Você está na página 1de 8

S NTESE - R EV.

V.

DE

FILOSOFIA

29 N. 93 (2002): 95-102

A MORTE COMO TRMINO, MAS NO COMO FINALIDADE DA VIDA EM ARISTTELES *

Fernando Rey Puente FAFICH/UFMG

Resumo: O propsito deste texto o de analisar as poucas passagens da obra de Aristteles em que ele se detm sobre o problema da morte. Na perspectiva biolgica do Estagirita, a morte compreendida no como a finalidade da vida, mas sim como o seu trmino, pois o tlos da vida, para ele, o melhor, e no simplesmente aquilo que ocorre em ltimo lugar. Palavras chave: Morte, Fim, Finalidade. Abstract: The aim of this paper is to analyze the few passages in Aristotles work in witch he investigates the problem of death. From the biological perspective of Aristotle, death is understood not as the finality of life, but as its end, since the tlos of life for him is the best and not merely that which happens at the end. Key words: Death, End, Finality.

* Este texto foi originalmente apresentado como comunicao no XVI Simposio Nacional de Estudios Clsicos, Buenos Aires, 26-29 de setembro de 2000.

Sntese, Belo Horizonte, v. 29, n. 93, 2002

95

objetivo deste texto o de mostrar de que modo Aristteles analisou a morte no mbito de sua filosofia. A bem da verdade, poderamos comear dizendo que nosso objetivo o de investigar uma grande ausncia na especulao terica de Aristteles, uma ausncia j bem diagnosticada por Diego Lanza em um belo e sucinto ensaio lamentavelmente pouco conhecido publicado em 1980, cujo ttulo La morte esclusa indica com preciso essa ausncia. Neste texto, tentaremos expor algumas outras consideraes deixadas de lado por Lanza, mas que nos parecem fundamentais. A primeira importante observao a ser feita diz respeito comparao entre Aristteles e seu mestre, Plato. Quando comparamos o texto de Plato dedicado questo da morte, o dilogo Fdon, e o nico texto de Aristteles dedicado exclusivamente a essa questo, a saber, os captulos XXIII e XXIV do De respiratione, o que constatamos? Em primeiro lugar, uma imensa e aparentemente insupervel diferena, onde se articulam, de um lado, reflexes mtico-filosficas sobre a sobrevivncia da alma aps a morte do corpo, sobre a sua incorruptibilidade e conseqente imortalidade, e, de outro, uma explicao extremamente concisa e tcnica sobre o processo biolgico do envelhecimento e da morte, ocasionado pela perda do calor natural do organismo. Mas, alm dessa aparente total dissimetria entre esses dois textos, um olhar mais atento nos coloca diante de alguns pontos de contato interessantes entre esse dilogo e o captulo cinco do livro Eta da Metafsica (deixaremos a anlise dos dois captulos do De respiratione para depois). Ambos procuram analisar o processo de gerao do par de opostos vida/morte (zo/thnatos). O modo diverso com o qual Plato e Aristteles empreenderam essa anlise coloca-nos, porm, diante de uma clara diferena entre eles. Plato, ao inquirir sobre a passagem da vida para a morte, usa como referencial terico uma concepo puramente lgica do processo de mudana de um contrrio para o outro. Deste modo, ele afirma que se algo tornou-se mais belo, isso significa necessariamente que, anteriormente, isso era mais feio. Logo, a passagem de uma etapa anterior a uma posterior de uma mudana assinala, de fato, uma transio lgica de um contrrio para o outro. Isto : os contrrios so concebidos como termos relativos (cf. Phaed. 70 C-E). Essa a razo pela qual a transitividade da mudana, ou seja, o fato de a mudana poder ocorrer de um contrrio para o outro indistintamente, ser postulada, logo em seguida, por Plato (cf. Phaed.. 71 A-B). Atente-se para o fato de que a reversibilidade entre os termos do par vida/morte pensada sem levar em conta um processo biolgico efetivo de mudana. A alma passa de um estado para o outro, da vida para a morte, tal qual passamos da viglia para o sono. Em outros termos: a alma, na realidade, no morre em sentido prprio, mas apenas atravessa dois momentos em que existe de modo diverso: um, na Terra, onde habita em um corpo perecvel, o outro, no Hades, onde existe separada deste
96

