem. Em seu mago, queria que aquela situa77

o no acabasse. Talvez por isso saboreasse cada segundo, cada tomada de deciso que fosse capaz de levar perigo aos seus inimigos, fossem eles quem fossem, no ar ou no mar. Voltou-se para o imediato, mas este no estava mais l, tendo se dirigido a seu posto. Senhor comunicou Johnson , ele est seguindo em profundidade estvel... cento e vinte metros, mais ou menos. Posio dois oito cinco a bombordo. Ainda no sei a velocidade, mas est a uns quinze ou vinte metros daqui. Colado nele. Comece a mandar os dados para a cabine de comando. Esperou pela confirmao do operador de sonar; em seguida, saiu aos tropeos pela porta que dava acesso cabine de comando. No caminho, escutou o imediato passando as ordens: Ateno, oficiais encarregados de armamento e comunicao! Apresentar relatrio. Oficial de mquinas, relatrio em dois minutos. Desligando o interfone: Mais alguma coisa, comandante? No, est tudo certo disse Harrison secamente, enquanto acionava o intercomunicador. Situao, Johnson? A resposta veio em seguida, pelo alto-falante exclusivo da pequena cabine: Acelerou para aproximadamente cinqenta ns! isso no existe! Posio dois nove dois a bombordo, profundidade de mais ou menos cento e quarenta metros. O qu? Cinqenta ns?! Voc enlouqueceu, Johnson. Voc est louco! Leia direito esse sinal. A leitura est correta, senhor. So realmente cinqenta ns. Veja o que tem de errado com essa porcaria e me d o retorno rpido. E os postos de combate, Benson? Confirmao dos postos chegou, senhor. Tudo em ordem. No fomos notificados de atividades aliadas nesta rea. Recomendo alerta vermelho. Muito bem, Sr. Benson, pode acionar e vamos ver como o peixe se comporta. Mande lanar uma carga. Senhor? um teste de emergncia para o Asdic. Derrube uma carga ao mar. Sim, comandante. Do lado de fora, uma nica carga explosiva escorregou pela esteira. A coluna de gua levantou-se alta. Harrison chegou-se junto ao interfone e de sua boca no saiu mais que um murmrio:
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Johnson, lancei uma carga, voc captou? Sim, senhor, capito. As leituras esto corretas. Em quatro anos de batalhas, Harrison nunca fora acometido pelo tremor que experimentou. Qual submarino poderia ultrapassar o limite de 20 ns? Distncia do sub? J est passando o limite do Asdic, senhor. Vamos perd-lo. Em breve o sonar no seria mais que um bip perdido pelas profundezas do oceano. Harrison procurou calcular mentalmente quanto tempo levaria para manobrar e se colocar em posio de ataque favorvel. De si para si, a certeza comeava a se formar: seria algum experimento com uma nova arma? Talvez um submarino mais eficiente! Americano ou alemo? Em seu ntimo, pensou em quanto Doenitz estava influenciando Hitler. Sabia das crenas do almirante alemo a respeito das batalhas de submarinos, bem como seu enorme potencial de destruio, to sentidos naqueles dias. Em sua mente a dvida se foi e a resposta se cristalizou. A batalha de submarinos poderia definitivamente pender para um dos lados. E no o dele. Parou! Parou, capito! avisou Johnson pelo comunicador. O sinal est ficando mais forte outra vez. Senhor Benson, preparar para o combate; iniciar manobras de rotina. O outro virou-se para o comunicador, sem perder um segundo: Navegador, estamos em zero; ao sinal, iniciar ciclides com raio mnimo girando para bombordo. Ateno, operadores de catapulta! Preparar seqncia de cargas. Profundidade entre cento e trinta e cento e cinqenta, a postos... Benson recebeu as respostas da tripulao bem-adestrada pouco tempo depois: Tenente Clint, timoneiro a postos! Primeiro-sargento Roberts, pronto para disparar vinte cargas. Temos mais vinte empilhadas. Gerador dois fora de fase! Eficincia no um caiu em 30%! Tambm alteraram a rota, e agora esto sobre ns... O navegador olhou para Zamora, como se estivesse a esperar alguma ordem. Os poucos segundos entre a considerao e a deciso foram suficientes para a nave sacolejar, enquanto um estrondo forte era ouvido. Submergindo para oitenta sars anunciou o navegador sem esperar a ordem. Seja l o que for, no explodiu ao entrar em contato conosco;
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estava um pouco distante. O comunicador soou e uma voz tranqila fez-se ouvir: Zamora, sistema de ataque pronto. Aguardo sua ordem. Ela pesou a situao: poderiam destruir o agressor com um nico disparo. E isso sem complicaes legais, pois a defesa dos pesquisadores ante um ataque premeditado e sem aviso era previsto no Cdigo de tica. Respirou fundo enquanto outro estrondo sacolejava a nave, dessa vez mais perto. Nivelando em oitenta sars anunciou o navegador. A indeciso de Zamora causou uma nova cobrana: Comandante, sistema de ataque pronto. Responda! Ela remoeu-se por dentro, enquanto procurava manter a calma. Sim, poderia ordenar o contra-ataque, mas considerava a atitude selvagem. No gostaria de destruir de forma to arbitrria aquelas vidas. Sem pensar em arrepender-se depois, foi claro o bastante em sua ordem para no ser interpelada: Desativar sistema de ataque. No vamos revidar agora. Nem o encarregado voltou a falar nem os tripulantes a seu lado reclamaram; todos tinham entendido seu ponto de vista, e, em seu lugar, provavelmente teriam feito o mesmo. Mais exploses balanaram a Squalum, enquanto Zamora ordenava a descida para cento e dez sars. No poderemos ir muito alm, senhora. No sem o campo gerado pelo sistema principal; o veculo no foi projetado para navegar sem ele, e a presso j grande no casco. Quanto mais poderemos descer? Nestas circunstncias, poderemos talvez alcanar cento e oitenta sars. No aconselho mais. Esto manobrando. Logo chegaro sobre ns novamente. Reator um a 100%, poderemos deix-los para trs, mas a diferena de velocidade no muito grande. Ajudaria saber qual a fonte propulsora deles comentou o multirrastreador. Ser necessrio fazer uma parada total... Sim, senhora. Mas os riscos podem valer o preo. Talvez no precisemos destru-los, se dispusermos de informaes suficientes para simplesmente avari-los. Toh, como est a situao do gerador auxiliar dois? perguntou Zamora atravs do intercomunicador.
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Preciso de mais algum tempo. Algum pode ajudar-me? A comandante virou-se para Zhen, e, com um gesto, designou-o para a tarefa. Calcular tempo necessrio para a operao disse Zamora. Quero uma boa distncia entre ns e eles. Preparar para subida em ngulo de vinte crons quando estivermos prontos. Deveremos usar algo mais alm de ressonncia? perguntou o navegador. Sim, usaremos infravermelho tambm. Espero que essa nave no use propulso a fuso, seno vai ser um trabalho dobrado desativar o reator comentou o multir-rastreador. Voc j tem algo em mente?... No, mas estou arquitetando, senhora... Em seu posto Harrison estava entre incrdulo e assombrado. Submarinos convencionais jamais poderiam ultrapassar em muito os duzentos metros de profundidade sem correr o risco de emborcar. Alm disso suas velocidades no iam muito alm dos vinte ns. Pensou ento no poderio destrutivo que uma pequena frota desses barcos representaria. Comandante, se me permite dizer, acho que estamos perdendo tempo aqui. Nossa misso proteger o comboio e assim vamos nos atrasar em demasia para o encontro com ele; seremos mais teis l. Harrison estava visivelmente alterado. Embora no reclamasse do estmago naqueles momentos, estava cada vez mais retrado e introspectivo. O Tenente Pavinsk, oficial encarregado de mapeamento e estratgia, tinha a impresso de que as informaes passadas ao comandante estavam sendo por demais filtradas, e talvez por isso comeasse a se preocupar com a misso. O comandante demorou alguns segundos a mais do que o normal para responder, mas f-lo antes de Benson intervir; Tenente, vamos ca-lo e explodi-lo, caso contrrio ele pode ser a nossa runa, ou a de algum barco onde esteja algum que voc preze. Aquele argumento era extremamente fraco, e os trs oficiais na cabine sabiam disso. Porm, a prerrogativa de comando era de Harrison, e a atitude dele estava comeando a parecei uma obstinao. O intercomunicador soou, quebrando a tenso: Aqui o Tenente Clint, comandante. Alguma correo? Aguarde um momento, tenente respondeu sofregamente Harrison. Trocou rapidamente o canal: Sargento Johnson, posio atual?
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Comandante, no vai acreditar! Esses caras l embaixo so mgicos. Desceram para cerca de quatrocentos metros e pararam No entendo como esto inteiros ainda. Posio atual a estibordo, dois um oito. Se esto parados, como sabe a posio deles? Pelo que parece, o casco do submarino est vibrando em cerca de quatro ou cinco hertz... deve haver algum idiota batendo ritmadamente no casco. Ok, mantenha o esquadrinhamento. Trocando novamente o canal, continuou: Tenente Clint, trave um crculo de raio mnimo girando para bombordo na posio dois um oito. Sargento Roberts, aguarde ordens. Colocou o microfone na trava e voltou-se para Benson: D uma olhada l embaixo. Veja como vo as coisas. O imediato limitou-se a acenar positivamente com a cabea e desapareceu pela porta de acesso da cabine. O que acha, Pavinsk? Bem, comandante... Ele reprimiu um sorriso e ironizou: Est claro que tem algum l embaixo dando marteladas no casco. S no entendo como o comandante desse sub no toma uma providncia. Nessa profundidade, a presso tanta que a exploso de uma carga a uns cinco ou sete metros pode desintegrar o casco. Enfim, um alvo fcil. concordou Harrison. Deve estar emborcado e no consegue subir mais. Vamos destru-lo logo. Antes, porm, de ele voltar-se e acionar o microfone, ouviu-se a voz do Sargento Johnson, estridente, a sair nervosa pelo alto-falante: Comandante, temos problemas! O que ? O sensor do sonar travou na direo do submarino! No sei o que houve... Senhor, espere... Ele est se movimentando... Acelerando rpido e ganhando distncia, trinta... trinta e cinco... quarenta ns... fazendo a volta e manobrando a estibordo... Os acontecimentos completamente incomuns provocaram uma pane momentnea na cabea de Harrison, enquanto um rio de suor brotava em sua testa. Tem certeza? Quarenta ns? Nenhum sub move-se to rpido! Comandante, este j ultrapassou cinqenta quando o detectamos... A voz saiu nervosa, antevendo o final trgico desencadeado pelo atacante. Est subindo rpido agora... O comandante acionou rapidamente o alerta para os canhes de cos82

tado, enquanto pensava que aquilo certamente era um movimento de ataque. Procurou analisar as alternativas, enquanto recebia mais informaes: Comandante, o Tenente Clint. Problema srio... Pedindo para que Johnson aguardasse um momento, Harrison respondeu: Qual o problema, Clint? Um forte campo magntico, varrendo o navio num perodo de cinco a dez segundos, senhor. Bssolas e giroscpios inteis. At objetos soltos sentem a atrao! No possvel... Tem de ser uma nova classe de submarino, certamente uma arma nova... O que tero aprontado esses comedores de salsicha? Johnson, tem certeza quanto velocidade? Sim, senhor! Est bem estvel, esto chegando tona a pouco mais de cento e cinqenta metros... Comandante, eles esto vindo para a superfcie ponderou o estrategista. No pode ser uma rendio. Rendio? Navegando a cinqenta ns? Qual submarino navega to rpido? Pavinsk, no percebe? Aquilo tem que ser uma arma secreta inimiga, e, se for, precisamos destru-la a qualquer custo! Ser rpido. Vamos nos mostrar pelo mais breve espao de tempo possvel e depois submergir novamente. Zamora gesticulou, consentindo com o prosseguimento da manobra. Executando uma ascenso vertiginosa, a Squalum ganhou sar aps sar e veio tona, deslocando um enorme volume dgua e projetando boa parte de seu corpo no ar antes de voltar a tocar a gua. Quando isso aconteceu, os impulsos eletromagnticos j envolviam o Phoenix. De suas posies originais caticas, spins foram deslocados para um alinhamento perfeito; a relaxao ocorreu nanossegundos depois, cada spin, de acordo com seu nvel energtico, emitindo informaes em freqncias to caractersticas quanto possvel, revelando as mais profundas intimidades de embarcao norte-americana. Os tripulantes no ouviram a voz obsessiva de Harrison gritar Fogo! a plenos pulmes, mas sentiram o impacto de um projtil de pequeno calibre direto no casco, no causando grandes avarias. Submergindo para cinqenta sars avisou o navegador. Seguindo curso programado, velocidade mxima. As oscilaes foram captadas de volta muito antes da Squalum submergir. Na sala de comando, alm dos tripulantes normais e da comandante,
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os demais cientistas apinhavam-se para tentar interpretar os dados colhidos. Navegador, posio e velocidade dos nativos. Pararam de girar e esto se afastando num arco grande; difcil de prever a manobra. Posso confirmar dentro de alguns thors foi a resposta, enquanto eram teclados os comandos para processamento dos dados. As imagens no traziam a definio perfeita da nau, mas ainda assim seus diversos nveis eram bem visveis. A decepo tomou forma na voz do cientista esquerda de Zamora, aps analisar as freqncias captadas: Mas isso propulso trmica ao mais rstico estilo! No chega a ser fisso! Parece no usar nem trinta por cento da energia gerada; a maior parte perde-se na forma de calor intil. Sua voz escondia uma certa benevolncia para com os atacantes; se estivessem em plena potncia, seria como um inseto molestando um dinossauro. J no me surpreendo se estiverem usando combustvel orgnico. Tem certeza? Claro, Zamora. Observe estas linhas. So por demais fracas para indicar atividade nuclear. essencialmente primitivo... Deveramos ter desconfiado, quando ouvimos o sinal sonoro penetrando na gua. Quem no pode medir a variao de um campo magntico planetrio provocado por esta massa, no deve ser capaz de gerar energia por um meio mais eficiente do que fisso, na melhor das hipteses! Como faremos para desativar? A pergunta de Zamora foi feita para o multirrastreador, que ostentava uma posio de plena autoconfiana, movimentando-se completamente descontrado. Muito fcil foi a resposta cheia de entusiasmo. S faremos explodir a fornalha, no haver contaminao; as perdas de vidas, caso ocorram, pode ser inevitvel, sero mnimas. Um feixe de concentrao sintonizvel pode varar o casco, sem destru-lo, e focar-se num ponto escolhido, causando uma sobrecarga trmica dentro do dispositivo gerador de energia; este explode e a embarcao pra por falta de fornecimento energtico. Preparar o tunelador. Use toda a energia necessria. Imediatamente, senhora... Acionando rapidamente o alerta geral para os atiradores, Harrison procurou analisar as alternativas, enquanto recebia mais informaes. Voltou-se ento para Johnson: Posio, garoto! Rpido!
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Posio um trs dois a estibordo, duzentos metros. Esto quase na superfcie, dois ou trs metros... Esto parados, mas posso detect-los por aqueles estalidos. Clint, vo disparar um torpedo a qualquer momento! Pare de rodopiar e trave o leme. O torpedo vem de estibordo. Diabos! Resmungou algo ininteligvel, antes de conseguir trocar o canal: Sargento Roberts, atento ao cone de proa! Logo que avistar o torpedo, dispare as baterias. Harrison virou-se para o estrategista: E ento, Pavinsk? Pode ser uma arma secreta alem? O oficial Pavinsk estava to confuso quanto o comandante ou qualquer outro tripulante do Phoenix naquele instante, devido profuso de efeitos estramblicos e inusitados. Apesar disso, refletiu sobre a situao por alguns segundos e comeou a responder sem se importar com a chegada de Benson: bem verdade que travaram nosso sistema de manobras por uns instantes, e se quisessem poderiam ter nos torpedeado, mas eles fazem muito barulho naquilo para ser chamado de submarino sofisticado. estranho o fato de no terem nos atacado mesmo dispondo de uma alta velocidade. Benson ento emendou: Comandante, ainda esto l, mas os efeitos magnticos cessaram. Est tudo normal. Harrison passou a mo seguidamente nos cabelos umedecidos pelo suor, at que definiu: Nenhum submarino desce a uma profundidade maior do que duzentos metros sem emborcar, muitos menos navega a uma velocidade de cinqenta ns. Para no falar nas cargas de profundidade que ele agentou. Se muito superior a ns e est brincando conosco, no teremos chance de fugir. Mesmo assim, podemos esperar que ele se distraia e ento atacaremos com tudo. Temos que destru-lo. Harrison bateu com fora na mesa, j visivelmente alterado. L fora, no convs, parte da tripulao aguardava, tensa, o torpedo que no veio. Clint sentia-se melhor, pois tudo voltava a funcionar. Esperava pelas ordens, que vieram rpidas: Tenente Clint, posio um nove trs, desloque-se para l. Depois a voz chegou ao outro lado do convs: Sargento Roberts, preparar para abrir fogo. Quero furar aquele submarino. Preste ateno no cone de proa. Estava bem clara agora a mudana de direo suposta por Archo. Eles
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manobravam em linha na direo da Squalum semi-submersa. Vamos atirar anunciou Zamora, bem alto, para todos ouvirem. Depois submergiremos e nos afastaremos daqui. Situao, Zhen! Bancos do tunelador energtico em carga mxima. Disparos eficientes a cinqenta sars. Na tela maior, bem frente de Zamora, o destrier aproximava-se decididamente. Estava agora a cerca de oitenta sars, segundo os registradores. Pensou na ilgica daquele combate estpido: sequer conhecia o comandante daquele barco, e vice-versa. Aquilo deveria ser uma misso cientfica, no militar... Nada fazia sentido. Sessenta sars anunciou Archo, suplicante. virando-se para ela. Emerso total... pelo menos vamos nos conhecer antes de brigar. Meu Deus, o que aquilo, sargento? perguntou o inexperiente marujo a seu lado, quase mijando nas calas. Minha nossa! A cerca de duzentos metros a gigantesca forma de arraia prateada emergia em meio a muitas bolhas, causando o espetacular espanto nos tripulantes do convs. O baque surdo fez-se ouvir pela estrutura do Phoenix por duas... trs... quatro vezes. O navio perdeu visivelmente a velocidade, e o ronco dos motores cessou por completo. Da sala de mquinas vieram gritos horrorizados, dominados por uma dor insuportvel. Benson tentava, a todo custo, apagar as chamas que consumiam a pele das costas de um marinheiro. Algum corria de um lado para outro com os dois braos derretidos, e no lugar onde se assentavam os motores havia apenas um blido em chamas, derretendo o ao dos eixos e dos pistes. Um corpo sem cabea era invadido pela lava de metal derretido que circulava pela calha da quilha do casco. Em alguns pontos, as bolhas de ao fundido estouravam no ar, espirrando pequenas gotas fumegantes em todas as direes. O ponto onde o eixo ligava-se ao hlice fundira-se e esfriara em contato com a gua, impedindo que este entrasse. Tenente Clint para algum a embaixo! Estamos deriva, estamos deriva, aguardando comunicado. O sinal deveria ter sado nos alto-falantes do capito, mas, com a pane nos circuitos eltricos, ningum pde ouvi-lo. Na cabine do comando, Harrison tentava inutilmente contato com Johnson; o sistema de comunicao no funcionava nem para alguns metros. Que porra essa que nos atingiu? esbravejou. Devemos estar
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afundando! Correu rapidamente sem se importar com Pavinsk cado ao cho a sangrar pelo nariz, desacordado. Subiu pela escada do convs superior, at dar com o ar livre cheirando a sal. Zamora, terminei a varredura. Acho que o estrago foi maior do que pretendamos... Penso que atingimos muitos desses seres... Visivelmente afetada pela situao, ela observava pelo monitor as pequenas figuras se movimentarem em pnico pelo convs do navio. No havia outro jeito. Tivemos que faz-lo. Vamos ajud-los props Zhen. Sem saber ao certo como agir, Zamora demorou um pouco para responder. No podemos. Temos ordens expressas de no entrar em contato com formas de vida inferiores. Mas, senhora, esto sofrendo por nossa causa... arriscou Toh. No teve como terminar de falar, pois a violenta sacudidela propagou-se pela nave e arremessou todos para o lado. Fogo! Fogo! Fogo! gritava Roberts vigorosamente. Os canhes laterais disparavam ininterruptamente contra o casco da Squalum, enquanto Harrison segurava-se no gancho preso ao costado, observando sua artilharia vomitar fogo concentrado, como se aguardasse por aquele exato momento. O barulho era ensurdecedor; o casco vibrava com os canhes disparando quase queima-roupa. Apenas o grupo de artilheiros podia se vangloriar de estar organizado naquele momento, pois no interior do navio a pane e o horror ainda eram totais. Um jovem marinheiro gritava como um doido algo como morte ao lobo-do-mar, enquanto corria para a metralhadora antiarea. Destravou-a e comeou a costurar os tiros na direo do inimigo, mas antes de atingi-lo cortou ao meio um suboficial e feriu gravemente outro que, junto ao primeiro, tentava arremessar um bote salva-vidas ao mar, no desespero de escapar daquele inferno. Parou por um instante atnito, enquanto os corpos caam no cho. Depois, olhou para o suposto submarino, como a culp-lo por sua atitude desmedida. Tornou a puxar o gatilho em fria, no parando nem mesmo quando toda a munio tinha se esgotado. A belonave no era mais visvel na superfcie; submergia, visivelmente danificada pelos canhes do Phoemix.
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Zamora fora mortalmente ferida. Zhen observava o lquido azul-esverdeado escorrer de sua face e pingar no piso semi-inundado da nave. Toh tentava desesperadamente conter o vazamento, sem muito sucesso. A Squalum afundava como uma pedra. A maior parte das luzes estavam apagadas, e os equipamentos cessaram de funcionar. Ela pensou consigo mesma sobre a indeciso em ajud-los ou no; fora um erro infantil, mas pouco havia a fazer naquele momento. Invadiu-a a sensao de no poder culpar os nativos pela tragdia. Se ficou triste, foi apenas por no poder conhecer a poro branca que tocara de leve sua curiosidade. Mas pelo menos estava sendo sepultada na poro azul, o azul que tanto amara. Pensou que morreria feliz. A nave tremeu pela ltima vez. O casco abriu-se. deixando o oceano cont-la. Maldito dos infernos! Morram, afundem, desgraados miserveis! gritava Harrison, completamente alucinado. O marinheiro a seu lado tremia como se estivesse perto do prprio demnio a praguejar. A desordem ainda era considervel, mas o trovejar dos canhes tinha cessado, e um clima de euforia tomava conta dos artilheiros. Um suboficial ensangentado e cravejado de balas arrastava-se pelo piso, balbuciando grunhidos de profunda agonia. Ao seu lado, metade do corpo de outro oficial era pisoteada. Ao chegar cabine de comando, o imediato, percebendo a falta do capito, deu meia-volta. Mas, antes de sair, ouviu o gemido de Pavinsk, cado do outro lado da mesa: Algum me ajude, por favor... Voltou-se ento e percebeu o oficial estrategista no cho, com o nariz coberto de sangue, mas sem aparentar problemas mais srios. Tirou parte do mvel quebrado que prendia sua perna e ajudou-o a se levantar. Estou bem, obrigado. Melhor correr e ver como esto as coisas l em cima. Ok. Benson virou-se e ganhou a escada de acesso ao tombadilho. A viso que teve ao chegar ao convs no foi mais animadora da que tivera l embaixo. De qualquer forma, o pessoal estava muito mais bem organizado; havia muitos feridos, e, excetuando-se os suboficiais mortos, o restante estava apenas com o moral levemente alterado. Percebia-se com extrema clareza o horizonte girar lentamente, significando deriva total, com o leme provavelmente travado. Clint e Roberts ten88

tavam a todo custo acalmar o marujo que havia provocado as mortes, sem muito sucesso. A idia de suicdio parecia ser a derradeira soluo para seu tormento. O imediato girou 360 graus o olhar procura do comandante, at encontr-lo a carregar um corpo, com a ajuda de um marinheiro. Esperou que o cadver fosse deixado no lugar onde fosse conveniente e abordou seu superior: Senhor, o que houve aqui em cima? Sou eu quem pergunta, Benson tornou Harrison, sem ligar para o imediato. O que houve l embaixo? Fomos torpedeados e no estamos fazendo gua. Explique-se! Vamos, homem... No me pergunte, senhor. Mas derreteram os motores e fundiram tudo na sala de mquinas, sem tocar no casco. Harrison estacou calado. Seus olhos perderam-se por alguns instantes e depois voltaram-se para Benson, na certeza absoluta da descoberta: Viu como eu estava certo, imediato? Uma arma secreta alem, com a qual o almirante Doenitz provavelmente ganharia a guerra. Mas ns acabamos com ela! Onde est o Dr. Clarence? Como est a situao geral? No recebeu resposta. Em vez disso, o imediato levantou-se vagarosamente, o olhar fixo logo depois das grades do convs: Meu Deus... murmurou. Estamos fodidos... O comandante encarou-o sem entender, at escutar algum berrar a plenos pulmes: Torpedo... Torpedo... Direo da popa, a estibordo... Harrison voltou a cabea por sobre o ombro e ainda pde ver a silhueta do cone e o corpo cilndrico deslocando-se em direo ao Phoenix, deixando a esteira de espuma na superfcie da gua. Sentiu o impacto e ouviu a exploso. O balano violento que se seguiu arremessou-o ao mar por cima da amurada de proteo. Algum sobrevivente, Herr Newmann? Sim, capito! Metralhamos todos, menos o oficial comandante. Ele diz ser o Capito-tenente Harrison. T.W., do destrier americano e... Traga-o aqui! O jovem interlocutor saiu dali e subiu metade do corpo pela escotilha principal do submarino. Voltou, com o prisioneiro sob escolta. O comandante Klauss, do submarino U-232, olhou-o com menosprezo, e num ingls arrastado iniciou o rpido interrogatrio: Existem outros navios na rea, herr comandante?
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Recebeu um olhar alucinado, seguido de um sorriso largo e as palavras firmes: Afundamos a arma secreta de vocs... No foi o bastante para nossa artilharia, no ser nunca, idiota. Harrison cuspiu em direo ao outro, mas no conseguiu atingi-lo como desejava. Recebeu em troca uma coronhada no rosto; o barulho de dentes quebrando-se foi seguido pelo grito de dor, a dar lugar a um novo riso desesperado e choroso instantes depois: Alemes idiotas! Vencemos sua melhor arma de guerra! Vocs pensaram que poderiam conosco! R, r, r!... O comandante do submarino sacou sua pistola e, num gesto mecnico, verificou se estava carregada. Olhou para os marinheiros que seguravam o americano e comentou, de forma lacnica: Arma secreta? Esse americano est louco. Podem jog-lo ao mar.
Os autores agradecem aos colegas Gilberto Schroeder, Roberto N. Onody, Djalma M. Redondo e Hlio C. Corra por suas crticas e sugestes.

