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Letra, lingstica, linguisteria


Frederico Zeymer Feu de Carvalhoi
Palavras-chave: significante, letra, lingstica, linguisteria.
Resumo: O texto trabalha a separao conceitual entre significante e letra no ensino de Lacan. Essa separao resultou na distino entre os domnios da lingstica e da linguisteria, introduzida por Lacan no Seminrio 20, e que contribui para aproximar a noo de inconsciente da funo da escrita.

Nosso propsito limita-se a explorar um aspecto da intricada relao entre psicanlise lacaniana e lingstica estrutural, concebendo-se esta ltima a partir do Curso de Lingstica Geral (CLG, 1972)ii. A distino entre o significante lingstico e o significante psicanaltico tem sido objeto de numerosos estudos por parte de psicanalistas e lingistasiii. Mais uma vez, trata-se de colocar em questo esta distino, mas indagando em que medida ela atravessada pela noo de letra. Este atravessamento evoca, por um lado, os limites conceituais entre letra, significante e signo; por outro lado, a dificuldade adicional de situar a psicanlise em relao aos campos da lingstica e da potica e o sentido do termo linguisterie, forjado por Lacan. Quando Saussurre define o objeto da lingstica como a lngua considerada em si

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mesma e por si mesma (CLG: 271) opera-se um duplo corte. Em primeiro lugar distingue-se lngua e fala, relegando a fala a um lugar subordinado em relao lngua: a fonao em nada afeta o sistema em si (CLG: 26). Nesta perspectiva, os desvios da fala seriam como as variaes de execuo de uma partitura musical que mantm intacta a estrutura sinfnica em si mesma, sem afet-la diretamente. A fala, entretanto, afeta a lngua de uma forma indireta, sendo responsvel por sua evoluo; mas esta interdependncia no impede que lngua e fala sejam tomadas, no Curso, como duas coisas completamente distintas (CLG: 27). Para Saussurre, a lngua s tem existncia social, ao passo que nada existe de coletivo na fala, que compreende as combinaes individuais, dependentes da vontade dos que falam (CLG: 28). Portanto, cumpre decidir que caminho trilhar diante da bifurcao que se abre to logo penetramos no campo das cincias da linguagem. A posio de Saussure clara quanto a este ponto: a lingstica propriamente dita tem por nico objeto a lngua e devemos nos acautelar para no transpor os limites que separam estes dois domnios.

O segundo corte se estabelece no interior do prprio objeto lingstico acima definido e concerne distino entre o significado e o significante. Trata-se de um corte que interpreta esta heterogeneidade j tematizada por Plato, passando pelos esticos, Santo Agostinho e a lgica de Port-Royal em ruptura com a tradio representacionista da linguagem. Entre significante e significado no existe representao, apenas associao. Sendo assim, pode-se pensar o signo lingstico como uma unidade composta de duas faces, o significante e o significado, sem uni-las pela representao. Este lao associativo contingente arbitrrio, dir Saussurre o que implica que ele poderia ter sido costurado de outra forma; uma vez fixado, porm, o signo tende a se perpetuar no sistema de relaes que caracteriza uma lngua. preciso considerar que o significante em Saussurre no existe fora de sua associao com o significado. Embora conceba significante e significado como duas ordens distintas, esta distino no poderia ser pensada fora da unidade do signo. Isto se esclarece se levarmos em considerao que a distino entre significante e significado postulada por Saussurre no interior do sistema social da lngua sendo, portanto, inerente ao plano do sentido onde os signos se fazem reconhecer. Em outros termos, Saussurre no renuncia ao pressuposto fundamental que acompanha a histria da lingstica, mesmo anterior ao Curso, que diz respeito equivalncia entre significante e significado, como se v na analogia com as duas faces de uma folha de papel, mesmo que esta equivalncia venha a ser renomeada por Saussurre em oposio idia de representao do significado pelo significante, e mesmo considerando que esta relao continuamente remodelada por deslizamentos entre os dois planos, como mostra a prpria evoluo da lngua. Este duplo corte, ensejado pela definio do objeto lingstico, tambm essencial

