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Falcias acadmicas, 1: o mito do neoliberalismo Paulo Roberto de Almeida

1. Da pouco nobre arte de ser falaz Falcia, segundo os bons dicionrios, a qualidade ou o carter do que falaz, que, por sua vez, um adjetivo sugerido como sendo o equivalente d e enganador, ardiloso ou fraudulento, ou, ainda, quimrico, ilusrio ou en ganoso. Pois bem, ao longo de minhas peregrinaes acadmicas, tenho tid o a oportunidade de deparar-me com exemplos de afirmaes, argumentos, pos tulaes, teses ou artigos inteiros que correspondem ao carter enganador ou, at mesmo, fraudulento contido nesse adjetivo. Comecemos esta srie po r um dos mais recorrentes em nossos tempos. Como sabem todos aqueles que convivem com a literatura acadmica na rea d e cincias sociais, nenhum conceito tem sido to equivocadamente mencionad o no ambiente universitrio, nas ltimas duas dcadas, quanto o epteto n eoliberal, junto com o seu correspondente coletivo e doutrinal, o neolib eralismo. A incidncia estatstica de seu (mau) uso to notria, que se poderia falar de uma verdadeira epitetomania anti-neoliberal, dirigida co ntra todas as polticas econmicas associadas, de perto ou de longe, ao ch amado mainstream economics, este representado pelas correntes ortodoxas de pensamento e suas prticas econmicas correspondentes. Junto com o substantivo usado e abusado de globalizao, ou, ainda, o to mais detestado quanto praticamente desconhecido programa econmico do c onsenso de Washington, o neoliberalismo converteu-se, simultaneamente, e m um xingamento e em um slogan de uso praticamente obrigatrio por todos aqueles que pretendem desqualificar e condenar as polticas e as prticas da escola econmica convencional. Eles o fazem, supostamente em nome de uma outra orientao, de uma doutrina ou de uma escola, que seriam, alega damente, heterodoxas, alternativas e at mesmo opostas s primeiras. Os a rgumentos e teses utilizados para esse tipo de condenao so pouco compa tveis com um trabalho analtico srio, ou seja, capazes de passar pelos testes da coerncia, relevncia, compatibilidade com os dados da realidad e e passveis de aferio, independentemente dos prprios argumentos que sustentam a acusao. Nesse sentido, o neoliberalismo j se converteu em um mito acadmico, isto

, deixou de significar uma realidade emprica, afervel por dados extra dos de alguma situao concreta, para passar a representar uma entidade ne bulosa, definida de modo muito pouco precisa, aplicada a diferentes conjun turas de pases e polticas vagamente caracterizadas como pertencendo ao d omnio dos livres mercados, em oposio ao que seria uma regulao estat al mais estrita. No se neoliberal por vontade prpria, mas apenas por t er sido assim catalogado por aqueles que detm o monoplio dessa classific ao, que so, invariavelmente, os opositores de supostas idias neoliberais. Por certo, existem muitos outros abusos acadmicos em relao a diversos c onceitos que so usados indevidamente no panorama pouco rigoroso das nossa s humanidades, entre eles o de classe, o de imperialismo, o de burguesia e vrios do mesmo gnero. Contudo, o manancial de falcias que brota sem cessar a partir do uso inadequado do adjetivo neoliberal provavelmente o mais abundante e o mais disseminado de que se tem registro desde os ano s 1980. So tantas as variedades de uso e as manifestaes qualitativas ainda que superficiais em torno desse termo, que fica difcil ignor-lo como o campeo absoluto de referncias numa srie analtica que pretende, justamente, examinar alguns exemplos de falcias acadmicas. Seu uso to corrente e banal que pode ser espinhoso selecionar uma falcia represen tativa de toda uma corrente de pensamento que se prope aqui submeter ao c rivo da crtica argumentada e sistemtica. Encontrei, porm, no contexto de minhas leituras, um texto suficientemente