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NUSSBAUM, Martha. Sin fines de lucro. Por qu la democracia necesita de las humanidades. Trad. Mria Victoria Rodil.

Buenos Aires/Madrid: Katz, 2010. 199pp.


Marcos Carvalho Lopes1 Quem j leu o livro de Martha Nussbaum Cultivating Humanity encontrar neste novo opsculo poucas novidades. A principal delas o tom apocalptico desta obra que um manifesto com a inteno de funcionar como um chamado para a ao (2010: p.162). A urgncia de seu apelo estaria justificada pelo cenrio de crise econmica global, que tornou mais evidente e acirrado o conflito entre as demandas de uma educao voltada para a cidadania contra um modelo tecnicista de educao com o objetivo de gerar crescimento econmico em curto prazo. Este embate descrito por Nussbaum como uma crise silenciosa da educao que coloca em risco a prpria Democracia, j que este sistema de governo pressupe o cultivo de diversas crenas e hbitos de ao que capacitam o cidado para uma vida plena e no somente para funcionar de modo lucrativo. Estaramos dispostos a abrir mo da Democracia em nome do crescimento econmico de curto prazo? O exemplo de Singapura aquele que assombra os educadores como um mal guia. Singapura uma cidade-estado muito rica (com o terceiro maior PIB por habitante do mundo) e economicamente competitiva. Sua prosperidade econmica ajuda a manter a estabilidade de um regime poltico contrrio s liberdades democrticas. A vigilncia e censura sobre o comportamento pblico e privado anda junto com polticas de eugenia (destinadas a aumentar a natalidade naquelas classes consideradas altamente produtivas) e um sistema de educao altamente hierrquico e tecnicista (NUSSBAUM, 2004: p.15). Os ndices sobre a qualidade de educao em Singapura so excepcionais ocupa, por exemplo, o quinto lugar no ndice de leitura, a segunda posio em Matemtica e a quarta em Cincia no Pisa, Programa Internacional de Avaliao de Alunos que envolve 65 pases (DORETTO, 2012); o que cabe questionar se o foco neste modelo de educao direcionado para bons resultados em provas quantitativas de mltiplas escolhas seria adequado para a formao de cidados crticos e autnomos. O exemplo de bom desempenho de um professor dentro de uma Ditadura pode servir de espelho para pases democrticos? O presidente norte-americano Barack Obama um dos que se mostrou seduzido pelo modelo tecnicista daquela cidade-estado. Comparando o sistema de educao de Singapura e outros pases do Oriente com o dos Estados Unidos afirmou: eles passam menos tempo ensinando coisas que no importam. No preparam seus alunos s para a universidade ou para a escola secundria. Os preparam para uma carreira de trabalho. Ns no (citado por NUSSBAUM: 2010: p.183). Nussbaum concordaria com Obama na avaliao de que os Estados Unidos nunca tiveram um modelo de educao voltado puramente para o crescimento econmico (2010,
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Doutorando em Filosofia no PPGF/UFRJ, bolsista da CAPES e professor temporrio na UNIRIO.

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p.38), justamente por manter uma orientao humanstica que fomenta uma cultura poltica democrtica. Abrir mo desta perspectiva humanstica seria, para a filsofa norte-americana, como abrir mo da prpria alma (soul).2 Em verdade, o que Nussbaum chama de alma teria uma melhor traduo em portugus como esprito no sentido hegeliano daquilo que permite participar da conversao da humanidade, j que ela se refere s faculdades de pensamento e imaginao, que nos fazem humanos, que tornam nossas relaes, relacionamentos humanos plenos, ao invs de relaes de uso e manipulao(NUSSBAUM, 2010b: p.6). No entanto, esta terminologia no utilizada por acaso: o uso de alma faz com que o conflito sobre o modelo de educao seja visto platonicamente como algo que se repete dentro de cada individuo, como se a Democracia necessitasse do cultivo por parte de cada cidado de determinadas virtudes democrticas:
Se o verdadeiro choque de civilizaes reside, como penso, na alma ( soul) de cada indivduo, com a ganncia e o narcisismo lutando contra o respeito e amor, todas as sociedades modernas esto perdendo a batalha em um ritmo acelerado, pois esto alimentando as foras que impulsionam a violncia e a desumanizao, ao invs das que conduzem a uma cultura de igualdade e respeito. Se no insistimos na importncia fundamental das artes e das humanidades, elas desaparecero, porque no servem para ganhar dinheiro. Produzem algo muito mais valioso do que isso; geram um mundo em que vale a pena viver, com pessoas capazes de ver os outros seres humanos como pessoas plenas, merecedoras de respeito e empatia, com pensamentos e sentimentos prprios; e naes capazes de superar o medo e a desconfiana em prol de um debate simptico e razovel (traduo minha NUSSBAUM, 2010: p.189).

