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A CONSTRUO SOCIAL DE POLTICAS AMBIENTAIS

Chico Mendes e o Movimento dos Seringueiros

Mary Helena Allegretti Tese de Doutorado

Braslia-DF, 18 de Dezembro de 2002

UNIVERSIDADE DE BRASLIA CENTRO DE DESENVOLVIMENTO SUSTENTVEL

A CONSTRUO SOCIAL DE POLTICAS AMBIENTAIS


Chico Mendes e o Movimento dos Seringueiros Mary Helena Allegretti Tese de Doutorado

Orientadores: Cristovam Ricardo Cavalcanti Buarque Marcel Bursztyn

Braslia-DF, 18 de Dezembro de 2002


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ALLEGRETTI, MARY HELENA A Construo Social de Polticas Ambientais Chico Mendes e o Movimento dos Seringueiros, 827p., mm, (UnB-CDS, Doutora, Desenvolvimento Sustentvel Gesto e Poltica Ambiental, 2002). Tese de Doutorado Universidade de Braslia. Centro de Desenvolvimento Sustentvel. 1. Polticas Pblicas e Meio Ambiente 3. Conflitos Agrrios e Ambientais I. UnB-CDS 014d 2. Movimentos Sociais 4. Seringueiros e Chico Mendes

concedida Universidade de Braslia permisso para reproduzir cpias desta tese e emprestar ou vender tais cpias somente para propsitos acadmicos e cientficos. A autora reserva outros direitos de publicao e nenhuma parte desta tese de doutorado pode ser reproduzida sem a autorizao por escrito da autora. Mary Helena Allegretti

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Esta Tese dedicada a Raimundo de Barros, Marina Silva, Jlio Barbosa, e ao Conselho Nacional dos Seringueiros, herdeiros do legado de Chico Mendes.

Agradecimentos
Realizar uma Tese de Doutorado, simultaneamente funo de Secretria de Coordenao da Amaznia, do Ministrio do Meio Ambiente, durante dois anos, exigiu muita disciplina pessoal, concentrao e administrao do tempo. Mas no teria sido possvel sem o apoio que recebi de algumas pessoas s quais quero agradecer. Aos Ministros do Meio Ambiente, Jos Sarney Filho e Jos Carlos Carvalho, pelo respeito deciso de conciliar as responsabilidades de Secretria com as de Doutoranda. A Vanessa Fleishfresser, por ter me ajudado a identificar o eixo central da Tese. A Ana Lange, pela dedicao e competncia na funo de Secretria Adjunta, apoio indispensvel para a concretizao de uma tarefa to complexa. A Mario Menezes, por ter dividido comigo as responsabilidade do Gabinete e partilhado a importncia de registrar a histria que ajudou a construir. A Juliano Allegretti Zanoni, Luiz Fernando Allegretti, Liliane Robacher e Fernanda Allegretti Venzon, no somente pelos laos de famlia, mas tambm pelo apoio irrestrito e convivncia criativa. A Graciela Pascual, pelo eficiente suporte cotidiano sem o qual seria impossvel conciliar agendas e responsabilidades. A Elcio Freire da Costa, Warlison Leandro da Silva e Katia Cristina Favilla pelo apoio tcnico e operacional e a disposio de colaborar. Equipe da Secretaria de Coordenao da Amaznia, como um estmulo, para que as responsabilidades institucionais no nos afastem do esforo de reflexo sobre a realidade.

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RESUMO

Este estudo analisa o modo como comunidades de seringueiros, destitudas de fora econmica e de poder poltico, articulam redes locais, nacionais e internacionais de apoio e, ao formular uma alternativa para a resoluo de conflitos sociais, contribuem para a elaborao e implantao de uma poltica inovadora de acesso e uso dos recursos naturais na Amaznia. Esta poltica - de criao de reas protegidas para o uso sustentvel de populaes tradicionais - foi exitosa politicamente, porque criou um mecanismo institucional de resoluo de conflitos em torno da terra e da floresta; socialmente, porque assegurou meios de vida para as geraes atuais e futuras; culturalmente, porque respeitou formas tradicionais de uso dos recursos naturais; e, ambientalmente, porque impediu o avano dos desmatamentos. Este resultado foi alcanado por meio da combinao de fatores endgenos e exgenos ao movimento dos seringueiros, tais como a histria de luta pela incorporao do Acre ao territrio nacional; a relao econmica dos seringueiros com a floresta; a busca de base social de apoio para campanhas em defesa das florestas tropicais; a atuao no campo estratgico dos emprstimos internacionais para a Amaznia; e a identificao do lder sindical Chico Mendes como smbolo ambiental aps o seu assassinato, no contexto que antecedeu a Conferncia do Rio em 1992. O resultado foi a transformao de um problema local em questo de Estado e em tema internacional, alcanado por meio de uma estratgia poltica de construo de alianas entre grupos sociais diferenciados. O estudo revelou que movimentos ambientais podem ser bem sucedidos quando formulam polticas de aliana com a sociedade e movimentos sociais podem se beneficiar quando inserem a questo ambiental em seus objetivos estratgicos. A pesquisa demonstrou, tambm, que a formulao de polticas de desenvolvimento, em reas ricas em recursos naturais, requer o equacionamento prvio dos direitos de propriedade. Mas evidenciou que o controle sobre territrios no suficiente para solucionar o problema da viabilidade econmica do uso da floresta na Amaznia, que depende de polticas de valorizao dos recursos naturais que reconheam as comunidades tradicionais como protagonistas do desenvolvimento sustentvel, na medida em que so mantenedoras do estoque de capital natural e prestadoras de servios ambientais para o planeta e a humanidade. vii

ABSTRACT

This study analyzes the way in which rubber-tapper communities, in spite of being destitute of economic and political power, construct local, national and international support networks and, by providing an alternative way to resolve social conflicts, contribute to the design and implementation of an innovative policy of access to and use of the natural resources in the Amazon region. This policy creation of protected areas for sustainable use by traditional populations was politically successful, by creating an institutional mechanism for resolution of conflicts regarding land and the forest; socially successful, by ensuring livelihoods for present and future generations; culturally successful, because it respected traditional forms of natural resource use; and environmentally successful, because it blocked the advance of deforestation. This result was achieved through a combination of factors that were both endogenous and exogenous to the rubber-tapper movement, such as the history of struggle for incorporation of Acre into the national territory; the economic relation of rubber-tappers with the forest; the search for a social base of support for campaigns in defense of tropical forests; and the identification of the laborunion leader Chico Mendes as an environmental symbol after his murder, in the course of events which preceded the Rio de Janeiro Conference in 1992. The result was a transformation of a local problem into an issue of State and an international cause, through a political strategy of building alliances among different social groups. The study revealed that environmental movements can be successful when they establish policies of alliances with society, while social movements can benefit when they include environmental issues among their strategic objectives. The research showed that the formulation of development policy in regions rich in natural resources requires previous solution of problems of land tenure. However, it also showed that control of territory is not sufficient to solve the problems of economic feasibility of use of forest resources in the Amazon, which depends on policies which increase the value of natural resources and recognize traditional communities as protagonists of sustainable development, since they maintain the stock of natural capital and provide environmental services for the planet and mankind.

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NDICE PRLOGO ....................................................................................................................... 1 Encontro na Floresta ............................................................................................................................. 1 1. 2. INTRODUO ................................................................................................... 18 O CONTEXTO HISTRICO DOS CONFLITOS .................................. 43

2.1 A REVOLUO ACREANA...................................................................................................45 2.1.1 Expanso da Economia da Borracha ...........................................................................47 2.1.2 Ocupao do Acre: entre o Madeira e o Javari ...........................................................52 2.1.3 Controle Boliviano..........................................................................................................58 2.1.4 O Estado Independente e o Bolivian Syndicate .............................................................64 2.1.5 Plcido de Castro e a Guerra do Acre..........................................................................80 2.1.6 O Tratado de Petrpolis.................................................................................................91 2.2. POLTICAS PARA A BORRACHA ....................................................................................100 2.2.1 Queda da Economia da Borracha...............................................................................101 2.2.2 O Soldado da Borracha na Segunda Guerra Mundial..............................................110 2.2.3 A Poltica do Monoplio da Borracha .......................................................................114 2.2.4 A Operao Amaznia .................................................................................................121

3.
3.1.

OS SERINGUEIROS E O AVIAMENTO.................................................134
O EXTRATIVISMO DA BORRACHA ............................................................................140 3.1.1 As Peculiaridades da Borracha ....................................................................................141 3.1.2 As Pesquisas Industriais ...............................................................................................143 3.1.3 A Devastao dos Seringais .........................................................................................146 3.1.4 A Ocupao dos Altos Rios.........................................................................................149 RELAES SOCIAIS NA EMPRESA SERINGALISTA .........................................154 3.2.1 Abertura de um Seringal...............................................................................................161 3.2.2 O Endividamento Prvio .............................................................................................163 3.2.3 Colocao e Barraco.........................................................................................................164 3.2.4 Os Regulamentos dos Seringais ..................................................................................167 SUBMISSO E REVOLTA NOS SERINGAIS ............................................................171 3.3.1 A Lei do Trabalho.........................................................................................................172 3.3.2 A Relao Patro Fregus ............................................................................................174 3.3.3 Questo com Patro ...........................................................................................................178 3.3.4 A Revolta do Alagoas ...................................................................................................181

3.2.

3.3.

4.
4.1.

CONFLITOS PELA TERRA E PELOS RECURSOS ...........................190


SERINGUEIROS AUTNOMOS...................................................................................195 4.1.1 Do Cativeiro Liberdade .................................................................................................196 4.1.2 A Venda dos Seringais..................................................................................................206 ix

4.1.3 Expulso dos Seringueiros e Criao das CEBs .......................................................214 4.2. SERINGUEIROS POSSEIROS .........................................................................................219 4.2.1 A Situao Fundiria do Acre......................................................................................220 4.2.2 A Organizao dos Sindicatos Rurais.........................................................................228 4.2.3 Empates s Derrubadas O Caso do Seringal Carmen...............................................235 CHICO MENDES: VEREADOR SINDICALISTA ....................................................251 4.3.1 Sindicato de Xapuri e Presidncia da Cmara...........................................................252 4.3.2 Assassinato de Wilson Pinheiro ..................................................................................292 4.3.3 Indiciamento na Lei de Segurana Nacional .............................................................303

4.3

5.
5.1

DEFESA DA FLORESTA ..............................................................................321


SINDICATO DOS TRABALHADORES RURAIS DE XAPURI............................329 5.1.1 Entrevista com Chico Mendes em 1981....................................................................330 5.1.2 O Empate do Nazar e Conflitos com o Sindicato ...................................................338 5.1.3 Conflitos pela Terra em 1982 e 1983 e Eleio no Sindicato .................................352 PROJETO SERINGUEIRO ...............................................................................................356 5.2.1 Origens do Projeto: 1981 .............................................................................................358 5.2.2 A Primeira Escola no Nazar: 1982 ...........................................................................367 5.2.3 Central de Produo e Consumo do Nazar.............................................................377 5.2.4 Resultados da Experincia ...........................................................................................380 5.2.5 Conflitos pela Terra em 1983 ......................................................................................388 PRIMEIRO ENCONTRO NACIONAL DOS SERINGUEIROS .........................392 5.3.1 Conflitos pela Terra em 1984 e 1985 .........................................................................392 5.3.2 Origem do Conceito de Reserva Extrativista............................................................412 5.3.3 Encontro Nacional dos Seringueiros .........................................................................426 5.3.4 Comisso Mundial sobre Meio Ambiente e Desenvolvimento..............................450 5.3.5 A Repercusso Internacional da Proposta de Reserva Extrativista .......................455 A CONSTRUO INSTITUCIONAL DA RESERVA EXTRATIVISTA...........462 5.4.1 Bancos, Ambientalistas, BR 364 e PMACI ...............................................................464 5.4.2 CNS, Empates e Contra-Ataques:1986........................................................................484 5.4.3 Reserva Extrativista: Meio Ambiente e Reforma Agrria .......................................518 5.4.4 Projeo Internacional e Projeto de Assentamento Extrativista:1987 ..................552 GUERRA NA FLORESTA O ASSASSINATO DE CHICO MENDES ............588 5.5.1 Suspenso dos Desembolsos e Prmios Internacionais:1987.................................589 5.5.2 Batalhas Locais, Nacionais e Internacionais..............................................................627 5.5.3 Misso de Negociao do BID ...................................................................................668 5.5.4 O Seringal Equador e o Assassinato de Ivair Higino...............................................687 5.5.5 Reserva Extrativista do Cachoeira ..............................................................................708 5.5.6 Confronto Final.............................................................................................................726

5.2

5.3

5.4

5.5

6.

CONCLUSES ...................................................................................................735

REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS ..................................................................760


x

LISTA DE TABELAS 1. Volume e Valor das Exportaes de Borracha por Belm e Manaus, 1890-1898. 2. Exportao de Borracha Silvestre Amaznica para o Exterior, 1901-1915. 3. Exportao de Borracha Silvestre Amaznica para o Exterior, 1871-1900. 4. rea Total, rea Desmatada e a rea Desmatar, por Propriedade, em Xapuri, Estado do Acre, 1987. 5. reas Prioritrias para Projetos de Assentamento Extrativista na Amaznia, 1988. LISTA DE FIGURAS 1. Desmatamento no Estado de Rondnia em 1982 e 1985. Mapa Utilizado pelos Seringueiros na Peregrinao a Braslia, em janeiro de 1987. 2. Desmatamento no Estado do Acre em 1985. Mapa Utilizado pelos Seringueiros na Peregrinao a Braslia, em janeiro de 1987. 3. Mapa Esquemtico com a Localizao dos Seringais Porto Rico, Equador e Cachoeira, em Xapuri, Estado do Acre. 4. Mapa de Conflitos em Xapuri, Estado do Acre, Elaborado por Chico Mendes em 1984. 5. Mapa Esquemtico do Seringal Cachoeira, Colocao Igarap Grande, Xapuri, Estado do Acre. LISTA DE MAPAS 1. Localizao dos Principais Eventos da Revoluo Acreana e dos Tratados de Limites com a Bolvia e o Peru. 2. Distribuio da Hevea brasiliensis e da Hevea benthamiana no Vale do Amazonas, 1924. 3. Croquis do Alto Rio Tarauac com Destaque para os Seringais Redeno e Alagoas, no Territrio do Acre, 1926. 4. Seringais Localizados na Reserva Extrativista Chico Mendes. 5. Reserva Extrativista Chico Mendes. 6. Reserva Extrativista do Alto Tarauac LISTA DE FOTOS 1. Coletiva de imprensa do CNS e UNI. Osmarino Amncio mostra foto de satlite sobre desmatamento na Amaznia, 23 de janeiro de 1987. 2. Participantes do Empate do Seringal Carmen, em Brasilia, 2001. 3. Ccero Galdino, Participante do Empate do Seringal Carmen, em Brasilia, 2001. 4. Ccero Galdino e Mary Allegretti, em Brasilia, 2001. 5. Ccero Galdino, Osmarino Amncio e Mary Allegretti, em Brasilia, 2001. 6. Seringueiros de Xapuri se Preparando para um Empate. 7. Seringueiros de Xapuri se Preparando para um Empate. 8. O Grande Mutiro contra a Jagunada, em outubro de 1979 9. Lula em Ato Pblico em Brasilia, em julho de 1980. 10. Escola do Seringal Nazar, Colocao Independncia, junho 1981. 11. As Duas Turmas de Alunos: na Sala e na Cozinha, junho 1981. 12. As Duas Turmas de Alunos: na Sala e na Cozinha, junho 1981. 13. Encontro dos Seringueiros com Ulisses Guimares, 17 de outubro de 1985. 14. Encontro do CNS e UNI com Rubem Ilgenfritz, Presidente do Incra, 20 janeiro de 1987. 15. Encontro do CNS e UNI com Celso Furtado, Ministro da Cultura, 23 de janeiro de 1987. xi

16. Encontro do CNS e UNI com Celso Furtado, Ministro da Cultura, 23 de janeiro de 1987. 17. Chico Mendes Recebe Prmio Global 500 da ONU, com o Diretor Executivo da UNEP Mustaf Tolba, Observado por Robert Lamb, em Birmingham, UK, 06 de julho de 1987. 18. Chico Mendes no Debate da Constituinte Realizado em Curitiba, Paran. 19. Chico Mendes e Jaime da Silva Arajo, Primeiro Presidente do CNS. 20. Chico Mendes no Sindicato dos Trabalhadores Rurais de Xapuri, Acre. 21. Chico Mendes no Sindicato dos Trabalhadores Rurais de Xapuri, Acre. 22. Chico Mendes no Sindicato dos Trabalhadores Rurais de Xapuri, Acre. 23. Chico Mendes e Mary Allegretti, no Seringal Equador, Xapuri, Acre. 24. Enterro de Chico Mendes, Xapuri, Acre, em 23 de dezembro de 1988. 25. Chico Mendes e Mary Allegretti, Seringal Cachoeira, Xapuri, Acre, Novembro de 1988. LISTA DE ABREVIAES ABI ABONG ABRA ADFG AGB APA ARPA ASTER-AP BASA BBC BCB BID BIRD BMD CAETA CAEX CDDH CEB CEDEPLAR CEDI CEDOP CESE CGT CIA CIMI CNA CNB CNBB CNN CNPT CNS CNUMAD COBAL CONAMA Associao Brasileira de Imprensa Associao Brasileira de Organizaes No-Governamentais Associao Brasileira de Reforma Agrria Ao Democrtica Feminina Gacha Associao dos Gegrafos Brasileiros rea de Proteo Ambiental Programa reas Protegidas da Amaznia Assistncia Tcnica em Extenso Rural do Amap Banco da Amaznia S.A. British Brodcasting Corporation Banco de Crdito da Borracha Banco Interamericano de Desenvolvimento Banco Internacional de Reconstruo e Desenvolvimento Banco Mundial Bancos Multilaterais de Desenvolvimento Comisso Administrativa de Encaminhamento de Trabalhadores para a Amaznia Cooperativa Agroextrativista de Xapuri Centro de Defesa dos Direitos Humanos Comunidade Eclesial de Base Centro de Desenvolvimento e Planejamento Regional Centro Ecumnico de Documentao e Informao Centro de Documentao e Pesquisa da Amaznia Coordenadoria Ecumnica de Servios Confederao Geral dos Trabalhadores Central Intelligence Agency Conselho Indigenista Missionrio Confederao Nacional da Agricultura Conselho Nacional da Borracha Conferncia Nacional dos Bispos do Brasil Cable News Network Centro Nacional de Desenvolvimento Sustentvel para Populaes Tradicionais Conselho Nacional dos Seringueiros Conferncia das Naes Unidades sobre Meio Ambiente e Desenvolvimento Companhia Brasileira de Alimentos Conselho Nacional de Meio Ambiente xii

CONTAG CPDH-MJ CPI CPI CPT CSN CTA CUT CVP DNER DOPS EDF ELI EMBRAPA ENS EPI FEAC FETACRE FINAM FLONA FM FMI FSP FUNAI FUNARTE FUNTAC GUAPOR IAG IBAMA IBDF IBGE ICM IEA IEF IGP IMAC INCRA INESC INPA IPEA IPLAN ITTO IUCN JB JT KfW LSN MA MDB

Confederao Nacional dos Trabalhadores da Agricultura Centro de Proteo aos Direitos da Pessoa Humana do Ministrio da Justia Comisso Parlamentar de Inqurito Comisso Pro-ndio do Acre Comisso Pastoral da Terra Conselho de Segurana Nacional Centro dos Trabalhadores da Amaznia Central nica dos Trabalhadores. Cernambi Virgem Prensado Departamento Nacional de Estradas de Rodagem Delegacia de Ordem Poltica e Social Environmental Defense Fund Environmental Law Institute Empresa Brasileira de Pesquisa Agropecuria Encontro Nacional dos Seringueiros Environmental Policy Institute Federao da Agricultura do Estado do Acre Federao dos Trabalhadores na Agricultura do Estado do Acre Fundo de Investimentos da Amaznia Floresta Nacional Francisco Mendes Fundo Monetrio Internacional Folha de SP Fundao Nacional do ndio Fundao Nacional de Arte Fundao de Tecnologia do Acre Grupo de Ao e Pesquisa Orientada para as Regies Extrativistas International Advisory Group Instituto Brasileiro do Meio Ambiente e dos Recursos Naturais Renovveis Instituto Brasileiro de Desenvolvimento Florestal Instituto Brasileiro de Geografia e Estatstica Imposto sobre Circulao de Mercadorias Instituto de Estudos Amaznicos Instituto Estadual de Florestas ndice Geral de Preos Instituto de Meio Ambiente do Acre Instituto Nacional de Colonizao e Reforma Agrria Instituto de Estudos Scio-Econmicos Instituto Nacional de Pesquisa Instituto de Pesquisa Econmica Aplicada Instituto de Planejamento International Tropical Timber Organization World Conservation Union Jornal do Brasil Jornal da Tarde Kreditanstalt fr Wiederaufbau Lei de Segurana Nacional Mary Allegretti Movimento Democrtico Brasileiro xiii

MEB MEC MIRAD MMA MT NASA NRDC NWF OAB ONG ONU OPAN PAD PAE PAP PC do B PDS PF PIN PIPSA PM PMACI PMDB PND PNRA PNUMA POLAMAZNIA PPG7 PROBOR PROTERRA PRRA PS PT PUC PV QI RADAM SCA SEC-MEC SEMA SEMTA SEPLAN SNUC STR STRX SUCAM SUDAM SUDHEVEA TORMB TVE

Movimento de Educao de Base Ministrio de Educao e Cultura Ministrio da Reforma e Desenvolvimento Agrrio Ministrio do Meio Ambiente Ministrio do Trabalho National Aeronautics and Space Administration Natural Resources Defense Council National Wildlife Federation Ordem dos Advogados do Brasil Organizao No Governamental Organizao das Naes Unidas Operao Anchieta Plano de Ao Definitivo Projeto de Assentamento Extrativista Plano de Ao Provisrio Partido Comunista do Brasil Partido Democrtico Social Polcia Federal Programa de Integrao Nacional Programa de Intercmbio em Pesquisa Social na Agricultura Polcia Militar Programa de Proteo do Meio Ambiente e das Comunidades Indgenas. Partido do Movimento Democrtico Brasileiro Plano Nacional de Desenvolvimento Plano Nacional de Reforma Agrria Programa das Naes Unidas para o Meio Ambiente Programa de Plos Agropecurios e Agrominerais da Amaznia Programa Piloto para a Proteo das Florestas Tropicais do Brasil Programa de Incentivo Produo de Borracha Vegetal Programa de Redistribuio de Terras e Estmulo Agroindstria do Norte e Nordeste Plano Regional de Reforma Agrria Projeto Seringueiro Partido dos Trabalhadores Pontifcia Universidade Catlica Partido Verde Quoficiente de Inteligncia Radar para a Amaznia Secretaria de Coordenao da Amaznia Secretaria de Educao do Ministrio da Educao Secretaria do Meio Ambiente Servio de Mobilizao de Trabalhadores para a Amaznia Secretaria de Planejamento da Presidncia da Repblica Sistema Nacional de Unidades de Conservao Sindicato dos Trabalhadores Rurais Sindicato dos Trabalhadores Rurais de Xapuri Superintendncia de Campanhas de Sade Pblica Superintendncia de Desenvolvimento da Amaznia Superintendncia da Borracha Taxa de Organizao e Regulamentao do Mercado da Borracha TV Trust for the Environment xiv

UCLA UDR UFAC UFPr UnB UNEP UNI UNICAMP USP WRI WWF ZEE

University of California Los Angeles Unio Democrtica Ruralista Universidade Federal do Acre Universidade Federal do Paran Universidade de Braslia United Nations Environment Program Unio das Naes Indgenas Universidade de Campinas Universidade de So Paulo World Resources Institute World Wildlife Fund Zoneamento Econmico Ecolgico

xv

Prlogo
Encontro na Floresta
No dia 22 de dezembro de 1988, um telex enviado pela Comisso Pastoral da Terra para entidades da sociedade civil, em todo o pas, tornou pblica uma lista com os nomes de 80 trabalhadores rurais assassinados no Brasil naquele ano. No dia 23, novo telex foi enviado com a seguinte informao:
Da lista de assassinados em 1988, que enviamos ontem, faltaram os ltimos dois, porque esgotou a memria do aparelho. A esto os que faltavam, acrescido, nesta noite, infelizmente, do nome de Chico Mendes, de Xapuri.

A informao, lacnica, transmitia a idia de um fato rotineiro; e o acrscimo, ao final, de mais um nome, a uma lista j significativa, o sentimento de desesperana. Como sempre, os casos ficariam impunes. Contrariando as expectativas, na mesma noite do assassinato, a notcia de um deles se espalhou pelo mundo. No dia 24 de dezembro, vspera de Natal, o assassinato de Chico Mendes havia virado destaque na primeira pgina dos principais jornais internacionais. "Brazilian Who Fought to Protect Amazon is Killed", publicou o New York Times; "Leading Brazilian Ecologist Murdered at Home in Amazon", o Washington Post; "Rain forest defender is slain in Brazil", o Boston Globe, nos Estados Unidos; "Fighter for Amazon ecology murdered", o Guardian; "Gunmen murder ecologist who fought to save Amazon forests", o Independent; "Champion of Brazil forest is murdered by ranchers", o Daily Telegraph, na Inglaterra. As manchetes, o espao reservado s matrias, e as fotos, recentes, evidenciavam que Chico Mendes era uma pessoa conhecida dos correspondentes internacionais. Os prmios que recebera e as ameaas sua vida, eram de domnio pblico e havia uma clara percepo de sua identidade: um seringueiro, lder sindical, frente de uma campanha de proteo da floresta amaznica, respeitado por ter conseguido influenciar as polticas dos organismos financeiros multilaterais:
A Brazilian union leader who had received repeated death threats during a campaign to protect the Amazon rain forest was shot and killed Thursday at his home in northwestern Brazil. (The New York Times, em matria assinada por sua correspondente no Brasil, Marlise Simons).

A rural worker whose defense of the Amazon rain forest earned him international recognition and helped encourage important changes in the policies of multilateral lending agencies, has been murdered by unknown gunmen. (The Washington Post, em matria assinada por Richard House). There was an international outcry yesterday over the assassination on Thursday of a Brazilian union chief who has led the fight to save the Amazon rain forest. (The Daily Telegraph, em matria assinada por Charles Clover, correspondente ambiental). He successfully urged the World Bank and the Inter American Bank not to finance the highway planned to link Acres capital, Rio Branco, to the rest of Brazil, until serious environmental protection measures had been taken. (The Guardian, em matria assinada por Jan Roche).

Alguns jornalistas demonstravam em suas matrias um conhecimento profundo da trajetria de Chico Mendes. Jan Roche, no artigo para The Guardian, citou corretamente todos os seus vnculos institucionais: Presidente do Sindicato dos Trabalhadores Rurais de Xapuri, lder do Conselho Nacional dos Seringueiros e fundador da Aliana dos Povos da Floresta. E reproduziu o discurso feito por Chico Mendes em uma cerimnia no ano anterior, em Washington:
In Washington last year, at a prize-giving ceremony, he denounced the involvement of large American companies like Xerox and Georgia Pacific, the Dutch company Bruynzeel and the Japanese Toyomenka in rain forest devastation: By buying expensive mahogany furniture, you Americans are helping to finance the destruction of the last forest reserves on the planet, he told his audience.

Charles Clover, o correspondente do Daily Telegraph, fez referncia a uma conversa que havia tido com Chico Mendes alguns meses antes:
When I called on Senhor Mendes in July, he said he would have been dead long before but for the interest shown by foreign environmental groups in the seringueiros cause.

E Richard House, na matria para o Independent, registrou o depoimento do Diretor da entidade inglesa Christian Aid, Michael Taylor, que h poucas semanas havia se encontrado com Chico Mendes em Xapuri:
I wish I could say I was surprise, but having met Chico only a few weeks ago, and having seen the immense courage with which he led his people and the violent and lawless opposition of the landowners, his fears for his life seemed only too well-founded.

Sobre as razes do assassinato, todas as matrias foram precisas: Chico Mendes estava sendo ameaado pela famlia Alves, que alegava ser proprietria do seringal Cachoeira, que o Incra acabara de desapropriar para transformar em Reserva Extrativista. Tendo conseguido cpia de uma Carta Precatria emitida pela Justia do Paran, ordenando a priso de Darli Alves, por crime de assassinato, Chico Mendes a entregou ao Superintendente da Polcia Federal no Acre, Mauro Spsito, certo de que as ameaas contra ele teriam um fim. Isso no ocorreu. Ao contrrio, os Alves foram avisados e, antes de fugir, declararam publicamente que somente seriam presos depois de assassinarem Chico Mendes. Na ltima semana do ano de 1988 editoriais e artigos se multiplicaram. No dia 27 de dezembro o New York Times publicou artigo assinado por Tom Wicker, "A Death in Brazil", no qual relacionou o desmatamento na Amaznia aos problemas ambientais globais para demonstrar que Chico Mendes lutava no somente a batalha dos seringueiros, "but the whole planets". Afirmou tambm que a destruio das florestas no era somente resultado da viso de curto prazo das polticas brasileiras, mas um dos problemas ambientais de alcance global que estava preocupando todo o planeta:
Thus, the kind of fight that Mr. Mendes waged literally to his death was of concern far beyond the Amazon as are ozone depletion, acid rain, toxic wastes, desertification, ocean spoilage diminishing resources, rising population and numerous other impending crise.

Enquanto notcias dirias sobre os acontecimentos continuavam sendo divulgadas, em diferentes veculos de comunicao, em todos os pases do mundo, Richard House publicou um obiturio de quase meia pgina, no Independent, de Londres. House havia conhecido Chico no vero daquele mesmo ano, assim como muitos outros..."Development bureaucrats, representatives from Oxfam, Christian Aid, and European labor movements all trod the path to his tiny rural trade-union office with offers of aid". Fez uma descrio realista das contradies entre a precariedade de sua casa em Xapuri e as oportunidades que estavam sendo abertas para ele no cenrio internacional:
His three-room wooden shack had no indoor running water. His wardrobe did not include the jacket and tie he needed to visit an American senator in Washington last summer, or to appear in Miami where he helped persuade the Inter-American Development Banks Directors to suspend $40m in loans to Brazil. But among the clutter of shoguns and rubber-tapping knives were to be found the tokens of Chicos international prestige: a certificate praising him as one of the worlds top 500 ecology

workers awarded last year in London by the UN Environment Programme and a tribute from a philanthropic foundation financed by a US television magnate that had occasioned his visit to New York.

No dia 28 de dezembro o New York Times publicou um Editorial, "Brazil Burns the Future", alertando o governo brasileiro para o impacto internacional produzido pelos problemas ambientais que estavam ocorrendo no pas. O editorial duvidava, tambm, da capacidade do governo punir os responsveis pelo assassinato de Chico Mendes e encerrou com uma frase que foi repetida, muitas vezes, nos dias seguintes:
Mr. Mendes will be mourned not just by Brazilians. In a real sense, he was defending the very air the world breathes.

Dois outros artigos, publicados nos dias que antecederam o final do ano, relacionaram o assassinato com a guerra que estava ocorrendo na Amaznia. O New York Times, em nova matria de Marlise Simons, sob o ttulo "In The Amazon Jungle, Vicious War Is Played Out", referiu-se turbulenta luta que se travava na Amaznia entre seringueiros tentando proteger a floresta e especuladores e fazendeiros buscando fortuna rapidamente atravs do desmatamento de suas terras. E informou que, um dia aps o assassinato de Chico Mendes, o Bispo do Acre tambm recebera ameaas de morte. "Em funo da organizao dos seringueiros, muitas pessoas esto receosas de que vo perder poder e dinheiro", disse Dom Moacyr Grecci. Com a mesma perspectiva, o Independent de Londres publicou outro artigo de Richard House, sob o ttulo "Death reveals Amazonian tragedy", onde afirmou que o assassinato de Chico Mendes deu visibilidade ao fato de que a destruio ambiental da Amaznia era apenas uma das consequncias de uma guerra surda que estava sendo travada e que eliminava pelo menos 250 vidas cada ano. "Ilegalidade e impunidade em relao a ricos fazendeiros como os Alves , ao lado dos avanos econmicos e da sofisticao da vida urbana, o legado de 22 anos de militarismo no Brasil", escreveu. Fez referncia ao ltimo relatrio da Anistia Internacional registrando o assassinato de mais de 1.000 pessoas, entre trabalhadores e sindicalistas, desde 1980, sendo que somente 3% dos assassinos haviam sido presos. Citou tambm documento da igreja catlica com uma lista de 350 bispos, padres e sindicalistas ameaados de morte por apoiarem idias como as de Mendes, ou por demandarem reforma agrria, face alta concentrao fundiria do Brasil. Comentrio feito na mesma edio do jornal, por Nicholas Ashford, intitulado "Encouraging the global village to think bright green" apontou para a relao entre a repercusso do assassinato de Chico Mendes e a crescente preocupao ambiental que estava tomando conta 4

dos meios de comunicao, referindo-se edio de dezembro da Revista Time, que escolhera o ameaado Planeta Terra como principal personagem do ano. Concluiu sugerindo aos lderes mundiais que assumissem esses problemas com a mesma determinao que havia tido Mendes em proteger a Amaznia:
Ultimately these problems [the future of the global environment] can only be effectively tackled if the worlds political leaders approach them with the same degree of determination and dedication as Mr. Mendes showed in protecting the forests of Amazonia.

Em janeiro de 1989 a repercusso internacional continuou. Dentre outras autoridades, o Presidente do Banco Interamericano de Desenvolvimento, Henrique Iglesias, disse que Chico Mendes no era uma pessoa desconhecida do Banco e solicitou ao governo brasileiro que preservasse suas idias. No dia 3 de janeiro, o Senador Republicano Robert Kasten fez um pronunciamento no Congresso Norte-Americano em homenagem a Chico Mendes, referindo-se a ele como um amigo pessoal e um heri mundial. Nos dias 13 e 14, uma comitiva de parlamentares norte-americanos, incluindo o ento senador Al Gore, visitou o Acre, exercendo presso sobre as investigaes do assassinato. E no dia 25 um ato ecumnico lotou a catedral de Washington, reunindo as maiores entidades ambientalistas norte-americanas, autoridades de instituies multilaterais, toda a imprensa e representantes da Embaixada Brasileira, para ouvir Raimundo de Barros, seringueiro, sindicalista e primo de Chico Mendes. Como sintetizou Richard House, Chico Mendes era o ponto focal de duas correntes radicalmente opostas em relao ao desenvolvimento da floresta amaznica. "Na dcada de 70, acadmicos haviam concludo que o manejo da floresta era anti-econmico e encorajaram sua destruio. Agora o Banco Mundial mudou de idia e 'manejo sustentvel', incluindo a extrao de ltex, gomas, fibras e produtos medicinais era a ltima palavra". E concluiu evidenciando que a partir de Chico Mendes a questo da conservao tinha sado dos limites da esquerda urbana para se transformar em tema central do desenvolvimento poltico do pas por confrontar direitos humanos e distribuio de recursos, em um pas com uma das mais desiguais distribuio de renda:
The fact that rubber-tappers are now giving up their lives to save the Amazon forest has taken the conservation issue out of the drawing-rooms of Brazils urban left and made it central to the countrys political development. It confronts questions of human rights and the sharing out of resources in the country which has the worlds most unequal distribution of income.

A repercusso internacional do assassinato de Chico Mendes e, especialmente, o destaque que os meios de comunicao deram sua histria e s causas que defendia, nas capitais mais importantes do mundo, teve impacto imediato no Brasil. Entrevistas inditas que estavam arquivadas foram desengavetadas e imagens de arquivo amplamente distribudas. O dossi de notcias nacionais do seu assassinato tem 120 pginas, somente do dia 24 de dezembro. O editorial do New York Times foi traduzido e as principais matrias escritas no exterior passaram a ser republicadas aqui. A partir do dia 26 de dezembro todos os principais jornais brasileiros publicaram artigos sobre Chico Mendes assinados por pessoas que o conheciam, como Fabio Feldman, Ricardo Arnt, Fernando Gabeira, Rodrigo Mesquita, Cndido Mendes e por outras que ele jamais imaginou encontrar em vida, como Paulo Francis, Joo Paulo dos Reis Veloso, Fernando Henrique Cardoso, Villas Boas Corra e Mrio Amato. A primeira edio do ano de 1989, da revista Veja, trouxe capa com Chico Mendes e uma matria de seis pginas intitulada "A Guerra na Selva". Na semana seguinte, a Isto /Senhor fez uma matria ainda mais extensa, de oito pginas, "A Cidade e a Mata de Chico Mendes". Da perspectiva internacional, a histria de Chico Mendes vinha evidenciando que fatos novos e positivos ocorriam no Brasil: a defesa da Amaznia estava sendo assumida pelos brasileiros e Chico Mendes demonstrava capacidade de influenciar a opinio dos organismos internacionais. Projetos alternativos destruio do meio ambiente estavam sendo implantados com apoio de fundaes e entidades ambientalistas norte-americanas e europias. Mas essa viso positiva e at herica de Chico Mendes s foi formada no Brasil em decorrncia da repercusso de sua morte. Constrangidos por no terem conseguido captar, antes, o que estava ocorrendo na Amaznia, os meios de comunicao descobriram Chico Mendes a partir das reportagens internacionais.1 Os brasileiros, em geral, nunca tinham ouvido falar em seu nome e no conheciam sua histria, at ser trazida tona pela mdia internacional. No Acre, no somente os fazendeiros, mas toda opinio pblica havia se voltado contra Chico Mendes, no ano anterior, quando o Banco Interamericano de Desenvolvimento decidira suspender os desembolsos de um financiamento para a BR 364 pelo no cumprimento das exigncias ambientais contidas em contrato com o Governo Brasileiro. Essa deciso fora diretamente influenciada pelos depoimentos dados por Chico Mendes durante a reunio anual do BID, realizada em Miami, em maro de 1987. Durante todo o ano de 1988 foram muito tensas as relaes dele com as autoridades estaduais e com a imprensa, controlada pelos setores
Em conversa com o correspondente do Jornal do Brasil em Washington, Manoel Brito, na primeira semana de janeiro de 1989, ele afirmou que nunca ouvira falar, at ento, no nome de Francisco Alves Mendes Filho, e estava surpreso no s com a facilidade que tivera de entrevistar personalidades polticas norte-americanas sobre o assunto, como tambm pelo fato de que muitas dessas pessoas o conheciam pessoalmente e respeitavam suas idias.
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econmicos favorveis estrada. Acusavam-no de ser contra o progresso e de estar a servio dos grandes grupos internacionais que queriam a Amaznia intocada. No Acre, Chico Mendes era visto mais como um agitador do que como um heri. Embora ainda relevante para a economia local, a borracha estava perdendo espao para a pecuria e o poder poltico dos seringueiros era muito pequeno. Chico Mendes fora candidato, pelo Partido dos Trabalhadores, a deputado estadual em 1982, a prefeito de Xapuri em 1985, e novamente a deputado estadual em 1986, no conseguindo se eleger em nenhum dos pleitos. E nos meses de novembro e dezembro de 1988, ele entrou em uma polmica pblica com o Superintendente da Polcia Federal no Acre, responsabilizando-o por estar protegendo assassinos condenados pela Justia. Em resposta, Mauro Spsito acusou Chico Mendes de ser informante da Polcia Federal. Embora a repercusso dos prmios internacionais que recebera tivesse amainado a presso pblica contra ele, os fazendeiros e polticos no se cansavam de afirmar que era inadmissvel que um seringueiro analfabeto estivesse influenciando a poltica de desenvolvimento do Acre. Pesava contra ele o fato de serem muito recentes, e pequenas, as vitrias que estava alcanando. As conquistas ressaltadas pelas reportagens internacionais haviam acontecido no ltimo semestre de 1988, pouco tempo antes do assassinato. E a luta na qual estava envolvido havia iniciado, pelo menos, quinze anos antes. O assassinato de um lder rural em um lugar remoto da Amaznia, em um contexto nacional de violncia e impunidade em torno dos conflitos pela terra, em princpio nada traria de novo e o normal seria ter o tratamento que foi dispensado aos demais 82 listados pela CPT, em 23 de dezembro de 1988: o esquecimento. Como explicar que o assassinato de um seringueiro pobre, sem apoio poltico, que vivia no longnquo municpio de Xapuri, no Acre, tenha conseguido sensibilizar tanta gente, em tantos lugares, e em to pouco tempo? Dez anos antes, em fevereiro de 1978, fui ao Acre pela primeira vez. Durante seis meses tive a oportunidade de conhecer o quadro de conflitos que estava emergindo, naquela regio, como conseqncia da venda de antigos seringais para empresas agropecurias. Entrevistei fazendeiros, polticos, seringueiros, ndios, jornalistas, antroplogos e sindicalistas. E realizei detalhada pesquisa de campo em um seringal no rio Tarauac e em uma empresa agropecuria no rio Gregrio, ambos no vale do Juru. O objetivo era preparar uma dissertao de mestrado em antropologia para ser apresentada na Universidade de Braslia.2
Ver Mary Helena Allegretti Zanoni. 1979. Os Seringueiros: estudo de caso em um seringal nativo do Acre. Dissertao de Mestrado apresentada ao Departamento de Antropologia da Universidade de Braslia.
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Um dos temas centrais dos pesquisadores que estavam estudando a Amaznia naquele perodo, era entender o papel do Estado na promoo de um modelo de desenvolvimento, cujo objetivo era incentivar o surgimento de novas atividades econmicas, consideradas mais lucrativas que as extrativistas, como a agropecuria e a minerao, acompanhadas de investimentos em infra-estrutura que viabilizassem a conexo da regio com o mercado nacional e internacional (Cardoso e Muller 1977). A questo da dinmica das frentes de expanso e dos conflitos sociais que gerava, nos diversos contextos regionais, tambm estava presente em vrios autores (Velho 1976; Ianni 1978; Oliveira 1977). O impacto das estradas, dos projetos de colonizao e da explorao mineral, sobre as populaes indgenas e o meio ambiente, tanto na Amaznia Oriental quanto na Ocidental, j vinha sendo estudado, era tema freqente de reportagens nacionais e estava comeando a ser assimilado pelos rgos governamentais responsveis pela implantao da nova poltica (Goodland e Irwin 1975; Pinto 1977; Davies 1978; Mahar 1978). De maneira geral, o quadro econmico e social que antecedia a implantao do novo modelo era de estagnao em toda a Amaznia, como resultado da crise da economia da borracha. Segmentos da populao rural, antes envolvidos naquela atividade, estavam vivendo dispersos, como posseiros, voltados para o atendimento da prpria subsistncia. Os novos agentes do desenvolvimento, estimulados a adquirir terras e a se beneficiar de incentivos fiscais, o faziam por meio de diferentes modalidades de apropriao ilegal da terra, especialmente a grilagem3, gerando focos de tenso social em toda a regio. Conflitos entre seringueiros e seringalistas no era um dado presente nas anlises existentes naquele momento. Entendia-se que a queda de preos da borracha nativa no mercado internacional e sua progressiva substituio pela produo oriunda de seringais de cultivo do sudeste asitico, nos primeiros anos da dcada de 1910, havia eliminado a empresa seringalista e levado a economia extrativa da borracha extino. A maioria dos autores referia-se, portanto, borracha, como parte do passado da Amaznia. Sem exceo, todos os livros publicados naqueles anos sobre a regio, apresentavam um captulo descrevendo a histria da borracha, as relaes de trabalho nos seringais, o sistema de aviamento e o endividamento permanente dos seringueiros nos seringais ou seja, o passado - para ento analisarem o presente - as frentes de colonizao, as migraes e os grandes projetos (Cardoso e Muller 1977; Ianni 1978; Mahar op cit). Nesse contexto, o Acre apresentava uma peculiaridade. Em funo da alta concentrao de seringueiras nativas (Hevea brasiliensis) e da produtividade que apresentavam naquela regio, as empresas seringalistas puderam se beneficiar das polticas de proteo criadas pelo governo e permaneceram estruturadas. Contribuiu, tambm, para isso, o fato do Acre ter permanecido isolado
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Denomina-se de grilagem o mecanismo de apossamento de terras alheias mediante falsas escrituras de propriedade.

do resto do pas at 1960, quando foi aberta a estrada Cuiab-Porto Velho-Rio Branco. Assim, diferentemente dos demais estados da Amaznia, no Acre, a principal fonte de renda, na dcada de 80, ainda advinha da borracha. Embora o projeto original da pesquisa que eu estava realizando seguisse a mesma orientao dos demais estudos sobre a regio, ou seja, procurava entender as transformaes em curso na relaes sociais de trabalho, referindo-se aos seringais apenas como uma realidade do passado, aps os primeiros levantamentos, percebi que os seringais faziam parte do presente e que seria possvel, inclusive, pesquis-los. Metodologicamente, conclu que seria importante, para fins de comparao, levantar os dados primeiro em um seringal nativo e, depois, nas empresas agropecurias. Escolhi o Seringal Alagoas, localizado no alto rio Tarauac, no Vale do Juru, prximo fronteira com o Peru, por ser um dos mais antigos e maiores daquele rio. Em 1978, ainda estava estruturado como antigamente, ou seja, com relaes sociais rigidamente organizadas em patres e fregueses, fundamentadas no sistema de aviamento, um barraco abastecido de mercadorias e um sistema de contas-correntes com detalhado registro do processo de endividamento dos seringueiros, de forma semelhante s descries literrias existentes sobre o passado da borracha na Amaznia (Castro 1972; Reis 1953). Os seringueiros moravam em colocaes isoladas no interior da mata; alguns eram descendentes dos migrantes nordestinos que haviam ocupado a regio 100 anos antes, no final do sculo XIX, enquanto outros haviam se instalado ali durante a Segunda Guerra Mundial. Encontrar, em 1978, um seringal estruturado de forma muito semelhante aos do incio do sculo, parecia no fazer sentido, uma vez que a borracha nativa perdera competitividade no mercado. O que mais chamava ateno, no entanto, era o fato de ser possvel registrar, ao vivo, os depoimentos dos seringueiros sobre essa histria e a anlise que faziam do momento presente. Continuavam achando que a borracha que produziam tinha grande importncia para o pas e, como no recebiam nenhum benefcio pelo esforo que realizavam, consideravam a si mesmos como "heris annimos e injustiados pela nao brasileira". O ponto de vista dos seringueiros sobre a histria da borracha na Amaznia era um tema que ainda no havia sido includo em nenhuma das pesquisas recentes sobre a regio. Mais do que registrar estes fatos, a constatao da injustia histrica vivida por eles passou a me desafiar ideologicamente. Polticas protecionistas haviam sido defendidas, pelos seringalistas, ao longo da histria, em nome dos seringueiros, com base no argumento de que era preciso evitar uma grave crise social na regio. Ao mesmo tempo, os mantinham isolados em um sistema de semiescravido, trocando a borracha produzida por bens de consumo, ambos a preos distorcidos, sem nenhum tipo de benefcio social, nem de direitos trabalhistas, j conquistados pelos trabalhadores rurais em outras partes do pas. Analfabetos, no conseguiam ler as contas-correntes

que, como no incio do sculo, continuavam registrando seus dbitos e crditos. Revoltados, j haviam organizado rebelies, sem grandes resultados.4 Sa do Alagoas com a idia de organizar uma escola de alfabetizao de adultos e contribuir para livrar aquelas pessoas da "servido e da escurido", como eles afirmavam. Principalmente pelo fato de que eles haviam colocado um desafio: acreditavam que ningum iria fazer um estudo to longe, sem que algum benefcio pudesse advir, no futuro, para eles. "Eram cegos", diziam, "porque no sabiam ler" e, em funo disso, ficavam "sujeitos s leis dos patres". Mas o Alagoas era um seringal de patro, no qual s se podia entrar com autorizao. E o patro, certamente, no iria facilitar a alfabetizao dos seus fregueses. A pesquisa deixou inmeras questes sem resposta. Como explicar a permanncia das empresas seringalistas no Acre, depois da crise da borracha? Se os preos da borracha cultivada eram mais baratos do que os da nativa, como conseguiam as empresas sobreviver? Quem comprava a borracha produzida nos seringais pelos seringueiros? E por que as relaes de trabalho continuavam to injustas? O que era intrigante, em sntese, era a existncia mesmo dos seringueiros na atualidade, uma vez que toda a literatura afirmava que pertenciam ao passado. Muitas perguntas novas e algumas respostas surgiram quando conheci Chico Mendes. Era dia 22 de maio de 1981. Eu estava em Rio Branco, capital do Acre, e nos encontramos no jornal Varadouro, no final da tarde. Fui procurar Chico Mendes para fazer uma entrevista. Elson Martins da Silveira, o editor do jornal, havia me dito que se eu quisesse conhecer o que estava acontecendo no Acre, precisava conversar com um seringueiro, lder sindical, vereador pelo PT, que morava em Xapuri e era um colaborador permanente do jornal. A sede do Varadouro ficava numa travessa no alto de uma colina e era um prdio mal acabado, com tijolos mostra, em uma rua tambm calada com tijolos, como tradicional naquela regio. Ali, um grupo de jornalistas acreanos editava, semanalmente, as estrias de conflitos e contrastes entre ndios e seringueiros, seringalistas e fazendeiros. Depois de 100 anos contnuos de extrativismo, os acreanos estavam se confrontando, pela primeira vez, com uma mudana radical na economia do Estado. As empresas agropecurias, ao se instalarem, provocavam grandes desmatamentos e expulsavam os seringueiros, que migravam para a periferia das cidades. As crticas que sempre haviam sido feitas ao regime dos seringais ficavam at minoradas face aos problemas trazidos pelas agropecurias.

4 Este seringal era famoso em toda regio pelo fato dos seringueiros terem organizado uma greve, em 1967, com o objetivo de pressionar o seringalista a aumentar o preo da borracha e terem sido torturados pela Polcia Militar do Estado, que interviu a pedido do seringalista. O episdio ficou conhecido como a Revolta do Alagoas. Ver Zanoni (1979).