representativo de uma falcia acadmica associada ao dito conceito e perf eitamente ilustrativo do mito mencionado no ttulo deste ensaio. Vou proce der citao do texto em questo, submetendo o trecho selecionado crti ca que pretendo fazer de toda uma orientao doutrinal muito comum nos mei os ligados comunidade universitria que se move em torno das chamadas hu manidades. Os nicos critrios que me guiam na releitura crtica do texto em questo so aqueles que se espera encontrar em todo e qualquer trabalho acadmico: clareza na descrio ou exposio dos fatos, coerncia na apre sentao dos argumentos, relevncia do discurso para a realidade de que se pretende tratar e sua adequao aos dados dessa prpria realidade. 2. As novas roupas do velho imperialismo, em sua fase neoliberal Deparei-me, num tpico volume que deve figurar entre as leituras obrigatr ias ou recomendadas de vrios cursos dentro dessa rea, com a seguinte afi rmao: ...o produto social da globalizao, o neoliberalismo tem sido o mais dra

mtico possvel. Em pouco tempo esse novo regime de acumulao desagregou sociedades, tornou os ricos mais ricos e ampliou a pobreza em praticamente todos os cantos do mundo, especialmente as naes da periferia, onde a ba rbrie social vem esgarando o tecido social e incrementando a violncia e m todos os sentidos. (autor: Edmilson Costa; artigo: Para onde vai o cap italismo? Ensaio sobre a globalizao neoliberal e a nova fase do imperial ismo; in Pedro Bohomoletz de Abreu Dallari (coord.), Relaes Internacion ais: Mltiplas Dimenses; So Paulo: Aduaneiras, 2004, p. 201-233; cf. p. 206.) Existe ainda outra frase extrada do mesmo artigo que me parece adequada ao propsito de avaliar criticamente o mito do neoliberalismo em certo pe nsamento acadmico contemporneo, embora esta acima me parea uma perfeit a sntese de tudo o que existe de equivocado e falacioso no pensamento universitrio em torno desse conceito onipresente e polivalente. Vejamos em todo caso o complemento ideal a ela: O neoliberalismo a sntese de todo esse processo de mudanas profundas que esto ocorrendo no sistema capitalista: funciona como uma espcie de g erenciador ideolgico, poltico, econmico, social e cultural dessa nova f ase do imperialismo. Trata-se de uma ideologia primitiva para os tempos at uais, com postulados do sculo XVIII e meados do XIX, poca do capitalismo concorrencial, mas com um apelo espantoso ao senso comum. A ideologia neo liberal procura manipular os sentimentos mais atrasados das massas, revigo rando os preconceitos, aulando o individualismo, distorcendo o significad o das coisas, reduzindo os fenmenos sua aparncia, de forma a ganhar os coraes e mentes para o jogo do livre mercado e da livre iniciativa. (I dem, op. cit., p. 219) No vale a pena alertar para a incoerncia de se destacar o carter primi tivo de uma ideologia que, sendo de meados do sculo XIX, tem mais ou men os o mesmo grau de primitivismo que o marxismo, nem para a inconsistnci a de se vincular a defesa do livre mercado e da livre iniciativa a sentim entos atrasados das massas, j que a mesma ideologia estaria, supostament e, aulando o individualismo. Pedir um mnimo de coerncia analtica ser ia exigir demais de um autor que, manifestamente, distorce o significado das coisas, reduz o fenmeno do liberalismo sua aparncia, com o provv el objetivo de ganhar os coraes e mentes de alguns estudantes para o liv re jogo dos seus argumentos ilusrios. Passemos, portanto, a examinar cada uma das partes dessas afirmaes, elas mesmas espantosas, em relao ao n eoliberalismo, com a ateno que nos requer este exemplo consumado de frau de intelectual (se verdade que este ltimo adjetivo se aplica ao caso em