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Howard Winston no trouxe uma tartaruga com ele na tera-feira; trouxe bernardos-eremitas. Bernardos-eremitas? perguntei a Lynda, a secretria, desviando os olhos do gato no qual eu estava trabalhando. Tem certeza? Ele sempre traz tartarugas. Como posso ter certeza? Ele estava com um aqurio na mo. Diz que est cheio de bernardos-eremitas. No fao questo nenhuma de olhar de perto. Lynda voltou para a sala de espera. Acabei de castrar o gato (a dona estava com vergonha de explicar o que queria; afinal, cochichou para mim que era para eu cortar aquelas partes do animal) e pensei em mudar o letreiro da porta. Debaixo de HOSPITAL VETERINRIO DE DESERT SPRINGS DR. MICHAEL CLAYTON, eu podia escrever: NO TRATAMOS DE CAMELOS, AVESTRUZES OU BERNARDOS-EREMITAS. Sejamos francos: na escola de veterinria, tirei D em medicina de animais exticos. Dormi em todas as aulas em que falaram de gatos e cachorros. Infelizmente, nesta cidade no se pode viver cuidando de vacas e cavalos, de modo que voltei escola e aprendi tudo sobre caninos e felinos, mas preferia estar no campo, cuidando de gado. Como fui acabar com um cliente dedicado como Howard Winston? Que podia haver de errado com um bernardo-eremita? Eu tinha folheado uns vinte livros, procurando freneticamente alguma referncia a bernardos-eremitas, quando Lynda ps a cabea para dentro do consultrio. A fila est aumentando informou. D-me uma prvia. Uma cadela para ser castrada. Um cachorro com um carrapato na orelha. O dono diz que ele morde. Ah, uma que voc vai adorar. Que eu vou adorar? Isso mesmo. Uma garota deslumbrante, de minissaia. Est com uma caixa na mo e diz que contm um chihuahua, mas no quer me contar o que h de errado com o bicho. Uma garota deslumbrante? Por um momento, esqueci-me dos bernardos-eremitas. Howard est na frente lembrou-me Lynda. Pea a ele para esperar, est bem? Deixe comigo disse Lynda, com um sorriso, voltando para a sala de espera. Lynda e Howard podem vir a fazer um belo par, se passarem do estgio
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de ficarem olhando como bobos um para o outro. Howard ensina literatura e poesia na universidade e uma vez, segundo Lynda, conseguiu publicar um poema. Um poeta de verdade, comentou Lynda comigo. Imagine! At o momento, porm, todas as conversas dos dois tinham sido na base do Como se chama a sua tartaruga?, Quantos anos ela tem?, Qual a doena dela?, e assim por diante. Afinal, encontrei alguma coisa sobre bernardos-eremitas: Criao, Doenas Mais Comuns, Tratamento. Armado com meus novos conhecimentos, abri a porta do consultrio e pedi a Howard para entrar. Desculpe por deix-lo esperando. Tive uma emergncia. Oh, no tem importncia disse Howard. E estava sendo sincero: ele o homem mais calmo, mais suave que jamais conheci. tmido, est comeando a ficar careca e usa culos, mas tem uma certa elegncia sutil (talvez seja a poesia) e, a julgar por Lynda, as mulheres o acham atraente. Colocou o aqurio na mesa minha frente. No interior havia cinco estranhas criaturas. Bernardos-eremitas? perguntei, fingindo surpresa. No so as tartarugas? Hoje as tartarugas esto todas passando bem. Parece que esses caras pegaram algum tipo de parasita. Est vendo? Felizmente, eu tinha acabado de ler a respeito daquele parasita, e tratei os caranguejos com percia, como se no fizesse outra coisa na vida a no ser cuidar de caranguejos. Howard ficou impressionado. Ele sempre ficava impressionado comigo, por alguma razo, e jamais deixaria de me procurar, o que no era bom, porque seus animais de estimao estavam ficando cada vez mais numerosos e mais exticos. Max vai bem disse-me ele. No sai de trs das garotas. Este ano minha casa vai ficar cheia de tartaruguinhas. Howard sempre fala de Max quando vem me ver; Max o seu animal preferido. Eu ainda no consigo acreditar que fiquei acordado a noite inteira, h um ano, por causa de uma tartaruga do deserto. Max uma tartaruga grande; deve ter trinta a quarenta anos de idade e pesa mais de dez quilos, mas isso no o ajudou quando um bando de coiotes o pegou de jeito. Eles lhe deixaram o pescoo e as pernas todos marcados de dentes e conseguiram machuca-lo at debaixo do casco. Limpei os ferimentos visveis e desinfetei-os com iodo e estanquei as hemorragias externas, mas no podia estancai as hemorragias internas, ou mesmo saber o que estava acontecendo debaixo daquele casco. Mantive o animal hidratado e fiz uma cobertura de antibiticos, mas o que ele precisava mesmo era de sangue. S
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havia um problema: onde iria encontrar uma tartaruga doadora? Mesmo que encontrasse, onde encontraria uma veia? Finalmente, como, com o passar dos dias, Max estava ficando cada vez mais plido e mais fraco, liguei para um veterinrio quente em Los Angeles (o sujeito to quente que uma consulta pelo telefone custa trinta e cinco dlares; aquela chamada doeu no meu bolso) e perguntei se ele tinha alguma idia. Ele disse que me ligaria de volta em uma hora. Sabia o que isso queria dizer; ele tinha que consultar os livros. Ele ligou de volta e sugeriu: Experimente Wintrol-V. timo, eu respondi. Qual a dose? Ele riu (riu, de verdade) e disse: Seu palpite to bom quanto o meu. Quando eu estava na faculdade, acabei com um avestruz como paciente. Logo eu, que tinha alergia a animais exticos. Fiquei em estado de choque. Tinha que anestesiar aquele pssaro ridculo, que pesava mais do que eu e seria capaz de me estripar com uma nica patada. Cheguei para o anestesista-chefe e pedi: O senhor poderia me explicar como vou fazer para saber se o avestruz est bem anestesiado? (Eu sabia que, se o avestruz acordasse no meio da operao ou morresse de excesso de anestesia, todos poriam a culpa em mim.) O anestesista sorriu e disse: Filho, seu palpite to bom quanto o meu. Depois que Howard foi embora com os caranguejos, eu castrei a cadela, tirei o carrapato da orelha do cachorro sem deixar que ele me mordesse e finalmente (ah, hora da recompensa!) mandei entrar a Garota Deslumbrante. Ela tambm no quis me contar o que havia de errado com o chihuahua e enrubesceu quando lhe perguntei. Eu no via ningum enrubescer assim h muito tempo. Fiz o diagnstico baseado nisso, e estava certo. O bichinho sofria de parafimose, isto , um estado de ereo permanente. Seu pnis estava roxo e inchado Uma doena dolorosa, mas fcil de curar. Disse Garota Deslumbrante para voltar em duas horas que o seu chihuahua estaria pronto para outra. Ela ficou muito impressionada quando foi busc-lo e viu que eu estava certo. Ela era o tipo de pessoa que eu no me incomodava de impressionar. Se me telefonasse meia-noite, eu adoraria. O telefone realmente tocou meia-noite, mas no era a Garota Deslumbrante. Era Howard Winston Desculpe acordar voc disse ele , mas estou com um srio problema. Mmmmm disse eu. Qual ? difcil de explicar. Preciso que venha at aqui. Que eu v at a? Por qu? Leve o animal clnica.
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No posso. Por que no? Voc no levou o unicrnio? Ele cabia no reboque para cavalos. Voc levou a vaca roxa. Ela cabia no reboque para gado. Voc est com um animal que no cabe no reboque para gado? Infelizmente, estou. Droga! O que ? Um monstro marinho. No trato de monstros marinhos disse eu. Teria que acrescentar isso no cartaz, logo depois de BERNARDOS-EREMITAS. No conheo ningum que trate. Por favor, doutor. Escute, melhor deixar de brincadeiras. De que animal est falando? De um monstro marinho. Howard, estamos a duzentos quilmetros do mar. No meio do deserto! Eu sei, mas no sei que outro nome posso dar a ela. Doutor.., sei que j brinquei com o senhor antes, como naquele caso do unicrnio, mas desta vez estou falando srio. Meu monstro marinho est muito doente e vai morrer se o senhor no me ajudar. A ltima vez que ele tinha falado assim, foi no dia em que os coiotes quase acabaram com Max. Desisti. Onde voc mora? No final da estrada que sobe o Caliente Canyon. Oitenta quilmetros. Disse alguma coisa desagradvel a respeito de monstros marinhos, peguei um vidro de NoDoz e meu Manual de Medicina Aqutica (do curso de animais exticos, no qual eu havia tirado D) e liguei o caminho. A viagem foi horrvel. No alto do desfiladeiro, a estrada cheia de buracos, com um monte de curvas fechadas beira de enormes precipcios e (naturalmente) no h sinal de amuradas. No a melhor estrada para se dirigir quando se est com sono. Tentei manter-me acordado tentando adivinhar qual seria realmente o animal que estava na casa de Howard. Lembrava-me muito bem do unicrnio; foi assim que eu conheci Howard. Ele entrou, discretamente, com aquele jeito tmido, e me disse, muito srio: Preciso tirar o chifre de um unicrnio. Ele est l fora, no reboque. Um unicrnio repeti.
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Ele fez que sim com a cabea. Hum... ento traga-o aqui. Howard obedeceu, e o bicho parecia mesmo um unicrnio Era um potro de dois anos de idade, que, sem um pingo de juzo, tinha entrado de cabea numa rvore a toda velocidade. Um galho o pegara entre os olhos, resvalara no crnio e sara atrs do ouvido esquerdo. Parecia direitinho aqueles unicrnios que a gente v nos livros, a no ser pelas manchas de sangue e pedaos de osso em volta do galho. Passei mais de uma hora removendo os pedaos de madeira e fragmentos de osso e outras duas horas costurando a ferida. Quando terminei, o potro estava com uma cicatriz do tamanho de um bonde e ainda menos juzo do que antes. Howard, porm, ficou impressionado. Um ms depois, ele apareceu com a vaca roxa. Na verdade, era ruana, mas parecia roxa e teve uma novilha roxa (depois que a limpamos) que s nasceu de cesariana. Lembro-me muito bem porque eram 4 da manh, eu estava exausto e enquanto suturava aquele abdome que no parecia mais ter fim atravessei minha mo com a agulha. At hoje conservo algumas cicatrizes bem interessantes. Quando cheguei casa de Howard, ele estava esperando para abrir a porteira. Depois que entrei com o caminho, ele fechou a porteira e se sentou na bolia ao meu lado, com ar preocupado e de quem pede desculpas. Cad o bicho? perguntei. Parecendo ainda mais estranho, apontou para uma estrada to maltratada que mal se podia ver, e que parecia subir na vertical. apenas um quilmetro e meio declarou. Propus que ele dirigisse, j que conhecia melhor a estrada; Howard deu de ombros e trocamos de lugar. Meu pobre caminho comeou a dar tantos solavancos que logo me arrependi da minha proposta. Howard podia conhecer bem a estrada, mas estava aflito demais para dirigir com cautela. Segurei-me como pude no painel e tentei no olhar para fora. H gua l em cima explicou Howard. Existem coisas incrveis escondidas no meio desses desfiladeiros. Nascentes, lagos, regatos... as colinas parecem todas secas, mas a gente sempre encontra gua se souber procurar. Acredito que haja gua, mas em que quantidade? argumentei O suficiente para uma truta, talvez. Ou uma carpa. Howard sacudiu a cabea com convico, enquanto brigava com o volante para fazer uma curva fechada. Este lugar diferente. Parece um lago, talvez alimentado por uma
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nascente, mas fundo. Muito fundo. H alguns meses, comprei um equipamento de mergulho e resolvi experiment-lo no lago. No dava para ver o fundo. Achei que se mergulhasse descobriria com facilidade a profundidade do lago. S que no consegui encontrar o fundo. Desci, desci, e nada. Debaixo dessas colinas existem cavernas e mais cavernas, cheias dgua, todas interligadas. Devem se estender por quilmetros. Encontrei o monstro l embaixo. Ela me seguiu quando voltei superfcie. A estrada desapareceu de repente e Howard freou com um guincho e um solavanco. Saltamos do caminho. As luzes da cidade eram visveis a distncia, muito abaixo de ns, e ali nas montanhas a luz das estrelas era mais forte. A lua estava em quarto crescente. Howard apanhou uma lanterna, eu peguei a minha e caminhamos uns cinqenta metros at o lago de Howard. De dia, podia at parecer um lago comum, mas com o luar, e a histria de Howard, no podia deixar de ter um certo ar misterioso. Fiquei parado na margem, olhando para a gua, imaginando se o solo que pisava estaria mesmo equilibrado precariamente no topo de uma imensa caverna inundada. Do monstro marinho, nem sinal. Olhei para Howard. Ela deve ter mergulhado. Vou cham-la disse ele. Eu assenti, como se fosse perfeitamente natural chamar monstros marinhos das profundezas de um lago. Ns nos ajoelhamos na beira do lago. Howard estendeu a mo e mexeu na gua trs vezes. Em seguida, repetiu o gesto. Bolhas surgiram na superfcie, a gua se agitou e recuei, assustado, quando o monstro marinho apareceu. Howard a afagou e ela se aproximou dele timidamente, apoiando as barbatanas na margem. Era um monstro marinho, e havia algo de muito errado com ela. Movia-se devagar, com dificuldade, e podia-se ver claramente suas vrtebras; os flancos pareciam murchos. Eu nunca tinha visto um monstro marinho normal, mas tinha certeza de que aquele estava definhando. Ajoelhei-me ao lado de Howard. As barbatanas do monstro marinho no eram apenas barbatanas; tinham apndices, pequenos tentculos, que pareciam dedos. Howard segurou uma das barbatanas e puxou de leve, convidando o monstro a sair da gua. Ela saiu de boa vontade, mas com muito esforo, e ficou parada na margem do lago. Ela era grande, mais ou menos do tamanho de cinco ou seis golfinhos. Tinha um respiradouro no alto da cabea, parecido com o de um golfinho, e fazia rudos de sonar parecidos com os de um golfinho, inas a cabea lembrava mais a de um peixe-boi, com rugas e bigodes. Havia guelras atrs dos bigodes. A barbatana dorsal tinha dedos; ela balanava no ar como uma anmona. A
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cauda se dividia em quatro barbatanas separadas. O corpo no era nada aerodinmico; ela era quase esfrica, como o cruzamento de um golfinho gigante com um polvo gigante. Ela pode ficar fora dgua por algum tempo explicou Howard. Para que voc a examine. Como sabe que ela ela? Ela tem filhotes. Howard deu-lhe um tapinha e ela rolou de barriga para cima, revelando uma bolsa. Ento ela era uma marsupial! Um cruzamento de golfinho com polvo e com canguru. Howard enfiou a mo na bolsa e tirou um pequeno monstro marinho (que parecia uma miniatura exata da me), que se encaixava perfeitamente na palma da sua mo. Mostrou-me o filhote e depois colocou-o de novo na bolsa. Eles so dez declarou. O monstro marinho rolou de lado e enfiou uma barbatana na sua mo, que ele apertou carinhosamente. Ela est com medo, e se sente muito mal, mas est preparada. D uma olhada nela, doutor. O nome dela... bem, eu a chamo de Nessie. Howard continuou a segurar a barbatana de Nessie enquanto eu a examinava do bigode cauda. No sabia o que estava procurando, mas procurei ser meticuloso. Abri sua boca e verifiquei os dentes e o estado das gengivas. Examinei seu respiradouro, sua pele, seus apndices, seu orifcio urogenital. No encontrei nada que me parecesse anormal, exceto seu estado de extrema magreza. At o ms passado, Nessie tinha um companheiro disse Howard. Ele morreu de repente; no parecia estar doente. Um dia, cheguei aqui e ele estava com metade do corpo fora dgua, morto. Nessie ficou quase maluca, tentando faz-lo voltar para a gua. Tive um trabalho enorme para tir-lo daqui. Foi preciso usar o caminho e um guincho. No podia deixar que ningum soubesse que eles estavam aqui. Howard, ela sempre foi assim to magra? Howard examinou-a criticamente. No disse, afinal , mas eu no havia notado at agora. Esta noite foi a primeira vez que achei que havia alguma coisa errada com ela. Ela est comendo bem? No sei, doutor. Nessie faz suas refeies l embaixo, onde moram os peixes. Nunca a vi comer. Vmitos? Diarria? No que eu tenha visto. Mas possvel.
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Eu no sabia mais o que perguntar. Precisava de mais informaes para fazer um diagnstico. Howard, voc sabe de onde Nessie veio? Ela veio l de baixo respondeu Howard, apontando para as profundezas do lago. Mas como chegou l? No tenho certeza, mas... Howard soltou os dedos da barbatana de Nessie e comeou a jogar gua por cima de suas guelras; Nessie fez um rudo que podia ser de prazer ou de alvio. ...mas no ms passado eu estava passeando em um dos desfiladeiros superiores e encontrei uma poa. Uma pequena poa de gua suja, que parecia que iria evaporar em um dia ou dois. Mas havia um peixe na poa. Um peixe grande. Mal cabia na poa, mas ainda estava vivo. Era fcil ver que havia um grande lago aqui, suficientemente grande para o peixe, mas quase no choveu este ano. Howard segurou de novo a barbatana de Nessie, e com a outra mo fez um gesto abrangente na direo do deserto. Na verdade, aqui havia um oceano Fiquei sentado muito quieto por um momento, olhando para as colinas e para as plancies alm, imaginando que tudo aquilo tinha estado debaixo dgua. Precisa examin-la mais? perguntou Howard. No. Deixe-a voltar para a gua. Ele a puxou pela barbatana, guiando-a de volta para a gua, e ela pareceu deixar escapar um suspiro de alvio quando mergulhou. Ficou ali flutuando, s com o respiradouro e os olhos acima da superfcie, olhando para mim como se estivesse espera de um diagnstico. Daquela vez, eu no estava com vontade de fingir. Voltei para o caminho, peguei o Manual de Medicina Aqutica, entreabri a porta para manter acesa a luz interna e comecei a ler. Devo ter lido durante pelo menos meia hora, enquanto Howard continuava sentado na beira do lago, acenando de vez em quando para Nessie. Li a respeito de reflexos de mergulho e da flexibilidade do trax quando submetido a altas presses. Li a respeito de parasitas externos e internos e de doenas caracterizadas por diarria ou priso de ventre e doenas caracterizadas por leses na pele e ulceraes na boca. No encontrei nada de til. Pus o livro de lado. Howard levantou os olhos e murmurou: O que que ela tem, doutor? Ele realmente achava que eu tinha que saber. Tive que admitir a verdade. No sei. Howard, eu no fao a menor idia. Meus conhecimentos
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so insuficientes para fazer um diagnstico. Mas srio, no ? Acho que sim. Isso, pelo menos, fcil de ver. Escute, talvez de manh eu consiga localizar algum mais experiente que eu neste tipo de problema. Quero dizer: conheo um veterinrio que trabalha com golfinhos, por exemplo. Pelo menos est mais prximo. Talvez ele consiga descobrir o que h de errado com Nessie. No disse Howard. No, ela no quer. Voc tem que ser o nico a saber. Se um especialista viesse aqui, mesmo que conseguisse salv-la, faria questo de lev-la para a cidade, para estud-la. E levaria tambm os bebs. Sei que capaz de cur-la, doutor. A primeira regra da medicina a seguinte: No Faa Nada Que Possa Fazer Mal ao Paciente. Como eu ia saber o que podia fazer mal a um monstro marinho e o que podia ajud-lo? Os dois estavam olhando para mim, com ar suplicante, e eu disse, aflito: Acho que vou tirar uma amostra de sangue. Talvez isso me revele alguma coisa. Est bem disse Howard. De onde vai tirar o sangue? O Manual de Medicina Aqutica dizia que no caso dos golfinhos o sangue devia ser tirado da veia ventral, entre as barbatanas da cauda. Valia a pena tentar. Peguei uma seringa, uma agulha e alguns vidros. Nessie saiu da gua e se deitou de costas. Coloquei a cauda dela no meu colo e comecei a procurar a veia. Nessie estava tremendo. O livro dizia que os tremores eram um pssimo sinal, pelo menos no caso dos golfinhos. Nessie no tinha nenhuma veia no lugar que os golfinhos tinham, mas finalmente encontrei uma nas proximidades e tirei o sangue. Era parecido com o sangue de qualquer animal. Coloquei amostras do sangue em dois vidros e guardei os vidros. Nessie voltou para a gua e Howard me perguntou o que podia fazer com ela enquanto as anlises no ficavam prontas. Eu no sabia; aconselhei-o a fazer companhia a ela e a lhe dar TLC. Talvez isso ajudasse, mas eu no achava provvel. Levei um dos vidros direto ao laboratrio do hospital e pedi um hemograma completo; a tcnica da noite resmungou um pouco mas disse que faria o exame o mais rpido possvel, o que queria dizer que faria o exame assim que terminasse os exames de rotina com o material recolhido de pacientes humanos. Gato ou cachorro? perguntou. Golfinho respondi. A julgar pela reao dela, foi bom eu no ter dito monstro marinho.
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Levei o outro vidro para minha clnica para fazer pessoalmente o CBC. Os laboratrios acostumados a lidar com sangue humano costumam criar caso quando as clulas do sangue tm um aspecto diferente, e de qualquer maneira eu estava doido para dar uma olhada naquelas clulas. s oito da manh, estava com todos os resultados na mo. E da? O que era normal? O que no era? Depois de algum trabalho de pesquisa bibliogrfica, encontrei os resultados normais para os golfinhos. Os resultados de Nessie eram bem diferentes. O que no significava, necessariamente, que indicassem alguma doena. As enzimas hepticas, por exemplo, estavam longe da faixa de normalidade, o que indicaria uma grave doena do fgado se se tratasse de um gato ou cachorro (ou golfinho). Mas que significava isso no caso de um monstro marinho? Talvez fosse aconselhvel fazer uma bipsia do fgado, mas onde ficava o fgado de Nessie? Seria possvel fazer uma bipsia do fgado sem mat-la? Ser que Nessie tinha fgado? Suponhamos que eu o encontrasse, fizesse a bipsia e comprovasse que estava sofrendo do fgado; que faria? Como iria trat-lo? Pensei em ligar para o especialista de Los Angeles e pagar trinta e cinco dlares por uma consulta telefnica, mas Howard disse que Nessie no queria que ele envolvesse mais ningum na histria, e que, de qualquer maneira, se o cara tinha que procurar nos livros para tratar de uma tartaruga do deserto, provavelmente no poderia nos ajudar no caso de um monstro marinho. Pedi a Lynda para cancelar todas as minhas consultas da manh e voltei casa de Howard. Talvez fosse a idade. Talvez fosse o cansao de carregar dez filhotes na bolsa. Talvez se eu ficasse olhando para Nessie, alguma luz acendesse no meu crebro. Encontrei Howard ainda de joelhos na beira do lago, segurando a barbatana de Nessie, e compreendi imediatamente que era tarde demais. At os monstros marinhos agonizam antes de morrer. Nessie estava agonizando; o respiradouro fazia sons de cortar o corao enquanto seu corpo travava a ltima e intil batalha. Ajude-a pediu Howard. Faa alguma coisa. No posso. No h nada que eu possa fazer. Mas voc mdico! Tem que fazer alguma coisa! Sinto muito, Howard. Verdade! Ficamos ali com Nessie at ela morrer, e depois me levantei, sentindo-me muito triste e cansado. Fui at o caminho e peguei um balde no compartimento de carga. Enchi-o at a metade com gua do lago, tirei um dos filhotes da bolsa de Nessie e coloquei-o no balde, onde comeou imediatamente a
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nadar em crculos, soltando gua pelo respiradouro. J havia feito a mesma coisa com outros cinco quando Howard finalmente largou a nadadeira de Nessie, tirou o balde da minha mo e colocou l dentro os quatro que faltavam. Fomos buscar o guincho e o caminho de Howard; com muito esforo (e algumas lgrimas), tiramos o corpo da gua e o colocamos no caminho. Howard me disse que teria que alugar uma escavadeira para fazer um buraco e enterr-la. Ele parou o caminho longe de casa, para no ter que ver o que restara de Nessie, e depois voltou, pegou o balde e ficou olhando para os dez monstrinhos. O que vou fazer com eles? perguntou, de repente. So to pequenos! Precisam de algum que cuide deles! O que vou fazer? No se preocupe. Hoje noite eu trago comida para eles. Prometo. Ele fez que sim com a cabea, ainda atordoado, enquanto um dos monstros subia na sua mo e comeava a chupar os seus dedos, procura de leite. Abracei Howard, entrei no meu caminho e fui embora. Antes de sair de sua propriedade, porm, estacionei ao lado do caminho de Howard e vasculhei o interior da bolsa de Nessie (que j estava comeando a cheirar mal) at encontrar as tetas para obter uma amostra do leite. Teria que ligar para alguns conhecidos e soltar um pouco de dinheiro, e mesmo assim teria sorte se conseguisse uma anlise completa do leite para a semana seguinte. No acho que os filhotes agentem tanto tempo sem se alimentar. Acontece que j preparei mamadeiras para potros, novilhos, gatinhos e cachorrinhos; ser que os filhotes de monstros marinhos so to diferentes? Vou agir por instinto; meu palpite to bom quanto o de qualquer outra pessoa. Os monstrinhos do mar no vo dormir com fome esta noite.