Mas o crescimento econmico combina com o cultivo de valores democrticos? A resposta de Nussbaum para esta questo parece dbia; por exemplo, por um lado afirma que existem dados empricos que demonstram a escassa correlao existente entre o crescimento e a melhoria da sade, da educao ou da liberdade poltica (NUSSBAUM, 2010a: p.34); por outro, afirma que o cultivo da imaginao atravs das artes e do pensamento crtico so fundamentais para o crescimento econmico e a conservao de uma cultura empresarial sadia(NUSSBAUM, 2010a: p.151). Esta aparente indeciso se esclarece em parte pelo questionamento que a filsofa norte-americana faz da ideia corrente de desenvolvimento e progresso como crescimento do PIB. Para ela preciso que o crescimento econmico no descarte valores que as sociedades democrticas tomam em sua constituio como inalienveis, os direitos civis e polticos que garantem a igualdade independente de raa, gnero ou credo religioso perante a lei (NUSSBAUM, 2010a: p.37). Tanto os Estados Unidos quanto a ndia, pases que so o foco de sua anlise, assumem estes compromissos democrticos em sua constituio; o que deve significar o cultivo de valores democrticos para alm de qualquer obcecao por crescimento econmico. Por isso mesmo, seria mais adequado pensar o
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Na traduo espanhola se utiliza alma para traduzir o termo soul do original ingls. 100
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progresso e a sade econmica tomando o paradigma do Desenvolvimento Humano criado por Amartya Sen, aonde o mais importante so as oportunidades ou capacidades para que cada pessoa tenha acesso sade, integridade fsica, liberdade poltica, participao poltica e educao (NUSSBAUM 2010a: p.47 e 2010b: p. 24). A partir desta perspectiva mais ampla do que significa progresso e crescimento econmico, quando a distribuio de renda e o acesso a bens primordiais contam como ndice de avaliao, as artes e as cincias humanas so valorizadas como adequadas para desenvolver certas capacidades que permitem participar da conversao da humanidade. E as enumera: 1) capacidade de desenvolver um pensamento crtico, o que significa o autoexame em sentido socrtico, questionando tradies e s aceitando crenas que sobrevivem as exigncias da razo; 2) capacidade de se posicionar como cidado do mundo, transcendendo as lealdades nacionais como ser humano vinculado aos demais seres humanos; e 3) a capacidade de imaginao narrativa, que permite se colocar no lugar de outra pessoa (NUSSBAUM 2005: p.28-30 e 2010a: p.26). Cada uma destas capacidades tema de um dos captulos do livro de Nussbaum. No entanto, antes de tematizar detidamente tais capacidades, Nussbaum desenvolve atravs de exemplos da psicologia uma espcie de genealogia antinietzschiana; pr ocurando justificar porque aqueles que defendem a manuteno das instituies democrticas baseadas no respeito ao prximo, devem enfrentar as constantes ameaas do egosmo, j que esta postura gera averso ao Outro e a tendncia para hierarquizao. A autora parte da descrio do beb imerso no egosmo infantil, um principio natural narra a partir do qual deve-se pensar seu desenvolvimento moral at que adquira a possibilidade de desenvolver relaes de reconhecimento pleno e simpatia em relao ao outro. Para tanto, preciso que supere o egotismo, o que se d primeiramente atravs de relaes instrumentalizadas, at que adquira as capacidades de (1) compreenso, vendo o outro como um fim e no como um meio (algo que destaca ser caracterstica comum de outros mamferos, como macacos, elefantes e cachorros) e (2) de pensamento emptico, a aptido para perceber o mundo a partir da perspectiva do outro (algo que os macacos so capazes de fazer). O estimulo ao desenvolvimento destas habilidades ajudaria a superar as construes infantilizadoras que separam os seres em puros e impuros, humanos e monstros. Nussbaum critica os contos infantis que promovem esta diviso, dando a ideia de que o mundo encontrar a paz quando os diferentes monstros, bruxas, ogros etc. forem exterminados; em contraste, exalta o universo complexo dos filmes de Hayao Miyazak (diretor das animaes como A Viagem de Chihiro e Tmulo de vagalumes) e o livro Onde vivem os monstros de Maurice Sendak. A filsofa descreve diversos contextos em que o egocentrismo infantil tende a se repor, como por exemplo, no mito do controle total, na fantasia de invulnerabilidade e de possuir uma competncia maior que os demais humanos. Esta tentativa de controle total,