questo). 3. O neoliberalismo como produto de uma imaginao confusa Em primeiro lugar, o neoliberalismo nunca foi um produto social da global izao. Esta um processo to velho quanto os empreendimentos martimos dos mercadores fencios da antiguidade e as aventuras em mares desconhecid os dos navegadores ibricos do final do sculo XV. Em suas manifestaes m ais comuns, ela vem sendo aceita tranquilamente at pelos mais empedernido s opositores desse processo, aqueles que, sob inspirao francesa, acredit am que um outro mundo possvel e que pedem por uma outra globalizao , que deveria ser no assimtrica e, preferencialmente, no capitalista. Quanto ao neoliberalismo, a rigor, ele no tem nada a ver com a globaliza o, podendo ser teoricamente encontrado em diversos sistemas econmicos, b astando com que as prticas econmicas se ajustem ao que se tem, via de re gra, como os fundamentos do sistema liberal: liberdade de iniciativa, plen o respeito propriedade privada e aos contratos, defesa do individualismo contra as intruses do Estado e, de modo amplo, um conjunto de institui es e prticas que buscam garantir, tanto quanto possvel, a liberdade dos mercados. A rigor, o neoliberalismo no existe, sendo apenas e to somente um revival , ou renascimento, de uma velha escola de pensamento econmico e de orienta es em matria de polticas econmicas que se filiam ao antigo liberalismo doutrinal que surge na Gr-Bretanha a partir dos sculos XVII e XVIII. Ali s, nenhum neoliberal consciente e conseqente se classificaria dessa man eira: ele apenas diria que segue os princpios do liberalismo (econmico ou poltico, no vem ao caso diferenciar aqui os dois sistemas, que no so i dnticos, mas tampouco estranhos um ao outro) e ponto final; todo o resto s eria dispensvel. Neoliberal , como j referido, um epteto criado pelos o positores do liberalismo ou, se quisermos, um conceito que busca evidenciar , justamente, o retorno do antigo liberalismo, depois de um longo intervalo marcado por prticas e orientaes claramente intervencionistas e estatiza ntes. Mas continuemos. Deixemos de lado a caracterizao de dramtico aplicad a a esse produto, pois isto corresponde a uma apreciao inteiramente s ubjetiva do autor, carente de qualquer fundamentao emprica. Esclarease, de imediato, que o produto no conforma, absolutamente, um novo re gime de acumulao, que seria, supostamente, uma forma de organizao so cial da produo e da distribuio de bens e mercadorias historicamente i ndita para os padres conhecidos do capitalismo. Ora, o liberalismo e

seu sucedneo contemporneo, que seria neo est longe de ser novo e m enos ainda de conformar um regime de acumulao, posto que configurando u ma filosofia ou orientao geral nos terrenos da poltica e da economia. Acumulao um termo geralmente associado ao pensamento econmico marxis ta, que denota formas genricas de apropriao dos resultados sociais do processo de produo, o que pode ocorrer em regime de livre concorrncia, de monoplio, de propriedade estatal ou de modalidades mistas dessas con figuraes produtivas. Aparentemente este autor demonstra pouco rigor na sua utilizao do ferramental conceitual marxista; em benefcio prprio, deveria ser mais cuidadoso com sua terminologia estereotipada. Pretender, agora, que esse novo regime desagregou sociedades equivaleria a afirmar que o neoliberalismo foi responsvel pela desestruturao de vri as naes que conheceram a aplicao de polticas neoliberais. Olhando-se, honestamente, um mapa dinmico do planeta, o que poderamos constatar que as nicas sociedades verdadeiramente desestruturadas da atualidade so alg umas naes africanas que conheceram processos traumticos de instabilidade poltica e social, algumas at atravessando guerras civis abertas e confli tos tnicos ou religiosos intermitentes, ou surtos violentos de conflitos t ribais que se arrastam na quase indiferena das naes mais ricas do planet a, estas efetivamente neoliberais ou simplesmente liberais. Com efeito, se podemos caracterizar algumas sociedades como mais