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Muitos dias infaustos e aziagos se passaram at que o emissrio governamental alcanasse os acampamentos. A delicada transportadora arrefeceu os propulsores de solo e, pacientemente, esperou que o viajante despertasse e acionasse os estabilizadores. Flutuava como um frgil inseto de asas desmedidas, e os entalhes imperiais que lhe adornavam o corpo esguio e sinuoso de sbito adquiriram tonalidades purpreas e azuis, contrastando-se contra o cu frio e desbotado. Um belssimo quadro que quase arrancou suspiros de um tcnico, muito abaixo Em Ssuterrazon, a tarde agonizava. Caa uma chuvinha de gume afiado, to dolorosa quanto mil lminas a rasgarem o dorso de uma pessoa. Nuvens sombrias se adensavam no horizonte e praparavam-se para comear uma longa marcha a sudeste, engrossando o manto furfureo que tudo ocultava, exceto a transportadora. Esta tinha os olhos fixos no znite, o smbolo do Mdio Imprio a formar um globo de luz inoblitervel, uma chama poderosa a desafiar a natureza. O tcnico baixou os olhos cansados e deu consigo a receber o emissrio, um burocrata de movimentos lentos e ar ponderado. Apertaram-se as mos, em cumprimento desusado. Bem-vindo s minas de Ssuterrazon, senhor. Deve ter tido uma viagem cansativa. Foram onze horas, as mais terrveis que j passei dentro dessas transportadoras solitrias. Perdi a conta de quantas tempestades revoluteei e de em quantas ocasies a nave esteve a ponto de esboroar-se. Por isso, induzi-me ao sono profundo, antes que os meus prprios nervos acabassem comigo. Por pior que seja a Capital Mdia, jamais a trocaria por Ssuterrazon, isto eu lhe juro. um lugar tenebroso. Os dois puseram-se a caminhar lado a lado, contornando as imensas ravinas escavadas pelas tempestades perenes, onde ainda se distinguiam, misturados ao pez, destroos de escavadeiras e perfuratrizes. Ao longe, zumbiam mquinas que alimentavam a energia dos acampamentos, embora ja no houvesse ningum ali para consumi-la, tirante o tcnico. Escurecia. Aquela a entrada para as minas mostrou o tcnico, mudando bruscamente de direo Desceram por um ngreme barranco de terra frivel, os ps chapinhando na lama. Depois, meteram-se por uma passagem estreita, escavada ao fundo, e desapareceram sob a clida luz irradiada pela transportadora, imvel e intangvel no ceu apagado.
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Aquele complexo labirntico era o produto insano mais peculiar de toda a histria arqueolgica do Mdio Imprio. Onde se presumia encontrar uma fortaleza inexpugnvel, a morada definitiva dos tmulos dos Ahlqvisthes, cuja profanao renderia segredos jamais revelados, das antigas minas de Ssuterrazon no se desencavou um osso sequer. E mesmo que os historiadores afirmassem estarem os testamentos estudados eivados de incorrees e contradies, tambm no se descobriam cidades exticas e esquecidas pelo tempo, ou monumentos perdidos, ou minrios de valor comercial ou cientfico; no, tudo o que foi desenterrado, aps escarafunchadas milhares de toneladas de argila e lama, limitou-se a um nico objeto rudimentar um prisma hexagonal de aproximadamente doze centmetros de comprimento por um de espessura. Encontramo-lo bem aqui apontou o tcnico em direo a um paredo rochoso implodido. Diversos seixos de formas e tamanhos irregulares projetavam-se das entranhas enlameadas, encravados na matriz pedregosa. Somente um calhau achatado se encontrava perfeitamente limpo, pintado com tinta berrante para marcar o local exato do achado. O emissrio sacou uma lanterna da algibeira e incidiu o cone luminoso para o ponto indicado, mas nada viu. Ali s h uma rocha pintada. Onde est o tal objeto? Remeti-o ainda ontem ao laboratrio, para investigaes. Contudo, os primeiros resultados demonstram ter uma composio qumica essencialmente formada pelos elementos carbono e alguns de seus istopos. Carvo e grafite, basicamente. Excelente. Ento h indcios para podermos calcular-lhe a idade, no? Antes que o tcnico pudesse responder-lhe, o minsculo registrador afixado em seu punho emitiu uma srie de estalidos e crepitaes em cdigo, informando, com rapidez assustadora, a idade quase exata do prisma em questo: cem milhes de anos, se no mais. O emissrio interpretou o clculo como uma brincadeira de mau gosto. Valha-me Deus! Que coisa macabra! riu-se, incomodado. Nenhum objeto confeccionado pelos nossos antepassados pode ser to antigo. O aparelhinho deve ter cometido algum erro nos clculos, ou ento necessita de reviso. Se foi para isso que me convocou, melhor... Eu tambm gostaria que fosse um erro, senhor interps o tcnico
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, mas no verdadeiramente o objeto que nos importa nesse momento; no h muito empecilho estatstico para classifica-Io como formao natural. Isso pode ser feito com relativa facilidade, e no me daria ao luxo de evacuar Ssuterrazon, nem pedir o consentimento governamental para aniquil-la com termonulificadores, se o problema se restringisse a tal. O que me apavora e provoca dvidas quanto origem do prisma o modo como o encontramos. Foi esse o motivo a me levar a contact-lo. Agora o caso parece mais srio. Explique-se melhor. -me difcil acompanhar-lhe o raciocnio. O tcnico pareceu tomar flego. Depois, pausadamente, explicou: H cerca de um ms, enquanto trabalhvamos nas escavaes, deparamo-nos com um anteparo rochoso e o isolamos dos demais tneis, implodindo a rocha ao redor, a fim de evitarmos que os prprios equipamentos de escavao pudessem danificar qualquer achado. O anteparo era uma verdadeira cmara de vcuo, e guardava caprichosamente no seu ventre o calhau e o prisma verticalmente disposto sobre a base polida, a uma inclinao de quase noventa graus. claro que, assim que o objeto, a cmara e a pedra poderiam ter sido executadas pelas mos do acaso, embora seja muito pouco provvel. Entretanto, por outro lado, para a disposio espacial do prisma, os clculos probabilsticos se traduzem para uma taxa virtualmente zero de eventos favorveis originados por foras geodinmicas. Nunca vi coisa semelhante. Desde que as minas foram evacuadas, h dez dias, venho refazendo os clculos, e eles convergem sempre para os mesmos resultados. Nessas condies, a porcentagem de erro irrisria, desprezvel. Quer-me parecer ento ser impossvel as prprias escavaes causarem essa disposio excntrica... A radioatividade latente, campos eletromagnticos, caractersticas fsico-qumicas incomuns, o aleatrio... Nada disso pode ser imputado? O tcnico abanou a cabea com um esgar de lassido. Quanto a isso, no h dvida: o prisma feito de carvo comum. Para uma inclinao de meio milmetro, nas circunstncias mencionadas, a gravidade de Ssuterrazon deveria ser alterada de modo que a acelerao aumentasse de duas a cinco vezes o padro. No se registrou nenhuma observao desse tipo e nenhum indcio que possa vir a comprov-la. O tectonismo to improvvel quanto a submerso continental. Espantoso! Mas, se o prisma tinha angulao no natural, como voc parece especular, digo, certificar, algum ou alguma coisa teve de coloc-lo l. E dada a antigidade do objeto, seja ele ou no trabalho de uma cons108

cincia, sou levado a crer em um tempo anterior ao nosso primeiro registro, anterior mesmo ao primeiro homem. Impossvel! O primeiro registro exato: foi feito o homem imagem e semelhana do Criador. Antes do primevo, nada existiu sobre os mundos que contivesse inteligncia o suficiente para manipular prismas, ou mesmo fabric-los. Irracionalidade! Ignomnia! Constrangeu-se o tcnico por haver desapontado o emissrio nas suas mais profundas e arraigadas concepes teolgicas, ao exp-lo despreparado diante do bizarro fenmeno. Mas era necessrio, caso desejasse estancar pela raiz os temores que em breve reinariam no Mdio Imprio, se o prisma deixasse Ssuterrazon. No, a prpria Ssuterrazon deveria ser apagada da memria, como se nunca houvesse existido. Quanto aos arquelogos e estudiosos envolvidos com o projeto, j haviam sido tomadas providncias. Faltava, portanto, a prova fsica. Seria um reles prisma carbonado capaz de causar tamanho abalo nos alicerces de um vigoroso e orgulhoso imprio, exclusivamente por ter sido encontrado, etnocentricamente falando, de p? O tcnico tinha certeza. O emissrio no tardou a ganhar convico. Permaneceram silenciosos por alguns minutos, os semblantes meditativos semi-ocultos sob o tnue lume da lanterna. Ento, o emissrio quebrou o sepulcro, mirando o mecanismo, que no se fatigava de repetir as operaes probabilsticas. No preciso mais argumentos. Convenci-me. Compreendi muito bem por que deseja a destruio do prisma e dessas minas, o mais rpido possvel. A princpio, recusei-me a aceitar a proposta, por consider-la absurda, mas j estamos agora de comum acordo. Nada h mais a discutir. O fenmeno pressupe inteligncia, embora o prisma tenha sido posto sobre o seixo muito tempo antes do aparecimento dos nossos primeiros ancestrais. Assim sendo, ou reformularemos todos os nossos registros oficiais, acrescentando a existncia de criaturas totalmente orgnicas, visto jamais as havermos detectado, e inteligentes, o que custar o fim do dogma imperial, ou destruiremos o prisma e o local de seu achado, liquidando por definitivo quaisquer tipos de investigaes ulteriores Tornara-se evidente a segunda hiptese. No entanto, a despeito do choque que sofrera, no seu ntimo o emissrio sabia que todo o esforo para a remoo fsica e memorial do objeto em pouco resultaria. Mais cedo ou mais tarde, viria a verdade de fato; outras provas no to matizadas surgiriam, e toda a populao saberia que eles no eram as nicas criaturas abenoadas pelo Criador a deter a to cobiada Inte109

ligncia nem os primeiros a possu-la. Quando a transportadora partiu de Ssuterrazon, deixando dezenas de bombas termonulificadoras ativadas, uma onda agnica percorreu o corpo do emissrio, trazendo-lhe lgrimas tpidas para os olhos multifacetados, meticulosos, arranjados na face matematicamente constituda, de forma a harmonizar todas as expresses. Sua boca artificial contorceu-se em gemidos surdos: a dolorosa percepo de quem prova o fruto proibido. Um dia, sua carne sinttica apodreceria, e os circuitos habilmente escondidos e entremeados s vsceras poderiam ser descobertos por uma civilizao muito, muito tempo distante da sua. Isso seria o comeo da decadncia, porque aquela raa tambm se julgaria singular nica. Talvez no fossem criaes divinas, enfim, ousou ele cogitar. E tudo por causa de um simples e singelo lpis.

A pesquisa cientfica uma das bases da civilizao atual: dela dependem a sade, o bem-estar, a riqueza, o poder e at a independncia das naes. Estamos numa era cientfica. Bernard Houssay

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Eu no tinha meios de avaliar se a conferncia estava indo bem ou no. Nenhum de ns tinha. No compreendamos boa parte do que os participantes diziam, e mesmo que compreendssemos, no sabamos exatamente o que estava sendo discutido. Assim, meu nico critrio era a quantidade de gritos. E gritos no faltavam. Eu estava com dor de cabea. Por causa dos gritos, por ter que passar trs horas e meia sem beber gua e por muitas outras coisas tambm. De modo que sa do Salo Liliuokalani me sentindo mal e com um aspecto pior ainda, caminhando com aquele andar trpego, que o favorito do meu chefe, e o sol de Maui me atingiu em cheio no rosto. Fechei os olhos. Cambaleei. Nessa hora, meu chefe murmurou: Te vejo mais tarde, e me deixou sozinho. Era sempre assim: ele chegava de repente e saa mais de repente ainda. De modo que eu tinha algum tempo de folga. A primeira coisa que fiz, claro, foi dar uma mijada. A gente faz isso sempre que pode, para no perder a chance; uma das primeiras coisas que se aprende. Depois, fui para a piscina. Marc Socul estava vindo na minha direo. Se eu tenho um amigo de verdade entre as pessoas que esto hospedadas no Motel Makele amigo homem, pelo menos , esse amigo Marc. Mas ele passou por mim sem dizer palavra, coleando como um mmico imitando serpentes; no adiantava falar com ele e eu nem tentei. Estava quente l fora, ao sol. Havia cento e quarenta de ns no motel, mas seria impossvel adivinhar olhando para os poucos freqentadores da piscina. Quando no estamos trabalhando, preferimos dar o fora e nos escondermos em outro lugar, pelo menos nas primeiras semanas. O Motel Makele fica na encosta de uma montanha e tem forma de U, com os quartos construdos em vrios nveis descendo em direo ao mar e as alas do edifcio cercando as palmeiras, a piscina, o sun deck, o regato sinuoso e os postes com lampies a querosene que ainda acendem com tochas todas as noites, batendo a hora em um tambor enquanto os empregados correm de lampio para lampio. As coisas no mudaram muito desde o tempo em que o motel estava aberto ao pblico, o tempo em que os turistas pagavam cento e sessenta dlares por dia pelos quartos e lanais e mais ainda no bar. Para ns, sai de graa. Especialmente o bar, j que ele foi fechado. Eu tinha esperana de encontrar Lois perto da piscina, mas ela provavelmente estava ocupada ou pelo menos ausente , de modo que me sentei em uma espreguiadeira e tirei o roupo para pegar um pouco de sol. A nica coisa que eu esperava mesmo ganhar com tudo aquilo era um bronzeado. Alice se aproximou, com aquele seu ar predatrio, e disse:
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Ol, Ben, que tal a gente jogar um bridge? Alice uma senhora muito simptica, mas tem mais de setenta anos e no fica bem de mai cavado. Alm disso, no me sinto vontade jogando cartas com ela. uma jogadora de cartas profissional, que depois de se aposentar como professora de matemtica da Gergia Tech resolveu desafiar os carteadores de vinte-e-um em Las Vegas. E se deu to bem que um cassino resolveu contrat-la. De modo que recusei o convite, como ela j esperava. Alice teve que se contentar com um jogo de gamo com a pobre Elsa McKee, nossa mais recente aquisio. Uma sombra caiu sobre mim. Dei um pulo, virei-me para trs e berrei: No faa isso! Respirei, aliviado. Era apenas Arnold, um dos nossos mdicos. Tudo o que queria era me examinar, mas no precisava ter me assustado. Desculpe disse ele. Provavelmente estava sendo sincero. Agora fique quieto. Auscultou-me com o estetoscpio, tomou-me o pulso e me puxou uma plpebra para examinar as veias arrebentadas. Como est se sentindo, Ben? Morto de fome respondi ao acaso. Ele fez que sim com a cabea, estalou os dedos para chamar o garom da piscina e disse que estava tudo em ordem comigo. Para ver o quanto ele sabe. Arnold na verdade no gosta muito de ns. Nem os garons, nem as arrumadeiras, nem os guardas para falar a verdade, acho que ns mesmos no gostamos tanto assim uns dos outros , mas claro que tm medo de que alguma coisa errada acontea conosco. Quando o garom se aproximou para me mostrar o cardpio, pude ver que o pobre-diabo estava tremendo. O cardpio tinha mais de um metro de comprimento e tinha sido impresso em um material macio como pelcia. Tentei segur-lo de um jeito que o sol no me ofuscasse, enquanto examinava os pratos oferecidos. Todos pareciam muito bons. Uma peculiaridade da minha vida que quase sempre consigo tudo o que quero, mas ou no consigo tirar vantagem das coisas que consigo ou deixo imediatamente de quer-las. Aquele era um exemplo da Categoria A. Antes de ser contratado, eu era um compilador de manuais tcnicos em uma firma de eletrnica de Redondo Beach. Vinte e dois mil dlares por ano quando estava trabalhando, o que no era sempre, e uma hipoteca de noventa mil dlares para pagar. Um grande programa de sbado noite para mim era comer unhas de caranguejo do Alasca no Red Lobster Inn mais prximo. E ali estava o gar114

om, me oferecendo o cardpio pessoal do Sr. Luculo: pato assado, mahimahi, Chateaubriand, e tudo de graa... de graa! Vivemos como nababos, ns, os servos das estrelas, s que se eu pedisse uma iguaria, talvez no tivesse tempo de com-la. De modo que perguntei se havia algum prato j pronto. Rosbife com pur de batata e salada disse o garom, sem me olhar nos olhos. Com medo do que pudesse ver. Fez meno de ir embora, mas eu disse que aquilo mesmo estava bom, com um copo de suco de laranjas frescas. O mdico, que estava testando os reflexos de Elsa, batendo de leve no seu joelhinho delicado, levantou a cabea e fez um sinal de aprovao. Arnold est sempre insistindo para que a gente tome vitaminas. Ele me convenceu de que estava certo no dia em que Jack Marcantonio caiu duro bem no meio de uma sesso de gritos no Salo Sndalo com outro participante da conferncia. Saiu da sala carregado. Arnold me contou depois que ele chegou morto ao hospital. Jack estava se alimentando quase que exclusivamente de bourbon, e foi pouco depois disso que fecharam o bar. Digitei o nmero do quarto de Lois no telefone da piscina; ningum atendeu, de modo que voltei a trabalhar no meu bronzeado. Minha inteno era tirar um cochilo, mas, do outro lado da piscina, Walter e Felice no me deixavam dormir. No, Walter no tinha culpa. Felice era a culpada. Os dois estavam deitados em esteiras de palha, de bruos, com os lbios quase se tocando, e Felice estava usando um biquni azul. Para qualquer lugar que eu olhasse, via o traseiro dela, e isso me fazia pensar em como seria bom se Lois aparecesse para a gente dar um mergulho rpido na piscina e depois subir para um dos nossos quartos e esquecer o que estvamos fazendo com as nossas vidas. Um dos soldados que guarneciam o ninho de metralhadora tambm estava olhando para Felice. Quando seus olhos se cruzaram com os meus, fez cara feia, como se tivesse cime de ns. Cime de ns! Ele era novo ali. No final da semana, no estaria mais com cime. Se ficasse tanto tempo. No devia nem estar olhando na nossa direo. Devia estar nos protegendo contra os patriotas ou guerrilheiros da Terra, para impedir que tentassem interromper as negociaes, e se o tenente o apanhasse olhando para as garotas, estaria em maus lenis. O engraado que o soldado no estava olhando para Elsa, que estava muito mais prxima e com um biquni igualmente sumrio. Acho que uma mulher chorosa no considerada um objeto sexual. Preste ateno no jogo advertiu Alice, mas Elsa no estava em condies de atend-la. E no a culpo. Estava no meio da lua-de-mel quando
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foi convocada, e no deixaram que o marido viesse com ela. Elsa baixa, esguia, bonitinha e muito, muito jovem. O cabelo castanho com reflexos dourados e ela o usa curto. O cabelo balana de um lado para o outro quando ela mexe a cabea. Aposto que aquele penteado representou um investimento de setenta e cinco dlares no salo de beleza, na vspera do casamento, e agora estava sendo desperdiado conosco. Deixe pra l disse Alice, inclinando o tabuleiro de gamo e fazendo todas as peas escorregarem para uma das extremidades antes de se voltar para mim. Ben! Sabe o que discutiram hoje? A mesma coisa. Minrios. Principalmente de radionucldeos... eles esto interessadssimos em qualquer coisa radioativa. Ela fez que sim com a cabea, como se aquilo fizesse sentido. Talvez fizesse mesmo, mas no para mim. Naquelas sesses de negociao, compreendo apenas uma pequena parte do que dito, mesmo que saia da minha prpria boca. Que que eu sei a respeito do crio, do amercio ou do carbono-14? Talvez seja melhor assim. s vezes acho que os patriotas da Terra que esto certos, e se eu soubesse a verdade sobre os acordos que esto sendo firmados no Salo Liliuokalani, pegaria um revlver e tentaria tomar de assalto o Motel Makele. Se o chefe me deixasse, claro. Mas claro que ele no me deixaria. Elsa tinha parado de chorar por um tempo, o suficiente para olhar para a porta de entrada do motel. O que aquilo? perguntou, referindo-se a cinco pessoas vestidas como se estivessem em Boston ou Chicago que olhavam, apreensivas, para a piscina e para os guardas armados. O gerente do motel estava tentando consol-las, mas sem muito sucesso. Parabns, Elsa disse eu. Voc agora j uma veterana. Era esse o nosso aspecto quando chegamos aqui. Eles pertencem nova gerao de recrutas. Teria sido um ato de caridade dirigir-me a eles, dar-lhes as boas-vindas, procurar fazer com que se sentissem menos solitrios, menos indefesos. Mas por que iria mentir para eles? Alm disso, meu almoo estava chegando. Alis, dois membros da nossa alegre famlia j se encaminhavam para eles, se bem que no fosse para lhes dar as boas-vindas. Estavam ocupados. Caminhavam juntos, de mos dadas, gritando um no ouvido do outro. Alice amarrou a cara por causa do barulho que estavam fazendo, e o garom, chegando com a minha comida, deu uma volta maior para evit-los. Seus nomes eram Greg e Jlio. Eu disse que estavam caminhando, mas na verdade Greg pulava como um coelho e Jlio rastejava no cho como um gato de duas pernas. Ou como
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Groucho Marx. Estavam indo na direo de uma daquelas palmeiras que pareciam uma peruca verde no alto de uma alcachofra, e, como no estavam olhando para a frente, Jlio no se desviou. Bateu de cara na palmeira. Ainda estava falando; e continuou a falar enquanto Greg o ajudou a levantar-se e os dois prosseguiram o passeio, embora o rosto de Jlio estivesse sangrando. Os recm-chegados assistiram cena, horrorizados, e depois voltaram para o saguo. Mas eu tinha que pensar no meu almoo. O suco de laranja estava timo. O rosbife estava gostoso, tambm, mas quando o garom comeou a servi-lo Alice se levantou de um salto, derrubando o tabuleiro de gamo, e correu para uma das salas de reunies do motel, agitando os braos. O garom saiu da frente, branco de susto. Elsa ficou por alguns momentos de boca aberta e depois comeou a chorar. Grossas lgrimas escorreram pelo seu rosto. Levantou-se e saiu correndo na direo oposta, de volta para o seu quarto. Mas no havia nada de estranho na sua forma de andar. Era Elsa, mesmo, s que triste e assustada. E ali estava eu, sozinho beira da piscina de um milho de dlares, comendo meu almoo de cinqenta dlares do lado de fora do meu quarto de duzentos dlares por dia e pensando se, afinal de contas, o suicdio no seria a melhor soluo. Era um pensamento que j me havia ocorrido antes. Ele me ocorrera, na verdade, minuto sim, minuto no, desde o momento em que eu desligara o noticirio das onze da noite, vestira o pijama, escovara os dentes em frente ao espelho do banheiro... e vira que uma outra pessoa estava olhando atravs dos meus olhos sonolentos. O que aconteceu em seguida aconteceu totalmente contra a minha vontade. Digitei um nmero de DDD que eu no sabia que sabia. Vesti um sobretudo por cima do pijama e esperei cinco minutos, no mais que isso, at que uma ambulncia de Long Beach me pegou em casa e um motorista nervoso me levou at um heliporto, de onde fui levado para o aeroporto de Los Angeles, onde peguei um jato para o Hava, onde fui levado de carro para o motel. Deixei uma vida inteira na Califrnia. Trs garotas com quem estava saindo. Danas folclricas toda quinta-feira noite. Prestaes do carro, a hipoteca, um manual inacabado para uma nova calculadora de bolso e as palavras cruzadas do jornal de domingo pela metade. No tive chance nem de me despedir. De modo que meus pensamentos quase sempre so tristes. Menos quando penso em Lois. Estava brincando com o resto do rosbife quando a ouvi chamar o meu nome. Levantei-me de um salto e ela correu para os meus braos. Lois no como aquelas trs garotas da Califrnia. No acho que teria sado com ela
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l, no tanto porque ela negra como porque magra, pelo menos dez anos mais velha do que eu e meio feiosa de rosto. Mas ali, na bela Maui, Lois tinha uma grande vantagem. Quando fazamos amor, depois que fazamos amor, era ela que eu abraava com fora enquanto admitamos um para o outro como nos sentamos mal. Est com fome? perguntei a ela. Ela me respondeu s com o jeito como olhou para mim, sorrindo, e eu falei: No seu quarto ou no meu? No precisava ter perguntado. Eu sabia a resposta. A resposta era no mais prximo. Com a mo livre, peguei dois pes, para o caso de Lois estar com fome, e samos dali abraados. Foi ento que o chefe murmurou: Agora. O efeito foi instantneo. Deixei cair os pes. Pisei neles enquanto me virava. Senti os ns dos meus dedos roarem no cotovelo de Lois, que tinha demorado um pouco para sair da frente, mas no olhei para ela. Estava olhando na direo para onde meu nariz apontava, na direo para onde estava andando com aqueles passos rpidos e mecnicos de marionete, na direo do Salo Liliuokalani. Existe um livro sobre um menino chamado Curdie. Li esse livro quando era pequeno. Curdie passava o tempo todo nas profundezas das minas da Alemanha, penso eu, ou outro pas qualquer, sendo perseguido por estranhos duendes, gnomos, criaturas malvadas de todos os tipos. Para um menino de cinco anos, esse tipo de leitura s podia dar no que deu: toda noite eu tinha um pesadelo sobre as coisas que tinha lido. Na poca, no podia imaginar que me tornaria um dos gnomos. Porque era isso que ns todos ramos. Arrepiantes e espasmdicos. Frenticos ou simplesmente grotescos. Caminhvamos do jeito que nossos chefes caminhavam. Colevamos, contorcamo-nos, sibilvamos ou gritvamos uns para os outros. Olhava para meus companheiros no salo ou nas salas de reunies, quando estvamos decidindo sobre as prioridades para as remessas ou qualquer outro assunto. Eles estavam com um aspecto horrvel. Eu tambm devia estar difcil explicar como voc se sente violentado quando um chefe qualquer se apossa do seu corpo, que a sua me criou amorosamente para voc, e da sua mente, que voc encheu com um milho de memrias, e da sua boca, que voc sempre usou para dizer o que o seu corao est sentindo. No o seu corao que est falando agora. o corao de outra pessoa, ou de outro ser, provavelmente um ser que nem tem corao no seu
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planeta natal, mas no passa de um aglomerado de plipos de metal pesado no fundo lamacento de um mar de amnia, ou uma gelia de halognio em algum pntano venenoso. Na outra noite, quando Lois estava tendo um dos seus ataques histricos dirios, gritou que era como se estivesse sendo estuprada pela Quinta Diviso Blindada, com tanques e tudo. No cruel. muito pior do que isso. Suponho que no passado o Salo Liliuokalani tenha tido sua cota de casamentos, convenes e bar-mitvahs, ou o que quer que tenham aqui em Maui que se parea com um bar-mitzvah, e aposto que tudo isso era muito mais divertido do que as sesses da conferncia. Os funcionrios do hotel se esgueiram o tempo todo, tentando no atrair a ateno enquanto tiram a poeira das mesas e recolhem o lixo e coisas piores do que lixo , porque as sesses so ininterruptas. O dia inteiro, todos os dias. Eram trs da tarde quando cheguei ao salo, mas meia-noite teria sido a mesma coisa. Entrei direto na discusso. Com o meu chefe assim. Nada de preliminares; voc quer logo saber qual o planeta que vai receber o prximo carregamento de rejeitos militares de alto nvel, ou quem est disposto a ceder uma carga de combustvel queimado de uma usina nuclear em troca do direito de revirar o fundo do Atlntico em busca de barris que foram jogados l h muitos anos. Como se eles fossem donos daquilo! Dizem que, ao recolher todos esses perigosos rejeitos radioativos, eles esto nos fazendo um favor, porque no sabamos o que fazer com eles. O plano deles simples. Vo mandar tudo para Bornu. Por que Bornu? Porque Bornu fica no equador, e l que esto construindo a catapulta de lanamento, que vai colocar a carga em rbita da Terra, at ser colocada a bordo das naves movidas a vela fotnica e transportada para onde os aliengenas desejam. Quando falam raa humana em uma das suas raras declaraes pblicas, sempre observam que, na verdade, esto sendo extremamente caridosos. No temos muita coisa para oferecer-lhes, argumentam. O sistema de lanamento que esto construindo muito dispendioso (acontece que est sendo pago pelo governo da Terra!). A nica razo pela qual esto fazendo isso (pelo menos, o que dizem) que querem nos dar uma mo, acelerar nosso desenvolvimento intelectual e tecnolgico para que nos tornemos to bons quanto eles. Talvez seja verdade. Entretanto, no parecem estar com pressa. Algumas das cargas que enviaram vo levar mais de mil anos para chegar ao destino, porque as naves movidas a vela fotnica no so muito rpidas. Eles no se importam. Tm tempo de sobra. E nos dizem que quando as remessas
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comearem a chegar, ns, desprezveis seres humanos, j estaremos suficientemente educados para nos integrarmos comunidade galctica. Que dia glorioso! Que data histrica para a humanidade! A partir da, o comrcio passar a ser bilateral. Eles ns mandaro naves e mais naves recheadas de maravilhas tecnolgicas... Imagino que foi isso que o Capito Bligh disse aos taitianos depois de surrupiar a fruta-po dos nativos. Por outro lado ( o que diz o meu amigo Marc), temos que admitir que eles nos fizeram um favor. A velha Terra estava mesmo em uma situao assustadora, com cinqenta mil ogivas nucleares apontadas para cinquenta mil outras ogivas nucleares, todas prontas para disparar a qualquer momento. Uma conferncia de cpula tripartite estava em andamento em Genebra quando a primeira espcie comeou a transformar seres humanos em escravos. A conferncia no estava indo nada bem, e acho que todos ns demos um suspiro de alvio quando os americanos, os russos e os chineses divulgaram um comunicado conjunto (foi a primeira vez que concordaram em alguma coisa!) dizendo que, em vista de circunstncias extraordinrias (estavam se referindo aos aliengenas), teriam que adiar a conferncia de comum acordo (o que queria dizer que tirariam os dedos dos gatilhos, pelo menos por um minuto). De certa forma, acho que ns, pobres marionetes, estamos sendo de grande valia para a raa humana. Nossos prprios governos compartilham dessa opinio. Dizem que somos VlPs ao quadrado, embora seja difcil a gente se sentir importante quando est em uma dessas reunies e se surpreende tentando enfatizar um ponto importante sacudindo um membro que no possui. Mas eles dizem que somos ns que fazemos o mais difcil. Dizem que os tempos de viagem so to grandes que no h meio de essas criaturas das estrelas visitarem pessoalmente nosso humilde planetinha, situado nos confins da Galxia. De modo que, se quisermos que a pobre Terra participe da comunidade interestelar, tero que vir a ns da nica forma possvel: telepaticamente. No exatamente por telepatia, mas por pensamentos reforados por uma espcie de amplificador que lhes permite viajar milhes de vezes mais depressa do que a luz e ocupar as mentes de pessoas como Lois, Elsa e eu, de modo que possamos ser os seus olhos, braos e vozes. A palavra certa talvez seja possudos. Eles realmente so demnios, s que vm de lugares como Fomalhaut e Alfa do Centauro. E no querem nossas almas. Tudo o que querem so nossos radionucldeos... e os corpos frgeis e patticos de pessoas como eu para controlar, de modo a que possam gritar uns com os outros enquanto discutem a diviso do bolo. Por isso eles dizem que somos importantes, ns, pobres marionetes
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na ilha dourada do Hava. Dizem que somos to importantes que todos os recursos do mundo civilizado esto nossa disposio para nos proteger. (Se bem que no pedimos nada.) Eles nos cercam de metralhadoras e patrulham o cu com caas F-15 e Foxbat, para que nenhum patriota maluco possa interromper nossas deliberaes galcticas. Grande coisa! Oh, grande coisa! No mereo tamanha honra. Tenho os meus defeitos. Mas nunca fui maldoso. Foi isso o que aconteceu conosco... At que, de repente, certa manh, tudo terminou. Eu tinha dormido muito bem, pela primeira vez em milnios. Acordei repousado e faminto. Frutas, pes, suco de fruta em uma jarra com gelo e caf quente em uma garrafa trmica tinham sido postos no lanai, como todas as manhs. Espreguicei-me, bocejei e me regozijei com o fato de que tinha sido deixado em paz por... por quanto tempo? dez horas ou mais! Senti o sol quente no corpo enquanto bebia o suco e enchia a xcara de caf. Havia um nmero incomum de ns, pobres cativos, nos jardins. Vi Alice, perto do lago. Ela levantou os olhos e me viu na varanda. Desa! gritou. Depressa, Ben! Venha logo! Eu estava me sentindo bem demais para jogar cartas. No estou com vontade de jogar bridge respondi. Percorri o grupo com os olhos, para ver se Lois tambm estava de folga. Alice comeou a rir. Bridge! Quem est falando de bridgel Acorde, seu idiota, e sinta o cheiro do caf. No percebe que eles foram embora? A verdade, naturalmente, que eles no podiam ir embora, j que nunca tinham estado ali, pelo menos fisicamente. Mas eu sabia o que Alice queria dizer, e ela estava falando a verdade. Os posseiros tinham abandonado nossos crebros. Nossos corpos nos pertenciam novamente. As discusses a respeito da partilha dos despojos da Terra tinham sido encerradas no s no Hava, no de forma temporria, mas em toda a Terra e definitivamente. Deixando-nos ss e confusos. Oh, estvamos felizes, claro. Mas nenhum de ns esperava uma libertao to rpida, nem ns, escravos infelizes, nem nossos amos, que manejavam as metralhadoras. Noventa minutos depois que a ltima leva de humanos controlados por aliengenas encerrou as discusses no Salo Liliuokalani, os cinco comandantes estavam l, tentando decidir o que fazer conosco. Mandar-nos para casa? Oh, no! De jeito nenhum! Os aliengenas poderiam voltar a qualquer momento. No, senhor, nossos hspedes
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continuaro a ser nossos hspedes at que... hum... at que algum nos informe o que est acontecendo. Se os comandantes militares pareciam estai confusos, era porque seus governos estavam ainda mais confusos. No houvera nenhum aviso. Os aliengenas simplesmente partiram. Os engenheiros das instalaes de lanamento, em Bornu, ficaram to abandonados quanto ns; ramos os representantes nas capitais das grandes potncias. O mesmo aconteceu na Terra inteira. Eles partiram sem se despedir. Por outro lado, estar confinado nas ilhas paradisacas no Pacfico no era to mau assim, depois que comeamos a acreditar que nos deixariam terminar um beijo ou comer uma refeio que havamos pedido. Na verdade, podia ser muito agradvel. Nadvamos no mar ou na piscina. Passevamos a cavalo nas encostas do Haleakala. Aprendemos a mergulhar e a fazer wind-surf. Eles reabriram os bares. No caso especial de Lois e de mim, o que mais fizemos foi tentar descobrir O Que Fazer do Nosso Amor. A verdade que no nos conhecamos antes de sermos convocados sem que ningum nos consultasse. E embora gostssemos muito um do outro, no sabamos ao certo se nos adaptaramos a uma vida em comum. No final do primeiro dia, concordei que a diferena de idade no era importante. No segundo, Lois reconheceu que a diferena de cor tambm no era uma questo vital. O que nos deixou mais preocupados foi o fato de que ela no queria morar em Los Angeles e eu achava muito difcil conseguir um emprego em sua cidade natal, que era Filadlfia. Depois de discutirmos o assunto exaustivamente sem chegarmos a nenhuma concluso, decidimos ouvir a opinio de uma terceira pessoa. A nica terceira pessoa disponvel era nosso amigo comum Marc Socul. Ns o encontramos no bar, bebendo Mai Tais e fumando charutos de dois dlares, com um lei de orqudeas frescas no pescoo. Havia um lado barulhento do bar (onde as amigas de Elsa estavam dando uma festa de boas-vindas para o seu marido, que acabara de chegar) e um lado sossegado, onde o receptor de TV estava ligado mas quase sem som, mostrando cenas ao vivo de um lugar remoto como Genebra, sem que ningum prestasse ateno. Marc estava do lado sossegado. Tinha arranjado uma mesa inteira para espalhar cadernos pautados e lpis bem apontados. Ns o surpreendemos em meio a um surto de criatividade literria. Quando levantou os olhos, roendo o fundo de um lpis, levou alguns momentos para nos reconhecer. Ah, crianas disse, jovialmente , conseguiram resolver suas diferenas? No? Qual o problema? Quando lhe explicamos, perguntou, com ar zombeteiro:
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Emprego? Por que est preocupado em arranjar emprego, Ben? No vai ter mais com que se preocupar, depois que escrever o livro! Isso era novidade para mim. Que livro? O livro contando suas experincias pessoais. Fui Prisioneiro dos Seres das Estrelas... S que esse ttulo voc no pode usar, porque foi o que escolhi para o meu livro! Voc pirou de vez, Marc protestou Lois. Poderamos escrever dezenas de livros praticamente iguais... Quantos acha que o pblico estaria disposto a ler? Certo exclamou Marc, levantando o seu Mai Tai. Tem toda a razo! por isso que temos que ser os primeiros! A noite passada, dei uma fugida at o aeroporto e telegrafei para seis agentes literrios de Nova York. O primeiro que me prometer meio milho de dlares adiantados faz negcio comigo. Voc pode ficar com o segundo, Ben. S que temos que definir algumas regras bsicas acrescentou, colocando o copo na mesa e pegando o charuto. A sua histria pessoal responsabilidade sua. Voc escreve uma espcie de autobiografia, que termina no dia em que foi possudo. Depois, descreve a sensao de ser dominado por um ser aliengena, fala das peculiaridades do seu chefe... Prefiro no me lembrar desse tempo declarou Lois, muito sria. Como quiser disse Marc, dando de ombros. uma boa catarse, mas se voc no est a fim... Finalmente, chegamos parte explicativa. Que parte explicativa? perguntei. Quando voc explica o que pensa que os aliengenas estavam realmente fazendo respondeu Marc, e silenciou-me com um gesto quando tentei objetar. Sei que na verdade no temos certeza de nada, mas os outros tambm no, e quem mais habilitado para dar palpites do que ns? Mas a gente tem que ser cauteloso. Vou lhe contar minha teoria, mas voc est proibido de us-la; ter que inventar outra para o seu livro. Minha idia que os aliengenas no sabiam muita coisa sobre a Terra at comearem a se apoderar das pessoas. E logo ficaram desapontados. O que eles realmente procuram so substncias radioativas, e na Terra elas no existem em quantidade suficiente para justificar o esforo... Preste ateno, Lois! exclamou, aborrecido. importante que nossas histrias sejam todas diferentes! Mas ela no estava escutando. Olhava, por cima da cabea dele, para a tela silenciosa da televiso. Quando vi sua expresso, olhei tambm. Era a conferncia de Genebra, e uma reprter em primeiro plano estava dizendo
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alguma coisa ao microfone, enquanto ao fundo vrios carros de luxo desembarcavam seus ocupantes. No me lembro de ter me levantado. De repente, l estava eu, com a mo no boto de volume, e a voz da reprter nos dizia que aquela era a primeira sesso de um novo turno de negociaes. Acho que voc tem razo, Marc disse eu, olhando para a tela. Acho que no tnhamos substncias radioativas em quantidade suficiente para satisfaz-los. Ele olhou para a tela, de m vontade, e soltou uma exclamao quando viu o que estvamos vendo: o representante da Rssia saltando do carro com um pulinho desagradavelmente familiar, o chins coleando, o americano caminhando como se estivesse usando pernas de pau, preparando-se para participar de uma conferncia para decidir se a Humanidade adiaria o Juzo Final por mais algum tempo... ou produziria substncias radioativas em quantidade suficiente para satisfazer a qualquer fregus.