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Conflitos entre seringueiros e fazendeiros tambm no estavam presentes nas anlises sobre a Amaznia existentes naquele momento. A implantao do novo modelo, no Acre, estava se dando atravs da destruio simultnea do anterior. Na Amaznia Ocidental, as empresas agropecurias no estavam se implantando sobre espaos vazios, como os relatrios governamentais davam a entender. A decadncia da economia da borracha e a perda de importncia deste produto na pauta de exportaes brasileiras, no significava que a atividade tivesse desaparecido, como eu j constatara. Tendo concentrado, at ento, minhas pesquisas no Vale do Juru, no conhecia a realidade do Vale do Acre. Chico me explicou que em Xapuri e Brasilia, diferentemente do que ocorria em Tarauac, os seringueiros eram libertos e denominavam os demais de cativos. Os libertos no viviam mais subordinados aos patres, como ainda acontecia com os cativos. Vendiam a borracha livremente no mercado, mas enfrentavam problemas mais ameaadores: a expulso das posses nas quais viviam h geraes e os desmatamentos que estavam destruindo as seringueiras e castanheiras, que eram o seu meio de vida. Diferentemente, tambm, das rebelies que eu conhecera na histria do Seringal Alagoas, no Vale do Acre os seringueiros estavam organizando uma ao defensiva peculiar - os empates aos desmatamentos.5 Desde 1975 os sindicatos estavam sendo organizados e os conflitos com os fazendeiros j haviam, inclusive, levado ao assassinato do presidente do Sindicato dos Trabalhadores Rurais (STR) de Brasilia, Wilson Pinheiro, no ano anterior. Chico j estava sendo, ele tambm, ameaado, e a situao era de permanente tenso, principalmente quando comeava o vero e os seringueiros iniciavam os empates s derrubadas, sempre divulgados pelo Varadouro. Ao final da entrevista Chico me convidou para participar de um grande encontro de seringueiros que ia acontecer dentro de uma semana, em Xapuri. A estrada que ligava Rio Branco a Xapuri, naquela poca, era de terra, estreita, e com mata densa de ambos os lados. Gravei toda a reunio e l esto registrados os depoimentos de Raimundo de Barros, Jlio Barbosa e muitos outros lderes que nos anos seguintes trabalharam ao lado de Chico Mendes.6 Fiz uma matria para o jornal Varadouro, onde salientei o esprito de luta que havia no Sindicato de Xapuri e a fora da liderana de Chico Mendes junto aos seringueiros. Essa viagem deu incio a uma sincera amizade entre ns e a um processo de cooperao permanente, somente interrompidos em 1988, pelo seu assassinato.
Empatar, na linguagem amaznica, significa impedir, dificultar, embargar, diferentemente do significado que tem a mesma palavra em outras partes do Brasil, onde empate o resultado de um jogo no qual no houve vencedores nem vencidos. 6 Raimundo de Barros, seringueiro, primo de Chico Mendes, orador inflamado, trabalhava na Sucam e percorria os seringais organizando os seringueiros; est hoje no seu terceiro mandato de vereador pelo PT, em Xapuri. Jlio Barbosa de Aquino, seringueiro, era um jovem membro das Comunidades Eclesiais de Base, articulado e expressivo, foi Presidente do Conselho Nacional dos Seringueiros depois do assassinato de Chico Mendes e , hoje, Prefeito de Xapuri, tambm pelo PT, em seu segundo mandato.
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Chico Mendes era vereador, havia sido eleito pelo MDB (Movimento Democrtico Brasileiro) e h pouco tempo se filiara ao PT (Partido dos Trabalhadores). Mas seu vnculo poltico era mesmo com a luta sindical. Havia participado da criao do primeiro sindicato do Acre, o STR de Brasilia, e tinha sido Secretrio da entidade at se eleger vereador em Xapuri. Tambm ajudara a criar o STR de Xapuri e foi eleito presidente em 1983, aps encerrar o seu mandato, cargo que ocupou at o seu assassinato. Chico buscava uma alternativa para fortalecer a luta sindical; queria que o sindicato oferecesse benefcios concretos aos seringueiros para se contrapor aos conflitos que estavam tendo com os fazendeiros. Resgatando meu antigo desafio, propus a ele que organizssemos uma escola de alfabetizao de adultos. Ele concordou, entusiasmado com a idia e sugeriu que associssemos escola uma cooperativa para organizar a venda da borracha e melhorar as condies econmicas dos seringueiros. Criamos, ento, o "Projeto Seringueiro Alfabetizao e Cooperativismo para Seringueiros de Xapuri" e o "Centro de Documentao e Pesquisa da Amaznia" (Cedop), para dar suporte institucional ao projeto, uma das primeiras organizaes no governamentais do Acre.7 Formamos uma equipe e, com apoio do STR de Xapuri, iniciamos o trabalho. O Projeto Seringueiro deveria se instalar nas reas dos empates e escolhemos o Seringal Nazar, que havia sido comprado pelo Grupo Bordon e era cenrio de uma forte resistncia dos seringueiros contra o desmatamento que a empresa estava realizando com o objetivo de implantar uma grande fazenda de criao de gado. Enquanto uns preparavam o material didtico, outros se instalavam no Nazar, para construir a escola e organizar os seringueiros para a cooperativa. Com um pequeno suporte financeiro da Oxfam, entidade inglesa de desenvolvimento comunitrio, implantamos a primeira escola e a primeira cooperativa, em 1982. A cartilha "Poronga - Alfabetizao e Iniciao Matemtica para Seringueiros"8, foi produzida tendo como referncia as entrevistas, as contas-correntes, as palavras geradoras e o contexto histrico e cultural pesquisado no Seringal Alagoas, atualizado para a realidade dos seringueiros de Xapuri. Estava comeando a devolver aos seringueiros do Nazar o que aprendera com os do Alagoas. A parceria com Chico Mendes no parou mais a partir da. E os laos fortes que criamos resultaram do fato de termos nos identificado em torno de um objetivo comum: acabar com as injustias nos seringais. Ter nascido e se criado sob a regras do aviamento e ter conscincia de que deveria buscar os meios para mud-las, era um dos objetivos que o mobilizava e que ele sintetizava
Em 1983 foi criado o CTA Centro dos Trabalhadores da Amaznia, que deu continuidade ao Projeto Seringueiro e , hoje, uma das entidades mais atuantes do Acre. O Cedop foi extinto em 1984. 8 Poronga o nome dado lamparina que os seringueiros utilizam para sangrar as seringueiras, de madrugada. O material didtico foi produzido e editado com apoio tcnico do CEDI Centro Ecumnico de Documentao e Informao, de So Paulo.
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numa expresso forte: "Tenho dio injustia!" Ter conhecido um seringal tradicional, entrevistado seringueiros em suas colocaes, andado vrios dias de uma casa para outra, estudado suas contascorrentes e me inserido na trajetria de suas vidas e de suas estrias, foi o que me permitiu entender a verdadeira dimenso dos desafios que ele colocava para si mesmo. Era como se eu tivesse adquirido a viso de como era antes e pudesse avaliar o que Chico pretendia transformar, e como essa vontade de mudana vinha de uma convico interna que o mobilizava e que estava associada histria de sua vida pessoal. Ao andar com Chico pela mata e v-lo mobilizando as pessoas, era como se eu conseguisse captar sua alma seringueira, igual de tantos outros que eu havia conhecido no Alagoas. Quando conseguia concretizar suas idias e conquistava novos aliados, eu tinha a real dimenso do que significava, porque sabia de onde ele tinha partido. De 1981 a 1988, fiz um grande esforo para dar visibilidade aos conflitos que ocorriam entre seringueiros e fazendeiros em Xapuri, especialmente aos empates aos desmatamentos, e me empenhei em tornar conhecidas e respeitadas as propostas de Chico Mendes para a Amaznia. Alm de suas idias serem consideradas utpicas, o fato de virem de um trabalhador rural desconhecido, criava uma situao de descrdito em torno dele. Quando o conheci, poucas pessoas prestavam ateno ao que ele falava ou escrevia. Os jornais de Rio Branco estavam acostumados com suas visitas e divulgavam as denncias sobre os desmatamentos e as ameaas que sofria; mas nem sempre as levavam a srio. Quando Chico Mendes comeou a receber visitas de jornalistas estrangeiros, a ganhar prmios e ser convidado para falar em outros pases, o interesse por suas idias cresceu um pouco no Brasil. Mas cada pequena conquista era antecedida de muitos conflitos, assassinatos e presses uma verdadeira guerra na floresta, que ocorria longe do conhecimento da sociedade. A abertura da imprensa nacional para Chico Mendes s aconteceu depois que o Partido Verde do Rio de Janeiro percebeu a novidade de suas propostas, e quando as queimadas, no vero de 1988, ficaram completamente fora de controle. O governo brasileiro no divulgava os dados oficiais sobre desmatamentos desde 1983. Os jornais no informavam sobre o que acontecia na Amaznia. Em janeiro de 1987, de posse de imagens fornecidas gratuitamente pela NASA, os seringueiros foram em comisso a Braslia, reuniram-se com os principais rgos governamentais ambientais e fundirios, mostraram as fotografias e propuseram alternativas. (Figuras 1 e 2 e Foto 1). Era a primeira vez que imagens de satlite sobre as queimadas da Amaznia chegavam s redaes de jornais e revistas. No dia 12 de agosto daquele ano, 1988, no aeroporto de Porto Velho, Jorge Viana, ento presidente da Funtac e hoje Governador do Acre, Chico Mendes e eu, estvamos ilhados, esperando que abrisse um espao na fumaa para decolar para Rio Branco, e que l existisse

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suficiente visibilidade para aterrissar. Do aeroporto mesmo resolvi ligar para Rodrigo Mesquita, do jornal O Estado de So Paulo e insistir: "Esto queimando a Amaznia", falei "e preciso mostrar para o pas as causas desse desastre e o impacto que tem sobre a vida dos seringueiros". Ele concordou. No dia 25 daquele ms o Jornal da Tarde publicou uma imagem de satlite sobre as queimadas, ocupando metade da pgina principal, que divulgamos na Europa e nos Estados Unidos, para chamar a ateno mundial para o fato. No final do ms seguinte, acompanhei o jornalista Valdir Sanches e o fotgrafo Carlos Ruggi, da Agncia Estado, em uma viagem de Rondnia ao Acre. Chegamos em Xapuri no dia 30 de setembro. A cidade estava tensa, com pistoleiros andando ostensivamente armados pelas ruas. Uma lista de lideranas ameaadas era encabeada pelo nome de Chico Mendes. Almoamos em sua casa e as fotos mais bonitas dele com seu filho Sandino foram tiradas por Ruggi, nessa ocasio, publicadas depois em todos os jornais. Em seguida fomos conhecer uma das reas desmatadas, o Seringal Equador, motivo de conflitos e processos judiciais. Samos do Equador e fomos ao Cachoeira, recm transformado em Reserva Extrativista. Sentado em uma escola do Projeto Seringueiro, Chico deu uma longa entrevista que aproveitei para gravar. Ao conclurem o trabalho, a sensao que ficou marcada, para os jornalistas, foi a fragilidade da situao que Chico vivia diante de um quadro de tantas ameaas sem controle. Quatro grandes matrias foram publicadas, em outubro, no Estado de So Paulo e no Jornal da Tarde, com fotos e detalhes do que estava ocorrendo na Amaznia naquele ano. Abordavam a luta de Chico, a vida dos seringueiros e a defesa que faziam da floresta. Foi a primeira vez que um jornal de expresso nacional prestou ateno ao que ocorria no Acre. Mas j era tarde. Dois meses depois, Chico foi assassinado. O seringueiro Chico Mendes percorreu um longo caminho at se transformar em um lder sindical e outro, ainda maior, at perceber que a defesa que ele e seus companheiros faziam das seringueiras e castanheiras poderia atrair a ateno internacional e se transformar em uma proposta para a Amaznia. At o dia do seu assassinato ele havia enfrentado todo tipo de perseguies, fsicas e morais, sem conseguir concretizar quase nada dos seus sonhos. Depois de tantos anos de luta, o seu assassinato representava o fim das esperanas dos seringueiros e das pessoas e instituies que os apoiavam. Apesar de todos afirmarem que dariam continuidade ao movimento pelo qual ele morrera, ningum de fato acreditava que isso seria possvel. Foi a inesperada repercusso internacional dada ao crime, em uma vspera de Natal, e a imediata resposta da opinio pblica nacional, que mudaram o curso da histria. Dias depois, lderes at ento desconhecidos, eram recebidos pelas maiores autoridades do pas e do exterior,

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defendiam propostas para a Amaznia e eram ouvidos. Um ano depois, todos os seringais em conflito, nos quais haviam ocorrido inmeros empates contra os desmatamentos, na regio de Xapuri e Brasilia, haviam sido desapropriados e transformados na maior rea protegida do pas, a Reserva Extrativista Chico Mendes. Mais que isso, uma poltica pblica especfica para populaes tradicionais iria permitir a multiplicao de benefcios semelhantes a inmeras comunidades, realizando uma verdadeira reforma agrria na Amaznia. Dois anos depois, os assassinos haviam sido julgados e estavam presos. Como explicar essa sbita transformao no destino de uma populao que h cem anos vivia nos seringais, sem reconhecimento, e que sequer constava da literatura recente sobre a Amaznia? Como seringueiros, que nem sabiam que o Brasil no precisava mais da borracha que produziam, conseguiram formular uma proposta indita de reforma agrria e de proteo do meio ambiente? Como um seringueiro pobre, que vivia em uma casa de madeira sem forro nem gua encanada, conseguiu organizar um movimento social em defesa da floresta? De onde vinha essa disposio para a luta? Como explicar que comunidades de seringueiros, destitudas de poder econmico e poltico, ao buscar uma alternativa para a resoluo de conflitos sociais locais, pudessem acabar contribuindo para a elaborao e implantao de uma poltica inovadora de acesso e de uso dos recursos naturais na Amaznia? A repercusso do assassinato de Chico Mendes foi o resultado de uma histria suficientemente forte em si mesma: um seringueiro pobre, premiado internacionalmente, lutando para defender a floresta amaznica de desmatamentos produzidos por fazendeiros inescrupulosos, assassinado s vsperas do Natal. Mas o fato dessa repercusso ter permitido a formulao de uma nova poltica pblica evidencia, ao menos, dois elementos: primeiro, que havia uma proposta estruturada, cuja concretizao afetaria interesses econmicos e polticos fortes, que procuraram barr-la pelo assassinato do lder principal; segundo, havia um contexto favorvel a mudanas que j havia sido construdo antes e que pode ser capitalizado pelo movimento dos seringueiros e seus aliados, nos anos seguintes ao assassinato. Em sntese, o assassinato mostrou que os seringueiros haviam chegado no limite de sua luta e a revelao pblica dos fatos permitiu o avano que antes era impensvel. Estas e outras questes sero objeto deste estudo. Apresentado como requisito para obteno do ttulo de Doutora em Desenvolvimento Sustentvel, no Centro de Desenvolvimento Sustentvel da Universidade de Braslia, este estudo est baseado nas atividades que desenvolvi na Amaznia desde 1978, dez anos antes do assassinato de Chico Mendes e que desenvolvo at hoje, quatorze anos depois.

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Entre 1978 e 1979 realizei Tese de Mestrado em Antropologia na UnB. Entre 1981 e 1983 implantei o Projeto Seringueiro, atravs do Cedop e do CTA, assessorando o STR de Xapuri. Em 1985, com apoio do INESC, em Braslia, organizei o primeiro Encontro Nacional dos Seringueiros, quando foi criado o Conselho Nacional dos Seringueiros (CNS) e elaborada a proposta de Reserva Extrativista. Entre 1986 e 1994 dirigi o IEA - Instituto de Estudos Amaznicos - organizao no governamental criada para assessorar o CNS e outros movimentos sociais no Acre, Amap, Rondnia e Amazonas. Entre 1995 e 1997, nas funes de Secretria de Planejamento e Secretria de Meio Ambiente do Governo do Estado do Amap, contribu para a elaborao do primeiro programa de desenvolvimento sustentvel, em nvel estadual, para a Amaznia. E, de 1999 a 2002, nomeada para a Secretaria de Coordenao da Amaznia, do Ministrio do Meio Ambiente, tive a oportunidade de colaborar na implantao, em escala regional, das propostas originadas duas dcadas atrs. Durante esse perodo acumulei um acervo de cerca de 300 horas de fitas gravadas, 40 fitas de vdeos, 30 arquivos de ao repletos de documentos e mais de 50 cadernos de anotaes. A pesquisa acadmica, o levantamento de documentos histricos, a gravao de entrevistas, a seleo de matrias de jornais, a busca de dados para sustentar propostas tcnicas e a assessoria a lideranas polticas locais, deram origem a uma documentao, em parte semelhante de qualquer especialista em Amaznia, em parte original, porque produzida no contexto dos acontecimentos que antecederam a projeo internacional de Chico Mendes. Foram raras as vezes, em todos esses anos, nas quais no me fiz acompanhar de um gravador. Em nenhuma ocasio deixei de anotar, em cadernos de campo, as atividades nas quais participei. Principalmente para documentar aqueles eventos que, com durao de vrios dias, iam registrando as anlises, propostas e iniciativas, inteiramente novas, elaboradas por seringueiros e lideranas polticas locais, acadmicos, jornalistas, escritores, no intenso trabalho desenvolvido em torno do movimento dos seringueiros. O resultado destes anos de sistemtico registro e reflexo esta Tese de Doutoramento, um trabalho que no pretende esgotar o tema, mas resgatar uma dvida pessoal em relao a essa histria extraordinria que muitos ajudaram a construir. Embora amplamente documentada, traduz a minha verso dos fatos, filtrada pelos episdios que participei ao lado de Chico Mendes e de outros lderes do movimento. Sete anos depois da primeira entrevista solitria que gravei com Chico Mendes na sede do Varadouro, na ltima, em outubro de 1988, andamos pelo Cachoeira, agora acompanhados por uma cineasta e uma antroploga americanas, um pesquisador japons e um jornalista da televiso italiana. Perguntei se estava satisfeito com a luta dos seringueiros e ele respondeu:

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O nosso compromisso aumenta muito mais na medida em que comeamos a ter as primeiras conquistas, as primeiras vitrias. Tem que lutar pr que essas coisas dem certo e tm muito mais conquistas para o futuro. Que o inimigo tambm vai se organizar, quando comea a ver os primeiros frutos, as primeiras vitrias dos seringueiros, os fazendeiros no vo gostar, e vo lutar. Ento a gente tem que estar mais organizado ainda.

Continuou ressaltando o nimo que sentia em trabalhar pelos seringueiros e, pela primeira vez, falou dos segredos da mata, contou lendas e histrias dos entes mgicos da floresta. "Muitos nessa luta vo, n," comentou um seringueiro que nos acompanhava. "Morre, a, matam. Mas a gente no tem medo, no, que a vida essa mesmo. Tanto faz viver como morrer". "Mas viver melhor!", disse Chico Mendes encerrando esse assunto. Na foto (Foto 25) que tiramos naquela ocasio, numa tentativa inconsciente de proteo, coloquei a palma de minha mo em seu peito, exatamente no lugar onde, dois meses depois, ele receberia os tiros que destruram sua vida.

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1.

INTRODUO
O objeto de estudo desta Tese um movimento social liderado por trabalhadores rurais

que conquista a soluo para conflitos pela posse da terra por meio de uma poltica pblica inovadora de acesso e de gesto de territrios e de recursos naturais. Estes trabalhadores rurais so seringueiros que vivem da extrao do ltex na Amaznia e o movimento teve como lcus espacial inicial a regio do Vale do rio Acre, especialmente o municpio de Xapuri, no Estado do Acre, entre 1970 e 1988. A proposta por eles formulada para resolver os conflitos sociais foi a criao de reas reservadas para usufruto de comunidades locais as Reservas Extrativistas uma combinao peculiar de reforma agrria e proteo do meio ambiente. A poltica pblica conquistada foi a que instituiu as Reservas Extrativistas como parte do Sistema Nacional de Unidades de Conservao e os moradores destas reas como beneficirios da Poltica Nacional de Reforma Agrria.9 O alcance desta proposta pode ser avaliado no fato de existirem atualmente 18 Reservas Extrativistas na Amaznia, totalizando 4.843.000 hectares e beneficiando cerca de 40 mil pessoas; em outros Estados, so 7 reas, totalizando 229.191 hectares e beneficiando cerca de 15 mil pessoas. Os resultados alcanados pelo movimento criado pelos seringueiros podem ser considerados, assim, um exemplo bem sucedido de poltica de desenvolvimento sustentvel. O objetivo do trabalho analisar o modo como comunidades de seringueiros, destitudas de fora econmica e de poder poltico, sob a liderana de Chico Mendes, articularam redes locais, nacionais e internacionais de apoio e aliaram-se a movimentos ambientalistas e comunidade cientfica e, ao formular uma alternativa para a resoluo de conflitos sociais, contriburam para a elaborao de uma proposta inovadora de acesso e de uso dos recursos naturais na Amaznia, que influenciou polticas nacionais e internacionais de meio ambiente e de desenvolvimento. O ponto central do estudo so os conflitos entre seringueiros e fazendeiros, em torno de modalidades opostas de acesso e de uso dos recursos naturais e o papel de Chico Mendes como lder de um movimento que buscou na interlocuo com outros setores da sociedade e com o

As Reservas Extrativistas foram inseridas na Poltica Nacional de Meio Ambiente em 1989 (Art. 9 inciso VI da Lei No. 7.804, de 18.07.89) e oficialmente criadas pelo Decreto N. 98.987 de 30 de janeiro de 1990. Em 2000 foram consideradas como parte do Sistema Nacional de Unidades de Conservao pela Lei N. 9.985, de 18 de julho de 2000. Os moradores das Reservas Extrativistas passaram a ser considerados beneficirios do Programa Nacional de Reforma Agrria por meio da Portaria Inter-Ministerial N. 187, de 19 de setembro de 2002, assinada pelos Ministros do Desenvolvimento Agrrio e do Meio Ambiente.
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Estado, alternativas de formulao e implementao de polticas pblicas que contemplassem tanto direitos de posse quanto de uso da floresta. Em particular, o trabalho destaca o processo por meio do qual na busca de soluo para os conflitos foi se delineando a necessidade de conciliao entre polticas pblicas que at ento atuavam em campos opostos, da reforma agrria e do meio ambiente. A sntese desse processo est no conceito de Reserva Extrativista - reas pblicas destinadas explorao sustentvel e conservao dos recursos naturais, concedidas pela Unio para o usufruto de populaes extrativistas. Este conceito expressa, simultaneamente, uma modalidade nova de regularizao da posse a concesso de direito real de uso, e de proteo da natureza reservas especialmente destinadas a populaes extrativistas. O estudo procura demonstrar que foi a combinao entre condies endgenas como a histria de luta pela incorporao do Acre ao territrio nacional e as especificidades na explorao dos recursos da floresta nos seringais nativos e condies exgenas como o interesse do movimento ambientalista internacional pela proteo das florestas tropicais e a atuao no campo estratgico dos emprstimos internacionais - que permitiu ao movimento dos seringueiros concretizar seus objetivos. E foi o papel de Chico Mendes, ao construir alianas entre segmentos sociais to distintos e distantes, no contexto nacional e internacional que antecedeu a Eco 9210, que criou as condies objetivas para que os resultados fossem alcanados. Embora a pesquisa esteja centrada no perodo de 1970 a 1988, a compreenso dos fatores que influenciaram os episdios recentes tornou necessria a reconstituio do processo histrico de incorporao do Acre ao Brasil e a estruturao dos seringais, das ltimas dcadas do sculo XIX at o final dos anos 1960. Este trabalho pretende ser uma contribuio para as discusses que tratam das relaes entre sociedade e Estado na construo de polticas ambientais voltadas para a valorizao dos recursos naturais, condio necessria para um desenvolvimento que reduza as desigualdades scio-econmicas no pas. Pretende, tambm, apresentar elementos empricos que enriqueam o debate sobre o papel de comunidades e populaes tradicionais e indgenas para a proteo dos recursos naturais e da biodiversidade (Cunha e Almeida 2001; Schwartzman 2003). Nesta Introduo so discutidos os temas centrais que os fatos descritos evocam: a relao entre movimentos sociais e polticas pblicas; as interfaces entre reforma agrria e meio ambiente; os atores sociais da sustentabilidade; o protagonismo de Chico Mendes e o significado da floresta; as hipteses de trabalho, a metodologia e a estrutura da tese.

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Conferncia das Naes Unidas sobre Meio Ambiente e Desenvolvimento, realizada no Rio de Janeiro em 1992.

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Movimentos Sociais e Polticas Pblicas A questo principal que motivou o estudo, est relacionada com a idia de que a resoluo de conflitos via polticas pblicas ocorre quando um segmento social utiliza o poder econmico ou poltico que deriva de sua insero na estrutura econmica ou de poder, na forma de presso organizada visando conquistar suas reivindicaes. As chances de conquistar o que almejam aumentam conforme estes grupos estejam inseridos em setores chaves da economia.11 Movimentos sociais de base rural, por no ter representao poltica organizada nem fazer parte dos setores dinmicos da economia, raramente conquistariam resultados relevantes para sua prpria categoria e, muito menos, para a sociedade em geral. No caso aqui estudado, no momento em que ocorreram os conflitos, os seringueiros eram trabalhadores destitudos de fora ou peso econmico, sem insero poltica, viviam isolados e distantes dos centros de deciso, e estavam fragilmente organizados. No tinham, portanto, acesso ao processo de formulao das polticas governamentais. Embora tenham exercido um papel relevante na economia regional no passado, o incio do movimento coincide com o fato de que, pela primeira vez na histria do extrativismo amaznico, os preos para a borracha no estavam mais sendo protegidos pelo governo. Assim, no momento em que se organizaram para elaborar a proposta de Reserva Extrativista a economia da borracha estava em decadncia e a capacidade de presso que podiam exercer era, teoricamente, muito limitada. Movimentos sociais rurais organizados por grupos despossudos de terra e de direitos, no Brasil, so to antigos quanto Canudos (1893) e caracterizaram-se, historicamente, pela proposio de solues messinicas e/ou religiosas que visavam estabelecer uma nova ordem social tendo o passado como referncia.12 A partir de 1950, com o surgimento dos Sindicatos de Trabalhadores Rurais teve incio a luta pela reforma agrria, sob influncia da Igreja Catlica, sendo as Ligas Camponesas no Nordeste, na dcada de 1960, uma das expresses claras de confronto entre camponeses e grandes proprietrios de terra. Conforme Martins (1981), at 1940 o messianismo e o cangao foram as formas dominantes de organizao e de manifestao da

11 Essa concepo est fundamentada nos princpios marxistas clssicos segundo os quais a luta de classes o fator poltico principal das mudanas na sociedade capitalista e a capacidade de presso to mais efetiva quanto mais organizada estiver a classe operria em setores importantes da economia. O exemplo clssico de conquista de benefcios via presso econmica, no Brasil, foi o exercido pelo movimento sindical do ABC paulista nos primeiros anos da dcada de 1980 quando esteve centrado na melhoria dos salrios e das condies de trabalho. O exemplo mais recente de movimento social baseado em presso poltica foi o que culminou com o impeachment de Fernando Collor. O processo de democratizao da sociedade brasileira, na dcada de 1980, foi um exemplo de movimento que associou fora econmica e poder poltico visando a mudana da estrutura de poder. 12 Conforme Scherer-Warren (1996) movimentos de libertao dos escravos surgiram no sculo XVII, movimentos nativistas (Cabanagem, Farroupilha) no sculos XVIII e incio do XIX; na segunda metade do sculo XIX e primeira do sculo XX predominaram os movimentos messinicos e o banditismo social (Canudos, Contestado).

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rebeldia camponesa; a partir dos anos 1950 a liga e o sindicato sero as formas mais importantes de organizao e luta poltica dos camponeses. No final da dcada de 1970, em vrias partes do pas, h um crescimento significativo do nmero das organizaes e manifestaes no campo com uma ampla gama de objetivos: pela autonomia dos sindicatos, contra os grandes projetos agrcolas, minerais e de infra-estrutura, pela reforma agrria, contra a poltica agrcola, pelos direitos dos atingidos por barragens, dentre outros. Na Amaznia, no mesmo perodo, os conflitos sociais emergiram sob a gide da intensificao da interveno do Estado no processo de ocupao de novas terras e em conseqncia dos elevados ndices de concentrao fundiria que resultaram da aplicao daquele modelo de desenvolvimento. Caracterizaram-se pelo confronto entre diferentes modalidades de acesso propriedade da terra, tendo de um lado posseiros e, de outro, grandes empresas que se apossaram destas terras por meios ilcitos, ou que as compraram de antigos proprietrios sem reconhecer direitos adquiridos dos que ali viviam. Nesse sentido, os movimentos sociais surgidos naquele momento se aproximariam do modelo clssico de conflito de classe entre camponeses e grandes proprietrios. A forma de organizao destes movimentos no seguiu, no entanto, nem o marco tradicional do controle clientelista por foras polticas locais nem o modelo sindical reivindicativo moderno. Segundo Almeida, apesar da variedade de situaes concretas nos quais estavam envolvidos, as polticas pblicas teriam contribudo para "uniformizar aes polticas de grupos sociais no-homogneos do ponto de vista econmico" (1994:521). Ou seja, as polticas governamentais, principalmente as relacionadas com o controle sobre a propriedade da terra, teriam colocado os diferentes movimentos sociais da Amaznia frente a um mesmo opositor: o Estado. Alm disso, apesar de todas as diferenciaes, estes movimentos "mobilizam-se pela manuteno das condies de vida preexistentes" aos programas e projetos governamentais e "compem-se objetivando garantir o efetivo controle de domnios representados como territrios fundamentais sua identidade e, inclusive, para alguns deles, sua afirmao tnica" (Op.cit:522). O caso do movimento dos seringueiros segue esse padro: os conflitos colocaram posseiros e proprietrios em campos opostos e as aes se organizaram tanto em contraposio direta aos novos donos da terra, quanto poltica governamental que incentivava a implantao de empresas agropecurias; alm disso, se estruturou em torno da defesa da produo extrativista e do modo de vida tradicional dos seringais. Mas, ao assim fazer, apresentou um elemento

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inovador: a luta contra os desmatamentos, atividade que assegurava aos fazendeiros a propriedade da terra e que representava, para os seringueiros, a destruio da base econmica de sobrevivncia, a floresta. Este elemento ser um diferenciador dos seringueiros em relao aos demais movimentos sociais da Amaznia, principalmente por possibilitar estratgias de ao no convencionais na defesa de seus interesses, especialmente na busca de poder de influncia sobre as polticas do Estado. O campo conceitual dentro do qual se insere este estudo, portanto, o da teoria dos movimentos sociais na concepo elaborada por Gohn quando os define como "aes sciopolticas construdas por atores sociais coletivos pertencentes a diferentes classes e camadas sociais, articuladas em certos cenrios da conjuntura socioeconmica e poltica de um pas, criando um campo poltico de fora social na sociedade civil" (2002:251). Pelas suas especificidades, o movimento dos seringueiros aproxima-se, tambm, dos chamados Novos Movimentos Sociais, principalmente no que se refere s anlises das aes e identidades coletivas criadas no processo de formao do campo poltico (Melluci 1980) .13 Embora utilizados para estudar grupos que defendem minorias (raciais, tnicas, sociais) e movimentos modernos que se organizam para questionar o chamado capitalismo tardio, algumas caractersticas dos Novos Movimentos Sociais ajudam a compreender o movimento dos seringueiros: uma forma de fazer poltica a partir da sociedade civil e no das instituies oficiais estatais; a mudana resulta tanto de contradies estruturais quanto da ao dos prprios atores; recusam a poltica de cooperao entre as agncias estatais e os sindicatos e esto preocupados em assegurar direitos sociais; usam a mdia e as atividades de protestos para mobilizar a opinio pblica, como forma de presso sobre os rgos e polticas estatais; por meio de aes diretas, buscam promover mudanas nos projetos dominantes e alterar situaes de discriminao econmica, principalmente dentro de instituies do Estado.14 O que torna o caso dos seringueiros interessante para anlise o fato do movimento se constituir em uma combinao nova de elementos presentes em movimentos sociais clssicos e contemporneos. Assim, por exemplo, embora sejam trabalhadores rurais que se organizam em sindicatos, a identidade que assumem a da profisso e no a de classe, distinguindo-se, assim, dos movimentos sindicais modernos. Alm disso, embora entrem em conflito com fazendeiros, pela propriedade da terra, o que est em disputa so os recursos florestais e no a prpria terra como nos movimentos camponeses. Em decorrncia, no aceitam a reforma agrria convencional, mesmo que entendam que foi uma conquista histrica para os trabalhadores rurais.
13 A literatura sobre movimentos sociais significativa e as escolas tericas e os paradigmas que as orientam foram sintetizados por Gohn (2002). 14 As caractersticas apontadas por Gohn (Op cit:125) para qualificar os Novos Movimentos Sociais foram adaptadas para refletir sobre o caso dos seringueiros.

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Por ltimo, ao utilizarem tticas de contraposio aos desmatamentos, aproximam-se de movimentos ambientalistas, mas no o fazem por uma concepo abstrata sobre a natureza, mas porque a utilizam como fator de produo e meio de vida. Conseguem, com isso, aliar-se a entidades ecolgicas sem ser uma delas. E ao buscar uma soluo para os conflitos resgatam dos movimentos indgenas o conceito de territrio e de reas reservadas. Os elementos estruturais que deram origem ao movimento dos seringueiros expressam uma contradio clssica entre classes sociais (proprietrios de terras e posseiros), mas a forma como o movimento se desenvolveu, aproxima-o mais dos movimentos sociais contemporneos, especialmente em relao aos conceitos de ao coletiva e de identidade. Ao definir, por exemplo, sua identidade coletiva como "extrativistas", os seringueiros estavam criando um campo prprio de referncia em relao ao qual passaram a se identificar e ser identificados pelos outros. E esse campo se referia s caractersticas da atividade profissional e no s de classe.15 Melucci utiliza o conceito de identidade coletiva para definir a ao interativa e compartilhada, produzida por certo nmero de indivduos em relao orientao de suas aes e ao campo de oportunidades e constrangimentos onde estas aes tm lugar (1996:70). Para Cohen (apud Gohn Op cit:124) "nos Novos Movimentos Sociais a identidade parte constitutiva da formao dos movimentos, eles crescem em funo da defesa dessa identidade", utilizando-a na definio dos membros, das fronteiras e aes do grupo. Esse conceito ajuda a explicar a dinmica dos movimentos sociais. O movimento dos seringueiros, por exemplo, surge como uma ao coletiva (os empates), se desdobra em um movimento social (ao criar uma entidade representativa e um programa de ao) e se institucionaliza como poltica pblica. a identidade coletiva de "extrativistas" que aglutina os membros do movimento, define as fronteiras em relao a outros grupos sociais e orienta as aes em todas as etapas at sua institucionalizao. Outro conceito importante a ser resgatado o de atores sociais, elaborado por Touraine (1985) ao conferir importncia aos sujeitos na histria (em oposio tradio marxista das classes), definidos como agentes dinmicos, produtores de reivindicaes e demandas e no simples representantes de papis atribudos de antemo pelo lugar que ocupariam no sistema de produo. O aspecto transformador dos movimentos sociais salientado por Habermas ao afirmar que eles criam possibilidades de novas relaes sociais e de formas de produo, ao gerarem processos novos quando da busca de solues alternativas aos problemas comuns enfrentados por seus participantes (Gohn 2002:138). Claus Offe (1988) salienta o aspecto poltico dos Novos Movimentos Sociais, afirmando que o modo de atuar politicamente implica em articulaes em torno de objetivos concretos,
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Outras identidades sero construdas durante o processo de organizao e de institucionalizao do movimento dos seringueiros, conforme ser apresentado nos captulos seguintes.

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visando uma resposta racional a um conjunto especfico de problemas. Reivindicando uma categoria intermediria, nem pblica nem privada, resultado da ao coletiva, o campo de ao dos NMS, conforme afirma o autor, "se faz num espao de poltica no institucional, cuja existncia no est prevista nas doutrinas nem na prtica da democracia liberal e do Estado do bem estar social; objetivam a interferncia em polticas do Estado e em hbitos e valores da sociedade" (Gohn 2000). Em sntese, nesse campo de foras contraditrias que atua o movimento dos seringueiros. Surge como resultado de um conflito rural clssico entre posseiros e grandes proprietrios, mas se desenvolve pela ao de atores sociais que constrem identidades coletivas singulares como forma de aglutinao de foras em um espao poltico prprio. E se institucionaliza como poltica pblica resgatando elementos da situao anterior, combinando-os com novos, resultantes de alianas estratgicas efetivadas visando conquistar poder poltico na relao com o Estado. E o Estado, por outro lado, ao acolher a proposta se legitima politicamente ao defender os interesses gerais da sociedade, depois de ter atuado diretamente na defesa dos interesses privados. no contexto das polticas pblicas, especialmente nas interfaces entre aspectos sociais e ambientais das polticas de desenvolvimento que a especificidade do movimento dos seringueiros e da proposta que elaboraram fica mais evidente. Reforma Agrria e Meio Ambiente O movimento dos seringueiros, pelas caractersticas j apontadas, estabeleceu como campo poltico de sua atuao o questionamento das polticas pblicas relacionadas com dois aspectos centrais sua identidade coletiva: a defesa dos direitos de posse e a garantia de acesso e de uso dos recursos naturais disponveis na floresta. Criou, assim, uma interface com duas polticas governamentais: a da reforma agrria e a do meio ambiente, produzindo importantes mudanas conceituais em ambas, para ajust-las s especificidades de suas demandas. Em um primeiro momento, a proposta dos seringueiros questionou as duas alternativas, tanto em termos conceituais quanto institucionais e, em um segundo momento, fundiu as duas tradies em um novo conceito, no qual a regularizao da posse ficou subordinada proteo do meio ambiente.16

16 A criao de projetos de assentamento requer a desapropriao prvia das reas que sero destinadas reforma agrria; a regularizao fundiria de unidades de conservao ocorre aps a criao. O caso das Reservas Extrativistas, quando o conceito foi formulado, estabeleceu o nexo entre os dois aspectos, ou seja, as reas so criadas para fins de proteo dos recursos naturais e as desapropriaes no so tratadas como um instrumento para a reforma agrria, mas como um mtodo de proteger o meio ambiente (ELI 1994).

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Para resolver a questo fundiria o movimento encontrou uma soluo inusitada as reas em conflito seriam transformadas em propriedade da Unio administradas por comunidades locais via concesso real de uso;17 e para assegurar a proteo dos recursos naturais necessrios prpria subsistncia, tambm a soluo foi inovadora - estas reas seriam denominadas de reservas18 e protegidas como unidades de conservao da natureza voltadas para o uso sustentvel de populaes tradicionais.19 A criao de Reservas Extrativistas representou, assim, uma redefinio de duas tradies tericas que at ento caminhavam paralelamente e, muitas vezes, em conflito uma com a outra, a do desenvolvimento social e a da proteo do meio ambiente. Embora esta reconciliao fosse teoricamente previsvel, o que torna a anlise deste caso interessante o fato de ter sido proposta por um movimento social. A redefinio de objetivos da reforma agrria e da proteo ambiental, abriu um campo conceitual novo que difere daquele encontrado na literatura onde a relao entre o social e o ambiental est associada aos impactos que a pobreza causa sobre o meio ambiente, mais do que s contribuies que populaes pobres poderiam dar para proteg-lo. Conforme afirma Leonard (1989), os desafios da reduo da pobreza e da proteo ambiental so com freqncia considerados contraditrios, pois um nmero cada vez maior de indivduos pobres emigra para novas terras em reas remotas e ecologicamente frgeis, sendo esta uma das grandes causas da destruio ambiental. "As presses da explorao crescente pelos pobres correlaciona-se diretamente com severos problemas ambientais em numerosas reas de florestas tropicais midas, encostas e terras ridas e semi-ridas" (Op.cit:36). A inverso dos dois fatos, ou seja, a luta pela terra associada defesa da floresta, entre segmentos sociais pobres da rea rural, tornouse, assim, um fenmeno novo tanto para os estudiosos dos problemas do desenvolvimento quanto da proteo ambiental. No existem referncias de que, historicamente, a luta pela reforma agrria tenha levado em considerao os aspectos ambientais, seja em termos de escolha de reas, sistema de produo, impactos sobre os elementos da natureza como solo, gua, floresta. A reforma agrria tem se restringido, em termos gerais, redistribuio da propriedade da terra em benefcio de
17 O conceito de concesso real de uso est na legislao que trata do direito de uso de propriedades pblicas (Decreto-Lei N. 271, de 27/02/1967). Ao realizar a concesso para a comunidade e no para os indivduos, assegura valores e responsabilidade partilhadas por todos e a garantia de que os recursos naturais sero extrados de forma sustentvel. A proposio deste modelo para os seringueiros e sua formulao nos termos do Decreto 98.987 de 30.01.1990 foi uma contribuio do advogado Manoel Eduardo Camargo e Gomes ao CNS e ao IEA. 18 Conforme ser detalhado no Captulo Cinco desta Tese, os seringueiros se inspiraram nas Reservas Indgenas para definir o conceito de Reservas Extrativistas, especialmente a idia de terem a proteo do Estado para seus territrios. 19 O SNUC-Sistema Nacional de Unidades de Conservao consagrou de forma definitiva esse conceito em lei, exatamente dez anos depois de sua formulao. Unidades de Uso Sustentvel tm como objetivo compartilhar a conservao da natureza com o uso sustentvel de parcela dos seus recursos naturais (MMA 2000).

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pequenos agricultores e trabalhadores rurais, sendo a discusso sobre a melhor utilizao dos recursos agrcolas parte das questes de poltica agrria. Na prtica recente do pas, a reforma agrria esteve associada resoluo de problemas sociais por meio da destinao de lotes de terras, na regio Norte, para produtores familiares deslocados de regies do Centro-sul do pas, em funo da expanso capitalista da agricultura, sem considerar se o estoque de terras ociosas naquela regio deveria estar disponvel para a reforma agrria, dadas as caractersticas ambientais e de infra-estrutura ali existentes (Graziano Neto 1998:158). Estes fatores conjugados tm levado localizao de projetos de assentamento em reas remotas, nas quais aparentemente no existem problemas fundirios. Na verdade, em grande parte delas, vivem comunidades extrativistas, cujas posses, histricas, nunca foram reconhecidas. E estas populaes, se quiserem se credenciar como beneficirias da reforma agrria, tero que se transformar em agricultores, ou seja, desmatar a floresta. Levam tambm a conflitos e processos judiciais morosos quando uma rea objeto de assentamento para reforma agrria for objeto de grilagem ou de uso para fins especulativos. At o final do processo a rea ter sido toda desmatada e os potenciais agricultores assentados no encontraro mais os meios necessrios para se desenvolver. Do ponto de vista dos seringueiros, dois aspectos principais sintetizam as dificuldades de internalizao de conceitos ambientais no campo da reforma agrria. Primeiro, o fato de estar orientada para o assentamento de populaes humanas, o que implica que o acesso a uma rea de terra supe o deslocamento prvio das pessoas de um lugar para o outro. Os seringueiros sempre pleitearam o reconhecimento das posses nos locais onde tradicionalmente moram. Segundo, o fato de estar orientada para a produo agrcola e no reconhecer, seja para fins de desapropriao quanto de priorizao dos assentamentos, os recursos florestais que as comunidades extrativistas utilizam para sobreviver. Alm disso, para uma rea se transformar em um assentamento precisa estar previamente regularizada do ponto de vista fundirio. No campo das polticas ambientais os problemas no so menores. Todas as iniciativas conhecidas de defesa do meio ambiente esto relacionadas como fenmenos tpicos da sociedade urbana industrial. No Brasil, os movimentos ambientalistas surgiram nas grandes cidades do sul do pas e entre segmentos de classe mdia, nos primeiros anos da dcada de 1970. Alm disso, as populaes pobres sempre foram vistas, pelos conservacionistas, como as que mais sofrem as consequncias de um ambiente degradado mas tambm como as que mais impactam o meio ambiente. Argumentam que presses populacionais podem levar destruio da base de recursos naturais por populaes residentes em reas protegidas e que necessidades humanas podem ser

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incompatveis com objetivos de conservao. Em alguns casos, as sociedades locais esto mais interessadas em obter resultados econmicos de curto prazo atravs do aumento da eficcia de atividades tradicionais do que em manter o equilbrio de frgeis ecossistemas (Redford e Robinson 1985). Estes questionamentos expressam, de um lado, discordncias tericas legtimas sobre o papel das populaes humanas na proteo da biodiversidade em ambientes naturais frgeis, face crescente importncia atribuda a comunidades locais, tradicionais e indgenas, na gesto de reas protegidas (Peres e Terborgh 1994). Mas revelam, tambm, desconhecimento sobre a dinmica de uso dos recursos naturais por estas comunidades e preconceitos ideolgicos ao no reconhecer que estas mesmas populaes tm direitos ancestrais e/ou de posse sobre estes mesmos territrios, que precedem, legalmente, as decises governamentais de transform-los em unidades de conservao (Schwartzman, Nepstad e Moreira 2000; Corra 2001 e Allegretti 2001). Estas concepes esto assentadas, principalmente, no pressuposto dominante nas polticas ambientais de que o resultado inevitvel do desenvolvimento a destruio do meio ambiente, salvando-se apenas aqueles espaos que puderem ser protegidos atravs de legislao especfica. Em decorrncia, a criao de reas protegidas foi considerada, at a dcada de 1980, a principal estratgia para conservao da biodiversidade nos pases tropicais. Desenvolvimento e meio ambiente eram duas categorias opostas e em conflito, e at os anos 1990, no se pensou em objetivos sociais para a proteo do meio ambiente. Na discusso entre meio ambiente e desenvolvimento os dois conceitos acabaram passando por importantes reformulaes no mesmo perodo. Modelos de desenvolvimento baseados em grandes projetos de infra-estrutura, financiados por Bancos Multilaterais, foram concebidos como a melhor estratgia para aumentar a renda e inserir no mercado de consumo, populaes que viviam em economia de subsistncia nas regies tropicais. A conseqncia, porm, foi a ampliao das desigualdades sociais e impactos sobre o meio ambiente, na medida em que a infra-estrutura implantada levou valorizao da terra, expulso de comunidades tradicionais e abertura de novas reas de florestas. Condicionalidades ambientais e sociais, como a exigncia de relatrios de impacto ambiental, de criao de reas protegidas, ou de demarcao de territrios indgenas, que surgiram naquele momento, como forma de mitigar os impactos dos projetos, anteciparam questes que seriam retomadas, no futuro, quando tiveram incio os debates sobre desenvolvimento sustentvel. Mudanas conceituais surgiram, tambm, no campo conservacionista. A primeira, foi o reconhecimento da necessidade de considerar a diversidade scio-cultural associada proteo ambiental, uma vez que a maior parte das reas estratgicas para a proteo da biodiversidade, no

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caso da Amrica Latina, esto habitadas por populaes locais. A conseqncia foi o reconhecimento da necessidade de ampliar a base social dos interessados na conservao atravs da incluso progressiva da sociedade, especialmente das populaes locais, como parceiros no planejamento, estabelecimento e manejo de reas protegidas, assegurando uma distribuio mais eqitativa dos benefcios. Os novos conceitos de desenvolvimento e meio ambiente se consolidaram a partir do Relatrio Bruntland (1986)20 que alertou para a necessidade de medidas que evitassem uma grave crise ambiental no planeta que comprometeria o patrimnio natural das futuras geraes. Os novos instrumentos conceituais e institucionais do desenvolvimento, pautados na noo central de sustentabilidade, foram delineados e aprovados no contexto da Conferncia das Naes Unidades sobre Meio Ambiente e Desenvolvimento (CNUMAD), realizada no Rio de Janeiro, em 1992. A busca do bem estar econmico e social simultaneamente ao uso no destrutivo dos recursos naturais, assegurando os meios necessrios para o desenvolvimento tecnolgico do futuro, pautaram as novas instituies a partir daquela dcada. A ampliao do conceito de conservao incluindo a possibilidade de relaes de equilbrio entre populaes humanas e recursos naturais provavelmente resultou do fato de, a exemplo do que estava ocorrendo na Amaznia, as ltimas duas dcadas registraram uma exploso de experincias em todo o mundo envolvendo grupos indgenas e comunidades locais na busca de solues para o ritmo acelerado da devastao de sua base de subsistncia que coincidentemente, so tambm as reas mais ricas em biodiversidade. Ou seja, embora as reas protegidas continuem sendo consideradas como a principal e mais importante poltica de conservao da biodiversidade, medidas de carter social passaram a ser vistas no como ameaas mas como segurana para a manuteno da biodiversidade. Hoje, quando se analisa o fato de que, h pelo menos dez anos, mudanas importantes visando a conciliao entre objetivos de desenvolvimento e de proteo do meio ambiente foram introduzidas nas polticas pblicas dos pases em desenvolvimento, chama a ateno o fato do conceito das Reservas Extrativistas transformado em poltica pblica e consolidado no novo arcabouo legal do sistema de unidades de conservao do pas - continuar sendo questionado, tanto por segmentos do poder pblico e das instituies de financiamento, quanto por setores do meio acadmico.21
Our Common Future, resultado da World Commission on Environment and Development, estabelecida pela United Nations General Assembly em 1984 e publicado em 1986. 21 Como referncia recente sobre este debate nos meios de comunicao, ver artigo j citado do jornalista S Corra, de 10/10/2001, entitulado "A Bancada Extrativista" e divulgado no site No.com e resposta da autora "O Dilema Conservacionista" publicada no mesmo endereo, em 30/10/2001. E como ilustrao da mesma questo nas instituies multilaterais de financiamento ver o debate ocorrido entre a Secretaria de Coordenao da Amaznia/MMA e o Banco Mundial a respeito do impacto ambiental que o Projeto ARPA, voltado para a criao
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Percebe-se que a principal inovao do conceito de Reserva Extrativista, que a singular associao entre reforma agrria e meio ambiente, pouco compreendida pelos rgos governamentais, tanto da rea ambiental quanto do desenvolvimento agrrio. Ao ser categorizada como rea protegida, uma Reserva Extrativista pode ser criada sem desapropriao prvia, garantindo-se assim, de imediato, a permanncia das pessoas nas reas onde sempre viveram. Isso significa que, por razes ambientais, faz-se a reforma agrria. Duas implicaes derivam desse fato: a primeira, de que todas as populaes que habitam tradicionalmente uma rea tm o direito de v-la transformada em Reserva Extrativista; a segunda, de que, embora sejam reas protegidas, no se aplicam a este caso, os critrios de representatividade ambiental ou biolgica, que so utilizados para justificar a criao das demais modalidades de unidades de conservao. Ou seja, no se justifica o argumento utilizado em setores do poder pblico de que seria necessrio provar a representatividade ou a viabilidade da Reserva Extrativista como modalidade de proteo dos recursos naturais, nas reas j criadas, antes de responder s demandas existentes para criao de novas. Em sntese, comunidades de agricultores que no queiram modalidades convencionais de reforma agrria, situao cada vez mais freqente na Amaznia, no encontram acolhida nas normas tradicionais dos rgos responsveis pela poltica fundiria.22 E comunidades extrativistas que aguardam a criao de Reservas Extrativistas tm suas prioridades subordinadas a critrios de representatividade ambiental e biolgica.23 Este breve resumo do debate atual em torno do tema, no campo das polticas pblicas, revela a complexidade conceitual embutida nestas duas tradies tericas diferentes: uma que privilegia os aspectos sociais e outra que valoriza os aspectos de conservao da natureza.

de unidades de conservao na Amaznia poderia trazer, ao incluir unidades de uso sustentvel e no somente de proteo integral (SCA 2002). 22 Agricultores da Transamaznica, por exemplo, reivindicam junto ao INCRA, a criao de Projetos de Desenvolvimento Sustentvel, uma modalidade de assentamento que leva em considerao os aspectos ambientais e a CONTAG, em associao com entidades no governamentais e movimentos sociais, est propondo um programa, denominado de ProAmbiente, que visa a compensao financeira para agricultores familiares que optarem por tcnicas produtivas que no causam impacto ambiental. 23 Um mapa de conflitos em torno do acesso e do uso dos recursos naturais na Amaznia atual pode revelar a relevncia social e ambiental e a diversidade de situaes nas quais as orientaes dos rgos fundirios conflitam com as dos rgos ambientais e destes com as populaes potencialmente beneficirias da reforma agrria e com as populaes indgenas. Em decorrncia desta constatao, este tema passou a ser tratado por inmeros pesquisadores e constitui, atualmente, uma rea especfica da Antropologia.

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Atores Sociais da Sustentabilidade Ao fundir dois campos conceituais que at ento estavam separados e, quase sempre, em confronto, a Reserva Extrativista inaugurou um novo paradigma24 que ultrapassa, inclusive, como ser apresentado, as proposies consideradas mais avanadas do desenvolvimento, aquelas baseadas na idia de sustentabilidade. O instigante dessa histria, foi o fato dessa revoluo paradigmtica ter tido como protagonistas principais, simples seringueiros, que podem ser considerados, por isso, atores sociais da sustentabilidade. Conforme aponta Roberto Guimares "...o dilema atual da sustentabilidade se resumiria... inexistncia de um ator cuja razo de ser social fosse a dos recursos naturais, que o fundamento, no mnimo, da sustentabilidade ecolgica e ambiental do desenvolvimento. Esta questo torna-se ainda mais complexa ao se considerar que, no que diz respeito relao capitaltrabalho, seus respectivos atores detm a propriedade dos respectivos fatores, quando, pelo menos do ponto de vista terico, a propriedade de alguns dos recursos naturais, como tambm a da maioria dos processos ecolgicos, pblica" (2001:61). Em outras palavras, processos produtivos que utilizam recursos naturais, implicam no ajuste entre dois fatores de produo que so privados (capital e trabalho) e um que pblico (recurso natural) o que atribui um papel determinante tanto para as instituies pblicas que ordenam, regulam e fiscalizam o uso dos recursos naturais, quanto para as que formulam e executam polticas de desenvolvimento. Em realidade, medida em que avanou a industrializao no mundo, maior ficou a distncia entre a natureza e os meios atravs dos quais as pessoas obtm a sobrevivncia. Em conseqncia, poucos so os grupos sociais cuja razo de ser a existncia de recursos naturais e cuja reproduo, atual e futura, dependa da manuteno destes recursos naturais. Em outras palavras, grupos sociais cuja atividade produtiva implique na conservao dos recursos naturais. Mas estes grupos sociais existem e esto, em muitos casos, localizados exatamente naqueles lugares do mundo considerados estratgicos para o equilbrio do planeta, como as florestas tropicais. E antes mesmo da questo ambiental assumir a conotao que tem hoje, estes grupos j resistiam ao processo de apropriao privada de recursos naturais de uso comum, propondo modos alternativos de utilizao da base material. No perodo compreendido entre a Conferncia de Estocolmo, em 1972, e a do Rio, em 1992, antes portanto da formulao do conceito de desenvolvimento sustentvel, o fenmeno original dos empates surgiu na Amaznia Ocidental. Um movimento social, de origem sindical, se
24 De acordo com T. Kuhn (1962) um novo paradigma surge na cincia toda vez que difcil explicar novos dados tendo como base velhas teorias. A noo de sustentabilidade inaugurou um novo paradigma na teoria do desenvolvimento por se constituir em um conjunto explicativo novo de teorias, conceitos e categorias sobre um processo antigo.

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organizou em torno da ao direta contra os desmatamentos, da crtica destruio dos recursos naturais e da proposio de alternativas que combinassem distribuio da terra, equidade social e valorizao da floresta. Ao mesmo tempo em que se constatava os limites ambientais para o crescimento econmico, no mbito da comisso da ONU, surgiram atores sociais contestando a destruio dos recursos naturais. Eles teriam perdido a guerra e seriam mais um movimento de resistncia se no tivesse se estabelecido uma conexo entre os dois fatos: no cenrio internacional, discutia-se um novo papel para as florestas tropicais, a responsabilidade das instituies multilaterais em relao ao impacto ambiental dos grandes projetos e a preocupao crescente com a participao dos segmentos sociais afetados. Mas no haviam agentes sociais e econmicos legitimamente representativos desses novos conceitos, uma vez que seus interlocutores eram cientistas e ambientalistas. Os novos atores do desenvolvimento sustentvel, contraditoriamente, passaram a ser as populaes pobres das florestas tropicais. Os seringueiros so uma categoria especfica de produtores rurais que realizam na prtica os preceitos da sustentabilidade porque sua prpria reproduo depende da existncia da floresta. E fazem isso h mais de cem anos. Embora a extrao de borracha nativa tenha sido substituda pela produo cultivada, eles no desapareceram. Aos poucos a extrao de borracha foi se transformando em um dos componentes de uma economia florestal local diversificada e assim sobreviveu at os dias atuais. Os seringueiros fazem parte, hoje, de um segmento de produtores familiares que apresentam uma economia diversificada baseada em atividades agrcolas, florestais, extrativas e de coleta, prestando, dessa forma, ainda que de forma involuntria, importantes servios ambientais. Embora tivessem na floresta sua razo de existncia e estivessem dispostos a defend-la, como estavam demonstrando nos empates, os seringueiros no tinham os meios necessrios para enfrentar a presso econmica dos fazendeiros, nem jurdicos para defender seus direitos nos tribunais, nem canais polticos para realizar a defesa pblica dos seus interesses. Defendiam a floresta onde haviam nascido e vivido e o territrio que seus antepassados haviam conquistado pela luta armada.25 Mas no sabiam que a floresta que eles defendiam poderia ter algum valor para outros segmentos sociais, a respeito dos quais nunca tinham ouvido falar, os ambientalistas. Por uma coincidncia de fatores at ento inexistente, como a relevncia das florestas tropicais para a proteo do clima do planeta e o reconhecimento do papel da participao de

Como ser detalhadamente apresentado no Captulo Dois, os seringueiros participaram do movimento armado conhecido como Revoluo Acreana, que ocorreu entre 1899 e 1903, na regio do Vale do Rio Acre, e que culminou com a incorporao daquele territrio ao Brasil.
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comunidades locais na gesto dos recursos naturais, os seringueiros e a floresta foram inseridos no cenrio dos desafios mais relevantes do final do sculo. Uma aliana entre seringueiros da Amaznia e ambientalistas internacionais, mediada por organizaes no governamentais nacionais, realizada entre 1985 e 1988, trouxe elementos inteiramente novos discusso do desenvolvimento. E como toda aliana bem sucedida foi construda a partir da identificao de interesse comuns entre grupos sociais estruturalmente diferentes. Embora influentes e apoiados pela opinio pblica, os movimentos ambientalistas no so detentores de capital nem de recursos naturais, no so proprietrios de fatores de produo como terra e trabalho, no esto envolvidos no processo produtivo, nem tm base social.26 Sua capacidade de presso deriva mais de argumentos cientficos e de aliados polticos estratgicos do que de presso social ou econmica. Nenhuma entidade ambientalista brasileira ou internacional, naquele momento, tinha trabalhadores entre seus militantes nem propunha mudanas no sistema de distribuio de riquezas como requisito para a proteo do meio ambiente. A emergncia dos seringueiros defendendo a manuteno da floresta como meio de vida e de trabalho, cujos membros arriscavam a prpria vida em embates com foras econmicas sustentadas pelo poder poltico nacional, foi um dado inteiramente novo na histria dos movimentos da sociedade civil do sculo vinte. Para os ambientalistas significava a existncia de uma base social e para os seringueiros a eficcia de um grupo de presso, ambos voltados ao mesmo objetivo, a defesa da floresta. Um movimento social que defendia a floresta para sua prpria sobrevivncia, aliado a um movimento ambiental que defendia o planeta para assegurar a sobrevivncia da humanidade, poderia ser fruto da imaginao perfeita de um visionrio se no fosse o fato de que aquelas pessoas, aquelas idias e aquelas aes estavam juntas naquele espao e naquele momento para tornar realidade o que seria teoricamente improvvel, at pouco tempo atrs. O xito do Movimento A discusso at aqui realizada, sobre o carter dos movimentos sociais, as contradies entre aspectos sociais e ambientais nas polticas pblicas e os novos protagonistas do desenvolvimento sustentvel, estabelece o quadro de referncias para afirmar a singularidade do caso aqui estudado. Mas no explica as razes do xito do movimento criado pelos seringueiros. Para isso, alguns outros aspectos devem ser salientados como peculiares ao fenmeno estudado.
Em anos recentes grupos ambientalistas tm adquirido propriedades com o fim especfico de proteg-las ou mesmo de recuper-las. Embora isso possa significar que so organizaes que detm capital natural, no significa a utilizao dos recursos naturais como fator de produo.
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Embora seja possvel encontrar inmeras situaes sociais de conflito semelhantes s estudadas aqui, no to freqente o fato de um movimento social ter encontrado soluo para os confrontos nos quais estava envolvido e obter sucesso na materializao de suas propostas. Por qu esta experincia deu certo? Como um grupo social, sem os atributos tradicionalmente requeridos para protagonizar fatos polticos, conseguiu formular e influenciar as polticas pblicas? Qual o contexto que tornou possvel a um grupo social excludo conquistar espao para suas reivindicaes? Por qu suas propostas foram aceitas pelo poder pblico e se transformaram em polticas? Em que medida estas propostas podem ser replicadas para outros contextos e outros grupos sociais? Duas hipteses foram formuladas para dar conta destas questes: uma referente s condies endgenas e outra s condies exgenas ao movimento social estudado. Para explicar as causas endgenas, parte-se da hiptese de que a proposta de Reserva Extrativista foi bem sucedida por ser um seringal sem patro. Ou seja, por combinar, de forma peculiar, elementos do antigo seringal tradicional, especialmente a estrutura e a forma de uso do espao natural e as peculiaridades da atividade econmica do extrativismo, com uma aspirao histrica de justia social e autonomia na produo, ou seja, com elementos novos relacionados forma de organizao econmica e social, em especial a ausncia da relao de produo tpica do seringal, que subordina fregueses a patres. Assim definido, o extrativismo um sistema de explorao dos produtos da floresta que se situa na fronteira entre a ecologia e a economia, cuja viabilidade ecolgica tem sido demonstrada ao longo do tempo e tem assegurado a continuidade dos ecossistemas florestais (Conforme Lescure, Pinton e Emperaire 1996: 434 e segs). Estes autores estabelecem a distino entre coleta e extrativismo como atividades originrias de "dois tipos distintos de lgica econmica, uma delas regulada pelo mercado externo e a outra pelas necessidades fundamentais da unidade domstica" (Op.cit:434). O extrativismo, por estar voltado para a venda de produtos da floresta no mercado, esteve historicamente subordinado a uma modalidade de organizao da produo o aviamento visando a explorao econmica de um produto principal, a borracha. Ao mudar a forma de explorao como acontece nas Reservas Extrativistas permanecem os recursos extrativistas florestais, o que demonstra que no o extrativismo que inviabiliza o desenvolvimento da floresta (Homma 1989), mas sim a maneira como as pessoas se organizam para explor-lo.27 Com relao s causas exgenas do sucesso do movimento dos seringueiros, parte-se da hiptese de que a proposta de Reserva Extrativista foi bem sucedida por ser uma rea protegida
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Estes aspectos sero detalhamente apresentados no Captulo Trs.

