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A Agua A gua uma substncia qumica composta de hidrognio e oxignio, sendo essencial para todas as formas conhecidas de vida

a na Terra.2 frequente associar a gua apenas sua forma ou estado lquido, mas a substncia tambm possui um estado slido, o gelo, e um estado gasoso, designado vapor de gua. Embora pequenas quantidades de gua paream transparentes a olho nu, a gua um composto qumico de colorao levemente azulada. Ao contrrio da ideia popular, a gua possui uma cor intrnseca que se deve ao espectro seletivo de absoro da luz. 3 4 A gua cobre 71% da superfcie da Terra.5 Na Terra, ela encontrada principalmente nos oceanos, de acordo com Paulo Carvalho de Noronha. 1,6% encontra-se em aquferos e 0,001% na atmosfera como vapor, nuvens (formadas de partculas de gua slida e lquida suspensas no ar) e precipitao.6 7 Os oceanos detm 97% da gua superficial, geleiras e calotas polares detm 2,4%, e outros, como rios, lagos e lagoas detm 0,6% da gua do planeta. Uma pequena quantidade da gua da Terra est contida dentro de organismos biolgicos e de produtos manufaturados. A gua na Terra se move continuamente segundo um ciclo de evaporao e transpirao (evapotranspirao), precipitao e escoamento superficial, geralmente atingindo o mar. A evaporao e a transpirao contribuem para a precipitao sobre a terra. A gua essencial para os humanos e para as outras formas de vida. Ela age como reguladora de temperatura, diluidora de slidos e transportadora de nutrientes e resduos por entre os vrios rgos. Bebemos gua para ajudar na diluio e funcionamento normal dos rgos para em seguida ser eliminada pela urina e por evaporao nos poros, mantendo a temperatura corporal e eliminando resduos solveis, como sais e impurezas. As lgrimas so outro exemplo de eliminao de gua. Na indstria ela desempenha o mesmo papel de diluidora, transportadora e resfriadora nos vrios processos de manufatura e transformaes de insumos bsicos em bens comerciais. O acesso gua potvel tem melhorado continuamente e substancialmente nas ltimas dcadas em quase toda parte do mundo.8 9 Existe uma correlao clara entre o acesso gua potvel e o PIB per capita de uma regio.10 No entanto, alguns pesquisadores estimaram que em 2025 mais de metade da populao mundial sofrer com a falta de gua potvel.11 A gua desempenha um papel importante na economia mundial, ja que ela funciona como um solvente para uma grande variedade de substncias qumicas, alm de facilitar a refrigerao industrial e o transporte. Cerca de 70% da gua doce do mundo consumida pela agricultura. Uma caracterstica incomum da gua a sua dilatao anmala. Ela se contrai com a queda de temperatura, mas a partir de 4C recomea a se expandir, voltando a se contrair aps sua solidificao. Isso explica porque a gua congela primeiro na superfcie, pois a gua que atinge a temperatura de 0 C se torna menos densa que a gua a 4 C, consequentemente ficando na superfcie. Esse fenmeno tambm importante para a manuteno da vida nas guas frias, pois faz com que a gua a 4 C fique no fundo e mantenha mais aquecidas as criaturas que ali vivem.13 Cerca de dois teros da superfcie da Terra est coberta por gua. Os cinco oceanos contm 97,2% da gua do planeta. O aglomerado de gelo do Antrtico (regio mais a sul do globo) contm cerca de 90% de toda a gua potvel existente no planeta. A gua em forma de vapor pode ser vista nas nuvens, contribuindo para o albedo da Terra. 14 A gua possui muitas propriedades incomuns que so crticas para a vida, nomeadamente um

excelente solvente e possui alta tenso superficial (0,07198 N m-1 a 25 C). A gua pura tem sua maior densidade a 3,984C (999,972 kg/m) e tem valores de densidade menor ao arrefecer que ao aquecer. Por ser uma substncia estvel na atmosfera, desempenha um papel importante como absorvente da radiao infravermelha, crucial na atenuao do efeito estufa da atmosfera. A gua tambm possui um calor especfico peculiarmente alto (75,327 J mol-1 K-1 a 25 C), que desempenha um importante papel na regulao do clima global. 15 A gua dissolve vrios tipos de substncias polares e inicas, como sais e acares, facilitando as interaes qumicas entre as diferentes substncias fora e dentro dos organismos vivos, principalmente nos de metabolismo complexo.16 Apesar disso, algumas substncias no se misturam bem com a gua, entre elas os leos, podendo ser classificadas como insolveis e, em alguns casos, hidrofbicas. As membranas celulares, compostas por lipdios e protenas, levam vantagem das propriedades hidrofbicas para controlar as interaes entre os seus contedos e o meio externo.16 A gua um composto polar pois os eltrons deslocam-se para perto do oxignio (devido a sua alta eletronegatividade), portando o prton de hidrognio (pouco eletronegativo) fica exposto. Exposio de cargas negativas perto do oxignio e positivas perto do hidrognio, fazendo assim a criao de polos. E devido ao somatrio de suas cargas, a gua considerada polar sem carga, apesar de apresentar a distribuio de cargas igual.