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ATO DE RECUPERAO NACIONAL CONGRESSO AMPLIADO PROVISORIAMENTE DOS ESTADOS UNIDOS RESTAURADOS DECLARAO A TODOS OS CIDADOS: Saibam todos os que ora vivem dentro dos limites legais dos Estados Unidos da Amrica que o povo e as instituies fundamentais da nao sobrevivem. Nossos inimigos falharam em sua agresso contra a humanidade e foram destrudos. Um governo provisrio, atuando em sucesso direta do ltimo quadro eleito livremente do Congresso e do Executivo dos Estados Unidos, est trabalhando vigorosamente no sentido de restaurar a lei, a segurana pblica e a liberdade uma vez mais nesta adorada terra, sob a Constituio e a misericrdia do Todo-Poderoso. PARA ESSES FINS: Saibam todos que todas as leis menores e estatutos dos Estados Unidos esto suspensos, incluindo todas as dvidas, emprstimos e sentenas judiciais ocorridas antes do advento da Terceira Guerra Mundial. At que novos cdigos sejam adaptados pelo devido processo legal, os distritos locais so livres para enfrentar condies de emergncia conforme acharem adequado, contanto que: 1. As liberdades garantidas sob a Declarao de Direitos no sejam retiradas de qualquer homem ou mulher dentro do territrio dos Estados Unidos. Julgamentos por todos os crimes graves sero realizados por um jri imparcial de pares do ru. Exceto em casos de extrema emergncia de guerra, julgamentos sumrios e execues que violem o devido processo esto absolutamente proibidos. 2. A escravido seja proibida. Dvidas no devero ser contradas a ttulo vitalcio, nem ser transferidas de pai para filho. 3. Distritos, vilarejos e outras entidades promovam eleies secretas adequadas a intervalos pares de anos, das quais todos os homens e mulheres maiores de 18 anos possam participar. Nenhuma pessoa poder utilizar coero oficial sobre qualquer outra pessoa, a no ser que ele ou ela tenha sido eleito(a) para tal, ou responda diretamente a uma pessoa eleita.
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4. Para auxiliar na recuperao nacional, os cidados devero salvaguardar os recursos fsicos e intelectuais dos Estados Unidos. Onde e quando possvel, livros e maquinaria de antes da guerra devero ser recuperados e estocados para as futuras geraes. Os distritos locais devero tentar manter escolas para educar os mais jovens. O Governo Provisrio espera restabelecer um servio de rdio nacional at o ano de 2018. At l, todas as comunicaes devero ser feitas por correspondncia terrestre. O servio postal dever ser restabelecido nos Estados do Centro e do Leste at o ano de 2008, e no Oeste at o ano de 2015. 5. A cooperao com os Carteiros dos Estados Unidos um dever de todos os cidados. Interferir com a funo de um carteiro crime capital. Por ordem do Congresso Provisrio Estados Unidos Restaurados da Amrica Maio de 2007

1. Curtin O bull terrier preto latia e espumava. Dava safanes na corrente, espadanando espuma nos homens excitados que gritavam, inclinados sobre as paredes baixas de madeira da arena. Um co vira-lata de um olho s latia em resposta, do outro lado do crculo. Sua corrente dava trancos e tilintava, ameaando se romper do elo preso parede. O fosso fedia. A fumaa adocicada, enjoativa, de tabaco cultivado no local liberalmente misturado com maconha , subia volteando em grossas nuvens. Fazendeiros e gente da cidade gritavam ensurdecedoramente, desde as fileiras de bancos que circundavam a arena tosca. Os que estavam mais prximos do crculo central batiam nas paredes de madeira, encorajando o frenesi histrico dos cachorros. Criadores com luvas de couro puxavam seus gladiadores caninos o bastante para os segurarem pelas coleiras, ento se viraram para um grupo de homens sentados num banco especial para as pessoas mais importantes, a cavaleiro do centro da arena.
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Um dignitrio corpulento e barbudo, mais bem-vestido que a maioria, soltava baforadas de seu charuto caseiro. Olhou rapidamente para o homem magro, de olhos cobertos por um bon com viseira, sentado impassvel sua direita. O estranho estava bastante quieto; no mostrava de forma alguma suas emoes. O oficial gordo voltou-se para os criadores e fez um sinal de cabea. Uma centena de homens gritou em unssono quando os ces foram soltos. Os animais enraivecidos pularam um contra o outro como palavras de uma discusso, de argumentos descomplicados. Plos e sangue comearam a voar para todo o lado enquanto a multido vibrava. No banco dos dignitrios, os ancies no gritavam com menos fora que os aldees. Como eles, a maioria tinha feito apostas sobre o resultado. Mas o grandalho com o charuto Chefe de Segurana Pblica de Curtin, Oregon soltava baforadas sem se divertir, cheio de pensamentos densos e enevoados. Uma vez mais, ele olhou para o estranho sentado sua direita. O sujeito magro no se parecia com ningum mais na arena. Sua barba estava bem aparada, os cabelos negros cortados e penteados, pouco acima das orelhas. Os olhos azuis pareciam vasculhar e inspecionar criticamente, como as imagens dos profetas do Velho Testamento que o chefe via na Escola Dominical quando criana, muito antes da Guerra Final. Ele tinha o jeito curtido de um viajante. E vestia um uniforme... um que nenhum habitante vivo de Curtin jamais esperara ver novamente. No topo do bon do estranho, a imagem gasta de um homem a cavalo brilhava luz de lanternas a leo. De alguma forma, ela parecia mais brilhante do que qualquer metal tinha o direito de ser. O chefe olhou para os habitantes da aldeia, qua gritavam. Podia sentir uma coisa diferente neles naquela noite. Os homens de Curtin gritavam com mais do que sua disposio habitual nas Lutas Noturnas de Quarta-feira. Eles tambm estavam conscientes quanto ao visitante, que chegara aos portes da cidade cinco dias antes, ereto e orgulhoso como um deus, exigindo comida e abrigo e um lugar para colocar seus avisos... ...e que ento comeou a distribuir correspondncia... O chefe tinha dinheiro apostado num dos ces, o Muralha, do velho Jim Schmidt. Mas no conseguia se concentrar na maldita batalha na areia l embaixo. No podia deixar de ficar lanando repetidos olhares para o... para o carteiro. Ele no est gostando, percebeu o chefe, infeliz. Haviam preparado
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uma luta especial justo para ele, j que deixaria Curtin no dia seguinte, para ir para Cottage Grove. O homem que virara suas vidas de cabea para baixo estava, obviamente, tentando ser educado. Mas, obviamente, no aprovava brigas de ces. O chefe curvou-se para falar com seu hspede. Acho que eles no fazem dessas coisas l no Leste, fazem, Sr. Inspetor? Olhar frio no rosto do homem foi a resposta. O chefe xingou a si prprio de babaca. Claro que no tinham brigas de ces: no em St. Paul, ou Topeka, ou Odessa, ou qualquer uma das regies civilizadas dos Estados Unidos Restaurados. Mas aqui, aqui no arruinado Oregon, h tanto tempo isolado da civilizao... As comunidades locais so livres para controlar seus assuntos como acharem adequado, Sr. Chefe respondeu o homem. Sua voz penetrante elevava-se levemente sobre os gritos na arena. Os costumes adaptam-se aos tempos. O governo em St. Paul sabe disso. J vi bem piores em minhas viagens. Absolvido, leu o chefe nos olhos do inspetor postal. O chefe relaxou um pouco e desviou os olhos mais uma vez. Ele piscou e pensou primeiro que fosse a fumaa irritando-lhe os olhos. Deixou cair o charuto e esmagou-o com o p. Mas a dor nos olhos no passava. O fosso da arena estava fora de foco, como se ele o visse num sonho... como se o visse pela primeira vez. Meu Deus!, pensou o chefe. Estamos realmente fazendo isso? H apenas dezessete anos, eu era membro da Sociedade Protetora dos Animais do vale do Willamette! O que aconteceu conosco? O que aconteceu comigo! Tossindo com a mo sobre a boca, disfarou e limpou os olhos. Ento olhou ao redor e viu que no estava sozinho. Aqui e ali na multido, pelo menos uma dzia de homens havia parado de gritar, e em lugar disso eles olhavam para as mos. Alguns choravam abertamente, as lgrimas cascateando pelos rostos rudes, endurecidos da longa batalha pela sobrevivncia. De repente, para alguns dos presentes, os anos desde a guerra pareciam condensados... uma desculpa que no era suficiente. Os gritos eram esparsos ao fim da luta. Ajudantes pularam dentro do fosso para cuidar do vitorioso e limpar a sujeita. Mas metade da audincia parecia estar observando nervosa seu lder e a rgida figura uniformizada.
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O homem magro ajeitou o bon. Obrigado, Sr. Chefe. Mas acho que agora melhor eu me recolher. Tenho uma longa caminhada amanh. Boa noite para todos. Ele cumprimentou os ancies com um gesto de cabea e ento levantou-se e vestiu uma jaqueta de couro surrada com um emblema multicolorido no ombro: vermelho, branco e azul. Ao andar lentamente at a sada, os aldees levantaram-se silenciosos e abriram caminho para ele, os olhos baixos. O chefe hesitou e ento levantou-se e seguiu, um murmrio de vozes erguendo-se s suas costas. O segundo evento daquela noite no aconteceu. 2. Cottage Grove Cottage Grove, Oregon 16 de fevereiro de 2009 Sra. Adele Thompson Prefeita da cidade de Pine View Estado Independente do Oregon Rota de transmisso: Cottage Grove, Curtin, Culp Creek, McFarland Pt., Oakridge, Pine View Cara Sra. Thompson, Esta a segunda carta que lhe respondo por nossa nova rota postal pela regio da floresta de Willamette. A esta altura, claro, a senhora sabe que seus vizinhos em Oakridge decidiram cooperar... depois de alguns desentendimentos iniciais. Apontei o Sr. Sonny Davis como chefe dos Correios de l. Trata-se de um residente de antes da guerra, querido por todos do lugar. A esta altura, ele j deve ter restabelecido contato com vocs em Pine View. Gordon Krantz ergueu o lpis do mao de papel meio amarelado que os cidados de Cottage Grove lhe haviam doado. Um candelabro de cobre a leo e duas velas iluminavam fracamente a antiga escrivaninha. A luz se refletia nas fotos emolduradas na parede do quarto. O quarto era pequeno, limpo e quente: melhor at que aquele onde havia ficado em Curtin. Os moradores
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do local insistiram para que Gordon ocupasse os melhores aposentos da cidade. Era uma grande mudana para o jeito como as coisas tinham sido para Gordon apenas alguns meses atrs. Na carta, ele falara apenas de passagem sobre o estabelecimento de um posto dos Correios na cidade de Oakridge. Agora era fato consumado. Mas em outubro no tinha sido assim to simples. Os cidados daquela pequena cidade nas montanhas tinham mostrado a maior boa vontade para com ele desde o primeiro momento em que se revelara como representante dos EUA Restaurados. Mas com o tirnico prefeito e sua gangue foi tudo muito diferente. O mandachuva quase assassinou o hspede indesejado antes que Gordon conseguisse convenc-lo de que estava apenas interessado em estabelecer seu posto dos Correios e ir embora: no era ameaa ao poder do prefeito. Talvez o prefeito tivesse medo da reao das pessoas se no ajudasse Gordon. No obstante, ele acabou fornecendo a Gordon os suprimentos que pedira, e um cavalo valioso, ainda que meio velho. Ao deixar Oakridge, Gordon notara alvio no rosto do prefeito. O chefe local e sua gangue estavam satisfeitos por v-lo partir, certos de que podiam manter o controle, apesar das atordoantes notcias de que ainda existiam os Estados Unidos l fora, em algum lugar. Mas quando ele estava indo embora, o povo da aldeia tinha acompanhado Gordon por mais de um quilmetro, segurando timidamente cartinhas esperanosas em suas mos, falando ansiosos da anexao do Oregon e perguntando o que podiam fazer para ajudar. Queimaram-se abertamente da tirania local. Gordon ficara surpreso pela mudana no povo de Oakridge, em apenas alguns dias. O chefe local ainda no sabia, mas Gordon achava que seus dias estavam contados. Desde minha ltima carta de Culp Creek, estabeleci agncias postais em Palmerville e Curtin. Hoje completei negociaes com o prefeito de Cottage Grove. Anexo a este pacote vai um relatrio sobre meus progressos at o momento, para ser passado a meus superiores no Estado Anexado do Wyoming. Quando o carteiro acompanhando minha trilha chegar em Pine View, por favor entregue-lhe meus registros e lhe d meus agradecimentos. E seja paciente se demorar um pouco. A trilha para oeste na direo de St. Paul perigosa, e pode ser que leve mais de um ano para que o prximo homem chegue.
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Gordon bem podia imaginar a reao da Sra. Thompson ao ler esse pargrafo. A velha matriarca esperta balanaria a cabea e talvez at desse boas gargalhadas com as mentiras deslavadas que enchiam cada frase. Melhor que ningum no territrio selvagem que um dia fora o grande Estado do Oregon, a Sra. Adele Thompson sabia que no haveria mensageiros do Leste civilizado. A nica coisa de que a cidade de St. Paul era capital era uma curva ainda meio radioativa do rio Mississippi. Nunca houvera um Estado Anexado do Wyoming, ou muito menos os Estados Unidos Restaurados, a no ser na imaginao de um andarilho artista mambembe da Idade das Trevas, que estava fazendo o melhor possvel para sobreviver num mundo suspeito e mortfero. A Sra. Thompson era uma das poucas pessoas que Gordon encontrara nos dezessete anos desde a Terceira Guerra Mundial que ainda via com seus olhos e pensava com a cabea. A iluso que Gordon havia criado primeiro por acidente e depois por desespero no significava nada para ela. Ela gostara de Gordon por si mesmo, e lhe demonstrara caridade sem ter de ser enganada por um mito. Ele escrevia a carta dessa maneira disfarada cheia de referncias a coisas que no existiam para outros olhos que no os dela. A correspondncia mudaria de mos muitas vezes ao longo da rota que ele estabelecera, antes de finalmente chegar a Pine View. No importava. A Sra. Thompson leria nas entrelinhas. E no contaria a ningum. Pois a miragem que Gordon estava espalhando pela regio central das Cascatas s podia ajudar a cidadezinha dela. Ele s esperava que ela pudesse conter as gargalhadas. Esta parte da faixa costeira est bastante tranqila hoje em dia. As comunidades at comearam a fazer comrcio umas com as outras de forma modesta, vencendo o velho medo da peste da guerra. Esto ansiosas por notcias do mundo exterior. Isso no quer dizer que tudo esteja em paz. Dizem que a regio do rio Rogue, ao sul de Roseburg, ainda est totalmente sem lei: territrio sobrevivencialista. Por isso estou indo para o norte, em direo a Eugene. De qualquer maneira, a direo da maioria das cartas que estou levando mesmo. No fundo de sua sacola, sob o bolo de cartas que ele aceitara de pessoas gratas e excitadas ao longo do caminho, havia uma de uma bonita garota morena que ele conhecera em Pine View. Gordon iria tentar fazer com que
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fosse entregue, o que quer que eventualmente acontecesse com as outras. Agora preciso ir. Talvez algum dia em breve uma carta de voc e todos os meus amigos da chegue s minhas mos. At l, por favor diga a Amy, Michael e aos outros que os amo. Pelo menos tanto quanto em qualquer outro lugar, os Estados Unidos Restaurados da Amrica esto vivos e bem em Pine View. Sinceramente seu, Gordon K. Essa ltima observao podia ser um pouco perigosa, mas Gordon tinha de inclu-la, pelo menos para mostrar Sra. Thompson que ele no fora completamente apanhado pelas prprias lorotas... O blefe que, ele esperava, o levaria em segurana pelo territrio quase sem lei at... At onde? Depois de todos esses anos, Gordon ainda no tinha certeza do que estava procurando. Talvez somente algum, em algum lugar, aceitando responsabilidades: tentando fazer alguma coisa a respeito da Idade das Trevas. Balanou a cabea. Depois de todos esses anos, a pequena esperana e o sonho ainda no haviam morrido. Dobrou a carta dentro de um envelope antigo, pingou cera de uma vela e fez presso com um selo recuperado da agncia dos Correios de Oakridge. A carta ia com o relatrio de progresso que ele se esforara para criar antes, um pedao de fantasia endereado aos altos funcionrios de um governo que na verdade evaporara como fumaa em um ano daquela terrvel guerra, tanto tempo atrs. Gordon se concedeu um momento para desejar que o relatrio realmente tivesse um destino... que o mito que ele estava espalhando fosse, de alguma forma, milagrosamente verdadeiro. Ao lado do pacote estava seu bon de carteiro. A luz bruxuleante da lamparina refletia a imagem de metal de um cavaleiro do Pony Express, o companheiro e mentor silencioso de Gordon j havia meses. Um dia, no fim do ltimo vero, nas florestas secas do leste do Oregon, ele fora assaltado por bandidos e quase no escapara com vida. No meio da neblina, seminu e tremendo de frio ao crepsculo, ele dera de cara com um veculo em runas, quase coberto com folhas de pinheiro secas. Miraculosamente, quando ele mais precisara, o jipe velho e enferrujado lhe fornecera abrigo para a noite fria.
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Pela manh, ele encontrou o bon e o uniforme e a jaqueta... cobrindo um esqueleto ressecado pelo tempo. Enterrou os despojos do carteiro e pegou as roupas que o funcionrio pblico, morto h muito, no necessitava mais. Tambm havia ferramentas e sapatos e uma sacola de couro para substituir a mochila que lhe fora tomada. Ento uma coisa estranha aconteceu. Primeiro pareceu pouco mais do que uma fixao estranha e um tanto inconveniente, mas na primeira aldeia em que entrou, a pequena e hospitaleira Pine View, Gordon descobriu que cidados outrora sofisticados agora endurecidos sobreviventes da grande provao tremeram ao ver seu uniforme, e chegaram a concluses que ele, nos pensamentos mais loucos, sequer considerara. A no ser pela Sra. Thompson, a idosa matriarca do vilarejo, a boa gente de Pine View logo ficou convencida de que ele era um verdadeiro carteiro! Nada que ele pudesse dizer os dissuadia dessa fixao entre esperanosa e desesperada. Na mais melanclica e mais perigosa Oakridge, o fato se repetiu. Dessa vez, ele no se importou em lutar contra aquela impresso. Alimentou-a, e venceu uma batalha contra um tirano. Por sorte e coincidncia, Gordon tropeara num novo plano de sobrevivncia, um novo esquema para abrir caminho nesse mundo suspeito e insular. Agora, de cidade em cidade, as pessoas se deixavam acreditar, especialmente quando ele realmente entregava cartas de lugares que j visitara antes. Depois de todos aqueles anos, ao que parecia, as pessoas ainda sonhavam constantemente com uma era dourada perdida... de limpeza e ordem e uma grande nao agora perdida. Isso destrura seu ceticismo construdo a duras penas, como um curso dgua que, degelando, levasse consigo rio abaixo a crosta superficial de gelo. Gordon evitou uma sensao ameaadora de vergonha. Ningum que estivesse vivo era inocente depois dos ltimos dezessete anos, recordou ele, e seu trambique, na verdade, parecia fazer algum bem nas cidades por que passava. Em troca de suprimentos e um lugar para descansar, ele vendia esperana. Cada um fazia o que podia. Bateram porta. Gordon gritou: Entre!! Johnny Stevens, o recm-nomeado Chefe-assistente dos Correios de
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Cottage Grove, enfiou a cabea pela porta. O rosto infantil de Johnny tinha uns fios de barba despontando. Mas suas pernas rijas prometiam uma grande caminhada pelo pas, e ele tinha reputao de pontaria perfeita. Quem poderia dizer? O rapaz podia at mesmo entregar a correspondncia. Ah, senhor falou Johnny, sem querer interromper qualquer trabalho importante que Gordon pudesse estar fazendo. So dez horas. O prefeito queria tomar uma cerveja com o senhor no pub, j que a sua ltima noite aqui em Cottage Grove. Gordon levantou-se. Tudo bem, Johnny. Obrigado. Ele pegou o bon e a jaqueta e guardou o relatrio falso e a carta para a Sra. Thompson. Tome. Esses so pacotes oficiais para sua primeira viagem at Culp Creek. Ruth Marshall a chefe dos Correios de l. Ela estar esperando algum, e creio que o pessoal de l vai tratar voc muito bem. Johnny pegou os envelopes como se fossem de asas de borboleta. Vou proteg-los com minha vida! Os olhos do rapaz brilhavam com orgulho e uma forte determinao de no abandonar Gordon. Gordon afastou outra onda sbita de pensamentos de culpa. A ltima coisa que ele queria era um garoto de dezesseis anos machucado tentando proteger uma quimera. Claro que o rapaz provavelmente teria apenas uma aventura excitante, seguindo os caminhos da floresta mais longe do que qualquer um de sua aldeia em mais de uma dcada, voltando com grandes histrias para contar. Ainda havia alguns sobrevivencialistas naquelas colinas. Mas a esta distncia ao norte do territrio do rio Rogue, as chances de que Johnny chegasse a Culp Creek e voltasse eram muito boas. Gordon quase se convencera. Bom rapaz disse ele, ao se virar para apagar as velas. O jovem devia ter andado procurando nas runas da velha agncia dos Correios de Cottage Grove. Sua camisa feita em casa agora ostentava orgulhosamente um emblema do CORREIO DOS EUA no ombro, as cores ainda vivas depois de quase vinte anos. J consegui dez cartas de pessoas aqui em Cottage Grove e fazendas prximas acrescentou Johnny. Acho que a maior parte deles nem conhece ningum l no Leste. Mas esto escrevendo de qualquer forma pela animao, e esperando que algum responda.
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Isso. Pelo menos, a visita de Gordon fizera com que as pessoas praticassem um pouco suas habilidades de escrita. Voc os avisou de que a leste de Pine View a rota ainda est lenta, e no h a menor garantia? Claro. Eles no se importam. Gordon sorriu. Ento est bem. O Servio Postal sempre transportou muitas fantasias, de qualquer maneira. O garoto olhou intrigado para ele. Mas Gordon colocou o bon na cabea e no disse mais nada. Desde que deixara as runas de Minnesota j h tanto tempo, Gordon vira poucos vilarejos to prsperos e aparentemente felizes quanto Cottage Grove. As fazendas agora tinham superproduo quase todos os anos. A milcia era bem treinada, mas no oprimia. Quando a esperana de encontrar uma verdadeira civilizao terminara, Gordon reduzira o alcance de seus sonhos, at que um lugar desses lhe pareceu quase um paraso A ironia, entretanto, era que o mesmo blefe que o trouxera em segurana pelas cidades e vilarejos suspeitos nas montanhas agora evitava que ele permanecesse na bela Cottage Grove. Pois para manter essa iluso, ele tinha de continuar andando. E se algum dia sua iluso falhasse, at mesmo o bom povo de Cottage Grove certamente se voltaria contra ele. O vilarejo fortificado cobria um canto da Cottage Grove de antes da guerra. Seu pub era um poro grande com duas grandes lareiras e um bar onde a cerveja feita no local era servida em grandes canecas de barro. O prefeito Peter Von Kleek estava sentado numa cabine do canto conversando animado com Eric Stevens, av de Johnny e recentemente nomeado chefe dos Correios de Cottage Grove. Os dois homens liam uma cpia dos Regulamentos Federais de Gordon quando ele e Johnny entraram no pub. Em Oakridge, Gordon havia rodado algumas cpias num mimegrafo manual que conseguira consertar no velho posto dos correios. Pusera muita deliberao e cuidado nesses regulamentos Eles tinham de ter o sabor de autenticidade, e ao mesmo tempo no apresentar nenhuma ameaa bvia aos homens maiorais da localidade no lhes dando nenhum motivo para temer os mticos Estados Unidos Restaurados de Gordon... ou a ele prprio. At o momento, aquelas paginas haviam sido seu blefe mais inspirado. O alto e srio Peter Von Kleek levantou-se e apertou a mo de Gordon,
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fazendo um gesto para que se sentasse. O garom chegou rapidamente com duas grandes canecas de cerveja grossa escura. Estava quente, claro, mas ainda deliciosa., como po pumperniekel. O prefeito esperou, soprando nervoso seu cachimbo de barro at que Gordon colocou a caneca de lado. Von Kleek bateu com o dedo no papel sua frente. Esses regulamentos aqui no esto muito detalhados, Sr. Inspetor. Me chame de Gordon. por favor. Estamos em tempos informais. Ah, sim Gordon. Por favor, me chame de Peter O prefeito estava, obviamente, pouco vontade Bem, Peter disse Gordon , o Governo dos Estados Unidos Restaurados aprendeu algumas lies duras. Uma delas foi no impor padres rgidos a localidades distantes que tm problemas que St. Paul no pode sequer imaginar, quanto mais lembrar Gordon sacou mais um de seus argumentos previamente preparados. H a questo do dinheiro, por exemplo Muitas comunidades abandonaram o sistema monetrio do pr-guerra logo aps os tumultos dos centros de alimentao. Os sistemas de escambo so a regra, e eles normalmente funcionam bem, a no ser quando os dbitos se transformam numa forma de escravido. Isso tudo era verdade. Em suas viagens, Gordon vira verses de servido feudal surgindo por toda a parte. Dinheiro era uma piada. As autoridades federais em St. Paul declararam o velho dinheiro intil. Existem notas e moedas demais por a para economias rurais esparsas. Mesmo assim, estamos tentando encorajar o comrcio nacional. Uma das maneiras aceitar velhas notas de dois dlares para pagar a postagem de cartas remetidas pelo Correio dos EUA. Elas nunca foram muito comuns, e so impossveis de forjar com a tecnologia atual. Moedas de prata de antes de 1965 tambm so aceitveis. J conseguimos quarenta dlares! disse Johnny Stevens. O pessoal est catando por toda a parte essas notas e moedas velhas. E j comearam a usar elas pra pagar dvidas tambm. Gordon deu de ombros. J havia comeado. s vezes, as pequenas coisas que ele acrescentava sua histria, para emprestar-lhe verossimilhana, seguiam por caminhos que ele jamais esperava. No via como um pouquinho de dinheiro de volta circulao valorizado por um mito local dos EUA Restaurados, poderia prejudicar muito essas pessoas. Von Kleek assentiu. Pulou para o prximo item. Essa parte aqui sobre nenhuma coero sem eleies. Ele ba139