liberais d o que outras, estas parecem ser as naes do chamado arco civilizacional an glo-saxo (Estados Unidos, Gr-Bretanha, Canad, Irlanda, Austrlia, Nova Z elndia), sendo elas seguidas como menor rigor doutrinal (e maior pragmatis mo) pelos pases nrdicos ou escandinavos (Noruega, Sucia, Dinamarca e Fin lndia). Quanto aos pases da Europa ocidental, essencialmente capitalistas em seu modo de produo, eles tm alternado prticas e polticas liberai s ou politicamente direitistas, para sermos simplistas com outras tan tas prticas e polticas mais social-democrticas, geralmente conduzidas po r partidos de esquerda ou progressistas. No fundo, no se v bem como disti nguir essas polticas entre elas, a no ser no plano da retrica eleitoral. Em nenhum outro continente ou regio podemos distinguir pases e sociedade s verdadeiramente neoliberais, se formos rigorosos na utilizao desse c onceito. De fato, pretender que pases latino-americanos, que empreenderam programas de ajuste e de estabilizao macroeconmica depois de longas e recorrentes crises econmicas trazidas por processos inflacionrios e de d esequilbrio no balano de pagamentos, sejam ou tenham sido neoliberais qualquer que seja o entendimento que se d a esse conceito representar

ia abusar em demasia desse conceito, retirando-lhe qualquer preciso metod olgica e adequao realidade emprica que nos dada observar ao longo das ltimas dcadas. Olhando com lupa, talvez se pudesse dizer que o Chile se apresenta como um pas mais neoliberal do que a mdia dos latino-americanos. Ora, no se po de dizer que a sociedade chilena esteja desestruturada, a qualquer ttulo . Colocando a lupa em outras sociedades da regio, o que se observa que e xistem, sim, alguns pases bem mais desestruturados: os primeiros que apare cem so a Bolvia, a Venezuela e o Equador, com a possvel incluso da Arge ntina nesse conjunto. Pois bem, dificilmente se poderia dizer que eles est o assim por causa do neoliberalismo. Ao contrrio. Em cada um deles, o que se observou, ao longo dos ltimos anos, por acaso coincidentes com seus res pectivos processos de desestruturao, foi, justamente, a aplicao de pol ticas dirigistas, estatizantes, intervencionistas, heterodoxas e, at, soci alistas; ou seja, tudo menos polticas liberais. O autor deve estar com sua s lentes embaadas por preconceitos ideolgicos, o que o impede de constata r a simples realidade de polticas econmicas que so efetivamente aplicada s nos diversos pases considerados. 4. O neoliberalismo produz misria e sinnimo de barbrie? O que dizer, em seguida, da suposta ao do neoliberalismo, que teria amp liado a pobreza em praticamente todos os cantos do mundo, especialmente as naes da periferia? Trata-se, mais uma vez, de afirmao desprovida de qualquer fundamentao emprica, no se podendo apoi-la em praticamen te nenhum exemplo de sociedade reconhecidamente neoliberal, qualquer qu e seja. A frica, como vimos, afundou de fato na pobreza e na desesperan a embora ela venha crescendo novamente nos ltimos anos , mas essa evo luo dificilmente poderia ser creditada ao do neoliberalismo. Desafi o o autor do texto selecionado a provar o contrrio. Quanto s duas naes perifricas que mais progressos fizeram na eleva o gradual de uma misria abjeta para uma pobreza aceitvel, a China e a n dia, o que se observou, nas ltimas duas dcadas, foi um conjunto de refor mas, vrias ainda em curso, conduzidas justamente na direo de mecanismos de mercado, no de orientaes estatizantes ou de planejamento centraliza do. A renda per capita tem se elevado, progressivamente, em ambos os pase s, especialmente na China, que deu saltos espetaculares na reduo da pobr eza e na abertura de setores inteiros de sua economia livre iniciativa e ao capital estrangeiro (todo ele capitalista e, supostamente, neoliberal) . Quanto Cuba socialista, ela conseguiu realizar a proeza de passar da m