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geralmente masculina, tende a gerar vergonha e intolerncia ante o fracasso inevitvel; algo que pode ser contornado com a aceitao da debilidade humana (o que noutro contexto Nussbaum chama de dimenso trgica da existncia), da interdependncia e necessidade de ajuda mtua. A fragilidade da bondade demonstrada atravs da descrio de alguns experimentos de psicologia (como os clssicos testes de Stanley Milgran, que exps que as pessoas continuavam dispostas a aplicar choques eltricos em outros humanos mesmo que estes ltimos demonstrassem dor, uma vez que eram avalizadas pela autoridade do cientista que lhes dava ordens) por meio dos quais, exemplifica, como a ausncia de responsabilidade, a falta de opinio crtica e a desumanizao do outro geram contextos em que as pessoas se tornam propensas a ter um comportamento perverso (NUSSBAUM 2010a: p.72). Esta tendncia de transferir responsabilidade para o outro algo que o cultivo da capacidade/virtude socrtica de autoexame ajuda a superar. Nussbaum destaca a importncia da pedagogia socrtica, caracterizada por incentivar os alunos a desenvolver questionamentos e o autoexame de suas crenas. A autora se utiliza do controverso termo maiutica socrtica, o que faz crer que a partir dos estmulos corretos todos os alunos chegariam ao desenvolvimento de pensamento crtico e empatia em relao ao outro e aos valores democrticos. Nussbaum descreve uma narrativa de desvelamento deste mtodo que pede a participao ativa da criana partindo de Scrates e passando por Jean-Jacques Rousseau, Johann Pestalozzi, Friendrich Froebel, Bronson Alcott, Horace Mann etc. que culmina nos exemplos de John Dewey nos Estados Unidos e de Rabindranath Tagore na ndia. Em relao cidadania mundial, Nussbaum critica os norte-americanos por ficarem demasiadamente presos a sua cultura: seria primordial que tivessem contato mais prximo com culturas estrangeiras e que aprendessem ao menos outro idioma. Mas o exemplo principal da autora so os efeitos perversos que as distores no ensino de Histria podem provocar: denuncia a ausncia de uma perspectiva cosmopolita lembrando o exemplo negativo das narrativas que desconsideram continentes inteiros como a frica e a sia mantendo uma viso eurocntrica. Tambm pe em questo as narrativas provincianas e nacionalistas, especificamente trata de como a histria da ndia aparece em alguns pssimos livros didticos (desenvolvidos para a memorizao acrtica), que relatam as origens do pas como uma espcie de civilizao superior a todas as outras que foi contaminada negativamente pela presena estrangeira. Em livros didticos do Estado de Gujarat as narrativas xenfobas chegam ao extremo de destratar Gandhi e exaltar Hitler como um heri. No por acaso este estado optou por um modelo excludente de desenvolvimento econmico e por uma educao tecnicista. No por acaso tambm, em 2002 um massacre em Gujarat promovido por elementos violentos da direita matou 2000 muulmanos e, em 2012, causou escndalo a inaugurao de uma loja de roupas
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masculinas com o nome Hitler e a sustica como logotipo. Existe um punhado de lojas com nomes semelhantes na regio, o que sintoma da ausncia de uma cultura poltica democrtica. Para uma cidadania mundial necessrio que a narrativa da Histria seja desenvolvida de um modo complexo, mostrando a interconexo entre diferentes povos e culturas, problematizando as possibilidades interpretativas, incentivando cada pessoa a superar suas lealdades imediatas na direo de uma viso mais abrangente. Na descrio dos benefcios da literatura e das artes no desenvolvimento da capacidade de empatia, Nussbaum se concentra em exemplos de sua experincia pessoal com o teatro, do valor dado dana para Tagore, educador indiano, e dos resultados de incluso que a formao de corais alcanou em Chicago. Estas atividades nos ajudam a desenvolver a imaginao criativa, colocando os alunos na perspectiva de outras pessoas, muitas vezes de culturas diferentes. Neste ponto a descrio de Nussbaum vale pelo sentimento que procura incutir, atraindo a identificao do leitor. Quem quiser uma argumentao detalhada sobre o lugar que a filsofa norte-americana d literatura, por exemplo, ter que procurar outras obras. O livro de Nussbaum, contra suas intenes, pode servir como um instrumento para justificar a valorizao das humanidades, j que, de acordo com sua argumentao, economias sadias que apostam na inovao precisam contar com as virtudes imaginativas que as humanidades so capazes de desenvolver. A recusa de Nussbaum em pensar a utilidade das humanidades para o desenvolvimento econmico tomando-as como fundamento de virtudes democrticas que devem ser valorizadas em si mesmas acaba enfraquecendo seu discurso em um horizonte no essencialista. Isso no retira a urgncia e validade de seu apelo. A narrativa apaixonada de Nussbaum no trs muita coisa nova para aqueles que lidam com a Educao, mas deixa manifesto: o rei est nu.

Referncias: DORETTO, Juliana.Vale quanto ensina.Saber.In: Folha de So Paulo. 18/04/2011. Disponvel em: http://www1.folha.uol.com.br/fsp/saber/sb1804201101.htm Consultado em 08/10/2012. NUSSBAUM, Martha. A Repblica de Plato: a boa sociedade e a deformao do desejo. Trad. Ana C. da Costa e Fonseca, et Al. Porto Alegre: Bestirio, 2004. _______. El cultivo de la humanidad. Uma defensa clsica de La reforma em La educacin liberal. Trad. Juana Pailaya. Barcelona: Paids, 2005. _______. Not for profit. _______. Sin fines de lucro. Por qu la democracia necesita de las humanidades. Trad. Mria Victoria Rodil. Buenos Aires/Madrid: Katz, 2010a. ______. Not for profit : why democracy needs the humanities. Princeton: Princeton University Press, 2010b.

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