teu com o dedo no papel. Bem, ns temos uma espcie de reunies regulares na cidade, e as pessoas das aldeias vizinhas tomam parte quando alguma coisa grande. Mas no posso afirmar que eu ou meu chefe de milcia fomos realmente eleitos... no numa eleio realmente secreta, como se diz aqui. Ele balanou a cabea. E tivemos de fazer algumas coisas bem drsticas, especialmente nos primeiros tempos. Espero que isso no pese demais contra ns, Sr. Inspe... quero dizer, Gordon. Ns realmente nos esforamos quanto pudemos. Temos uma escola, por exemplo. A maioria dos meninos mais novos participa agora, depois da colheita. E podemos comear recuperando mquinas e votando, como diz aqui... Von Kleek queria confirmao; estava tentando olhar nos olhos de Gordon. Mas Gordon ergueu a caneca de cerveja para no ter de fazer isso. Uma das maiores ironias que ele descobrira em suas viagens era esse fenmeno: que os que menos tinham descambado para a selvageria fossem os que mais pareciam envergonhados por ter chegado a esse ponto. Gordon pigarreou. Parece... parece que voc tem feito um trabalho muito bom aqui, Peter. O passado no importa tanto quanto o futuro, de qualquer maneira. Acho que no precisa se preocupar com a interferncia do governo federal. Isso, pelo menos, era verdadeiro. Von Kleek parecia aliviado. Gordon estava certo de que haveria uma eleio secreta ali em poucas semanas. O povo daquela rea teria o que merecia se elegesse outro que no aquele homem sensato. Uma coisa me incomoda. Era Eric Stevens. O empertigado velhote fora a escolha bvia de Gordon para chefe postal. Primeiro porque ele dirigia o posto de trocas local, e era o homem mais culto do lugar. Quase completara a universidade, muito antes da guerra. Outro motivo era que Stevens parecera o mais desconfiado quando Gordon chegara cidade dias antes, proclamando uma nova era para o Oregon sob os EUA Restaurados. Apont-lo como chefe dos Correios o persuadiria a acreditar, ainda que pelo prprio prestgio e lucro pessoal. Fosse como fosse, ele tambm faria provavelmente um bom trabalho... enquanto durasse o mito. O velho Stevens virou sua cerveja, deixando um largo crculo na mesa. O que eu no consigo entender por que ningum de St. Paul veio para c antes. Certo, e sei que voc teve de atravessar um bocado de territrio
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selvagem para chegar at aqui, quase tudo a p, como voc diz. Mas o que eu quero saber por que eles simplesmente no mandaram algum de avio! Fez-se um breve silncio na mesa. Gordon percebeu que os cidados prximos tambm estavam escutando. Puxa, vov! Johnny Stevens balanou a cabea, embaraado. O senhor no percebe de que jeito a guerra foi ruim? Todos os avies e as mquinas complicadas pifaram por causa daquele negcio, aquele pulso que estourou todos os rdios e coisas do gnero bem no comeo da guerra! Ento, depois, no tinha ningum pra consertar eles. E tambm no tinha peas sobressalentes! Gordon ficou surpreso. O garoto era bom! Nascera depois da queda da civilizao industrial, mas tinha noes das coisas bsicas. Claro que todos sabiam dos pulsos eletromagnticos, de gigantescas bombas H explodindo bem alto no cu, que destruram aparelhos eletrnicos em todo o mundo naquele fatdico primeiro dia. Mas a compreenso de John ny ultrapassava isso, at a interdependncia de uma cultura mecanizada. Mesmo assim, se o garoto era brilhante, devia ter herdado isso do av. O velho Stevens olhou srio para Gordon. Isso verdade, Inspetor? No sobraram mecnicos ou peas de reposio? Gordon sabia que essa explicao no suportaria uma anlise profunda. Abenoou aquelas horas longas e tediosas nas estradas em runas desde Oakridge, quando havia planejado a histria em detalhes. No, no bem assim. A radiao do pulso, as exploses e o fallout destruram muita coisa. As confuses e tumultos mataram muita gente especializada. Mas na verdade no demorou muito para fazer vrias mquinas funcionarem novamente. Havia avies prontos para voar em pouco dias. Os EUAR possuem centenas deles, consertados, testados e esperando para voar. Mas no podem sair do cho. Estos todos parados, e ainda ficaro assim durante anos. O velho parecia aturdido. Por que isso, Inspetor? Pelo mesmo motivo pelo qual voc no pegaria uma transmisso, mesmo que consertasse um rdio disse Gordon. Fez uma pausa de efeito. Por causa dos satlites a laser. Peter Von Kleek deu um soco na mesa. Filhos da puta.
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Todas as cabeas na sala se viraram. Eric Stevens suspirou, lanando a Gordon um olhar que tinha de ser de aceitao total... ou de admirao por um mentiroso melhor do que ele prprio. O que .. O que um sat...? Satlite a laser explicou o av de Johnny. Ns vencemos a guerra escarneceu ele, referindo-se famosa vitria marginal que fora comunicada estrondosamente semanas antes dos tumultos comearem. Mas o inimigo deve ter deixado alguns satlites adormecidos em rbita. D alguns meses, e ento qualquer coisa que deixar escapar um pio no rdio ou tentar voar, zap Cortou o ar decisivamente com a mo. No de admirar por que nunca peguei nada no meu cristal. Gordon fez que sim com a cabea. A histria se encaixava to bem, que at podia ser verdade. Pois ela podia explicar o silncio e a solido vazia do cu, sem que o mundo tivesse de ser to totalmente vazio de civilizao. E de que outra forma explicar as montoeiras apodrecidas que restaram de tantas antenas de rdio pelas quais passara em suas viagens? O que o governo est fazendo a respeito? perguntou Von Kleek, srio. Contos de fadas, pensou Gordon. Suas mentiras ficariam mais complexas medida que viajasse, at que algum finalmente o pegasse. Gordon sorriu confiante. Temos alguns cientistas. Esperamos encontrar instalaes na Califrnia para construir e lanar foguetes orbitais. Deixou a insinuao suspensa no ar. Os outros pareciam desapontados. Se pelo menos tivesse havido um jeito de cuidar dos malditos satlites a tempo disse o prefeito. Pensem em todos aqueles avies, parados ali! Podem imaginar como o prximo grupo de ataque do maldito rio Rogue ficaria se encontrasse a ns, fazendeiros, apoiados pela Fora Area dos EUA e alguns malditos A-10? Fez um som de disparo com a boca e movimentos de mergulho com as mos. Ento fez uma imitao muito boa de uma metralhadora. Gordon riu com os outros. Como rapazes, eles viviam brevemente uma fantasia de resgate, e o poder para os mocinhos. Outros homens e mulheres chegavam, agora que o prefeito e o inspetor postal haviam aparentemente terminado o assunto. Algum puxou do bolso uma gaita. Um violo foi passado para Johnny Stevens, que provou ser
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muito talentoso. Logo a multido estava cantando velhas canes folk e jingles comerciais. O astral estava alto. A esperana estava slida como a cerveja grossa e escura, e tinha um sabor que era no mnimo to bom quanto ela. Ao sair do banheiro dos homens satisfeito por Cottage Grove ter de alguma forma conservado encanamentos de descarga que funcionavam , Gordon parou subitamente perto das escadas dos fundos. Houvera uma sonoridade... A galera ao redor da lareira estava cantando... Gather around and listen to my tale a tale of a fateful trip... Gordon inclinou a cabea. Ser que havia imaginado o outro rudo? Fora bem de leve, e sua cabea tambm estava zumbindo um pouco por causa da cerveja. Mas uma estranha sensao na base da nuca, uma intuio, fez com que ele se virasse e subisse as escadas dos fundos, entrando no edifcio sobre o pub do poro. As escadas estavam mal iluminadas por uma vela no patamar. As msicas ficavam mais fracas atrs dele medida que ele subia, tomando cuidado com os degraus que rangiam. No topo, ele afiou os ouvidos e por um longo momento no ouviu nada. Ia j voltar, considerando isso fruto de uma imaginao frtil demais, quando surgiu novamente. ...uma srie de rudos fracos e inquietantes. Traziam de volta meias-lembranas. Ele estremeceu. No ouvia coisa parecida desde... desde muito, muito tempo atrs. No fim de um hall havia luz fraca saindo debaixo de uma porta. Ele aproximou-se o mais silenciosamente que pde Blup, continuava o som. Gordon estendeu a mo e tocou o metal frio da maaneta. Uah-uah... blit blit! A ausncia do peso do revlver deixado na sala de hspedes da supostamente segura Cottage Grove o fez se sentir seminu ao abrir a porta Ela rangeu suavemente. Lonas empoeiradas cobriam caixotes empilhados e outros objetos estranhos, reunidos pelos sobreviventes ao abrigo das chuvas. Ao redor das caixas flua uma luz fraca e tremeluzente. Havia vozes abafadas logo adiante, sussurrando com excitao ansiosa.
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Gordon avanou sorrateiro, at encontrar uma abertura entre os objetos. Ento uma tbua rangeu debaixo do seu p esquerdo. Pigarros. Cinco rostos se voltaram subitamente, em baixo-relevo, devido luz de uma nica vela. Num instante de respirao suspensa, Gordon viu que eram crianas, olhando para ele aterrorizadas ainda mais porque todas, obviamente, sabiam quem era ele. Mas ele no se importou com nada disso. Seus olhos se fixaram numa caixinha que jazia sobre um tapete oval no centro do pequeno cmodo. Na parte de baixo havia uma fileira de botes. No centro, uma tela plana da qual emanava uma luz aperolada. Aranhas cor-de-rosa emergiam de discos voadores e desciam imperiosas a tela, sob um som de marcha, esmagador. Soltavam blups de triunfo quando alcanavam o fundo. Ento suas fileiras se reagrupavam e o assalto comeava novamente. A garganta de Gordon estava seca. Onde... ele arquejou. As crianas se levantaram. Um dos garotos engoliu em seco. Senhor? ele perguntou. Gordon apontou para a tela. Onde, por tudo o que mais sagrado, vocs conseguiram isso? Ele balanou a cabea. Mais importante... Onde vocs conseguiram as baterias? Uma das crianas comeou a chorar. Por favor, senhor, a gente no sabia que era errado. Jimmy Smith contou pra gente que era s um joguinho que as crianas de antigamente costumavam jogar! Ns encontramos eles por toda parte, s que no funcionam mais... Quem perguntou Gordon com cuidado esse Jimmy Smith? Um garoto. Seu pai tinha vindo de Cresswell com uma carroa de trocas, tem uns dois anos. Jimmy trocou esse jogo por uns vinte velhos que a gente achava que no iam funcionar mais. Ele disse... Gordon lembrou-se do mapa que deixara no quarto. Cresswell ficava mais um pouco para o norte, no muito longe da rota que ele havia planejado tomar para Eugene. Jimmy Smith disse onde tinha conseguido o brinquedo? Tentou no assustar as crianas, mas devia ter deixado transparecer um pouco de sua ansiedade, amedrontando-as.
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Uma garota choramingou. Ele disse que conseguiu isso de Cyclops! Ento, numa carreira desesperada, as crianas sumiram, desapareceram por pequenos caminhos na empoeirada sala de estoque. Gordon foi deixado ali, de p, calado, observando os pequenos invasores descerem ao brilho da pequena tela cinza. Crunch-crunch-crunch, eles marchavam O jogo soltou um blup vitorioso, e ento comeou tudo outra vez. 3. Eugene O pnei soltava baforadas de vapor em sua caminhada resignada pela garoa fina, conduzido por um homem metido num poncho impermevel. Suas nicas cargas eram uma sela leve e duas sacolas grossas, cobertas com um plstico para no molhar. O cinza da Interestadual brilhava molhado. Poas fundas como pequenos lagos jaziam no concreto. O vento soprara a terra por sobre a rodovia de quatro pistas durante os anos de seca do ps-guerra, e a grama depois comeara a crescer na estrada quando o velho vento noroeste finalmente voltara ao normal. A estrada era agora uma faixa de campo, um gramado plano nas colinas verdes sobre o indolente Willamette. Gordon erguera seu poncho em forma de tenda para consultar o mapa. Mais adiante, sua direita, formara-se um charco onde se encontravam os afluentes sul e leste do Willamette, antes de cortar para oeste, entre Eugene e Springfield. Segundo o velho mapa, havia um moderno parque industrial abaixo. Agora somente alguns telhados velhos destacavam-se acima do lodaal, prato cheio para gua suja. Em Cresswell, disseram-lhe que a Interestadual era impossvel de se passar mais para o norte. Teria de cortar pela prpria Eugene, descobrir uma ponte aberta que atravessasse o rio e depois, de alguma forma, voltar estrada at Coburg. Os habitantes de Cresswell foram um pouco vagos em detalhes. Poucos viajantes tinham feito a viagem depois da guerra. Eugene fora um dos objetivos de Gordon durante meses. Mas agora ela apenas se colocava no seu caminho na direo de um mistrio mais profundo, mais para o norte. Logo deparou com uma grande placa enterrada numa poa de lama.
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Gordon chutou afastando os destroos e ajoelhou-se para examinar a placa enferrujada: como um batedor lendo uma trilha fria no cho da floresta. 30th Avenue, ele leu. Uma estrada larga cortava as colinas para oeste, afastando-se da Interestadual. Segundo o mapa, o centro de Eugene ficava justo adiante da floresta, naquela direo. O cavalo arquejava estico ao ser conduzido pela rampa e depois subindo a encosta para oeste. Do topo da colina, a neblina tnue parecia de algum modo amenizar as velhas feridas da cidade arruinada. As chuvas h muito haviam levado as marcas dos incndios. Tufos tmidos de plantas que brotavam de rachaduras no cho cobriam muitos sinais de violncia. medida que Gordon descia as ruas fantasmagricas, cobertas de vidro quebrado, o cho molhado de chuva brilhava com as vidraas estilhaadas de outra era. O povo de Cresswell o avisara quanto ao que esperar. O que os tumultos e incndios no haviam arruinado fora destrudo pelo rio de lama que invadira a cidade quando as represas de Fali Creek e Lookout Point cederam. O colapso desses reservatrios apagara a Rota 58, a oeste de Oakridge, forando Gordon a fazer seu longo desvio para sudoeste atravs de Curtin, Cottage Grove e Cresswell antes de finalmente retomar o rumo norte. L em Cresswell, em meio a todas as reunies e comemoraes a eleio do novo administrador do Correio e os animados planos de estender a nova rede de entrega de cartas para leste e oeste , os cidados regalaram Gordon com histrias da valorosa luta de Eugene. Contaram-lhe como a cidade conseguira suportar quatro longos anos depois que a guerra a isolara do mundo exterior. Numa estranha aliana da comunidade universitria e dos fazendeiros da regio, de alguma forma a cidade-estado suplantara todas as ameaas... at que finalmente as gangues de bandidos acabaram com ela explodindo os reservatrios das colinas todos de uma vez s. A histria j era lendria, quase como a queda de Tria. E mesmo assim os contadores no pareciam descontentes em cont-la. Era mais como se agora vissem o desastre como um revs temporrio, a ser vencido dentro do perodo de suas prprias vidas. Pois Cresswell estivera num turbilho de otimismo desde antes da visita de Gordon. Sua histria de Estados Unidos Restaurados era a segunda dose de boas-novas em menos de trs meses.
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No inverno passado, outro visitante havia chegado - desta vez do norte, um homem sorridente numa roupa preta e branca , o qual distribura presentes espantosos para as crianas, e ento partira, pronunciando o nome mgico: Cyclops. Cyclops, dissera o estranho. Cyclops tornaria as coisas certas novamente. Cyclops traria o conforto e o progresso de volta ao mundo, redimindo as pessoas da labuta e da desesperana predominante, o legado da Guerra Final. Tudo o que as pessoas tinham de fazer era coletar seu velho maquinrio, particularmente material eletrnico. Cyclops aceitaria suas doaes de equipamento intil e arruinado, alm de, talvez, algumas reservas de comida para manter seus servidores voluntrios. Em troca, Cyclops daria aos habitantes da cidade coisas que funcionavam. Os brinquedos eram apenas smbolos do que estava por vir. Algum dia, haveria milagres reais. Gordon fora incapaz de aprender alguma coisa coerente do povo de Cresswell. Estavam numa felicidade delirante demais para serem totalmente lgicos. Metade deles supunha que os Estados Unidos Restaurados dele estavam por trs de Cyclops, e metade pensava que era o contrrio. No ocorreu a ningum que as duas maravilhas no pudessem estar ligadas: duas lendas em expanso dando de cara uma com a outra naqueles confins. Gordon no ousara contrari-los, ou fazer perguntas demais. Partira o mais rpido possvel abarrotado com mais cartas do que nunca , determinado a seguir a histria at sua fonte. Era por volta do meio-dia quando ele virou para o norte na University Street. A chuva fina no era problema. Ele podia explorar Eugene um pouco e ainda chegar em Coburg ao anoitecer, onde supostamente havia um povoado. Em algum lugar ao norte dali estava o territrio de onde os seguidores de Cyclops espalhavam a palavra de sua estranha redeno. Ao caminhar silencioso pelos edifcios com suas entranhas mostra, Gordon perguntava-se se devia tentar passar a conversa de carteiro no norte. Lembrou-se das pequenas aranhas e discos voadores brilhando na escurido e achou difcil no ter esperana. Talvez pudesse desistir do engodo e encontrar alguma coisa real em que acreditar. Talvez algum, finalmente, houvesse assumido a responsabilidade As vitrines estilhaadas das lojas da cidade deserta cederam lugar por fim 18th Avenue e ao campus da Universidade do Oregon, o vasto campo
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de atletismo agora supercrescido com choupos e pequenos amoeiros. Ali, em frente ao velho ginsio, Gordon parou bruscamente e deteve o pnei. Em algum lugar, no muito longe, algum estava gritando. Ele abriu a capa plstica do coldre e olhou ao redor. Mas no conseguia ver nada de estranho. Os gritos distantes aumentaram em intensidade e ento pararam. Era voz de mulher, com tons de dor e medo mortal. Gordon puxou o revlver. O grito tinha vindo do norte? Ou do leste? Abriu caminho pela quase-selva entre os prdios da universidade, buscando apressadamente um lugar para apear. Tivera bons momentos desde que deixara Oakridge meses atrs, fceis demais. Era um milagre que ningum tivesse ouvido a ele, andando despreocupado por aquelas ruas desertas como se fosse dono delas. Ele guiou o pnei at o ginsio por uma porta entreaberta e puxou o animal pelo cabresto at atrs de um bloco de arquibancadas. Jogou uma pilha de tmaras perto do animal, mas deixou a sela no lugar e afivelada. Gordon apanhou o arco e a aljava. Na chuva, elas eram provavelmente mais confiveis e certamente mais silenciosas que sua carabina ou o revlver. Enfiou um dos malotes transbordantes de correspondncia numa sada de ventilao. Enquanto procurava um lugar para esconder o outro, Gordon subitamente se deu conta do que estava fazendo. Sorriu com ironia. Daqui a pouco voc vai estar arriscando a vida para proteger a correspondncia! Ele riu de sua idiotice momentnea. Deixando a segunda sacola jogada no cho, saiu para averiguar a origem da confuso. Os sons vinham de um prdio de tijolos logo frente, cuja longa faixa de janelas de vidro ainda brilhava. Aparentemente, os saqueadores no acharam que valesse a pena se preocupar com o lugar. Agora Gordon podia ouvir vozes baixas, murmurantes, rudos de cavalos e ferraduras rangendo. Vendo que no havia vigias nos telhados nem nas janelas, disparou pela grama supercrescida e subiu um grande lance de escadas de concreto, encostando-se contra uma porta no canto e respirando de boca aberta para no fazer barulho. A porta tinha uma maaneta antiga e enferrujada e uma placa de plstico em relevo.

