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Las cifras del hambre en Mxico

Ciro Murayama 11 de agosto de 2011

21.8 millones de mexicanos tienen ingresos que no les permiten cubrir sus necesidades alimenticias bsicas. Representan el 19.4% de la poblacin y slo entre 2008 y 2010 crecieron en casi tres millones y medio de personas. Esto revela que si bien el deterioro econmico puede tener efectos nocivos generalizados, se ensaa en particular con la poblacin ms dbil y muestra que en muy poco tiempo una amplia cantidad de personas pueden ir de ser pobres a incluso pasar hambre ante la ausencia de instituciones y redes de proteccin efectivas para evitar que la gente caiga en la miseria. De acuerdo con el Consejo Nacional de Evaluacin de la Poltica de Desarrollo Social (Coneval), los hogares por debajo de la lnea de bienestar mnimo para alcanzar el umbral determinado por el valor de la canasta alimentaria son los que no renen 978 pesos mensuales en las zonas urbanas y 684 en las zonas rurales. Mxico, un pas de ingreso medio alto segn el Banco Mundial, y una de las primeras 12 economas, no es capaz de brindar a uno de cada cinco de sus habitantes un ingreso que le permita comer. La extendida presencia de la pobreza y del hambre en Mxico, siendo un pas que pese a todo se industrializ y que se ha modernizado en muchos aspectos, slo se explica por la psima distribucin del ingreso: es la desigualdad lo que nos hace y mantiene subdesarrollados. En 2008 el porcentaje de mexicanos que no podan adquirir una canasta alimentaria mnima fue de 16.7 y subi a 19.4, pero en algunos estados la situacin empeor de manera crtica: en Sinaloa (con un aumento del 73.4%), Jalisco (49.9%), Quertaro (46.2%), Baja California Sur (45.6%) y Chihuahua (43.9%).

Mas para cubrir las necesidades alimenticias no slo hay que tener un ingreso mnimo sino lograr acceder a los alimentos mismos. En esto la situacin es ms preocupante, lo que refleja las insuficiencias de abasto en amplias zonas del pas. El Coneval seala, en su ms reciente medicin de la pobreza, que 28 millones enfrentan una situacin de carencia en el acceso a la alimentacin. De 2008 a 2010 el porcentaje pas de 21.7 a 24.9%, con un aumento absoluto de 4.2 millones de personas. Deberamos reflexionar si puede haber un dato ms revelador del fracaso econmico y social que vive Mxico al iniciar la segunda dcada del siglo XXI: la cuarta parte de la poblacin, uno de cada cuatro, sufre carencia en el acceso a la alimentacin. Esta carencia, como todo en nuestra realidad, se ha extendido de forma desigual. Incluso en estados prsperos como Nuevo Len y Sonora, creci entre 2008 y 2010 cerca del 5%, lo mismo que en Yucatn. Aument en ms de cinco puntos porcentuales en Colima, Guerrero, Hidalgo, Nayarit, Quintana Roo, San Luis Potos y Zacatecas. En tres estados la expansin de esta carencia fue superior al 10%: en Baja California Sur y Campeche, as como en el Estado de Mxico. De acuerdo con un estudio del Instituto Nacional de Salud Pblica, en el 21% de las localidades rurales con presencia indgena no se expenden frutas y en 13% tampoco verduras, pero en el 100% se encuentran a la venta grasas, azcares y bebidas, por ejemplo. La desnutricin, a pesar de haber ido disminuyendo, afectaba en 2006 al 30.8% de los nios menores de 5 aos pertenecientes al 20% de los hogares ms pobres del pas. Al mismo tiempo, se constata un aumento del sobrepeso y la obesidad sobre todo en la poblacin de menor ingreso. La alimentacin est volviendo a ser un tema crtico de Mxico. No hay cifras recientes de alcance nacional, posteriores a la crisis, acerca de cmo ha crecido la desnutricin o el sobrepeso y la obesidad, problemas vinculados al bajo ingreso, a la carencia de acceso a los alimentos y a la mala calidad de los mismos. Es lamentable que, pese a los avances en cobertura de servicios de salud, la actual administracin federal no haya an dispuesto recursos para levantar la nueva Encuesta Nacional de Salud y Nutricin, que nos permitira conocer con precisin el estado de estos dos aspectos fundamentales de la calidad de vida de los mexicanos. Investigador de la Facultad de Economa, UNAM