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em benefcio de populaes pobres, habitantes de um ecossistema estratgico para o planeta. Ou seja, ao representar uma soluo para os conflitos entre pobreza e meio ambiente, a proposta dos seringueiros inseriu a varivel social no campo do debate ambiental, preenchendo, dessa forma, uma lacuna existente no movimento ambientalista e nas polticas governamentais brasileiras, no contexto nacional e internacional que antecedeu a Conferncia do Rio, em 1992. preciso entender os elementos que tornaram possvel a transformao de um "defeito" a ausncia de poder poltico e de fora econmica em "virtude" a defesa da floresta; ou seja, a transformao de um obstculo em uma oportunidade.28 Em outras palavras, preciso compreender de que maneira uma populao pobre e sem poder poltico, que pleiteava como soluo para seus conflitos uma poltica pblica no s inexistente mas que conflitava com dois campos conceituais estabelecidos, conseguiu reverter interesses econmicos e polticos radicalmente contrrios a qualquer mudana. Tratava-se de ganhar um confronto em torno de diferentes modalidades de uso dos recursos naturais e que era, no fundo, um confronto em torno da propriedade da terra. Foi na anlise dos fatores exgenos ao movimento dos seringueiros, ou seja, nas caractersticas e impasses do movimento ambientalista internacional, que foi possvel encontrar os elementos de comprovao desta hiptese. Entidades ambientalistas norte-americanas, formadas por cientistas e cidados dos pases desenvolvidos, estruturaram uma campanha em defesa das florestas tropicais ameaadas pelos desmatamentos, nos primeiros anos da dcada de 1980. O principal argumento que utilizaram era que a destruio estava sendo financiada pelo dinheiro dos contribuintes dos pases ricos, por meio do apoio financeiro que seus governos davam aos bancos multilaterais de desenvolvimento, considerados agentes implementadores de polticas que no respeitavam o meio ambiente. Alertavam tanto para o impacto ambiental destes projetos como tambm para a dizimao de populaes indgenas que habitavam as reas onde estavam sendo alocados os financiamentos. Embora tivessem conseguido conquistar a adeso da opinio pblica, de cientistas e de polticos, especialmente nos Estados Unidos, faltava a estes movimentos insero poltica no interior dos pases onde os projetos questionados estavam sendo implantados. Naquele momento, os movimentos ambientalistas nos pases em desenvolvimento, com os quais pudessem fazer alianas, ainda eram incipientes. E as populaes afetadas pelos projetos no estavam organizadas e, em conseqncia, no tinham poder de influncia sobre as polticas pblicas, especialmente porque regimes militares ainda predominavam na Amrica Latina, onde os projetos de desenvolvimento estavam sendo implantados.
Imagem formulada pelo antroplogo Beto Ricardo no Seminrio Planejamento e Gesto do Processo de Criao de Reservas Extrativistas na Amaznia, realizado pelo IEA em Curitiba, em outubro de 1988.
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De outro lado, embora o movimento dos seringueiros tambm estivesse conquistando aliados entre cientistas sociais, antroplogos, jornalistas e polticos, no Brasil, no conseguia incluir no debate outros segmentos excludos da populao, como os trabalhadores urbanos, que estavam naquele momento organizando lutas especficas contra o regime militar. A viabilidade poltica e econmica da proposta das Reservas Extrativistas precisava de uma conexo entre duas realidades o seringal e os movimentos ambientalistas - e entre atores sociais distintos que no se conheciam. A eficcia dessa articulao entre fatores internos e externos realidade amaznica, dependia de um elo de ligao entre ambos, que foi dado pela liderana de Chico Mendes, o tradutor e articulador da ligao entre as duas realidades. A Liderana de Chico Mendes e o Significado da Floresta Parte do sucesso alcanado pelo movimento dos seringueiros deveu-se ao estilo de liderana exercido por Chico Mendes em vida e parte decorreu da deciso que tomou de enfrentar seus opositores e no recuar s ameaas que sofria, levando-o a um confronto final que, ao invs de sepultar suas propostas alou-as considerao mundial. O objetivo que lutou para alcanar em vida resultou, inesperadamente, da deciso de se manter na guerra que o levou morte. A peculiar liderana de Chico Mendes ficou evidente depois de seu assassinato. Todos os movimentos sociais, sindicais e ambientais reivindicaram formas de identificao com algum que, embora fizesse parte de suas fileiras, era desconhecido e ignorado at ento. Todos os partidos polticos de esquerda, sem exceo, disseram que Chico era um dos seus. E vrias personalidades pblicas enfatizaram os laos anteriores que tinham com ele, embora no tivessem sido assim to explcitos no passado. De fato, estavam sendo sinceros. Com uma diferena sutil. Chico no era parte exclusiva e excludente de nenhuma dessas organizaes. Chico era, realmente, parte de todas elas e as congregava em torno de suas prprias idias, metas e objetivos. Com cada uma, partilhava partes de um todo que tinha bem construdo em sua mente. Parte-se da constatao de que a histria de Chico Mendes um fenmeno poltico, social e ambiental original, que s pode ser entendido resgatando quatro vertentes da realidade do pas, que deram origem sua peculiar identidade social e poltica:29 a de lder seringueiro em busca do resgate de injustias histricas cometidas contra sua categoria profissional; a de dirigente

sindical defendendo direitos de posse e impedindo a derrubada da floresta; a de poltico de esquerda intermediando conflitos entre populaes locais, instituies nacionais e organismos
O conceito de identidade social e poltica utilizado aqui para ressaltar, neste contexto, as caractersticas pessoais do lder Chico Mendes e no as que foram construdas coletivamente pelo movimento social e que deram origem a identidades coletivas, como se ver no decorrer do trabalho.
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multilaterais e a de ambientalista propondo um novo modelo de desenvolvimento para a Amaznia, baseado no valor dos seus recursos naturais. Cada uma destas identidades sociais atribudas a Chico Mendes, responde a um momento da histria do Acre e da Amaznia. A de lder seringueiro, est relacionada com a constituio dos seringais tradicionais na Amaznia e a histrica luta pela mudana nas relaes de trabalho, caracterizadas por um regime de subordinao nas relaes entre seringueiros e seringalistas, conhecido como o sistema de aviamento. Ser relatada a partir da reconstituio histrica das caractersticas dos seringais tradicionais do Acre e fundamental para entender as conexes. A de

dirigente sindical, corresponde ao perodo de formao dos sindicatos de trabalhadores rurais


no Acre, em 1975 e 1976, e s iniciativas dos empates visando impedir a derrubada da floresta. Est vinculada a dois aspectos da realidade das lutas sociais no Brasil e que em algumas regies da Amaznia aparecem articulados: os direitos de posse e a defesa da floresta. Como lder seringueiro, dirigente sindical e membro fundador do Partido dos Trabalhadores no Acre, portanto um poltico de esquerda, Chico Mendes foi o principal interlocutor durante as discusses em torno do impacto ambiental e social do asfaltamento da BR 364 no trecho Porto Velho Rio Branco. Ao denunciar, nos Estados Unidos, junto ao Banco Interamericano de Desenvolvimento (BID) e a membros do Congresso, o descumprimento, pelo Brasil, dos acordos assinados em torno da estrada, influenciou a deciso tomada pelo BID, de suspenso do desembolso de recursos financeiros, ocorrida no ano de 1987. Sua posio o colocou como cone do novo ambientalismo internacional que passou a defender os direitos dos povos da floresta de participar dos programas de desenvolvimento, poltica que foi incorporada pelos organismos multilaterais de financiamento a partir de ento. Seringueiro sindicalista e poltico ambientalista, ou ambientalista seringueiro e sindicalista poltico, so identidades sociais atribudas a Chico Mendes, que mutuamente se complementam e que resumem a histria de uma gerao de trabalhadores rurais da Amaznia que este estudo pretende descrever e analisar. As identidades sociais so snteses de comportamento individual e de ao pblica, que conectam as pessoas aos contextos histricos concretos em que vivem e que permitem o exerccio analtico de entend-las. O protagonismo30 poltico exercido por Chico Mendes est diretamente associado, neste estudo, sua identidade social, construda no decorrer das diferentes etapas de sua vida pblica e dos diferentes processos nos quais se envolveu como lder de trabalhadores rurais. Sua projeo resultou do fato de liderar um movimento contra os desmatamentos na Amaznia e criticar os
Utilizo a palavra protagonismo, no lugar de protagonista, para indicar foras sociais e no indivduos, e a influncia que exercem sobre acontecimentos polticos.
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organismos multilaterais que financiavam a destruio da floresta. Essa identidade, em princpio, no o diferenciaria de um ativista ambiental urbano de classe mdia nem seria suficiente para projet-lo internacionalmente. Foi o fato de Chico Mendes ser um seringueiro que o diferenciou dos demais lderes que defendiam as mesmas idias, no mesmo momento. O novo estava em ser um trabalhador rural; em ser um trabalhador rural da Amaznia; em ser um trabalhador rural amaznico criticando a destruio da floresta por razes de sobrevivncia econmica e social de sua classe. As propostas que defendia, embora pudessem ser iguais s de um ambientalista, resultavam de sua vivncia e de sua histria como seringueiro, ou seja, da relao produtiva que estes trabalhadores mantm com a floresta. Eram, portanto, antes de tudo, econmicas e sociais. A identidade social fundamental de Chico Mendes era, assim, a de ser seringueiro e sintetizar, de forma peculiar, em sua histria de vida, a histria do extrativismo na Amaznia. E a credibilidade que conquistou, resultou do fato de ser representante de trabalhadores rurais defendendo a Amaznia contra os desmatamentos e de terem uma proposta para ser apresentada como alternativa aos conflitos fundirios, no contexto das crticas ao modelo de desenvolvimento vigente na regio. Uma liderana capaz de estabelecer os elos entre aspectos internos e externos da realidade dos seringueiros era um fator necessrio mas no suficiente para que o movimento desse certo. Alm disso, era preciso haver uma relao de sentido entre a realidade dos conflitos internos e das propostas externas. Esse significado foi sintetizado na construo do conceito de uso sustentvel da floresta por populaes locais, que passou a ser defendido, como um consenso, tanto pelos protagonistas internos quanto pelos externos. Foi a construo de um objetivo comum entre seringueiros e ambientalistas que permitiu a realizao de uma aliana estratgica que mudou a percepo do que deveria ser o desenvolvimento da Amaznia. Mas a floresta que ambos defendiam, no era, inicialmente, a mesma. A defesa que o movimento ambientalista internacional fazia das florestas tropicais no envolvia questes sociais.31 Para eles, quanto menor a ocupao na floresta mais eficiente seria sua proteo. Por outro lado, a defesa que o movimento dos seringueiros fazia da floresta no envolvia questes ambientais. Para eles, a seringueira e a castanheira eram importantes porque nasceram e criaram seus filhos vivendo da venda dos produtos destas rvores. O objetivo comum construdo a defesa das florestas tropicais para as comunidades tradicionais que delas dependem para sobreviver relacionou, pela primeira vez na histria, a
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Em geral, o movimento ambientalista internacional continua no se envolvendo com questes sociais, embora suas representaes no Brasil tenham se identificado com o movimento dos seringueiros, dos indgenas e de agricultores familiares, tendo uma agenda claramente socioambiental. o caso, por exemplo, dos programas do Brasil de organizaes como Amigos da Terra, Greenpeace e WWF.

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proteo do meio ambiente a mudanas no sistema de distribuio de terras e de riquezas e deu questo ambiental um nvel de insero social que nunca estivera antes presente em nenhum outro pas do mundo. Esse protagonismo identificado no movimento dos seringueiros, adquiriu, inicialmente, valor simblico e foi apropriado no discurso; mas, na medida em que foi possvel concretizar esse valor simblico em alianas efetivas, que mudaram as polticas de acesso aos recursos naturais, adquiriu tambm poder simblico. O smbolo estava representado na idia de que, ao contrrio do que informavam inmeros relatrios tcnicos, os pobres no necessariamente agrediam o meio ambiente para sobreviver. Se dependessem dele para viver, tambm sabiam defend-lo. E foi a experincia secular dos seringueiros com a natureza e com a floresta que deu veracidade proposta dos ambientalistas e assegurou legitimidade. Em sntese, para superar os obstculos era preciso buscar aliados e construir um campo conceitual comum. Essa relao de significado que se estabeleceu entre o movimento dos seringueiros e o movimento ambientalista internacional foi possvel em funo das caractersticas peculiares da organizao da produo nos seringais e do contexto favorvel que resultou das discusses sobre desenvolvimento sustentvel, em preparao para a Conferncia do Rio, abrindo espaos para a participao de segmentos excludos no debate ambiental, em nvel nacional e internacional. Assim, a luta dos seringueiros era, em primeiro lugar, de carter sindical, com uma conotao muito definida de luta por justia social. A identidade ambiental do movimento surgiu depois, fruto das alianas externas que realizaram com segmentos do ambientalismo internacional. Mas essa identidade somente foi possvel porque j havia, anterior e historicamente, uma vinculao orgnica com a floresta, derivada da vida e do trabalho nos seringais. A identidade foi possvel, tambm, em decorrncia dos confrontos que desencadearam, por iniciativa prpria, contra os desmatamentos, pelo fato da derrubada de suas colocaes ameaar direitos de posse adquiridos e transmitidos, de gerao em gerao, por famlias nascidas e criadas na floresta. Eles j tinham, portanto, vnculos definidos com a natureza e lutavam para no perd-los, vnculos derivados da relao produtiva que estes trabalhadores mantm com a floresta. Ao longo deste estudo vai se comprovar que o movimento dos seringueiros preencheu uma lacuna que faltava ao movimento ambientalista: o componente social e econmico para a defesa das florestas tropicais. Embora no tivessem poder econmico nem fora poltica, os seringueiros detinham algo que estava sendo demandado no debate internacional: um argumento social para a defesa das florestas tropicais. Ou seja, o que estava sendo demandado, mesmo que

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os agentes desse debate no tivessem conscincia antecipada disso, era um protagonismo dos pobres no debate ambiental. De outra tica, o apoio desse grupo internacional e a conscincia que foi se formando em torno dos problemas ambientais no Brasil, preencheram a falta de poder econmico e de fora poltica do movimento dos seringueiros. Foi a combinao de ambos que permitiu que uma poltica pblica pudesse ser socialmente construda. Metodologia Este estudo faz uma etnografia dos conflitos que emergiram na dcada de 1970 no Acre e das diferentes etapas que os seringueiros de Xapuri percorreram, na histria que construram para alcanar seus objetivos. Como se ver no decorrer do trabalho, pode-se destacar seis etapas diferenciadas percorridas pelos seringueiros at chegar na proposta de Reserva Extrativista, no perodo entre 1973 e 1986 e mais quatro at o reconhecimento pblico da proposta, entre 1987 e 1988. A primeira ocorreu ainda no contexto dos seringais tradicionais e foi voltada para a busca de justia nas relaes de trabalho e de autonomia no processo de comercializao de borracha; a segunda foi uma luta essencialmente social e tinha como objetivo impedir a expulso dos seringueiros de suas posses assim que os seringais comearam a ser vendidos para fazendeiros; a terceira foi uma luta sindical e surgiu quando os seringueiros descobriram que eram posseiros e tinham direito a indenizaes pelas benfeitorias que haviam realizado em suas colocaes; a quarta ocorreu quando um grupo de seringueiros de Brasilia decidiu que no queria sair das colocaes e resolveu empatar o fator determinante das expulses, os desmatamentos; a quinta j estava no campo da reforma agrria, quando os seringueiros decidiram no somente evitar a expulso, mas se recusaram a aceitar indenizaes e intensificaram os empates buscando a regularizao das colocaes como expresso do direito de posse e defesa da especificidade do trabalho extrativista; a sexta foi a descoberta de que semelhana dos indgenas, os seringueiros tambm poderiam ter reas reservadas para o extrativismo, o que os levou proposta da Reserva Extrativista e a uma organizao nacional orientada para defend-la, inaugurando uma categoria nova no rol das unidades de conservao que permitia a presena humana no rol de reas protegidas. A stima etapa foi a elaborao de uma proposta, no mbito da Poltica Nacional de Reforma Agrria, que reconheceu a especificidade da posse extrativista e permitiu assentamentos diferenciados dos demais; a oitava foi a percepo de que a concretizao da proposta de Reserva Extrativista estava ameaada pelos projetos de infra-estrutura financiados pelos bancos multilaterais e a busca de aliados junto a estes organismos para fazer face oposio local e nacional proposta; a nona foi a busca de reconhecimento internacional para o ineditismo do movimento dos seringueiros por meio de prmios e filmes que projetaram Chico Mendes no 39

exterior; a dcima foi a aliana com o movimento indgena e o ambientalismo internacional associando a defesa dos meios de vida dos seringueiros campanha internacional de proteo das florestas tropicais. Outra cronologia to relevante quanto esta tambm pode ser reconstituda para o perodo que se seguiu ao seu assassinato, at a transformao das Reservas Extrativistas em uma poltica pblica e sua institucionalizao junto ao rgo ambiental de meio ambiente, de 1989 a 1990. Estas etapas tm peculiar relevncia para os objetivos desta Tese porque evidenciam as inmeras passagens feitas de aes coletivas e de reflexes analticas entre um momento e outro e a forma como os seringueiros foram se transformando em protagonistas e interlocutores de segmentos sociais e culturais com os quais no tinham qualquer tipo de envolvimento econmico, social ou poltico. Em sntese esta poltica - de criao de reas protegidas para o uso sustentvel de populaes tradicionais - foi exitosa politicamente, porque criou um mecanismo institucional de resoluo de conflitos em torno da terra e da floresta; socialmente, porque assegurou meios de vida para as geraes atuais e futuras; culturalmente, porque respeitou formas tradicionais de uso dos recursos naturais; e, ambientalmente, porque impediu o avano dos desmatamentos. Este resultado foi alcanado por meio da combinao de fatores endgenos e exgenos ao movimento dos seringueiros, tais como a histria de luta pela incorporao do Acre ao territrio nacional; a relao econmica dos seringueiros com a floresta; a busca de base social de apoio para campanhas em defesa das florestas tropicais; a atuao no campo estratgico dos emprstimos internacionais para a Amaznia; e a identificao do lder sindical Chico Mendes como smbolo ambiental aps o seu assassinato, no contexto que antecedeu a Conferncia do Rio em 1992. O resultado foi a transformao de um problema local em questo de Estado e em tema internacional, alcanado por meio de uma estratgia poltica de construo de alianas entre grupos sociais diferenciados. Foram aes sciopolticas construdas por trabalhadores rurais extrativistas, enquanto atores sociais coletivos, articuladas em cenrios particulares da regio amaznica e em uma conjuntura econmica de conflitos scioambientais, que permitiu a criao de um campo poltico de fora social na sociedade civil e culminou com a insero das questes sociais nas polticas ambientais e de desenvolvimento. Investigar as origens da idia de Reserva Extrativista e os fatores histricos que permitiram que ela fosse formulada; explicitar o papel das entidades organizadas pelos seringueiros e do protagonismo exercido por Chico Mendes; contextualizar as diferentes foras sociais e polticas que atuaram no surgimento e no desenvolvimento dessa experincia; identificar

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os elementos que diferenciaram este de outros movimentos sociais e os fatores que facilitaram a aproximao com segmentos do movimento ambientalista, apontando os limites e as possibilidades que a proposta apresenta face aos avanos recentes das cincias sociais e ambientais, o que me proponho a fazer neste trabalho. Estrutura da Tese Esta Tese est estruturada para responder s perguntas e hipteses formuladas nesta

Introduo, e foi organizada em cinco captulos e a Concluso.


Quatro conjunto de questes orientaram a realizao deste estudo. O primeiro refere-se ao contexto histrico do processo. Por que esse movimento surgiu no Acre? Os conflitos que ocorreram na dcada de 1970 foram influenciados pelas peculiaridades da histria de ocupao daquela regio? Como explicar a permanncia dos seringueiros se a borracha da Amaznia havia perdido importncia no mercado? O Captulo Dois, denominado O Contexto Histrico dos

Conflitos, abrange o perodo de 1870 a 1970, e tem como objetivo investigar as origens e os
fatos histricos que influenciaram a emergncia dos conflitos entre seringueiros e fazendeiros, ocorrido na dcada de 1970, no Estado do Acre. Os fatos selecionados destacam a conquista do territrio e as polticas governamentais que permitiram a manuteno da atividade econmica da borracha, aps a queda da demanda externa por essa matria-prima. O segundo conjunto de questes diz respeito identidade social dos protagonistas. Por que esse movimento surgiu entre os seringueiros? As caractersticas das lutas desenvolvidas pelos seringueiros na dcada de 1970 foram influenciadas pelas peculiaridades das relaes sociais predominantes nos seringais? Se o sistema de organizao da produo no extrativismo da borracha a relao patro-fregus mantinha os seringueiros em condio de subordinao, por que lutavam para permanecer nos seringais? O Captulo Trs, Os Seringueiros e o Aviamento, abarca o mesmo perodo, 1870-1970, mas tem por objetivo investigar a gnese e a estrutura de funcionamento da empresa seringalista, explicitando as inter-relaes entre os aspectos espaciais e naturais e a organizao scio-econmica dos seringais, de modo a entender as causas econmicas, ambientais e sociais subjacentes aos conflitos, contextualizando assim a formulao da proposta de Reserva Extrativista. O terceiro conjunto de questes refere-se s caractersticas dos conflitos. Contra quem os seringueiros se confrontavam? As caractersticas dos conflitos e das reaes dos seringueiros foram influenciadas por agentes externos como organizaes religiosas, sindicais e polticas? Se os conflitos pela posse da terra se generalizaram na Amaznia na dcada de 70, por que s os seringueiros do Acre inventaram os empates s derrubadas? O Captulo Quatro, Conflitos pela

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Terra e pelos Recursos, analisa a primeira etapa da luta dos seringueiros na qual se
confrontaram com seringalistas pela busca de autonomia na comercializao da borracha e as etapas seguintes, nas quais resistiram s expulses provocadas pelos fazendeiros, at se organizarem nos empates contra as derrubadas. O perodo de tempo coberto pela anlise de doze anos, de 1970, momento em que teve incio a venda dos seringais, a 1982, ano em que Chico Mendes encerrou seu mandato de Vereador e que marcou a transio para sua eleio como Presidente do STR de Xapuri, ocorrida em maio de 1983. Foi nesse contexto que Chico Mendes surgiu e se consolidou como lder sindical e poltico dos seringueiros. O quarto conjunto de questes, diz respeito s especificidades das propostas. O que queriam os seringueiros? O movimento dos seringueiros era uma luta por justia social, por reforma agrria ou pela defesa do meio ambiente? Como os seringueiros se envolveram com as questes do desenvolvimento regional e o movimento ambientalista internacional? Se haviam desmatamentos em toda a rea de expanso das empresas agropecurias na Amaznia, na dcada de 1970, porque s os seringueiros organizaram um movimento de defesa da floresta? Se haviam polticas governamentais para a reforma agrria os projetos de colonizao e para o meio ambiente as unidades de conservao - por que os seringueiros propuseram as Reservas Extrativistas? O Captulo Cinco, Defesa da Floresta, analisa as etapas propositivas da luta dos seringueiros durante as quais organizaram escolas, cooperativas, influenciaram as polticas internacionais de financiamento, criaram uma organizao nacional e uma proposta de acesso e de uso dos recursos florestais. E evidencia como essas propostas se transformaram em poltica pblica depois do impacto do assassinato de Chico Mendes. Este estudo encerra identificando, nas Concluses, uma nova questo: a insero do debate sobre sustentabilidade nas polticas econmicas em geral e, em especial, para a Amaznia, condio essencial para que experincias como a das Reservas Extrativistas no se transformem em ilhas protegidas cercadas de conflitos. E esta insero deve considerar, prioritariamente, o papel despenhado pelas populaes tradicionais na manuteno dos estoques de recursos naturais e nos servios ambientais prestados ao planeta e humanidade. Essa parece ser a compreenso que tm os movimentos sociais que hoje lideram esse debate na regio.

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2.

O CONTEXTO HISTRICO DOS CONFLITOS

Os governos anteriores diziam que o Acre tinha terra barata, farta... O nico culpado [dos conflitos] a meu ver, tambm o prprio governo que foi l levar a campanha, uma propaganda, que no Acre tinha terra farta, barata, mas no disse que l dentro tinha os trabalhadores posseiros, que habitam aquela terra, que foram eles que realmente conquistaram essa terra para o Brasil, pode-se dizer, foram os nordestinos, os seringueiros, que se transformaram em soldados, de uma hora para a outra, pr defender, quer dizer, tomar, conquistar essa terra que pertencia aos bolivianos. Eles julgam, por isso, eles se julgam donos da terra, porque foram seus antepassados que lutaram por ela. Entrevista de Chico Mendes a Mary Allegretti Maio de 1981, Rio Branco, Acre

O Acre foi o ltimo territrio incorporado ao Brasil atravs da expanso econmica de suas fronteiras, estabelecendo o traado geogrfico que o pas tem atualmente.32 Vrios fatores distinguem esse processo na histria de definio dos limites territoriais do pas: a anexao do Acre foi antecedida pela criao de um estado independente e pela ecloso de um conflito armado entre acreanos e bolivianos, no contexto de um contrato de arrendamento do territrio em disputa, assinado pela Bolvia com um consrcio anglo-americano, e foi concluda por intermdio de uma negociao diplomtica baseada na compra, pelo Brasil, da rea em litgio, alm de compensaes Bolvia e ao consrcio. Estes fatos ocorreram entre 1898 e 1904 e os protagonistas, tanto do movimento de independncia, quanto do conflito armado, se auto-denominaram "revolucionrios", terminologia que foi mantida pela historiografia oficial do Estado do Acre.33 Por esta razo, neste estudo, o
Aps a independncia, ficaram pendentes os limites do Brasil com os novos pases sul-americanos. No incio da Repblica, sob a coordenao do Baro do Rio Branco, foram resolvidas questes fronteirias com a Argentina (1895), com a Frana (1900), com a Bolvia (1903) e com o Peru (1909). A anexao do Acre ampliou em 152 mil km2 o territrio brasileiro. 33 Motivados pelos eventos relativos ao centenrio da Revoluo Acreana, em 2002, historiadores acreanos ou associados ao Acre, tm procurado contextualizar as razes que levaram caracterizao destes fenmenos como "revoluo", conceito que no poderia ser utilizado, segundo a tradio da cincia poltica, para classificar um conflito localizado que no alterou a estrutura social. Segundo estes historiadores, inicialmente o termo foi utilizado pelos protagonistas e, quando o conflito alcanou repercusso nacional, foi adotado por jornais e editorialistas. A
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termo Revoluo Acreana cobre todo o perodo, em suas diferentes fases, e no somente o conflito armado. A disputa pelo territrio do Acre somente pode ser entendida no contexto da expanso da demanda por borracha, matria-prima estratgica na Segunda Revoluo Industrial, em um momento em que os preos estavam em ascenso e aquele territrio era um dos mais produtivos de toda a regio amaznica, desencadeando uma disputa pelo controle dos altos retornos financeiros que a atividade proporcionava. Tendo como referncia a histria da Revoluo Acreana e da expanso e queda da economia da borracha, este captulo tem como objetivo analisar duas questes relacionadas na Introduo e que emergem desse contexto: os conflitos que ocorreram na dcada de 1970 foram influenciados pelas peculiaridades da histria de ocupao daquela regio? Como explicar a permanncia dos seringueiros nos seringais, durante mais de cem anos, se a borracha da Amaznia perdeu importncia no mercado nas primeiras dcadas do sculo passado? Procura-se responder a estas questes por meio da explicitao da origem histrica dos conflitos e da relao que apresentam com os fenmenos da conquista da fronteira no contexto da expanso da economia extrativista da borracha. Esta Tese dedicou um captulo histria do Acre para evidenciar aspectos especficos ocupao e incorporao daquela regio ao Brasil que ajudam a contextualizar os fenmenos recentes.34 O perodo de tempo coberto pela anlise tem como referncia inicial o ano de 1870 que se caracterizou pela intensificao da migrao nordestina para a Amaznia, mo-de-obra atrada para a atividade econmica da borracha. A referncia final o ano de 1970, ou seja, um sculo depois, quando surgiram as principais modificaes na economia e na estrutura social originadas no perodo anterior, como conseqncia de uma poltica governamental de incentivo a atividades agropecurias. Dois elementos histricos foram destacados pela contribuio que apresentam para a compreenso dos fenmenos contemporneos e constituem os tpicos abordados neste captulo. O primeiro, refere-se ao fato de que foi no bojo da expanso da economia da borracha sobre o territrio amaznico, no perodo entre 1870 e 1912, que ocorreu a incorporao ao Brasil do
historiografia acreana apenas manteve, sem anlise crtica, a mesma denominao (Alves de Souza 2002; Neves 2002). Segundo Almeida (2002) seria mais adequado denominar os episdios de "insurreio", que foram chamados de "revoluo" num sentido local, uma vez que nunca esteve em questo a estrutura social e sim a quem os patres locais pagariam impostos. Por estas razes, neste estudo os termos so registrados em itlico, como outros, no decorrer do texto, para evidenciar o significado local da expresso. 34 importante deixar claro que esta Tese no tem a pretenso de trazer elementos novos sobre a complexa histria acreana mas, unicamente, contextualizar os fatos do presente nos nexos que apresentam com o passado. Seria necessrio realizar uma pesquisa mais aprofundada sobre o papel dos seringueiros na Revoluo Acreana e a influncia daqueles fatos sobre a organizao do trabalho nos seringais, nos momentos posteriores, para elucidar completamente alguns pontos aqui levantados.

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territrio que hoje forma o Estado do Acre, atravs da Revoluo Acreana, primeiro tpico do captulo. Esse fato remete ao segundo, Polticas para a Borracha, que aborda as diferentes iniciativas governamentais de proteo borracha amaznica, surgidas a partir da segunda dcada do sculo passado e mantidas, com especificidades, conforme as diferentes conjunturas econmicas, por mais de cinqenta anos, at serem modificadas estruturalmente, nos ltimos anos da dcada de 1960. Este captulo analisa, assim, um perodo de cem anos35, durante o qual o Acre foi incorporado ao Brasil em conseqncia da expanso da economia da borracha, manteve e consolidou a ocupao do seu territrio e, apesar das crises que afetaram a produo da borracha nativa, polticas governamentais implantadas no decorrer do perodo analisado, asseguraram um certo nvel de continuidade que somente foi quebrado na dcada de 1970, como veremos nos captulos seguintes. essa histria que permite que se compreenda a existncia de um movimento organizado por seringueiros, nas ltimas dcadas do sculo passado. 2.1. A REVOLUO ACREANA A Revoluo Acreana colocou em confronto, nos ltimos anos do sculo XIX e primeiros do sculo XX, setores econmicos, sociais, polticos e governamentais da Bolvia e do Brasil, tendo como foco de disputa o controle sobre uma das reas mais importantes para a expanso da economia da borracha naquele momento. De um lado, tratados internacionais definiam aquele territrio como boliviano e, embora a Bolvia no tivesse conseguido estabelecer uma estrutura poltica e administrativa na rea, seringalistas daquele pas procuravam expandir suas atividades em direo aos ricos seringais ali existentes; de outro, na busca por novas reas de explorao do ltex, migrantes nordestinos foram implantando seringais nos principais afluentes do alto rio Amazonas, o Juru e o Purus, e em tributrios como o rio Acre. Mas a rea objeto de disputa entre brasileiros e bolivianos era inteiramente ocupada por diferentes sociedades indgenas quando esse processo teve incio. Assim, os novos ocupantes confrontaram-se no somente com um ambiente desconhecido e inspito, mas com a reao das populaes indgenas que viviam nos espaos naturais nos quais predominava a seringueira. As unidades de produo de borracha foram formadas a partir da dizimao dos ndios e/ou da sua insero forada nas atividades produtivas.36
35 Referncias anteriores a esta data sero feitas quando forem consideradas relevantes para a compreenso do tema central. 36 Como em toda a Amaznia, as sociedades indgenas que habitavam a regio dos rios Juru e Purus foram dizimadas durante a expanso da atividade extrativista da borracha, em um confronto aberto com os seringueiros, financiados pelos seringalistas para permitir a implantao dos seringais. Nas dcadas que se seguiram queda da atividade na regio, remanescentes dos grupos originais foram incorporados s empresas seringalistas. Nas ltimas

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O Brasil reconhecia os tratados internacionais vigentes e autorizou a Bolvia a instalar um posto de arrecadao de impostos sobre a comercializao da borracha que ali era produzida por brasileiros. Interessada na manuteno dos benefcios fiscais oriundos do controle comercial que exercia sobre a regio, a administrao provincial do Amazonas decidiu apoiar um movimento de autonomia liderado pelos seringalistas acreanos. Durante sete meses, o Estado Independente do Acre, presidido por Luiz Galvez, editou leis, criou instituies e procurou organizar as atividades econmicas e a vida social na regio. Enquanto eram realizadas misses de reconhecimento do traado das nascentes do rio Javari, que definiria as fronteiras entre os dois pases, a Bolvia tomou a iniciativa de organizar um sindicato anglo-americano, o Bolivian Syndicate, visando o arrendamento do territrio em questo, como um meio de fortalecer sua capacidade de controle sobre a regio. A deciso do governo boliviano de ocupar militarmente o territrio, associada indiferena do poder central no Brasil, em relao ao que ocorria na regio do Acre, adicionou os elementos que faltavam para deflagrar um confronto armado. Assim, a constituio da sociedade acreana deu-se em um contexto de conflitos pela conquista de um territrio, em oposio a trs foras sociais e polticas simultaneamente: as populaes indgenas, interesses econmicos bolivianos, e o governo federal. Um conflito tnico, econmico e poltico. O que se pretende, neste captulo, identificar nos fatos histricos aqueles elementos que contribuem para explicar os fenmenos recentes. Nesse sentido, a anlise da Revoluo Acreana est associada aos seguintes fatores: (i) o surgimento e a expanso da atividade econmica de coleta do ltex, matria-prima existente em toda a calha do rio Amazonas e seus afluentes; (ii) a imprecisa definio de fronteiras entre Brasil e Bolvia, exatamente no tringulo formado entre os rios Madeira e Javari, favorecendo tanto a ocupao espontnea quanto os conflitos que dela decorreram; (iii) os interesses econmicos em torno das rendas advindas da explorao da borracha versus o direito sobre o territrio, consagrado em tratados internacionais; (iv) as caractersticas peculiares do Estado Independente do Acre, sob a gesto do espanhol Luiz Galvez Arias; (v) a reao regional e nacional a um contrato de arrendamento do territrio acreano, firmado pela Bolvia com um sindicato anglo-americano, o Bolivian Syndicate, que desembocou na Revoluo Acreana e (vi) a determinao do presidente Rodrigues Alves e as diligncias diplomticas do Baro de Rio Branco que levaram incorporao daquele territrio ao Brasil, pelo Tratado de Petrpolis.
dcadas do sculo passado conseguiram reconquistar parte dos seus antigos territrios, que foram demarcados e esto assegurados por lei. Este trabalho no analisa as relaes entre as sociedades indgenas e a ocupao do territrio do Acre, por entender que os estudos especializados tratam o tema de forma muito competente. Consultar Aquino (1977) e Aquino e Iglesias (1994).

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O mapa de atores sociais era formado, de um lado, pelos representantes da sociedade regional envolvida com a produo e comercializao da borracha: aviadores37, comerciantes, seringalistas e seringueiros, apoiados pelo governo do Amazonas; de outro, os governos boliviano e brasileiro, ambos representados pelos seus Ministrios de Relaes Exteriores, durante a primeira fase e, depois, pelos presidentes da Bolvia e do Brasil, Jos Manoel Pando e Rodrigues Alves. O contexto do conflito era a disputa em torno da crescente e significativa renda gerada pela produo e exportao da borracha. O tema foi subdividido em seis perodos: o primeiro, aborda a ocupao dos afluentes do rio Amazonas, especialmente dos rios Juru e Acre, no processo de expanso da atividade extrativa da borracha, entre 1877 e 1912; o segundo, analisa a questo da disputa da fronteira entre Bolvia e Brasil, no contexto dos tratados internacionais e dos interesses locais, regionais e nacionais envolvidos, entre 1867 e 1895; o terceiro, descreve o controle daquele territrio pela Bolvia, entre 1898 e 1899; o quarto, aborda o perodo no qual prevaleceu o Estado Independente do Acre e a tentativa de arrendamento da rea feita pelo Bolivian Syndicate, entre 1899 e 1900; o quinto, trata dos conflitos armados entre os dois pases, ocorridos entre 1901 e 1903; e o sexto apresenta a negociao diplomtica efetivada pelo presidente Rodrigues Alves e pelo Baro do Rio Branco que desembocou na criao do Territrio do Acre em 1903 e em sua anexao ao Brasil em 1904. 2.1.1 Expanso da Economia da Borracha Os conflitos que desembocaram na Revoluo Acreana e na incorporao daquele territrio ao Brasil, devem ser entendidos no contexto da ocupao histrica da Amaznia decorrente da expanso da economia da borracha. Duas fases devem ser distinguidas: da coleta intermitente de especiarias atividade organizada de extrao, transformao e comercializao da borracha.38 O primeiro momento, no contexto do Brasil Colnia, caracterizou-se pela exportao de produtos exticos para a Europa e pelas expedies exploratrias, voltadas para demarcar a presena portuguesa e ampliar o conhecimento cientfico da regio. O segundo, no perodo de transio para a Repblica, caracterizou-se pela implantao de empresas seringalistas organizadas em torno da coleta e transformao do ltex da seringueira em borracha.

37 Casas Aviadoras eram empreendimentos comerciais localizados em Manaus e Belm que supriam o aviamento, ou seja, o crdito necessrio para aquisio das mercadorias de consumo utilizadas nos seringais em adiantamento venda da borracha, financiando, assim, a produo e a comercializao da borracha. "Aviar, na Amaznia, significa fornecer mercadorias a crdito" (Santos 1980:159). 38 A borracha foi comercializada, inicialmente, como mais um produto extico dentre as demais drogas do serto, at se tornar exclusiva e superar todos os demais.

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A expanso da economia da borracha est diretamente relacionada com a descoberta de novos usos industriais para o ltex e com a produo em srie de novas mercadorias que passaram a utilizar esta matria-prima, especialmente a indstria automobilstica. As qualidades principais do ltex da seringueira, a elasticidade e a impermeabilidade, transformaram sua coleta em uma das atividades mais rentveis no contexto de expanso da industrializao europia e norte-americana e um componente essencial das novas e mais importantes descobertas do incio do sculo XX.39 As mudanas que surgiram no desenvolvimento do capitalismo mundial, entre 1890 e 1910, perodo denominado de Segunda Revoluo Industrial, tiveram, portanto, influncia decisiva sobre a regio amaznica. Inovaes tecnolgicas nos setores de ao, energia eltrica, petrleo e qumica revolucionaram o sistema de transportes e de comunicaes (motor a combusto, pneumticos, telgrafo, siderurgia, caminhos de ferro). O mundo ficou dividido em dois grandes blocos: de um lado, os pases altamente capitalizados, em decorrncia da fuso do capital bancrio e industrial, concentrando grande parcela da atividade industrial e da produo de equipamentos e mquinas, monopolizando a infra-estrutura dos meios de transporte, do comrcio internacional e se constituindo em grandes importadores de matrias-primas; de outro, os pases produtores e exportadores de matriasprimas minerais e agrcolas, constituindo-se no mercado importador dos manufaturados e dos bens de consumo das regies industrializadas. Inglaterra, Frana e Estados Unidos dividiram o mundo conforme suas esferas de influncia, visando controlar o acesso s matrias-primas. A inveno do pneumtico por Dunlop, em 1888, o aparecimento do automvel, em 1895, e a massificao do uso da bicicleta como veculo de transporte, foram os fatores responsveis pelo acelerado crescimento da demanda por borracha nos mercados mundiais, com consequncias diretas sobre a regio amaznica. A expanso da indstria de artefatos de borracha, nos EUA, pode ser demonstrada pelo fato de ocupar, em 1895, mais de 150 mil trabalhadores e movimentar um volume de capital superior a 85 milhes de dlares. S os EUA adquiriram, entre 1839 e 1900, de 35% a 50% da borracha produzida no mundo. Embora existisse o ltex em outros pases, era o da Amaznia, o originrio da seringueira, a Hevea brasiliensis, o de melhor qualidade e o mais procurado. Ao findar o sculo XIX, a Amaznia controlava 65% do mercado do produto. Nova Iorque, Liverpool, Londres, Anturpia,

Conforme Warren Dean (1989) a descoberta dos usos mltiplos da borracha colocou o automvel em todas as ruas, estradas e rodovias do mundo tendo o rodoviarismo sido acrescentado ao ferroviarismo, alterando de forma definitiva o sistema de transportes. Como afirma Aziz AbSaber, na apresentao do livro de Warren Dean, a borracha no veio para substituir nada, mas complementar quase tudo.
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Hamburgo, Lisboa e Havre, tornaram-se importantes mercados gumferos, adquirindo toda a produo regional. O crescimento constante dos preos levou ao aumento das exportaes. Nos anos vinte do sculo XIX j havia registro de uma pequena exportao de borracha, igual a 460 toneladas anuais. Nos anos cinqenta, ficou em torno de 1.900 toneladas e na dcada de 1870 chegou a 3.700 toneladas. Ao crescimento da demanda correspondeu o incio do aumento nos preos. Na dcada de 1840, o preo mdio de exportao estava em 45 libras por tonelada; na dcada seguinte subiu para 118 libras, nos anos sessenta para 125 libras e nos anos setenta para 182 libras a tonelada (Furtado 1967:138). Embora detivesse a supremacia da produo da borracha, a Amaznia tinha problemas para sustentar esta posio devido s caractersticas primitivas da explorao, falta de capital e deficincia crnica de mo-de-obra. A expanso da atividade extrativa dependia primordialmente da existncia de recursos naturais, capital e mo-de-obra, uma vez que a ampliao da produo dava-se pela incorporao progressiva de novos territrios e no por aumentos de produtividade. Inicialmente atendida com o trabalho indgena, o aumento da demanda foi suprido atravs do recrutamento de lavradores pobres originrios das grandes plantaes aucareiras em decadncia no Nordeste, cuja condio de sobrevivncia estava agravada em funo das secas de 1877 e 1879.40 A migrao nordestina para a Amaznia est, recorrentemente, associada aos anos de seca no Nordeste, pauperizao da decorrente e falta de alternativas econmicas urbanas. A seca de 1877 acelerou um processo de ocupao da regio, j em andamento desde 1850, quando comearam a entrar na Amaznia os primeiros imigrantes. Os relatrios dos Presidentes da Provncia do Par descrevem o incio desse movimento, originrio das regies do baixo Amazonas para os rios Madeira e Purus. S no ano de 1869 entraram em Manaus 1.676 pessoas. "Nesse tempo no se falava em seca, s se falava em borracha", afirma Benchimol (1977:182183). Parece ser importante acrescentar a idia de que a migrao para os seringais era identificada, tambm, com uma tentativa de realizar um projeto social alternativo quele existente no Nordeste, o de trabalhar por conta prpria, acumular um excedente e ascender socialmente. Embora esse projeto no tenha se realizado para a maioria das pessoas, concretizou-se para
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No perodo de quarenta anos, de 1870 a 1910, a populao da regio norte passou de 323.000 para 1.217.000 habitantes. Esse crescimento teve reflexos na participao amaznica na populao total do pas, que elevou-se de 3.3% para 5.1%, no mesmo perodo, enquanto a do Nordeste caiu de 46.7% para 36.8% (Santos 1980:109). Existem controvrsias sobre o total de migrantes nordestinos na Amaznia. Celso Furtado (1967) apresenta o nmero de 260 mil imigrantes, de 1872 a 1900, e um total de pelo menos 500 mil at 1910. Benchimol (1965) considera esse dado elevado e estima um total de 300 mil imigrantes at o ano de 1910, assim como Tupiassu (1969).

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alguns, especialmente os que migraram nos primeiros anos da dcada de 1870, quando as terras no estavam todas ocupadas e existia a possibilidade de se estabelecer por conta prpria, conseguir um crdito e formar um seringal. Os altos preos da borracha e o fato de alguns terem efetivamente realizado o projeto original, alimentou as esperanas daqueles que os seguiram. Assim, dois tipos de migrao podem ser caracterizados nesse perodo: aquela que resultou da seca, da fome e da ausncia de alternativas de sobrevivncia no Nordeste e a que foi motivada pela busca de enriquecimento. Na primeira modalidade o objetivo do migrante era se estabelecer na regio e ele vinha acompanhado da mulher e dos filhos; na segunda, o homem vinha sozinho. Em 1869 o movimento da imigrao para a Amaznia mostra a seguinte composio por sexo: do total de 1.676 imigrantes, 1.348, ou seja, 80% eram homens e 96% deles vieram sem famlia (Op. Cit.:191). No perodo entre 1877 e 1900 imigrou para a Amaznia uma populao entre 158.125 (Benchimol 1965) e 187.219 (Giro 1947), fluxos migratrios motivados tanto pela seca quanto pelo preo ascendente da borracha. Dados sobre o comportamento da populao esclarecem a dinmica do processo de ocupao. Segundo Vergolino (1975), entre 1872 e 1890, a taxa de crescimento demogrfico da Amaznia foi de 1,9% ao ano, um pouco acima da nacional. "No censo de 1872, 50,92% da populao do Estado do Amazonas vivia na cidade de Manaus, enquanto que 22,52% da populao do Estado do Par concentrava-se na cidade de Belm" (Op.Cit: 39). O censo seguinte, de 1890, revela uma transformao significativa: houve incremento da populao dos dois Estados, mas uma diminuio na participao do setor urbano. "A cidade de Manaus, que em 1872 congregava 50,92 da populao total do Amazonas, passa, no censo de 1890, ao nvel de 26,18%. Ou seja, em termos brutos aumentou a populao do Estado e da cidade de Manaus. Em termos relativos, caiu a participao da populao urbana e aumentou a rural. O mesmo ocorreu no Estado do Par" (Op.Cit:39), onde houve um fluxo da rea urbana para a rural. De acordo com o mesmo autor, no perodo de 1890 a 1900 a taxa de crescimento demogrfico na regio ficou na ordem de 4.0% ao ano, refletindo o grande movimento migratrio para a Amaznia. Para movimentar a mo de obra, as mercadorias, e criar infra-estrutura de transporte e comunicaes, havia necessidade de capital, que no incio era privado e inexpressivo. Com a crescente demanda da matria-prima nos mercados mundiais, foi o capital estrangeiro, de empresas inglesas e norte-americanas, que se transformou na sustentao da atividade extrativa em toda a regio, tanto para o crdito s Casas Aviadoras, voltado s importaes e exportaes e capital de giro, como nos servios e em emprstimos aos governos locais. Um exemplo o setor de transporte fluvial, que foi controlado por duas companhias de capital ingls: The Amazon

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Steam Navegation Co. LTD e The Amazon River Steam Navegation Co. LTD. Aos poucos, devido aos riscos, a funo de importao e do financiamento dos produtores da borracha foi sendo transferida aos tradicionais comerciantes portugueses. Com o desenvolvimento da explorao extrativa da borracha, a integrao espacial e econmica da Amaznia com o mercado internacional foi acelerada, mantendo-se a mesma caracterstica de outras regies do pas, ou seja, com os padres remanescentes do perodo colonial, dependendo de um nico produto de exportao, sujeito s imprevistas flutuaes do mercado externo, a maior parte do excedente gerado internamente era carreado para fora, no se verificando qualquer efeito multiplicador para a regio, a no ser o consumo suprfluo, bem descrito na literatura (Arajo Lima 1970; Coelho, E.M. 1982; Costa, J. C. 1974; Pearson, H. C. 1911). A partir de 1854 a produo do alto Amazonas ficou separada em funo da recm criada Provncia do Amazonas cujas exportaes comearam a superar as do Par em 1887. Durante este perodo novas reas de produo foram abertas no Madeira e no Purus e a indstria da borracha tambm se expandiu para o Peru e a Bolvia. Em 1882, a produo de borracha na Amaznia atingiu mais de 8 mil toneladas. Em 1890, j estava em mais de 16 mil toneladas, resultado direto da ocupao e explorao dos seringais dos altos rios, afluentes dos rios Purus e Juru, e em resposta s demandas da indstria automobilstica. Outras reas foram abertas mais tarde, como Rondnia e Mato Grosso que comearam a produzir em 1900. Aps o encerramento dos conflitos no Acre, em 1903, aquela rea comeou a superar o total da produo de toda a regio. Entre 1904 e 1908 as exportaes do Acre subiram de 2.249 toneladas para 11.270 toneladas. Em 1908 a exportao total da Amaznia havia crescido para 40.807 toneladas e deste total o Brasil era responsvel por 35.686 toneladas. Esse crescimento continuou, com oscilaes, at 1910, quando os preos alcanaram o pice. Como bem analisa Celso Furtado (1967:137), esta situao de aumento da demanda por um produto de extrema importncia na expanso da industrializao, exigia uma alternativa de abastecimento mais estvel. A soluo provisria foi a que proporcionou regio amaznica uma condio de monoplio na produo da borracha, que seria substituda logo por uma alternativa de longo prazo, que tornou mais estvel o preo e o volume de produo. A alternativa surgiu, inicialmente, em decorrncia das plantaes racionais de seringueira nos pases asiticos e, a partir da segunda guerra, pelo desenvolvimento de um similar sinttico. At 1910 os preos continuaram ascendentes e a produo mais alta para o conjunto da Amaznia foi registrada em 1912, com 42.000 toneladas. A partir da, ambos decresceram consideravelmente, em funo da entrada no mercado do produto das plantaes de borracha do

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Oriente, extinguindo-se a posio de monoplio da produo que a Amaznia mantinha at ento. Mas a regio do Acre j havia sido conquistada e incorporada ao territrio brasileiro. 2.1.2 Ocupao do Acre: entre o Madeira e o Javari Os conflitos que desembocaram na Revoluo Acreana e na incorporao daquele territrio ao Brasil, devem ser entendidos tanto como parte do contexto de expanso da economia da borracha na regio como do processo de fixao das fronteiras do Brasil em relao aos demais pases sul-americanos. At as primeiras trs dcadas do sculo XIX, tratava-se da definio dos limites dos territrios coloniais ultramarinos pertencentes a Portugal e Espanha, no espao da Amrica do Sul. No momento seguinte, aps a independncia, a delimitao de fronteiras implicava em negociao de conflitos que ocorriam entre pases independentes, no caso, Bolvia e Peru. Cinco tratados visaram equacionar os problemas fronteirios na rea da Amaznia objeto deste estudo: durante o perodo colonial, o Tratado de Madrid, de 1750, o de Pardo, em 1761 e o de Santo Ildefonso, de 1777, definiram os limites entre o domnio espanhol e portugus na Amrica do Sul, consolidando a presena dos espanhis na bacia do Prata e dos portugueses na Amaznia; no Segundo Reinado, o Tratado de Ayacucho (1867); e, na Repblica, o Tratado de Petrpolis, definindo os limites entre Brasil e Bolvia (1903) e o Tratado do Rio de Janeiro entre Brasil e Peru (1909). Os tratados buscaram equacionar, no campo diplomtico, uma realidade de fato que resultou do processo de expanso territorial e explorao econmica efetivado no contexto da colonizao portuguesa, por meio de entradas, bandeiras, misses e fortes, que percorreram ou se instalaram em reas que, segundo o Tratado de Tordesilhas, pertenceriam Espanha.41 O Tratado de Madrid, assinado pelos reis da Espanha e de Portugal, em 13 de janeiro de 1750, estabeleceu os limites entre os territrios coloniais na Amrica, revogando o Tratado de Tordesilhas de 1494, delineando o atual mapa do Brasil. Foi negociado por Alexandre de Gusmo tendo como base o Mapa das Cortes, no qual apareciam as terras j efetivamente ocupadas pelos sditos portugueses na Amrica do Sul. O acordo foi possvel porque tanto Espanha quanto Portugal reconheceram que dominavam territrios cuja legitimidade poderia ser contestada e porque admitiram o princpio proposto por Alexandre de Gusmo, do uti possidetis,

41 No sculo XV, vrias bulas papais garantiram a Portugal a misso de catequese nas reas ultramarinas recmdescobertas (Madeira, Aores, Cabo Verde e So Tom). Aps a viagem do navegador Cristvo Colombo, o Tratado de Tordesilhas, em 1494, dividiu os domnios do Novo Mundo entre Portugal e Espanha. Por um meridiano imaginrio, localizado a 370 lguas a ocidente do Arquiplago de Cabo Verde, definia-se que o leste pertenceria a Portugal e o oeste, Espanha.

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segundo o qual a terra deve pertencer a quem de fato a ocupa, atribuindo, assim, direitos jurdicos ao que existia de fato (Bakx 1986:37). O Tratado definiu as fronteiras entre Portugal e Espanha no territrio que, mais tarde, foi objeto de conflitos entre Bolvia e Brasil, o trecho localizado entre o rio Madeira e o rio Javari.42 O Tratado de Santo Ildefonso, firmado entre Portugal e Espanha, em 1o de outubro de 1777, manteve o princpio do uti possidetis e recomps os limites j definidos pelo Tratado de Madri, no alterando em nada a definio da fronteira entre as terras de Portugal e de Espanha, na Amaznia. Em ambas as tentativas de delimitao do espao de Espanha e Portugal, objeto dos dois tratados internacionais, o territrio compreendido entre os rios Madeira e Javari, permaneceu desconhecido e no explorado, at meados do sculo seguinte. Os dois tratados reconheceram a soberania espanhola sobre um territrio definido nos mapas como tierras no descubiertas, ou seja, as que no haviam sido penetradas nem por Portugal, pelo leste, nem pela Espanha, pelo oeste. Assim, foram divididas igualmente por uma linha e o territrio do Acre atual ficou com a Espanha (Op cit:37). Nos mapas bolivianos ps-independncia, em 1825, essa rea continuou sendo assim identificada, uma vez que a instabilidade poltica do pas no facilitou sua presena na regio. Embora para o governo Imperial do Brasil aquela rea no apresentasse nenhuma prioridade especfica, para a Bolvia representava uma possvel sada fluvial para o mar, razo primeira de seu interesse pelo territrio e da reabertura das discusses a respeito dos limites entre os dois pases. A Bolvia pleiteava a abertura do rio Amazonas navegao internacional, com apoio explcito dos Estados Unidos e promulgou um decreto, em janeiro de 1853, em que declarou livres ao trfego internacional, at o Atlntico, portos em rios localizados no seu territrio, mas que fluam em territrio brasileiro, tanto na bacia do Amazonas quanto do Prata. O Brasil protestou, porque entendia o governo Imperial que o direito de navegao deveria pertencer exclusivamente aos pases ribeirinhos. O Amazonas acabou sendo aberto aos navios mercantes de todas as naes, por decreto do Imperador, em 7 de dezembro de 1866, em um momento em que a Guerra do Paraguai (1864-1870) tornava o Brasil vulnervel a novos conflitos com pases vizinhos.

O Artigo VIII do Tratado de Madri assim define esses limites: "Baixar pelo lveo destes dois rios, j unidos, [Mamor e Guapor], at a paragem situada em igual distncia do [...] rio Amazonas ou Marann, e da boca do [...] Mamor; e desde aquela paragem continuar por uma linha leste-oeste at encontrar com a margem oriental do Javar que entra no rio das Amazonas pela sua margem austral; e baixando pelo lveo do Javar at onde desemboca no rio das Amazonas ou Marann prosseguir por este rio abaixo at a boca mais ocidental do Japur, que desgua nele pela margem setentrional" (Tratado de Madri 1750).
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As negociaes abertas ento, culminaram com a assinatura, em 27 de maro de 1867, do Tratado de Ayacucho, entre o Imperador do Brasil D. Pedro II e o Presidente da Repblica da Bolvia, General Mariano Melgarejo, ambos reconhecendo como base para a determinao da fronteira entre os seus territrios o uti possidetis e estabelecendo como limites entre Bolvia e Brasil a linha, do Madeira ao Javari, cuja nascente ainda deveria ser identificada.43 Pelo Tratado, a Bolvia abriu mo para o Brasil, de 49 mil km2 no rio Paraguai e 251 mil km2 no rio Madeira e em outros afluentes do rio Amazonas. Essas concesses asseguraram, Bolvia, o livre trnsito para comrcio e navegao pelos rios que correm em territrio brasileiro em direo ao oceano. O acordo foi muito criticado, tanto por membros do governo, quando por opositores de Melgarejo, exilados no Peru.44 Segundo anlise de Lewis Tambs (1966), o presidente da Bolvia teria sido realista ao avaliar o poder de briga que dispunha, uma vez que sabia que seringueiros brasileiros j estavam subindo o Madeira, o Purus e o Juru e penetrando em territrio boliviano, e que bolivianos descendo de Santa Cruz de la Sierra j haviam encontrado resistncia brasileira (Apud Stokes 1974:18). Era com base nesses mesmos fatos que se dava a crtica boliviana ao Tratado: os opositores argumentavam que o uti possidetis somente poderia ser utilizado para proteger posses baseadas na boa f e no para canonizar a usurpao (Stokes Op cit:20). A ocupao boliviana do espao compreendido entre os dois pontos, do Madeira ao Javari, era dificultada no somente em funo da instabilidade poltica da Bolvia e da carncia de mo-de-obra, como da desarticulao entre o Acre e o sistema hidrogrfico da Bolvia, em funo da barrreira da Cordilheira dos Andes (Rancy 1992:29). As primeiras relaes comerciais com o Brasil tiveram incio em 1865, um rudimentar comrcio feito pelo rio Madeira (Corra 1899:21). Mas na regio de fronteira a ocupao somente foi iniciada em 1881 e o primeiro ncleo, Riberalta, foi formado em 1890. Isso no impediu, no entanto, que comerciantes bolivianos se instalassem no vale do Madre de Dis, que desgua no Madeira, explorando ampla e brutalmente a mo-de-obra indgena ou de trabalhadores trazidos do sul. "A Bolvia j estava alm dos Andes, na floresta amaznica. Mas tinha escassez de mo-de-obra e dificuldades tanto para escoar a produo do Madre de Dis, como para ter acesso ao vale do Purus" (Almeida 2002).