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GRMIO ESTUDANTIL MEMORIAL ERB Remodelado em maio de 1989 Horrios de funcionamento da cafeteria 11-3:30 5-8 pm As vozes vinham bem ali de dentro. Uma escadaria externa levava a vrios andares acima. Ele recuou e viu que uma porta que dava entrada ao edifcio, trs andares acima, estava entreaberta. Gordon sabia que estava novamente sendo um cretino. Agora que localizara o motivo do barulho, ele devia realmente apanhar o pnei e sair disparado dali. As vozes l dentro estavam ficando zangadas. Por uma rachadura na porta, ele ouviu o barulho de um soco. Um grito doloroso de mulher, seguido por uma gargalhada rouca de homem. Suspirando baixinho pela sua falha de carter que o mantinha ali ao invs de fugir como qualquer pessoa ajuizada , Gordon comeou a subir as escadas de concreto, tomando o cuidado de no fazer qualquer rudo. A rea logo depois da porta entreaberta estava coberta de carunchos e terra mida. Mas, depois disso, o quarto andar do centro estudantil parecia intocado. Miraculosamente, nenhuma das vidraas da grande clarabia do trio tinha se quebrado. Sob seu brilho plido, uma rampa acarpetada descia em espiral, ligando todos os andares. medida que Gordon se aproximava cuidadosamente do trio aberto, sentiu-se por um momento como se tivesse recuado no tempo. Os saqueadores haviam deixado os escritrios da organizao estudantil com seus turbilhes revoltos de papel completamente intocados. Quadros de boletins estavam atulhados de anncios de eventos esportivos, shows, debates polticos. Somente no final havia algumas notas em vermelho vivo, relativas crise final que ocorrera quase sem aviso. A no ser por isso, a baguna era domstica, radical, entusistica. Gordon apressou-se, descendo rpido a rampa em espiral na direo das vozes abaixo. No segundo andar, um balco se estendia por sobre o saguo principal. Abaixou-se e rastejou o resto do caminho. No lado norte do prdio, direita, parte da fachada de vidro de dois andares tinha sido quebrada para dar lugar a um par de carroas grandes. Os seis cavalos agrupados junto parede esquerda, atrs de uma fileira de m149

quinas escuras de pinball, soltavam fumaa pelas ventas. Do lado de fora, entre as lascas de vidro quebrado, a chuva insistente criava poas rosadas cada vez maiores ao redor de quatro corpos cados, recm-fuzilados por disparos de armas automticas. Apenas uma das vtimas conseguira puxar uma arma durante a emboscada. A pistola jazia numa poa, a centmetros de uma mo inerte. As vozes vinham de sua esquerda, onde a varanda fazia uma curva. Gordon rastejou cuidadosamente para a frente e deu uma olhada para baixo. Diversos espelhos da altura da parede permaneciam intactos ao longo da parede oeste, dando a Gordon uma ampla viso do piso abaixo, onde uma fogueira de mveis quebrados estalava entre os vidros que a refletiam. Ele agarrou o carpete cheio de limo e ergueu a cabea o bastante apenas para ver quatro homens fortemente armados discutindo, junto fogueira. Um quinto estava refestelado num sof mais esquerda, o rifle automtico apontado com desleixo para um par de prisioneiros: um garoto de aproximadamente nove anos e uma moa. As marcas vermelhas no rosto dela combinavam com a mo de um homem. Seus cabelos castanhos estavam amarfanhados e ela abraava o garoto. Nenhum dos prisioneiros parecia ter energia para chorar. Os homens barbudos vestiam todos trajes de camuflagem de uma nica pea, material do exrcito de pr-guerra. Sobrevivencialistas. Gordon sentiu uma onda de repulsa. A prpria palavra era nojenta. Por todo lugar aonde ia em suas viagens, as pessoas compartilhavam dessa reao. Mais do que o Inimigo, cujas bombas e germes provocaram tanta destruio durante a Guerra de Uma Semana, as pessoas de cada condado e aldeia arrasada culparam esses fora-da-lei metidos a machos pelo desregramento que levara queda final. Mas no devia existir mais nenhum sobrevivencialista no vale do Willamette! Em Cottage Grove, Gordon soube que o ltimo grande bando fora corrido para o sul de Roseburg anos atrs, para a vastido do territrio do rio Rogue! Ento o que estavam fazendo ali? Aproximou-se um pouco mais e escutou. Sei no, lder de ataque. Acho que a gente no devia ir mais alm nesse reconhecimento no. A gente j teve surpresa demais com esse negcio de Cyclops que essa piranha aqui deixou escapar, antes de calar a boca. Eu digo que a gente devia voltar pro Acampamento Bravo e relatar o que achou!
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O que falava era um homem baixinho e careca, de fsico franzino. Aquecia as mos na fogueira. Atravessado nas costas, com o cano para baixo, trazia um rifle de assalto M-16 equipado com silenciador. O homem a quem ele se dirigia como lder de ataque era grande e tinha cara de mau. Tinha uma cicatriz que ia de uma orelha ao queixo, apenas parcialmente oculta por uma barba preta em alguns pontos grisalhos. Ele sorriu, mostrando vrios buracos na dentadura. Voc no acredita mesmo nessa babaquice que a piranha estava gritando, acredita? Toda essa besteirada sobre um grande computador que fala? Que palhaada! Ela s disse isso pra deixar a gente com medo! Ah, ? Ento como que voc explica isso tudol O homenzinho fez um gesto para as carroas. No espelho, Gordon podia ver o canto mais prximo. Estava abarrotado de coisas, sem dvida, coletadas ali no campus da universidade. A pilhagem parecia consistir, em sua maior parte, em equipamentos eletrnicos. No eram ferramentas de fazenda, no eram roupas nem jias: eletrnica. Era a primeira vez que Gordon vira uma carroa de troca cheia desse tipo de carga. As conseqncias daquela carroa carregada fizeram o pulso de Gordon acelerar. Em sua excitao, ele quase no se abaixou a tempo quando o homenzinho virou-se para jogar alguma coisa numa mesa prxima. E quanto a isso! perguntou o pequeno sobrevivencialista. Em sua mo havia um brinquedo: um pequeno videogame igual ao que Gordon vira em Cottage Grove. Luzes piscaram e a caixa tocou uma melodia alegre. O lder de ataque olhou para o jogo por um longo momento. Finalmente, deu de ombros. No quer dizer merda nenhuma resmungou Outro dos sobrevivencialistas falou. Eu concordo com o Little Jil... Azul Cinco! urrou o homenzarro. Mantenha a disciplina! Certo assentiu o terceiro homem. No pareceu se perturbar. Ento eu concordo com o Azul Cinco. Acho que a gente devia relatar isso. Podia afetar a invaso. E se os fazendeiros realmente tiverem alta tecnologia l para o norte? Podamos acabar dando de cara com alguns lasers pesados ou coisa parecida, especialmente se conseguirem fazer alguma coisa da marinha ou da aeronutica trabalhar novamente. Mais uma razo pra continuar a patrulha grunhiu Azul Um. Temos que saber mais sobre esse negcio de Cyclops.
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Mas voc viu como foi duro pra conseguir que a mulher dissesse pra gente at mesmo o que descobrimos! E no podemos deixar ela aqui enquanto nos aprofundamos na patrulha! Se voltssemos, podamos coloc-la num dos barcos e... Vamos matar a maldita mulher! Acabamos com ela hoje. O garoto tambm. Voc esteve nas montanhas muito tempo, Azul Quatro. Esses vales esto cheios de piranhas. No podemos arriscar que essa aqui fique fazendo barulho, e claro que no d pra gente levar ela em patrulha! A discusso no surpreendeu Gordon. Por todo o pas esses malucos do ps-guerra haviam empreendido ataques para conseguir mulheres e comida. Depois dos primeiros anos de chacina, os enclaves sobrevivencialistas se viram com um nmero muito maior de homens que de mulheres. Agora, as mulheres eram artigos valiosos nas sociedades desregradas e machistas dos sobrevivencialistas. Gordon no estranhou que alguns dos caadores quisessem levar com eles aquela mulher. Dava para ver que ela devia ser bem bonita sem os machucados e se a marca do terror algum dia deixasse seus olhos. O garoto em seus braos olhava para os homens com raiva concentrada. Gordon concluiu que as gangues do rio Rogue deviam ter finalmente se organizado, talvez sob um lder carismtico. Aparentemente, planejavam uma invaso por mar, cercando completamente as defesas de Roseville. Era um plano corajoso, e podia muito bem significar o fim de qualquer vestgio de civilizao que existisse no vale do Willamette. At agora, Gordon dizia para si mesmo que, de algum modo, ficaria fora desse problema. Mas os ltimos dezessete anos h muito que fizeram com que quase todo vivente tomasse parte nessa luta em particular. Vilarejos rivais com feudos deixavam as brigas de lado para se juntar e varrer do mapa bandos como aquele. A prpria viso de trajes camuflados do exrcito provocava uma reao enojada quase idntica em toda a parte. Gordon no podia deixar aquele lugar sem pelo menos tentar pensar numa forma de ferir os homens que estavam ali abaixo dele. Os saqueadores foram at as carroas e comearam a vasculh- Ias para tentar achai qualquer coisa de valor. Pelas imprecaes, parecia que a busca era futil. Gordon ouviu as botas esmagando partes eletrnicas delicadas e totalmente insubstituveis. Somente o guarda com os cativos ainda estava vista, as costas voltadas tanto para Gordon como para o espelho. Estava limpando a arma, sem
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prestar especial ateno em nada. Esperando no ser to idiota, Gordon sentiu-se compelido a arriscar. Ergueu a cabea acima do nvel do cho e levantou a mo. O movimento fez a mulher levantar os olhos, que se arregalaram surpresos. Gordon levou um dedo aos lbios. Esperava que ela entendesse que aqueles homens tambm eram inimigos dele. A mulher piscou, e Gordon por um momento teve medo de que ela fosse abrir a boca. Ela olhou rapidamente o guarda, que continuava absorto com sua arma e no levantou os olhos. Quando ela tornou a olhar para Gordon e assentiu levemente, Gordon fez-lhe um sinal com o polegar para cima. Ento recuou da sacada. Encontrou um escritrio onde a poeira no era to grossa no poderia se permitir um espirro e comeu um pedao de carne-seca de Cress well enquanto se instalava ali para esperar. Sua chance veio antes do anoitecer. Trs dos saqueadores saram em patrulha. O que se chamava Little Jim ficou para cozinhar um pedao mal cortado de quarto de cervo na fogueira. Outro homem guardava os prisioneiros, os olhos fixos na moa enquanto passava lentamente a faca num pedao de madeira. Gordon perguntou-se quanto tempo levaria para a luxria do guarda vencer seu medo da ira do lder. Estava, obviamente, tentando reunir coragem. Gordon estava com o arco pronto. Uma flecha foi preparada e outras duas jaziam no carpete sua frente. A aba do coldre estava aberta e a coronha da pistola em posio para saque. O guarda colocou de lado a madeira e se levantou. A moa abraou com fora o menino e desviou o olhar quando ele olhou para ela. Azul Um no vai gostar avisou o bandido da fogueira, cauteloso. O guarda estava de p perto da mulher. Ela tentou no se mover, mas estremeceu quando ele tocou-lhe os cabelos. Os olhos do garoto brilharam de raiva. Azul Um j disse que ns vamos acabar com ela mais tarde, depois que a gente se revezar na vigia. No vejo por que minha vez no deva vir primeiro. Talvez eu at consiga que ela fale desse negcio de Cyclops. Que tal, hein, garota? Curvou-se sobre ela. Se uma surra no fez voc abrir o bico, eu sei o que vai te domar E o garoto? perguntou Little Jim. O guarda deu de ombros
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Que que tem o garoto? Subitamente, uma faca de caa estava na sua mo direita Com a esquerda, ele agarrou os cabelos do menino e arrancou-o das mos da mulher. Ela gritou. Naquele instante em que as coisas se precipitavam, Gordon agiu completamente por reflexo. No havia tempo para pensar. Mesmo assim, ele no fez o bvio, mas o que era necessrio. Em vez de lanar no homem a faca de caa, ele retesou o arco e colocou uma flecha no peito de Little Jim. O sobrevivencialista baixinho deu um pulo para trs e fixou os olhos vazios no cho. Com um pequeno gorgolejo, tombou. Gordon preparou rapidamente outra flecha e virou-se a tempo de ver o outro sobrevivencialista arrancando a faca do ombro da jovem. Ela devia ter se atirado entre ele e a criana, bloqueando o golpe com o corpo. O garoto estava deitado num canto, paralisado. Gravemente ferida, ela ainda lutava com o inimigo, cravando-lhe as unhas, com isso bloqueando Gordon de um disparo certeiro. Surpreendido, o bandido se enrolou, tentando agarrar-lhe os pulsos, mas finalmente conseguiu atir-la ao cho. Irritado pelos arranhes doloridos e aparentemente inconsciente do destino de seu companheiro , o sobrevivencialista deu um sorriso sombrio e levantou a faca para acabar com a mulher Deu um passo na direo dela. Nesse ponto, a flecha de Gordon furou o tecido do traje de camuflagem, abrindo uma ferida profunda e sangrenta nas costas do saqueador. A faca caiu no colcho e quicou. Por todos os seus terrveis atributos, os sobrevivencialistas eram provavelmente os melhores lutadores do mundo. Num timo, antes que Gordon pudesse apanhar sua ltima flecha, o homem havia pulado para o lado e rolado com o rifle de assalto nas mos. Gordon atirou-se para trs na hora em que uma rpida e bem dirigida rajada de tiros despedaou a balaustrada, ricocheteando no suporte de ferro onde ele havia estado. O rifle estava equipado com um silenciador, forando o sobrevivencialista a disparar em semi-automtico; mas as balas que zuniam espocavam todas ao redor de Gordon, enquanto ele rolava e puxava o prprio revlver, escapulindo para outra parte da sacada. O sujeito l embaixo tinha bons ouvidos. Outra rajada fez lascas voarem a centmetros do rosto de Gordon quando ele se abaixou novamente,
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escapando por um triz. O silncio caiu, s que as batidas do corao de Gordon soavam em seus ouvidos como sons de trovo. E agora?, ele se perguntou. Subitamente, um grito alto. Gordon levantou a cabea e captou um movimento difuso refletido no espelho... a mulherzinha estava atacando seu inimigo com uma grande cadeira acima da cabea! O sobrevivencialista virou-se e atirou. Manchas vermelhas brilhantes despontaram no peito da moa e ela caiu ao cho; a cadeira rolou at parar aos ps do sobrevivencialista. Gordon poderia ter ouvido o clique do carregador do rifle vazio. Ou talvez fosse apenas impresso. Mas, sem pensar, ele saltou, os braos estendidos, e apertou o gatilho da sua ponto 38 vrias vezes sem parar... apertando at que o co batesse cinco vezes em cmaras vazias e fumarentas. O sobrevivencialista permanecia de p, um pente novo j na mo esquerda, pronto para ser colocado na arma. Mas o traje de camuflagem j comeava a se encher de manchas escuras que se espalhavam. Parecendo um tanto surpreso, seu olhar encontrou o de Gordon por sobre o cano da pistola. O rifle de assalto caiu de dedos flcidos com um estrondo. Ento o sobrevivencialista caiu tambm ao cho. Gordon desceu correndo as escadas e pulou o corrimo no fim. Primeiro parou nos dois homens e certificou-se de que estavam mortos. Ento correu para a moa ferida fatalmente. Sua boca abriu-se numa pergunta quanto ele levantou-lhe a cabea. Quem...? Olhos postos no rosto dele, no uniforme: o emblema do SERVIO POSTAL DOS EUA RESTAURADOS no bolso do peito. Os olhos dela se arregalaram numa pergunta. Deixe que ela acredite, Gordon disse a si mesmo. Ela est morrendo. Deixe que ela acredite que verdade. Mas no conseguia dizer as palavras, as mentiras que contara tantas vezes, que to longe o tinham levado, durante tantos meses. No desta vez. Sou apenas um viajante, moa disse ele, balanando a cabea. Sou... sou s um cidado tentando ajudar. Ela assentiu, parecendo apenas um pouquinho desapontada. Norte... ela falou, engasgada. Leve o garoto... avis... avise Cyclops... Nessa ltima palavra, mesmo em seu derradeiro alento, Gordon ou155

viu reverncia, lealdade e uma f confiante na redeno definitiva... tudo no nome pronunciado de uma mquina. Cyclops, pensou ele meio anestesiado, enquanto punha o corpo dela no cho. Sim, ele faria o que ela pedira. Agora tinha ainda mais uma razo para seguir a lenda at sua fonte. No havia tempo a perder com um enterro. O rifle do bandido tinha silenciador, mas a ponto 38 de Gordon ribombara como um trovo. Os outros saqueadores certamente tinham escutado. Ele s dispunha de alguns momentos para pegar a criana e fugir do lugar. Mas, a dez metros dali, havia cavalos a roubar. E, ao norte, havia algo pelo qual uma brava mulher achou digno sacrificar-se. Se ao menos for verdade, pensou Gordon, enquanto pegava o rifle e a munio do inimigo. Jogaria por terra sua farsa postal num minuto se descobrisse que algum, em algum lugar, estava assumindo a responsabilidade na verdade tentando fazer alguma coisa sobre a Idade das Trevas. Ele ofereceria sua lealdade, sua ajuda, por mais humilde que pudesse ser. At mesmo a um computador gigante. Ouviu gritos distantes. E o rudo de ps em correria, se aproximando rapidamente. Gordon voltou-se para o garoto, que estava olhando para ele, os olhos esbugalhados, do canto do salo. Vamos embora disse ele para o garoto, segurando-lhe a mo melhor darmos o fora daqui. PARTE II Naqueles momentos vertiginosos, enquanto ele e o garoto escapavam, Gordon percebeu que os sobrevivencialistas deviam ter descoberto seu cavalo e o esconderijo. Segurando o garoto sua frente na sela, Gordon fugia da cena trgica do centro estudantil em runas o mais rpido que sua montaria roubada permitia. Atrs deles, gritos furiosos. Uma olhada rpida mostrou figuras em uniformes camuflados desbotados descendo desabaladamente a Sixth Avenue. Um caador ajoelhou-se para mirar cuidadosamente com seu rifle de assalto. Gordon curvou-se para a frente, agarrou mais forte as rdeas e golpeou o cavalo com os calcanhares. Sua montaria resfolegou e passou em disparada por uma loja Rexall, com balas em alta velocidade rasgando a fachada
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de granito atrs deles. Lascas de pedras voaram pela rua. Mas naquele ltimo instante, olhando para trs, ele tinha visto mais um caador a galope, cavalgando a prpria montaria de Gordon! Por um momento, ele sentiu um medo irracional. Se eles tinham seu cavalo, poderiam tambm ter pegado ou danificado a correspondncia! Gordon afugentou o pensamento irrelevante ao arremeter o cavalo em disparada por uma rua lateral. Ao diabo com as cartas! De qualquer forma, eram apenas panfletos. O que importava era que apenas um dos sobrevivencialistas podia persegui-los no momento. Isso tornava as chaves iguais, ou quase. Segurou firme as rdeas e se apoiou fundo nos estribos com os calcanhares, dirigindo sua montaria num galope por uma das ruas vazias e desertas do centro de Eugene. Ouviu o barulho de outras ferraduras, perto demais! Sem se importar em olhar para trs, ele mergulhou num beco. O cavalo quase deslizou por um trecho de vidro estilhaado e depois disparou pela rua seguinte, atravs de uma passagem de servio, descendo por outra rua. Gordon virou o animal por um pequeno trecho de verde, correndo rapidamente por uma praa aberta, e escondendo-se atrs de uma sebe supercrescida de amoreiras numa pracinha. Havia um rugido no ar. Depois de um momento, Gordon percebeu que era sua prpria pulso, batendo-lhe nos ouvidos. Voc... voc est bem? ele arquejou, olhando o menino. O garoto de nove anos engoliu em seco e assentiu, sem desperdiar o flego em palavras. O menino testemunhara coisas selvagens naquele dia, mas tivera o bom senso de permanecer calado, os olhos castanhos fitando Gordon intensamente. Gordon endireitou o corpo na sela e deu uma olhada atenta no resultado de dezessete anos de crescimento de arbustos urbanos. Pelo menos no momento eles pareciam ter despistado seus perseguidores. Claro que o sujeito poderia estar a menos de vinte metros dali, tambm ouvindo em silncio. Os dedos de Gordon tremiam por efeito de reao, mas ele conseguiu puxar o ponto 38 vazio do coldre e recarreg-lo, enquanto tentava raciocinar. Se tudo o que havia ali era o cavaleiro solitrio, era melhor simplesmente ficar quieto e esperar. Deixar o bandido procurar e, inevitavelmente, afastar-se. Infelizmente, os outros sobrevivencialistas logo recolheriam suas montarias dispersas. Seria provavelmente melhor arriscar um pouco de baru157

lho agora do que deixar esses mestres rastreadores e caadores do territrio do rio Rogue se reunirem e organizarem uma busca de verdade na rea. Ele acariciou a nuca do cavalo, deixando o animal recuperar o flego por mais um pouco. Qual o seu nome? perguntou ao garoto. M-Mark disse ele, piscando os olhos. O meu Gordon. Era sua irm, aquela moa que salvou no-sas vidas naquele lugar? Mark balanou a cabea. Criana da Idade das Trevas, guardaria as lgrimas para depois. No... era minha me. Gordon grunhiu, surpreso. Naqueles dias, era incomum as mulheres parecerem to jovens depois de terem filhos. A me de Mark devia ter vivido sob condies muito incomuns... Mais uma pista levando aos misteriosos acontecimentos ao norte do Oregon. Fosse como fosse, a moa tinha se sacrificado bravamente l no acampamento do Centro Estudantil. Em parte por seu filho, obviamente, mas tambm por alguma coisa a mais... alguma coisa chamada Cyclops. Gordon prestou ateno novamente, e ainda no ouvia nada. Com os calcanhares, instigou o cavalo a se mover mais uma vez, deixando que escolhesse terreno macio onde fosse capaz. Manteve-se bem alerta e vrias vezes pai ou para escutar. Alguns minutos depois, ouviram um grito. O garoto ficou tenso. Mas a fonte estava a quarteires de distncia. Gordon dirigiu-se para o outro lado, pensando nas pontes do rio Willamette, no lado norte da cidade. O longo crepsculo acabara antes que Gordon chegasse extremidade da Rota 105. As nuvens pararam de pingar, mas ainda lanavam um brilho sombrio sobre as runas por toda parte, negando at mesmo a luz das estrelas. Gordon fixou o olhar, tentando penetrar o brilho. Rumores ao sul diziam que a ponte ainda estava de p, e no havia sinais bvios de emboscada. Mas qualquer coisa poderia se esconder naquela massa de vigas escuras, incluindo um especialista em emboscadas com um rifle de assalto. Gordon balanou a cabea. No vivera tanto fazendo escolhas tolas. Queria pegar a velha interestadual, a rota direta para Corvallis e o misterioso domnio de Cyclops, mas havia outros caminhos. Puxou o cavalo para o outro lado e dirigiu-se para oeste, longe das torres negras e brilhantes. As nuvens se afastaram por tempo bastante para que ele pudesse encontrar a velha rodovia 99, depois de uma cavalgada apressada pelas ruas
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transversais. A ponte 99 estava aberta e aparentemente limpa. Curvado muito baixo sobre o garoto, partiu para ela num galope. Gordon continuou a cavalgar rpido at ter certeza de que todos os perseguidores haviam sido deixados para trs. Ento desmontou e conduziu pelas rdeas o cavalo, deixando que ele recuperasse o flego. Quando finalmente tornou a subir na sela, descobriu que o garoto cara no sono. Cerca de uma hora antes do amanhecer, chegaram no vilarejo fortificado de Harrisburg. As histrias que Gordon ouvira sobre o prspero norte do Oregon deviam ter sido modestas. A cidade, aparentemente, estava em paz h muito, muito tempo. A zona de fogo livre estava coberta por arbustos grossos e crescidos, at a muralha da cidade. E no havia guardas nas torres de vigia! Gordon teve de gritar por cinco minutos antes que qualquer pessoa chegasse para abrir o porto da aldeia. Os aldees sonolentos demoraram a entender sua histria, mas ficaram ainda mais relutantes em permanecer ao relento mido. Olharam suspeitosos para Gordon e balanaram as cabeas, cansados, quando ele insistiu para que chamassem um peloto de emergncia. O pequeno Mark havia desmaiado de exausto, e no era l aquela testemunha para corroborar sua histria. Os moradores, obviamente, preferiam achar que ele estava exagerando. Vrios homens afirmaram peremptoriamente que ele devia ter dado de cara com alguns bandidos locais do sul de Eugene, onde Cyclops ainda tinha pouca influncia. Afinal de contas, ningum via sobrevivencialistas por ali h muitos anos. Deviam ter se matado uns aos outros fazia muito tempo. As pessoas comearam a voltar para suas casas. Gordon no conseguia acreditar que aquilo estava acontecendo. Ser que aqueles idiotas no percebiam que suas prprias vidas estavam em jogo? Se a patrulha dos sobrevivencialistas escapasse deles, os brbaros voltariam em peso! A teimosia dos caipiras era impermevel lgica. Recusaram-se a ouvir. Finalmente, em desespero, Gordon tirou o poncho, revelando o uniforme de inspetor postal. Tomado de fria, ele ordenou, em nome dos Estados Unidos Restaurados, que um grupo armado fosse reunido imediatamente! Gordon tivera um bocado de prtica com o desempenho daquele papel nos ltimos meses, mas nunca ousara pose to arrogante. Deixou-se levar completamente. Sua voz tremia de indignao quando falou aos aldees da ira
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que cairia sobre eles quando a nao restaurada soubesse dessa vergonha: de como uma aldeiazinha idiota fugira para dentro de suas muralhas e deixara os inimigos jurados de seu pas escaparem! O povo da cidade ficou boquiaberto. O verdadeiro perigo que os enfrentava eles podiam tentar ignorar, mas essa histria fantstica tinha de ser engolida inteira ou no. Por um longo momento, o impasse permaneceu e Gordon os encarou. De repente, a tenso explodiu. Homens gritaram uns para os outros e comearam a correr, para pegar cavalos e armas. Gordon foi deixado ali de p o poncho como uma capa, esvoaando atrs dele no vento forte , xingando mentalmente, enquanto a milcia de Harrisburg movia-se ao seu redor. Talvez seu papel estivesse comeando a tomar conta dele, ponderou. Pois durante aqueles momentos de tenso, em que enfrentara toda uma cidade, ele havia realmente acreditadol Sentira o poder de seu papel: a fria potente de um servidor do Povo, atrapalhado em sua grandiosa tarefa por homenzinhos... O episdio deixou-o trmulo e um pouco incerto de seu prprio equilbrio mental. Uma coisa agora era certa. Esperara abandonar o conto do carteiro ao chegar ao norte do Oregon; mas isso no era mais possvel. Estava preso a ele, para o que desse e viesse. Tudo ficou pronto em uma hora. Deixou o garoto nas mos de uma famlia local e partiu com a patrulha, sob uma garoa fria. Dessa vez, a cavalgada foi mais rpida, luz do dia e com outras montarias. Gordon certificou-se de que enviassem batedores e flanqueadores para evitar emboscadas e manteve a expedio em esquadres separados. Quando finalmente chegaram ao compus da universidade a milcia desmontou e convergiu para o Centro Estudantil. Embora os locais superassem em nmero de pelo menos seis por um os sobrevivencialistas, Gordon calculou que estavam empatados. Pulando a cada som medida que os desajeitados fazendeiros se aproximavam do cenrio do massacre, ele vasculhou nervoso os telhados e as janelas. Mas, quando finalmente irromperam no Centro Estudantil, os saqueadores, os cavalos e as carroas haviam desaparecido. A fogueira estava fria. Rastros na lama levavam para oeste, na direo dos caminhos da costa e do mar. As vtimas do massacre foram encontradas deitadas na velha cafete160