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definio do inconsciente. Ele permite pensar o inconsciente como uma cadeia articulada segundo as leis de uma ordem fechada (Lacan, 1998: 504), ao mesmo tempo efeito de linguagem e em ruptura com o signo por uma barra resistente significao. Em outros termos, o inconsciente se apresenta, ao mesmo tempo, estruturado como uma linguagem e portando os traos individuais de seu recorte pela fala, o que equivale a tom-lo como uma espcie de linguagem privada, para o arrepio dos lingistas e filsofos da linguagem. Isso fala, dir Lacan. Isso fala, no entanto, a partir de uma combinao individual que independe da vontade de quem fala (CLG: 28). A separao entre lngua e fala , portanto, o ponto a partir do qual a psicanlise pde esclarecer a extimidade desta relao. A trajetria de Lacan retorna, assim, ao ponto de bifurcao assinalado por Saussurre, onde a distino entre lngua

e fala levou sua separao epistmica. O inconsciente interdita a separao epistmica entre lngua e fala. A questo lacaniana pode ser ento formulada nos seguintes termos: como possvel pensar junto o que est epistemicamente separado no Curso? Por outro lado, a lngua em si mesma e por ela mesma intrinsecamente anterior a toda fronteira que se possa traar a em nome da significao; ela pode e deve ser analisada independentemente desta fronteira (Milner, 1999: 91). Este aspecto esclarece as razes que levaram Lacan a preferir a lingstica lgica. Escolher a lingstica escolher que a significao no faa fronteira na linguagem (Milner, 1999: 91). Desde este ponto de vista, o inconsciente se distingue pela insistncia em falar do que no se pode falar, atravessando a fronteira que a lgica designa como o limite da significao tomando-se como referncia o Tractatus, de Wittgenstein. O inconsciente sustenta que a significao no essencial linguagem e que seu limite intrnseco ao prprio dizer, na medida em que no possvel dizer nenhum todo. De fato, o inconsciente o que diz no tentativa lgica de traar um limite para a linguagem a partir da significao, apresentando-se, na experincia mais imediata, como expresso do que se situa, de incio, fora do campo da significao e insiste margem desta fronteira. De certa forma, o modelo do Witz freudiano mostra que a linguagem corrente atravessa esta fronteira graas s propriedades da lngua, desfazendo a unidade do signo para cingi-la de outro modo, o que leva Freud a se referir ao Witz como um jogo entre sentido e no sentido que no rompe o lao social da lngua. Esta manifestao se impe como uma experincia irresistvel ao falante, confundindo sua posio de usurio da linguagem pela interposio da tcnica do Witz inteno de quem fala. Tal tcnica est em perfeita consonncia com as propriedades poticas da lngua que compreendem os deslizamentos do significado sob o significante. na medida que regredimos no inconsciente que se rompe a equivalncia entre significado e significante. Tudo se passa como se, ao estender a ao do significante at o inconsciente, nos deparssemos com o que o significante comporta de autonomia em relao ao signo, rompendo-se o sistema social da lngua. Poderamos dizer que esta autonomia aponta para a funo da letra? Se assim for, concordaremos com a afirmao de Ritvo de que a letra tem esta funo inicial de distinguir o significante lingstico do significante psicanaltico porque introduz [no significante] o que inerente noo de letra: o efeito de cortar, apagar, desaparecer (Ritvo: 2000, 13). Para sustentar sua hiptese, Ritvo alude ao Seminrio 9 (A Identificao, de 1962), onde Lacan considera a letra a essncia do

significante, atravs da qual este se distingue do signo (Ritvo: 2000, 12). Ainda segundo esta hiptese, que podemos remontar a Freud, o inconsciente utiliza uma escrita em runas para o seu trabalho essencial de cifrar o gozo, como o trabalho do escriba que reescreve a partir das marcas apagadas da sua histria (Ritvo: 2000, 16). 3Mas, o axioma lacaniano isso fala, presentificando o que do inconsciente responde

como uma cadeia articulada, renova-se no momento em que Lacan lhe ope um est escrito (Lacan, 2003: 25). A partir da, a cadeia significante se contrape ao Um encarnado na alngua (Lacan, 1985b: 196). Seguindo esta trilha, uma psicanlise se definiria como uma prtica da letra que limita a prtica do sentido em torno do vazio da significao, desenhando a borda que escreve a experincia de um sujeito para alm do que pode ser por ele significado. Como no clebre exemplo de Leclaire (1977: 93), Poordjeli, fruto do trabalho de anlise, que Lacan menciona em 1964 (Lacan, 1985a :236), este nome secreto, termo intransponvel, desprovido de sentido" , matriz literal que convoca o inconsciente como um n (Leclaire 1977: 94). A letra este recorte no linear do texto com que se escreve a contingncia do encontro entre saber e gozo para alm do limite da significao. O Um da letra se contrape aqui tanto cadeia significante quanto unidade do signo. A unidade da letra difere da unidade do signo: a letra diferente de si mesma, pois quando digo a, este a pura diferena; quanto ao signo, importa-lhe a diferena relativa e a oposio entre o elemento a e o elemento b, como em a rvore da vida por oposio rvore frutfera. Em outros termos, o signo estabelece relaes dentro de um sistema enquanto o privilgio da letra acaba por se dirigir, em Lacan, relao do simblico com o real e no s relaes no interior de um mesmo sistema simblico. A letra enoda assim dois registros heterogneos, aos quais Lacan ir se referir ao evocar, em Lituraterra, o jogo de palavras litura/litoral (Lacan, 2003: 21). No se trata aqui do encontro do ar e da gua evocado por Saussurre e das vagas que a se articulam para intermediar o plano indefinido das idias confusas e o plano no menos indeterminado dos sons (CLG: 130) que fixa a unidade do signo; tampouco de uma fronteira da linguagem que permitiria demarcar os limites da significao, como em Wittgenstein. O que se designa com a letra , enfim, o enodamento entre o mar do saber e a terra do gozo, ali onde o vazio da significao impera, o signo incapaz de referir e o que se escreve se rasura. O crescente interesse lacaniano pela funo da letra vai, assim, de par com o declnio progressivo de suas referncias lingstica estrutural. Milner (1999: 94) identifica este