O artigo 2o do Tratado de Ayacucho definiu nos seguintes termos os limites entre Brasil e Bolvia: "...da confluncia do rio Beni com o Madeira para o oeste seguir a fronteira por uma paralela, tirada da sua margem esquerda em latitude sul 10o20, at encontrar o rio Javary. Se o Javary tiver as suas nascentes ao norte daquela linha leste-oeste, seguir a fronteira desde a mesma latitude, por uma reta a buscar a origem principal do dito Javary" (Tratado de Ayacucho 1867). 44 Nas observaes de Mauro Almeida (2002), o Tratado de Ayacucho teve grande importncia legal, j que move para o sul a linha de fronteira, em relao do Tratado de Santo Ildefonso. Sua assinatura foi constrangedora para a diplomacia da Bolvia e um reflexo da superioridade militar e diplomtica do Brasil em relao quele pas.
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Enquanto para os bolivianos era quase impossvel ocupar o territrio que o Tratado de Ayacucho definira como de sua propriedade, a expanso brasileira para o Juru e o Purus nada mais era do que uma extenso da colonizao j em curso no Amazonas e no Solimes. A explorao do Juru teve incio nas primeiras dcadas do sculo XIX, ainda no contexto da economia coletora de especiarias. A primeira expedio foi oficialmente realizada em 1852; em 1854, Joo da Cunha Correia, Diretor dos ndios no rio Juru, subiu o rio Tarauac, deste passou ao Envira e, por terra, chegou margem esquerda do Purus (Castello Branco 1922:592). Na terceira expedio realizada quele territrio, em 1861, chefiada por Manoel Urbano da Encarnao, Diretor dos ndios no rio Purus, o rio Acre foi alcanado pela primeira vez. Em 1864, com apoio da Royal Geographical Society, o gegrafo William Chandless levantou os pontos astronmicos do Purus, at suas cabeceiras, e de parte do Acre. No Purus, o primeiro povoamento ocorreu em 1852, pelo pernambucano Manoel Nicolau de Melo e, em 1857, o imigrante cearense Joo Gabriel de Carvalho e Melo estabeleceuse com quarenta famlias do Maranho e do Cear, perto da foz do Purus. Relatrio de Silva Coutinho, publicado em 1865, descreve a existncia no Purus, naquele momento, de 240 casas cobertas de palha espalhadas numa extenso de 277,77 milhas (cerca de 173 quilmetros) que abrigavam pessoas "estabelecidas e empregadas geralmente na extrao de drogas", e tambm de borracha, muitas das quais "j pediram a posse de seringais, declarando que era para cortar contestaes e, seguros de sua propriedade, desenvolverem melhor a indstria" (Tocantins 1979:145). A partir de 1872, intensificou-se a explorao das seringueiras localizadas no vale do rio Purus e seus tributrios atraindo para a regio grandes levas de populao. No final dos anos de 1880, quando a Bolvia decidiu efetivar o controle de fato sobre um territrio assegurado por direito, j haviam mais de 15 mil brasileiros estavam estabelecidos na regio e a atividade j representava importante fonte de renda para a Provncia do Amazonas.45 Dados apresentados por Serzedello Corra (1899) sobre o volume de exportao de borracha e os valores movimentados nas alfndegas de Belm e Manaus, no perodo entre 1890 e 1898, comprovam a importncia desta atividade na consolidao da ocupao da Amaznia; em oito anos a produo passou de 16 mil toneladas para 21 mil toneladas e, em quatro anos, o valor das exportaes quase triplicou:

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Em 1854 a Provncia do Par foi subdividida dando origem Provncia do Amazonas.

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TABELA 1. Volume e Valor das Exportaes de Borracha por Belm e Manaus, 1890-1898. Ano 1890 1891 1892 1893 1894 1895 1896 1897 1898 Volume (kg) 16.393.821 17.789.405 18.509.182 19.130.199 19.473.688 20.769.581 21.601.874 22.536.322 21.909.007 Valor 11.487:840$08246 17.211:807$495 17.257.002$209 23.983.661$329 29.133:809$639

Fonte: Serzedello Corra, 1899:159.

Embora definido o prazo de seis meses, aps a ratificao do Tratado de Ayacucho, para serem indicados comissrios que identificariam a nascente do Javari e iniciariam as demarcaes, nenhum dos dois pases conhecia aquele espao e os servios, iniciados em 1870, foram suspensos em 1878. Os entendimentos foram retomados por meio da assinatura do Protocolo Carvalho-Medina47, em 19 de fevereiro de 1895, no qual ficou estabelecida a formao de uma Comisso Mista (Brasil-Bolvia) que deveria concluir o reconhecimento das terras localizadas entre o Brasil e a Bolvia, a partir dos trabalhos realizados pelas comisses anteriores. A Bolvia designou o coronel Jos Manuel Pando e o Brasil o coronel Thaumaturgo de Azevedo. Aps terem navegado at o rio Javari, ido a p at o local que parecia ser a nascente do rio e realizado observaes astronmicas, os membros da comisso chegaram a concluses diferentes, dando origem a duas interpretaes. A primeira, defendida pelo comisso boliviana e adotada pelo Itamaraty, propunha a delimitao da fronteira partindo da confluncia do Beni e do Mamor, na latitude 10o20, at a latitude 7o 1' 17", local at onde haviam conseguido chegar. A comisso brasileira props extender o limite para a latitude 7o 11' 48", posio abaixo daquela onde a comisso havia chegado, alegando que a nascente do Javari ainda no havia sido descoberta. A diferena era equivalente a 242 lguas quadradas pelas medies brasileiras. O Comissrio brasileiro, Thaumaturgo de Azevedo, alertou o governo federal sobre o prejuzo decorrente da adoo dos limites conforme a posio defendida pelo Itamaraty:
(...) A aceitar o marco do Peru como o ltimo da Bolvia, devo informar-vos que o Amazonas ir perder a melhor zona de seu territrio, a mais rica e a mais produtora (...) fazendo-nos perder o Alto rio Acre, quase todo o Iaco e o Alto Purus, os principais afluentes do Juru e talvez os do Juthay e do prprio Javary: rios que nos do a maior
Este nmero refere-se a Belm; os demais valores referem-se soma de Belm e Manaus. O Protocolo foi assinado pelo Chanceler brasileiro Carlos de Carvalho e pelo Ministro boliviano Federico Diez Medina.
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poro da borracha exportada e extrada por brasileiros (...) Toda essa zona perderemos, alis explorada e povoada por nacionais e onde j existem centenas de barracas, propriedades legitimadas e demarcadas e seringais cujos donos se acham de posse h longos anos, sem reclamao da Bolvia, muitos com ttulos provisrios, esperando a demarcao para receberem os definitivos48 (Ofcio de Thaumaturgo de Azevedo ao Ministro do Exterior, em 6 de Maro de 1897, in Corra 1899:64-67).

Continuar a demarcao, na base do Protocolo Carvalho-Medina, acarretaria ao Brasil a perda do territrio da borracha que, segundo o Coronel Thaumaturgo, representava para o Amazonas 46% de sua produo gumfera anual, ou seja 2.610:960$000, no caso da linha de limites no abranger os afluentes do Juru; ou se abranger, a perda ser de 69% e a renda desfalcada ser de 3.859:960$000 (Corra op cit:64-67). Thaumaturgo props a reviso do Tratado, uma vez que em virtude das dificuldades impostas pelo meio, a preciso dos limites deixava dvidas e porque a regio a ser demarcada estava sendo povoada e trabalhada por brasileiros, com lotes de terras e ttulos definitivos fornecidos pelo governo do Amazonas ao sul da linha demarcatria. Com sua argumentao, pretendia assegurar aos brasileiros ali radicados, os direitos sobre a regio (Rancy 1992:30). A proposta apresentada por Thaumaturgo recebeu apoio de Rui Barbosa e de organismos credenciados como o Instituto Politcnico Brasileiro, a Sociedade Nacional de Geografia e o Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro. O Ministrio do Exterior no aceitou os argumentos do coronel que, contrariado, demitiu-se e denunciou na imprensa o grave erro da diplomacia brasileira, dando origem a uma intensa polmica que mobilizou a opinio pblica nacional. O julgamento pblico a favor daqueles que j habitavam o Acre, levou o Ministrio do Exterior a determinar ao Capito Tenente Cunha Gomes, a reviso, no terreno, da intrincada demarcao, a partir do reconhecimento do rio Javari e identificao de sua nascente. Em 11 de janeiro de 1898, Cunha Gomes enviou seu relatrio, informando que:
(...) a nascente do Javary no se achava na situao que lhe assinalou a comisso de 1874. Nasce o rio Jaquirana ou alto Javary de dois olhos dgua ou vertedouros no fundo de uma grota formada por dois altos contrafortes de uma grande serra, que suponho ser um dos contrafortes mais orientais dos Andes (...) Assim, pois, os pontos de dvida suscitados pelo Sr. Coronel Thaumaturgo estavam todos resolvidos. Verificara-se: que de facto, era o Jaquirana o prolongamento do Javary e no o Galvez; que a nascente do Javary efetivamente no se achava na situao indicada pela comisso de 1874, aceita pelo
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Todas as citaes feitas originalmente em portugus antigo, foram ajustadas para a ortografia atual.

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protocolo de 1895; que essa nascente estava mais ao sul, aos 7o114810 (Corra 1899:98102).

As informaes de Cunha Gomes, apontando um erro na colocao do marco da fronteira, influenciaram a vigncia do protocolo de 19 de fevereiro de 1895. O Chanceler Dionsio de Cerqueira dirigiu-se ao novo Ministro Plenipotencirio da Bolvia, D. Jos Paravicini, argumentando a necessidade de serem retificados os trabalhos de demarcao realizados, pelo fato da nascente do Javari no estar na posio que lhe fora atribuda em 1895. Na interpretao de Stokes (1974:29 e segs), consciente da migrao nordestina que estava ocorrendo para aquela rea, o Brasil postergou at 1895, 28 anos depois da assinatura do Tratado de Ayacucho, as tentativas bolivianas de firmar um protocolo que permitisse a delimitao da fronteira noroeste do Madeira, incluindo o vale do Acre. Durante aqueles anos, em diferentes momentos, as relaes entre os dois pases ficaram tensas, especialmente pela necessidade da Bolvia, que havia perdido as provncias marinhas na guerra com o Chile, em 1879, em exportar e importar pelos rios brasileiros (Bakx 1986). Ao mesmo tempo, a migrao brasileira levava ocupao da regio e ao crescimento das exportaes e a Provncia do Amazonas extendia sua jurisdio at onde os brasileiros extraam a borracha. Embora consciente de que os brasileiros estavam ocupando o Acre, at porque mantinha um consulado no Cear (Stokes Op cit:36), de onde vinha a maioria da populao, a Bolvia no conseguiu manter presena sobre o territrio at o final de 1898. 2.1.3 Controle Boliviano As crescentes dificuldades encontradas pelos bolivianos para comercializar seus produtos livremente e sem taxas, pelos portos de Belm e Manaus, conforme estabelecia o Tratado de 1867, levaram o governo da Bolvia a realizar expedies armadas ao territrio do Acre simultaneamente ao pedido de instalao de um posto alfandegrio, em territrio que fosse incontestavelmente boliviano. A Bolvia mantinha o princpio de que o protocolo CarvalhoMedina havia reconhecido como verdadeira a posio geodsica determinada por Cunha-Gomes, atribuindo-lhe carter definitivo. A primeira expedio militar organizada pela Bolvia, formada por 30 praas, chegou ao Seringal Carmen49, por via terrestre, em 12 de setembro de 1898, indo em seguida vila de Xapuri, onde participou ao Sub-Prefeito de Segurana, autoridade nomeada pelo Governo do

Em 1976, 78 anos depois, o Seringal Carmen seria palco do primeiro empate contra as derrubadas realizado sob a liderana do Sindicato dos Trabalhadores Rurais de Brasilia. Ver Captulo 4 (tpico 4.2.3).
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Amazonas, que a Bolvia deliberara fundar naquele rio uma Delegao Nacional para tomar posse da parte que legitimamente lhe correspondia. Dois meses depois o Coronel da Guarda Nacional, Manoel Felcio Maciel, intimou os militares bolivianos a desocupar imediatamente o territrio brasileiro, argumentando que essa era uma regio de posse mansa e pacfica, explorada e cultivada por brasileiros h mais de 30 anos, sem oposio de natureza alguma. A resposta enviada do Seringal Carmen, em 4 de dezembro de 1898, reafirmou que a ocupao era feita por ordem do governo boliviano, que seria mantida, mesmo que fosse necessrio empregar a fora, uma vez que estavam em territrio boliviano. Simultaneamente, o Ministro Jos Paravicini reafirmou ao governo brasileiro a necessidade de serem retificados os trabalhos de demarcao, declarando, no entanto, que qualquer demora "...no seria motivo para impedir que o seu Governo continue a ocupao que j empreendeu, dos rios Aquiri, Iaco e Purus, e estabelea as reparties fiscais necessrias em lugares absolutamente indiscutveis, pois seria prejudicial aos seus interesses deixar por mais tempo abandonadas essas regies, sobre as quais esto definidos os seus direitos". Solicitou, ainda, que as Inspetorias das Alfndegas de Manaus e do Par recebessem os documentos expedidos pela Alfndega do Aquiri, dando cumprimento ao Tratado de 1867 (Tocantins 1979: 192-193). A nota que o Itamaraty concedeu ao Ministro Paravicini forneceu a base legal para o controle boliviano do Acre durante 111 dias, de 3 de janeiro de 1899 a 23 de abril de 1899, que acabou sendo um dos fatores que deflagrou a reao organizada pelos brasileiros no perodo seguinte:
O Ministro do Estado das Relaes Exteriores faz os seus cumprimentos ao Sr. Dr. D. Jos Paravicini, Enviado Extraordinrio e Ministro Plenipotencirio da Bolvia e, como resposta provisria ao memorando anexo sua nota de 15 do corrente, tem a honra de participar-lhe que hoje declara pelo telgrafo ao governador do Estado do Amazonas que pode concordar no estabelecimento de posto aduaneiro margem do Acre ou Aquiri, em territrio incontestavelmente boliviano, isto , acima da linha tirada do Madeira margem do Javari, na verdadeira latitude determinada pelo capito-tenente Cunha Gomes. Tambm participa que hoje se entende com o Sr. Ministro da Fazenda para que ele d pelo telgrafo as ordens necessrias, a fim de serem nas Alfndegas de Manaus e do Par recebidos os documentos expedidos pelo posto aduaneiro do rio Acre, como justificativa das mercadorias em trnsito (Tocantins op cit: 193-194).

Ao mesmo tempo em que Paravicini deixava Belm em direo ao territrio do Acre, comearam a circular, em Manaus, os primeiros boatos de que a Bolvia estava negociando o arrendamento daquele territrio a um sindicato ingls. Nas palavras de Stokes, "antes mesmo de 59

Paravicini instalar a bandeira boliviana no Acre, a idia de uma rebelio contra a Bolvia j estava plantada" (1974: 51). Em 30 de dezembro de 1898, a comitiva dos bolivianos chegou na Intendncia brasileira, localizada em Antimary, pouco acima do barraco Caquet, lugar onde se julgava correr a linha de fronteira Cunha-Gomes (MAPA 1). Instalado e tendo tomado posse do territrio em 3 de janeiro de 1899, o Ministro Paravicini denominou o novo pueblo de Puerto Alonso, em homenagem ao ento Presidente da Bolvia, Severo Fernandez Alonso. Em face de um golpe de Estado ocorrido na Bolvia, no qual assumiu a Presidncia o General Jos Manoel Pando, em 23 de abril de 1899, o Ministro Paravicini resolveu voltar ao Rio para reassumir seu posto, por no saber se teria respaldo para continuar sua misso no Acre. Quando partiu, deixou 44 barracas construdas, um armazm com mercadorias, uma serraria a mo, grande quantidade de ferramentas, mveis, objetos de escritrio que seriam utilizados tanto por bolivianos quanto por brasileiros. E deixou, tambm, um clima de revolta entre os seringalistas, em funo da forma como administrou o territrio durante o curto perodo em que ali permaneceu (Conf. Tocantins, op cit:195). Representando um pas ausente poltica e administrativamente do Acre, mas que era possuidor de jure do territrio, com os seus direitos reconhecidos pelo Governo brasileiro, Paravicini promulgou uma srie de decretos com o fim de regulamentar a nova situao jurdica. O mais polmico de todos e que daria margem para a reao brasileira, abriu as vias fluviais dos rios Acre, Purus e Iaco navegao mercante de todas as naes que tinham amizade com a Bolvia, desde o ponto onde se localizavam as alfndegas at onde fosse possvel a navegao. O mesmo decreto estipulou a obrigatoriedade de todos os navios ancorarem no porto administrado pela Bolvia e apresentarem detalhada documentao, sob pena de serem tratados como piratas e multados. Estabeleceu ainda o pagamento por direito de tonelagem, a obrigao de constiturem em Puerto Alonso um agente responsvel pelas operaes do navio e a prestarem uma fiana real. Este decreto foi revogado, em abril do ano seguinte, pela celeuma que causou. Paravicini atuou tambm sobre a situao fundiria e a organizao da produo, assinando dois diplomas visando regulamentar a posse das propriedades e o regime de trabalho nos seringais. O Decreto de 10.02.1899 parte da considerao de que os acordos internacionais declaravam provisrias as concesses de seringais nos territrios ocupados pela Delegao Boliviana e determina o reconhecimento daquelas concesses legitimamente feitas por autoridades brasileiras, antes da ocupao boliviana. As escrituras outorgadas passaram a ter valor e merecer f. Estabeleceu porm, o registro obrigatrio dos ttulos na Secretaria da Delegao, no

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prazo de um ano a contar da data da publicao. Os exploradores ou descobridores de seringais, definiu a legislao, ficavam impedidos de explor-los antes de obterem a concesso respectiva e os que estivessem de posse de propriedade sem qualquer ttulo, deveriam formalizar suas peties no prazo de seis meses, sob pena de perderem o direito. O Decreto de 22.02.1899 tinha fim preventivo e de defesa do patrimnio florestal. As leis bolivianas em vigor reconheciam aos industriais o direito de propriedade do solo e das rvores gumferas ante o prvio pagamento de um direito, com o principal objetivo de que fossem conservadas como uma fonte perene de riqueza. Paravicini concluiu que, extrair o ltex na poca em que se opera a evoluo da seiva, era prejudicial s rvores que a produziam, ocasionando sua morte e que era nocivo aprofundar demasiadamente as incises. Sua interveno era no intuito de "velar pela conservao da propriedade pblica e privada". Decretou a suspenso do corte nas seringueiras no perodo de 1o de agosto a 1o de setembro de cada ano, alm de prescrever a maneira correta de fazer as incises nas rvores (Tocantins 1979: 215). O decreto sobre a regularizao fundiria no ameaava o direito dos brasileiros; ao contrrio, reforava, perante a nova nacionalidade, os ttulos provisrios e definitivos de venda, at ento expedidos pelo Governo do Amazonas e registrados naquele estado. A definio de regras de extrao do ltex das seringueiras foi a primeira de vrias iniciativas que surgiram no futuro, como se ver no captulo seguinte. Evidenciava que uma economia baseada exclusivamente na extrao de recursos disponveis na natureza apresentava vulnerabilidades que eram objeto de constantes preocupaes das autoridades pblicas. O interesse principal do governo boliviano sobre as terras acreanas estava associado arrecadao de impostos. E alm de a administrao boliviana estar concentrando grandes somas de dinheiro oriundas dos impostos sobre a borracha, antes arrecadadas pelo Par e pelo Amazonas, qualquer mudana no status quo causava temor aos habitantes dos altos rios acreanos e era tida como nociva aos objetivos econmicos dos seringalistas e dos aviadores daqueles estados.50 Em 1899 o poltico paraense Serzedello Corra publicou o livro "O Rio Acre (Ligeiro estudo sobre a ocupao Paravicini no Rio Acre: limites, navegao e comrcio com a Bolvia)" defendendo o direito brasileiro sobre a regio e apresentando argumentos que definiam a

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A questo do Acre passou a ganhar repercusso na imprensa e nos principais jornais de Manaus que afirmavam que o governo federal estaria cedendo Bolvia rea considerada do Estado do Amazonas [...] riqussima zona habitada por brasileiros que a descobriram e ainda hoje a exploram, havendo nela centenas de propriedades, a maior parte legitimadas e demarcadas, outras s com ttulos provisrios, sem que, entretanto, haja aparecido qualquer reclamao da parte do governo boliviano sobre as concesses de terrenos ali feitas pelo Governo do Amazonas (Jornal Commercio do Amazonas em 1899).

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ocupao boliviana como um ato de fora, pelo fato do Protocolo de 1895 no poder substituir o Tratado de 1867:
(...)o protocolo de 1895 no estatui o que dispe o tratado de 1867, a que se reporta. Em conseqncia, esse protocolo equivale a um novo ajuste, pelo qual perde o Brasil uma rea avaliada em 5.870 lguas quadradas. E, portanto, tal protocolo no pode subsistir sem aprovao do Congresso Nacional e, sem ela, nulo de pleno direito. (...) ainda quando se queira negar essa afirmativa, que evidente, desse protocolo no resulta direito algum Bolvia, porquanto a demarcao que por ele se ajustou no est concluda e a parte efetuada, longe de ter sido aprovada, foi impugnada pelo Brasil. (...) conseguintemente, o territrio em que est situada a alfndega de Puerto Alonso no , a ttulo algum, boliviano. (...) a Bolvia invadiu e est ocupando territrio brasileiro no qual exerce jurisdio e arrecada impostos. (...)finalmente, esse ato representa insuportvel ofensa soberania nacional. (Corra 1899:206-207).

O movimento comercial no rio Acre em 1899, relatado por Paravicini, era o seguinte: em 57 dias, 24 vapores pagaram direitos alfndega; havia 89 firmas individuais e coletivas, proprietrias de seringais no Acre e seus afluentes, Xapuri e Riozinho, que exploravam 11.871 estradas de seringa e mantinham 3.123 homens no trabalho extrativista. A populao era de 9.476 habitantes que, reunidos aos 6.000 presumveis do vale do Purus e do Iaco, alcanariam os 15.000 alegados pelos brasileiros quando tentavam provar a ocupao da regio. Paravicini estabeleceu a alfndega no rio mais povoado e maior produtor de borracha e, durante sua permanncia em Puerto Alonso, a borracha que circulou naquele porto rendeu um valor total de 13.877:421$405. A receita lquida, equivalente ao que o Amazonas deixou de ganhar, foi de cerca de trs mil contos de ris. Segundo Stokes, no menos que 55 mil libras esterlinas em taxas de exportao foram coletadas durante o perodo de Paravicini (1975: 320). A importncia econmica dessa regio, para o Estado do Amazonas, pode ser constatada nas estatsticas utilizadas pelo Governador Ramalho Jnior em correspondncia encaminhada ao Presidente Campos Salles, em 1899: a receita do Estado passou de 19:000$465 em 1852, para 93:347$803 dez anos depois, em 1862; para 2.002:425$754 vinte anos depois, em 1882; chegando a 14.836:407$504 no ano de 1896-97 (Tocantins 1979:234). Mas no somente o governo do Amazonas tinha interesse em ocupar o territrio acreano e consolidar as atividades da borracha naquela rea. Tambm para os seringalistas, em busca de novas reas mais produtivas e para os seringueiros, que naquele momento, em muitos casos, conseguiam se apossar de territrios ainda no explorados, a questo do Acre representava a ampliao e a consolidao de uma atividade que apresentava lucros crescentes. Alm disso, as 62

casas aviadoras, na ausncia de um sistema bancrio, financiavam todo o processo de expanso e, em ltima instncia, tinham interesse direto no retorno do investimento que faziam. Para os brasileiros que ali estavam no havia uma noo clara sobre os dispositivos jurdicos que delimitavam a fronteira. Os seringalistas entendiam que o territrio brasileiro ia at onde eles pudessem chegar, na atividade de abrir novos seringais. Manifestaes pblicas contra a presena da Bolvia no Acre levaram o Governador do Amazonas, Ramalho Jnior, a enviar um memorando ao Presidente Campos Salles, o primeiro pronunciamento pblico da parte de uma autoridade a respeito do Acre, no qual fez referncias a um movimento armado que poderia eclodir de um momento para o outro. A revolta comeou a tomar corpo entre seringalistas e seringueiros brasileiros que no se conformavam em ter que obedecer a autoridades estrangeiras. Enquanto isso, multiplicavam-se as denncias de violncias cometidas contra brasileiros que se sentiam cada vez mais ameaados em seus direitos. Com a partida do ministro boliviano para Belm, depois dos chamados "Cem dias de Paravicini", os acreanos decidiram se unir para lutar contra a dominao boliviana. Em 24 de fevereiro de 1899, os principais proprietrios de seringais organizaram a Junta Revolucionria do Acre, sob a presidncia de Joaquim Domingos Carneiro, que se destinava a congregar elementos e mobilizar conscincias, a fim de impedir, a todo custo, a permanncia dos bolivianos no Acre. Em 1o de maio a Junta Revolucionria, reunida no Seringal Bom Destino, de propriedade de Joaquim Victor, sob a liderana do jornalista Jos Carvalho, decidiu que era chegada a hora de expulsar o delegado boliviano Moiss Santivaez, que havia substitudo Paravicini no comando de Puerto Alonso. As autoridades bolivianas, em evidente inferioridade numrica e militar, no resistiram presso dos brasileiros e partiram para Manaus. Mesmo sem o disparo de um tiro, estava iniciada oficialmente a insurreio acreana com a assinatura de um manifesto por mais de 60 proprietrios de seringais e outros profissionais que atuavam nesta regio, datado de Caquet, em 1o de maio de 1899. Um dos elementos interessantes desse perodo, com consequncias para o futuro da regio, foi o no reconhecimento, pelo Ministrio da Relaes Exteriores, da ocupao brasileira de fato existente no territrio, reafirmando os direitos da Bolvia de ali se estabelecer, com base em tratados diplomticos que no mais expressavam a realidade e evidenciando que aquela regio no tinha importncia para o Brasil, naquele contexto. O fato de, naquele perodo, as taxas de exportao serem exclusivamente arrecadadas e aplicadas nos estados, constituindo uma fonte de receita quase independente do governo federal, pode ser uma das explicaes para a indiferena em relao ao conflito no Acre.

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Mais do que uma disputa territorial, o que estava em questo no Acre era o controle sobre o comrcio da borracha e o receio de que, com a ocupao boliviana, as firmas americanas e inglesas passassem a comercializar diretamente com o Acre, com efeitos desastrosos sobre o comrcio de Belm e Manaus, maiores beneficirios das taxas de exportao. Foi esta razo que levou o governo do Amazonas a financiar as primeiras rebelies dos seringalistas e colocar Luiz Galvez frente do movimento, menos de trs meses depois. 2.1.4 O Estado Independente e o Bolivian Syndicate O espanhol Luiz Galvez Rodriguez de Arias desempenhou papel central nos episdios que ocorreram no Acre na passagem do sculo XIX para o XX. Criou o Estado Independente do Acre em 14 de julho de 1899 e governou como seu presidente at 28 de dezembro de 1899, quando foi deposto. Novamente conduzido ao cargo em 30 de janeiro, nele permaneceu at 15 de maro de 1900, totalizando um perodo de cerca de sete meses no poder. Galvez era espanhol de Cdiz, filho de almirante, descendente de nobres e formado em cincias jurdicas na Europa. Foi membro do corpo diplomtico da Espanha, servindo nas embaixadas de Roma e Buenos Aires. As informaes no so precisas a respeito das razes pelas quais abandonou a capital Argentina e dirigiu-se ao Rio de Janeiro (Rancy 1992; Tocantins 1976; Costa 1974). Em 1897, portando uma carta de apresentao do Ministro da Espanha no Brasil, apresentou-se em Manaus ao Vice-Cnsul Manoel Rodrigues Lira e passou a trabalhar como jornalista no "Comrcio do Amazonas". Em 1899 foi para Belm onde trabalhou na Embaixada da Bolvia e, como reprter, no jornal "A Provncia do Par". Neste contexto, descobriu e denunciou, ao Governador do Amazonas, publicando em seguida na imprensa, em 3 de junho de 1899, a existncia de uma proposta de acordo secreto entre diplomatas da Bolvia e dos Estados Unidos, sendo negociada por Jos Paravicini, formalizando uma aliana entre os dois pases que assegurava o auxlio dos Estados Unidos para a Bolvia conservar sua soberania nos territrios do Acre, Purus e Iaco, mediante concesses aduaneiras e territoriais. Tratava-se de uma proposta de arrendamento do Acre aos norte-americanos. Segundo Stokes, a experincia de Paravicini no Acre havia evidenciado a impossibilidade da Bolvia assegurar sua soberania sobre um territrio ocupado por brasileiros, sem o forte apoio de um pas europeu ou dos Estados Unidos (1974:74). A revelao desse acordo preliminar chocou a opinio pblica brasileira, apesar das autoridades bolivianas e norte-americanas negarem as denncias veiculadas pelos jornais.

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O clima criado por Galvez, ao tornar pblicas as negociaes at ento secretas, contribuiu para aprofundar seu envolvimento com a questo do Acre. Em Manaus, a Junta Revolucionria delegou a ele a funo de represent-la nos Estados do Par e Amazonas. Aps intensas negociaes e com o patrocnio do governador do Amazonas, Ramalho Jnior, em 4 de junho de 1899 Galvez viajou a Puerto Alonso com a misso de impedir a volta dos bolivianos. Embora levasse homens e armas, a viagem foi camuflada como uma expedio de explorao dos seringais, uma vez que o governo do Amazonas no queria entrar em conflito com o governo federal. Em reunio realizada no Seringal So Jernimo, s margens do rio Acre, prximo a Puerto Alonso, com donos de seringais e comerciantes que se opunham ao domnio da Bolvia, a Junta Revolucionria decidiu declarar o Acre independente da Bolvia e formar uma repblica (Tocantis 1976:272). Esta diciso foi, certamente, influenciada por Galvez e pelas notcias das ameaas do territrio vir a ser controlado por outros pases. Alm disso, tanto a Junta quanto Galvez estavam respaldados pelo apoio direto do governo do Amazonas que, por 15 anos, recebia uma renda segura das taxas de exportao sobre a borracha do Acre e no queria perder o controle econmico daquela rea. Mas a deciso era, tambm, a expresso poltica de uma situao de fato vivenciada pelos brasileiros na regio: no queriam ser bolivianos, embora estivessem sendo colocados sob o domnio daquele pas em decorrncia da posio defendida pelo governo brasileiro de que aquele territrio pertencia Bolvia. A frase - "j que no podemos ser brasileiros, resolvemos no ser bolivianos" - pronunciada pelos membros da Junta, resume a posio dos revolucionrios e continua sendo repetida, at hoje, como a sntese das razes que deram origem sociedade acreana. Em 14 de julho de 189951 foi criado o Estado Independente do Acre, com capital na Cidade do Acre, como passou a ser chamada Puerto Alonso. A independncia foi aprovada pelo voto de 6.742 cidados, dado Junta Revolucionria, e Luis Galvez, escolhido por aclamao presidente do novo pas, assumiu a funo com o seguinte discurso:
Altivos e nobres cidados brasileiros, respeitadores sempre das leis e dos governos encarregados de interpret-las, obedecamos cegamente invaso destes territrios por uma intitulada delegao nacional da Bolvia, que desde o dia de sua chegada constituiu-se em governo, decretando leis draconianas, criando impostos proibitivos, e, para completar tamanha audcia, nos declaram cidados bolivianos sem prvia consulta de nossa vontade. Aceitamos leis, pagamos tributos e impostos e obedecamos passivamente todos os julgamentos praticados pela alta e baixa justia do Delegado Nacional da Bolvia, na
Data escolhida propositalmente por se tratar do aniversrio da Queda da Bastilha, evento que marcou o incio da Revoluo Francesa.
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esperana de que nossa idolatrada Ptria, a gloriosa e humanitria Nao Brasileira, acudisse em nosso socorro e atendesse nossos justssimos pedidos. O governo do Brasil no respondeu aos nossos patriticos alarmes ([...) sabemos da situao em que ficamos depois do abandono em que nos deixaram as autoridades brasileiras [e isso vem demonstrar que os habitantes do Acre] no pertencem livre e grande Ptria Brasileira. justo, pois, que cidados livres no se conformem com o estigma de prias criado pelo governo de sua Ptria nem podem de forma alguma continuar sendo escravos de uma outra nao: a Bolvia! Impem-se a independncia destes territrios, que elejam seu Governo entre os cidados que trabalharam o seu solo e exploraram suas riquezas: , pois, chegado o momento de proclamar nossos indiscutveis direitos de cidados livres. Cidados escutai a proclama que ao povo dos territrios do Acre, Purus e Iaco dirige a Junta Revolucionria, manifestai vossa livre opinio a que sempre respeitamos; se no aceitais a independncia continuaremos a sofrer as humilhaes que nos impe uma nao estrangeira; se, pelo contrrio, aceitardes a independncia, constituiremos o Estado Independente do Acre, valoroso, forte e digno, pelo patriotismo de seus filhos, poderoso pelas suas riquezas inesgotveis que ousados estrangeiros nos querem usurpar. (Ata da 22 sesso da Junta Revolucionria do Acre, celebrada a 14.07.1899, Tocantins op cit: 274275).

Inmeras correspondncias foram expedidas por Galvez a diversos pases da Europa e da Amrica, a fim de obter o reconhecimento internacional. O comunicado oficial ao Presidente Campo Salles sobre o novo pas, justificava a atitude dos acreanos no fato de que estavam esquecidos e sozinhos para suportar o drama da mudana de nacionalidade e pedia que o ato fosse considerado "...no como uma rebeldia hostil Ptria Brasileira, mas como o produto do desespero que nesta regio lavra, devido ocupao boliviana, de que a fundao da aduana de Puerto Alonso foi a prova" (Tocantins Op.Cit.:285). O movimento de Galvez diferenciou-se de outros contemporneos, como Canudos, ao reafirmar ideais republicanos. O objetivo era proporcionar uma estrutura de governo, um poder legal constitudo, que credenciasse a Repblica do Acre ao reconhecimento das outras naes. A legislao que elaborou organizava a existncia do novo pas em seus diversos aspectos e a mquina administrativa era formada por diferentes rgos: Diretoria de Estatstica, Polcia do Estado, Instruo Pblica, Junta de Higiene e Fora Pblica Nacional. Um plano urbanstico da Cidade do Acre foi elaborado, contratando abertura de ruas e praas e edificao de vrios prdios destinados a servir de sede s reparties governamentais. Galvez sancionou 27 decretos durante a vigncia da Repblica, dentre eles o que estabeleceu instruo gratuita dividida em primria, secundria, profissional e tcnica. 66

Os principais atos administrativos de Galvez, conforme Tocantins (Op. Cit.: 276-287), evidenciam a pretenso de construir uma sociedade moderna: as justias cvil e comercial ficaram sujeitas s disposies de cdigos, leis, decretos em vigor na Repblica do Brasil, at que o Congresso Nacional, na sua primeira reunio, aprovasse novas leis e codificasse os processos judiciais; a arrecadao de impostos sobre a borracha seria feita pela Recebedoria de Renda do Amazonas, em conta especial disposio do Governo do Estado Independente do Acre; foi adotada a lngua portuguesa e, em carter provisrio, a moeda brasileira, os regulamentos do Estado do Amazonas e a Consolidao das Leis Alfandegrias. O governo de Galvez estabeleceu vantagens para quem desejasse cultivar o solo, definindo que os centros agrcolas deveriam ter 25 ha e dispor da casa de moradia, aparelhos agrcolas e sementes de plantas alimentcias, forraginosas, industriais e, particularmente, culturas como a da vinha, caf, fumo, cana de acar, cacau, animais reprodutores da melhor raa. O governo pretendia trazer para o Acre 2500 famlias de colonos. Decretou concesso exclusiva, durante 50 anos, sob a garantia de juros de 7% por parte do Governo, pelo espao de 10 anos sobre o capital empregado, para servios de abastecimento de gua, esgotos, guas servidas e pluviais, iluminao pblica, viao urbana e comunicao telefnica. E ofereceu privilgio exclusivo de explorao econmica companhia que construsse o cais do porto, armazns, depsitos, rampas, docas, flutuantes. O Acre produziu, naquele ano, 12 mil toneladas de borracha e estava habitado por 15 mil pessoas, principalmente seringueiros, vinculados a grandes seringalistas, cada vez mais fortes economicamente em funo dos altos preos da borracha. Difcil considerar, nesse contexto, que os atos de Galvez estivessem pautados em uma mera aventura. Conforme afirma Craveiro Costa, deve-se a ele a "...outorga regio de fundamentos de uma organizao poltico-administrativa de fato e autnoma, respeitando grande cpia de direitos assegurados pela Constituio Brasileira, em contraposio jurisdio que a Bolvia procurava exercer. Alm disso, Galvez chamou para o Acre a ateno nacional" (Costa 1974:46). Algumas destas leis, bastante avanadas para a poca, prejudicavam os interesses dos seringalistas e, principalmente, de aviadores e exportadores de Manaus e Belm. Em Xapuri, donos de seringais decidiram formar uma Comisso Garantidora dos Direitos Brasileiros, posicionandose contra o Estado Independente e a favor do governo brasileiro. No Seringal Empresa, o seringalista Neutel Maia declarou sua preferncia pela administrao boliviana e no Seringal Humait, o seringalista Leite Barbosa fazia oposio a Galvez (Alves de Souza 2002:153). Em Belm, os jornais criticavam e os deputados debatiam, questionando a presena de um estrangeiro em territrio do Amazonas, querendo retirar um pedao do Brasil. Para controlar a

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situao, Galvez instituiu estado de stio em todo o territrio, em 8 de dezembro de 1899, e ordenou a priso dos seringalistas que lhe faziam oposio. Ao mesmo tempo em que crescia a crtica a Galvez, circulou a informao de que uma expedio boliviana estava se preparando para voltar, gerando um novo ponto de conflito, pela necessidade de mobilizar seringueiros para defender o territrio retirando-os da produo, o que afetava os interesses econmicos dos seringalistas. A situao ficou crtica quando as casas comerciais de Manaus e Belm chegaram a um acordo no sentido de no reconhecer os atos fiscais do Governo Independente e suspenderam o aviamento para o Acre. Em um ato radical, Galvez resolveu proibir a exportao de borracha e a navegao de navios brasileiros nos rios Acre, Xapuri e seus afluentes, enquanto durasse o estado revolucionrio. Embora tivesse contado com apoio inicial dos seringalistas, essa medida no s feriu os interesses das praas aviadoras, como arriscava provocar o colapso econmico da sociedade e da Repblica. A impossibilidade de comercializar a borracha e a idia, cada vez mais disseminada, de que um brasileiro deveria presidir a Repblica do Acre, aglutinou os seringalistas e levou deposio de Galvez, em 28 de dezembro de 1899, sendo substitudo pelo proprietrio dos dois maiores seringais da regio, o Benfica e o Riozinho, Antnio de Souza Braga, que assumiu a presidncia do Acre. Em dois decretos, o novo presidente determinou a expulso de Galvez do Acre e autorizou a exportao da borracha para Manaus e Belm, declarando livre aos navios brasileiros, a navegao nos rios acreanos (Alves de Souza, Op.Cit.:154). A principal disputa entre Galvez e Braga referia-se s prioridades com relao ao comrcio da borracha. Enquanto Galvez pretendia centralizar a venda da borracha e, com isso obter melhores preos e recursos para financiar as necessidades do governo e das foras armadas, Braga preferia manter como estavam as relaes com as casas comerciais de Manaus e Belm, principalmente pelo alto endividamento da maioria dos seringalistas (Stokes 1974:152-153). Em seus pronunciamentos, Galvez se opunha ao controle que as casas comerciais de Belm e Manaus exerciam sobre o Acre, como se pode perceber da seguinte afirmao publicada no jornal Folha do Norte, de Belm, em 30 de janeiro de 1900, citada por Stokes: "Eu defendo o bem estar da humanidade e a independncia do Acre. No estou aqui para sacrificar milhares de vidas por uma firma comercial" (Op.cit: 155). As informaes sobre a expedio boliviana se confirmaram. Saindo de Beni, trs divises bolivianas chegaram em Cidade do Acre na segunda semana de janeiro de 1900, tomaram conta dos rgos pblicos e embarcaram todas as mercadorias e provises, proibindo qualquer movimento de navios pelo rio. Souza Braga chegou capital do Acre em 12 de janeiro frente de

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uma fora de 400 homens armados. Os bolivianos j haviam percebido a hostilidade da populao local e sua lealdade a Braga e Galvez e, sabendo que uma fora armada de acreanos estava para chegar, abandonaram a rea. Souza Braga no estava preparado para equilibrar a situao acreana e renunciou, diante da crescente presso, vinda de diferentes partes do Acre, para que Galvez voltasse a assumir o governo. Galvez foi outra vez aclamado presidente, reassumindo em 30 de janeiro de 1900. Durante todo este perodo, porm, a imprensa regional e nacional criticou-o duramente, e ao governo federal, por no interferir no conflito do Acre deixando a regio nas mos de um estrangeiro. Ao reassumir, Galvez afirmou que seu governo continuaria prezando o patriotismo, a justia e a honestidade, que haviam constitudo a base da sua primeira administrao e que estavam sendo reconhecidos pelo povo do Acre, que o levava novamente direo dos assuntos pblicos na luta pelo definitivo triunfo da Independncia (Stokes Op.Cit.:167). Galvez acreditava que, em funo da vitria alcanada em 12 de janeiro, os bolivianos iriam reconhecer a independncia do Acre. As foras bolivianas, estacionadas em Riberalta, no avanaram, seja porque estavam com dificuldades financeiras, ou porque acreditavam nos esforos diplomticos que estavam sendo feitos junto ao governo brasileiro visando tirar Galvez do governo do Acre. Ao mesmo tempo, a imprensa regional comeou a mudar sua avaliao em relao a Galvez, medida em que notcias surgiam de que no havia pirataria no Acre, que os direitos das pessoas e das propriedades estavam sendo respeitados e que o governo revolucionrio parecia ser zeloso e honesto. Pedidos comearam a surgir de que o governo federal ajudasse o Acre independente e no sacrificasse os interesses brasileiros na rea. O General Serzedello Corra afirmou, aps um longo elogio aos revolucionrios: "Os bandidos do Acre so, portanto, bons, honestos e patriticos brasileiros" (Stokes Op. cit.:173). Galvez continuava conquistando o respeito da populao do Acre. Mas o principal problema era a necessidade de recursos para pagar as despesas e comprar armas. Desde o incio o Estado Independente do Acre havia taxado as exportaes de borracha somente em 10%, percentual menor se comparado s taxas de exportao brasileiras, de 25%, e s bolivianas, de 16.5%. Mas grande parte da borracha acreana continuava sendo contrabandeada devido dificuldade de controlar os rios navegveis no territrio. Para garantir recursos manuteno da milcia, compra de armamentos e navios de guerra, em 20 de fevereiro o presidente Galvez fez um apelo aos cidados e criou a Taxa Patritica de Subscrio, um imposto per capita no diferente daquele que os bolivianos haviam

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tentado coletar no Acre, cobrado sobre proprietrios e arrendatrios de seringais que fossem aviados das praas de Belm e Manaus ou que recebessem fornecimentos de casas estabelecidas no Estado do Acre, e sobre os seringueiros extratores. E por no conseguir que a Recebedoria de Rendas do Amazonas entregasse as importncias originrias dos impostos sobre a borracha, expediu outro decreto, estabelecendo que o imposto de 10% seria cobrado diretamente pela alfndega da Cidade do Acre. Simultaneamente, Galvez escreveu um detalhado cdigo e um calendrio para eleies congressuais e presidenciais previstas para o ms de maio. Ficou estabelecido que o Congresso do Estado Independente criaria novas leis, substituindo as do Brasil, que vinham sendo usadas pelo governo provisrio. Os dois candidatos a presidente eram Antonio de Souza Braga e Rodrigo de Carvalho, que estavam em Manaus e Belm tentando criar relaes mais harmoniosas com o Brasil. No entanto, ao mesmo tempo em que Galvez conquistava reconhecimento, o Brasil comeava a alterar sua poltica para o Acre no sentido de ajudar a Bolvia a reestabelecer seu posto alfandegrio e firmar um novo protocolo, cuja discusso havia sido iniciada em 1897, visando a assinatura de um Tratado de Amizade, Navegao e Comrcio com o Brasil. Em funo da enorme polmica nacional que havia se tornado a questo acreana, o governo federal decidiu enviar uma fora tarefa da marinha brasileira para destituir Galvez e devolver o Acre ao domnio boliviano. Em 26 de fevereiro as foras armadas brasileiras, com 100 homens e 12 oficiais, sob o comando de um major, saram de Manaus em direo ao Acre, chegando a Cidade do Acre em 15 de maro de 1900. O comandante do navio vinha em nome do governo federal do Brasil para instalar um consulado e garantir os direitos dos brasileiros ali residentes. Alm disso, trazia orientaes especficas para Galvez: ele deveria obedecer a ordem de livre navegao no Acre e no poderia continuar em estado de guerra porque estava lidando com um territrio em litgio. Galvez decidiu obedecer e o comandante assegurou seus direitos e de todos os brasileiros contra qualquer confronto de parte dos bolivianos. Ele e seus auxiliares concordaram com a capitulao, todas as armas dos homens que estavam sob suas ordens foram confiscadas, foram reembolsados pelo Governo do Amazonas e o ex-presidente do Estado Independente do Acre embarcou imediatamente para a Europa. Conforme Stokes, por mais de oito meses a ateno dos brasileiros ficou focada nos esforos de seus compatriotas de impedir a dominao boliviana no Acre. Pela primeira vez, o Acre comeou a ser visto como parte do patrimnio brasileiro. E conclui: porque ele galvanizou

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os acreanos em tomar os passos decisivos de declarar e manter sua independncia, Luis Galvez deve ser creditado pelo seu justo papel em assegurar a anexao do Acre ao Brasil (1974: 192). Decorreu seis meses entre 15 de maro de 1900, com a sada de Galvez, e 22 de setembro do mesmo ano, quando os bolivianos ocuparam o Acre pela segunda vez. Em maro de 1900 o Coronel Braga renunciou e Rodrigo de Carvalho assumiu a presidncia do Estado Independente. Carvalho continuou o governo como Galvez o havia organizado, mas no manteve mobilizadas as foras armadas, que totalizavam entre 8 e 9 mil homens. Diferentemente de Galvez, ele no tinha habilidade para organizar resistncia militar ocupao boliviana e tambm no gerava entusiasmo pela revoluo. Era empresrio e estava mais interessado na produo. Por isso foi to fcil para a Bolvia ocupar o Acre. O presidente Pando nomeou Andrs Muoz como Delegado Nacional para a zona revolucionria e para comandar as tropas em Riberalta, enquanto Salinas Vega fazia presses para o Brasil retirar os revolucionrios do Acre, tendo conseguido, de Olynto Magalhes, aprovao tcita da reocupao do Acre pela Bolvia. Em abril foi organizada a primeira expedio contra o Acre, com 500 homens bem armados. Mas embora as tropas e as armas viessem de La Paz, o abastecimento dependia de Belm. Salinas Vega comunicou oficialmente ao Brasil que, para controlar os rebeldes do Acre, enviaria uma expedio de Belm e solicitou autorizao para trnsito de foras de guerra nos rios brasileiros no alto Amazonas. Em funo das repercusses no Congresso, a resposta do governo brasileiro reafirmou a soberania boliviana mas no permitiu o trnsito de foras militares estrangeiras em territrios ou guas brasileiros. Acabou, nesse momento, a neutralidade e a apatia do Brasil em relao ao Acre e foi iniciada a articulao de uma proposta de comprar a rea e compensar a Bolvia oferecendo outro territrio e um porto; em troca, os brasileiros ficariam onde estavam. Muoz avanou para Puerto Alonso em 22 de setembro e ocupou o Acre pela segunda vez. Em La Paz a Campanha do Acre significava a defesa da integridade territorial da Bolvia uma vez que aquele pas perdera a sada para o Pacfico na guerra com o Chile e uma parte de seu territrio para o Brasil na Guerra do Paraguai e no podia, portanto, perder o Acre. Apesar da crescente importncia econmica da borracha na pauta das exportaes brasileiras, os fatos que ocorriam no Acre continuavam no repercutindo no governo federal. O Presidente Campo Salles inmeras vezes dirigiu-se ao governador do Amazonas dizendo que no se envolvesse com esses assuntos, que o Acre era realmente da Bolvia e que a prpria Bolvia resolveria os seus problemas na regio. s reclamaes da Bolvia sobre as aes de Galvez,

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Campo Salles respondeu afirmando que o Brasil respeitava a soberania boliviana no Acre e no atuaria com as foras armadas brasileiras em seus territrios. Poltico paulista apoiado pelas oligarquias de So Paulo e Minas Gerais, o presidente Campo Salles estava mais preocupado com o impacto econmico de uma situao de deflao, que vinha dos primeiros tempos da Repblica e que havia chegado ao limite no final do sculo XIX. A queda dos preos do caf, a necessidade de conteno dos gastos internos e de assegurar a expanso do crdito internacional, eram a prioridade do governo federal. Embora fosse pequeno o interesse do governo federal em relao ao Acre, o mesmo no pode ser dito em relao aos estados do Par e Amazonas. Em dezembro de 1900 o governador do Amazonas Silvrio Nery sancionou uma lei que "estabelecia que toda a borracha produzida no Amazonas devia ser inspecionada, acondicionada e exportada diretamente de Manaus" (Weinstein 1993:228). Esta medida teve grandes repercusses sobre o comrcio de Belm que j vinha perdendo espao em relao a Manaus. De acordo com Weinstein, naquele ano, as casas comerciais de Belm negociaram 17.871 toneladas de borracha, das quais apenas 9.730 toneladas vinham de dentro do estado. As exportaes do territrio do Acre respondiam por cerca de 25% da diferena (Op. cit:228). Havia, portanto, um grande interesse em relao ao destino do Acre para os comerciantes de Belm e os jornais tratavam Luiz Galvez como um aventureiro e "bandido", porque, segundo Weinstein, "no se podia esperar que os comerciantes aprovassem um movimento que atraa os seringueiros para fora de suas estradas, detinha embarcaes comerciais e perturbava, de maneira generalizada, o fluxo das exportaes de borracha" (Op.Cit:233). Ao contrrio, para o Amazonas era essencial que o Acre fosse brasileiro, razo pela qual teve uma participao ativa no conflito. Em funo disso, o Par tomou posio mais crtica em relao aos amazonenses do que questo com a Bolvia. Entre 1900 e 1901, enquanto as informaes sobre os planos e, finalmente, a consumao da ocupao militar boliviana do Acre chamou a ateno do governo brasileiro, da imprensa e do povo, ocorreu uma metamorfose da atitude do Brasil em relao ao Acre, que teria profundas consequncias. A tese de Stokes que a reao pblica no Brasil, catalizada pelas autoridades do governo do Amazonas, pela imprensa em Manaus e Belm, e por certos representantes chaves da Amaznia no Congresso brasileiro, cuja voz foi reproduzida e ampliada por todo o Brasil, foi de crucial importncia para o curso dos eventos, e contribuiu para selar o destino das ambies da Bolvia, muito antes que a revoluo entrasse em sua fase de luta (Op. Cit.:243). Serzedelo Corra, por exemplo, argumentou que s o Brasil podia controlar a rea at que os limites fossem resolvidos. Segundo ele haviam 18 mil habitantes produzindo 4.000.000 kg de borracha a um valor de 5 milhes de contos de ris. Um levantamento mostrou que havia

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seringais com 9.413 homens armados. Metade da borracha exportada vinha dessa rea: 4.500.000 a 6.000.000 kg de borracha. A Bolvia e o Brasil reconheciam que quem controlasse o Acre seria o maior exportador de borracha do mundo. Nesse contexto, mais uma vez o governo do Amazonas decidiu financiar uma expedio para expulsar os bolivianos do Acre. A Expedio Floriano Peixoto, conhecida como Expedio dos Poetas, por ser formada por professores, poetas, advogados, mdicos e engenheiros e alguns soldados (Alves de Souza 2002:154), foi programada para atacar Puerto Alonso no dia de Natal. No dia 24 de dezembro de 1900, o barco Solimes ancorou no rio Acre em frente a Puerto Alonso e atacou. As foras acreanas contavam com 300 homens dos quais 150 haviam sido contratados em Manaus, incluindo espanhis e italianos. Embora predominasse a fome no acampamento boliviano, Andrs Muoz havia construdo trincheiras de defesa e conseguiu comandar os bolivianos. A batalha durou 1:45 minutos. Os membros da expedio Floriano Peixoto abandonaram o combate deixando seus canhes para os bolivianos e se refugiaram no seringal Caquet. Segundo Stokes, diferentemente dos registros brasileiros, os documentos bolivianos informam que, aps a batalha, os revolucionrios reconheceram a soberania boliviana em troca de salvo conduto para voltar ao Brasil (Op. Cit.:243). Em 1900 o Acre consumiu 12.000 toneladas de mercadorias que pagavam impostos ao Brasil e exportou 6 milhes kg de borracha pagando taxa de exportao em Manaus e Belm. O Brasil estava interessado na produo e o Acre no era mais uma questo acadmica. Por outro lado, a boa administrao de Andrs Muoz no territrio, conseguiu aumentar a coleta de impostos que passou a responder por 12.5% do total do oramento boliviano. Esta lucrativa alfndega e a vitria sobre os brasileiros, foram fatores que fizeram os bolivianos acreditar na possibilidade de transformar a rea em uma base permanente para sua economia. Era tambm a principal motivao para a preferncia do presidente Pando por um arrendamento a um sindicato estrangeiro no lugar de uma troca de territrios, como havia proposto o governo brasileiro. Alm do rio Acre haviam mais cinco rios com igual potencial e os bolivianos queriam dominar todo este territrio com ajuda estrangeira. Segundo a anlise de Stokes, autores brasileiros como Tocantins e Arajo, afirmaram que no havia presena comercial nem propriedades bolivianas no Acre, reproduzindo os pronunciamentos dos revolucionrios na imprensa sobre o assunto. Ele contesta essa afirmao evidenciando que os caminhos entre tributrios do norte do rio Beni e o alto Acre estavam em uso por muitos anos antes das tropas bolivianas chegarem. No mdio Acre, por exemplo, Nicols Surez era proprietrio do Seringal Amlia, que fazia fronteira com propriedades brasileiras em Xapuri e ao norte com os seringais Rio Branco e Capatar. Alm disso, havia laos comerciais

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entre os seringalistas bolivianos e brasileiros como pode ser constatado pelo fato de Rodrigo de Carvalho, presidente da Repblica do Acre, ter sido o administrador do Amlia antes da reocupao boliviana (Op cit: 323). Ainda segundo este autor, o primeiro erro ttico da Bolvia na disputa foi tentar coletar grandes valores de taxas de exportao antes de ter uma fora grande o suficiente para manter a ordem. Uma vez que a manuteno da paz parecia impossvel, o segundo erro foi resistir oferta do governo brasileiro para uma troca de territrios, optando pelo arrendamento. Para os brasileiros, por outro lado, a Expedio dos Poetas mostrou que euforia patritica no era suficiente para expulsar os bolivianos; era preciso um militar para liderar a revoluo, planos maiores e armas mais eficientes, tarefa que foi designada ao militar gacho Plcido de Castro. OBolivian Syndicate A idia de propor para sindicatos dos Estados Unidos que adquirissem terras e empresas no Acre foi apresentada a Paravicini pelo cnsul norte-americano em Belm. O presidente boliviano, Jos Manuel Pando, adotou a proposta como uma forma de assegurar o controle sobre o Acre e as altas taxas de exportao sobre a borracha. Em maro de 1900, Felix Avelino Aramayo, embaixador da Bolvia na Inglaterra, recebeu instrues detalhadas para a organizao de uma companhia que ficaria responsvel pela explorao, administrao e colonizao das regies ao nordeste da Bolvia, entre o Javari e o Madeira. A primeira parte das instrues autorizava Aramayo a promover e assegurar a organizao de uma corporao com 300,000 libras esterlinas ou mais, no Reino Unido, Blgica, Frana ou Alemanha. O governo boliviano faria uma subscrio de 50,000 libras. A segunda seo das instrues definia os principais objetivos da companhia:
(1) To take title to all the rubber properties of the zone, which the Bolivian Government promised to grant a ttulo gratuito. (2) To acquire by purchase with the aid of the Government of Bolivia the adjudications, barracas, and other rubber properties privately owned priori to the formation of the new company. (3) To colonize the zone from abroad or from the interior of Bolivia. (4) To operate steamships, directly or by contract with other firms, to provide regular navigation of the Acre, Purs, Yuru, and other rivers in the territories covered by the concession.