ria, todas sem as orelhas provavelmente levadas como trofus. Os aldees olhavam para a destruio que os rifles automticos haviam provocado, redescobrindo memrias desconfortveis dos primeiros dias. Gordon teve de chamar-lhes a ateno para a necessidade de fazerem um enterro. Era frustrante. No havia jeito de provar quem os bandidos eram sem segui-los, mas Gordon no ia tentar com esse relutante bando de fazendeiros, que j queriam ir para casa. Suspirando, Gordon insistiu que fizessem uma ltima parada. No ginsio mido e arruinado da universidade, ele encontrou suas sacolas de correspondncia: uma intocada onde ele a escondera, a outra rasgada, cartas espalhadas e amassadas no cho. Gordon descarregou sua fria nos locais, que se apressaram solcitos para ajud-lo a coletar e pr na mala postal o que sobrara. Fez o papel do Inspetor Postal ultrajado at o fim, jurando vingana contra os que ousavam interferir com o Correio. Mas, dessa vez, era realmente uma interpretao. Por dentro, tudo em que Gordon conseguia pensar agora era como ele estava faminto e cansado. A lenta cavalgada de volta na neblina foi um inferno. Mas a provao continuou em Harrisburg. L, Gordon teve de correr todo o programa, entregando umas poucas cartas que havia coletado nas cidades ao sul de Eugene, indicando um chefe dos Correios local, aturando outra celebrao boba e cheia de esperana. No dia seguinte, acordou dolorido e fatigado. Mesmo assim, nada do que os aldees pudessem dizer o faria ficar mais uma hora sequer. Selou um cavalo novo, prendeu bem as sacolas de correspondncia e dirigiu-se para o norte imediatamente aps o caf da manh. Era hora, finalmente, de partir e ir encontrar Cyclops. 4. Corvallis 18 de abril de 2009 Rota de transmisso: Shedd, Harrisburg, Cresswell, Cottage Grove, Culp Creek, Oakridge, para Pine View Cara Sra. Thompson,
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Suas trs primeiras cartas finalmente chegaram at mim em Shedd, bem ao sul de Corvallis. No sei lhe dizer o quanto estou feliz por receb-las. E as noticias de Amy e Michael tambm: estou muito feliz pelos dois, e espero que seja menina. Notei que vocs expandiram sua rota de correspondncia para incluir Gilchrist, New Band e Redmond. Junto com esta seguem garantias temporrias para os chefes postais que vocs recomendaram. Estava quieto na sala de convidados fechada enquanto a caneta esferogrfica de prata riscava o papel meio amarelado. Pela janela aberta, com uma lua plida brilhando atravs das nuvens esparsas, Gordon podia ouvir msica distante e risadas da festa que havia acabado de deixar, alegando fadiga. A essa altura, Gordon estava acostumado a essas exuberantes festividades de primeiro dia, quando os locais paravam tudo para o visitante do governo. A nica diferena de verdade aqui era que ele no via tanta gente num s lugar desde os tumultos dos centros de alimentao, h muito, muito tempo. Gordon largou a esferogrfica de lado e tocou as cartas que recebera na vspera de seus amigos de Pine View. Eles foram uma ajuda de verdade para o estabelecimento de sua histria. O mensageiro que vinha do sul de Willamette, que o prprio Gordon havia designado h apenas duas semanas, chegara numa montaria soltando fumaa pelas ventas e recusara at mesmo um copo dgua enquanto no fizesse seu relatrio ao Inspetor. O comportamento do honesto jovem, empaticamente, dissolveu quaisquer dvidas que os locais poderiam ter tido. Gordon tornou a pegar a caneta e escreveu. A esta altura vocs j devem ter recebido meu aviso de uma possvel invaso dos sobrevivencialistas do rio Rogue. Eu sei que vocs tomaro as medidas adequadas para a defesa de Pine View. Mesmo assim, aqui no estranho domnio de Cyclops, acho difcil conseguir algum que leve a ameaa a srio. Pelos padres de hoje, eles tm estado em paz aqui h um longo tempo. Tratam-me bem, mas as pessoas aparentemente pensam que estou exagerando a ameaa. Amanh, finalmente, terei minha entrevista. Talvez eu possa persuadir Cyclops do perigo. Seria triste se essa estranha sociedadezinha liderada pela mquina
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casse para os brbaros. a coisa mais bonita que vi desde que deixei o Leste civilizado. Gordon corrigiu mentalmente a observao. O baixo Willamette era a regio mais civilizada que j vira em quinze anos, ponto. Era um milagre de paz e prosperidade, aparentemente construdo integralmente por um computador inteligente e seus dedicados serviais humanos. Gordon parou de escrever e ergueu os olhos quando a lmpada de sua escrivaninha piscou. Sob um anteparo de chintz, a lmpada incandescente de 40 watts voltou a um brilho forte enquanto os geradores elicos a dois prdios de distncia recuperavam sua batida ritmada. A luz era fraca, mas Gordon descobriu que seus olhos lacrimejavam quando fixava a vista nela um pouco. Ainda no se acostumara. Ao chegar a Corvallis, ele vira a primeira luz eltrica em funcionamento em mais de uma dcada. Fora forado a se desculpar quando os dignitrios locais se reuniram para receb-lo e se trancou num banheiro para recuperar a compostura. No ficaria bem para um suposto representante do governo em St. Paul ser visto chorando abertamente viso de umas poucas lmpadas vacilantes. Corvallis e seus arredores so divididos em distritos independentes, cada um constitudo de cerca de trezentas pessoas. Toda a terra ao redor cultivada ou serve de pasto, usando-se modernas tcnicas agrcolas e sementes hbridas que os prprios moradores criam. Naturalmente, eles esto limitados aos arados a cavalo, mas seus ferreiros fazem implementos a partir de ao de alta qualidade. Comearam at a produzir turbinas movidas a gua e vento feitas a mo projetadas por Cyclops, claro. Artesos locais expressaram interesse em fazer comrcio com gente ao sul e leste. Envio anexo uma lista de artigos que eles desejam negociar. Copie-a e passe-a ao longo da linha, sim? Gordon no via tanta gente feliz e bem-alimentada desde antes da guerra, e nem ouvia risos to fceis e freqentes. Havia um jornal, uma biblioteca de emprstimos, e cada criana no vale tinha pelo menos quatro anos de estudo. Ali, finalmente, estava o que ele vinha procurando desde que sua unidade de milcia se desmantelara em confuso e desespero, h uma dcada e meia: uma comunidade de boas pessoas engajada num esforo vigoroso de
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reconstruo. Gordon desejou poder fazer parte disso, no um artista fajuto tapeando-os por algumas refeies por noite e uma cama de graa. Ironicamente, essas pessoas teriam aceito o antigo Gordon Krantz como novo cidado. Mas ele estava indelevelmente marcado pelo uniforme que vestia e pelas aes em Harrisburg. Se revelasse a verdade agora, eles jamais esqueceriam ou o perdoariam. Ele tinha de ser um semideus aos olhos deles, ou ento no ser nada. Se algum dia um homem j foi realmente apanhado na prpria mentira... Gordon balanou a cabea. Teria de jogar a cartada com que comeara. Talvez essas pessoas realmente pudessem aproveitar um carteiro. At agora no fui capaz de descobrir muito sobre o prprio Cyclops. Me disseram que o supercomputador no governa diretamente, mas insiste em que todas as aldeias e cidades a que serve vivam unidas em paz e com democracia. Na verdade, ele se tornou juiz e rbitro de todo o baixo Willamette. O Conselho me diz que Cyclops est muito interessado em ver uma rota postal formal criada, e ofereceu toda a assistncia. Parece ansioso para cooperar com os Estados Unidos Restaurados. Todos aqui ficaram felizes em ouvir que breve estariam em contato com o resto do pas novamente... Gordon olhou para a ltima linha por um longo momento e descobriu que dessa vez no poderia continuar com as mentiras. No era mais divertido, sabendo que a Sra. Thompson lia nas entrelinhas. Isso o deixava triste. Melhor assim, pensou. Amanh seria um dia ocupado. Tampou a caneta e levantou-se para se preparar para dormir. Enquanto lavava o rosto, ele pensou na ltima vez em que conhecera um dos lendrios supercomputadores. Fora apenas meses antes da guerra, quando ele era um calouro adolescente na faculdade. O assunto do momento eram as novas mquinas inteligentes que acabavam de ser exibidas em alguns poucos lugares. Era uma poca de excitao. A mdia alardeava a inveno como o fim do longo perodo de solido da humanidade. S que, em vez de virem do espao exterior, as outras inteligncias com as quais o homem partilharia seu mundo seriam suas prprias criaes. Na Universidade de Minnesota, Gordon teve um breve contato com um dos supercomputadores numa demonstrao pblica.
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Haviam lacrado o cilindro de hlio resfriado dentro de uma gigantesca gaiola de Faraday, suspensa sobre um colcho de ar. No havia jeito de qualquer pessoa do lado de fora forjar suas respostas. Quando chegou a vez de Gordon dar um passo frente e encarar a estreita lente da cmera, ele pegou uma lista de perguntas-teste, charadas e um trocadilho complicado. Foi h tanto tempo, mas Gordon se lembrava como se fosse ontem da voz suave e melflua, da gargalhada amiga e cordial da mquina. Naquele dia, Millichrome respondeu a todos os seus desafios, e reagiu com um intrincado trocadilho de sua prpria autoria. E tambm o repreendeu gentilmente por no ter ido to bem quanto o esperado numa recente prova de Histria. Quando acabou, Gordon sara sentindo uma alegria muito grande por saber que a sua espcie havia criado tamanha maravilha. A Guerra Final veio logo depois. Por dezessete horrveis anos, ele simplesmente conclura que todos os belos supercomputadores estivessem mortos, como as esperanas destrudas de uma nao e um mundo. Mas ali, por algum maravilhoso milagre, um ainda vivia! De algum modo, por coragem e ingenuidade, os tcnicos ali no Estado de Oregon haviam conseguido manter a mquina em atividade durante os anos ruins. No conseguia evitar de se sentir indigno e mentiroso, por chegar fingindo entre tais homens e mulheres. Gordon desligou reverentemente a luz eltrica e deitou-se na cama, escutando a noite. Ao longe, a msica da festa de Corvallis finalmente terminou com gritos e palmas. Ento conseguiu ouvir a multido se dispersando para casa. Finalmente, a noite se acalmou. Havia vento nas rvores do lado de fora de sua janela, e o choramingar fraco dos compressores prximos que mantinham o delicado crebro de Cyclops superfrio. E tambm havia mais alguma coisa. Atravs da noite, vinha um som rico, suave, doce, que ele mal conseguia identificar, embora no fundo de sua memria... Depois de algum tempo, finalmente ele se lembrou. Algum, provavelmente um dos tcnicos, estava tocando msica clssica num estreo. Um estreo... Gordon saboreou a palavra. Aps quinze anos de escutar banjos e rabecas... ouvir Beethoven uma vez mais... Finalmente veio o sono, e a sinfonia misturou-se com seu sonho. Aumentava e diminua, e finalmente se fundiu com uma voz gentil e melodiosa que falava com ele atravs das dcadas. Uma mo de metal articulada estendia-se pelas brumas dos anos e apontava direto para ele.
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Mentiroso! dizia a voz, suave e tristemente. Voc me desaponta tanto. Diga-me: como posso ajudar vocs, meus criadores, se s dizem mentiras? Esta antiga fbrica onde guardamos equipamento para o Projeto Milnio. Pode ver que realmente mal comeamos. No podemos comear a construir robs de verdade, como Cyclops planeja para mais tarde, at que tenhamos recuperado alguma capacidade industrial. Peter Sage, um homem magro e louro com aproximadamente a idade de Gordon, devia ser apenas um estudante na Universidade Estadual de Corvallis quando a guerra aconteceu. Ele era o mais novo a vestir o jaleco branco com barra preta de um Servidor de Cyclops. Ele tambm era tio do garotinho que Gordon resgatara nas runas de Eugene. Oferecera-se como voluntrio para mostrar a Gordon o visionrio Projeto Milnio, de Cyclops. Aqui ns comeamos a consertar alguns microcomputadores e outras mquinas simples disse ele a Gordon. A parte mais difcil substituir circuitos queimados nos primeiros instantes da guerra. um trabalho doloroso, mas, assim que a eletricidade puder ser fornecida em escala mais ampla, vamos colocar esses microcomputadores de volta nas aldeias, escolas e lojas de mquinas mais prximas. O grande e amplo piso da fbrica ficava embaixo de uma longa fileira de clarabias, de forma que as lmpadas fluorescentes eram pouco usadas. Mesmo assim, havia um fraco zumbido de eletricidade por toda a parte. Tcnicos em jalecos brancos carregavam equipamentos em carrinhos para dentro e para fora das vastas salas de estoque onde Gordon vira o tributo das cidades e aldeias vizinhas pagamento pela orientao benigna de Cyclops. Maquinrio de todos os tipos, especialmente eletrnico, estava empilhado em grandes estantes, e chegava mais todo dia. Esses salvados da destruio alm de um pouco de comida e roupas para os servidores de Cyclops eram facilmente poupados pela gente do vale. No tinham uso para as velhas mquinas, de qualquer forma. Por isso, nunca houve reclamaes quanto a uma tirania da mquina. O preo do supercomputador era facilmente pago. Cyclops planejou bem a transio explicou Sage. Alm de uma pequena linha de montagem para turbinas a gua e vento, iniciamos uma central de recarga de baterias Nicad. Distribuindo velhos videogames manuais para as crianas do vale, esperamos torn-las receptivas para coisas melhores,
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como computadores, quando chegar a hora. Gordon passou por uma bancada onde operrios de cabelos grisalhos inclinavam-se sobre luzes que piscavam e telas se acendiam com cdigos de computador. Sentia como se tivesse pisado numa maravilhosa oficina onde sonhos quebrados estivessem sendo consertados por gnomos bonzinhos. A maioria dos tcnicos estava agora em sua meia-idade, ou alm disso. A Gordon, parecia que estavam com pressa em conseguir o mximo possvel antes que a gerao educada se extinguisse para sempre. Claro que, agora que o contato com os EUA Restaurados foi restabelecido continuou Peter Sage , podemos esperar fazer progressos mais rpidos. Por exemplo, poderamos dar-lhe uma longa lista de chips que no temos condies de manufaturar. Eles fariam uma enorme diferena. Apenas oitocentos gramas poderiam avanar o programa de Cyclops por quatro anos, se o pessoal de St. Paul puder fornecer o que precisamos. Gordon no queria olhar nos olhos do sujeito. Inclinou-se para observar um computador desmontado. Entendo pouco dessas coisas disse ele, engolindo em seco. De qualquer maneira, l no Leste ns temos tido outras prioridades alm de distribuir videogames. Ele falara daquele jeito para no mentir mais do que j havia mentido. Mas o Servidor de Cyclops empalideceu como se tivesse levado um tapa. Ah, desculpe, eu esqueci. Claro que eles tm de lidar com a terrvel radiao e as pestes e a fome l no Leste. Acho que talvez tenhamos tido muita sorte aqui no Oregon. Teremos apenas de prosseguir por conta prpria at que o resto do pas possa nos ajudar. Gordon assentiu. Ambos falavam verdades literais, mas apenas um sabia quo tristemente verdadeiras eram aquelas palavras. Deu uma olhada em seu relgio mecnico velho: um dos tcnicos o ajustara, e agora ele no andava meio minuto mais rpido a cada hora. Minha entrevista daqui a dez minutos, Peter ele lembrou seu guia. Ah! Claro! No podemos nos atrasar, ou Cyclops vai nos chamar a ateno! Ele sorriu, mas Gordon teve a sensao de que Sage no estava brincando totalmente. Eu realmente espero que sua conversa com Cyclops seja boa, Gordon disse seu guia, ao sarem da instalao de reparos. Todos estamos animados por estar em contato com o resto do pas novamente, claro. Tenho
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certeza de que Cyclops vai querer cooperar de toda maneira que puder. Gordon controlou-se para continuar fingindo. Espero que sim respondeu. Mas, ao seguir Peter Sage pela grama bem aparada at a Casa de Cyclops, Gordon pensava. Ser que havia imaginado, ou vira, apenas por um momento, uma estranha expresso nos olhos do tcnico: uma profunda e triste culpa? O foyer da Casa de Cyclops antigo Laboratrio de Inteligncia Artificial da Universidade do Estado de Oregon era uma lembrana notvel de uma era mais elegante. O tapete dourado estava recm-limpo e s um pouco desbotado. Fortes luzes fluorescentes brilhavam na moblia elegante da rea de espera, onde camponeses e oficiais de aldeias at quarenta milhas distantes dali traziam peties enquanto aguardavam suas breves entrevistas com a grande mquina. Quando os aldees e fazendeiros ali reunidos viram Gordon entrar, todos se levantaram. Alguns dos mais ousados se aproximaram e, com gravidade, cumprimentaram-no com mos calosas de trabalhar. A esperana e o maravilhamento eram to intensos nos olhos deles que custou-lhe um pouco desvencilhar-se com educao. Finalmente, a linda recepcionista no fim do foyer sorriu e fez sinal para que entrassem. Enquanto Gordon e seu guia atravessavam o longo corredor at a cmara de entrevistas, dois homens se aproximaram do outro lado. Um deles era Servidor de Cyclops, metido num jaleco branco com barra preta. O outro um cidado vestindo um terno do tempo de antes da guerra, desbotado, porm bem-passado franzia a testa, examinando uma longa folha de impresso de computador. Eu ainda no tenho certeza de que entendi, Dr. Grober. Cyclops est dizendo que cavemos o poo perto da depresso norte ou no? A resposta no est nem um pouco clara, se o senhor quer saber. Ora, Herb, diga ao seu pessoal que no trabalho de Cyclops descobrir tudo. Ele pode restringir o mbito de opes, mas no pode tomar as decises finais para vocs. Claro, disso todo mundo sabe. Mas por que ele no pode ser mais claro dessa vez? Bem, h um motivo. J se passaram mais de vinte anos desde que os mapas geolgicos no banco de dados de Cyclops foram atualizados. Ento voc est certamente consciente de que Cyclops foi projetado para conversar
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com especialistas de alto nvel, assim naturalmente muitas de suas explicaes entraro por um ouvido e sairo pelo outro... mesmo com os poucos cientistas entre ns que sobreviveram. Sim, mas... Nesse momento, o cidado levantou os olhos e viu Gordon. Moveu-se como se para tirar um chapu que no usava. Ento enxugou a mo e estendeu-a, nervoso. Herb Kalo, de Sciotown, Sr. Inspetor. realmente uma honra, senhor. Gordon murmurou amabilidades ao apertar a mo do homem. Sim senhor, Sr. Inspetor. Uma honra! Eu espero, com certeza, que o senhor esteja planejando passar por ns e abrir aqui um posto dos Correios. Posso lhe prometer uma festana como o senhor nunca... Herb, o Sr. Krantz est aqui para um encontro com Cyclops disse o tcnico mais velho, apontando para seu relgio digital. Kalo ficou vermelho e assentiu. Lembre-se do convite, Sr. Krantz. Vamos cuidar bem do senhor... Parecia quase se curvar ao sair de costas do hall at o foyer. Gordon sentiu que seu rosto estava em brasa. A vida de Gordon no mato tornara seus ouvidos mais sensveis do que esses aldees talvez percebessem. Ento, ao ouvir uns murmrios de discusso mais frente quando ele e seu guia se aproximavam da porta aberta da sala de conferncias , Gordon reduziu a velocidade de propsito, para ajeitar o uniforme. ...como podemos saber se esses documentos que ele nos mostrou eram reais? perguntou algum. Claro que eles tm selos, mas ainda parecem bastante rsticos. E essa histria sobre satlites a laser danada de inconsistente, se voc quer saber. Isso tambm explica por que no soubemos de nada em quinze anos! replicou outra voz. E se ele estivesse fingindo, como voc explicaria aquelas cartas que o mensageiro trouxe? Elias Murphy l na Albany teve notcias de sua irm h muito desaparecida. E George Seavers deixou sua fazenda em Greenbury para ver sua esposa em Curtin, depois de todos esses anos pensando que ela estava morta! No vejo por que isso deva importar disse, suave, uma terceira voz. As pessoas acreditam, e isso o que conta... Peter Sage apressou-se e pigarreou entrada. Quando Gordon o acompanhou, viu quatro homens e duas mulheres de jaleco branco levanta169

rem-se de uma mesa de carvalho polido na sala de conferncias feericamente iluminada. Todos, exceto Peter, tinham cabelos grisalhos pelo passar dos anos. Gordon apertou todas as mos, mas ainda era uma boa coisa t-los conhecido antes; pois teria sido impossvel lembrar-se de apresentaes sob essas circunstncias. Tentou ser educado, mas o olhar ficava percorrendo a lmina enorme de vidro grosso que dividia a sala de reunies ao meio. A mesa terminava subitamente no vidro. Embora a iluminao da sala de conferncias estivesse baixa, o aposento mais adiante estava ainda mais escuro. Um nico refletor brilhava sobre uma face tremeluzente e opalescente: como uma prola, ou uma lua na noite. Abaixo da lente cinzenta e brilhante da cmera ficava um cilindro escuro sobre o qual havia duas fileiras de luzes piscando num padro complexo que parecia se repetir constantemente. Alguma coisa no padro de luzes tocou Gordon por dentro.. No podia dizer exatamente como. Era difcil desviar seus olhos. A mquina estava envolta numa nuvem lenta de denso vapor. E, embora o vidro fosse grosso, Gordon sentia uma leve porm definitiva sensao de frio que vinha do fim do aposento. O Primeiro Servidor, o Dr. Edward Taigher, pegou Gordon pelo brao e ficou de frente para o olho de vidro. Cyclops disse ele , gostaria que conhecesse o Sr. Gordon Krantz. Ele apresentou credenciais que mostram que ele um inspetor postal do Governo dos Estados Unidos, e representante da repblica restaurada. Sr. Krantz, permita-me apresentar Cyclops. Gordon olhou a lente perolada as luzes que piscavam e a neblina e teve de controlar a sensao de ser uma criana pequena que havia exagerado seriamente em suas mentiras. muito bom conhecer voc, Gordon. Por favor, sente-se. A voz gentil tinha um timbre humano perfeito. Vinha de um alto-falante instalado no fim da mesa de carvalho. Gordon sentou-se numa cadeira almofadada que Peter Sage ofereceu. Ento Cyclops falou novamente. As notcias que voc traz so para alegrar, Gordon. Depois de todos esses anos cuidando do povo do baixo Willamette, parece quase bom demais para ser verdade. Tem sido gratificante trabalhar com meus amigos que insistem em se chamar de meus servidores. Mas tambm tem sido duro e solitrio imaginar o resto do mundo em runas. Por isso, por favor me diga, Gordon. Algum de meus irmos sobreviveu no Leste?
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Encontrando voz, Gordon balanou a cabea. No, Cyclops. Lamento. Nenhuma das outras grandes mquinas sobreviveu destruio. Receio que voc seja o ltimo de sua espcie vivo. Embora lamentasse ter de dar-lhe a notcia, esperava que fosse um bom pressgio ser capaz de comear dizendo a verdade. Cyclops ficou em silncio por um longo momento. Certamente foi apenas a imaginao de Gordon quando ele pensou ter ouvido um pequeno suspiro, quase como um soluo. Durante a longa pausa, as pequenas luzes alternadas abaixo da lente da cmera continuavam piscando repetidamente, como se lhe dissessem alguma coisa em alguma linguagem secreta. Gordon sabia que tinha de continuar falando, ou se perderia naquele padro hipntico. Ahn, na verdade, Cyclops, a maioria dos grandes computadores morreu nos primeiros segundos da guerra... voc sabe, os pulsos eletromagnticos. No posso evitar a curiosidade de saber como voc sobreviveu. Como Gordon, a mquina pareceu se livrar de uma triste contemplao para poder responder. Boa pergunta. Acontece que minha sobrevivncia foi um feliz acidente de cronometragem. Sabe, a guerra aconteceu no Dia dos Visitantes, aqui na universidade. Quando os pulsos foram emitidos, eu estava na minha Gaiola de Faraday para uma demonstrao pblica. Portanto... Por mais interessado que estivesse na histria de Cyclops, Gordon sentiu uma sensao momentnea de vitria. Ele assumira a iniciativa naquela entrevista, fazendo perguntas exatamente como um inspetor federal o faria. Olhou de relance os rostos srios dos Servidores humanos e soube que tinha obtido uma pequena vitria. Eles o estavam levando muito a srio. Talvez isso desse certo, afinal de contas! Ainda assim, ele evitou olhar para as luzes que piscavam e logo sentiu que suava, mesmo perto do superfrio painel de vidro. Em quatro dias, os encontros e negociaes terminaram. Subitamente, antes que ele pudesse se dar conta, era hora de partir novamente. Peter Sage caminhava com ele. Desculpe ter levado tanto tempo, Gordon. Sei que voc est ansioso para reconstituir sua rede postal. Cyclops queria apenas fixar o itinerrio correto para voc, para que voc possa passar da forma mais eficiente pelo norte do Oregon. Est timo suspirou Gordon, fingindo. O atraso no foi to
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ruim, e agradeo a ajuda. Se Peter soubesse o quanto Gordon teria preferido ficar! J comeava a amar o conforto simples de seu quarto, as fartas e agradveis refeies, a biblioteca impressionante de livros bem-cuidados. Mas, mais do que tudo, ele sentiria falta da luz eltrica perto da cama. Gordon tinha a ntida impresso de que a maioria dos Servidores de Cyclops estavam felizes em se livrar dele. Era seu papel, claro. Fazia com que ficassem nervosos. Talvez, bem l no fundo, eles sentissem alguma falsidade. Ele realmente no poderia culp-los. Mesmo que a maioria dos tcnicos acreditasse em sua histria, eles no tinham muitos motivos para amar um representante de um governo distante que certamente se intrometeria no que levaram tanto tempo para construir. Eles falavam, certo, da nsia de contato com o mundo l fora. Mas Gordon sentia que a maioria deles achava que isso seria, na melhor das hipteses, uma imposio. No que realmente tivessem algo para temer, claro. Gordon ainda no tinha certeza quanto atitude do prprio Cyclops. A grande mquina que assumira a responsabilidade por um vale inteiro fora um tanto vaga e distante durante suas entrevistas. No houve brincadeiras, ou trocadilhos inteligentes, apenas uma seriedade simples e artificial. A frieza o desapontara um pouco, depois daquela lembrana de tanto tempo atrs em Minneapolis. Claro que suas memrias daquele outro supercomputador de um passado j remoto poderiam estar deformadas pelo tempo. Cyclops e seus servidores tinham conseguido tantas coisas ali! No era ele quem iria julgar. Tudo de que tinha certeza era que ele estava determinado a fazer o que pudesse para ajudar. Continuaria com o engodo do carteiro para ser til da maneira que pudesse. Talvez quando voltasse, com uma rede postal estabelecida, pudesse confidenciar a verdade a Cyclops. Talvez ele at o perdoasse. Dois guardas de jaquetas caqui cumprimentaram Gordon e Sage com os chapus quando estes viraram a esquina da Casa de Cyclops a caminho dos estbulos. Parece que houve muita luta aqui h tempos comentou Gordon. Peter franziu a testa com a lembrana. Lutamos contra um dos grupos Antitec bem aqui no velho depsito. Voc pode ver os transformadores fundidos e o velho gerador de emergncia. Tivemos que passar para energia aqutica e elica depois que eles o explodi172