Sntese, Belo Horizonte, v. 29, n. 93, 2002

invlucro corpreo que ento j se corrompeu (cf. Phaed.. 80 C-D). Mais ao final do dilogo, Plato nos elucida que a alma, ao ser portadora da Idia da vida, no pode abrigar em si a Idia contrria a esta, a saber, a Idia da morte, no podendo, por conseguinte, ser mortal. A alma, ento, indestrutvel e, neste sentido, eterna, pois ela no perece com o corpo. Sendo assim, permanece irrespondida ao menos uma importante questo: se a alma, aps a sua separao do corpo, apenas existe existe, mas no vive no Hades, como parece ressaltar o texto platnico, ento a vida seria um atributo que s teria pleno sentido quando da unio entre a alma e o corpo? Todavia, deixando irresoluta essa aporia, separemo-nos dos melfluos encantos dos dilogos de Plato e mergulhemos na aridez analtica de Aristteles. No captulo cinco do livro Eta da Metafsica, o Estagirita tambm se ocupa de investigar o processo que leva um organismo vivo a perecer. Nesta sua reflexo, ele se apia nos conceitos, segundo ele, indispensveis na considerao do devir: a potncia (dynamis), o ato (enrgeia) e a matria (hyle). Aristteles explica que tal como o vinho no tem a potncia de se tornar vinagre, tampouco o vivente (ho zn) tem em si a potncia de se tornar um cadver (nekrs). Isto porque nem vinagre procede de vinho nem cadver procede de vivente por meio da gerao (gnesis), mas sim por meio da corrupo (phtor). Na verdade, a passagem de um contrrio para o outro no se d sem a mediao de um substrato comum a eles, como nos ensina Aristteles no livro I da Fsica. Ento, ser a matria do vinho, a saber, a gua, que se transformar em vinagre, e no o vinho propriamente dito. Para o Estagirita no h, portanto, mudana do vinho para o vinagre, porque no h no vinho enquanto tal a potncia, ou seja, a capacidade de tornar-se vinagre. Isso significa que a mudana aqui, do mesmo modo como vimos em Plato, reversvel. No entanto, para Aristteles, ela no pode ocorrer diretamente de um contrrio para o outro, pois, como ele nos esclarece: nem tudo tem matria, mas somente as coisas de que h gerao e mudana recproca (Met. 1044 b27-28: Oud pants hyle stin all hson gnesis sti ka metabol eis llela). preciso ento postular um substrato que permanea constante durante a passagem de uma privao para a sua forma ou de uma forma para a sua privao. Caso no ocorra um processo fsico de gerao, ento no h necessidade, para o Estagirita, de se postular uma matria, como no caso do ponto, das espcies e das categorias, que apenas so e deixam de ser, sem terem sido propriamente gerados. O paralelo com a questo, em ns suscitada pelo dilogo Fdon, sobre a diferena entre existir e viver evidente, s que aqui, ao contrrio de Plato, Aristteles a responde claramente ao estabelecer uma ntida separao entre o que propriamente gerado e o que apenas passa a existir sem percorrer o processo biolgico da gerao. Temos, ento, de um lado, os organismos vivos e, de outro, os conceitos abstratos. Ou ainda: alguns entes so ousai em sentido estrito, outros so

