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COMUNICADO DE IMPRENSA EMBARGO: 00:01 TMG de 29 DE Setembro de 2005

Uma em cada quarto crianas corre ainda o risco de doenas evitveis atravs das vacinas
Estima-se que, todos os anos, 27 milhes de crianas e 40 milhes de mulheres grvidas ficam por vacinar. Em 41 pases as crianas esto actualmente menos protegidas do que h pouco mais de uma dcada
Nova Iorque/ Lisboa, 29 de Setembro de 2005 Novos dados de carcter nacional revelam que se registaram poucos progressos na proteco das crianas e das mulheres contra as doenas evitveis atravs da imunizao, apesar da existncia de vacinas de baixo custo, afirma um estudo da UNICEF intitulado Progressos para as Crianas que foi divulgado hoje. Desde 1990, a imunizao de rotina tem chegado todos os anos a mais de 70 por cento das crianas do mundo. Na Sesso Especial da Assembleia-Geral das Naes Unidas de 2002, a comunidade internacional adoptou metas especficas para imunizar pelo menos 90 por cento das crianas menores de um ano em todos os pases at 2010. Esta edio de Progressos para as Crianas revela que 103 pases j esto a proteger 90 por cento das suas crianas contra as doenas evitveis, e que 16 tm vindo a fazer progressos consistentes. No entanto, em 74 pases os programas de vacinao no tm tido a continuidade necessria, ou os progressos so demasiado lentos. A nvel mundial, todos os anos nascem 130 milhes de crianas que tambm precisam de ser imunizadas. A imunizao evita anualmente cerca de 2 milhes de mortes de crianas com menos de 5 anos afirmou a Directora Executiva da UNICEF, Ann Veneman, no lanamento do estudo. A imunizao uma das intervenes mais seguras e com melhor relao custo/benefcio que existe. Devemos salvaguardar os progressos que foram feitos em muitos pases e estender a nossa aco aos restantes. Morrem anualmente 10.6 milhes de crianas menores de 5 anos. Perto de 2/3 destas mortes so evitveis, estimando-se que 1.4 milhes resultem de doenas que se previnem atravs da vacinao. As principais causas de morte so o sarampo, haemophilus influenze tipo b (Hib), tosse convulsa e ttano neo-natal - todos eles evitveis com vacinas que existem no mercado. Num futuro prximo, seria possvel evitar mais 1.1 milhes de mortes com vacinas contra pneumococcus e rotavirus, que so as principais causas de pneumonia grave e diarreia nos pases em desenvolvimento. Ao todo, os programas de imunizao poderiam reduzir para perto de a mortalidade das crianas menores de 5 anos se a imunizao de rotina tivesse uma cobertura superior a 90 por cento. Atravs do aumento da cobertura de imunizao, da introduo de novas vacinas logo que estejam disponveis e associando a vacinao a outras intervenes tais como a distribuio de redes mosquiteiras contra a malria, podemos contribuir significativamente para a concretizao do Objectivo

de Desenvolvimento do Milnio que diz respeito melhoria da sobrevivncia infantil, acrescentou a senhora Veneman. A cobertura da imunizao de rotina especificamente contra o sarampo um indicador chave para avaliar o progresso do 4 Objectivo de Desenvolvimento do Milnio a reduo de 2/3 da mortalidade das crianas menores de cinco anos at 2015, tendo como referncia os dados de 1990. Progressos para as Crianas utiliza os dados sobre a cobertura da vacinao de rotina contra o sarampo como um instrumento para avaliar o grau de proteco contra as seis doenas mais comuns na infncia evitveis com as vacinas. Partindo desses dados, o Progresso para as Crianas classifica os pases de acordo com a taxa mdia de crescimento anual de cobertura de imunizao deste 1990. O relatrio apresenta uma anlise regional que revela algumas desigualdades muito gravosas para as crianas. Em 2003, o ltimo ano para o qual dispomos de dados abrangentes, 90 por cento das crianas dos pases industrializados estavam protegidas pela imunizao. Nestes pases, as mortes devido a doenas evitveis com as vacinas so actualmente raras. A maioria dos pases da Amrica Latina, Carabas, Europa Central e de Leste, Comunidades dos Estados Independentes, Mdio Oriente e Norte de frica tambm fizeram progressos. Porm, grande parte dos pases da frica Ocidental e Central, onde apenas 52 por cento das crianas so regularmente vacinadas, ainda precisam de melhorar rapidamente os seus programas de imunizao. Mas nem todas as notcias so ms. As taxas de cobertura em alguns pases pobres melhoraram significativamente. A Eritreia aumentou a sua cobertura de vacinao de rotina de 18 por cento em 1990 para 84 por cento em 2003. O Nger passou de 25 para 64 por cento e o Uganda de 52 por cento para 82 por cento. Para alm disso, e segundo um artigo publicado recentemente no Lancet, a mortalidade devida ao sarampo, diminuiu para perto de metade nos ltimos cinco anos, graas ao resultado de campanhas de imunizao massivas. Nos prximos cinco anos, o sarampo poder ser a primeira das doenas evitveis a tornar-se rara nos pases em desenvolvimento. *** Para mais informaes, favor contactar: Comit Port. para a UNICEF - Carmen Serejo, 21 317 7511, press@unicef.pt