aior renda per capita da Amrica Latina em 1960 no escondendo o fato de que ela era bem mal distribuda para um patamar abaixo da mdia, em 200 6, confirmando o consenso de que o socialismo bem mais eficiente em repa rtir de modo relativamente igualitrio a pobreza existente do que em criar novas riquezas. Pode-se, talvez, alegar que as mudanas econmicas ocorridas na China vm sendo feitas sob a gide do planejamento estatal e sob a firme conduo do Estado chins, que mantm controle sobre setores ditos estratgicos da ec onomia do pas. Essa realidade no elimina o fato de que todas as reformas operadas apresentam um carter essencialmente capitalista e, portanto, te ndencialmente neoliberal, ainda que no na verso quimicamente pura do m odelo original anglo-saxo. O estilo ou a forma no pode sobrepor-se ess ncia do sistema, caberia registrar. Neste caso, nosso autor ou cego ou intelectualmente desonesto, ao no querer reconhecer esses dois processo s de enriquecimento capitalista, que se desenvolvem sob os olhos de todo o planeta h aproximadamente duas dcadas. Suas lentes esto completament e fora de foco ou muito sujas, aparentemente. Um pouco de estatstica no lhe faria mal. O fato de que, em vrios desses processos tanto em pases desenvolvido s quanto em pases em desenvolvimento , os ricos estejam se tornando ma is ricos no impede o outro fato concomitante de que os pobres estejam s e tornando menos miserveis. Quem no quiser tomar minha afirmao como um argumento de f, pode conferir os dados apresentados por estudiosos d a distribuio mundial de renda, como Xavier Sala-i-Martin, cujas evidn cias e concluses j resumi neste artigo: Distribuio mundial de renda : as evidncias desmentem as teses sobre concentrao e divergncia econ mica, Revista Brasileira de Comrcio Exterior (Rio de Janeiro: Funcex, ano XXI, n. 91, abril-junho 2007, p. 64-75; disponvel: http://www.pral meida.org/05DocsPRA/1716DistMundRendaRBCE.pdf). Se existem sociedades nas quais a barbrie social vem esgarando o tecido social e incrementando a violncia em todos os sentidos, como pretende o autor, elas esto longe de representar um modelo de acumulao ou de or ganizao social da produo que seja liberal ou neoliberal, sendo mais ef etivamente caracterizadas pelo autoritarismo poltico e pelo extremo inter vencionismo econmico do Estado, quando no entregues violncia poltica , religiosa ou tribal, pura e simples, como parece ser o caso de alguns pa ses do continente africano ou do Oriente Mdio. A afirmao carece, assim, de qualquer embasamento na realidade, sendo uma

construo puramente mental de um autor manifestamente enviesado contra o que ele cr ser neoliberalismo, quando nenhum exemplo concreto desse si stema discutido ou sequer aventado. Para um autor como esse, ser contra o neoliberalismo significaria se posicionar contra o livre comrcio, contr a o ingresso do capital estrangeiro, contra a administrao em bases de me rcado de inmeros servios pblicos, contra a fixao dos juros e da parid ade cambial pelo livre jogo da oferta e demanda de crdito e de moeda, enf im, preservar o controle estatal de inmeras atividades com impacto social. Se formos examinar, contudo, os dados econmicos relativos renda, riquez a e prosperidade de um conjunto significativo de pases, estabelecendo dua s colunas, nas quais se colocaria, de um lado, os mais neoliberais abe rtura ao comrcio e aos investimentos, menor regulao estatal de atividad es de produo e distribuio, fluxo livre de capitais e fixao dos juros e cmbio pelo mercado e, de outro, os pases menos propensos abertura e mais inclinados regulao estatal, e certamente quanto ao movimento d e capitais como so em grande medida os da Amrica Latina, do Oriente M dio e da quase totalidade da frica teramos uma correspondncia quase p erfeita entre maiores coeficientes de abertura, isto , maior grau de neo liberalismo, e maior renda e prosperidade. O quase perfeita vem por con ta de pases de grande mercado interno como os EUA que apresentam pequ eno coeficiente de abertura externa (apenas no que tange ao peso do comrc io exterior no PIB), sem no entanto deixar de serem abertos s importaes e atrativos aos capitais estrangeiros. Ou seja, a liberalizao em comrc io e em investimentos e um ambiente de negcios favorvel iniciativa pri vada constituem, sim, poderosas alavancas para a formao de riqueza e a d istribuio de prosperidade. 