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(5) To exploit the zone either directly by ownership and operation of the rubber properties, or by buying the produce exploited by private individuals and other enterprises. (6) To administer the Customs Houses and to collect Bolivian taxes. (7) To promote the construction of railways and opening of highways for the prosperity and better service of those territories (Stokes Op.Cit:312)

A terceira seo definia os limites geogrficos da concesso e a quarta estabelecia que uma parte do estoque de capital deveria ser oferecida aos principais comerciantes em Belm e Manaus, aos empresrios e investidores bolivianos e a outras empresas estrangeiras que operavam na Bolvia. A quinta seo assegurava que o governo boliviano daria toda assistncia, promulgando as regulaes e nomeando autoridades para fazer as leis serem cumpridas. A sexta parte estabelecia que a Bolvia aceitaria qualquer condio que a companhia tivesse interesse em propor, desde que fosse do interesse da prpria companhia ou visasse o progresso do territrio. A autorizao e as condies foram assinadas pelo Presidente Jos Manuel Pando, Eliodore Villazon, Samuel Oropeza, Ismael Montes, Carlos V. Romero e Demetrio Calbimonte, membros do governo e altos oficiais do governo boliviano.52 A oferta inicial de arrendamento foi feita por Aramayo Inglaterra, conforme carta do ministro americano George H. Bridgman ao Secretrio de Estado John Hay, em 23 de julho de 1900: "The land is certainly of immense value, in rubber production alone, of very large area, has no flaw of title, and will be granted as "Freehold" property in perpetuity". Mas foi o entusiasmo em relao ao projeto, do ministro americano em La Paz, que levou os capitalistas americanos a se interessar no projeto e a assumir papel dominante na organizao do sindicato. No existe registro nos arquivos americanos que indique que a oferta foi considerada seriamente pelo Departamento de Estado, mas facilitou contratos privados com investidores americanos. Nenhuma palavra sobre esse convite chegou imprensa brasileira at a assinatura oficial da concesso, quase dois anos depois. Em resposta a uma consulta do governo brasileiro, em novembro de 1900, as autoridades bolivianas afirmaram que no havia veracidade nas informaes e que rejeitariam qualquer tipo de arrendamento. No somente os detalhes dos termos do arrendamento colocavam uma ameaa aos brasileiros residentes no Acre e aos investimentos brasileiros na rea, mas revelavam que a soberania boliviana estaria comprometida se uma nao forte aceitasse a oferta, porque o
52 Os detalhes da discusso do arrendamento esto em Felix Avelino Aramayo, "La cuestin del Acre y la legacin de Bolivia em Londres" (London 1903) e nas correspondncias de George H. Bridgman, Ministro Americano na Bolvia, para John Hay, Secretrio de Estado em Washington, em 31 de julho de 1900, citados por Stokes (Op.Cit.: 312).

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governo boliviano ofereceu o territrio, sem exigncias, ao governo americano (Stokes op cit: 317). A percepo de que a Bolvia conseguiria manter o controle sobre o territrio levou o Embaixador da Bolvia na Inglaterra, Flix Aramayo, a retomar, em 1901, a idia de criao de um sindicato internacional para controlar o Acre. Justificava a iniciativa afirmando que, desde que no havia condies de a Bolvia realizar a explorao e ocupao total da regio, seria conveniente formar um grupo de acionistas para esse fim, semelhante s companhias inglesas que atuavam na frica.53 A notcia se espalhou de Londres aos capitalistas do velho mundo, formando-se um grupo liderado por norte-americanos e ingleses, que ficou conhecido como The Bolivian Syndicate of New York, formado com capital de 500.000 libras. Faziam parte do Sindicado: os Vanderbilt, representados pelo seu advogado Willingfor Whitridge e os acionistas britnicos representados pelo gegrafo Sir Martin Conway. A fim de garantir o apoio oficial do governo Americano, a presidncia do Sindicato foi entregue a um filho do presidente dos EUA, Theodoro Roosevelt. O sindicato buscou associados na Alemanha, mas no obteve xito, em funo de comunicado publicado na imprensa, pelo Baro do Rio Branco, representante do Brasil naquele pas "...fazendo advertncia aos possveis interessados, de que o territrio do Acre era reclamado pelo Brasil, Bolvia e Peru, e que os capitais l investidos no teriam garantia alguma" (Cabral 1986:47). Finalmente, depois de boatos e denncias, e tendo como base o acordo tentado anteriormente, o projeto de arrendamento do Acre se concretizou no Contracto Aramayo, assinado em Londres em 11 de julho de 1901, mais de seis meses antes que a notcia se tornasse pblica, com as seguintes caractersticas: 1o O Sindicato, com sede em Nova Iorque, ficava com a administrao do territrio do Acre, podendo assim cobrar toda a espcie de impostos, direitos alfandegrios, usufruir de terras, de conformidade com as leis bolivianas. 2o O Sindicato possua a faculdade de exercer e assegurar at pela fora de todos aqueles direitos e privilgios. 3o O capital inicial seria na base de 500.000 libras esterlinas, cabendo 60% dos lucros ao governo boliviano e 40% sociedade.

53 Conforme Michael Stanfield (1998:121 e 122), iniciativas semelhantes foram tomadas, neste perodo, por seringalitas e governos de pases envolvidos com a produo de borracha. Na Colmbia, os irmos Caldern tentaram vender uma rea para uma companhia francesa; no Peru, o seringalista Araa buscou parceiros estrangeiros para assegurar seu territrio no rio Putumayo; o governo peruano cedeu terras do Napo para uma companhia inglesa.

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4o O Sindicato ficava investido do direito de adquirir por compra toda ou qualquer parte das terras compreendidas no territrio do Acre. Aos posseiros ou ocupantes das mesmas, seria assegurada a posse. 5o O Sindicato tinha direito de navegar livre e tranqilamente por todos os rios do territrio acreano, e podia, a seu critrio exclusivo, outorgar concesses para navegao nos ditos rios, respeitados os tratados internacionais do gnero. 6o O Governo boliviano concedia ao Sindicato todos os direitos de explorao de minas na rea submetida sua administrao fiscal. 7o Ao Sindicato competia construir, manter, usar, explorar ou arrendar diques, molhes, portos, ferrovias, telgrafos, centrais eltricas, telefones, instalaes hidrulicas, fbricas de gs e outras obras de qualquer natureza que achasse til e convenientes. 8o O Governo boliviano conferia ao Sindicato, pelo perodo de trinta anos computados depois de expirar doze meses de confirmao ou ratificao do contrato pelo Congresso, o direito e autoridade exclusiva para arrecadar e exigir o pagamento de toda e qualquer espcie de impostos ou rendas. 9o O Governo boliviano e o Sindicato nomeariam e manteriam, todo o tempo, cada um representante ou Delegado residente no territrio do Acre, por meio dos quais se fariam todas as comunicaes entre as duas partes. 10o O Sindicato respeitaria todos os contratos existentes entre o Governo Boliviano e os atuais e legtimos possuidores de terras, exigindo, porm, que os mesmos registrassem seus ttulos, de acordo com a legislao vigente no pas. 11o O Sindicato obriga-se, depois de um ano, a partir do dia em que entrasse na plena administrao fiscal do territrio, a estudar os meios de unir o rio Acre, por estrada de ferro ou canal, com os rios Orton e Madre de Dios. 12o Em caso de necessidade, a juzo do Governo boliviano, o Sindicato podia equipar e manter uma fora armada de navios de guerra, para a defesa dos rios ou conservao da ordem interna, ou outros objetivos, em adio fora de polcia. (Lima s/d:77-78). Em 20 de dezembro de 1901 o contrato de arrendamento foi aprovado pelo Congresso Nacional da Bolvia e promulgado pelo Presidente Jos Manuel Pando no dia seguinte. Foi "a primeira tentativa de introduo no nosso continente do sistema africano e asitico das Chartered Companies", assinalou, em 1903, o Baro do Rio Branco, na sua Exposio de Motivos sobre o Acre, ao Governo Federal. A Bolvia decidiu enviar Lino Romero como delegado ao Acre, em substituio a Andrs Muoz, autoridade com plenos poderes para se antecipar ao Bolivian Syndicate, que estava previsto

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para ser instalado em 02 de abril de 1902. O controle boliviano sobre o Acre foi enfraquecido a partir da. Romero confiscou mercadorias e gado dos acreanos pagando com notas promissrias que ningum conseguia descontar. Seu objetivo era conseguir o mximo de lucros pessoais antes da chegada do sindicato. Suas aes estavam concentradas na desapropriao de terras e, para isso, baixou decretos definindo o prazo de seis meses para serem demarcados e registrados todos os seringais sob pena de perda dos direitos de explorao. Esta deciso mudou o clima pacfico e levou os acreanos a uma nova onda de sentimentos revolucionrios. Conforme Meira Bastos, o que se pretendia era:
(...) tornar ilegais as ocupaes vinterinrias e trintenrias, retirando das mos de seus legtimos donos todos aqueles seringais, para entreg-los a bolivianos ou amigos e apaniguados vidos de lucros. Simultaneamente, homens de negcios bolivianos percorriam os seringais procura de terras para comprar, aproveitando-se do pnico que quase sempre provocam tais medidas governamentais (Lima s/d:80).

O contrato com o Bolivian Syndicate foi amplamento divulgado no Brasil no dia 10 de abril de 1902, quando a Gazeta de Notcias no Rio publicou o texto quase na ntegra, afirmando que a populao da regio teria que abdicar de sua soberania e que o governo boliviano tinha sido impotente para resolver a situao financeira, poltica e econmica do territrio acreano. No dia seguinte, o ministro das Relaes Exteriores, Olyntho de Magalhes, anunciou em uma nota diplomtica enviada ao governo boliviano que o Brasil no somente desaprovava o arrendamento mas reforava vigorosamente o respeito aos direitos que o Brasil tinha na questo e aos interesses de todos os brasileiros que viviam na regio. Afirmou que Campos Salles iria proibir a navegao e o trnsito pelos rios e passagem por terra no solo brasileiro de todas as embarcaes e pessoas do Sindicato. Reaes contrrias tambm surgiram nos outros pases da Amrica do Sul. Ao mesmo tempo, Campos Salles enviou mensagem ao Congresso retirando o projeto relacionado com o tratado comercial entre Brasil e Bolvia. A presso diplomtica sobre a Bolvia era baseada na percepo de que se fosse permitido a um sindicato tomar conta do Acre, dificuldades e presses viriam dos EUA. Conforme assinala Lima, as vantagens, para a Bolvia, eram inmeras, porque traria aporte de capital para controlar a regio e dinamizaria sua economia. Para o Brasil, representava a perda de grandes lucros que sustentavam o desenvolvimento dos estados do Amazonas e do Par e prejuzos na exportao da borracha que estava projetando o pas no contexto internacional (Lima s/d:79).

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As concesses que mais irritaram o Brasil eram as que implicavam em abdicao da soberania nacional e dos poderes de governo e sua transferncia para uma companhia angloamericana: itens como definir e coletar taxas, operar foras armadas nos rios, ter sua prpria fora policial, foram vistas como transferncia de soberania da Bolvia para o sindicato. As denncias produziram um recuo dos Estados Unidos, preocupado em no prejudicar suas relaes com o Brasil. E, face reao contrria do Brasil, tambm a Bolvia foi forada a recuar. Mas antes, o ministro boliviano nos EUA, Fernando Guachalla decidiu pedir a interveno dos Estados Unidos na questo. A resposta americana era importante porque determinaria se a Bolvia permaneceria com fora junto ao Sindicato, ou seria obrigada a rescindir o contrato e aceitar as imposies brasileiras. Os Estados Unidos afirmaram que os investidores americanos tinham obtido concesses da Bolvia em boa f, sem interveno oficial e sem o conhecimento das autoridades do pas e esperava que estes direitos fossem respeitados. Em 29 de julho o governo norte-americano comunicou a posio do governo brasileiro ao Sindicato, considerando o contrato uma violao da boa moral e um ato de hostilidade ao pas. Exatamente neste momento o Brasil comeou a preparar um ataque militar contra a Bolvia no territrio do Acre. A notcia de arrendamento do Acre ganhou grande repercusso nos meios polticos e na imprensa nacional e internacional. O Bolivian Syndicate representava, pela primeira vez, uma ameaa concreta e grave soberania brasileira sobre a Amaznia. O governo brasileiro decidiu definir a regio do Acre como litigiosa e iniciar negociaes diplomticas com a Bolvia. Os jornais internacionais, no entanto, fizeram campanha contra o Brasil, ressaltando que a Bolvia, sendo um pas pobre, "havia contratado uma forte companhia capaz de desenvolver aquelas terras to ricas e ainda incultas..." (Lima:81). A possibilidade de controle, por uma companhia estrangeira, de um territrio j ocupado por brasileiros, teve dois efeitos, nos perodos seguintes: serviu de motivo desencadeador da reao armada contra a presena boliviana, unindo os brasileiros pelo "temor real ou artificialmente induzido que surgiu com o Bolivian Syndicate" (Oliveira 1992:128) e contribuiu para mudar a posio do governo federal em relao ao que estava ocorrendo no Acre. Stokes (1974) procura justificar o ponto de vista boliviano. Tendo como referncia o fato daquele pas ter um ttulo vlido sobre um territrio que produzia muitos milhes de dlares de borracha crua anualmente, e apresentava um potencial to grande quanto, o autor questiona: como poderia a Bolvia manter e reforar sua soberania contra seu vizinho poderoso, o Brasil? Teria a Bolvia outras opes que permitiriam ao pas reter os lucros obtidos no Acre sem a contnua drenagem dos recursos financeiros e humanos de uma pequena nao? O autor conclui

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que o apoio de um poder poltico arrendando o Acre a uma nao externa poderosa, era, talvez, uma deciso lgica dadas a situao geopoltica da rea e os antecedentes dos lderes bolivianos um governo de empreendedores da classe superior com um ponto de vista positivista influenciado pelo grande progresso material que vinha sendo feito pelos pases ricos na Amrica Latina (Op Cit: 312). 2.1.5 Plcido de Castro e a Guerra do Acre A ltima etapa da Revoluo Acreana foi o confronto armado que encerrou esta srie de conflitos econmicos, diplomticos e polticos entre brasileiros e bolivianos, motivados pelos crescentes resultados financeiros obtidos com a atividade extrativista da borracha e pelo conjunto de interesses locais e internacionais em torno deste comrcio. O ano de 1901 e metade do ano de 1902 foram caracterizados pelo controle ininterrupto da Bolvia sobre o Acre. De agosto de 1902 a janeiro de 1903 ocorreram cinco batalhas e o exrcito de Plcido de Castro conseguiu derrotar o exrcito boliviano. A guerra foi substituda por um modus vivendi que criou as condies para a negociao da paz, formalizada no Tratado de Petrpolis. Trs fatores foram decisivos na ecloso do movimento armado e contriburam para catalizar os interesses dos proprietrios de seringais em um novo confronto com a Bolvia: (i) as medidas autocrticas do delegado Lino Romero; (ii) as notcias do Bolivian Syndicate e (iii) a ausncia de posicionamento do governo brasileiro sobre a questo. O decreto que determinava que todos os ttulos de terras tinham que ser reconhecidos pela Delegao Boliviana em Porto Acre revoltou os seringalista. Muitos deles tinham ttulos duvidosos e os que tinham ttulos corretos no haviam ainda realizado os levantamentos em suas terras, uma vez que os seis meses definidos no eram suficientes. Ao lado disso, as notcias do Bolivian Syndicate eram alarmantes e levaram muitos seringalistas a acreditar que os concessionrios teriam o controle sobre as terras. Estas atitudes acirraram o nimo do governo do Amazonas e ascenderam os sentimentos revolucionrios do Acre. Por ltimo, tambm teve influncia na ecloso do conflito a ausncia de um posicionamento mais claro por parte do governo federal. Conforme afirma Lima, se naquele momento o poder central tivesse estabelecido negociaes diplomticas baseadas no princpio do uti possidetis, de acordo com o artigo 2o do Tratado de Ayacucho, poderia ter conseguido o reconhecimento formal da ocupao e explorao da regio, por brasileiros, h mais de meio sculo (Lima s/d:83). Esgotadas as tentativas de expulso direta da Bolvia, sem contar com apoio do governo federal, insatisfeitos com a dominao boliviana e temerosos das consequncias do Bolivian Syndicate, os seringalistas, nicos capazes de financiar uma reao armada, articularam uma nova 80

revolta. Outra vez buscaram apoio do governo do Amazonas, mas resolveram convocar um profissional para assumir o comando da revoluo, um homem com experincia militar. Plcido de Castro, gacho de So Gabriel, neto e filho de soldados, estudou na Escola Militar de Porto Alegre, em 1892, onde obteve o posto de sargento. Em setembro de 1893, deixou a Escola Militar e se alistou como revolucionrio na Revoluo Federalista, contra o Marechal Floriano Peixoto e a favor da monarquia. Conquistou o posto de major por atos de bravura e adquiriu experincia militar. Quando a revolta foi controlada ele recusou a anistia e decidiu deixar o Exrcito. Em 1898 foi trabalhar na Companhia Docas de Santos, como ajudante de fiel de armazm, esperando a oportunidade de viajar para o Amazonas onde queria alcanar fortuna nos negcios da borracha (Pinto Cabral 1986:52). Acumulou dinheiro suficiente para ir a Manaus onde foi apresentado a Rodrigo de Carvalho e outros revolucionrios. Foi a deciso boliviana de demarcar e registrar todos os seringais, como forma de preparar a regio para o Contracto Aramayo, que criou-lhe uma oportunidade de trabalho como agrimensor comissionado, para fazer medies em seringais. Alm de experincia militar, Plcido de Castro tinha um real entusiasmo por geografia e o trabalho de agrimensor lhe proporcionava um conhecimento de primeira mo sobre as caractersticas geogrficas, polticas e sociais do Acre. Antes mesmo de se envolver com o movimento j expressara sua opinio favorvel autonomia do Acre, baseado no fato de que os acreanos formavam uma comunidade em termos de idioma e de aspiraes. O Amazonas era, naquele momento, o maior prejudicado pela instabilidade no Acre, em funo da queda de arrecadao da borracha em favor da instalao da alfndega boliviana. Por isso, decidiu instalar um Posto Fiscal do Estado do Amazonas em Caquet, exatamente na linha divisria do Estado com o Acre, administrado por Rodrigo de Carvalho, que comeou a funcionar em 11 de novembro de 1901. Rodrigo de Carvalho e Joaquim Victor da Silva, dono do Seringal Bom Destino, que fora Ministro na Repblica Independente do Acre e Vice-presidente quando Souza Braga derrubara Galvez, foram os protagonistas das articulaes preliminares. A primeira iniciativa foi buscar apoio do Presidente Campos Salles, para a questo acreana. A nica promessa obtida foi de que os brasileiros rebelados no seriam massacrados pelo exrcito boliviano, o que seria assegurado atravs da retomada das negociaes diplomticas. Em face da fragilidade desse acordo, decidiram voltar a buscar apoio do Governador do Amazonas, Silvrio Nery. Em fevereiro de 1902, Plcido de Castro foi procurado por Rodrigo de Carvalho que lhe props assumir o comando da revoluo. Plcido pediu trs dias para pensar e s depois de se

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informar, por vrias fontes, de que o povo do Acre iria se revoltar e que sua aspirao maior era expulsar os bolivianos, ele consentiu em ir e apresentou suas condies:
1o Tudo se far margem de qualquer interferncia do Sr. Silvrio Nery. 2o Ser estabelecida uma Junta Revolucionria, mas esta, uma vez desencadeada a Revoluo, ser dissolvida automaticamente, ficando todos os poderes atribudos ao chefe militar, que os senhores propem que seja eu. A mim, pois, caber o direito de exercer uma autonomia absoluta durante a revoluo. 3o Deve ficar assentado que, firmadas as condies, quem faltar aos compromissos, ser sumariamente passado pelas armas (Arajo Lima 1960:81).

As condies foram aceitas, embora a primeira tivesse encontrado ressalvas, uma vez que consideravam fundamental a contribuio do governador do Amazonas para assegurar meios financeiros revoluo. Conforme Pinto Cabral (1986) a recusa de Plcido de Castro a receber apoio do Amazonas derivava de dvidas no pagas a seus amigos, responsveis pela expedio anterior.54 Plcido de Castro iniciou seu trabalho fazendo o reconhecimento da capacidade instalada pelos bolivianos e dos meios existentes, nos seringais, para formar um exrcito que pudesse enfrentar as foras bolivianas. No Seringal Vitria, de propriedade de Jos Galdino, seringalista de grande influncia na regio e o primeiro a armar seus homens, Plcido de Castro continuava seu trabalho de agrimensor, quando recebeu a informao do arrendamento do territrio. Em suas anotaes, publicadas como "Apontamentos sobre a Revoluo Acreana", Plcido de Castro relata esse momento:
Em 23 de junho, chegaram-me s mos alguns jornais que noticiavam como definitivo o arrendamento do territrio acreano e estampavam o teor do contrato, ento assinado entre a Bolvia e o Bolivian Syndicate of New York. Era uma completa espoliao feita aos acreanos. Veio-me mente a idia cruel de que a Ptria brasileira se ia desmembrar, pois que a meu ver, aquilo no era mais que o caminho que os Estados Unidos abriam para futuros planos, forando-nos desde ento a lhes franquear navegao os nossos rios, inclusive o Acre. Qualquer resistncia por parte do Brasil ensejaria aos poderosos Estados Unidos o emprego da fora, e a nossa desgraa em pouco estaria consumada.

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Simultaneamente ao incio da retomada do Acre pelos brasileiros, ocorreu uma ofensiva de seringalistas peruanos sobre a regio de Madre de Dis, em maio de 1902, em territrio inquestionavelmente boliviano, onde estabeleceram um forte e uma cidade, Puerto Maldonado. Ao relatar este fato Stokes conclui que houve acordo entre o Brasil e o Peru pela invaso simultnea da Bolvia pelos dois pases. No pode ser por acaso, escreveu, que precisamente no momento em que os brasileiros estavam preparando a ofensiva de Plcido de Castro, os peruanos se dirigiram para Madre de Dis em territrios previamente governados, sem questionamentos, pela Bolvia (1974: 368 ).

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Guardei apressadamente a bssola de Casella, de que estava me servindo, abandonei as balisas e demais utenslios, e sa no mesmo dia para a margem do Acre (Castro 1911:7).

Conforme relato de Pinto Cabral (Op.Cit.:59), na noite de 25 de junho, Plcido de Castro saiu do Seringal Vitria com destino a Caquet, cuidando para passar em silncio por Xapuri para no chamar a ateno dos bolivianos e foi "...parando em todos os seringais e barracas para animar os seringueiros, explorar os dios latentes de todos e de cada um, estimular a repulsa permanncia boliviana na regio", enfim, fazendo todo o possvel para preparar as pessoas para os acontecimentos que se aproximavam.55 Chegou em Bom Destino em 30 de junho e, acompanhado de Joaquim Victor, seguiu para Caquet, onde realizaram uma reunio, no dia 1o de julho de 1902, com os principais lderes da insurreio: Domingos Carneiro, ex-vice Cnsul do Brasil em Porto Acre, Domingos Leito, Rodrigo de Carvalho e o Tenente Antonio de Carvalho. Ajustaram as decises, inclusive a de criao do Estado Independente do Acre, que resultaria da revoluo, com absoluta autonomia, a fim de no envolver o Brasil na questo, o que poderia forar o pas a entrar em guerra com a Bolvia. Plcido de Castro props a concretizao do que havia sido acertado em Manaus: a Junta Revolucionria seria automaticamente dissolvida com o incio das operaes militares, o chefe militar passaria a ser a nica autoridade e suas decises seriam incontestadas. Foi marcada a data de 6 de agosto para o incio do movimento. A proposta de Castro de que a revoluo iniciasse com a tomada da sede da Delegao Nacional Boliviana em Porto Acre, no foi aceita, ficando decidido que comearia em Xapuri, no Alto Acre. Xapuri, denominado ento de Mariscal Sucre, era o povoado mais antigo do alto Acre, elevado categoria de Vila, em pleno territrio controlado pela Bolvia. Ali, o representante boliviano havia estabelecido uma poltica de harmonia com a populao, atravs de um hbil arranjo institucional. Criara um Conselho Municipal integrado apenas por brasileiros e cujas

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Stokes (1974) tem uma verso diferente da que foi escrita pelo bigrafo de Plcido de Castro (Castro 1911) sobre a entrada dele na revoluo. O autor afirma que a autobiografia de Plcido de Castro falsa e que ele assegurou previamente o apoio do governo do Amazonas para a revoluo, antes de deixar Manaus para o Acre. Vrios elementos so apresentados como comprovao desta afirmao: Plcido distribuiu circulares impressas em Manaus enquanto andava pelas barracas dos seringueiros; os acreanos tinham abundante munio desde o incio da guerra, assim como uma unidade militar do Governo do Amazonas; inmeros artigos de jornais publicados em Belm e Manaus circularam predizendo o fato bem antes de comear. Em contraste, afirma o autor, as notcias na Bolvia, antes da revolta de Castro eram de confiana de que o pas estava sendo bem sucedido em administrar o Acre. Stokes conclui sua anlise comparando Galvez, que era um poltico e defendia a democracia, com Plcido de Castro que, segundo ele, era um lder militar com pouca pacincia para assuntos legais e administrativos e tinha poder total sobre a vida e a morte dos acreanos (Op Cit: 361-363).

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deliberaes sempre acatava (Pinto Cabral Op.Cit.:57). Seu objetivo era ganhar tempo at que o Sindicato chegasse regio para tomar conta das atividades econmicas. Em funo desse arranjo, os proprietrios de seringais de Xapuri no estavam propensos a participar de um confronto armado. Somente mudaram de posio mediante a divulgao, feita por Castro, do contrato de arrendamento com o Sindicato estrangeiro, quando pediram demisso coletiva do Conselho. Embora fosse um pequeno povoado, para ali aflua toda a produo de borracha, uma vez que, de acordo com a poltica de boa vizinhana, a Bolvia havia decidido franquear a sada do produto. Em Xapuri, encontrava-se tambm a maioria dos poucos acreanos que sinceramente partilhavam a opinio de que a soberania boliviana devia ser mantida. Em 4 de agosto de 1902, Plcido de Castro passou por Xapuri em direo ao Seringal Vitria, onde chegou no dia 5 e reuniu um grupo de 33 homens. Na madrugada do dia 6, quando chegaram vila, ainda estavam todos dormindo, uma vez que na vspera a comunidade havia festejado a data nacional boliviana. Entrando na Intendncia, apoderou-se das poucas armas e munies existentes e prendeu o intendente. Em dois dias tomou a cidade de Xapuri, aprisionou as autoridades bolivianas e proclamou o Estado Independente do Acre. Todos os seringalistas foram chamados para uma reunio no dia 7 de agosto para que Plcido de Castro explanasse seus planos para a revoluo. Ele explicou que o objetivo maior no era contra a Bolvia, mas contra os aventureiros anglo-americanos que haviam arrendado o Acre, aproveitando-se da incapacidade boliviana para desenvolv-lo. Foi declarada a independncia do Acre da Bolvia com 41 assinaturas. A mesma bandeira que j havia sido hasteada por Galvez, uma estrela vermelha sobre um fundo verde-amarelo, foi novamente colocada como smbolo da revoluo. Foi lavrada a Ata da Independncia, cujas cpias foram enviadas rio abaixo, inclusive ao Delegado Nacional da Bolvia. Aps a tomada de Xapuri, como afirma Leandro Tocantins (1979) "...Plcido vai adestrar os bisonhos seringueiros de seu futuro exrcito e fazer o engajamento do maior nmero possvel de homens".56 Assim tambm se refere Alves de Souza (2002:156) ao afirmar que Plcido de Castro comandou um exrcito de seringueiros que tiveram suas dvidas perdoadas pelos patres para lutarem ao lado dele. De acordo com Almeida (2002), na memria de sua famlia, originria de Xapuri, Plcido de Castro passava pelos seringais recrutando fora e muitos seringueiros se escondiam na mata para no serem obrigados a ir para a guerra. Stokes tambm faz referncia ao

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Uma das adeses, a de Alexandrino Jos da Silva, conhecido pelos crimes cometidos no Nordeste e pela violncia que implantou no seu seringal, seria responsvel, no futuro, pelo assassinato, em emboscada, de Plcido de Castro (Pinto Cabral 1986:86).

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fato de que em todo lugar os donos dos seringais eram pressionados a contribuir com homens e suprimentos. O recrutamento de seringueiros para combater na guerra se expandiu alm do vale do Acre, como relata Alfredo Lustosa Cabral (1984), em memria que escreveu sobre os dez anos que passou no Acre, entre 1897 e 1907, na qual faz referncias a este momento. Trabalhando em um seringal do rio Tarauac, descreveu a expanso da ocupao naquele rio e as notcias da guerra dos seringueiros com a Bolvia:
O cearense atrevido assenhoreou-se at as cabeceiras. Alguns deixaram a vida naqueles confins de mundo em troca de umas quinze ou vinte curvas do rio j transformado em igarap. Pouco importava que morressem, outros lhes iriam suceder. Era preciso engradecer, dilatar a superfcie da Ptria e assim evitar que o peruano surgisse pela diviso das guas no Urubamba e se apossasse primeiro. Por isso morria um e chegavam cinco para o substituir. Para aumento de revezes estourara no rio Acre a luta do seringueiro com a Bolvia, encabeada por Plcido de Castro. O governo cruzou os braos sem o menor auxlio, sem enviar pelo menos um paneiro de farinha e uma saca de acar para a chib daquela gente. As praas de Manaus e Belm, que tinham seus capitais espalhados naquele rio, viram-se foradas a socorrer e ajudar, clandestinamente, com munio de boca e guerra o seringueiro que, num mpeto de rebeldia cvica, insurgira-se no consentindo o estrangeiro tomar p em suas terras... Plcido de Castro vendo as coisas um pouco turvas, enviou ao Tarauac um emissrio com poderes de requisitar foras dando patente de capito para os donos de seringal que conduzissem pelo menos vinte homens. Todo o rio acelerou-se, todo mundo queria ir... outros proprietrios trataram de organizar elementos combatentes para seguirem linha de frente. amos sair quando chegou um outro emissrio para comunicar que as hostilidades haviam cessado com a rendio incondicional dos bolivianos (Op.Cit:53).

O exrcito oficial da Bolvia, conhecido como Coluna Defensores do Acre, sob o comando de Rosendo Rojas, era formado pelos ndios aymara, bem treinados em operaes militares. Os acreanos tiveram sobre o opositor a vantagem do conhecimento do territrio e da familiaridade com o clima, obstculos de difcil superao para quem vinha do altiplano andino. Plcido deixou Xapuri em direo a Caquet com 80 homens armados chegando l em 31 de agosto. Subiu o rio Acre e comeou a mover as tropas para o lugar onde os reforos bolivianos deveriam chegar, em Volta da Empresa. Desconhecendo o novo movimento

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revolucionrio em Xapuri, Rosendo Rojas estava marchando para o Acre para substituir as tropas doentes em Porto Acre. Quando chegou em Morada Nova, uma barraca brasileira perto do Acre, Rojas foi informado da revoluo e das tropas acreanas, localizadas no longe dali. Rojas decidiu supreender os acreanos e no esperar que eles tomassem a ofensiva. Ordenou uma arriscada marcha noturna a Volta da Empresa e, na manh de 18 de setembro, as foras de Rojas chegaram no acampamento de Plcido de Castro e os pegaram de surpresa. Depois de 3 horas de dura luta, os brasileiros recuaram de suas posies. Plcido se retirou para o Seringal Bagao, onde reorganizou as tropas e arregimentou novos voluntrios. Rojas no conseguiu perseguir os acreanos que se dispersaram na floresta, porque seus homens no conheciam o ambiente e temiam um ataque dos revolucionrios que estavam em nmero maior. Esta deciso foi um grave erro ttico porque o tempo estava do lado dos acreanos e a oportunidade de logo atacar Porto Alonso desapareceu, conforme Stokes (op cit 354 e segs). Sem saber a situao em Puerto Alonso, Rojas enviou um emissrio falar com um comerciante simptico aos bolivianos, Leo Hirsch, que confirmou que havia um estado convulsivo no Acre devido aos abusos do Delegado Romero e ao contrato de arrendamento. Disse que as foras iriam se aglutinar em torno de Castro e que a marcha por terra a Porto Acre poderia ser desastrosa porque seria em territrio dominado pelos inimigos. Rojas considerou esse conselho e, ao invs de ir ao alcance das tropas de Lino Romero, decidiu ficar em Volta da Empresa e fortificar sua posio. Castro comeou a mover suas tropas na zona em torno de Volta da Empresa e, em 5 de outubro, tinha toda a rea sob controle. Nesta data, aniversrio de Castro, o ataque foi iniciado. As foras acreanas eram 4 ou 5 vezes maiores que os 90 soldados de Rojas. Mas a rpida vitria planejada pelos acreanos no ocorreu. Foram 10 dias de luta. Castro enviou vrios mensageiros sugerindo a rendio e foi ampliando o cerco at ficar a 6 metros das trincheiras bolivianas. Em 14 de outubro Castro enviou outra nota. Esperando por reforo da Bolvia ou de Porto Alonso, Rojas pediu um dia para responder. No 11 dia da batalha, 15 de outubro, Rojas enviou os termos para capitulao. A derrota em Volta da Empresa deixou a Bolvia com tropas armadas somente em Porto Acre, com Lino Romero, a nica no baixo Acre. No alto Acre, de Xapuri at os limites navegveis na fronteira com o Peru, a situao era mais complexa. Os bolivianos eram proprietrios de muitos seringais e mantinham comunicao por meio de um varadouro com o rio Tahuamanu, em rota direta com Riberalta, ligando os rios navegveis da Bolvia com o Acre. Esta via poderia representar uma ameaa aos acreanos, se fosse utilizada para trazer reforos aos bolivianos.

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Depois de ganhar a batalha de Volta da Empresa o prximo passo de Plcido de Castro seria descer o rio e atacar Porto Acre, a capital do territrio. Ele decidiu no fazer isso e mobilizou suas foras para o alto Acre para invadir territrio inquestionavelmente boliviano, deixando apenas uma pequena fora em Porto Acre para manter o bloqueio sobre as tropas de Lino Romero. Em junho de 1902, o Capito Federico Romn, dono de um pequeno seringal em Xapuri, organizou uma unidade de bolivianos voluntrios, denominada de Coluna Porvir. Diante do avano das tropas acreanas, essa fora boliviana se dispersou para a Bolvia e se localizou no Seringal Porvir57, no Tahuamanu, onde ficou vivendo dos recursos da floresta at receber reforos de Surez.58 Nicols Surez abastecia essa unidade e acreditava que no seria atacado porque confiava em sua amizade com Rodrigo de Carvalho, que havia sido seu empregado. No entanto, o barraco de sua propriedade, no Seringal Bahia, foi ocupado por soldados acreanos armados, mostrando a Surez que a revoluo estava chegando. Ele decidiu dar toda colaborao para reforar as foras bolivianas. Reunindo mais soldados, em 7 de outubro as tropas comearam a marchar para o Seringal Bahia e em 10 de outubro ficaram a 10 km da base dos acreanos. Planejaram atacar de madrugada. Uma forte chuva obrigou os acreanos a ficar dentro de casa enquanto os bolivianos avanavam at chegar a 30 ou 40 metros do barraco do Bahia. Quando a chuva parou e os acreanos saram, foram surpreendidos pelo ataque boliviano. Trocas de tiros ocorreram durante toda a noite sem que um lado vencesse o outro. Finalmente os bolivianos conseguiram atingir o barraco com fogo arremetido por flexas, muitos acreanos foram queimados vivos e a munio estocada explodiu. Plcido de Castro recebeu a notcia da batalha do Seringal Bahia ao mesmo tempo em que ficou sabendo que uma unidade militar boliviana, a 24 de setembro, estava sendo organizada em Riberalta, para reforar Rosendo Rojas no rio Acre. Era formada por 25 voluntrios e mais 70 pees armados por Surez. O receio de Plcido de Castro era que as foras bolivianas se unissem: a que havia ganho no Bahia com as tropas do Abun, formando um exrcito superior ao dos acreanos. Ele ponderou que seria mais difcil vencer os bolivianos do que se tivesse que combat-los

Foi no Seringal Porvir que nasceu Chico Mendes, como ser apresentado no Captulo 4, item 4.1.1. Stokes afirma que os historiadores brasileiros omitem esta parte da Guerra do Acre que ocorreu no alto Acre nos ltimos meses do ano de 1902. Segundo ele, Castro teve que enfrentar bolivianos acostumados com a floresta e, apesar de estarem em nmero menor, demonstraram que podiam ser superiores aos acreanos no campo de batalha. Foi uma espcie de guerrilha, os bolivianos vivendo na floresta abastecidos por Surez e os acreanos abastecidos pelos seringalistas, recebendo navios e navios de suprimentos do governo do Amazonas (Op cit: 382).
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separadamente; por esta razo, redirecionou as tropas que estavam indo para Porto Acre em direo ao rio Abun. Trs dias antes da chegada de Plcido no Abun, Surez ordenou que 70 dos seus empregados voltassem s estradas de seringa, deixando apenas 45 soldados para defender as fortificaes construdas com borracha. Em 17 de novembro Castro atacou as fortificaes bolivianas; os bolivianos lutaram por quatro horas mas, percebendo a fora superior de Castro, recuaram para a floresta. Os acreanos saquearam o barraco e atearam fogo, indo a seguir para Costa Rica, a grande propriedade no Tahuamanu, onde, por intermdio de espies, Castro soubera que estava parte da Coluna Porvir. Castro foi surpreendido no caminho pelos bolivianos e as colunas da frente do seu exrcito foram atacadas. Rapidamente, ele ordenou que as colunas de trs se colocassem em volta da estrada e fez um cerco de fogo em torno dos bolivianos. No barraco do Seringal Costa Rica, Plcido encontrou correspondncias indicando que uma grande fora boliviana estava perto do rio Orton e outro contingente cruzando o Madre de Dis e que representantes do Sindicato estavam chegando em Porto Acre com o consentimento do governo brasileiro. E era o que estava ocorrendo. Em 4 de novembro, chegou em Belm uma expedio do Sindicato, a Pierpont Morgan Acre Syndicate Expedition, comandada por J.W.J. Lee e H.H. Horn, com um botnico, um cirurgio e um especialista em borracha. Conseguiram embarcar em 15 de dezembro somente at Antimary no baixo Acre. L souberam que Plcido de Castro e outros revolucionrios estavam em Caquet impedindo a subida de qualquer navio para o Acre. Os membros do sindicato foram ameaados de morte por oficiais do governo brasileiro se decidissem prosseguir at Porto Acre. Eles levantaram copiosas provas do papel do governo do Amazonas no movimento e retornaram a Manaus. S um conseguiu chegar em Porto Acre. Receoso de ser surpreendido pela fora boliviana que estava no Bahia, Castro ordenou marcha forada a Porto Acre sem atacar as foras em Porvir. Neste momento no havia um boliviano em todo o Acre a no ser as foras de Lino Romero, que estavam sem abastecimento, devido ao bloqueio acreano. A marcha de Castro para Porto Acre demorou um longo tempo e os acreanos no ficaram em condies de atacar, a no ser no final de dezembro. Uma das razes da demora em chegar em Porto Acre, era a grande quantidade de borracha apreendida dos bolivianos, cerca de 60 toneladas s do Tahuamanu, que precisava ser transportada para os compradores brasileiros. Em 15 de janeiro de 1903, em Porto Acre, onde estavam as maiores tropas bolivianas, o exrcito de Plcido de Castro cercou a praa de guerra, a circulao de navios foi interrompida e s oito e meia da manh a bandeira acreana foi colocada no outro lado do rio. s 8 horas dois

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tiros vindos da floresta foram respondidos pelos 1000 rifles acreanos e a ltima batalha havia comeado. Foi usada a mesma estratgia de Volta da Empresa: desde 8 de janeiro a cidade foi sendo cercada. O episdio principal ocorreu em Porto Acre, local onde o rio estava sendo guardado por uma grossa corrente, impedindo a passagem de navios. Castro capturou o navio boliviano rio Afu, transformou-o no Independncia e o encheu de borracha. Era fundamental conseguir cruzar essa barreira e permitir que o vapor a ultrapassasse, uma vez que da venda da borracha dependia o sustento das tropas e a compra de munio. Encarregou os soldados de limar a corrente, enquanto se preparava para passar a barreira, tendo o navio sob seu comando direto.59 Em 23 de janeiro de 2003, Romero enviou Santivaez com uma bandeira branca pedindo cessar fogo a Plcido, que recusou, e o tiroteio recomeou. Em 24 de janeiro, como as tropas bolivianas estavam exaustas e sem suprimento, Romero capitulou. Os bolivianos abandonaram as armas e os prdios pblicos e Castro prometeu garantia de vida e liberdade, providenciando transporte para Manaus. Mais uma vez foi declarado o Estado Independente do Acre, embora o objetivo final dos acreanos continuasse sendo obter a anexao do Acre ao Brasil. Castro voltou sua ateno para a administrao do Estado Independente do Acre; os navios esperando em Caquet foram liberados aps pagamento da alfndega e, pela ltima vez, os bolivianos deixaram o Acre. Imediatamente depois destes acontecimentos, o general Jos Manoel Pando, Presidente da Bolvia, colocou-se em marcha frente de um corpo de 1800 homens do exrcito para expulsar Plcido de Castro, colocando em prtica um anncio que fizera muitos meses antes. Segundo Stokes (1974:354 e segs), nesse momento Pando cometeu dois erros: falhou em no prestar ateno s objees brasileiras em relao ao arrendamento, acreditando que os EUA iriam intervir para defender os interesses dos investidores. E ameaou o Brasil com uma fora expedicionria sobre seu comando muito antes das unidades militares estarem prontas para a marcha. Foram estes anncios que tiraram o Brasil da letargia e o levaram a promover uma reao agressiva contra a Bolvia. Em 28 de novembro os bolivianos anunciaram a partida de 3 batalhes de infantaria e artilharia para o Acre. Em dezembro Pando declarou lei marcial em todo o territrio das colnias, incluindo o Acre, como um preldio da expedio militar anunciada por ele. Em 23 de dezembro

Esse foi o episdio que ficou mais conhecido da Revoluo Acreana e virou o smbolo do herosmo dos acreanos, principalmente na verso de que os seringueiros iam se oferecendo para limar a corrente e iam sendo fuzilados, um a um, pelos bolivianos localizados na margem oposta, at conseguirem retirar o obstculo do caminho do Afu. Sobre esse tema ver Aguiar 2002.
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Rodrigues Alves ordenou Rio Branco a alertar o governo boliviano que o Brasil no queria ver nenhum residente brasileiro no Acre subordinado a uma lei marcial. Em janeiro o exrcito ainda no tinha partido e Pando anunciou que comandaria pessoalmente a expedio. O presidente Rodrigues Alves decidiu, ento, fazer uma ofensiva militar em resposta ao anncio de Pando sobre a expedio e, em 19 de janeiro, tornou pblico o envio de 1.800 soldados ao Acre. Mas antes de enviar as tropas ele insistiu em ter uma posio de neutralidade dos Estados Unidos na questo do Acre. O Secretrio de Estado John Hay declarou que o territrio do Acre no oferecia grande interesse aos EUA e que qualquer investimento em capital deveria ser visto como perdido, uma vez que o clima na rea exclua a possibilidade de norte-americanos l se estabelecer. Quando o Brasil decidiu por aes armadas, em 21 de janeiro Pando enviou o ministro da guerra, Coronel Ismael Montes para o Acre e, em 26 de janeiro, o seguiu como chefe do Batalho Campero. Antes de Pando deixar La Paz, Rodrigues Alves decidiu assumir o controle da situao, e, a fim de garantir logo a vida dos brasileiros, fez seguir para Manaus uma diviso naval, sob o comando do contra-almirante Alexandrino de Alencar e, para o Acre, vrios batalhes do exrcito s ordens do general Olympio da Silveira, heri da guerra de Canudos. Ao mesmo tempo, outro grande efetivo do exrcito foi concentrado na fronteira com a Bolvia, em Mato Grosso, e, para o Madeira, no Amazonas, foi deslocado um contingente da polcia amazonense (Reis 1936:22). Pando saiu s depois que as intenes militares do Brasil ficaram pblicas. Em 3 de fevereiro Rio Branco enviou uma carta ao governo boliviano dizendo que a inteno de Pando de submeter os acreanos fora das armas era inaceitvel ao Brasil. Declarou que o territrio era litigioso, pretendido por Bolvia, Peru e Brasil, e que o Brasil estava mais preparado para controlar a situao devido ao fato da maioria da populao ser brasileira. Mandou o ministro brasileiro em La Paz avisar o governo boliviano que Pando no deveria ultrapassar o paralelo 10 20' e que o Brasil pretendia ocupar militarmente o Acre enquanto as discusses de paz fossem feitas. Esta ameaa, e o envio de uma fora armada ao Acre, indicaram a determinao de Alves de assegurar o Acre para o Brasil. As foras de Pando chegaram em Porto Rico em abril. Plcido levou suas foras Bolvia depois que ficou seguro de que as tropas federais estavam ocupando o baixo Acre. Os bolivianos foram impedidos pelo fogo acreano de cruzar o rio. Plcido de Castro avanou suas tropas para Porto Rico em 18 de abril e o ataque boliviano o obrigou a se retirar. Na tarde de 21 de abril o ataque foi retomado e os acreanos ocuparam o lado esquerdo de Tahuamanu e o Manuripe. Pando recebeu cpia da proposta de modus vivendi acordado entre a Bolvia e o Brasil e enviou um comandante a Porto Rico informar que a guerra acabara.

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Ao receber do general Olympio da Silveira a comunicao do entendimento, Plcido de Castro j tinha o general Pando quase prisioneiro em Porto Rico. Por no concordar com os mtodos utilizados pelo general, Castro afastou-se do processo. Posteriormente, por deciso presidencial, Olympio da Silveira foi afastado e Plcido foi reconduzido liderana dos assuntos do Acre, tendo sido nomeado Governador do Acre Meridional. Em 1904, Plcido de Castro decidiu retomar seu objetivo original e adquiriu o Seringal Capatar, que havia sido levado a leilo pblico por dvidas no liquidadas e que estava localizado prximo a Volta da Empresa. Nos anos seguintes adquiriu novos seringais e fazendas na Bolvia e transformou-se em um prspero comerciante. Em 8 de agosto de 1908 Plcido de Castro sofreu uma emboscada e foi assassinado por Alexandrino Jos da Silva. 2.1.6 O Tratado de Petrpolis A mudana na presidncia brasileira foi marcada por uma nova postura do governo brasileiro em relao ao Acre. Enquanto Campos Salles (1898-1902) no quis envolver a problemtica repblica na questo acreana, o novo Presidente, Rodrigues Alves (1902-1906) estabeleceu uma poltica oposta. Pela primeira vez a questo do Acre assumiu alta prioridade no governo. A mudana de posio, segundo Stokes, deve ser diretamente atribuda ao novo presidente que, pelo seu pragmatismo, tornou possvel ordenar massivas divises do Exrcito brasileiro nos territrios que seu antecessor via como inquestionvelmente boliviano. Alves era prtico e livre de retries legalistas ou doutrinrias em suas aes. Enquanto Salles ficou inibido de usar a fora contra a Bolvia, em funo do tratado de 1867, Alves no considerou esses limites. Afinal, a rea amaznica produtora de borracha, largamente dependente do Acre, constitua 20% das exportaes totais do Brasil, ao lado do caf de So Paulo (Op cit:400 e segs). Seabra, ministro do interior, rapidamente estabeleceu inteligncia e cooperao com o governo do Amazonas e o Baro do Rio Branco, nomeado ministro das Relaes Exteriores, iniciou novas negociaes com a Bolvia, em um contexto complexo e delicado, mas favorvel ao Brasil, em funo da vitria dos acreanos no conflito armado. Logo que assumiu, Rio Branco decidiu que a poltica do Brasil seria reconhecer os direitos da Bolvia na questo do Sindicato. Mas em seguida mudou de posio; pediu a resciso do contrato e props a compra pelo Brasil de todo o territrio coberto pela concesso. Pando decidiu que se no fosse possvel modificar a posio do Brasil, o contrato seria anulado. O principal fator para essa deciso era a aparente indiferena de muitos governos com relao aos direitos de seus cidados em relao concesso, e a incapacidade financeira da Bolvia em manter uma fora armada permanente no Acre. 91

Vrios elementos precisavam ser administrados simultaneamente pelo novo governo: a ameaa do Sindicato internacional que se preparava para assumir o territrio acreano; o avano de um novo contingente militar chefiado pelo prprio presidente da Bolvia; denncias da Bolvia contra o governo do Amazonas, acusado de financiar a revolta acreana; a polmica em torno da aplicao do artigo 2o do Tratado de Ayacucho; e, por ltimo, investidas de caucheiros peruanos nos afluentes do rio Juru. As negociaes tiveram como resultado a assinatura de um modus vivendi, pelo qual o Brasil ocupava o Acre militarmente, ao mesmo tempo em que eram iniciadas as conversaes para um novo tratado de limites entre as duas naes. O passo seguinte foi o envio, pelo Baro de Rio Branco, em 9 de fevereiro de 1903, de um ultimatum Bolvia, que sintetizava as aes efetivadas at aquele momento: (i) definia o territrio localizado entre o paralelo 10o20 sul e a linha Madre de Dis-Javary como litigioso, de acordo com o Tratado de Ayacucho; (ii) determinava a ocupao militar e o controle sobre a administrao do territrio, em funo de estar habitado por brasileiros, at deciso sobre o litgio; (iii) reafirmava que os brasileiros estavam defendendo o territrio face ameaa de dominao estrangeira e que seriam amparados no caso de avano militar da Bolvia; (iv) afirmava que no permitiria o avano da expedio militar ao norte do paralelo 10o20 e (v) determinava a retirada da aduana de Porto Acre para o sul do mesmo paralelo. O governo brasileiro, no entanto, no podia desconsiderar a slida posio legal da concesso. Esforos foram iniciados por Rio Branco, em fevereiro, para tentar comprar o sindicato. Havia um contrato assinado e ratificado pelo Congresso e a expedio do sindicato havia demonstrado que foi em funo do apoio brasileiro a Castro que o sindicato no conseguira iniciar suas operaes. Para conduzir as negociaes com o sindicato o governo brasileiro escolheu seu agente financeiro em Londres, N.M. Rothschild & Son. Isso demonstra que embora o comrcio com os EUA fosse mais importante do que com a Inglaterra, e o sindicato estivesse baseado em Nova York, o Brasil lidava principalmente com os banqueiros ingleses em assuntos financeiros internacionais, conforme Stokes (1974:400 e segs). Em 26 de fevereiro de 1902, Frederick Whitridge, agente do sindicato, assinou um acordo com o Brasil pela indenizao de 114,000 libras como recompensa por acordarem em se retirar do acordo com a Bolvia. A compensao foi paga em 25 de maro de 1903 e o sindicato concordou em renunciar ao contrato, a indenizaes e prejuzos. A influncia norte-americana e inglesa foi removida da questo do Acre, deixando a Bolvia sozinha no confronto. O modus vivendi que finalmente interrompeu as lutas, em abril, foi o documento que tornou possvel, para ambos os lados, barganhar com tranquilidade e chegar a uma soluo

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definitiva. Assinado em La Paz em 21 de maro de 1903, determinava que o Brasil iria ocupar e administrar a parte do territrio considerada litigiosa localizada ao oeste do rio Iaco e limitada ao norte pela linha geodsica do rio Madeira foz do Javary e ao sul pelo paralelo 10 20' da marca referida at o Iaco. O governo brasileiro reconhecia que o territrio ao sul daquele paralelo era boliviano em virtude do artigo 2 do tratado. Se em quatro meses da assinatura um acordo permanente no fosse alcanado, o Brasil concordava em remover suas tropas e estabelecer uma arbitragem. O acordo foi prorrogado at 21 de outubro de 1903. Tendo o conflito sob controle, Rio Branco estabeleceu como base do acordo um procedimento inovador: a compra do Acre. A Bolvia, por considerar essa proposta de difcil execuo, informou ao Brasil que a situao de litgio poderia ser considerada superada, uma vez que o contrato com o Bolivian Syndicate no havia se concretizado. O chanceler brasileiro reafirmou a proposta, declarando que, se no fosse aceita, a rea permaneceria em situao litigiosa e todos os ttulos e protocolos que permitiam o trnsito da Bolvia pelos rios brasileiros seriam anulados. Pela primeira vez o governo brasileiro questionou a soberania boliviana sobre o Acre, habitada naquele momento por mais de 20 mil pessoas. Finalmente as negociaes foram abertas tendo como ponto de partida a permuta territorial. A Bolvia pediu a margem direita do rio Madeira e o litoral do rio Paraguai, com a excluso das populaes brasileiras. Essa proposta no foi aceita pelo Brasil, que ofereceu a troca de territrios localizados esquerda do Madeira, em proporo bem menor queles que seriam cedidos pela Bolvia. A diferena seria feita atravs de indenizao financeira. O Tratado de Petrpolis foi assinado em 17 de novembro de 1903, como um acordo de permuta de territrios e de compensaes entre o Brasil e a Bolvia. Foi ratificado em 24 de dezembro pelo Congresso Boliviano e em 12 de fevereiro de 1904 pelo Congresso Brasileiro. Como compensao pela perda do Acre, o Brasil deu Bolvia pequenas reas de terras desabitadas, uma indenizao de dois milhes de libras esterlinas, que a Repblica da Bolvia aceitou com o propsito de aplicar principalmente na construo da estrada de ferro MadeiraMamor ou em outras obras tendentes a melhorar as comunicaes e desenvolver o comrcio entre os dois pases. Garantiu Bolvia completa liberdade de comrcio por terra e gua em todo territrio brasileiro como direito perptuo e a autorizao para alfndegas bolivianas em Belm, Manaus e Santo Antnio assegurando liberdade de exportao e importao. Ao Bolivian Syndicate o Brasil pagou uma indenizao de 110 mil libras esterlinas, equivalente a 550 mil dlares no cmbio da poca. Para a Bolvia, o resultado das negociaes no foi favorvel, tendo sido criticado tanto interna quanto externamente. Afinal, a rea do Acre era a mais produtiva floresta de borracha de

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toda bacia amaznica. A nica vantagem foi a possibilidade de um caminho para o Atlntico, atravs do Madeira, concretizando, de certa forma, a expectativa histrica daquele pas de ter uma sada para o mar. Para o Brasil, alm da ampliao do territrio do pas em 152 mil km2, foi um ganho econmico, uma vez que, em cinco anos, em funo da arrecadao oriunda da comercializao da borracha, o Brasil foi ressarcido do valor pago Bolvia. Com esse acordo, o Acre passou a fazer parte do Brasil, restando ainda o problema de limites com o Peru, que s foi definitivamente resolvido em 8 de setembro de 1909, com a assinatura do Tratado do Rio de Janeiro. 60 Embora os lderes da insurreio pleiteassem a emancipao e constituio de uma unidade a mais na federao, em 25 de fevereiro de 1904, pelo Decreto 1181, o Congresso Nacional votou a definio administrativa do Acre como Territrio da Unio. Assim, a vitria da revoluo pareceu uma derrota, causando grande frustrao tanto aos acreanos que haviam organizado e lutado por ela, quanto ao governo do Amazonas que a financiara. Este fato deu origem a um novo conflito, agora com o Estado do Amazonas. Entendia o Amazonas que seu governo havia contribudo com a Revoluo Acreana e o fato de arrecadar os impostos sobre a exportao dos produtos regionais, era um elemento que atestava e legitimava a pretenso sobre o Acre.61 Ocorre que a deciso do Amazonas de arrecadar os impostos de exportao sobre toda a borracha acreana, criara forte reao contrria dos comerciantes e polticos de Belm, tendo sido necessria a interveno direta do ministro da Fazenda, Leopoldo Bulhes, proibindo expressamente a ao do governo do Amazonas, para reestabelecer o equilbrio entre os dois estados (Weinstein 1993:234). Certamente a disputa comercial entre o Amazonas e o Par, em torno da borracha do Acre, influenciou a deciso de transform-lo em Territrio da Unio. Em 31 de julho de 1933, Getlio Vargas, Chefe do Governo Provisrio, recebeu a proposta de nomeao de uma Comisso Arbitral tendo por fim avaliar os direitos inerentes ao Amazonas em funo da perda do Acre, como resultado do Tratado de Petrpolis. O Amazonas obrigava-se, em compensao, desistncia da ao sub-judice no Supremo. A desistncia foi aceita em troca do endosso da Unio a um emprstimo a ser tentado na Europa ou nos Estados
60 Os conflitos de fronteira com o Peru foram resolvidos pelo Tratado do Rio de Janeiro, negociao diplomtica realizada pelo Baro do Rio Branco, em 1909. Conforme Almeida (2002), o conflito com o Peru no era um 'conflito de fronteira' e sim um litgio sobre territrio, j que o Peru contestava o direito da Bolvia sobre o territrio cedido por ela ao Brasil desde o Tratado de Ayacucho. A habilidade de Rio Branco consistiu em ignorar o Peru na primeira fase de negociaes, tratando apenas com a Bolvia e utilizando em seguida a Bolvia como aliada, ao tratar com o Peru por meio de arbitragem. Ao mesmo tempo o governo federal criou um fato consumado no Alto Juru com a implantao, em 1904, da administrao federal em Cruzeiro do Sul e a atuao de Thaumaturgo nos conflitos em torno do rio Amnia, que era habitado por peruanos e no por brasileiros. 61 O Amazonas abriu uma ao contra a Unio, em 4 de dezembro de 1904 e recorreu ao Supremo Tribunal Federal. A defesa, feita por Ruy Barbosa, est apresentada em "O Direito do Amazonas ao Acre Septentrional" (1910), onde so elencados argumentos histricos, cartogrficos, diplomticos, inclusive o uti possidetis.