Sntese, Belo Horizonte, v. 29, n. 93, 2002

97

apenas e to somente atualizaes produzidas pelo intelecto humano do que estava em potncia na matria, ou seja, entes conceituais (cf. Met. 1051 a29-30). Aristteles continua se perguntando, ento, neste curtssimo mas denso captulo, qual seria a relao da matria de cada coisa com os contrrios. Teria a matria a capacidade para se transformar nos contrrios? Sim, ele parece afirmar, ao acrescentar que as coisas que se modificam reciprocamente precisam antes converter-se em sua matria. Com suas prprias palavras: se de um cadver deve advir um vivente, primeiro ele deve tornar-se a sua matria e, deste modo, em seguida, vivente (Met. 1045 a4-5: ei ek nekrou zon, eis tn hylen prton, eith hoto zon). As corrupes, afirma Aristteles, ocorrem por acidente (kat symbebeks), ou seja, elas no esto inscritas na potencialidade nsita forma do organismo biolgico em questo. S a gerao est, por assim dizer, contida na capacidade presente no ente vivo em questo, s em relao a ela pode-se dizer em sentido prprio que o ente vivo tende, naturalmente, jamais para a corrupo. Em outras palavras, o vivente no tem em si naturalmente a potncia da sua morte, mas apenas a da sua vida em plenitude. Lembremo-nos de que a potncia de algo, para o Estagirita, no a sua capacidade para ser qualquer coisa, mas precisamente a capacidade de ser algo determinado, a saber, a forma implcita presente neste organismo. esta forma que faz com que esse organismo biolgico seja o que ele e que, por meio do processo de mudana, se atualiza, ou seja, explicita as suas potencialidades latentes. O fim (tlos) de um organismo no , portanto, a sua destruio, mas sim a sua perpetuao por meio da reproduo. Em si mesmo, um organismo possui apenas a capacidade de crescer e, chegando ao seu acm, isto , ao seu optimum, se reproduzir gerando um outro organismo igual a si mesmo a fim de perpetuar a sua espcie. O tlos de um organismo, portanto, no simplesmente o termo derradeiro (schaton) que lhe advm em um processo natural de mudana, mas sim o seu optimum (bltiston) (cf. Phys. 194 a32-33: boletai gr ou pn einai to schaton tlos, all t bltiston). Nessa perspectiva que identifica o tlos com o melhor e com o bem (agathn) (cf. Phys. 195 a23-24 ; Met. 983 a31-32), a morte (thnatos) s pode ser pensada como um limite (pras) que se interpe e cria obstculos ao processo natural de atualizao da potencialidade inerente ao eidos de um dado organismo biolgico. Justamente por isso, Aristteles define pras no livro Delta como schaton hekstou, ou seja, como o termo final, derradeiro, ltimo de cada coisa (cf. Met. 1022 a4). Uma outra acepo de pras exposta tambm neste livro a de fim, isto , o tlos, a finalidade de cada coisa; mas aqui evidente que a morte no pode ser pensada como fim neste sentido, como bem o viu Alexandre de Afrodsia em seu comentrio a essa passagem, onde explica que o ente que se reproduz no se reproduz com a finalidade de morrer (cf. In Met. 413, 32s Hayduck). No por
98

Sntese, Belo Horizonte, v. 29, n. 93, 2002

acaso, Aristteles, ao tratar da coragem (andrea) no captulo nove do livro III da tica a Nicmacos, afirma que a morte pras, e que por isso ela o que h de mais terrvel (phobertaton), pois para alm dela no h mais sentido em falar de bem ou mal (aqui o Estagirita se coloca em claro confronto com Plato que, nas Leis, IX, 854 E, dizia que a morte, comparada injustia, um mal menor). Para Aristteles parece absurdo falar de felicidade depois da morte, pois ele definira a felicidade como sendo uma certa atividade (energeian tina), e a morte precisamente o contrrio disso, ou seja, ela a ausncia de qualquer atividade. Ora, se a vida for igualmente pensada como atividade, ento preciso que o seu tlos no seja algo exterior a essa atividade, mas sim os prprios momentos de excelncia dessa atividade, quer sejam noticos as formas de conhecimento - quer sejam dianoticos as virtudes. Caso Aristteles concebesse a morte como tlos, isso implicaria em um concepo da vida como sendo um mero movimento cujo fim permanecer-lhe-ia extrnseco. De fato, a morte assinala o fim do organismo, mas precisamente por isso que ela nada mais nos informa acerca desse organismo. Note-se que, ao contrrio do que ocorre quando preciso delimitar a grandeza, o movimento ou o tempo a fim de poder conheclos, aqui, ao se delimitar um vivente pelo seu incio e fim, a saber, pelo seu nascimento e morte, no o conheceremos melhor, pois a inteno de Aristteles no a de conhecer um indivduo, dado que deste no h cincia nem definio (cf. Met. 1036 a5-8), mas sim a de conhecer o seu eidos, e isso s o podemos fazer ao ignorar esse fato acidental que a durao de vida de um indivduo no interior da sua espcie. Em suma: pras, aplicado ao domnio biolgico, no aquilo que possibilita o conhecimento, como no caso dos contnuos fsicos grandeza, movimento e tempo -, mas antes o que o impede. No existe nenhum propsito parte daquele dos indivduos, pois, como se sabe, no h para Aristteles nenhum Deus ou nenhuma Natureza presidindo os processos naturais. O propsito de cada um desses organismos ento, apenas e to somente, o de realizar plenamente a sua espcie e, para isso, a reproduo sexual o meio mais adequado, dado que esses organismos, no podendo ser eternos individualmente, o sero enquanto espcie (cf. De gen. an. 731 b31-35). Aps este longo percurso, voltemos aos captulos XXIII e XXIV do De respiratione onde Aristteles analisa detalhadamente a morte dos organismos biolgicos. Ele inicia seu texto constatando que o nascimento (gnesis) e a morte (thnatos) so comuns a todos os viventes, pois ainda que existam diferenas especficas desses fenmenos, h, entretanto, algo comum a eles. No caso da morte, ela pode ser violenta (baios) ou natural (kat physin). Ser violenta se o seu princpio (arx) for externo (zothen), ser natural, ao contrrio, se o seu princpio residir no prprio organismo (en aut), devido prpria constituio deste organismo, e no por uma qualquer afeco a ele sobrevinda posteriormente. Nas