declnio passagem do primeiro ao segundo classicismo de Lacaniv, ao levar em considerao que o regime da letra o que doravante dar o estatuto do inconsciente, a ser pensado como uma escritura que afeta diretamente a prpria lngua, por situar-se fora de sua situao literria. Declnio da referncia lingstica mas no linguagem. Ser preciso ento forjar o termo linguisteria para distinguir, do domnio da lingstica, o que diz respeito fundao do sujeito: meu dizer que o inconsciente estruturado como uma linguagem no do campo da lingstica (Lacan, 1985b: 25) Segundo Milner (1995: 120), a descoberta dos anagramas de Saussurre, da qual Lacan

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toma conhecimento em 1964, foi decisiva para que a disjuno entre letra e significante se desenvolvesse no ensino lacaniano at completar-se por volta de 1973. De fato, esta distino nem sempre clara no ensino lacaniano, transitando entre uma relao essencial em 1962 (a letra como essncia do significante)v e uma distino quase absoluta em 1971 (nada leva a confundir, como j se fez, letra e significante)vi. Conforme assinala Mandil (2003), a letra inicialmente pensada por Lacan como subordinada ao significante, a partir da equivalncia entre letra e estrutura fonemtica. Esta dimenso literal do significante emerge da total depurao do significado (Mandil 2003: 30). o que se verifica, por exemplo, em A Instncia da letra..., escrito de 1957, onde a letra vem a ser tomada a partir da estrutura essencialmente localizada do significante (Lacan, 1998a: 504), isto , preservando-se no nvel dos caracteres o mesmo jogo de oposies que caracterizam as relaes fonemticas, cuja escuta deve equivaler a um procedimento de leitura, incidindo sobre as combinaes e recombinaes de letras (Mandil 2003: 30). O poder potico das palavras residiria, assim, na evocao de uma multiplicidade de significaes por meio de um movimento de suspenso de qualquer deciso semntica (Mandil 2003: 31). J em Lituraterra, texto de 1971, assistimos a uma verdadeira promoo do escrito em contraposio fala, que acaba por distanciar a noo de letra da noo de significante. Este recorte torna-se evidente a partir da oposio entre littera (letra) e litura (rasura), da qual se deriva a oposio literatura/lituraterra. Lacan se detm, neste texto, sobre a metfora do litoral, reportando-a funo da letra que conjuga, ao mesmo tempo em que separa, dois campos heterogneos, configurando o que poderamos chamar de uma borda entre simblico e real. Para Milner (1995: 128-130), a distino entre significante e letra j se encontra estabelecida em 1970 e no centro do que ele denomina o segundo classicismo de Lacan: o

significante se inscreve em um sistema e somente subsiste por suas relaes diferenciais, sendo neste sentido um termo sem positividade; a letra subsiste s, embora possa se relacionar a outras letras, sendo uma positividade suportada por seu elemento sensvel; o significante, no sendo positivo, no pode ser destrudo, embora possa vir a faltar em seu lugar; a letra pode ser destruda, rasurada, integralmente substituda; um significante apenas representa um sujeito para outro significante e nada transmite em si mesmo; a letra torna possvel a transmisso integral, como prova a cincia galileana; o significante concerne ao semblante; a letra concerne ao limite entre simblico e real; o significante procede do mltiplo; a letra procede do Um; o significante pode ser partilhado por uma comunidade lingstica, a partir do significante se tecem discursos; a letra, em sua solido, resto de discurso, provocando efeitos de disperso no sistema. 5Dois pontos, contudo, merecem ser destacados. Em primeiro lugar, o abismo