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Unidos, por intermdio do Banco do Brasil. No Rio de Janeiro, em 30 de agosto de 1936, no Ministrio da Justia, foi constituda a comisso que arbitrou a indenizao. Novamente, o cerne da questo, era o direito, da Unio ou do Amazonas, sobre o valor das exportaes advindas da explorao da borracha, que no paravam de crescer: entre 1903 e 1909 alcanaram o total de 514.263:776$000, colocando o Acre em terceiro lugar na exportao geral da Repblica, sendo superado apenas por So Paulo e Minas Gerais, apesar da diferena, em termos de infra-estrutura e administrativa, ser muito grande entre aquelas regies. Os anos seguintes tornaram evidentes as fragilidades de uma economia baseada exclusivamente no extrativismo, na medida em que o crescimento da demanda por borracha passou a ser atendido pelos seringais de cultivo implantados pela Inglaterra no sudeste asitico, tendo como origem as sementes de seringueiras roubadas do Vale do Tapajs, no primeiro caso reconhecido de biopirataria na Amaznia. A anlise dos episdios histricos relacionados com a Revoluo Acreana permite a reviso de uma posio tpica da historiografia nacional, que omite o papel de Plcido de Castro e dos seringueiros na incorporao do Acre ao Brasil, e da historiografia acreana, que reduz a importncia do Governo do Amazonas e, especialmente de Rio Branco, na administrao diplomtica do conflito. De todos os fatos relatados, talvez o mais marcante na formao da identidade acreana, tenha sido a experincia de constituir e manter, durante mais de sete meses, o Estado Independente do Acre, sob a liderana de Luiz Galvez.62 A escassa literatura analtica sobre esse perodo, associada ao folhetim de Mrcio Souza amplamente conhecido sobre o tema (Souza 2001), acabaram por descaracterizar a histria verdadeira.63 A independncia do Acre passou a ser vista como uma aventura de conquista territorial liderada por um romntico espanhol s custas da ingenuidade dos caboclos cearenses, interpretao que no se sustenta quando so analisados os atos oficiais do perodo, conforme afirma o historiador acreano Marcos Vinicius Neves:
Ao contrrio do que foi popularizado pelo romance 'Galvez o Imperador do Acre', de Mrcio Souza, os revolucionrios acreanos no pretenderam restaurar uma monarquia j morta, e muito menos tornar Galvez um Imperador com poderes especiais. Ao se inspirar no movimento Jacobino francs, os brasileiros do Acre deixavam claro que queriam ir
Outro movimento de independncia ocorreu no territrio entre o Oiapoque e o Araguari, no atual Estado do Amap, rea contestada pelo Brasil e pela Frana, e disputada em funo da presena de ouro, na qual surgiu a Repblica do Cunani, ou o tat Libre du Counani, entre 1894 e 1895, que tinha selo, bandeira e leis. A pouca importncia dada ao fato contestada por Jos Sarney (1998) que escreveu: "Era uma inteligente e sbia ao diplomtica e poltica, para criar uma regio independente, sob a proteo da Frana". Ver tambm Meira (1989). 63 A historiografia acreana est a merecer uma pesquisa mais profunda sobre Galvez. Para isso seria necessrio recorrer aos arquivos do Instituto Arqueolgico de Pernambuco, onde esto os documentos do Estado Independente do Acre, pesquisa que no foi realizada por extrapolar os objetivos imediatos deste trabalho.
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muito mais longe do que a prpria repblica oligrquica brasileira j havia conseguido ir. A inteno dos fundadores do Estado Independente do Acre era estabelecer um governo republicano, democrtico e libertrio. Este governo tinha como base os ideais populares de Liberdade, Igualdade e Fraternidade que haviam guiado o importante movimento revolucionrio francs (Governo do Acre 1999:12).

Embora contempornea de outras manifestaes de conflito com o poder central, como a Guerra de Canudos, a Revoluo Acreana no se fundamentou na volta monarquia nem em manifestaes religiosas ou messinicas. Certamente por isso teve origem nesse momento uma identidade regionalista e nacionalista presente ainda hoje no Acre, cujo valor poltico sempre foi ressaltado pelas elites tradicionais do Acre. Os seringueiros que participaram da revoluo como soldados de Plcido de Castro foram denominados de veteranos do Acre, e afirmavam, h duas dcadas atrs, com conotao herica, que foram eles que tornaram o Acre brasileiro.64 A memria oral dos seringueiros do vale do Purus, tambm associa a conquista do territrio pelo Brasil presena dos seringueiros naquela rea e o direito a melhores condies de vida na atualidade, conquista herica do territrio, no passado, idia ratificada pelo escritor da carta como se pode perceber nesse relato inserido em correspondncia enviada pelo Padre Heitor Turini ao Presidente Geisel, em 1976, para justificar o pedido de melhorias urgentes para os seringueiros do Acre:65
O seringueiro, sentinela do pas, soldado humilde da preciosa borracha, o nordestino que abandonou sua terra natal para vir ao Acre, para 'riscar o pau', para muitos poderem andar de carro, ele que nunca viu um carro, a no ser os mais prximos das cidades. O Acre era Bolvia por uma extenso de uns 400 km. Ficou sendo Brasil pela presena do seringueiro. Outra parte do Acre era Peru, pela mesma presena do seringueiro, ficou sendo Brasil. 'Eu era criana de uns 10 anos', me contava o velho Santana, 'quando aqui, que era Peru, chegou um Capito do Brasil e perguntou: - Vocs so brasileiros? - Somos. - O que vocs mais desejam ou precisam? - Que esta terra seja Brasil, todos responderam. - E por que? continuou o Capito. - Porque ns vivemos da borracha e aqui tudo difcil para comerciar com o Peru, no h comunicao. Queremos que esta terra desbravada por ns seja Brasil. - At onde tem seringueiras? perguntou o Capito. - Subimos, todo o povo e

O livro de Arajo Lima (1973) apresenta correspondncias de Plcido de Castro, onde chama a ateno o carter anti-imperialista por ele conferido luta. 65 Carta de Padre Heitor Turini, da Ordem dos Servos de Maria,Vicariato Provincial do Acre e Amazonas ao General Ernesto Geisel, Presidente da Repblica Federativa do Brasil. Rio Branco, Acre, 30 de junho de 1976. O seringueiro citado deveria estar com 84 anos data da entrevista.
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as crianas, com o Capito, at o lugar onde terminam as seringueiras e as rvores do caucho. - Muito bem, disse o Capito. Marquem bem, at aqui chegar o Brasil'. Poucos anos depois, com os acordos novos com o Peru e com a Bolvia, o Brasil chegou at l, at o Sombuiaco, no limite com Santa Rosa. O Acre tornou-se Brasil pela mo dos seringueiros. (Carta do Padre Heitor Turini ao General Ernesto Geisel, Rio Branco, Acre, 30 de junho de 1976).

Outra referncia sobre a participao dos seringueiros na Revoluo Acreana encontra-se em entrevista de Agnaldo Moreno, neto de Joaquim Moreno, soldado de Plcido de Castro, concedida ao historiador Marcos Vinicius Neves e publicada em 'Galvez e a Repblica do Acre' (Governo do Acre 1999:26-29):
P: O que motivava esses homens a se incorporarem nas batalhas? R: Havia a promessa de que eles iam brigar para ser os donos do Acre, as terras iam ser divididas entre os seringueiros. Essa era a coisa mais lgica, pois ningum ia brigar s porque queria brigar. Naquela fase da guerra, tambm no eram debitados, por exemplo, os bens de consumo, que eles recebiam dos seringalistas. Esses bens eram a forma encontrada pelos seringalistas para ajudar na guerra. P: H registros de que o Plcido de Castro teve maior participao na questo da constituio da sociedade acreana do que simplesmente na Revoluo... R: Olha, a guerra dos acreanos no foi do Brasil, o Brasil no esteve em guerra com a Bolvia. Quem fez a guerra com a Bolvia foram brasileiros que eventualmente estavam aqui. E ningum foi brigar no exrcito de Plcido de Castro fora. Para arregimentar o povo era natural que eles garantissem aos seringueiros que estes seriam os donos das terras que ocupavam. Isso foi conversado, foi dito, no era s aquele auxlio alimentar que eles deram para as pessoas... Plcido sabia que se no cumprissem o prometido seria uma situao insustentvel para todos, pois se os seringueiros se sentissem trados ia ter um movimento de dio contra eles, da massa popular... O Plcido viu que no seria tambm s dizer est aqui a tua terra, vai te virar, no ia funcionar, porque por outros meios o seringalista massacraria o trabalhador, que ia fugir, ia embora, porque no tinha como viver. ... Ento Plcido pensou num regime cooperativo. P: E o que aconteceu em seguida? R: O Plcido investiu tudo que ele tinha de capital na compra de mercadorias pr fornecer pro pessoal. Criou o processo da conta de venda da borracha marcada, a borracha tinha a marca do seringalista e do seringueiro. O seringalista passou a liquidar a borracha do seringueiro mediante a conta de venda, que vinha l da firma de Manaus e Belm...fiscalizada pela Receita Federal, que recebia tributos. Ento isso contrariou os

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interesses dos seringalistas e Plcido de Castro passou a ser odiado pelos prprios excolegas da histria. P: Mas a reforma agrria efetivamente no aconteceu. O prprio Plcido de Castro tambm no deu propriedade das estradas de seringa pros seringueiros... R: Porque no teve tempo... ele no teve tempo nem pr dar um impulso quelas idias.

Em 1948, quase cinqenta anos depois, os veteranos da Revoluo Acreana foram beneficiados com penso especial, aprovada pela Lei No. 380 de 10 de setembro e, atravs da Lei N. 3.951, de 2 de setembro de 1961, esse benefcio passou a ser transfervel viva e filhas solteiras, desde que comprovada a continuidade desse estado civil, invalidez, incapacidade, ou falta de meios de subsistncia. Durante a Segunda Guerra Mundial, como vimos, os seringueiros foram novamente convocados, agora para a Batalha da Borracha, tambm com promessas e expectativas em relao ao futuro, naquele caso, em recompensa pela contribuio que haviam dado ao Brasil e s foras aliadas. Foram essas motivaes que acabaram mobilizando os descendentes dos veteranos do Acre e os Soldados da Borracha e seus filhos, a tentar conquistar novamente o reconhecimento pelos servios prestados ao pas, na luta pela defesa da terra e da floresta onde viviam, 70 anos depois. Sob a liderana de Chico Mendes o significado da Revoluo Acreana foi reinterpretado pelos seringueiros, ao estabelecer um nexo entre os conflitos do passado e do presente. Esses episdios passaram a fazer parte da identidade social do seringueiro e influenciaram os movimentos sociais que ocorreram nas ltimas dcadas do sculo passado, como demonstram entrevistas de Chico Mendes e anlises de historiadores.66 E uma sntese recente desta histria ocorreu no centenrio da Revoluo Acreana, em 2002. Sob a gesto poltica de um partido de esquerda, o Partido dos Trabalhadores, ficou em evidncia o alto valor simblico que tm os episdios histricos na conscincia da elite poltica do Acre. Os eventos associaram os heris do passado, os soldados seringueiros, aos do presente, Wilson Pinheiro, Chico Mendes e outros seringueiros assassinados, conseguindo, dessa forma, reestabelecer os marcos de construo da identidade acreana. Para isso acontecer, os smbolos principais que lembram os episdios da Revoluo Acreana (bandeira, hino e obelisco aos heris) foram recolocados em cena. A bandeira do Acre, que a mesma criada por Galvez, tornada oficial em 1921 e que em muito se aproxima da do PT (uma
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Em 1981, quando iniciei meu trabalho em Xapuri, conversei com velhos seringueiros, os veteranos, que reafirmaram essa correlao entre ter participado da Revoluo Acreana e continuar lutando pela terra. As entrevistas de Chico Mendes fazem essa relao claramente, como se ver no decorrer no texto.

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estrela vermelha em um fundo verde-amarelo), estabeleceu a conexo entre o momento atual e o do Governo Independente. O hino oficial do Estado, que exalta os feitos hericos e o sangue derramado pelos lderes do passado, passou a lembrar, tambm, o assassinato dos heris do presente. E o obelisco, construdo em 1937 no lugar onde estavam enterrados os soldados seringueiros de Plcido de Castro e cercado por pedaos da corrente limada no rio Acre, demolido na administrao de Wanderley Dantas, durante a ditadura militar, foi reconstrudo e reinaugurado, exatamente no mesmo local do anterior. A frase que estabelece essa relao de sentido a de que "o Acre foi o nico estado do Brasil que escolheu ser brasileiro", numa aluso quela que teria sintetizado o esprito da Junta Revolucionria em 1899: "j que no podemos ser brasileiros, resolvemos no ser bolivianos". Essa frase sintetiza a histria da formao da sociedade acreana evidenciando que, de um lado, os que fizeram a Revoluo Acreana no queriam ser bolivianos, que seria o caminho natural se no tivesse havido uma insurreio; de outro, que no queriam que eles fossem brasileiros, na medida em que o poder central no lutou por isso, durante a maior parte do conflito. Se de um lado havia uma identidade nacional bem definida, no caso dos bolivianos, o mesmo no ocorria do outro. A ausncia do poder central, no caso do Brasil, deixou espao para ambiguidades em relao identidade nacional dos que lutavam do outro lado, que se consideravam mais acreanos do que brasileiros. Assim, os que decidiram que queriam ser brasileiros foram aqueles que haviam migrado para o Acre e que l viviam; e, para fazerem dessa deciso uma realidade, tiveram que assumir o controle sobre seu prprio destino, criando um governo independente, organizando um exrcito e forando o governo federal a reconhec-los como parte essencial da histria do pas. Talvez o smbolo mais perfeito dessa conexo entre passado e presente, entre a histria da independncia do Acre e os objetivos do presente esteja na restaurao do Palcio Rio Branco e nos quadros, painis e exposies que hoje ocupam o andar trreo. Ali, a histria do Acre vai dos migrantes nordestinos a Galvez, de Plcido de Castro aos soldados seringueiros, de Chico Mendes aos empates em defesa da floresta. Evidencia que a sociedade acreana de hoje se reconhece nos fatos do passado e que no mais possvel entender o que ocorre hoje, sem recorrer aos smbolos do que ocorreu no passado. Nesse sentido, a Revoluo Acreana pode ser interpretada como uma espcie de mito de origem dos acreanos, na medida em que buscam nos fatos associados conquista do territrio, um sentido a mais para a realidade presente.

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2.2.

POLTICAS PARA A BORRACHA A memria oral dos seringueiros, resumida na citao de Chico Mendes no incio deste

captulo, no s relaciona os conflitos da dcada de 1970 luta de seus antepassados pela conquista daquele territrio como evidencia, tambm, um fato que no encontra eco na literatura clssica sobre a histria econmica da borracha: o de geraes seguidas de seringueiros terem continuado produzindo nos seringais, mesmo depois da borracha nativa ter sido substituda pela de cultivo, produzida nos seringais asiticos, a partir de 1912. Os principais estudiosos da histria econmica do Brasil concentraram suas anlises no perodo de 1877 a 1912, caracterizando a ascenso e queda da indstria extrativa da borracha na Amaznia. O ano de 1877 sinaliza o momento da maior migrao para a regio e o de 1912, quando a borracha de cultivo comeou a superar, em volume de produo, a borracha nativa (Furtado 1967; Santos 1980; Prado Jnior 1956; Simonsen 1957; Fausto 1975; Vianna Moog 1975; Cardoso e Muller 1977). Pesquisas realizadas na dcada de 1970, nos seringais do Acre, corroboram essa afirmao. Em um seringal, por exemplo, foi encontrada documentao contbil que cobria o perodo de 1915 a 1978 e registros de vnculos comerciais com casas aviadoras durante longos perodos. Entrevistas com seringalistas permitem reconstituir a forma como enfrentaram a crise nos seringais. Gravaes realizadas em seringais do Acre e de Rondnia, na dcada de 1980, com Soldados da Borracha, atestam o mesmo fenmeno. Durante a Segunda Guerra surgiu entre os seringueiros a identidade contrastiva de manso e brabo. Eram denominados de brabos os que estavam chegando nos seringais e no tinham familiaridade com o trabalho na seringa; os mansos eram os que j estavam acostumados com a floresta e com o trabalho de extrao da borracha. Em outras palavras, os mansos j viviam na regio, eram descendentes daqueles que haviam migrado para a Amaznia nas dcadas anteriores e que haviam permanecido nos seringais.67 A comparao entre a pesquisa de campo nos seringais e a literatura sobre o tema permite o levantamento de algumas questes que sero analisadas neste tpico: como explicar a permanncia das empresas seringalistas no Acre, depois da crise da borracha? Se os preos da borracha cultivada eram mais baratos do que os da nativa, como conseguiam as empresas sobreviver? Quem comprava a borracha produzida nos seringais pelos seringueiros? Em outras palavras, a questo central entender a existncia mesmo dos seringueiros na atualidade, uma vez que a literatura sobre a regio tende a consider-los um fato do passado. A primeira resposta a estas perguntas poderia resultar da deduo de que, se os seringueiros viviam como "escravos" nos seringais, em funo da dvida que mantinham com os patres, no
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Entrevistas que sero apresentadas nos captulos seguintes revelam o encontro dos novos migrantes com os seringueiros que continuavam residindo nos seringais h geraes.

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podiam deixar os seringais porque no eram trabalhadores livres. Esta tese estaria fundamentada na literatura clssica sobre as condies de trabalho dos seringueiros e que se refere ao perodo de expanso da economia da borracha (Cunha 1976; Castro 1972; Benchimol 1977; Reis 1953) ou naquela, j citada, que restringe a histria da borracha quele perodo. No este o argumento adotado nesta Tese. Os fatores que explicam a permanncia do extrativismo da borracha na Amaznia at a dcada de 1970, e que sero analisados neste estudo, podem ser assim resumidos: (i) a produo de borracha deixou de ser uma atividade de toda a regio para ficar concentrada nas reas onde os seringais nativos apresentavam maior produtividade, como Acre e Rondnia; (ii) a demanda por borracha continuou crescente durante todo o perodo, mesmo que a atividade no apresentasse a mesma lucratividade da poca em que a Amaznia tinha o monoplio da produo; (iii) a transformao do seringueiro, de trabalhador especializado na produo de borracha, em um "campons da floresta", com laos reduzidos com o mercado (Almeida 2002); (iv) a campanha organizada durante a Segunda Guerra Mundial, visando abastecer de borracha os aliados, que reativou a produo dos seringais; e (v) diferentes polticas governamentais de subsdio ao preo da borracha da Amaznia, asseguraram a continuidade da produo entre 1947 e 1970. Diferentemente, porm, do que ocorreu com outras atividades como o caf, no sul do Brasil, na Amaznia a manuteno do extrativismo no foi acompanhada de investimentos pblicos, no gerou um setor industrial nem uma burguesia local e no alterou estruturalmente as relaes de trabalho. Ao contrrio, foram ajustes internos na organizao dos seringais, diminuindo a dependncia da importao de bens de consumo e repassando custos de produo aos seringueiros, que permitiram a sobrevivncia das empresas seringalistas. Ou seja, a manuteno do extrativismo foi assegurada a partir da substituio dos vnculos com o mercado, que existiam anteriormente, por uma economia mais voltada para a subsistncia; em alguns casos com maior liberdade nas relaes entre seringalistas e seringueiros, em outros com a reorganizao das relaes de trabalho de acordo com o novo momento. 2.2.1 Queda da Economia da Borracha As estatsticas sobre expanso e queda da produo de borracha na Amaznia, dos ltimos anos do sculo dezenove aos primeiros anos do sculo vinte, aparentemente evidenciam o padro clssico de economias cclicas baseadas em um nico produto e dependentes da demanda externa, que entram em decadncia quando um novo produto apresenta melhores condies de suprir o mercado (Furtado 1967; Cardoso e Faletto 1969). 101

As condies extraordinrias do mercado estimularam a expanso do crdito para toda a indstria da borracha mas uma mudana certamente viria em funo da inflao dos preos. Esta crise veio com a introduo no mercado da borracha cultivada, levando a uma abrupta queda nos preos que resultou na runa das mais importantes casas aviadoras de Manaus e Belm assim como dos diferentes produtores que haviam expandido seus crditos na crena de que o exagerado preo da borracha iria continuar indefinidamente. A histria da "migrao das hveas", como passou a ser conhecida, teve incio em 1874, quando a quantidade de 70.000 sementes de seringueiras foi levada para a Inglaterra, atravs de um embarque clandestino no porto de Belm. Em 1881, os jardins de Singapura, possesso inglesa, deram as primeiras mudas. Em 1890 a produo do Oriente j estava em 4 toneladas, em 1906 passou para 500 toneladas, em 1910 a produo chegou a 8500 toneladas e, em 1914, a 71.400 toneladas.68 O crescimento das plantaes na sia j ameaava a supremacia brasileira em 1910, apesar dos altos preos da borracha nativa darem a impresso do contrrio. Em 1913 a produo das plantaes superou a oferta dos seringais e, dois anos depois, em 1915, j estava bastante distante, refletindo-se na queda dos preos. O quadro abaixo mostra o crescimento dos preos entre 1901 e 1910 (de 323.4 para 444.4 a libra por tonelada) e o incio da queda da produo que correspondeu queda dos preos em 1915:
TABELA 2. Exportao de Borracha Silvestre Amaznica para o Exterior, 1901-1915. Perodo 1901-1905 1906-1910 1911-1915 Quantidade em ton. (mdia no qinqnio) 31.569,80 37.446,00 36.752,20 Valor Total em Libras (mdia no qinqnio) 10.342.200 16.727.800 11.097.000 Libra/Tonelada (mdia no qinqnio) 323.4 444.4 296.6

Fonte: Adaptado de Benchimol (1977:252)

Os dados agregados por quinqnio evidenciam a tendncia principal, que era de crescimento dos preos at a entrada no mercado da produo cultivada, quando tiveram uma queda acentuada. Isso no significa que o comportamento dos preos tenha sido padro em todos os anos. Em 1904, por exemplo, embora a produo tenha ficado praticamente igual, o preo por tonelada/libra subiu de 308 para 350, elevando o valor das exportaes de 9.772 milhes de libras para 11.170 milhes de libras. Embora tenha ocorrido oscilaes para baixo nos preos em 1906 e 1907, em 1910 chegou ao mais alto de toda a histria da borracha, igual a 655 libras por tonelada. A queda foi significativa, portanto, chegando a 200 libras por tonelada em
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Consultar Dean (1989), Reis (1953), Santos (1980), Tocantins (1979) Weinstein (1993).

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1915 e no se recuperando mais no futuro. A produo mais alta de borracha nativa da Amaznia ocorreu em 1912, igual a 42.286 toneladas caindo progressivamente a partir da para 35.165 em 1915. Segundo Macedo Soares (1928) as mudanas j eram definitivas na dcada de 20, quando estava consolidada a inverso da importncia da borracha nativa versus a cultivada, como pode ser visualizado no quadro abaixo; enquanto a primeira representava mais de 88% da produo mundial em 1910, a segunda predominava em mais de 91% do mercado treze anos depois:

BORRACHA SILVESTRE 1910 88.2% da produo mundial 1923 8.4% da produo mundial

BORRACHA PLANTADA 1910 11.8% da produo mundial 1923 91.6% da produo mundial

A crise da economia da borracha teve diferentes consequncias para as populaes envolvidas na produo. Uma parcela dos migrantes, especialmente os que haviam conseguido acumular algum capital, voltaram para suas regies de origem, no Nordeste. Outro contingente migrou para as cidades principais, Manaus e Belm. E houve um terceiro caminho, menos visvel, que foi o dos que permaneceram vivendo nos seringais. Conforme j foi afirmado, os dados demogrficos apontaram um crescimento de 4.0% ao ano da populao na Amaznia, no perodo de 1890 a 1900, poca de expanso da atividade da borracha (Vergolino 1975). Como no foi realizado o Censo Demogrfico em 1910, no possvel apresentar os dados da dcada seguinte. Mas observando o perodo de 20 anos, ou seja, de 1900 a 1920, houve uma reverso do fenmeno anterior: as taxas de crescimento demogrfico foram insignificantes, em torno de 0,1% e 0.2% ao ano, resultado da crise da economia da borracha. A populao do Par descreveu (-0,01% ao ano), a do Amazonas cresceu taxa de 0,1% ao ano e a populao do Acre decresceu taxa de 8.08% ao ano (Op cit:40). Embora o fenmeno no possa ser identificado pelas estatsticas, os relatos dos governadores do Par e Amazonas, apontam para a sada de trabalhadores dos seringais para os dois principais centros urbanos. O mesmo comportamento ocorreu nas dcadas seguintes, at 1940, perodo em que a taxa de crescimento demogrfico ficou em torno de 0,05% ao ano. Diante da crise, os produtores de borracha da Amaznia decidiram buscar uma soluo junto ao governo. A proposta, j adotada no caso do caf, era a valorizao da borracha. Mas as circunstncias eram inteiramente diferentes nos dois casos, uma vez que a borracha nunca havia

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tido uma posio dominante no mercado como tinha o caf de So Paulo.69 O Banco do Brasil foi incumbido, em 1911, da funo de valorizar a borracha, acreditando que retirando do mercado um volume grande de produo e formando estoques, poderia manter o preo do produto. Esse expediente postergou a crise e levou o Banco a arcar com um enorme prejuzo. A primeira poltica de proteo borracha nativa da Amaznia e que visava enfrentar a crise gerada pela queda dos preos, foi o Plano de Defesa da Borracha, anunciado por um decreto de 5 de janeiro de 1912 e regulamentado em outro decreto, de 17 de abril do mesmo ano (Schurz et allii 1925). As principais deliberaes foram: 1. Iseno de taxas de importao de instrumentos e materiais utilizados pela indstria da borracha. 2. Prmios pelo cultivo de borracha, incluindo no somente a seringueira mas o caucho, a manioba e a mangabeira; prmios adicionais para o cultivo de alimentos e plantas com usos industriais entre as estradas de seringueiras. 3. Estabelecimento de uma estao experimental para o estudo da cultura da Hvea no Territrio do Acre e nos Estados do MT, AM, PA, MA, PI e BH. 4. Prmios para o estabelecimento de indstrias de refinamento e padronizao da borracha para exportao e para manufatura de produtos. 5. Abertura de hotis de imigrantes e hospitais em vrios pontos da regio. 6. Construo de ferrovias ao longo dos rios em vrios locais da regio e abertura para navegao para navios de menor calado em vrias reas inacessveis para facilitar o transporte e reduo de custos no Vale Amaznico. 7. Iseno de alfndega e outras taxas para todos os navios destinados navegao na regio coberta pelas medidas. 8. Facilidades para o estabelecimento de estaes de queima de carvo em vrios pontos no rio Amazonas. 9. Produo de alimentos atravs de arrendamento de terras e colonizao; prmios para aqueles que se localizarem no Acre, Amazonas e Par e iseno de taxas de importao e outros favores para implantao de indstria de pescado. 10. Verificao da legalidade dos ttulos de terras do Territrio do Acre. 11. Realizao de uma exposio da indstria da borracha a cada trs anos no Rio de Janeiro.

No perodo de 1906 a 1914 um interessante debate ocorreu no Congresso em torno dessa questo, criando-se uma polarizao entre as demandas da bancada amaznica pelo apoio governamental borracha e da paulista pelo apoio ao caf. Ver Cmara dos Deputados (1915).
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12. Acordo entre o Governo Federal, os Estados do Par, Amazonas e Mato Grosso e o Territrio do Acre para reduo das taxas de exportao sobre a borracha. Por ser muito ambicioso e no existir estrutura governamental implantada na regio, o Plano no chegou a ser implementado. Mesmo com crditos aprovados para sua execuo, os valores eram insuficientes e faltava experincia administrativa para sua execuo. Em decorrncia, no ano seguinte, muitas das iniciativas que havia comeado a ser executadas pararam de operar. Com exceo de algumas leis estaduais criadas para proteger o negcio da borracha nativa, a indstria foi abandonada. Isso mudou inteiramente a posio da borracha nativa no mercado internacional. A crise levou falncia muitos empreendimentos envolvidos com a borracha e ao abandono de considerveis reas de seringueiras na regio. Um dos resultados positivos da crise, no entanto, foi a diversificao do interesse para outras indstrias como a castanha e a ampliao do cultivo de alimentos para consumo local, em contraste com o sistema anterior de comprar tudo de Manaus e Belm, produtos que eram, por sua vez, importados de outras regies. A mudana na economia da borracha no foi assimilada imediatamente pelos comerciantes e governos locais. Durante os anos seguintes a 1912, artigos e debates nos jornais procuravam apontar as causas da crise seja na tecnologia utilizada para sangria das rvores, seja na ausncia de apoio do governo ou no comportamento atpico dos mercados. Em geral, acreditavase que seria uma crise passageira porque, acreditavam os comerciantes, nenhuma outra borracha poderia ter as qualidades da amaznica. Artigo publicado em abril de 1913, no jornal do Departamento do Alto Purus, no Acre, intitulado "A Defeza da Borracha" apresenta a opinio de um especialista na cultura da borracha que trabalhava nos seringais orientais e que pretendia ir Amaznia ensinar os processos de extrao do ltex praticados naquela regio. Segundo ele, com a utilizao da nova tcnica a Amaznia, em dois anos, teria recuperada sua posio no mercado mundial, atravs de um barateamento nos custos e aumento da produo. O Governo do Par contestou essa maneira simplista de buscar soluo para a crise:
O problema de defesa da borracha extremamente complexo e no pode ser enfeixado nesta frmula to simples que se alvitra como meio de salvao. O que preciso fazer-se o aperfeioamento do nosso produto, o barateamento da vida nos seringais e como a indstria da borracha, com a concorrncia do Oriente, mesmo vitoriosa, nunca mais ser para ns a fonte de riqueza que j foi, trata-se urgentemente do aparelhamento econmico do Estado. S assim, abrindo-se novas fontes de progresso e de riqueza, pode o estado prosperar. (Jornal Alto Purs, 9 de abril de 1913).

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Ainda no mesmo ms, o jornal publicou um telegrama enviado por comerciantes e produtores de borracha ao Presidente da Repblica solicitando a diminuio dos impostos cobrados sobre a exportao da borracha "...a fim de minorar a situao angustiosa da Amaznia, indefesa perante os caprichos do mercado mundial da borracha." Em junho de 1913, o mesmo jornal publicou um artigo transcrito da revista Times, onde o autor mostrava otimismo a respeito do futuro da goma elstica, aps constatar que a borracha da Amaznia era preferida do Oriente, pelos industriais ingleses. Afirmou que apesar da produo continuar crescendo no Oriente, as indstrias reunidas iriam fixar os preos e a borracha amaznica teria condies de manter sua exportao. Uma circular publicada no jornal em 11 de julho de 1913, convocava todos os proprietrios do Departamento do Alto Purus a se reunirem com o objetivo de estabelecer medidas de defesa diante da crise que estavam passando:
Faz-se preciso, pois, uma reao no sentido de conjurar em combate imediato e decisivo os agentes intermedirios que oneram e parasitam o trabalho, reunindo a produo de que dispem os diversos proprietrios, a fim de por meios diretos, benefici-la mais eficazmente, baratear as suas despesas e melhorar o preo do artefatos e gneros alimentcios empregados na sua extrao.

Sugerem, ento, "a exemplo dos povos adiantados", a criao de uma grande cooperativa no Departamento, que represente a unio dos proprietrios produtores, para com seus prprios recursos "obterem tudo que for necessrio manuteno do trabalho fecundo nos seus seringais". Mas apesar das tmidas reaes dos produtores amaznicos, a situao dos mercados exportadores, em 1923, j estava completamente alterada se comparada com a existente no incio do sculo. Singapura concentrava a produo das possesses inglesas no arquiplago asitico e parte da produo de Bornu, Java e Sumatra. Colombo exportava a borracha do Ceilo e da ndia e Batavia, parte da produo de Java. Belm e Manaus eram, agora, pequenos portos de exportao da borracha vegetal nativa, extremamente desvalorizada no mercado. O perodo que cobre essa primeira crise para a borracha nativa teve como cenrio principal as disputas entre grandes produtores de borracha cultivada e o principal consumidor no momento, os Estados Unidos. Acordos e polticas de valorizao do produto tentaram atender as necessidades de produo e consumo desses pases. De 1910 a 1920, em funo da extenso da rea ocupada com seringais de cultivo (em torno de 1.258.000 ha) houve uma super produo de borracha, o que determinou uma queda 106

nos preos. A Inglaterra, principal interessada na elevao do preo do produto, elaborou uma poltica de proteo, conhecida como Plano Stevenson, que visava controlar a exportao de borracha conforme estivessem as cotaes de mercado para o produto. Permitiu aos plantadores disporem livremente de 65% de suas safras e, para exportar o restante, teriam que pagar um imposto proporcionalmente mais alto quanto maior fosse o volume exportado. A conseqncia desse controle foi a alta dos preos em 1925. No Brasil, as cotaes da borracha de melhor qualidade passaram de 2$800, em julho de 1924, para 12$300 em junho de 1925. O Plano Stevenson encontrou forte oposio nos Estados Unidos, principal importador de borracha, devido grande expanso de sua indstria automobilstica. Na luta contra os ingleses, esse pas fez um entendimento entre os grandes consumidores para compra de uma enorme reserva de borracha, que seria lanada no mercado todas as vezes que uma falta fosse anunciada. A conseqncia foi que, em 1927, os preos baixaram rapidamente. No somente a existncia de estoques nos pases consumidores provocou essa baixa. Outros fatores tambm influram. Os Estados Unidos passaram a fazer o reaproveitamento da matria-prima existente nos objetos fora de uso, dando origem borracha remanufaturada. Quanto maior estava o preo da exportao da borracha bruta, maior o uso que era feito da remanufaturada, chegando a 45% do total da borracha consumida em 1926. Alm disso, nesse mesmo perodo, houve um decrscimo na produo de automveis e, conseqentemente, uma diminuio da importao de borracha pelos Estados Unidos. A implantao de cultivo de seringueiras na Amaznia sempre foi um desafio para os pases consumidores, considerando que a melhor borracha vinha daquela regio. Inmeras tentativas foram feitas e vrias pesquisas sobre as potencialidades e a viabilidade de um tipo de empreendimento como este podem ser encontradas na literatura. Um destes estudos foi patrocinado pelo Departamento de Comrcio dos EUA, interessado em obter acesso a fontes de produo que garantissem seu prprio consumo (Schurz et allii 1925) estabelecendo as bases para a realizao das primeiras tentativas de plantio de seringueiras na Amaznia. Os levantamentos realizados deram origem ao empreendimento da Companhia Ford Industrial do Brasil que se instalou na Amaznia em 1928, com o objetivo de formar uma plantao de borracha, como resposta aos avanos do Oriente. A Ford procurou o vale do Tapajs, a mesma rea de onde haviam sado as sementes que deram origem s plantaes inglesas. Quando toda estrutura de produo estava montada na Fordlndia, as seringueiras foram atacadas pelo fungo dothidella ulei, que provoca a queda das folhas e se espalha rapidamente, levando a plantao inutilidade. O local foi abandonado e trocado, num acordo com o governo

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brasileiro, por outro, Belterra, onde repetiu-se o investimento. Novamente a doena atacou as folhas das seringueiras, mas, apesar do controle que estava sendo conseguido por tcnicos americanos, a Ford resolveu sair da regio. A empresa norte-americana decidiu abandonar a fabricao de pneus, peas e acessrios automobilsticos e concentrar-se apenas na montagem de veculos. E o suprimento de borracha do Oriente j estava, nessa altura, regularizado. O fato do mercado para a borracha continuar crescendo, mesmo a preos mais baixos, permitiu a continuidade dessa atividade em vrias regies da Amaznia. E, em funo disso, muitos seringueiros permaneceram vivendo nos seringais. Segundo Giro (1974), de 1869 at o final do sculo, emigraram do Cear, principal estado exportador de mo de obra para os seringais, mais de 300 mil pessoas, sendo 255 mil para a Amaznia e 45 mil para o sul do pas. Daquele total, regressaram 113 mil, permanecendo fora do Estado 187 mil pessoas (Giro 1947). Entrevistas feitas com alguns antigos seringalistas, no Acre, mostram como foi enfrentada a crise da borracha em seus seringais. Uma das alternativas foi a exportao da madeira e de peles, atividades que eram paralelas extrativista que, apesar da crise, no desapareceu completamente, nos maiores seringais. A introduo da agricultura parece ter sido, tambm, uma das maneiras de diminuir os custos da produo. Por outro lado, a retrao do mercado deixou o seringueiro mais independente da produo exclusiva de borracha para se dedicar agricultura e a outras atividades econmicas associadas floresta como a pesca e a caa. Em alguns dos maiores seringais do Acre possvel reconstituir toda cadeia de proprietrios desde o incio do sculo, indicando que, apesar da crise, os seringais continuaram em atividade. Este o caso, por exemplo, do Seringal Canad, localizado rio Envira, municpio de Feij, onde foi possvel encontrar no barraco, documentao contbil que remontava ao ano de 1915.70 O seringalista entrevistado afirmou que a casa aviadora de Nicolau da Costa e Cia., de Belm, abasteceu aquele seringal de 1912 a 1940 e referiu-se ao fato de que a pior crise dos seringais no foi de 1914 a 1918, mas de 1933 a 1938, quando passaram a vender madeira no lugar da borracha. Mas segundo o entrevistado, mesmo nos momentos de crise da borrracha, aquele seringal nunca deixou de ter seringueiros, embora no houvesse o mesmo nvel de abastecimento com mercadorias importadas que havia no passado:71

Segundo pesquisadores da Universidade Federal do Acre, outros seringais dispem do mesmo tipo de documentao. 71 A entrevista foi realizada com Mistrio Frana, no Seringal Canad, localizado no rio Envira, Estado do Acre, no dia 12 de julho de 1978 e o seringal era administrado pelos herdeiros de Francisco Carneiro Frana. Esta pesquisa foi realizada em conjunto com a equipe do Cedeplar, em julho de 1978 (Cedeplar 1979).
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Em 1915 a borracha comeava a dar pr trs. Ele [o pai] enfrentou a maior barreira da vida... ficou com a borracha a uns cinco anos presa todinha. Tirava um pouco e embarcava na conta dele. Um pouquinho de mercadoria pr vir pro seringal. Eram poucos fregueses. Os poucos que tinha ele nunca deixou de mandar o comboio todo ms l ... Ele fazia o acar aqui mesmo. ... E quem ia falar em comprar acar, quem que podia comprar acar por a?! Caf, plantou caf em toda parte a, colhia caf daqui mesmo, vendia pros seringueiros, a. Naquela poca a firma tinha 12 seringais e na poca da crise ele comprou mais 5 seringais. Esse perodo de uns vinte anos mais ou menos, foi muito ruim pr borracha. Mas foi em 1940 ... Tava todo mundo j pr arrib pr ir embora, muita gente fazendo canoa ou barco pr baixar, n. A a borracha tava toda a, na frente desse barraco, a. Aqui debaixo, tudo cheio. Borracha de 5 anos, 136 toneladas de borracha. Borracha de cinco anos atrasada a. A embarcou a borracha, foi pr Belm. A borracha custava 500 ris o quilo. Quando chegou l em Belm, chegou em maio, quando foi em agosto a borracha deu 5.500. A ele vendeu na hora. A pronto. Subiu, pagou tudo o que devia e comeou da pegar mais ganho com o negcio. Quando foi... a, quando espocou a guerra, veio a guerra, Segunda Guerra Mundial, a o americano comeou a meter gente pr c. Em 42.

Em sntese, embora a crise de demanda externa por borracha no tenha desestruturado completamente a economia extrativista na Amaznia, sua continuidade no foi o resultado de mudanas no sistema de produo que pudessem ter dado origem a uma economia regional dinmica como ocorreu em outras regies do pas. Weinstein (1993), analisando a economia da Amaznia entre 1850 a 1920, afirma que a borracha anmala uma vez que esse no foi o padro das economias de exportao latino-americanas, principalmente se for considerado o processo ocorrido com o caf, que teve um crescimento prolongado e gerou um dos centros industriais mais importantes do terceiro mundo. Para a autora, a decadncia no estaria somente relacionada perda de interesse do capital externo e integrao perifrica no sistema capitalista mundial, conforme o modelo clssico da teoria da dependncia (Cardoso e Faletto 1969) mas "ao fracasso da comunidade mercantil amaznica em arrebatar das mos das companhias estrangeiras o controle do setor de exportao" (Weinstein 1993:17), dificultando a acumulao local de capital. Comparando com a economia cafeeira, a autora afirma que "a interveno dos governos provincial e federal, para subsidiar a mo-de-obra imigrante e garantir os preos em perodos de superproduo, foi essencial para a sobrevivncia da economia cafeeira em So Paulo" (op.cit:17). Embora a expanso da borracha tivesse se transformado em um fenmeno de amplitude regional gerando a ocupao de toda a bacia amaznica, principalmente em decorrncia da 109

capilaridade do sistema fluvial, essa mesma disperso no somente dificultou a inovao tcnica e a racionalizao da produo como gerou uma atitude peculiar da populao em relao explorao dos recursos naturais. Em sntese, de acordo com Weinstein, "a prosperidade gerada pelo negcio da borracha foi efmera e superficial e o sistema de produo e a rede de trocas pouco diferiam das estruturas scio-econmicas caractersticas do perodo colonial" (op.cit:16). A transformao da produo da borracha em bases capitalistas, segundo Weinstein, encontrava resistncia interna tanto dos seringueiros quanto dos intermedirios e o fato da borracha ter recebido pequena assistncia ou interferncia do Estado, explicariam os resultados adversos. "A inao do Estado em face do negcio da borracha reduziu o potencial de transformao da economia amaznica" (op.cit:18). Um balano das trs dcadas que se seguiram primeira crise do extrativismo da borracha nativa mostra que o centro dinmico da produo foi deslocado para os pases asiticos, controlados pelos principais pases consumidores, Estados Unidos e Inglaterra, e que o reordenamento que ocorreu na Amaznia foi concentrado em algumas regies, como Acre e Rondnia. As empresas seringalistas no foram inteiramente desativadas e adotaram estratgias de sobrevivncia que lhes permitiu aguardar mudanas no mercado, que ocorreram na dcada de 1940. Segundo Almeida (1992), a principal explicao para a permanncia dos seringais durante este perodo foi o fato da borracha constituir apenas um outro produto em uma economia agroextrativista diversificada. Os seringueiros se transformaram em coletores, pescadores, caadores, produtores de farinha e pequenos fazendeiros (Op cit:39). Assim, o que permitiu ao seringal sobreviver foi uma certa retrao ou independncia frente ao mercado, com a transformao do seringueiro especializado em campons da floresta, numa economia permeada por regates, patres locais enfraquecidos e novos mercados, para pele, madeira, ou produtos agrcolas. E as propriedades verticalmente integradas do perodo anterior, se transformaram em empresas voltadas tanto para a produo da subsistncia quanto para atividades de mercado (Idem, ibidem:42). 2.2.2 O Soldado da Borracha na Segunda Guerra Mundial Durante a segunda guerra mundial a borracha da Amaznia voltou a adquirir importncia no contexto internacional. Em decorrncia da ocupao, pelos japoneses, dos seringais de cultivo localizados no sudeste asitico, o abastecimento dos pases aliados ficou ameaado. A mo-deobra nordestina foi novamente mobilizada, agora mediante contratos de trabalho que foram oficialmente reconhecidos como uma alternativa ao engajamento na guerra e interpretados, pelos seringueiros, como uma prestao de servio Nao.

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Diversas foram as estratgias do governo americano para buscar outras fontes da matriaprima e fazer frente escassez de borracha que se seguiu ao ataque de Pearl Harbour e inacessibilidade s fontes produtoras do Oriente. O estoque de borracha dos Estados Unidos era reduzido e as alternativas encontradas, internamente, foram o uso intensivo de borracha regenerada, o desenvolvimento acelerado da produo sinttica, a mistura de uma com a outra naqueles artefatos onde isso era possvel e medidas restritivas ao consumo de pneumticos e artigos feitos de borracha de modo geral. A industrializao de produtos considerados suprfluos foi praticamente suspensa. Externamente, os Estados Unidos realizaram acordos de cooperao com diferentes pases, entre eles o Brasil, englobando diversos produtos escassos. Destes, quatorze referem-se borracha, conhecidos como os Acordos de Washington, assinados em 1943, concretizando os rumos da poltica externa brasileira ao determinar a venda de matrias-primas aos Estados Unidos em troca de apoio tcnico norte-americano em diversas reas, principalmente militar. Durante a primeira fase da expanso da produo de borracha natural, todo o sistema de comercializao do produto e de abastecimento dos seringais, de bens de consumo e de bens de produo, era feito pelas casas aviadoras. Durante o perodo da Segunda Guerra, houve uma grande transformao nesse sistema: uma companhia americana fazia o abastecimento de bens de consumo, outra fazia o recrutamento da mo-de-obra, que eram isentas de direitos e demais taxas aduaneiras para as mercadorias importadas e destinadas aos trabalhadores empregados na extrao de borracha, no Vale Amaznico. O financiamento ficou a cargo do Banco de Crdito da Borracha, especialmente criado para essa situao em 1942, com recursos do Tesouro Nacional e da Rubber Reserve Company, dos EUA. Como resultados dos Acordos foi organizada uma estrutura de comunicao, transportes, abastecimento de gneros alimentcios e contratao de mo-de-obra para ser levada aos seringais, coordenada pelo SEMTA - Servio de Mobilizao de Trabalhadores para a Amaznia, e de financiamento da produo, pelo Banco de Crdito da Borracha, entidades responsveis por garantir o crescimento rpido da produo da borracha. Esse movimento de reocupao dos seringais ficou conhecido como a Campanha ou a Batalha da Borracha e os Soldados da Borracha foram direcionados para seringais do Amazonas, do Acre, de Rondnia e de Mato Grosso e permaneceram na regio mesmo depois de encerrada a guerra, em 1945. O total de pessoas recrutadas foi de 24.300 e seu trabalho era considerado um servio em defesa do Brasil e dos pases aliados, conforme o Decreto-Lei 5.225 de 01/02/1943.72

Este Decreto define que a produo da borracha era essencial ao esforo de guerra e defesa militar do pas e estabelece que os trabalhadores nacionais encaminhados ao Vale Amaznico para a extrao e explorao da
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Todo o recrutamento era realizado pela CAETA - Comisso Administrativa do Encaminhamento de Trabalhadores para a Amaznia, criada especialmente para este fim. Foi definido, tambm, um modelo de organizao da produo e de distribuio dos resultados obtidos com a comercializao da borracha e de outros produtos, composto de quatro itens: (i) do valor lquido apurado aps a venda da borracha, 60% caberia ao seringueiro, 33% ao seringalista e 7% ao proprietrio; (ii) ao seringueiro era facultado o direito de cultivar a terra, at um hectare, em volta de sua barraca; (iii) assegurava-se ao seringueiro a meao das castanhas que colhesse e a propriedade das peles dos animais que abatesse; (iv) as relaes entre seringalistas e seringueiros seriam regidas por um contrato padro aprovado pelo Banco de Crdito da Borracha (Decreto-Lei 4.481, de 17 de outubro de 1942). Nenhum item, no entanto, demonstrava preocupao com o destino dos seringueiros aps o trmino do conflito. A primeira conseqncia dos Acordos foi a elevao do preo da borracha. Em 1914 o preo mdio estava em 22.11 cents a libra-peso; em 1942, esse preo bsico foi aumentado para 39 cents a libra-peso, sendo novamente aumentado, em outubro de 1943, para 45 cents a libra. Em fevereiro de 1944, por intermdio de uma bonificao sobre o preo anterior, elevou-se a 60 cents a libra-peso. Data dessa poca a formao das primeiras colnias agrcolas, no Acre, prximas capital do Estado. Os trabalhadores que para l se dirigiam podiam escolher entre trabalhar na agricultura ou nos seringais. Alguns produtos alimentcios, que anteriormente eram importados de Belm, como a farinha de mandioca, principal item da alimentao dos seringueiros, passou a ser produzida nessas colnias. possvel encontrar muitos seringueiros que foram para o Acre na Batalha da Borracha e permanecem at hoje trabalhando nos seringais. Parte dessa populao, no entanto, dirigiu-se para a capital do estado, quando terminou o esforo de guerra, dando origem aos primeiros bairros perifricos da cidade, conhecidos como bairros de ex-seringueiros Soldados da Borracha. Entrevistas feitas por Samuel Benchimol em Belm do Par, com migrantes nordestinos que se dirigiam para o Acre, mostram que a maior parte deles tinha como objetivo trabalhar alguns anos na borracha e voltar rico para o Nordeste, como parentes seus tinham procurado fazer em momento anterior (Benchimol 1977). Ao promoverem a migrao para a Amaznia, no contexto dos Acordos de Washington e da Batalha da Borracha, as autoridades governamentais do Estado Novo elaboraram um discurso em que acenavam com um futuro promissor. Tal discurso, que orientava a propaganda poltica da
borracha e os que j ali estiverem trabalhando, devidamente contratados, nessas atividades, eram considerados de incorporao adiada at a terminao do contrato de trabalho, ou enquanto se dedicarem quelas atividades.

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regio, colocava em segundo plano os problemas decorrentes da crise econmica da regio, para orientar os esforos de todos em uma nica direo: integrar a Amaznia ao corpo da Nao. Foi esse contedo, expresso no Discurso do Rio Amazonas, do Presidente Getlio Vargas, proferido em Manaus em 10 de outubro de 1940, que motivou os seringueiros e alimentou a interpretao de que estavam sendo convocados para cumprir um papel decisivo na defesa da ptria e na construo do futuro da Amaznia:
(...) O que a natureza oferece uma ddiva magnfica a exigir o trato e o cultivo da mo do homem. Da colonizao esparsa, ao sabor de interesses eventuais, consumidora de energia com escasso aproveitamento, devemos passar concentrao e fixao do potencial humano. A coragem empreendedora e a resistncia do homem brasileiro j se revelaram admiravelmente, nas "entradas e bandeiras do ouro negro e da castanha", que consumiram tantas vidas preciosas. Com elementos de tamanha valia, no mais perdidos na floresta mas concentrados e metodicamente localizados, ser possvel, por certo, retomar a cruzada desbravadora e vencer, pouco a pouco, o grande inimigo do progresso amazonense, que o espao imenso e despovoado. tempo de cuidarmos, com sentido permanente, do povoamento amaznico. Nos aspectos atuais o seu quadro ainda o da disperso. O nordestino, com o seu instinto de pioneiro, embrenhou-se pela floresta, abrindo trilhas de penetrao e talhando a seringueira silvestre para deslocar-se logo, segundo as exigncias da prpria atividade nmade. E ao seu lado, em contacto apenas superficial com esse gnero de vida, permaneceram os naturais margem dos rios, com a sua atividade limitada caa, pesca e lavoura de vazante para consumo domstico. J no podem constituir por si ss esses homens de resistncia indobrvel e de indomvel coragem, como nos tempos hericos da nossa integrao territorial, sob o comando de Plcido de Castro e a proteo diplomtica de Rio Branco, os elementos capitais do progresso da terra, numa hora em que o esforo humano, para ser socialmente til, precisa concentrar-se tcnica e disciplinadamente. O nomadismo do seringueiro e a instabilidade econmica dos povoadores ribeirinhos devem dar lugar a ncleos de cultura agrria, onde o colono nacional, recebendo gratuitamente a terra desbravada, saneada e loteada, se fixe e estabelea a famlia com sade e conforto. (...) Ao homem moderno est interdita a contemplao, o esforo sem finalidade. E a ns, povo jovem, impe-se a enorme responsabilidade de civilizar e povoar milhes de quilmetros quadrados. Aqui, na extremidade setentrional do territrio ptrio, sentindo

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essa riqueza potencial que atrai cobias e desperta apetites de absorvio, cresce a impresso dessa responsabilidade, a que no possvel fugir, nem iludir. Sois brasileiros e aos brasileiros cumpre ter conscincia dos seus deveres, nesta hora que vai definir os nossos destinos de Nao. E, por isso, concto-vos a ter f e a trabalhar confiantes e resolutos pelo engrandecimento da Ptria. (Excertos do Discurso do Rio Amazonas, 10 de outubro de 1940, Teatro Amazonas, Manaus).

Durante o perodo da guerra a produo de borracha na Amaznia chegou a 30 mil toneladas por ano, que era inteiramente comprada pelos Estados Unidos, em decorrncia dos Acordos de Washington, que deveriam vigorar at 1945. Quando terminou a guerra havia um excesso de produo e, em funo disso, os Acordos foram prorrogados at 1947. Parte do "exrcito da borracha" emigrou para as regies de origem ou para as cidades e, como ocorreu no perodo anterior, uma parcela destes trabalhadores continuou vivendo nos seringais. 2.2.3 A Poltica do Monoplio da Borracha Aps a Segunda Guerra Mundial, e por um perodo de vinte anos, entre 1947 e 1967, a poltica para a borracha pouco se modificou e foi caracterizada pelo monoplio sobre a compra do produto, antes pelos Estados Unidos, depois pelo governo. A partir da, e por mais trinta anos, a atuao do governo foi pautada nas Leis 5.227 de 18.01.67 e 5.459 de 21.06.68, que instituram a Poltica Econmica da Borracha. Enquanto na etapa anterior, os protagonistas eram a indstria de pneumticos, localizada nos pases desenvolvidos, o setor de cultivo de borracha, localizado na sia e sob controle ingls, e o setor extrativista amaznico, controlado pelos seringalistas e pelas casas aviadoras, nessa etapa surge um novo segmento, com grande capacidade de influncia, a indstria nacional de artefatos de borracha.73 E a caracterstica principal desse novo perodo foi o estabelecimento de um vnculo de dependncia direta entre o extrativismo e a interveno governamental (Pinto 1984:102). Conforme foi apontando anteriormente, os Acordos que viabilizaram a produo de borracha durante a Segunda Guerra foram prorrogados at 1947 e a perspectiva de crise aps esta data estava muito presente no setor extrativista amaznico. Inmeras iniciativas surgiram visando equacionar o problema, que sempre esteve claramente definido: os preos da borracha nativa eram duas vezes mais altos do que os da borracha oriunda dos seringais de cultivo. Em 1946 foi organizada a primeira Conferncia Nacional da Borracha, que props a manuteno de um preo de garantia que permitisse a sobrevivncia da borracha amaznica aps
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A indstria de artefatos de borracha predominantemente de produtores de pneumticos, setor controlado por quatro grandes empresas multinacionais (Fireston, Pirelli, Goodyear e Michelin) que instalaram suas unidades de produo no Brasil e em outros pases da Amrica Latina a partir da dcada de 1950.

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o encerramento dos Acordos. No mesmo ano, a Assemblia Constituinte aprovou o artigo 199 da Constituio que determinou a destinao de 3% da receita federal a um Plano de Valorizao Econmica da Amaznia que deveria substituir o esquema organizado durante a guerra. Conforme dados de Nelson Pinto (Op cit), o setor industrial instalado no Brasil j absorvia, nesse perodo, 60% da produo gomfera nacional e j era possvel prever que o consumo, a partir da dcada de 1950, seria maior do que a oferta de borracha da Amaznia. Apesar disso, no havia interesse do setor produtivo amaznico em se envolver com o cultivo da borracha. Teve origem neste momento um campo de conflitos em torno do preo da matriaprima, entre o setor gomfero da Amaznia e o setor industrial de pneumticos do sul do pas, que perdurou at anos recentes. De um lado, os produtores amaznicos demandavam a continuidade da proteo aos preos e, de outro, a indstria nacional argumentava que no poderia arcar com os custos mais altos da borracha nacional em comparao ao que pagava pela importada. Finalmente, depois de muitos debates entre os industriais e o governo, em 8 de setembro de 1947 foi aprovada a Lei No 86 que determinou o seguinte: (i) ficava prorrogado at 31 de dezembro de 1950, o monoplio estatal das operaes de compra e venda de borracha, estabelecendo-se um preo base de Cr$18,00 por quilo do produto (tipo acre-fina especial) a ser pago com recursos do Fundo de Valorizao Econmica da Amaznia; (ii) foi reafirmada a continuidade de explorao dos seringais financiados pelo Banco de Crdito da Borracha, determinado-se que a repartio deveria seguir os mesmos critrios definidos durante a guerra, entre seringueiros, seringalistas e proprietrios;74 (iii) foi criada a Comisso Executiva de Defesa da Borracha, responsvel por manter estoques de borracha, controlar a importao, fixar preos de compra e venda da borracha sinttica, regulamentar a instalao de novas fbricas, fiscalizar o emprego de sucedneos de borracha nos produtos finais, dentre outras atribuies (Pinto 1984). Ao final deste perodo, em 1950, a situao da produo de borracha encontrava-se no mesmo impasse registrado desde o incio do sculo: a produo amaznica seria extinta se no houvesse proteo estatal aos preos. Alm disso, o crescimento do consumo de borracha e os problemas de abastecimento dos seringais amaznicos, implicariam em dispndio de mais divisas com importao. Surgiu ento, da conjugao destes fatores, um argumento que seria utilizado durante dcadas seguidas, pelos seringalistas, de que a ausncia de uma poltica protecionista

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As regras de organizao da produo nos seringais, durante a Segunda Guerra, conforme apresentadas no tem anterior, eram compostas de quatro elementos: (i) do valor lquido apurado aps a venda da borracha, 60% caberia ao seringueiro, 33% ao seringalista e 7% ao proprietrio; (ii) ao seringueiro era facultado o direito de cultivar a terra, at um hectare, em volta de sua barraca; (iii) assegurava-se ao seringueiro a meao das castanhas que colhesse e a propriedade das peles dos animais que abatesse; (iv) as relaes entre seringalistas e seringueiros seriam regidas por um contrato padro aprovado pelo Banco de Crdito da Borracha (Decreto-Lei 4.481, de 17 de outubro de 1942).