Sntese, Belo Horizonte, v. 29, n. 93, 2002

99

plantas, esse processo se denomina ressecamento (aansis) e, nos animais, velhice [geras (cf. De resp. 478 b22-28)]. A causa da morte de todos os seres vivos o desaparecimento (kleipsin) de um certo calor (thermn tins) no rgo dos organismos completos em que este se localiza (o caso dos organismos incompletos, por exemplo, o ovo ou a semente, , como nos esclarece Aristteles, um pouco diverso). Esse rgo o corao ou o rgo anlogo a esse nos animais no sangneos e, no caso das plantas, a parte igualmente co-respectiva a este rgo (cf. De resp. 478 b25 479 a1). Esse processo de desaparecimento do calor vital ocorre quando esse calor no mais resfriado (m katapsychetai ), consumindo-se ento. O motivo disso reside no ressecamento e conseqente endurecimento dos pulmes ou brnquias, dado serem esses rgos os responsveis pela manuteno do calor inato. Na ausncia deste processo, esse calor extingue-se por autoconsumao (cf. De resp. 479 a7-15). O processo de envelhecimento assinala ento esse progressivo consumir-se do calor interno, razo pela qual na velhice, segundo Aristteles, basta um pequeno distrbio para provocar a morte, pois que o calor vital j se encontra muito tnue e qualquer perturbao produz a sua extino. Por esse mesmo motivo, segundo o Estagirita, a morte na velhice indolor (lypos), pois no sobrevm ao organismo nenhuma afeco violenta que pudesse provocar a sua morte (cf. De resp. 479 a15-23). O captulo XXIV retoma de modo mais esquemtico as idias do captulo anterior. De modo que, em apenas e to somente doze (!) linhas do texto grego, Aristteles sintetiza suas idias sobre o nascimento, o amadurecimento e a velhice dos organismos biolgicos, idias estas que, como vimos, se apoiam totalmente na presena do calor vital e no crescimento e deteriorao dos rgos responsveis pelo resfriamento do mesmo. Resta dizer ainda quais seriam as conseqncias tericas de uma tal compreenso da morte no interior das concepes biolgico-filosficas de Aristteles. Neste ponto, importante remeter o leitor aos vrios estudos de Mario Vegetti sobre o estatuto da biologia na obra aristotlica. De modo geral, podemos afirmar, seguindo as anlises de Vegetti, que Aristteles passou, no mbito de seus estudos biolgicos, de uma anlise etolgica e ecolgica (presente em Historia animalium) para uma anatmica e morfolgico-funcional (presente em Generatione animalium e em De partibus animalium). Essa nova posio adotada pelo Estagirita significou a unio dos princpios metodolgicos de dois grupos totalmente contrrios no que se refere ao modo de tratar os animais: o dos pitagricos e o dos tcnicos, ou seja, dos caadores, pescadores, criadores, aougueiros, mdicos dietlogos e cozinheiros. Para os primeiros, os animais deviam ser respeitados e jamais consumidos, para os segundos, porm, os animais nada mais eram do que objetos de abate, manipulao e consumo. Aristteles uniu ento, ao realizar as suas dis100