instigante que separa as ocupaes noturnas de Saussurre e o que ento ele fazia em nome da lingstica, e a profunda vinculao que se pode estabelecer entre os anagramas e o rbus freudiano, no ponto onde Saussurre espera por Freud (...) e se renova a questo do saber (Lacan, 1985b: 129). Bastaria evocar, para demonstra-lo, a estrita equivalncia entre a formula Ad temPLa pOrtatO (levado diante dos templos) do verso saturnino, onde se l a escrita anagramtica do nome de Apolo no poema que lhe dedicado (Starobinski,1996: 62), e a escrita dos nomes Signorelli e Bsnia-Herzegovina no jogo de letras que se verifica em torno de Botticelli, Boltraffio, Signor, Herr, etc, nomes manipulados como imagens de um texto (...) transformado em um jogo de enigma visual, analisado por Freud em 1901 (Freud, 1969, v. VII: 24). Ou, ainda, a referncia Trimetilamina, que se escreve em caracteres bem distintos no sonho da injeo de Irma (Freud, 1969, v. V, cap. II) No escapa a Lacan a hesitao de Saussurre quanto a saber em que medida as estranhas pontuaes de escrita que se encontram nos versos saturninos so ou no produtos da inteno do poeta. Ora, justamente a funo da letra o que se ressalta nas palavras sob as palavras onde se lem os anagramas. a que reaparece, em Sassurre, a questo do sujeito em sua relao com a lngua: ele suposto nesse corte literal onde emergem essas pontuaes que Saussurre mantn no campo do indescidvel. Retroativamente, diremos que ele emerge tambm no Curso como efeito do recorte exigido na massa indistinta dos sons onde se elocubra um saber sobre alngua.

Em segundo lugar, a conseqncia que esta mesma descoberta tem sobre Jakobson e sua pretenso de incluir a potica no campo da lingstica, que obriga Lacan a reconsiderar as relaes entre psicanlise, lingstica e potica sob um novo prisma. Sobre este segundo apontamento, Lemos (1998) afirma que o projeto de Jakobson fracassa justamente por desconsiderar, a despeito de sua proximidade com Lacan, que a lingstica, sem a psicanlise, no d conta do potico (Lemos 1998: 3). Segundo este projeto, a funo potica poderia ser inteiramente assimilada s funes da linguagem. o que a referncia ao witz permite pensar. interessante notar que Jakobson retoma a mesma questo que embaraa Saussurre e que ele deixa em aberto a respeito dos anagramas, a saber, se o poeta participa ativamente da criao do poema ou se por ele arrebatado. Ainda segundo Lemos, a posio de Lacan quanto a incluir a potica na linguisteria no unvoca. A princpio, no seminrio do ano de 1972/73, Lacan teria separado os domnios da lingstica e da linguisteria, deixando a Jakobson seu domnio reservado (Lacan, 1985b: 25), distinguindo potica e psicanlise. Outra vez, no seminrio intitulado Rumo a um significante novo, de 1977, Lacan teria admitido que no h outra lingstica que no a linguisteria (Lacan, 1998b: 6), abrindo caminho para que se pudesse relacionar a interveno do analista ordem do potico (Lemos 1998: 17). Uma ltima observao nos servir aqui guisa de concluso. O significante nos remete a um deslizamento infinito em cujos meandros podemos facilmente nos perder; a letra um ponto de deteno e de finitude, ponto limite a partir do qual no podemos mais deslizar, apenas atravessar. Este impasse comum experincia literria e psicanlise. Contudo, devemos avanar com precauo, evocando a funo da letra e o ciframento de gozo que a se produz para no confundir esta funo literal com a funo do belo, este ltimo anteparo diante do real. Uma psicanlise no , neste sentido, uma pura experincia potica, embora possa dela se servir. Da mesma forma que nem todo poema belo o bastante para defender o poeta do que do gozo caminha em direro morte. E para no se render s malhas do potico que, talvez, o recurso cincia da linguagem continue sendo essencial psicanlise. Neste sentido, poderamos opor a travessia literria a uma travessura da letra nas malhas do significante, para evocar o ncleo duro da letra que se escreve como uma rasura. Ali, onde o real no cede ao simblico. Para tanto, caberia lingstica aceder linguisteria.

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i Psicanalista, membro da EBP- seo MG, doutorando em Estudos Lingusticos pela FALE/UFMG. E-mail: fredericofeu@uol.com.br ii Trata-se do volume compilado a partir de anotaes de alunos de cursos proferidos por Saussurre, em Genebra, nos anos compreendidos entre 1907 e 1911. Por essa razo designaremos a referncia pelas iniciais CLG, como tem sido costume entre linguistas. iii Conferir, por exemplo, ARRIV (1999). iv Conferir, a este respeito, MILNER (1995). v LACAN, Jacques. O Seminrio, livro 9 A identificao. Indito. vi LACAN, Jacques. O Seminrio, livro 18 Dum discours qui ne serait pas du semblant. Stima lio. Indito.

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