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criaria uma grave crise social na regio, com o desemprego de muitas pessoas envolvidas no setor, especialmente os 'pobres' seringueiros.75 Face a estes argumentos manteve-se a poltica do monoplio estatal de comercializao da borracha, tanto a vegetal quanto a sinttica, de procedncia nacional ou estrangeira. Ao mesmo tempo o Banco de Crdito da Borracha foi transformado em banco de fomento, o Banco de Crdito da Amaznia S.A., sendo a ele destinado 10% do Fundo de Valorizao da Amaznia para aplicao, preferencialmente, no incentivo e aperfeioamento da produo de borracha. Conforme observou Pinto, da mesma maneira como ocorrera em 1942 e em 1947, "assegurava-se a continuidade da explorao dos seringais em dbito com o Banco de Crdito da Amaznia, repetindo-se a incua determinao quanto s relaes comerciais entre proprietrios, seringalistas e seringueiros" definidas durante a guerra (1984:112). Com o contnuo crescimento da demanda por borracha, que passou de 24 mil toneladas em 1950 para 45, 2 mil toneladas em 1959, o Brasil comeou a importar volumes considerveis a partir de 1951. Apesar da crtica do setor extrativista amaznico, tambm teve incio, nesse momento, uma poltica de fomento heveicultura, com assistncia tcnica e linha de financiamento do Banco de Crdito da Amaznia.76 Pelos mesmos motivos, na dcada de 60, expandiu-se a produo de borracha sinttica, tambm em detrimento da produo de borracha vegetal. Em 1952, comeou uma nova discusso: a necessidade das indstrias de artefatos de borracha se liberarem do produto vegetal da Amaznia atravs da produo de borracha sinttica. O Conselho Consultivo do Banco de Crdito da Amaznia comeou a esboar uma proposta para fazer frente elevao dos preos da borracha natural, pleiteada e conseguida pelos seringalistas da Amaznia. As indstrias qumicas ficariam localizadas prximas aos centros de consumo, desonerando assim o sul dos entraves da produo amaznica e da incerteza dos suprimentos em funo dos processos prprios aos seringais nativos. Outro fato, tambm, fez crescer a presso a favor da indstria sinttica: estava em curso, na poca, no Congresso Nacional, uma lei para desonerar o Banco de Crdito da Amaznia da obrigao de manter estoques no sul do pas, o que viria modificar sensivelmente o sistema de oferta e de procura do produto, forando os fabricantes inverso de grandes capitais na compra da borracha diretamente na Amaznia.

75 Vrias Comisses Parlamentares de Inqurito foram abertas para averiguar a situao da borracha nativa no Brasil: em 1954, em 1968 e em 1995. Em todas elas existem fartos depoimentos de seringalistas sobre a crise social nos seringais. 76 Explicar a histria das inmeras polticas voltadas para implantao da heveicultura no Brasil, dos fracassos e sucessos obtidos, o objetivo principal do livro de Warren Dean (1989).

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De acordo com Mendona (1952), membro daquele Conselho, durante 40 anos a produo amaznica representou 1% a 2% do consumo mundial mas foi valorizada aps a guerra, e a manuteno dos preos no ps-guerra permitiu o fortalecimento das indstrias consumidoras de borracha "...de cuja vantagem os industriais do sul souberam tirar partido para o fortalecimento e ampliao de seu parque manufatureiro". Com a perspectiva de alterao nas regras de proteo aos preos, "vo procurar no plstico sinttico a efetivao do velho sonho de conquista dos mercados nacionais e da Amrica Latina" (Op cit:10). A questo se colocava para os industriais, nos seguintes termos: diante da expanso da produo de artefatos de borracha, ou teriam que importar a sinttica dos Estados Unidos ou a cultivada da sia. Para livrarem-se de ambas, reuniram-se num truste e instalaram a indstria domstica de borracha artificial. Em 1952 foi instalada uma fbrica para produo de borracha sinttica com base na transformao do lcool, em Campos. Nos anos seguintes, foram implantadas mais duas unidades: uma pertencente Petrobrs, anexa Refinaria de Caxias, criada em 1955, por sugesto do Conselho Nacional de Economia e outra em Pernambuco, em 1959. Apesar das preocupaes do setor extrativista, no havia riscos para a produo nacional, que em 1959 estava em torno de 21,7 mil toneladas, em funo do controle exercido pela Comisso Executiva de Defesa da Borracha. Por presso da regio amaznica, o governo concedeu um aumento substancial dos preos para a borracha vegetal nacional, que teve um reajuste de mais de 150% em 1963, em contraposio a uma inflao anual de 81,3%. Em conseqncia, a borracha importada (sinttica e vegetal), que tinha seu preo regulado pelo mercado internacional, tornava-se cada vez mais atraente para a indstria de transformao aqui instalada (Pinto 1984). A partir do golpe militar de 1964 e da prioridade estabelecida para a construo de estradas e para o transporte rodovirio, a indstria automobilstica e de pneumticos teve um enorme crescimento, assim como a demanda por borracha. Em 1966 o consumo total de borracha foi de 94,6 mil toneladas, dos quais 29,3 mil toneladas ou 31%, correspondiam borracha vegetal (28,2 mil toneladas nacionais e 1,1 mil toneladas importadas); 49,9 mil toneladas, ou 53% borracha sinttica (41, 0 mil toneladas nacionais e 8 mil toneladas importadas) e 12,3 mil toneladas, ou 13% matria-prima regenerada; as restantes 3.1 mil toneladas, ou 3% do mercado, eram supridas por ltices vegetais e sintticos. Apesar do crescimento da demanda e dos limites j conhecidos do extrativismo, a heveicultura continuava relegada a segundo plano (Pinto 1984). Foi nesse contexto que surgiu uma nova poltica para a borracha visando suprir essa demanda crescente, a Lei 5.227, de 18 de janeiro de 1967. Esta lei extinguiu o monoplio de

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comercializao de borracha e instituiu um preo de garantia para a borracha vegetal nacional; determinou a formao de estoques de reserva e a equiparao dos preos das borrachas vegetais e sintticas de produo nacional aos vigentes no mercado internacional. A Comisso Executiva de Defesa da Borracha e sua secretaria executiva foram transformadas no Conselho Nacional da Borracha e na Superintendncia da Borracha SUDHEVEA.77 A redao final da Lei acabou sendo influenciada pelo setor extrativista que conseguiu estabelecer que os ajustamentos de preos previstos para a borracha nativa somente seriam efetuados na medida em que se cumprisse um programa de diversificao das atividades econmicas na produo extrativista de borracha.78 Assim, o Artigo 12 da Lei estabeleceu: "A partir da safra de borrachas vegetais correspondente ao perodo de 1o de julho de 1968 a 30 de junho de 1969, os preos bsicos dessas matrias-primas para o mercado interno ou externo sero gradualmente ajustados pelo Conselho Nacional da Borracha, com o fim de criar, para as borrachas nacionais, at 1o de janeiro de 1972, condies de concorrncia no mercado internacional". E o pargrafo primeiro fazia a ressalva de que os preos somente seriam ajustados "na medida em que se cumprir um programa de diversificao das atividades econmicas das reas de produo extrativista de borracha e de aumento da produtividade dos seus seringais..." Essa nova legislao atendia as principais reivindicaes do oligoplio internacional dos fabricantes de pneumticos, porque determinava que fossem supridos os insumos necessrios (elastmeros vegetais e sintticos) aos preos vigentes no mercado internacional. Determinava a extino das distores provocada pela poltica de garantia de preos aos produtores de borracha vegetal e a reduo de custos dos sintticos, para as indstrias consumidoras. Se tivesse sido aplicada tal qual definida pela Lei 5.227, a poltica da borracha teria tido como resultado a extino do extrativismo e da produo nacional de borracha vegetal. Seguindo a poltica de equiparao dos preos da produo nacional importada, o preo de garantia pago pela borracha amaznica no foi reajustado em 1965, enquanto o ndice Geral de Preos subiu em 34,5%; foi elevado em apenas 6,1% em 1966 (contra elevao de 38,3% do IGP); e, em 1967, teve uma alta de 16,1% (para 25% do IGP).79 O resultado era previsvel: ao mesmo tempo em que crescia o consumo, reduzia a produo de borracha vegetal no pas.

Com a criao do IBAMA, por meio da Lei 7.735, de 22.02.89, a SUDHEVEA foi extinta e suas atribuies foram assumidas pelo rgo de meio ambiente. 78 O mesmo argumento foi utilizado, em 1997, para assegurar um subsdio ao preo da borracha, como ser visto no Captulo Cinco. 79 Este desequilbrio entre os preos da borracha e o aumento do custo de vida foi o contexto que deflagrou a Revolta do Alagoas, que ser descrita no Captulo Trs.
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Foi nesse contexto de ameaa ao extrativismo amaznico simultaneamente nova poltica de abertura da economia regional com a construo de estradas e de incentivos fiscais, que os interesses regionais voltaram a se manifestar. Em 21 de junho de 1968 foi aprovada a Lei 5.459 que no apenas supriu os recursos necessrios proteo do extrativismo como provocou uma mudana na essncia da Lei 5.227. Pela nova lei, as borrachas que fossem importadas com o objetivo de suplementar a produo interna (e que possussem similar nacional) teriam seus preos equiparados aos vigentes para a matria-prima nacional. O produto dessa equiparao reverteria em favor da SUDHEVEA, sob a forma da Taxa de Organizao e Regulamentao do Mercado da Borracha (TORMB). Assim, o nivelamento dos preos pagos pela borracha consumida no pas passava a ser feito de acordo com os custos locais e no segundo os padres internacionais, como definia a lei anterior. Para dirimir qualquer dvida, o governo reajustou, em 1968, o preo de garantia para a borracha vegetal em cerca de 36%, contra uma elevao de 25,5% do IGP. O Art. 2o da Lei 5.459, de 1968, ficou assim: "As importaes de borrachas e ltices vegetais e qumicos que tenham similares nacionais sero feitas pelos interessados com a intervenincia da Superintendncia da Borracha, que cobrar a Taxa de Organizao e Regulamentao do Mercado da Borracha (TORMB), atribuindo-lhe um valor que assegure o nivelamento dos preos previsto no 1o do Art. 22 da Lei 5.227, de 18 de janeiro de 1967, conforme a redao mandada adotar por esta Lei". No perodo compreendido entre 1968 e 1972 houve a consolidao de uma reorientao favorvel aos interesses extrativistas da Amaznia, no mbito da administrao federal da borracha, tanto no Conselho Nacional da Borracha, quanto na SUDHEVEA. Em 1968 a diferena de preos entre a borracha nacional e a importada era de 2,60 cruzeiros por quilo, o que representava um fundo de 31 a 36 milhes de cruzeiros (8,1 a 9,4 milhes de dlares) por ano, para a SUDHEVEA (Dean 1989:186). O volume de recursos que a SUDHEVEA passou a administrar era crescente e deu origem ao Programa de Incentivo Produo de Borracha Vegetal - PROBOR I, em 1972, e ao PROBOR II, em outubro de 1977. Previsto inicialmente para fomento exclusivo de seringais de cultivo, foi reorientado para incluir, tambm, recursos para reabertura de colocaes em seringais nativos, fortalecendo, mais uma vez, o antigo sistema do barraco e do aviamento.80
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O Jornal Varadouro, em matria denominada Escravido da Dvida continua (Governo ajuda), aponta que o sistema organizado pela SUDHEVEA para reativar os seringais nativos incluiu um modelo de abastecimento de mercadorias feito pela COBAL que acabou se transformando, na prtica, numa reativao das regras do barraco, uma vez que o seringalista comprava mais barato na COBAL mas continuava repassando a preos aviltantes aos seringueiros. A matria se fundamenta em carta do Presidente do STR de Tarauac ao Presidente da Repblica com denncias sobre preos das mercadorias e precariedade no atendimento mdico e educacional (Varadouro N.17, dezembro de 1979).

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O balano dessa poltica, em 1975, mostrava que havia sido contratada, at aquele data, a reabertura de 4.762 colocaes, no valor de Cr$19,6 milhes, das quais 2.749 estavam reabertas, 335 em fase de reabertura e 1.678 no reabertas. Das reabertas, existiam 2.418 em atividade e 331 inativas (CNB 1975). O ndice de inadimplncia estava prximo de 50%, indicando que, provavelmente, boa parte dos recursos recebidos pelos muturios daquele programa tinha sido utilizado em outros empreendimentos. Em sntese, o Estado expandiu a base industrial e em particular a produo de automveis e de pneumticos no ps-guerra e na dcada de 1950 (siderrgica, estradas, fbricas de automveis e de pneus), gerando, assim, uma rpida expanso da demanda por borracha no mercado interno. No curto prazo, essa borracha podia ser obtida com importaes no mercado internacional; no mdio prazo, as importaes poderiam ser substitudas por meio de plantaes na Bahia, Mato Grosso e So Paulo (em parte integradas s indstrias de pneus com experincia no ramo). Essas seriam solues que favoreceriam indstria. Em vez disso, o Estado fez o seguinte: (1) protegeu a insuficiente e estagnada produo extrativa amaznica em regime de monoplio e preos protegidos, depois substitudo por regime de quotas de importao e preos administrados, alm de privilgios financeiros; (2) estimulou a produo de borracha sinttica reduzindo a dependncia de importao do produto ao custo de aumentar a importao de petrleo e criando um perfil de pneus com 70% de borracha sinttica, contra o perfil indiano de 30% de borracha sinttica (Almeida 2002). A razo para isso deve estar na estrutura poltica do estado federativo com blocos regionais (Nordeste, Amaznia). A bancada amaznica aumentou seu poder com a criao de novos estados (Acre, Rondnia, Amap) e sempre bloqueou estmulos a seringais de cultivo na Bahia, So Paulo, Mato Grosso, j em andamento desde os anos 1960 por iniciativa particular e sem subsdios, mas estimulados pela poltica de preos altos mantida pelo governo. Assim, a valorizao da borracha natural foi um dos mveis da mudana de orientao da poltica econmica para a Amaznia naquele momento. O outro vetor de mudana, que expressava os objetivos do segmento hegemnico no poder, os militares, ia em direo contrria, ao facilitar a aquisio de terras por grandes grupos econmicos do sul do Brasil, como parte da estratgia definida pela Operao Amaznia. O Monoplio da Borracha, primeira poltica de proteo ao extrativismo amaznico, persistiu at 1967. Durante os vinte anos de vigncia desta poltica, os seringalistas ou patres se constituram em uma das classes econmicas com maior poder de influncia na sociedade regional como explica Chico Mendes:

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Naquela poca os patres tinham um poder muito grande, porque o que acontecia que eles eram financiados pelo Banco da Borracha. Eles tiravam financiamento. Por exemplo, esse patro aqui da Cachoeira, aqui no seringal, vamos dizer, tinha 80 seringueiros cortando, ele ia no Banco e dizia: "Olha, eu tenho 160 seringueiros, juntos eles fazem tantos mil quilos de borracha. Eu quero essa importncia". A o Banco dava. O Banco no mandava fiscal, no fiscalizava nada. A o que que ele fazia. Pegava aquele dinheiro, ia comprar apartamento em Fortaleza, s vezes, comprar em Belm e gastava com farra, com jogo, e os filhos iam estudar, tambm, em Belm, Manaus ou em Fortaleza, sempre era comum. E a, no final do ano, o seringueiro tinha que cobrir aquela produo. Aqueles 80 tinham de produzir pelos 160. A pr enganar o pessoal, ele fazia o seguinte: 'Vamos botar um prmio esse ano. Quem fizer mais borracha, quem tirar em primeiro lugar ganha uma novilha, o segundo ganha uma espingarda, o terceiro ganha um terno bom de linho'. Naquele tempo se usava, um seringueiro pr vestir um terno de linho, era preciso ele se rebolar um ano todo, num fbrico. Naquele tempo a gente usava o brim, era um listradinho, de algodo. Com aquilo a gente tava bem vestido. A ento, todo mundo se rebolava pr ganhar o prmio. Com isso, nessa correria toda, no final do ano, ele dobrava a produo. (Entrevista ao Jornal da Tarde, setembro de 1988, colocao Fazendinha, Seringal Cachoeira).

Os seringais que haviam sido reativados durante a guerra mantiveram-se organizados como empresas e os seringueiros que haviam imigrado naquele perodo, assim como os descendentes da migrao anterior que haviam permanecido nos seringais, continuaram envolvidos com a extrao de borracha, e seus descendentes permaneceram no antigo sistema de produo, baseado no aviamento. Foram muito reduzidos os investimentos do Estado na regio, especialmente na oferta de servios pblicos e a populao que morava nos seringais no tinha acesso educao, sade e aos direitos trabalhistas que, naquele momento, j vigoravam para alguns segmentos dos trabalhadores brasileiros. 2.2.4 A Operao Amaznia Assim que os militares tomaram o poder, em 1964, esse conjunto de medidas de proteo ao extrativismo amaznico comeou a passar por uma reviso crtica e foi creditado ao regime de mercado controlado a responsabilidade pela estagnao da produo da borracha. O tabelamento dos preos e a acelerao do processo inflacionrio contribuam para agravar as condies de vida do seringueiro e os processos de produo continuavam rudimentares como no passado. Relatrio realizado pelo Banco da Amaznia sobre a situao da economia regional na regio em 1966, e que fundamentou mudanas que seriam realizadas no ano seguinte, concluiu que os resultados daquela poltica eram negativos: 121

A produo dos seringais silvestres permaneceu estacionria; o desenvolvimento da heveicultura na Bahia fruto do esforo particular e, pode-se dizer, que se expandiu apesar da poltica oficial de proteo borracha e, afinal, aumentaram as importaes desse produto, at o incio da fabricao das borrachas sintticas. O nico beneficiado com o tabelamento do preo e com o monoplio estatal foi o aviador que teve assegurado o financiamento para as suas atividades comerciais, o que o mantm livre das foras do mercado (BASA 1967:204-205).

Um novo modelo de desenvolvimento passou a ser formulado para a Amaznia a partir de 1967. Estava fundamentado na idia de que tratava-se de uma regio escassamente povoada, com uma economia frgil, estratgica em funo das suas riquezas naturais, especialmente minerais, mas vulnervel em decorrncia das fronteiras com outros pases e de potenciais ameaas externas sua soberania. O programa elaborado pelo governo militar, denominado Operao Amaznia, visava eliminar a poltica do Monoplio da Borracha e liberar o Banco de Crdito da Amaznia dos encargos de financiar a produo e a manuteno do esquema de comercializao e formao de estoques do produto. A Operao Amaznia foi responsvel pela criao de um conjunto de mecanismos de atrao de investimentos, como os incentivos fiscais, e pela transformao de antigas instituies pblicas em novos organismos orientados a mudar a economia regional, como a Superintendncia de Desenvolvimento da Amaznia (Sudam) e o Banco da Amaznia (Basa). O objetivo principal das novas medidas era dar condies para que a Amaznia no ficasse mais na dependncia de um nico produto, responsvel pelo emprego e ocupao da regio. Foi, enfim, um plano com o objetivo de diversificar as atividades produtivas regionais e viabilizar a insero da regio na dinmica econmica predominante no sul do pas. Os reflexos sobre a produo da borracha foram imediatos, principalmente em funo da deciso de no promover aumentos nos preos do produto, situao que no ocorria desde a Segunda Guerra. Em 1964 o preo da borracha teve um pequeno aumento, mas todo o ano de 1965 e o primeiro semestre de 1966 permaneceram sem alteraes. Nos seringais instalou-se imediatamente uma crise, principalmente pelo fato dos preos das mercadorias consumidas pelos seringueiros continuarem subindo enquanto o da borracha mantinha-se congelado. A situao que antecedeu esse conjunto de polticas vista por seringueiros e seringalistas regionais como a verdadeira crise que viveu o extrativismo. Data dessa poca, inclusive, a ecloso de uma rebelio entre os seringueiros do Seringal Alagoas, em Tarauac, que se recusaram a

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entregar a borracha ao seringalista sem um reajuste dos preos, iniciativa que foi reprimida com violncia.81 Enquanto a poca do Monoplio pode ser vista como um momento de expanso do extrativismo, a crise da dcada de 1960 implicou, inclusive, no abandono dos seringais, como mostra o relato de um seringalista:
Isso aqui em 50, isso era uma maravilha! O que tinha de mercadoria a, no tinha quem vencesse. Mesmo dinheiro, tudo que voc queria tinha. Era bom. Comeava desde aqui, o passadio aqui, era uma maravilha. Isso era animado, bom. A borracha, o seringueiro, era s no que falava... a dcada de 50 todinha. A dcada de 60 j comeou, no foi muito bom mais no... Teve muito aumento na mercadoria... a a gente j notava, a gente via que o seringal j no estava, no tinha mais aquela base certa. ..Alguma coisa podia subir, mas a borracha no tinha aumento. Isso, o negcio aqui foi de ver a gente correr mesmo e abandonar... Em 66, por a, comeou a tristeza do Acre. Comeou a fechar os seringais todos. Todo mundo indo embora. Teve tambm muita fome... O Banco reduziu os financiamentos. O que primeiro entrou foi as casas aviadoras, primeiro que os seringalistas ...

O abandono dos seringais foi objeto de intenso debate, em 1968, quando foi instalada na Cmara dos Deputados, uma Comisso Parlamentar de Inqurito com o objetivo de verificar as razes do desestmulo produo da borracha. Com base em depoimentos de diferentes pessoas ligadas s atividades extrativas na Amaznia, a CPI procurou avaliar as reais consequncias da poltica adotada no perodo compreendido entre o final da Segunda Guerra e 1967. O relatrio da CPI (Cmara dos Deputados 1970) traz a seguinte afirmao:
No setor extrativo, existem cerca de 100 mil homens espalhados da fronteira ocidental do Brasil at a foz do Amazonas, vivendo da seringueira silvestre e constituindo, com as suas famlias, uma massa humana de 400 mil almas, ou seja, 15% da populao total da rea. ..Toda a estrutura existente at a primeira metade desta dcada funcionou para manter esta populao onde est e nas precrias condies em que vive... (Op Cit: 9)

De acordo com a CPI, a Poltica do Monoplio em nada alterou as condies de sobrevivncia do extrator da borracha uma vez que tambm no viabilizou a substituio dos seringais nativos por cultivados. Continua o relatrio:

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A anlise dessa rebelio ser feita no Captulo seguinte.

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No Brasil, para manter no totalmente despovoada grande rea nacional, continua-se a extrair borracha da selva. Nestes quarenta anos tem-se buscado, exclusivamente, com o preo do produto, propiciar a sobrevivncia na regio, de criaturas cuja produtividade marginal nula (Op. Cit:10).

O relatrio concluiu pela necessidade de substituir a produo extrativa pelo cultivo da seringueira como forma de abastecer o mercado interno e no gerar uma crise social na regio. Essa poltica foi desenvolvida pela SUDHEVEA nos primeiros anos da dcada de 1970 que visavam, como j foi citado, criar condies para que a Amaznia no dependesse de um nico produto para gerar emprego e renda na regio. Um dos aspectos desta poltica que teve influncia direta sobre o objeto de anlise desta Tese foi o que se refere transferncia da propriedade da terra. A avaliao feita pelo governo militar indicava que a economia da borracha era de baixa rentabilidade, tinha alta dependncia do Estado e no produzia os efeitos de ocupao necessrios integrao da Amaznia economia do pas. Em decorrncia, era necessrio atrair para a regio empresrios do sul do Brasil que, motivados pelos incentivos fiscais, transformassem os seringais em empresas agropecurias. As empresas seringalistas eram, de fato, pouco rentveis, adotavam sistemas arcaicos de organizao do trabalho, controlavam o poder poltico local e haviam acumulado dvidas com o ento Banco de Crdito da Amaznia, renovadas todos os anos para fazer funcionar o sistema de aviamento. A transformao daquela instituio de financiamento da borracha no Banco da Amaznia S.A., alterou estruturalmente o modelo de operao de crdito. O BASA passou a exigir o retorno dos investimentos feitos e a cobrar as dvidas dos seringalistas. Muitos deles entregaram os seringais ao Banco, uma vez que no conseguiram liquidar seus dbitos. Percebendo que receber seringais falidos no asseguraria o retorno dos recursos emprestados, o BASA decidiu alterar sua estratgia. Passou a renegociar as dvidas dos seringalistas e intermediar a venda dos seringais endividados para empresrios do sul do pas, frmula mais segura de ver o retorno do capital investido. Essa estratgia estimulou o Governador do Acre, Wanderley Dantas (1971-1974), nos primeiros anos da dcada de 1970, a iniciar uma campanha de divulgao da "fertilidade das terras acreanas" aos empresrios do sul do pas. Muitos seringalistas venderam seus seringais a esses empresrios e conseguiram dessa forma saldar suas dvidas com o Banco. Com o apoio dos incentivos fiscais os novos proprietrios dos seringais, conhecidos localmente como paulistas, iniciaram os desmatamentos para a implantao de projetos agropecurios nas terras adquiridas, como relata Chico Mendes:

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A, quando em 70, em 64, com o golpe militar, o Castelo Branco acaba com o monoplio estatal da borracha e o Banco fecha as suas portas. O monoplio, quer dizer, era o monoplio que garantia todo o domnio dos patres, dos seringalistas. S podia vender pro Banco. O patro era submetido, ns ramos escravos dos patres, submetidos a ele, e eles eram submetidos s ordens do Banco. Ento ele tinha que fazer aquilo que o Banco mandava. Acontece que quando o Castelo Branco acaba com o monoplio da borracha e fecha o Banco da Borracha, a esses caras entraram em falncia, bancaram a falncia. E a, at a os seringueiros ainda pagavam renda. Aproveitando-se desse momento, existem vrios movimentos para no pagamento de renda. Mas muito fracos. A o que que eles fazem. A ento que comea a mudana radical, a estrutura violenta, porque a o governo... em 69, em 70, o governo do Acre vai no sul do pas, e faz aquele alarme, propaganda, o Acre tem terra farta e barata e os acreanos so malandros, ns precisamos do progresso. E a vem a correria dos fazendeiros do sul e com apoio dos incentivos fiscais da SUDAM, de 70 at 75, compraram 6 milhes de hectares de terra aqui nessa regio, no Estado do Acre. (Entrevista para o Jornal da Tarde, setembro de 1988, colocao Fazendinha, Seringal Cachoeira)

De acordo com Almeida (2002) e olhando o perodo como um todo, o fim do monoplio no gerou uma crise; representou, na verdade, apenas uma crise passageira do nvel dos preos, logo seguida de polticas extremamente favorveis, financeiramente, para os seringalistas. Apesar deste favorecimento, muitos seringalistas no conseguiram saldar suas dvidas, facilitando assim a transferncia de ttulos, intermediada pelo BASA, e tambm, pelo Banco do Brasil. O que ocorreu, de fato, no perodo compreendido pela Segunda Guerra at a dcada de 1970 foi uma forte proteo do Estado aos seringalistas acreanos, de vrias maneiras: (1) permitindo a apropriao de terras pblicas, posteriormente regularizadas em regime de exceo, aps acirrada disputa poltica e jurdica, e espoliando posseiros, de maneira a transferir para patres, seja os que faliram ou os que no faliram, grandes ganhos com a venda de terras que no lhes pertenciam legalmente, ou seja, ganhos de "renda territorial"; (2) transferindo renda da indstria para os mesmos patres em atividade, sob o regime de preos administrados, com ou sem monoplio, mas com quotas aps o fim do monoplio, onerando o preo de pneus e artefatos; (3) fornecendo crdito com juros negativos sob o PROBOR aos mesmos patres, em condies bancrias altamente favorveis, para financiar a borracha que era produzida por seringueiros que no eram empregados dos seus patres, mas sim vendiam o seu produto a eles, como garantia dos emprstimos feitos pelos bancos aos seringalistas; isso porque, como ser analisado posteriormente, a maior parte dos seringalistas no possua ttulos de propriedade para fornecer como garantia de tais emprstimos.

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Os seringais foram vendidos, os seringalistas saldaram seus compromissos e os conflitos comearam. Porque ningum informou aos novos proprietrios - ou estes, sabedores da realidade, no consideraram que fosse um obstculo aos seus objetivos - que aqueles seringais que haviam sido vendidos estavam ocupados, h muitas geraes, pelos seringueiros e por suas famlias. Estavam estabelecidas as condies estruturais para os conflitos que eclodiram alguns anos depois. Observaes Finais Estabelecer uma conexo entre os fatos do presente e os do passado um princpio metodolgico central nas Cincias Sociais e justificaria, por si s, a incluso de um captulo sobre a histria do Acre nesta Tese. Mas no sendo este um estudo histrico, preciso considerar outros aspectos na anlise dos fatos do passado. Um, saber se os nexos identificados entre passado e presente estabelecem relaes de causalidade entre eles; outro, analisar, independentemente da causalidade, o significado e a interpretao dada, por atores sociais, em contextos especficos, no presente, sobre os fatos ocorridos no passado. Tendo como referncia a histria da Revoluo Acreana e da expanso, queda e reestruturao da economia da borracha, entre 1870 e 1970, dois objetivos foram definidos para este captulo: identificar os fenmenos relacionados com a origem da sociedade acreana e a contribuio que apresentam para a compreenso dos conflitos sociais ocorridos no presente; e explicar a permanncia dos seringueiros nos seringais, durante mais de cem anos, simultaneamente perda de importncia da borracha da Amaznia no mercado nas primeiras dcadas do sculo passado. A resposta a estas perguntas somente ficar completa ao final da Tese, quando os conflitos recentes tiverem sido explicitados. No entanto, alguns dos elementos fundamentais para uma compreenso progressiva dos fatos foram apresentados, como a explicitao da origem histrica dos conflitos e da relao que apresentam com os fenmenos da conquista da fronteira, no contexto da expanso da economia extrativista da borracha. Assim, como ficou demonstrado, diferentemente da idia que se tem deste momento da histria da Amaznia, como de simples ascenso e queda da economia da borracha, durante o qual o Brasil ampliou suas fronteiras, foi possvel perceber o complexo processo de mudana ocorrido no perodo de cem anos, que iniciou com a conquista de um territrio e terminou com a ameaa de perd-lo. Os migrantes nordestinos foram para o Acre, nas ltimas dcadas do sculo XIX, transformaram-se em seringueiros e em soldados da Revoluo Acreana e, cinquenta anos depois, 126

foram reconhecidos como veteranos da guerra do Acre. Durante a Segunda Guerra, novos migrantes somaram-se aos que ali haviam permanecido e todos foram inseridos em um novo contexto poltico e econmico, como soldados da borracha. Em decorrncia de polticas governamentais que viabilizaram a economia da borracha, mesmo em nveis precrios de lucratividade, seus descendentes continuaram nos seringais durante mais 20 anos, at a dcada de 1970 quando as terras conquistadas Bolvia, 70 anos antes, foram vendidas para fazendeiros, e os seringueiros, descendentes dos que haviam lutado por ela, foram ameaados de expulso. Ao final, entre a migrao nordestina para o Acre e a venda dos seringais, foram mais de 100 anos durante os quais a sociedade e a economia da borracha foram se modificando e se adaptando s novas circunstncias, sem nunca desaparecer. a associao entre os processos do passado, a Revoluo Acreana e a permanncia do extrativismo, e o significado a eles atribudo no presente, que se pretende analisar nesta concluso. A Revoluo Acreana ocorreu na passagem do sculo XIX para o XX, no momento em que os preos da borracha estavam altos, quando a demanda pela matria-prima era crescente e a oferta era exclusiva da regio amaznica, e o aspecto que poderia alterar a correlao de foras entre as instituies polticas envolvidas era o controle de territrios nos quais a produo poderia ser expandida, ampliando, em consequncia, a arrecadao fiscal. O Acre apresentava essa possibilidade em funo da grande concentrao de seringais, de alta produtividade, e do fato destas terras estarem disponveis apropriao privada, medida em que os indgenas iam sendo eliminados e/ou controlados. Foi o interesse do Amazonas em manter o Acre como parte do seu territrio e assegurar, dessa forma, o controle sobre os impostos da borracha, que o levou a se envolver na disputa com a Bolvia e a financiar as insurreies e o governo independente. Do ponto de vista da Bolvia, tratava-se de exercer de fato a soberania sobre um territrio que lhe pertencia de direito, embora no dispusesse dos meios efetivos de explor-lo economicamente. A percepo de que a renda da borracha produzida no Acre poderia ser decisiva para a economia boliviana foi o fator determinante na mobilizao do pas para no perder o controle sobre aquela rea. E a opo pelo arrendamento do territrio a outros pases, foi uma tentativa de buscar aliados que pudessem equilibrar as foras econmicas a seu favor. A soluo do conflito foi possvel, a partir do momento em que o governo brasileiro, percebendo a importncia econmica do Acre, concentrou tanto os esforos polticos para mediar os interesses das partes envolvidas, quanto os meios econmicos para compensar as perdas da Bolvia. E, para neutralizar a correlao das foras econmicas e polticas regionais e

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compensar os gastos envolvidos na pacificao, definiu o Acre como um territrio subordinado diretamente administrao central e no como mais uma unidade autnoma da federao, para frustrao dos lderes do movimento. A histria da borracha na Amaznia tambm apresenta peculiaridades. A atividade extrativista no seguiu o modelo clssico das economias de enclave que, cessada a demanda externa tendem ao desaparecimento, nem aproximou-se do processo seguido por outras atividades econmicas que, tendo enfrentado obstculos semelhantes, como a queda de preos no mercado internacional, conseguiram reorganizar processos produtivos, beneficiar-se de polticas de proteo aos preos e financiar atividades industriais, como ocorreu com a economia cafeeira em So Paulo, por exemplo. Na fase de expanso da economia da borracha, os lucros foram reinvestidos quase integralmente fora da regio ou ento desfrutados em consumo suprfluo. Os investimentos urbanos realizados na poca, resultantes da arrecadao dos impostos sobre a exportao, concentraram-se nas cidades de Manaus e Belm, embora a produo tenha se disseminado em toda a regio. Durante o perodo de crise, de 1912 at 1940, os seringais continuaram produzindo em pequena escala e as atividades de subsistncia foram intensificadas. Mas de 1947 a 1967, ou seja, por mais vinte anos, durante os quais os preos foram protegidos e o mercado assegurado pelo monoplio estatal, os seringalistas da Amaznia no realizaram investimentos produtivos nem sociais, no alterando as tradicionais condies de vida existentes nos seringais. Conforme j foi salientado, essa poltica acabou viabilizando a reproduo da empresa seringalista tradicional e de seu sistema de controle sobre os seringueiros, tendo como justificativa um discurso de defesa do interesse nacional e de proteo ao seringueiro. Assim, a manuteno do extrativismo e dos seringueiros nos seringais foi resultado de uma poltica governamental que privilegiou os interesses dos seringalistas permitindo que controlassem, tambm, em conseqncia, as estruturas locais de poder. O seringal era um mundo fechado em suas prprias tradies e raros foram os seringueiros que conseguiram construir um futuro diferente. Chico Mendes foi um dos poucos que pode refletir sobre sua origem e seu destino e, consciente dessa histria, procurou mud-la. A citao adotada como epgrafe deste captulo, deixa claro que Chico Mendes estabelecia um nexo causal entre a luta pelo reconhecimento do direito propriedade da terra, no presente, e a conquista daquele territrio aos bolivianos, no passado. Alm disso, atribuia aos seringueiros, por terem lutado como soldados, o protagonismo principal dos fatos, reafirmando que seus descendentes haviam adquirido direitos sobre aquela terra pelo fato dela ter sido conquistada pela luta dos seus antepassados.

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Seguindo a abordagem metodolgica explicitada no incio, existem duas maneiras, pelo menos, de analisar estas afirmaes: a primeira, seria buscar evidncias empricas sobre o fato; a segunda, seria compreender o sentido dos conceitos, no contexto no qual aquele discurso foi proferido. Empiricamente falando, a incorporao dos seringueiros como soldados, nas tropas comandadas por Plcido de Castro e nas batalhas ocorridas entre agosto de 1902 e janeiro de 1903, um fato documentado por historiadores e memorialistas: Ferreira Reis (1936), Craveiro Costa (1974), Charles E. Stokes (1974), Leandro Tocantins (1979), Alfredo Lustosa Cabral (1984) Marcos Vinicius Neves (1999), Alves de Souza (2002). Stokes afirma o mesmo no caso das tropas bolivianas que, no incio, tambm eram formadas por seringueiros endividados que ficavam livres de suas dvidas desde que se alistassem no exrcito (1974:224). Alm disso, a enaltao do papel dos seringueiros na conquista do Acre, sempre fez parte das comemoraes oficiais da Revoluo Acreana, especialmente em Xapuri, para contrastar com a perda de importncia do Acre aps a queda da economia da borracha. No existem registros, no entanto, que comprovem que houve promessa de terras queles seringueiros que se envolvessem com a Revoluo. Para a comprovao emprica seria necessrio identificar documentos histricos sobre o fato e/ou arrolar o testemunho oral de seringueiros que participaram da revoluo como soldados, os chamados veteranos do Acre. No existe referncia bibliogrfica conhecida sobre nenhuma das duas possibilidades, embora existam registros, tanto de seringueiros que lembram de fatos ocorridos quando eram crianas, quanto da memria de descendentes diretos dos seringueiros-soldados.82 Algumas outras hipteses, no entanto, devem ser consideradas. A idia de que os seringueiros que se envolvessem com a guerra seriam recompensados com a distribuio de terras, depois da vitria, poderia se sustentar no fato de que a maioria dos que estavam conseguindo enriquecer por meio da borracha, eram migrantes nordestinos que haviam se apossado de territrios depois de terem deles expulsados os ndios. Assim, a possibilidade de um migrante se tornar dono de um seringal era factvel, como ser apresentado no Captulo seguinte
(Cabral 1984). No entanto, no momento em que a economia da borracha estava em expanso, a

terra, em si, no apresentava valor. O que valia, de fato, era o controle sobre os recursos ou seja, sobre as estradas de seringa e o controle sobre o capital comercial do qual dependia o aviamento. Se algum tivesse a "propriedade" das estradas poderia arrend-las; mas para isso seria preciso que
82 Quando iniciei minhas pesquisas no Acre, em 1978, os veteranos teriam mais de 75 anos de idade, mas no tive a oportunidade de entrevistar nenhum deles. Quando comecei a trabalhar em Xapuri, em 1981, eles estariam com cerca 79 anos e, embora no tenha realizado nenhuma entrevista, tenho registros em meus dirios de campo de seringueiros que diziam ser descendentes diretos de soldados que haviam participado na guerra com Plcido de Castro.

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tivesse crdito, ou seja, fosse aviado de uma empresa exportadora. Assim, o controle sobre as rvores requeria mais do que o domnio de um espao territorial; implicava em ter acesso ao crdito, no sistema de aviamento que ento predominava, o que no era uma possibilidade generalizada. Na poca em que ocorreram as insurreies, a fase de acesso mais livre a esse sistema j tinha ocorrido, embora pudesse continuar sendo uma espcie de promessa para o futuro. Outro aspecto a ser considerado na idia de compensao pela participao na revoluo, seria a conquista da liberdade, ou seja, do direito de trabalhar por conta prpria, alterando, dessa forma, a condio do seringueiro como sendo a de um trabalhador "escravo", preso ao seringalista pelas dvidas, viso corrente na literatura produzida na poca do apogeu da borracha (Cunha 1976 [1905]). Os registros da literatura, citados nas pginas anteriores, no indicam isso. Apenas apontam para o fato de que os seringueiros foram recrutados com a promessa de terem seus dbitos liquidados, ou seja, perdoados. Na prtica, isso deve ter significado que, terminado o conflito, os seringueiros voltaram a trabalhar nos seringais sem a herana da dvida, mas nada mais alm disso. Se no existe comprovao emprica disponvel83 de que os seringueiros se transformaram em soldados e foram para a guerra com Plcido de Castro na expectativa de se transformarem em donos da terra e, como essa promessa no se cumpriu, seus descendentes estariam lutando pelo mesmo direito, setenta anos depois, seria falsa a afirmao de Chico Mendes? A questo parece no estar na comprovao da existncia de nexo causal entre o envolvimento dos seringueiros na Revoluo Acreana e a luta pela terra que realizaram na dcada de 1970, mas no significado que foi sendo elaborado, por eles, a respeito das relaes existentes entre o presente e o passado. Assim, mais importante do que buscar nos fatos histricos a veracidade da relao de causa e efeito estabelecida no discurso de Chico Mendes, seria compreender o sentido por ele atribudo queles fatos, no contexto no qual proferiu suas palavras. A participao dos seringueiros de Xapuri na luta armada que culminou com a independncia do Acre e sua anexao ao Brasil, no comeo do sculo passado, e a transmisso dessa histria para as geraes seguintes, formatou um elemento essencial da identidade social dos trabalhadores extrativistas daquela regio a valorizao da luta pela conquista da liberdade, da autonomia, da independncia. A mobilizao de seringueiros durante a Segunda Guerra Mundial trouxe novos elementos simblicos quela identidade social j elaborada nas primeiras dcadas do sculo. Os
A inexistncia de comprovao emprica disponvel no momento no significa que novas pesquisas no possam apresentar dados objetivos sobre as teses aqui aventadas.
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Soldados da Borracha vieram para a Amaznia embuidos do sentimento nacionalista de estarem prestando um servio Ptria, contribuindo para a derrota dos nazistas e a vitria dos aliados. Os que decidiram permanecer nos seringais continuaram durante as dcadas seguintes acreditando que produziam borracha para a Nao, como veremos. Nos seringais do Acre, as duas identidades sociais a de Veterano da Revoluo e a de Soldado da Borracha se mesclaram e influenciaram as geraes seguintes, principalmente pelo fato dos seringueiros que ali nasciam, ali mesmo continuavam vivendo, sem conseguir comparar suas trajetrias pessoais com a de outros trabalhadores em outros lugares do pas. Entrevista feita por Benchimol (1977), com um seringueiro que havia participado da Revoluo Acreana e voltava ao Acre como Soldado da Borracha sintetiza, brilhantemente, essa idia:
Eu estava no Acre desde 1897. Trabalhava no seringal Bagao, de Plcido de Castro, quando arrebentou a revolta. Fui logo me alistando, lutei um ano e trs meses sob as ordens do chefe. Eu tenho honra em ser veterano do Acre. Lutei com Plcido de Castro. Infelizmente ele morreu. Ns sofremos muito e no vimos nada. As terras ficaram para os patres e ns no tivemos nada e morremos. Se ele vivesse, a coisa seria diferente. Todas as noites eu imagino o meu Acre. Aquilo uma terra santa. Eu conheo tudo aquilo como a palma da minha mo. Conheci Empresa quando aquilo era um goiabal. Assisti o episdio de Porto Acre, quando os brasileiros com uma lima serraram a corrente que atravessava o rio. Vou para lutar novamente se houver necessidade. Ns conquistamos o Acre. O Acre portanto deveria ser nosso. Se o nosso chefe no fosse assassinado as coisas seriam outras. Volto contente para o Acre. L que a minha terra, pois a defendi com o meu sangue. (Srgio Bernardo Pinto, cearense, entrevistado por Samuel Benchimol (1977) em 1942).

A partir de sua experincia como vereador, nos primeiros anos da dcada de 1980 (Captulo 4, tpico 4.3), Chico Mendes passou a se referir ao herosmo dos seringueiros, como faziam todos os polticos, em Xapuri, nas comemoraes do aniversrio da Revoluo. Aos poucos, porm, comeou a atribuir um novo significado a estes fatos, conectando diretamente os conflitos que estavam ocorrendo naquela regio, a partir da dcada de 1970, com os episdios histricos de conquista do territrio Bolvia. Nos discursos de Chico Mendes, desde 1981, aparece de forma recorrente como justificativa para a deciso dos seringueiros de defender os seringais, o direito que teriam s reas nas quais moravam h geraes, pelo fato de seus antepassados a terem conquistado, como soldados, durante a Revoluo Acreana. No decorrer do 131

tempo, outras lideranas e seringueiros envolvidos com os movimentos sociais, foram associando a conquista histrica do territrio ao direito de nele permanecer, idia que passou a fazer parte da identidade social dos trabalhadores extrativistas acreanos. Para os seringueiros, depois de cem anos de insero subjugada no sistema dos seringais, estabelecer um nexo causal entre a luta pela terra e pela floresta, que realizvam no presente, com os fatos hericos de seus antepassados tem um significado geral, semelhante ao j referido para a sociedade acreana como um todo, de orgulho pela conquista do territrio. Mas apresenta outro, mais especfico, que vale a pena detalhar. Trata-se do enorme esforo que os seringueiros fizeram, sob a liderana de Chico Mendes, para revelar e tornar conhecida dos brasileiros, a histria por eles vivida nos seringais da Amaznia. Quando os seringueiros comearam a falar sobre si mesmos, a partir da dcada de 1980, era como se fossem personagens saindo das pginas da histria do Brasil, tal o desconhecimento que existia, no pas, a esse respeito. E quando procuraram ser reconhecidos como produtores de borracha e interlocutores do governo em relao s polticas elaboradas para esse setor econmico, tambm produziram alteraes profundas nas regras do jogo, na medida em que sempre haviam sido representados por outros, principalmente pelos seus patres, em todos os episdios nos quais se definia o destino deles como classe. Vrios exemplos sero dados a esse respeito, nesta Tese. Assim, a busca de uma relao direta, feita por Chico Mendes, entre a Revoluo Acreana e os empates, tendo mais de 70 anos de distncia entre um fato e o outro, foi uma estratgia poltica encontrada por ele para estabelecer um elo de ligao que no pudesse ser contestado pelos seus opositores, a elite acreana tradicional, formada de antigos seringalistas. Ningum nunca contestou o valor histrico dos seringueiros na luta pela conquista do Acre. Ao contrrio, esse valor era sempre lembrado nos discursos oficiais dos dias festivos que comemoravam a Revoluo, principalmente em Xapuri. Mas eram lembrados como heris do passado, assim como ocorreu durante e depois da segunda guerra, quando os seringueiros eram lembrados pelo papel que haviam desempenhado produzindo borracha para os aliados. O que Chico Mendes fez, em diferentes momentos de sua luta, como ser apresentado, foi estabelecer um significado novo no presente para um atributo que era incontestvel, do passado. E ele buscava, com isso, passar aos seringueiros que liderava, a idia de que eles haviam sido heris no passado e poderiam s-lo novamente no presente, seguindo uma tradio que j havia sido vivenciada pelos seus pais e avs. No se trata, no entanto, de relacionar a idia de conquista, ao direito individual ou familiar terra, como se tivesse havido a promessa de uma reforma agrria para os seringueiros.

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No discurso de Chico Mendes, tratava-se da conquista de um territrio pertencente a um outro pas e isso justificaria, no presente, a mesma associao: novamente este territrio conquistado estava ameaado. Alm da forte associao simblica entre dois momentos da histria acreana, realizada por Chico Mendes e outros lderes seringueiros, a complexa estrutura fundiria resultante desse processo, tambm influenciou a forma como os conflitos foram solucionados nos anos recentes, conforme ser apresentada no Captulo 4 (tpico 4.2.1). Como afirma Bakx (1986), em um perodo relativamente curto de tempo, de 1898, quando a Bolvia mandou, pela primeira vez, suas tropas ao Acre, at sua anexao ao Brasil, em 1904, o controle sobre o Acre mudou sete vezes. A confuso que esta situao gerou na ratificao dos ttulos de terras acabou sendo um fator crucial na luta pela terra que ocorreu na dcada de 1970 (Op cit: 44). A associao entre um sculo de injustias vividas pelos seringueiros com o sentimento de autonomia alimentado pela histria dos veteranos do Acre e dos soldados da borracha, vai resultar em profundos conflitos nas dcadas seguintes, liderados por Chico Mendes. Mas antes de abordar este tema, preciso entender melhor como estava organizado o sistema de produo no interior dos seringais acreanos e qual a relao que estes trabalhadores tinham com a natureza, objetivos do Captulo Trs.

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3.

OS SERINGUEIROS E O AVIAMENTO

Os grandes seringalistas conhecidos nesta regio, eles pegavam o seringueiro, amarravam o produto, a borracha, nas suas costas, com corrente, e tocavam fogo. Ele morria queimado. Ou ento fuzilavam. Esse era o dono do Seringal Capatar, de perto de Rio Branco. Ele fez muito isso. Um dos patres que ficou conhecido em todo o Acre, at hoje tem histria dele, era o Benedito Batista, de Vila Assis Brasil, na fronteira do Peru. Esse cara era acostumado a libertar. Ele, quando sabia que tinha um seringueiro preso, pr ser morto, na sede de outro barraco, ele ia l, ele era respeitado pelos outros patres, ele ia l, ele era contra matar seringueiro, matar qualquer pessoa. Ento ele ia l, soltava, pagava alguma fiana, se era porque o seringueiro tava devendo ao patro, muito, e ia morrer, ento ele pagava a fiana, trazia o seringueiro pro seu seringal e aquela pessoa morria trabalhando o resto da vida gratuitamente, trabalhando prquele patro, porque ele salvou sua vida. Em troca da vida, da liberdade. Ele era um cara mais inteligente, ento, com isso, ele liderava e conseguia produzir mais. Ns, todos ns, tnhamos muito aquela idia... depois, nessa poca mais moderna acabou-se esse massacre... mas sempre houve essa histria: a gente vai prquele patro, porque fulano de tal bom... Entrevista de Chico Mendes a Mary Allegretti Setembro de 1988, Xapuri, Acre

Os seringueiros surgiram como uma categoria social especfica de trabalhador nas ltimas dcadas do sculo XIX, percorreram todo o sculo XX e entraram no sculo XXI. Emergiram com a segunda revoluo industrial, produziram durante as duas guerras mundiais e seguiram trabalhando ao longo de todas as demais fases da histria recente da Amaznia. Mesmo tendo se tornado irrelevante para a economia mundial o sistema do seringal permaneceu em operao, segundo Almeida (1992), por duas razes: o apoio do Estado por meio de polticas protecionistas que asseguraram aos seringalistas preos e mercado e, em conseqncia, o controle sobre os seringais e a adaptao da populao local a uma economia agroflorestal capaz de se manter com baixa vinculao ao mercado. A primeira razo foi abordada no captulo anterior, a segunda, ser neste.

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Poderia-se supor que, simultaneamente s mudanas que ocorreram no mesmo perodo na economia da borracha (novos usos industriais, substitutos qumicos, expanso do cultivo, novas tecnologias de transformao) tambm tivessem acontecido alteraes profundas nas relaes sociais de produo nos seringais nativos. No foi isso que ocorreu, no entanto. As mudanas que ocorreram aps o perodo de auge da borracha e at 1970, apenas reorganizaram os padres tradicionais da empresa seringalista, tornando-os mais flexveis, sem contudo eliminar as tenses que sempre caracterizaram as relaes entre seringueiros e seringalistas. O modelo de seringal tido como clssico pela literatura aquele que surgiu no perodo do auge da produo de borracha na Amaznia. Em funo dos altos preos, predominavam regras voltadas para viabilizar o aumento constante da produo a custos sempre mais baixos, como o endividamento prvio, a preferncia por trabalhadores solteiros, a proibio de roados, o incentivo ao consumo de suprfluos. Para controlar os meios de comercializao, era proibida a presena de regates84 e exigida exclusividade dos seringueiros em relao ao patro que os aviava, tanto na compra de bens de consumo quanto na venda da borracha. O descumprimento destas regras implicava em punies severas aos seringueiros. Foi com base neste modelo que a imagem do seringal ficou associada a atrocidades e violncias cometidas por seringalistas contra seringueiros e caracterizao do seringal como uma modalidade de organizao da produo na qual predominava uma espcie de trabalho escravo. As afirmaes de Euclides da Cunha (1976) de que os seringueiros trabalhavam para reproduzir a prpria escravido, ou de Castelo Branco (1922) de que o seringueiro era um verdadeiro escravo sujeito a punies, inclusive o aoite, so reafirmadas por Chico Mendes na entrevista epgrafe deste captulo. No perodo que se seguiu queda dos preos da borracha no mercado internacional, ao mesmo tempo em que houve o esvaziamento dos seringais, surgiu uma reorganizao do modelo de produo e da vida social que, com variaes conforme o local e o momento, predominou at 1970, principalmente no Acre. Neste modelo ficaram melhor explicitados os dois componentes principais do seringal: a unidade produtiva, formada pelas colocaes, e a unidade de comercializao, formada pelo barraco, assim como as relaes sociais centrais entre seringalistas, ou patres, que fornecem os bens necessrios produo e subsistncia e que exercem o monoplio sobre o acesso aos recursos e ao mercado, e os seringueiros ou fregueses, que produzem a borracha e tambm os meios de vida necessrios subsistncia. Existem variaes, neste modelo, que permitem um maior nvel de autonomia dos seringueiros em suas colocaes, especialmente quando os patres no controlam a comercializao,
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Regates so comerciantes ambulantes que circulam pelos rios da Amaznia.