Sntese, Belo Horizonte, v. 29, n. 93, 2002

secaes de animais que lhe permitiram reformular as suas concepes biolgicas, o rigor terico que os pitagricos dedicavam s matemticas ao conhecimento tcnico que vrios profissionais obtiveram por meio da manipulao direta de animais sacrificados. bem verdade que, embora o Estagirita acreditasse que o ideal para os seus estudos fosse abater os animais de um modo especfico, e no do modo tradicional como o sacrificador ou o aougueiro faziam (cf. Hist. an. 511 b13ss , 513 a12ss), ele muito provavelmente s obteve para seus estudos animais provenientes destes profissionais, o que, entretanto, ele procurava ocultar como se depreende de algumas passagens de sua obra (cf. De part. an. 676 b35ss e 681 a10ss). Se certo tambm que ele mesmo nunca pde dissecar um cadver humano o que s ocorrer mais tarde em Alexandria com Erfilo e Erasstrato , certo, contudo, que ele preparou bastante bem o terreno para essa prtica, ao afirmar em diversas passagens de sua obra, por exemplo, que nenhum membro decepado continua sendo um membro humano em sentido prprio, mas que ser apenas e to somente uma parte sem vida de um cadver (cf. De part. an. 640 b35ss). Ou seja: essa parte possui, em relao ao membro de outrora, apenas uma semelhana nominal, ou ainda, ela um mero homnimo do membro vivo, bem como o prprio cadver o do corpo vivo (cf. Metereol. 389 b31ss ; Gener. an. 734 b25ss e De part. an. 640 b35ss). Sendo assim, o que deveria ou poderia impedir um pesquisador de dissecar um cadver, desde que ele j no mais um homem? Por fim, caberia apenas mencionar o fato de que, diante da nova concepo aristotlica de alma, passa a ser sem sentido qualquer tipo de rito funerrio, dado que esses se fundamentavam na premissa de que a alma separar-se-ia do seu corpo, hiptese esta que na teoria aristotlica totalmente sem sentido, pois que a alma, na sua concepo, apenas e to somente a forma de um corpo determinado, no podendo, por conseguinte, existir sem ele, tal como tampouco poderia haver viso sem olho (cf. De an 412 b7 e Gener. an.729 b9ss). Por isso, segundo Aristteles, a tarefa do fsico a de conhecer a alma que no pode existir sem matria (cf. Met. 1026 a5-6). Todavia, se no caso da alma Aristteles revoluciona a concepo tradicional de sua poca, que postulava uma ntida separao entre alma e corpo, no caso do intelecto ele parece ser mais conservador, pois este, na sua opinio, eterno (cf. De an. 430 a23), sobrevm de fora ao homem (cf. Gener. an. 736 b28 ; 744 b21), e no se mistura com o composto alma/corpo (cf. De an. 413 b25). Sobre o que significava exatamente o intelecto para Aristteles e sobre a sua relao especialssima com a alma e o corpo j se escreveram milhares de exegeses ao longo dos sculos e, felizmente, essa no ser a nossa inteno aqui, dado que o que nos interessava explicitar neste texto era apenas a posio de Aristteles face ao problema da morte,

Sntese, Belo Horizonte, v. 29, n. 93, 2002

101

entendida biologicamente como o trmino de um organismo individual, e no a eventual sobrevivncia de uma instncia deste, o intelecto, presente to-somente em uma restritssima espcie animal, a saber, no homem. E, para concluir, de acordo com essa inteno geral de nosso texto, podemos remeter o leitor a uma importante passagem do livro Delta da Metafsica, onde Aristteles nos elucida que o trmino, a morte (teleut) de todos os organismos vivos s pode ser dito fim (tlos) metaforicamente, e nunca em sentido prprio (cf. Met. 1021 b28-29).

Biliografia:
ARISTOTELIS. Opera ex recensione I. Bekker. Berlim, Academia Regia Borussica, 1831-1870; editio altera quam curavit O.Gigon, 4 vols., W. Berlin, De Gruyter, 1960-1961. ARISTOTELE. Opere Biologiche. A cura di D. Lanza e M. Vegetti, Torino, UTET, 1996 (11971). LANZA, D. La morte esclusa, Quaderni di Storia 11 (1980). ROHDE, E. Psyche. Seelencult und Unsterblichkeitsglaube der Griechen, Tbingen, J. C. B. Mohr, 1925 (IX. und X. Auflage). VEGETTI, M. Il Coltello e lo stilo. Le origine della scienza occidentale, Milano, Il Saggiatore, 1996 (III. edizione aggiornata, 11979).

Endereo do Autor: Departamento de Filosofia da Fafich - UFMG Av. Antnio Carlos, 6627 - Cx.P. 253 31270-901 Belo Horizonte MG

102

Sntese, Belo Horizonte, v. 29, n. 93, 2002