ram. Lascas enegrecidas de maquinaria geratriz ainda jaziam em montculos onde os tcnicos haviam lutado desesperadamente para salvar o trabalho de suas vidas. Lembrou Gordon de sua outra preocupao. Ainda acho que mais coisas deviam ser feitas quanto possibilidade de uma invaso sobrevivencialista, Peter. Ela ser em breve, se ouvi bem aqueles batedores. Mas voc admite que ouviu apenas fragmentos de conversa que poderiam ter sido mal-interpretados contestou Peter. Vamos preparar nossas patrulhas, claro, assim que pudermos traar planos e discutir um pouco mais o assunto. Mas voc precisa compreender que Cyclops tem sua prpria credibilidade a considerar. No houve uma s grande mobilizao em dez anos. Se Cyclops fizesse tal apelo, e tudo fosse um alarme falso... Ele deixou a insinuao no ar. Gordon sabia que os lderes das aldeias locais tinham desconfianas quanto sua histria. No queriam afastar muitos homens do plantio da primavera. E Cyclops havia expressado dvidas quanto capacidade das gangues de bandidos realmente poderem organizar um ataque verdadeiramente grande a vrias milhas do litoral. Simplesmente no estava na mentalidade sobrevivencialista, explicou Cyclops. Gordon finalmente teve de aceitar a palavra da grande mquina. Afinal de contas, em seus bancos de memrias supercondutores, ela tinha acesso a quase todas as obras de psicologia que foram escritas. Talvez, disse ele a si mesmo, os batedores do rio Rogue estivessem apenas num ataque de rotina e tinham falado alto para impressionar uns aos outros. Os cavalarios selaram sua nova montaria, um cavalo novo, belo e forte. Uma gua grande e mansa carregava suprimentos e dois malotes quase estourando de correspondncia repleta de esperana. Se um em cada vinte dos supostos destinatrios ainda vivesse, seria um milagre. Mas para aqueles poucos uma nica carta poderia significar muito. Talvez o suficiente para compensar uma grande mentira... Gordon montou no cavalo. Deu palmadinhas e conversou com o animal agitado at que se acalmasse. Veremos voc de novo em trs meses, quando passar no seu caminho para leste novamente. Peter Sage estendeu-lhe a mo. At l, Cyclops promete ter um relatrio adequado das condies aqui no norte do Oregon concludo para seus superiores.
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Sage segurou a mo de Gordon por outro momento. Uma vez mais, Gordon ficou intrigado. O sujeito parecia, de alguma forma, estar infeliz por no poder dizer alguma coisa, Boa sorte em seu valioso trabalho, Gordon disse ele com sinceridade. Se houver alguma coisa que eu possa fazer para ajudar, qualquer coisa, por favor me diga. Gordon assentiu. No era mais necessrio dizer nada, graas aos cus. Puxou as rdeas do cavalo e partiu na direo da estrada norte. A gua com as sacolas foi logo atrs. 5. Sciotown Os Servidores de Cyclops lhe disseram que a Interestadual ao norte de Corvallis estava em runas e no era segura, portanto Gordon usou uma estrada municipal que seguia paralelo, no muito longe a oeste. Destroos e buracos reduziam a velocidade, e ele foi forado a almoar nas runas da cidade de Buena Vista. Ainda estava no comeo da tarde, mas nuvens se formavam e retalhos de neblina rolavam por sobre as ruas repletas de entulho. Por coincidncia, era o dia em que os fazendeiros da rea se reuniam num parque no centro da cidade despovoada para uma feira. Gordon bateu um papo com eles enquanto mastigava o sanduche de queijo que havia tirado do alforje. No tem nada de errado com a Interestadual por aqui disse-lhe um dos fazendeiros, balanando a cabea intrigado Esses professores no devem vir muito pra c no. No so homens com experincia de viagem como o senhor, Sr. Krantz. Devem ter trocado os fios dos crebros. O fazendeiro riu de seu prprio trocadilho sem graa. Gordon no mencionou que o itinerrio fora planejado pelo prprio Cyclops. Agradeceu ao sujeito e voltou aos alforjes para apanhar o mapa topogrfico que lhe fora dado. Estava coberto por uma impressionante relao de desenhos de computador, mapeando em bonitos smbolos o caminho que ele deveria tomar para estabelecer uma rede postal ao norte do Oregon. O itinerrio devia ter sido planejado para lev-lo deforma mais eficiente atravs do norte do Oregon, evitando riscos como conhecidas reas sem lei e o cinturo de radioatividade perto de Portland.
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Gordon cofiou a barba, intrigado. Cyclops tinha de saber o que estava fazendo. Mesmo assim, o caminho cheio de curvas lhe parecia tudo, menos eficiente. A contragosto, comeou a suspeitar de que ele estava planejado, ao contrrio, para afast-lo de seu caminho. Por que Cyclops iria querer fazer isso? A supermquina no podia estar temendo sua interferncia. quela altura, Gordon conhecia a maneira certa de acalmar essa ansiedade... enfatizar que os EUA Restaurados no tinham inteno de mediar as questes locais. Cyclops aparentemente havia acreditado nele. Gordon baixou o mapa. Fiapos de bruma flutuavam por sobre a rua empoeirada. Um chumao girou entre ele e seu reflexo na vidraa que sobrava na janela de uma loja. As nuvenzinhas lembravam vapor superfrio seu reflexo na parede fria de vidro quando ele conheceu Cyclops em Corvallis e a estranheza que sentira ao observar as fileiras de luzinhas piscando, repetindo os mesmos padres sempre e sempre... Repetindo... Subitamente, a espinha de Gordon ficou muito fria. No murmurou. Por favor, Deus. Fechou os olhos. Sentiu uma necessidade quase insuportvel de mudar seus pensamentos para outra trilha, pensar sobre o tempo, sobre a pequena e linda Abby l em Pine View, sobre tudo, menos... Mas quem faria uma coisa dessas? ele protestou em voz alta. Por que fariam isso? Relutante, percebeu que sabia por qu. Ele era um especialista na razo mais forte pela qual as pessoas mentiam. Lembrando-se das runas enegrecidas perto da Casa de Cyclops, imediatamente perguntou-se como os tcnicos poderiam ter conseguido o que afirmavam ter feito. J haviam se passado quase duas dcadas desde que Gordon pensara em fsica, e no que podia ou no podia ser feito com tecnologia. Os anos de intervalo foram repletos de lutas pela sobrevivncia... e seus sonhos persistentes de um lugar dourado de renovao. Ele no estava em posio de dizer o que era ou no possvel. Mas tinha de descobrir se suas suspeitas eram verdadeiras! No conseguiria dormir at saber ao certo. Faz favor! ele gritou, chamando um dos fazendeiros. O sujeito
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abriu para Gordon um sorriso desdentado e correu em sua direo, segurando o chapu. O que que eu posso fazer pelo senhor, Sr. Inspetor? Gordon indicou um ponto no mapa, a no mais de dez milhas de Buena Vista. Este lugar, Sciotown, voc sabe como chegar at l? Claro, chefe. Se o senhor se apressar, chega l essa noite. Vou me apressar Gordon garantiu ao homem. Pode apostar que vou. S um minuto, diabo! Estou indo! gritou o prefeito de Sciotown. Herb Kalo acendeu cuidadosamente sua nova lanterna a leo feita por uma comunidade de artesos cinco milhas a oeste de Corvallis. Recentemente, trocara oitenta quilos da melhor cermica de Sciotown por vinte das timas lmpadas e trs mil fsforos de Albany, um negcio certo para garantir sua reeleio naquele outono. As batidas aumentaram de intensidade. Est certo! melhor que seja importante! Destrancou a trava e abriu a porta. Era Douglas Kee, o homem de servio nos portes. Kalo piscou. Algum problema, Doug? O que est... Um homem aqui pra ver voc, Herb interrompeu o homem do porto. Eu nem pensaria em deixar ele entrar depois de anoitecer, mas voc nos falou dele quando voltou de Corvallis... e eu no queria deixar ele esperando debaixo de chuva. Um homem alto com poncho impermevel saiu da escurido. Um distintivo brilhante no seu bon refletia a luz do lampio. Estendeu a mo. Senhor Prefeito, bom v-lo de novo. Ser que podamos conversar? 6. Corvallis Gordon jamais esperara recusar uma oferta de cama e refeio quente para sair galopando numa noite de chuva, mas dessa vez no tinha escolha. Havia exigido o melhor cavalo dos estbulos de Sciotown, mas se fosse preciso teria corrido a p o caminho todo. A potranca galopava decidida pela velha estrada municipal na direo
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de Corvallis. Ela era valente, e trotava to rpido quanto Gordon considerava minimamente seguro no escuro. Felizmente, uma lua quase cheia iluminava os retalhos de nuvens acima. Gordon tinha medo de ter deixado o prefeito de Sciotown num estado de profunda confuso. Sem perder tempo com gentilezas, ele foi direto ao assunto, enviando Herb Kalo correndo ao seu escritrio para apanhar uma folha bem dobrada de papel. Gordon aproximou o impresso da lamparina e cuidadosamente correu os olhos pelas linhas do texto. Quanto este aconselhamento lhe custou, Sr. Prefeito? perguntou ele, sem levantar os olhos. S um pouquinho, Inspetor respondeu Kalo, nervoso. Os preos de Cyclops tm cado, porque mais aldeias tm-se juntado ao pacto comercial. E teve um desconto porque o aconselhamento foi um tanto vago. Quanto? insistiu Gordon. Hum, bom. Achamos uns dez desses videogames velhos e cerca de cinqenta baterias recarregaveis. Ah, sim, e um velho computador pessoal que no estava to desmantelado assim. Gordon suspeitava que Sciotown realmente possua muito mais sobras de material, e estava guardando tudo para transaes futuras. Era o que ele teria feito. O que mais? Como assim? O que mais vocs pagaram? ele perguntou com severidade. Mais nada, ora. Kalo parecia confuso. A no ser, claro, que o senhor inclua a comida e as roupas para os Servidores. Mas isso quase no tem valor comparado ao resto. Est s acrescentado para que os cientistas tenham do que viver enquanto ajudam Cyclops. Gordon respirou fundo. Seu corao no parecia querer diminuir as batidas. Tudo se encaixava, infelizmente. Leu o impresso minuciosamente. (...) vazamento incipiente das proximidades das placas tectnicas (...) Palavras que ele no vira nem pensara sobre elas em dezessete anos rolavam em sua lngua, com gosto de doces antigos, gostosamente relembrados. (...) variao nas taxas de manuteno aqfera (...) apenas anlise experimental, devido hesitao teleolgica (...) Achamos que entendemos o que Cyclops quis dizer arriscou Kalo. Vamos comear a cavar nos dois melhores lugares na poca do estio. Claro que, se no interpretarmos direito sua advertncia, ser nossa culpa. Vamos
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tentar novamente em alguns outros lugares que ele sugeriu... A voz do prefeito baixara o volume, pois Gordon estava muito rgido, olhando para o nada. Delfos Gordon dissera de um s flego, quase um sussurro. Ento a rpida cavalgada pela noite comeou. Os anos de vida nas regies inspitas haviam feito de Gordon um homem duro; enquanto isso, os homens de Corvallis prosperaram. Foi quase ridiculamente fcil passar pelos vigias no limite da cidade. Desceu longas e desertas ruas transversais at o campus da Universidade do Estado de Oregon e dali at o h muito abandonado Moreland Hall. Gordon levou dez minutos para escovar a montaria encharcada e encher uma sacola de comida. Queria o animal em forma caso precisasse dele rpido. Era apenas uma corrida rpida pela chuva at a Casa de Cyclops. Quando se aproximou, forou-se a reduzir a velocidade, embora quisesse desesperadamente acabar com isso tudo. Abaixou-se por trs das runas do velho prdio do gerador quando uma dupla de guardas passou por ali, ombros curvados, rifles cobertos contra a chuva. Ao se abaixar por trs da casca queimada, a umidade levou-lhe s narinas mesmo depois de todos esses anos o cheiro de queimado das vigas enegrecidas e fiaes fundidas. O que foi que Peter dissera sobre aqueles primeiros dias frenticos, quando a autoridade estava ruindo e grassavam os tumultos? Dissera que eles converteram tudo para energia aqutica e elica, depois que a casa do gerador foi incendiada. Gordon no duvidava que teria funcionado, tambm, se fosse feito a tempo. Mas teria sido? Quando os guardas se afastaram, Gordon correu para a entrada lateral da Casa de Cyclops. Com um p-de-cabra que trouxera para a ocasio, quebrou o cadeado com um estalido forte. Ficou pa- rado por um longo momento, escutando, e quando viu que ningum aparecia, deslizou para dentro. Os sales dos fundos do Laboratrio de Inteligncia Artificial da universidade eram mais empoeirados do que o pblico estava acostumado a ver. Prateleiras de fitas de computador, livros e papis esquecidos jaziam sob grossas camadas de poeira. Gordon percorreu o caminho at o corredor central de servios, quase tropeando duas vezes sobre destroos na escurido. Escondeu-se atrs de um par de portas geminadas quando algum
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passou assoviando. Ento levantou-se e deu uma olhada pela fenda. Um homem usando luvas grossas e o jaleco preto e branco de Servidor colocou um grande isopor de piquenique numa porta perto do hall. Ei, Elmer! chamou o homem, batendo na porta. Tenho outro carregamento de gelo-seco pro nosso amo e senhor. Vamos, se apresse! Cyclops tem que comer! Gelo-seco, notou Gordon. Outra voz estava abafada pela porta. Devagar com o andor. Cyclops no vai passar mal se esperar um pouquinho. Finalmente, a porta se abriu e o hall ficou iluminado, junto com a batida pesada de um velho rock. Por que que voc demorou? Estava jogando. Eu estava em quase cem mil no Missile Command, e no queria interromper... A porta fechou-se e cortou o resto. Gordon entrou e atravessou correndo o corredor. Um pouco adiante, ele alcanou outra porta ligeiramente entreaberta. De dentro vinha um raio estreito de luz, junto com os sons de uma discusso noturna. Gordon parou quando reconheceu algumas das vozes. Ainda acho que devamos ir atrs dele e mat-lo disse uma. Esse sujeito pode estragar tudo o que conseguimos aqui. Ah, eu no acho que ele seja l uma ameaa. Era a voz da Servidora mais velha. O camarada realmente parecia bem honesto e inofensivo. Ah, ? Bom, voc ouviu as perguntas que ele fez ao Cyclops? Ele no um desses matutos em que nossos cidados-padro se tornaram depois de todo esse tempo. O homem inteligente! E ele se lembra muito bem dos velhos tempos! ? Talvez devssemos tentar recrut-lo. De jeito algum! O sujeito um idealista. Nunca vai aceitar. Eu sei. Nossa nica opo mat-lo! Agora! E esperar que se passem anos at que mandem algum em seu lugar. E eu ainda acho que voc pirou disse a mulher. Se o ato fosse algum dia rastreado at ns, as conseqncias seriam desastrosas! Eu concordo com Marjorie. Era a voz do prprio Dr. Teigher. No s o povo... nosso povo do Oregon... se voltaria contra ns, mas enfrentaramos a retaliao do resto do pas, se fssemos descobertos! Houve uma longa pausa. Ento, a prxima voz a falar foi a do jovem
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Peter Sage. Vocs todos esqueceram a maior razo pela qual ningum deve toc-lo, ou interferir com ele de qualquer maneira? O qu? Meu Deus, no ocorreu a vocs o que esse sujeito , e o que ele representa? A que ponto ns descemos, para chegar a considerar fazer-lhe mal, quando realmente devemos a ele nossa lealdade e qualquer ajuda que pudermos lhe dar! A primeira voz tornou a falar, sem convico. Voc s est tocado porque ele salvou seu sobrinho, Peter. Talvez. Ou talvez seja por causa das bandeiras. Bandeiras? Que bandeiras? Peter est se referindo s bandeiras que os aldees tm andado colocando em todos os distritos da rea. Old Glory, lembra? As estrelas e as listras? Voc devia sair mais, Ed. Sacar o que as pessoas esto pensando. Nunca vi nada mexer com os aldees assim, nem antes da guerra. Houve outro longo silncio antes que qualquer um tornasse a falar. Ento a mulher disse, com suavidade: O que Joseph acha? Gordon franziu a testa. Reconheceu todas as vozes l dentro como de Servidores de Cyclops sniores que havia conhecido. Mas no se lembrava de ter sido apresentado a ningum chamado Joseph. Joseph foi cedo para a cama, eu acho disse Teigher. E pra onde eu vou agora. Gordon desceu correndo o hall quando os passos se aproximaram da porta. No se importava muito em ser forado a deixar seu posto de escuta. As opinies das pessoas no aposento no eram importantes. S havia uma voz que ele queria ouvir agora mesmo, e dirigiu-se direto para onde ela poderia ser encontrada. Virou uma esquina e achou-se no elegante corredor onde conhecera Herb Kalo. A luz agora estava fraca, mas ele era capaz de abrir a fechadura da sala de conferncias com uma facilidade pattica. A boca de Gordon estava seca quando ele entrou sorrateiro na cmara. Deu um passo frente, lutando contra a necessidade de caminhar na ponta dos ps. Quando a porta fechou-se devagar atrs dele, uma luz suave iluminou o cilindro cinzento alm da parede de vidro. Por favor, pediu ele mentalmente, permita que eu esteja errado.
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Se estava, ento certamente o prprio Cyclops ficaria divertido com sua cadeia de deduo errnea. Como desejava compartilhar uma risada de sua parania idiota! Aproximou-se da grande barreira de vidro que dividia a sala, e do microfone no fim da mesa. Cyclops? murmurou. Deu um passo frente, limpando a garganta. Cyclops, sou eu, Gordon. O brilho na lente aperolada era fraco. Mas a fileira de luzinhas ainda piscava um padro complexo que se repetia sempre e sempre como uma mensagem urgente em algum cdigo perdido hipnoticamente o mesmo. Gordon sentiu um medo pnico dentro de si, como quando era um garoto, e encontrara o av deitado perfeitamente quieto no balano da varanda e descobrira que o querido velhinho estava morto. O padro de luzes se repetia incessantemente. Gordon ficou imaginando. Quantas pessoas se lembrariam, depois do inferno dos ltimos dezessete anos, que os displays de paridade de um grande computador jamais se repetiam? Gordon lembrou-se de um amigo ciberneticista que lhe disse que os padres de luzes eram como flocos de neves, no havia um igual ao outro. Cyclops disse ele com calma , responda-me! Eu exijo que voc me responda: em nome da decncia! Em nome dos Estados Unid... Parou. No podia contrapor essa mentira a outra. Aqui, a nica mente viva a ser enganada seria a dele prprio. A sala estava mais quente do que parecera durante sua entrevista. Olhou ao redor, procurando, e achou as pequenas sadas de ventilao pelas quais o ar frio podia ser dirigido a um visitante sentado na cadeira dos convidados, dando a impresso de grande frio bem alm da porta de vidro. Gelo-seco ele resmungou. Para enganar os cidados de Oz. A prpria Dorothy no poderia ter-se sentido mais trada. Gordon desejara entregar sua vida pelo que aparentemente existira ali. E agora ele sabia que no era nada seno uma tapeao. Um jeito de sobreviventes sofisticados enganarem seus vizinhos por comida e roupas, fazendo com que eles se sentissem gratos pelo privilgio. Criando o mito do Projeto Milnio e um mercado para equipamentos eletrnicos recuperados, eles haviam conseguido convencer os habitantes locais de que as velhas mquinas eletrnicas eram de grande valor. Por todo o baixo vale do Willamette, as pessoas agora guardavam brinquedos e computadores caseiros porque Cyclops os aceitaria em troca de seus conselhos.
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Os Servidores de Cyclops tinham feito isso de forma to boa que pessoas como Herb Kalo mal contavam o excedente de comida e roupas que era pedido para os prprios servidores. Os cientistas comiam bem, Gordon lembrou-se. E nenhum dos fazendeiros jamais reclamou. No sua culpa disse ele para a mquina silenciosa, baixinho. Voc realmente teria projetado as ferramentas, compensado todos os especialistas perdidos... nos mostrado o caminho de volta. Voc e sua espcie foram a maior coisa que jamais fizemos.. Soluou, lembrando-se da voz quente, sbia e humana em Minneapolis, h tanto tempo. Voc est certo, Gordon. No culpa de ningum. Gordon engasgou. Num relance, a esperana de que ele estivesse errado brilhou mais forte! Era a voz do Cyclops! Mas no viera da grade do alto-falante! Virou-se rapidamente e viu um homem velho e magro sentado no canto escuro dos fundos, olhando para ele. Sabe, eu venho muito aqui disse o velho com a voz de Cyclops. Uma voz triste, cheia de amargura Eu venho me sentar com o fantasma de meu amigo, que morreu h tanto tempo bem aqui nesta sala. Inclinou-se um pouco para a frente. A luz aperolada brilhou no seu rosto. Meu nome Joseph Lazarensky, Gordon. Eu constru Cyclops, h muito, muito tempo atrs. Olhou para as prprias mos. Eu supervisionei sua programao e educao. Amei-o como teria amado um filho. E como qualquer bom pai, eu fiquei orgulhoso em saber que ele seria um ser humano e melhor do que havia sido. Lazarensky suspirou. Ele realmente sobreviveu guerra, voc sabe. Essa parte da histria verdadeira. Cyclops estava em sua gaiola de Faraday, a salvo dos pulsos da batalha. E permaneceu ali enquanto lutvamos para mant-lo vivo. A primeira e nica vez que matei um homem foi na noite dos tumultos AntiTec. Ajudei a defender a estao de fora, atirando como louco. Mas de nada adiantou. Os geradores foram destrudos, justo quando a milcia chegava para afastar a multido enlouquecida. O velho espalmou as mos. Como voc parece ter imaginado, Gordon, no havia tempo para fazer nada seno sentar com Cyclops, ento, e v-lo morrer. Gordon permaneceu muito quieto, em p sob a luz cinzenta, fantas182

magrica. Lazarensky continuou. Havamos alimentado grandes esperanas, sabia? Antes dos tumultos, ns j havamos concebido o Plano Milnio. Ou, devo dizer, Cyclops o concebeu. Ele j possua as linhas de um programa para reconstruir o mundo. Precisava de uns dois meses, dizia, para acertar os detalhes. Gordon sentia como se o rosto fosse de pedra. Esperava em silncio. Voc sabe alguma coisa sobre bolhas de memria quntica, Gordon? Comparadas a elas, as junes de Josephson so barracos de pau-a-pique. As bolhas so to leves e frgeis quanto o pensamento. Permitem uma velocidade de mentalizao um milho de vezes maior que os neurnios. Mas precisam ser mantidas superfrias para continuarem existindo. E uma vez destrudas, no podem ser refeitas. Ns tentamos salv-lo, mas no conseguimos. O velho tornou a baixar os olhos. Eu preferia ter morrido no lugar dele, naquela noite. Ento voc decidiu continuar o plano por conta prpria sugeriu Gordon com secura. Lazarensky balanou a cabea. Voc entende. Sem Cyclops a tarefa era impossvel. Tudo o que podamos fazer era apresentar uma casca. Uma iluso. Oferecia uma maneira de sobreviver Idade das Trevas que se aproximava. Tudo ao nosso redor era caos e desconfiana. A nica vantagem que ns, pobres intelectuais, tnhamos era uma coisa fraca e vacilante chamada Esperana. Esperana! cuspiu Gordon. Lazarensky deu de ombros. Manifestantes vinham falar com Cyclops, e falavam comigo. No difcil, normalmente, dar bons conselhos, ou mediar disputas com senso comum. Eles acreditam na imparcialidade do computador onde nunca confiariam num homem vivo. E onde voc no pode responder com o senso comum, d uma de orculo. Novamente o dar de ombros. Funcionou em Delfos e feso, Gordon. E, honestamente, qual o mal? O povo do Willamette tem visto muitos monstros com fome de poder nos ltimos vinte anos para se unir sob qualquer homem ou grupo de homens. Mas eles se lembram das mquinas! Assim como se lembram desse uniforme
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antigo que voc veste, muito embora em dias melhores eles to freqentemente o tratassem com desrespeito. Vozes no hall. Passaram perto, ento desapareceram. Gordon ficou alerta. Tenho de sair daqui. Lazarensky riu. Ah, no se preocupe com os outros. S ladram, no mordem. No so como voc. Voc uma raridade, Gordon. De alguma forma, l no mato, voc conseguiu reter uma mente moderna, enquanto acumulava uma fora prpria para estes tempos. Mesmo que aquela camarilha tentasse lhe fazer mal, voc os tapearia. Gordon caminhou at a porta, mas parou. Virou-se e olhou pela ltima vez a luz suave que vinha da mquina morta, os displays de paridade piscando sem parar, sem esperanas. No sou to esperto. Sua respirao estava presa na garganta. Sabe, eu acreditei! Seus olhos encontraram os de Lazarensky, e finalmente o velho baixou os olhos pesadamente, incapaz de responder. Gordon saiu cambaleante ento, deixando para trs a cripta e seus cadveres. Voltou at onde sua montaria estava amarrada quando os primeiros brilhos da aurora iluminavam o leste. Tornou a montar e, com os calcanhares, guiou cansado a potranca pela estrada de servio at o norte. Por dentro, sentia uma tristeza vazia. Era como se o corao estivesse congelado. Nada dentro dele podia se mover, por medo de destruir o equilbrio precrio. Tinha de fugir daquele lugar. Isso era certo. Deixar que os tolos ficassem com seus mitos. Ele tinha desistido! No retornaria a Sciotown, onde deixara as sacolas de correspondncia. Isso estava para trs agora. Comeou a desabotoar a camisa do uniforme, com a inteno de jog-lo num desvio de estrada juntamente, para sempre, com sua parte em toda aquela farsa. Subitamente, uma frase ecoou em sua mente. Quem vai assumir a responsabilidade agora...? O qu? Ele balanou a cabea para clarear isso, mas as palavras no iam embora. Quem vai assumir a responsabilidade agora, para essas crianas tolas?
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Gordon soltou um palavro e afundou os calcanhares. A gua disparou num trote para o norte, se tudo corresse bem para longe finalmente de Oz. Quem vai assumir a responsabilidade... As palavras se repetiam cada vez mais dentro de sua cabea, como uma melodia que no o abandonava. Era o mesmo ritmo, ele percebeu por fim, do display de paridade no rosto da mquina velha e morta, piscando sem parar. ...por essas crianas tolas? A potranca trotava quando um estranho pensamento ocorreu a Gordon. E se no fim de sua vida, quando o resto do hlio lquido tivesse evaporado e o calor mortal o invadido e se o ltimo pensamento da inocente e sbia mquina tivesse de alguma forma sido apanhado num loop, preservado em circuitos perifricos, para piscar sempre e sempre? Isso faria dela um fantasma? Ficou se perguntando quais teriam sido os ltimos pensamentos de Cyclops, suas ltimas palavras. Gordon balanou a cabea. Estava cansado, ou ento no pensaria uma besteira dessas. Mesmo assim, as palavras ecoaram sem parar na sua cabea. Quem vai assumir a responsabilidade agora. No comeo, ele demorou alguns instantes para reconhecer os rudos de gritos atrs dele. Gordon puxou as rdeas e virou-se para olhar para trs, a mo repousando na coronha do revlver. Qualquer um que o perseguisse estava se arriscando. Lazarensky numa coisa estava certo. Gordon sabia que era mais do que preo para esse bando. Viu um turbilho de atividade frentica em frente Casa de Cyclops. Mas a comoo, aparentemente, no tinha nada a ver com ele. Gordon cobriu os olhos contra o brilho do sol nascente e viu nuvens de fumaa se erguerem das narinas de dois cavalos bem cansados. Um homem exausto caiu sobre os degraus da Casa de Cyclops, gritando com os que corriam para acudi-lo. Outro mensageiro, aparentemente muito ferido, estava sendo colocado no cho. Gordon ouviu uma palavra gritada. Dizia tudo. Sobrevivencialistas! Gordon s tinha uma palavra para oferecer em resposta. Merda resmungou, e virou a potranca de volta para o norte. Um dia antes, ele teria ajudado. Desejara dar sua vida tentando salvar o sonho de Cyclops, e provavelmente teria sido assim. Teria morrido por uma farsa vazia, um jogo, uma trapaa!
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Se a invaso sobrevivencialista tinha realmente comeado, os aldees ao sul de Eugene lhes dariam uma boa briga. Os atacantes virariam para o norte, buscando o front de menor resistncia. Os habitantes mal-acostumados ao norte do Willamette no tinham a menor chance contra os homens do rio Rogue. Mesmo assim, provavelmente no havia sobrevivencialistas bastantes para tomar todo o vale. Corvallis cairia, mas haveria outros lugares aonde ir. Talvez ele se dirigisse para leste, na rodovia 22, e desse a volta at Pine View. Seria bom ver a Sra. Thompson novamente. Talvez pudesse estar l quando o beb de Abby chegasse. A potranca continuava a trotar. Os gritos atrs deles morreram, como uma lembrana ruim desaparecendo lentamente. O tempo prometia ser bom, o primeiro dia sem nuvens em semanas. Um bom dia para viajar. Enquanto Gordon cavalgava, uma brisa fresca soprava na sua camisa semi-aberta. Dali a cem jardas, notou sua mo subindo novamente para os botes, torcendo um deles lentamente, para a frente e para trs. O animal estacou. Gordon ficou parado, os ombros curvados para a frente. Quem vai assumir a responsabilidade... As palavras no iam embora, as luzes pulsavam em sua mente. A gua jogou a cabea para trs e resfolegou, batendo com a pata dianteira no cho. Ah, merda! Gordon xingou em voz alta. Chamando a si prprio de todos os nomes que pudesse imaginar, girou a potranca para a direo sul. Uma multido confusa e aterrorizada de homens e mulheres cessaram seu blablabl apavorado e voltaram a um silncio sussurrado quando ele adentrou o prtico da Casa de Cyclops. Sua montaria danava e resfolegava enquanto ele olhava para o povo por um momento longo e silencioso. Finalmente, Gordon jogou o poncho para trs. Reabotoou a camisa e colocou o bon de carteiro na cabea, fazendo com que o cavaleiro de metal brilhasse luz do sol nascente. Ento comeou a apontar para um lado e outro e a dar ordens enrgicas. Em nome da sobrevivncia e dos Estados Unidos Restaurados o povo de Corvallis e os servidores de Cyclops correram para obedecer.

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