5. O neoliberalismo um mito, mas alguns ingnuos no sabem disso Em qualquer hiptese, porm, o neoliberalismo um mito, tanto pelo lado d as acusaes infundadas dos anti-neoliberais, como pelo lado dos promotore s da prpria doutrina liberal, uma vez que todos os Estados modernos, sem exceo, apresentam graus variados de interveno no sistema econmico e d e regulao da vida social. Uma srie estatstica sobre nveis de tributa o e gastos pblicos, ao longo do sculo XX, revelaria um avano regular e constante da intermediao estatal nos fluxos de valor agregado e de disp ndio total, confirmando o papel sempre relevante do Estado na repartio setorial da renda total e na correo das desigualdades mais gritantes int roduzidas pelos regimes puros de mercado. Alis, falar em Estado liberal uma total contradio nos termos, tanto o substantivo desmente o seu su posto adjetivo.

O que estava, contudo, em causa na anlise conduzida neste ensaio de simp les avaliao crtica de um dos mitos mais difundidos na academia no era , propriamente, a evoluo econmica das modernas sociedades de mercado, e sim a afirmao que vimos totalmente desprovida de qualquer fundament ao emprica de que existe algo chamado neoliberalismo sendo ativament e praticado pelos Estados modernos e de que essa doutrina e prtica seria m responsveis por todas as misrias da sociedade contempornea. Trata-se de uma das fabulaes mais inconsistentes de que se tem notcia na produ o acadmica tida por sria e responsvel. Os dados disponveis, revelados por organismos internacionais e por uma v ariedade razovel de organizaes independentes, confirmam a melhoria sus tentada dos padres de vida em diferentes regies do planeta, tanto mais rpida e disseminada quanto mais integrados esto esse pases e regies a os fluxos mundiais de comrcio, tecnologia e investimentos. Assim, consid erar que a acumulao neoliberal ampliou a pobreza em todos os cantos d o mundo, aprofundou as desigualdades e provocou o cortejo de misrias que so registradas em reas jamais tocadas por polticas e prticas neolibe rais qualquer que seja o entendimento que se d ao conceito em questo configura um tipo de fraude que s consegue ser repetido impunemente em salas de aula universitrias porque a academia brasileira pouco respons vel no controle de qualidade dos cursos da rea de humanas e nos mtod os de avaliao de docentes manifestamente despreparados para cumprir o p rograma do qual so encarregados. Para sermos mais precisos, estamos em f ace de uma desonestidade intelectual que s encontra paralelo em apresent aes de mgicos de circos mambembes. Termino por aqui minha primeira anlise de uma falcia acadmica detectad a em livros utilizados em universidades brasileiras. De fato, o mito do n eoliberalismo que no guarda a mnima correspondncia com a realidade v erificvel oferece um exemplo concreto desse tipo de prtica, mais comu m do que se pensa, alis, em nosso ambiente universitrio. A um simples t recho selecionado de um artigo do autor aqui examinado pode-se aplicar o conjunto de caracterizaes dicionarizadas e conectadas ao termo falcia : enganador, ardiloso, fraudulento, quimrico e ilusrio. Outros exemplo s certamente existem: eles tambm sero trazidos a exame no momento oport uno. Concluo com um aviso maneira dos franceses: suivre...