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que passa a ser feita, principalmente, por regates, ou seja, por intermedirios, ou situaes que implicam em um maior controle sobre os seringueiros, principalmente nos seringais que continuaram priorizando a produo da borracha e que se organizaram como empresas seringalistas. Em ambos os casos, o que passou a ser peculiar ao seringal, a forma como se reproduz uma modalidade de organizao das relaes sociais que se fundamenta no sistema do aviamento que implica em gerir elementos contraditrios: o pagamento obrigatrio de renda pelo uso das estradas de seringa (expressando o monoplio do patro sobre o acesso floresta) e a obrigatoriedade de compra e venda de mercadorias no barraco (expressando o monoplio do patro em relao comercializao da borracha e de bens de consumo) versus a autonomia na produo da borracha e dos meios de vida nas colocaes. A socializao dos seringueiros, no decorrer dos anos, deu-se em torno destes elementos contraditrios e influenciou a identidade social destes trabalhadores, que foi sendo construda e transmitida, de gerao em gerao, dentro dos seringais, em coerncia com os objetivos que orientavam as diferentes ondas migratrias. Assim, quando a borracha nativa da Amaznia passou a ter utilidade industrial e a regio foi ocupada, na segunda metade do sculo passado, por nordestinos, haviam razes muito claras que levavam aqueles homens para l: de um lado, as precrias condies de sobrevivncia na regio de origem; de outro, a perspectiva de enriquecer rapidamente e voltar, vivel diante dos altos preos da borracha naquele momento. Aps a primeira grande crise da produo extrativa resultante do plantio racional da seringueira feito pela Inglaterra, os seringalistas foram falncia, seringais foram abandonados, uma parcela dos nordestinos voltou aos estados de origem, outra migrou para as pequenas cidades da Amaznia e outros permaneceram morando nos seringais. Durante a Segunda Guerra Mundial novamente foi incentivada a produo de borracha e houve uma segunda migrao de nordestinos, muitos deles para o Acre. Tambm aqui os motivos da migrao eram claros: produzir borracha era prestar um servio ptria. Quando acabou a Batalha da Borracha, a cena repetiu-se: um segmento voltou para o Nordeste, outro migrou para as cidades e reas rurais prximas e muitos permaneceram nos seringais. Assim, nos locais da Amaznia onde a empresa extrativa no foi inteiramente desagregada, o migrante nordestino passou a ser um morador permanente da floresta, preferindo esse modo de vida ao retorno ao Nordeste ou vida na periferia das cidades. Em consequncia, a populao que mora atualmente nos seringais do Acre descendente dos migrantes do final do

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sculo XIX, daqueles que foram para l na primeira dcada do sculo XX, dos que vieram na dcada de 1940 e daqueles que, com suas famlias, foram chegando nos anos seguintes. Os que vieram de fora traziam uma referncia que lhes permitia a comparao entre um passado e um presente. Para seus descendentes, que nasceram e cresceram na floresta, em torno da borracha, o mundo comeava e terminava num seringal. Como expressa Chico Mendes na citao utilizada acima, durante muito tempo os seringueiros organizaram sua vida para fugir das regras de coero dos seringalistas e o universo de comparao se restringia existncia dos "maus e dos bons patres". Por outro lado, o enfraquecimento da empresa seringalista aps o perodo de expanso, permitiu a emergncia de uma espcie de campesinato da floresta (Almeida 1992) que se caracterizou pela diversidade das fontes de sobrevivncia e de renda, associando agricultura, caa, pesca e coleta, produo da borracha. A identidade social dos seringueiros, expressa em um modo prprio de ver o mundo e em um processo singular de socializao, foi sendo construda e transmitida, de gerao em gerao, dentro dos seringais. Essa socializao se deu em torno daqueles elementos contraditrios: a floresta e a liberdade, o patro e a subordinao; a produo independente na colocao e o controle do barraco, sintetizados ora em sentimentos de injustia e impotncia, ora de revolta e contestao. este o tema deste captulo o da identidade social dos protagonistas dos conflitos surgidos na dcada de 1970 no Acre - no qual procura-se responder algumas questes centrais: quem so os seringueiros, ou melhor, o que significa 'ser seringueiro'? Em que medida as caractersticas das lutas desenvolvidas por estes trabalhadores, na dcada de 1970, foram influenciadas pelas peculiaridades das relaes sociais predominantes nos seringais? Se o sistema de organizao da produo no extrativismo da borracha a relao patro-fregus mantinha os seringueiros em condio de subordinao aos seringalistas, por que lutavam para permanecer nos seringais? A anlise realizada neste captulo fundamental em dois aspectos: primeiro, porque apresenta e contextualiza os fatores ambientais, econmicos, sociais e culturais que caracterizam a peculiaridade do seringal enquanto sistema de produo e os seringueiros enquanto trabalhadores. Segundo, porque estes elementos so essenciais para se compreender a proposta que os seringueiros formularam como soluo para os conflitos sociais - a de territrios reservados para o extrativismo. Pretende-se apresentar os argumentos para a comprovao da hiptese de que esta proposta foi bem sucedida porque combinou, de forma singular, elementos do antigo seringal tradicional - especialmente a estrutura e a forma de uso do espao natural com elementos novos de organizao econmica e social - a ausncia da relao social de

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produo que subordina fregueses a patres, o aviamento. O xito da proposta dos seringueiros, por outro lado, evidencia que as condies necessrias s mudanas que realizaram na dcada de 1990, em relao a um novo modelo de gesto dos seringais, j estavam presentes no modelo anterior. O perodo de tempo coberto pela anlise o mesmo do captulo anterior, 1870 a 1970, uma vez que o seringal produto do processo de expanso da economia da borracha e os elementos selecionados para anlise, embora de carter diferente dos anteriores, tm origem no mesmo processo. Trs fatores foram identificados como essenciais para a compreenso do seringal enquanto um espao natural e enquanto um espao econmico e social, base para a construo da identidade social dos seringueiros e das relaes sociais tpicas do extrativismo. O primeiro, abordado no tpico O Extrativismo da Borracha, evidencia as qualidades peculiares do ltex da seringueira, espcie concentrada em espaos naturais especficos, e as pesquisas tecnolgicas necessrias para tornar possvel sua utilizao industrial, fatores que influenciam a forma como as relaes sociais so organizadas. Aborda tambm a primeira fase de explorao da seringueira, caracterizada como predatria e nmade, at que a expanso para a bacia dos rios Purus e Juru, nos ltimos anos do sculo XIX, tornou a atividade mais organizada e permanente. O segundo tpico abordado refere-se s Relaes Sociais na Empresa Seringalista e mostra a forma como um espao natural de concentrao de seringueiras se estrutura em um sistema econmico e social de organizao do trabalho para a produo da borracha. Os seguintes elementos da empresa seringalista so evidenciados: (i) o endividamento prvio dos seringueiros; (ii) a produo realizada com autonomia na floresta e o controle exercido pelo seringalista no processo de comercializao; (iii) o endividamento permanente como forma de controlar a produo; e (iv) os regulamentos firmados entre os seringalistas, como exerccio do monoplio em relao ao acesso floresta e ao mercado. O terceiro tpico aborda os aspectos culturais e polticos associados ao seringal, ou seja, os elementos que do significado forma como as atividades econmicas e sociais esto estruturadas. Denominado de Submisso e Revolta nos Seringais, resgata os elementos que do sentido tanto s relaes de subordinao quanto de contestao, tpicas dos seringais tradicionais, e que constituem fenmenos fundamentais para a compreenso dos movimentos sociais organizados que vo surgir, na dcada de setenta, na mesma regio. preciso esclarecer previamente que a anlise apresentada neste captulo, tem como modelo de referncia a empresa seringalista da forma como se estruturou em uma regio do Acre, o alto Tarauac. Est baseada na pesquisa realizada pela autora, em 1978, no Seringal Alagoas,

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considerado o maior e mais estruturado seringal daquela regio at o final da dcada de 1980 (Iglesias 1998). As caractersticas principais daquele seringal, apresentadas na Tese de Mestrado (Zanoni 1979), foram reafirmadas pelas pesquisas realizadas entre 1996 e 1998 orientadas para a criao da Reserva Extrativista do Alto Tarauac (Iglesias op cit). Diferentemente de outras regies do Acre nas quais a ausncia da empresa seringalista permitiu a emergncia de um campesinato florestal, objeto de estudo do antroplogo Mauro Almeida (1992) no Juru, entre 1982 e 1992, o Seringal Alagoas permaneceu estruturado como empresa durante cerca de 90 anos.85 No caso do Alagoas, somente a partir da dcada de 1990 os seringueiros passaram a trabalhar sem patro, enquanto no rio Tejo, principal rea de pesquisa de Almeida, durante oito anos, de 1974 a 1982, aquele foi um rio sem patro. A tentativa de retomar o controle sobre o processo de produo e comercializao da borracha, pelos patres, a partir de 1982 (Almeida op cit:73 e segs), coincidiu com o incio do processo de organizao poltica dos seringueiros que levou criao, naquela rea, da primeira Reserva Extrativista, em 1990. Outra diferena substancial nas relaes entre seringueiros e patres, nos dois casos, foi a presena do Sindicato dos Trabalhadores Rurais e das novas regras de organizao do trabalho por ele introduzidas em todo o Acre. Em Tarauac, o STR foi criado em 1976 e tinha pouca influncia sobre os seringueiros do Alagoas, em 1978; no Juru, em 1982, o STR j apresentava uma forte atuao no sentido de mudar as regras de produo e comercializao. Assim, por exemplo, enquanto todos os seringueiros pagavam renda, em 1978, no Alagoas e no conheciam as novas orientaes do Sindicato a esse respeito, em 1982 a desestruturao da empresa seringalista e o no pagamento de renda j era uma realidade tanto no Juru quanto no vale do Acre, como veremos. Em sntese, a pesquisa realizada em 1978, no Seringal Alagoas, pode ter sido uma oportunidade mpar de conhecer um modelo de empresa seringalista surgido aps o apogeu da borracha, funcionando aos moldes daquelas descritas e tidas como clssicas na literatura sobre o tema (Ferreira Reis 1953; Benchimol 1977; Castro 1972), uma vez que as mudanas se aceleraram, em toda a Amaznia ocidental, a partir da dcada de 1980. Esse esclarecimento relevante no sentido de contextualizar os elementos que sero aqui salientados como sendo constitutivos identidade social dos seringueiros, uma vez que trata-se, principalmente, de seringueiros que mantiveram-se vinculados a uma empresa que funcionou como tal, ou seja, com as seguintes caractersticas: regulamentos sobre as obrigaes dos fregueses; sistema controlado de abastecimento de mercadorias nas colocaes; registro organizado, por
85 No incio do sculo XX, Castelo Branco refere-se a Joo Batista Nascimento como o primeiro dono do Seringal Alagoas; em 1914 foi adquirido por Nicolaus e Cia., casa aviadora de Belm; em 1939 foi comprado por Avelino Leal e, em 1977, foi herdado por Altevir Leal. De 1950 a 1989 o Alagoas foi arrendado seis vezes, permanecendo, portanto, em funcionamento at o incio da dcada de 1990 (Iglesias 1998).

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seringueiro, em contas-correntes, de toda movimentao comercial; estrutura de servios associada ao barraco; e alta produo de borracha por seringueiro. Embora os seringueiros tambm realizassem pequena agricultura, a borracha sempre foi o principal produto comercializado pelo Alagoas, mesmo nas pocas de crise. O fato relevante que foi no Seringal Alagoas que ocorreu uma das mais importantes contestaes s regras do seringal, que ficou conhecida em todo o Acre como a Revolta do

Alagoas, tema abordado neste captulo. Foi uma rebelio organizada em 1967 pelos seringueiros,
em protesto contra o congelamento dos preos da borracha, um reflexo direto das mudanas desencadeadas pelo fim da poltica do Monoplio da Borracha. Alm de ter sido uma empresa seringalista tpica, o Alagoas , tambm, uma referncia importante para esta Tese, uma vez que os descendentes dos que organizaram a rebelio conseguiram, em 2000, transformar o Seringal Alagoas na Reserva Extrativista do Alto Tarauac. 3.1. O EXTRATIVISMO DA BORRACHA Os seringueiros produzem uma matria-prima de uso industrial a partir de uma rvore nativa da floresta tropical, a Hevea brasiliensis86, que apresenta duas caractersticas peculiares, a elasticidade e a impermeabilidade, e cuja existncia depende da manuteno da prpria floresta. No tem utilidade como bem de consumo para quem a produz, o que significa que a existncia do seringueiro est diretamente relacionada demanda industrial por matria-prima. O seringal , assim, o espao natural de ocorrncia da espcie e o locus econmico em torno do qual se organiza um sistema de produo e de relaes scio-culturais singular. Outra peculiaridade do extrativismo a dependncia direta que a atividade econmica tem do ambiente no qual ocorre a espcie objeto da explorao. Assim, a continuidade das atividades extrativistas da borracha, assim como de outros tipos de extrativismo (como a pesca, a coleta de castanha, de aa, de coco babau, de erva-mate) depende, essencialmente, do conhecimento acumulado sobre as peculiaridades naturais da espcie e da existncia de regras de uso partilhadas e acatadas pelos usurios, estabelecendo o que pode e o que no pode ser feito para permitir que o ambiente natural continue oferecendo condies de produo. Para compreender as especificidades do seringal, enquanto espao natural, o tema foi subdividido em quatro tpicos: (i) as peculiaridades da borracha; (ii) as pesquisas industriais que permitiram a transformao do ltex em matria-prima; (iii) o processo inicial de explorao das
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Descrio detalhada da histria dos estudos taxonmicos do gnero Hevea e da espcie Brasiliensis pode ser encontrada no trabalho de Richard Evans Schultes, "The History of Taxonomic Studies in Hevea", publicado pela International Association for Plant Taxonomy, em 1970.

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seringueiras baseado na devastao dos seringais; e (iv) a ocupao dos seringais nativos localizados nos altos rios que permitiu uma nova organizao da produo. 3.1.1 As Peculiaridades da Borracha As pesquisas botnicas sobre a Hevea brasiliensis a definem como uma rvore da floresta tropical que cresce at a cpula da floresta, a uma altura entre trinta e cinqenta metros. A princpio era mais explorada ao longo dos cursos d'gua, onde h maior facilidade de encontr-la, j que suas sementes biam. Mas os maiores espcimes localizam-se em terras mais altas e em solos bem drenados. A rvore no encontrada em concentrao uniforme; ao contrrio, um indivduo aparece bastante separado do outro, podendo haver dois ou trs espcimes explorveis em um hectare. A Hevea brasiliensis cresce somente na margem direita do rio Amazonas, num vasto semicrculo com centro a oeste de Manaus, alcanando ao sul o Mato Grosso, o Acre, o norte da Bolvia e o leste do Peru, at uma altitude de cerca de oitocentos metros, dentro daquela poro da bacia que recebe pelo menos 1.800 milmetros de bem distribuda precipitao pluvial anual (Dean 1989:33) (MAPA 2). 87 A experimentao com plantas e a descoberta das propriedades teis que apresentam para a vida humana, pode ser considerada uma das atividades mais antigas da humanidade. Est na origem da agricultura e da medicina e responsvel pelos avanos mais significativos da cincia moderna. Ao longo do tempo, a coleta de plantas com utilidade alimentar ou curativa comprovada foi sendo transformada pelo cultivo, pela industrializao e pelo processamento sinttico, afastando-se cada vez mais da origem natural. 88 Conforme afirma Warren Dean, "As viagens de Colombo marcaram o incio de uma transferncia deliberada e generalizada de plantas domesticadas, de grande importncia para o constante crescimento da populao humana, a ampliao do comrcio mundial e a expanso do imperialismo europeu" (1989:21). Por volta do sculo XIX, a busca de plantas selvagens passveis de domesticao e a transferncia de plantas exticas eram atividades que se tornaram racionalizadas, organizadas e postas a servio do capitalismo industrial. A Europa mandava coletores aos mais distantes rinces da Terra procura de espcies desconhecidas que pudessem servir como matria-prima, remdio ou ornamento. De todos os grandes feitos daquela poca de
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Ver MAPA 2 sobre a ocorrncia natural da seringueira no territrio amaznico, em 1924. O livro de Hobhouse, Seeds of Change (1985), traz um estudo comparativo interessante entre diferentes plantas. semelhana da borracha, o uso do quinino era feito pelos ndios da regio andina e as cascas da rvore, a quina (Cinchona ledgeriana), foram exportadas em larga escala e utilizadas para curar a malria at serem descobertas suas propriedades qumicas e ter incio a fabricao sinttica. Stanfield (1998) em Red Rubber, Bleeding Trees, faz a mesma correlao. Outros autores abordam o processo de domesticao de plantas tropicais: Wilson 1988; Miller e Tangley 1991; Myers 1984; Peritore e Galve-Peritore 1995. O mais completo estudo sobre a histria da domesticao da borracha de Warren Dean (1989), A Luta pela Borracha no Brasil. Um estudo de histria ecolgica.

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descobertas botnicas, nenhum foi mais grandioso do que a domesticao das rvores produtoras de borracha (Dean 1989:24). O descobrimento de novas plantas est associado, de incio, observao do uso que feito delas pelas populaes nativas. As primeiras referncias ao uso do leite de uma rvore com o qual eram fabricadas bolas elsticas, foram feitas por Cristvam Colombo, referindo-se sua utilizao por ndios do Haiti; posteriormente o mesmo material foi identificado entre os indgenas do Mxico (1525 e 1615) e da Guiana (em 1723).89 Na Amaznia, os ndios Cambebas ou Omguas, que ocupavam vasta rea do Solimes utilizavam a goma, chamada vulgarmente de leite de siringa, para fabricar seringas, botas, sapatos, chapus, vestidos, todos impenetrveis gua.90 Das primeiras referncias borracha, at o incio das expedies cientficas, dois sculos se passaram. As viagens cientficas ao rio Amazonas iniciaram com Charles Marie de la Condamine em 1736. Ele desceu o Amazonas em direo ao Atlntico, comissionado pela Academia de Cincias de Paris para a medio do arco do meridiano, no Equador. Descreveu a forma como era coletado o ltex e os objetos que eram feitos com ele, tanto em nota que enviou Academia de Paris, quanto em seu relato de viagem:
Com uma s inciso escorre dela uma resina branca como leite, que aparada no p da rvore sobre folhas a estendidas especialmente para isso. Exposta em seguida ao sol, ela endurece, tornando-se escura, primeiro externa, depois interiormente. So feitas tochas de uma polegada e meia ou duas de dimetro, sobre mais ou menos dois ps de comprimento; sua luz muito viva, e a metade de um facho preparado como descrevi dura cerca de doze horas. Os ndios Maias a chamam de cautchuc, enchem de resina moldes de terra na forma de uma garrafa, destroem o molde quando a resina est endurecida e as garrafas assim preparadas so mais leves do que as de vidro, e no esto sujeitas em absoluto fragmentao... A resina chamada cautchu nas terras da Provncia de Quito, vizinha do mar, to resistente quanto as das margens do Maraon e serve para os mesmos usos. Quando est fresca toma a forma que se quiser. impenetrvel chuva, porm o que a torna mais assinalvel sua grande elasticidade. (Charles Marie de La
Em 1525, Pierre Martyr D'Anghiera, primeiro europeu a descrever a utilizao da borracha, referiu-se a bolas elsticas preparadas pelos naturais do Mxico com leite de uma planta. Sahagum, em 1529, na sua Histria Geral das Coisas de Nova Espanha, faz referncia ao leite extrado de uma rvore chamada pelos regionais de ulequahuitl, e s bolas de brinquedo que dele se faziam. Gonalo Fernandes Oviedo, em 1536, falou dos naturais do Haiti e de seu divertimento favorito, um jogo de mo no qual empregavam bolas elsticas feitas com gumana. Torquemada, na obra Monarquia Indiana, publicada em 1615, assinalou a existncia, no Mxico, da rvore lactfera conhecida pelo nome de ulequahuitl. P. de Neuville descreveu os diferentes objetos de utilidade fabricados com a borracha da Guiana, em 1723. (Dean 1989; Pinto 1984; Reis 1953; Tocantins 1986). 90 Ver Ferreira, Alexandre Rodrigues. Memria sbre os Gentios Cambebas que antigamente habitavo nas margens e nas Ilhas da Parte Superior do rio Solimoens. Manuscrito. Biblioteca Nacional.
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Condamine, Nota enviada Academia de Paris, 1736. In Relato Abreviado de uma Viagem no Interior da Amrica Meridional, 1743).

Quando regressava Frana vindo do Par, em 1744, La Condamine encontrou Franois Fresnau, em Caiena, e ampliou seus conhecimentos sobre a hvea. Fresnau havia realizado um verdadeiro inqurito entre os ndios Nouragues obtendo informaes exatas a respeito de prticas ligadas ao leite da seringueira:
Quando esta matria se encontra em estado lquido pode ser aplicada sobre tudo o que se queira, sem que nem a gua nem o sol possam alter-la. Poder-se-, ento, endurecer os tetos e arreios das carroas para conserv-los em bom estado, sem constantes reparos e com a mesma flexibilidade. Poder-se-, tambm, fazer os canos dos navios e as bombas de incndio com pano em lugar de couro, o que os tornaria mais leves. Far-se-iam, igualmente, lonas bem flexveis, toldos de escalares, roupas de mergulhadores e outras mais flexveis, guarda-chuvas, toda sorte de equipamento de guerra para conservar as munies, tendas, mantos, estojos de vrias espcies e botas, as quais no seria preciso seno lavar para limp-las, e jamais a umidade se faria sentir nas pernas ou nos ps, etc.

O processamento ento utilizado para permitir maior durabilidade aos objetos produzidos com a borracha, a defumao, passou a ser adotado de forma generalizada, no sculo seguinte, quando se intensificou a utilizao do ltex. Para que a seiva, reduzida a camadas finas, secasse mais depressa e no apodrecesse, as formas revestidas do ltex eram penduradas por cima de uma fumaa produzida pela queima lenta de cocos da palmeira babau. A fumaa dava borracha, primitivamente de cor branca-suja, o tom pardo-escuro e maior espessura. As pesquisas botnicas voltadas para o estudo da seringueira, iniciadas em 1736, prosseguiram por mais cento e quarenta anos e foram teis no futuro, quando teve incio a domesticao da espcie. Mas no foi nessa rea que surgiram os resultados que tornaram a borracha uma matria-prima estratgica do final do sculo XIX e sim das investigaes realizadas, paralelamente, no campo da pesquisa aplicada a processos industriais. 3.1.2 As Pesquisas Industriais Conforme analisa Nelson Pinto (1983) existe uma defasagem importante entre o processo histrico de identificao da borracha utilizada pelos indgenas e o que deu origem sua utilizao industrial. O intervalo de tempo que transcorreu entre a primeira notcia europia da existncia e utilizao da borracha (incio do sculo XVI) e o estabelecimento das primeiras

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unidades fabris de artefatos deste produto no final do sculo XVIII, correspondeu s profundas transformaes scio-econmicas ocorridas na Europa desse perodo (Op.Cit:10). Um dos elementos essenciais foi o avano e a intensificao da pesquisa cientfica. O mesmo movimento econmico e cientfico que levou La Condamine ao Peru foi responsvel pelos trabalhos de Lavoisier, em 1789 (Trait de Chimie lmentaire), Berthollet e John Dalton (Teoria dos tomos) de 1803, e outros cientistas que lanaram as bases da qumica moderna e de toda a revoluo cientfica ps-newtoniana (Pinto 1984:11). O ltex que havia interessado, inicialmente, aos botnicos, passou a ser objeto principal de investigao para a qumica e a fsica, de onde surgiram as mais revolucionrias inovaes. O problema principal para o desenvolvimento da borracha como matria-prima no era o mercado, mas a manuteno de suas qualidades especficas, a elasticidade e impermeabilidade, depois do ltex ser coagulado, processo essencial para retir-lo das regies produtoras e transport-lo s unidades industriais. O desafio era, assim, mais tcnico-cientfico do que econmico e fsicos e qumicos dedicaram anos de pesquisa visando descobrir composies, frmulas e propriedades que tornassem a borracha adequada para o uso industrial. Chama a ateno o fato das primeiras pesquisas terem sido feitas ainda no final do sculo XVIII, ou seja, a partir de amostras enviadas pelos cientistas que viajaram pela Amaznia e tendo como referncia as caractersticas por eles descritas, conforme pode ser verificado no quadro sntese apresentado a seguir:
Pesquisas para utilizao industrial da borracha Data Pas Responsvel
1770 1772 1791 1813 1820 1823 1826 Inglaterra Frana Inglaterra EUA Londres Glascow Inglaterra Alemanha Holanda EUA Viena Alemanha EUA EUA - Roxbury Joseph Pristley Magellan Samuel Peal Jacob Hummel Thomas Hancock Charles Macintosh Michael Faraday Linderrsdorff Van Guens Hayward Johann Reithoffer

Resultado
India Rubber: substncia utilizada para apagar traos de lpis Cubos de apagar Capas impermeveis: soluo de ltex e terebintina - patenteado Patente para fabricao dos mesmos artigos Primeiro estabelecimento fabril Fbrica de materiais impermeabilizados por soluo de ltex e benzina Determinou a composio qumica da borracha A borracha misturada com terebintina e aquecida numa soluo de enxofre perdia parte da viscosidade Chegaram aos mesmos resultados

1828 1829 1832 1833

Primeira fbrica que utilizou matria-prima vinda de Belm Franois Fourbert Indstria semelhante Chaffee Indstria nacional para substituir a importao de sapatos da Amaznia Chaffee, Haskins e Baldwin Roxbury India Rubber Factory produo de artefatos de borracha

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A principal conquista tecnolgica, que alterou de forma definitiva o uso da borracha pela indstria, foi o processo de vulcanizao: atravs de um composto de borracha e enxofre, em quantidade prpria e temperatura adequada, o produto deixava de ser quebradio quando exposto a uma temperatura baixa e no se tornava viscoso a um calor elevado (Hancock 1920). A partir da, o desenvolvimento industrial da borracha foi assegurado e a inverso de capitais em novos estabelecimentos fabris assegurou, cada vez mais, a demanda crescente por matria-prima.
Descoberta do processo de vulcanizao e expanso das indstrias de artefatos de borracha Data 1839 1839 1844 1849 1851 1854 1855 EUA Inglaterra EUA Alemanha Londres Londres Inglaterra Thomas Hancock Pas Responsvel Charles Goodyear Thomas Hancock Resultado Descobriu o processo de vulcanizao Adquiriu a patente em 15 junho Descobriu o processo de vulcanizao Adquiriu a patente em 30 de maio A Roxbury faliu e se transformou na The Goodyear Manufacturing Terceiro mercado para borracha, prosperou indstria de calados e outros objetos First General Worlds Fair Crystal Palace Goodyears Vulcanite Court Publicou livro descrevendo suas pesquisas North British Rubber Company Ltd. Liverpool Rubber Company

Ao mesmo tempo em que a industrializao do ltex estava em condies de ser iniciada, em 1839, a Amaznia estava exportando sapatos de borracha produzidos de forma artesanal. O processo de vulcanizao, descoberto nos Estados Unidos, tornou to valiosa a matria-prima que, em pouco tempo, a possibilidade de expanso industrial acelerou a demanda por matriaprima invertendo a tendncia e fazendo crescer, a partir da, a exportao do produto bruto. Ou seja, a borracha foi, primeiro, exportada na forma de bem manufaturado e, depois, na de matriaprima.91 Em Londres, em 1851, na First General Worlds Fair, no Crystal Palace, uma exposio internacional dos avanos industriais, Goodyear e Hancock mostraram a sua descoberta aplicada a inmeros novos produtos: sapatos, tapetes, cadeiras, paredes, forros, cornijas, porta-retratos, pontes, botes, capotes, travesseiros, salva-vidas, bales de gs, a mais completa mostra de objetos produzidos pelo ltex. Foram a inveno do pneumtico por Dunlop, em 1888, o aparecimento do automvel, em 1895, e a massificao do uso da bicicleta como veculo de transporte, os responsveis pelo
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Consultar a esse respeito Stokes (1974), Pearson (1911) e Tocantins (1986).

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verdadeiro surto da borracha nos mercados mundiais, assumindo o papel de matria-prima cada vez mais importante cuja procura, pela indstria, teve a mais rpida expanso. Para atender essa demanda foram ocupados os territrios que abrigavam as principais fontes supridoras de borracha crua e iniciada a sistemtica explorao de suas respectivas populaes. 3.1.3 A Devastao dos Seringais A explorao da borracha ficou restrita ao redor de Belm e ilhas prximas, especialmente Gurup, pelo menos at 1850, apesar do processo de vulcanizao j ter sido descoberto (1839) e de estarem sendo implantadas as primeiras indstrias utilizando a matria-prima, tanto nos Estados Unidos quanto na Inglaterra (1820 e 1833). Herndon (2000 [1854])92 descreve que medida em que ia se aproximando do esturio do Amazonas, a coleta de especiarias estava associada ao cultivo de cacau, fabricao de manteiga obtida de ovos de tartaruga e extrao da borracha. Denominou a regio das ilhas de Gurup, da ilha de Maraj e do rio Par, como o pas da borracha, "the India-rubber country". A borracha era coletada no rio Xingu e afluentes menores, utilizada para a fabricao de sapatos e comercializada atravs de intermedirios.93 Kelly (1984:297-349), com base em pesquisa utilizando fontes primrias sobre o vale do Baixo Xingu e Gurup, no perodo entre 1623 e 1889, afirma que o comrcio em Gurup era dominado pela borracha obtida ao longo do rio Xingu e das ilhas menores vizinhas tendo aquele municpio crescido muito a partir do surgimento da navegao a vapor. A extrao da borracha estava absorvendo quase toda a fora de trabalho disponvel em detrimento de outras atividades, fazendo com que produtos cultivados como caf e acar e coletados, como urucu e baunilha, desaparecem do mercado. O mesmo foi afirmado pelo Baro de Santa-Anna Nery: "A agricultura propriamente dita objeto de indiferena da parte dos habitantes, devido aos lucros fabulosos e imediatos que encontram na extrao dos produtos florestais" (1979:121 [1889]). O crescimento acelerado dos preos durante 1853-54 foi o principal fator responsvel pela atrao das pessoas para a borracha; embora fosse considerada uma atividade de risco para a vida e a sade, trazia bom retorno material. Fascinados pelos altos preos oferecidos pela borracha, a populao regional abandonou suas atividades habituais para se dedicar exclusivamente extrao da borracha, que era mais fcil e barata, uma vez que o nico equipamento necessrio era uma faca para sangrar a rvore e tijelas para colet-la.
92 O livro de Herndon (2000 [1854]), Exploration of the Valley of the Amazon, 1851-1852, apesar de preconceituoso em relao populao indgena e regional, um dos poucos relatos diretos das atividades sociais e econmicas existentes nas pequenas vilas e cidades ao longo do rio Amazonas, naquele perodo. 93 Conforme Stokes (1974) foram exportados 116 mil pares de sapatos de borracha entre 1840 e 1841.

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Esse momento caracterizou-se, enquanto processo de trabalho, pela extrao predatria da borracha, o chamado "sistema de arrocho", como descrevem Santa-Anna Nery (1979:132 [1889]) e Ferreira Reis:
... na sofreguido de maior rendimento, os seringueiros empregaram um processo grosseiro que chamavam de arrocho e consistia em apertar com um cip a rvore, quase ao rs-do-cho, de modo que se forme uma orla capaz de dar assento a uma goteira circular de barro, feita ali mesmo pela mo do seringueiro. Debaixo desta goteira colocam uma panela ou outra qualquer vasilha, que possa receber bastante lquido; feito isto golpeam toda a rvore e por todos os lados, de modo que ela se esgota em um dia; e se no morre, s se restabelece no prazo de muitos anos (Reis 1953:57).

Pimenta Bueno (1882) refere-se devastao dos seringais como um dos principais problemas que caracterizavam a explorao da borracha no momento em que estava sendo aumentada a demanda pela matria-prima94. O sistema de arrocho, ento predominante na explorao dos seringais, havia sido proibido pela Lei N. 601, de 18 de setembro de 1850 que "vedou o brbaro mtodo de extrao", mas no tivera efeito prtico95. Nas ilhas e igaps do Baixo Amazonas (Par), afirma, j se vai sentindo a falta de seringais, e a razo de ter afludo tanta gente para o Madeira:
As rvores estragadas, enfraquecidas, no podem dar leite bastante para saciar a avidez dos fabricantes. Milhes de exemplares tm desaparecido das florestas do Madeira, do Juru, do Xingu, do Purus e de outros afluentes do Amazonas, sem que hajam sido substitudos seno pela ao prpria da natureza, que no caminha proporcionalmente destruio. J hoje ricos seringais esto extintos e muitos outros abandonados pela debilidade das rvores, prematura e excessivamente utilizadas. Os resultados tm sido obtidos custa de imenso desperdcio das foras produtoras. Meio sculo de devastao tem produzido os seus naturais resultados (Bueno 1882).

O artigo de Pimenta Bueno (1882), Industria Extractiva. A Borracha. Consideraes, publicado no Jornal do Commrcio do Rio de Janeiro apresenta o mais completo diagnstico da situao da produo da borracha no perodo. antecedido por um editorial que salienta que o autor, alm de ter coligido dados estatsticos, que s poderiam ser encontrados, at ento, de forma esparsa, e que, abrangendo o largo perodo de quarenta anos, (18421882), patenteiavam o valor da indstria por excelncia daquelas regies, indicando os perigos que a ameaavam, os vcios da organizao do trabalho que a sustentava e os funestos resultados advindos para o bem estar econmico da populao. 95 A Lei N. 601, de 18 de setembro de 1850 estabeleceu no Art. 2o: "Os que se apossarem de terras devolutas ou alheias, e nelas derrubarem matos, ou lhes puserem fogo, sero obrigados a despejo, com perda de benfeitorias e, demais, sofrero a pena de dois a seis meses de priso, e multa de cem mil ris, alm de satisfao do dano causado. Esta pena porm no ter lugar nos atos possessrios entre heros confinantes. Pargrafo nico: Os Juzes de Direito nas correies que fizerem na forma das Leis e Regulamentos, investigaro se as Autoridades a quem compete o conhecimento destes delitos pem todo o cuidado em process-los e puni-los, e faro efetiva a sua responsabilidade, impondo no caso de simples negligncia a multa de cincoenta a duzentos mil ris".
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Pimenta Bueno cita relatrio elaborado por Silva Coutinho, no qual este afirma que a lei de 18 de setembro de 1850, que proibiu expressamente a devastao das matas devolutas, no tratou do modo nem do tempo; apenas proibiu o resultado. Chama a ateno para a urgente necessidade de regularizar a extrao das drogas no pas: os processos verdadeiramente selvagens que ainda se empregam acabam em pouco tempo com as plantas, que desaparecero de todo, visto que se no trata de substitu-los, afirma. Continua seu relatrio chamando a ateno para o fato de at aquele momento, no Amazonas, os seringais terem produzido o mesmo efeito, ou pior ainda, que as minas de ouro em pases incultos:
uma horda nmade que pousa ora aqui, ora acol, tirando das seringueiras a mxima quantidade de leite que possvel, matando as plantas e deixando aps si a devastao. Logo que o seringal no deixa lucros fabulosos, que no fornece em um dia produto cujo valor equivale ao que pode ganhar um trabalhador em seis dias, levanta-se o acampamento, e novo seringal infestado, mutilado e destrudo. No fim de 60 anos os seringais estaro mortos, a salsa deve ter desaparecido, assim como as copaibeiras, dos lugares mais favorveis e onde o trabalho vantajoso. preciso depois ir buscar essas drogas no alto Iapur e nas cabeceiras de outros rios ainda hoje desconhecidos.

Pimenta Bueno tambm faz referncia a relatrio do Conselheiro Arajo Brusque, divulgado em 1862, que relaciona o sistema de arrocho ao fato da borracha estar sendo explorada em terras devolutas e sem um sistema estvel de produo:
Situados os mais abundantes seringais em terras devolutas e nacionais, conviria faz-las passar ao domnio particular, comeando as suas distribuies pelas que estivessem mais prximas dos grandes mercados da provncia. Ento, velariam os proprietrios na conservao das seringueiras que vo mirrando pelo emprego do chamado arrocho, com que esgotam toda a seiva da rvore e seria mais fcil ento fundarem-se estabelecimentos regulares, onde o trabalho seria moralizado, e o trabalhador encontraria os necessrios recursos, que lhe faltam nessas passageiras feitorias, que hoje se levantam e que no fim da safra desaparecem, deixando como vestgio de sua existncia a cruz, que indica a morada dos mortos!

O carter predatrio dos primeiros anos de explorao das seringueiras estava expressando a idia de que, a exemplo das outras especiarias que eram coletadas desde o incio da ocupao da regio, a borracha deveria ter um ciclo curto de existncia e era preciso retirar o mximo de proveito possvel enquanto os preos estivessem em alta. medida, no entanto, que os preos continuaram a subir acompanhando o crescimento da demanda, era preciso que esse 148

sistema de explorao fosse alterado e a ocupao se estabilizasse. Isso foi possvel depois de terem sido localizados seringais de alta produtividade, especialmente os da regio dos vales do Purus e Juru. 3.1.4 A Ocupao dos Altos Rios Diferentes fatores foram relevantes no impulso dado explorao da borracha e sua expanso aos afluentes do rio Amazonas, Purus e Juru, na segunda metade do sculo XIX: a navegao a vapor em 1851, no Amazonas e Par, para correios, transportes e rebocagem, e a abertura do rio Amazonas navegao internacional, em 1866. Tambm importante foi o desmembramento, ocorrido no mesmo ano, da Provncia do Gro Par (que englobava toda a regio) em duas, com a criao da Provncia do Alto Amazonas, cuja capital passou a ser Barra (atual Manaus), um vilarejo com pouco mais de 500 casas. Isso permitiu a formao, na Amaznia, de uma elite regional comercial poderosa, baseada em Belm e Manaus, voltada tanto para a exportao da matria-prima como para a importao de produtos industriais e para l passaram a se dirigir as frotas mercantes dos pases interessados em operaes comerciais. Essas mudanas j eram resultado da descoberta do processo de vulcanizao da borracha. O estmulo s atividades comerciais era, tambm, uma estratgia do poder central para controlar uma regio escassamente povoada e objeto de interesse crescente principalmente por parte dos Estados Unidos, que faziam intensa campanha pela abertura do rio Amazonas navegao internacional (Herndon 2000 [1854]).96 Inicialmente no houve interesse pela explorao comercial do transporte fluvial. Navegar o Amazonas com regularidade exigia a montagem de uma estrutura at ento inexistente; era preciso construir os portos de abastecimento dos navios em plena selva, manter os barcos, construir atracadouros e no havia carga vista para pagar a empreitada (Caldeira 1999: 239). Diante dessa contingncia, o governo props ao empresrio Irineu Evangelista de Souza, Visconde do Mau, que construsse uma empresa de navegao para a regio norte. Mau exigiu o monoplio de navegao do rio por trinta anos e um subsdio anual para colocar em funcionamento linhas de transporte num lugar onde no havia carga para transportar. O governo aceitou as condies, mas tambm exigiu sua contrapartida: a primeira linha deveria entrar em operao no primeiro dia de 1853, quando foi criada a Companhia Nacional de Navegao e Comrcio do Amazonas.
96 Belm, a maior cidade da regio, tinha pouco mais de 15 mil habitantes. E em todo o percurso do rio at os pases fronteirios existiam pequenas vilas precariamente instaladas. "A renda total da provncia do Amazonas, em 1851, chegava a 29 contos de ris, menor que o valor do plantel de escravos de uma nica fazenda mdia de caf no Rio de Janeiro" (Caldeira 1999:238).

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A primeira linha ligava Belm a Manaus, com escalas em Breves, Gurup, Prainha, Santarm, bidos, Parintins e Itacoatiara. A partir de 1866, outras companhias comearam a colocar novos vapores e criar novos itinerrios. Paralelamente ao monoplio exercido pela Companhia de Navegao e Comrcio e, depois, pela sua sucessora Amazon Steam Navigation Company, os proprietrios de seringais e de casas aviadores comearam a adquirir seus prprios navios, evitando dessa forma a dependncia dos transportes fluviais regulares. A navegao a vapor, encurtando as distncias e proporcionando transporte rpido, seguro e econmico, levou a atividade da borracha s reas nas quais a seringueira era abundante e onde a indstria no havia ainda penetrado. Em 1882 o Par j ocupava o quinto lugar na escala do comrcio martimo de longo curso do Brasil, apenas cedendo a primazia ao Rio de Janeiro, a Pernambuco, Bahia e So Paulo. Com o crescimento da procura pela borracha, os primeiros exploradores comearam a subir os afluentes do Solimes e iniciaram a ocupao dos rios Juru e Purus.97 A ocupao do Purus, iniciada por cearenses e maranhenses, entre 1852 e 1857, cresceu rapidamente ano a ano. A fama da riqueza de hveas no Purus comeou a atrair os pioneiros "no mais com o esprito de aventura ou curiosidade, que caracterizou o desbravamento inicial, porm com objetivo econmico definido" (Tocantins 1979:145). Em 1864, quando o gegrafo ingls William Chandless (1876) fez sua viagem de observao cientfica no Purus e, em 1866 no Juru, registrou a existncia de moradores de beira de barranco, tripulantes de canoas, guias, comerciantes de drogas do serto, pescadores, ocupando o rio Acre, afluente do Purus. Segundo Tocantins, j se encerrara, neste ano, o primeiro ciclo geogrfico, do devassamento do Purus, do Acre e do Juru. (Tocantins 1979:144-145). A ocupao deste perodo teve um papel pioneiro (Santos 1980) e foi feita por grupos de parentes e amigos que embarcavam, principalmente do Cear, em busca do enriquecimento nos seringais ainda sem donos. A histria clssica dessa modalidade de migrao foi a de Joo Gabriel de Carvalho e Melo (Melo 1977) que, aps ter estado na rea desde a dcada de 1860, adentrou pelo Purus at a boca do rio Acre, em 1878, sendo assim um dos pioneiros no futuro territrio (Oliveira 1982:17).

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Conforme relata Castelo Branco (1922:595), as primeiras ocupaes foram antecedidas de sertanistas, como Joo da Cunha Corra, nomeado Diretor dos ndios do Juru, entre 1855 e 1877, o primeiro a transitar as terras do Juru Federal. No mesmo perodo, Manuel Urbano da Encarnao foi nomeado para a mesma funo no rio Purus, antecedendo a ocupao do Acre, que se deu no perodo seguinte. Euclides da Cunha ressalta o papel destes primeiros indigenistas na mediao entre os que chegavam e as tribos que lhe ocupavam as margens (1905:256).

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Cronologia da Ocupao: Juru Data Localizao 1852 Primeira expedio oficial 1855 Expedio do Juru ao Tarauac e Envira e por terra ao Purus

Origem Nome Enviada pelo Presidente da Romo Jos de Oliveira Provncia do Amazonas Diretor dos ndios Joo da Cunha Corra

Cronologia da Ocupao do rio Purus Data Localizao Origem 1857 Foz do Purus: Itap Cear e Maranho 1861 1862 1869 Do Purus at o Acre Alto Purus: Tauari Codajs e Purus

Nome Joo Gabriel de Carvalho e Melo: 40 famlia Enviado pelo Presidente da Manoel Urbano da Provncia do Amazonas Encarnao Idem Joo Gabriel abre seringal no Alto Purus Diversos pontos de origem Jos Manuel da Rocha Thury: 600 pessoas

Nas palavras de Euclides da Cunha (1976 [1905]) logo aps a inaugurao da navegao a vapor, a ocupao espraiou-se pelo Purus a fora, "progredindo em avanamento ininterrupto, uma poderosa vaga povoadora que ainda hoje no parou, pertinaz e intorcvel, firmando-se no domnio estvel das terras sobre que vai passando e animada de um ritmo que a impelir s ltimas cabeceiras". E refere-se ao caso de Antnio Labre como exemplar:
Teve incio com o maranhense Antnio Pereira Labre que, em 1871, prosseguiu Purus acima, passando Huitana, local onde terminava a navegao incipiente e foi estacar nas vizinhanas da confluncia do Ituxi. Naquele ponto derrubou um lano de floresta e levantou um papiri de folhas de palmeiras. Estabeleceu uma feitoria no local que viria a se chamar Lbrea, com numeroso pessoal, que ficou implantando o ncleo enquanto ele foi explorar a regio guiado por Manuel Urbano da Conceio (Cunha 1905:258).

Em 1873, B. Brown e W. Lidstone, viajando pelo Purus, notaram a toda hora, filtrando-se nas folhagens da mata marginal, os rolos de fumo revelando as barracas em que se defumava o ltex das seringueiras; e em Mabidiri e Sepatini, distante mais de 1.300 quilmetros da foz, se depararam com opulentos seringais exportando 18.000 e 30.000 quilos de borracha (Cunha 1905:258). Assim foi se dando a ocupao do Purus:
Cronologia da Ocupao: Purus Data Localizao 1871-73-74 Lbrea 1877 Purus: Boca do Aquiri Anajaz

Origem Maranho Cear: Uruburetama

Nome Antonio Pereira Labre: 5.000 pessoas Joo Gabriel de Carvalho e Melo

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1880 1880 1880 1886 1888

Alto Purus: Seringais Silncio e Cear Desterro Rio Iaco Cear Rio Acre: Seringal Empresa Cear Rio Acre: Seringal Iracema Cear Aquiri e Alto Purus Cear

Alexandre Oliveira Lima Caetano Monteiro da Silva Hermnio Rodrigues Pessoa Neutel Maia Raimundo Sargento Carvalho e Melo

Na viagem que fez em 1877, Labre saiu de Manaus, passou por Santo Antnio (rio Madeira), Beni e Madre de Dios, na Bolvia, e chegou por terra ao Acre. O relatrio que produziu mostrou o panorama social do Acre em 1877, ocupado por uma populao originria do Cear, Paraba, Alagoas, Piau, Sergipe, Par e Amazonas:
Este rio um dos afluentes mais populosos do Purus, exporta hoje em goma elstica 500 mil kg. Em pouco tempo aumentar sua produo. A sua populao de 10 mil almas, sem incluir os aborgines que sobem ao duplo. O seu comrcio feito por mais de 15 grandes vapores que, durante a cheia, fazem a navegao do rio, levando anualmente novos trabalhadores e mercadorias (Labre 1887).

Entre 1877 e 1878 o rio Acre e o alto Purus foram ocupados, em carter econmico e permanente, por Joo Gabriel de Carvalho e Mello, smbolo padro do imigrante nordestino, aviado do portugus Visconde de Santo Elias. Em 1870 a populao amaznica era de 323 mil pessoas, na dcada seguinte aumentou em 20%, chegando a 390 mil e, na dcada seguinte, a 476.370, um crescimento de 153.370 pessoas, ou seja, de 22%. A ocupao, nestas dcadas, alcanou tambm o Vale do rio Juru que tinha entre 300 e 400 seringais funcionando.
Cronologia da Ocupao: Juru Data Localizao 1870 Riozinho da Liberdade 1877 Tarauac 1884 1884 1891

Origem Cear

Estiro dos Nauas at Juru- Cear Mirim Baixo Juru Seringal New Itlia York. Do Seringal 13 de Maio ao Paran dos Mouras Alto Juru: Breu, Boca do Dourado, no Peru

Nome Francisco de Carvalho Antonio Petrolino Albuquerque, Miguel Fernandes, Joo Busson Antonio Marques de Menezes Ismael Galdino da Paixo Henrique Cani Joo Dourado

Os dados econmicos apresentados por Pimenta Bueno, em 1882, do uma dimenso clara da grande mudana que estava ocorrendo na regio. A indstria da borracha j ocupava o terceiro lugar no quadro geral de exportaes do Imprio, sendo superada somente pelo caf e pelo acar. "Nos ltimos quarenta anos (1842-1882), 115 mil toneladas de borracha,

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representando o valor oficial de 166,000:000$, foram extrados dos seringais do Par e do Amazonas. O produto paga no Par e no Amazonas o imposto geral de 9%, o provincial de 13% e o municipal de 2%, totalizando 24% sobre o quilo da borracha, representando importante fonte de arrecadao para os governos provinciais. Em 1825 valia 300 ris o quilograma da borracha de primeira qualidade, que em 1882 vale 3$200", observa Pimenta Bueno. Isso explicava, segundo ele, o fato das provncias do Par e do Amazonas importarem acar, caf, milho, feijo, arroz e at farinha de mandioca. O aumento da exportao e, em conseqncia, das rendas gerais e provinciais, provinha unicamente da indstria extrativa, ou, para melhor dizer, provinha exclusivamente de um ramo desta indstria, o da borracha, porquanto a mdia anual do valor da castanha, da salsaparrilha, do leo de copaba, do de cumar e de outros similares no excedia de 1,800:000$000. Para Pimenta Bueno, apesar da importncia que havia adquirido a indstria da borracha para a regio, nos ltimos vinte anos, pouco mudara a forma como se dava a explorao. "A nica diferena, e essa mesma prevista, que, em conseqncia da devastao dos seringais do Par, constante a emigrao para o Amazonas, havendo tocado as raias das repblicas confinantes, j em alguns pontos transpostas". Em decorrncia dessa expanso, uma disputa financeira comeou a existir entre as duas provncias, do Par e do Amazonas. O aumento da produo da borracha no Amazonas induziuo a contratar navegao direta de vapor para a Europa e os Estados Unidos, com o objetivo de aumentar a renda e libertar-se da dependncia que o ligava ao Par. Sendo a borracha a principal fonte de renda de ambas as provncias e comeando o Par a perder os seus seringais, o resultado era evidente, afirma Bueno. "A populao nmade emigrar, mais cedo ou mais tarde, para as repblicas limtrofes, levando para os seus vales, a atividade do comrcio; e a crise financeira e social das duas provncias ser o corolrio dos fenmenos que estamos presenciando com uma imprevidncia e cega confiana no futuro, que nada justifica. O rico patrimnio dos seringais no est sendo aproveitado, mas sim dissipado", ressaltou. O quadro apresentado abaixo sintetiza os dados referentes ao aumento da produo de borracha, no perodo de vinte e nove anos, de 1871 a 1900, que corresponde ocupao das regies mais produtivas e que estabelece a base para a expanso que vai ocorrer na dcada seguinte. Foi elaborado tendo como referncia o preo, em libras, da tonelada de borracha, a partir de quadro organizado por Benchimol:

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TABELA 3. Exportao de Borracha Silvestre Amaznica para o Exterior, 1871-1900. Perodo Quantidade Valor Total em Libras Libra/Tonelada 1871-1880 1881-1890 1891-1900 60.225 110.048 213.755 11.050.076 16.740.974 44.712.660 183 152 209

Fonte: Adaptado de Benchimol (1977:252)

O primeiro grande aumento de preo da borracha ocorreu entre a dcada de 1850 e 1860, quando o valor da tonelada passou de 45 libras para 116 libras. Na dcada seguinte, o preo mdio manteve-se igual a 116 libras a tonelada. E, como mostra a tabela acima, aumentou na dcada seguinte, caiu moderadamente e voltou a subir permanecendo em alta at 1912 (Ver TABELA 2), quando comeou a cair em funo da entrada no mercado da produo de cultivo. Com o estmulo dos preos, a produo cresceu, mais que triplicando em trs dcadas.98 O fato de no existirem relatos sobre a forma de organizao da produo da borracha para as fases iniciais, ocorrida nas reas de seringais dos baixos rios e das ilhas, e de ter apresentado as caractersticas predatrias e itinerantes referidas, parece revelar que o acesso era mais livre e, talvez, mais aberto em termos de novas oportunidades de vida para os migrantes nordestinos. Eram espaos naturais caracterizados pela disponibilidade de rvores das quais se poderia obter, a custos baixos, um produto de procura crescente e preos atrativos. No estava organizado, ainda, um sistema de propriedade destas reas, que ordenasse o acesso daqueles que buscavam se estabelecer. A fase seguinte correspondeu busca de reas no exploradas localizadas em rios mais distantes, a meses de viagem de Manaus e Belm, e se caracterizou por uma ocupao mais efetiva e permanente dos seringais, por meio de uma nova modalidade de organizao da produo da borracha, a empresa seringalista. Por outro lado, como veremos, tambm implicou em um sistema mais rgido de controle sobre os seringais disponveis e, principalmente, sobre os trabalhadores seringueiros. 3.2. RELAES SOCIAIS NA EMPRESA SERINGALISTA Uma rea de concentrao natural de seringueiras, um seringal, transforma-se em uma empresa seringalista atravs da organizao de um sistema de produo voltado para a coleta do ltex produzido pelas seringueiras e sua transformao em matria-prima de uso industrial, por

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Uma anlise completa das oscilaes dos preos pode ser encontrada em Santos (1980) e Weinstein (1993).

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meio da alocao de trabalhadores que se distribuem em torno das seringueiras, em vastas extenses de florestas. Os elementos constitutivos de uma empresa seringalista, tendo como referncias o modelo clssico e o encontrado no Seringal Alagoas, so: (i) a ocupao ou aquisio de grandes reas de concentrao natural de seringueiras por um seringalista e a abertura do seringal; (ii) o recrutamento de mo de obra; (iii) a organizao da produo (coleta e transformao do ltex) em unidades autnomas denominadas de colocao, formadas pela casa de moradia do seringueiro, pelas estradas de seringa, pela barraca de defumao99e, aps a poca de expanso, pela rea de roado, caa e pesca; (iv) uma estrutura comercial, o barraco, voltado para a venda de instrumentos de trabalho e bens de consumo aos seringueiros e pela compra da borracha; (v) um sistema de contabilidade comercial, de responsabilidade do guarda-livros, organizado individualmente para cada seringueiro, registrando a venda de mercadorias e o crdito da borracha produzida por fbrico, isto , a safra de borracha; (vi) um sistema de transporte de mercadorias entre o barraco e as colocaes, formado por tropas de animais; e (vii) a contratao de trabalhos especializados (mateiro, caador, ferreiro) e de trabalhadores assalariados responsveis por servios de apoio (transporte, alimentao e agricultura em anos mais recentes). A relao social central da empresa seringalista a que ocorre entre o seringalista, dono ou arrendatrio do seringal, denominado de patro e o seringueiro, produtor de borracha, responsvel pela colocao e denominado de fregus. Esta relao organizada, primeiro, em funo das relaes de propriedade dos recursos e, depois, dos termos em que se d a comercializao. O seringueiro paga uma renda, em espcie, pelo uso das estradas de seringa nas quais trabalha. E a relao comercial organizada atravs do aviamento, ou seja, o fornecimento, como crdito, de bens de produo e de consumo, denominados em geral de estiva, necessrios sobrevivncia do seringueiro durante o perodo de produo, e que sero pagos com a borracha produzida.100 So poucos os relatos e as descries de primeira mo sobre a estrutura e o funcionamento da empresa seringalista no perodo de expanso da indstria da borracha, especialmente nos anos iniciais, entre 1870 e 1900101. No existem referncias sobre pesquisas
A defumao predominou at os anos 1980. Surgiram posteriormente novas tecnologias como as mini-usinas, o processo de coagulao e formao de pranchas de borracha. 100 O aviamento foi estudado, dentre outros, pelos seguintes autores: Ferreira Reis (1953); Robert Murphy (1955); Miyazaki e Ono (1958); Roberto Santos (1968, 1974 e 1980); Otvio Guilherme Velho (1972); David Funnel (1972); Euclides da Cunha (1976); Joo Pacheco de Oliveira Filho (1977 e 1979); Terri Valle de Aquino (1978); Octvio Ianni (1978); Mary H.A. Zanoni (1979); Adlia Engrcia de Oliveira (1979); Carlos Teixeira (1980); Joo Antnio de Paula (1980); Mauro W.B.Almeida (1992). 101 Apesar de ter realizado uma extensa pesquisa bibliogrfica, este no um trabalho sobre a histria da Amaznia. Por isso, no foram consultados os arquivos pblicos dos Estados do Par e Amazonas, o Arquivo Nacional ou o Arquivo Histrico do Itamaraty. Uma pesquisa sobre as empresas seringalistas, no perodo de expanso da indstria da borracha, e entre as duas guerras, com base em fontes primrias, ainda est para ser feito e seria de grande valia para a compreenso da Amaznia contempornea.
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cientficas realizadas no perodo, que descrevam e analisem o seringal e sua forma de funcionamento. As expedies cientficas faziam levantamentos botnicos e seus autores descreviam o modo de vida regional. Mas no realizavam levantamentos sistemticos sobre a organizao social da produo. E apesar da empresa seringalista ter perdurado por dcadas, tambm no possvel encontrar literatura cientfica sobre os seringais do perodo entre as duas guerras mundiais. A partir dos primeiros anos do sculo XX e at a dcada de 1950, as fontes de referncia sobre o seringal nativo so mais ricas, em funo do interesse internacional que a questo da Amaznia e da borracha despertaram. Estudos tcnicos sobre o desenvolvimento da indstria da borracha so muito teis para compreender a histria (Pearson 1911; Akers 1913; Schurz 1925; Lawrence 1931; Wolf 1936; Schidrowitz e Dawson 1952; Woodruff 1958;), assim como relatos de estilo literrio com informao precisa (Castro 1972; Collier 1968; Stewart 1973), sem fazer referncia aqui aos trabalhos acadmicos surgidos aps a dcada de 1950 e que sero referenciados no momento adequado. A organizao das relaes sociais na empresa seringalista, em anos mais recentes, tambm foi pouco pesquisada. A referncia principal de antroplogos que, ao estudar sociedades indgenas na Amaznia, em reas prximas a seringais, fizeram referncias vida econmica e social dos seringueiros e seringalistas; ou, ao reconstituirem as frentes de ocupao da regio estudada, descrevem o funcionamento do extrativismo da borracha naquelas reas especficas.102 A pesquisa de campo que realizei, em 1978, em uma empresa seringalista do alto Tarauac, o Seringal Alagoas, um dos poucos trabalhos que tem como objeto as relaes sociais em um seringal e foi realizada em um momento em que os seringais ainda estavam estruturados no Acre, permitindo, em funo disso, comparaes com os dados histricos.103 Mais recentemente pesquisadores como Mauro Almeida e Carlos Teixeira tambm realizaram investigaes especficas sobre seringais, o primeiro na regio do Juru, no Acre, e o segundo no Amazonas.104 Para compensar os limites da falta de pesquisas empricas, foram selecionados dois relatos originais escritos por pessoas que viveram nos seringais, naquele perodo: Alfredo Lustosa Cabral,
Pesquisas sobre as relaes das sociedades indgenas com a economia da borracha: Terri. V. de Aquino, 1977. Kaxinaw: de seringueiro caboclo a peo acreano. Dissertao de Mestrado em Antropologia. Braslia, UnB, Terri Aquino e Marcelo Iglesias, 1994. Kaxinaw do Rio Jordo Histria, Territrio, Economia e Desenvolvimento Sustentado. Rio Branco, CPI, Joo Pacheco de Oliveira Filho, 1979. O caboclo e o brabo Notas sobre duas modalidades de fora de trabalho da fronteira amaznica do sculo XX. Encontros com a Civilizao Brasileira N. 11. R.J, dentre outras. Os autores citados que estudaram o aviamento tambm so importante fonte de referncia. 103 Mary Helena Allegretti Zanoni. 1979. Os Seringueiros: estudo de caso em um seringal nativo do Acre. Dissertao de Mestrado apresentada ao Departamento de Antropologia da Universidade de Braslia. 104 Na mesma linha de investigao ver pesquisas recentes de antroplogos sobre os seringais: Carlos Corra Teixeira, 1980. O Aviamento e o Barraco na Sociedade do Seringal. Estudo Sobre a Produo Extrativa de Borracha na Amaznia. Dissertao apresentada USP e Mauro W.B. de Almeida, 1992. Rubber tappers of the upper Juru river, Brazil. The making of a forest peasant economy. PhD Thesis, University of Cambridge.
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nordestino da Paraba, escreveu uma memria sobre a dcada em que ele e seu irmo trabalharam nos seringais do Tejo e do Tarauac, no Alto Juru (1897-1907) e John Yungjohann, norteamericano, escreveu sobre os dez anos que trabalhou no Seringal Boca do rio Xapuri, na confluncia com o rio Acre (1906-1916).105 Estas informaes originais foram complementadas com os relatrios escritos por Thaumaturgo de Azevedo, Prefeito da Comarca do Alto Juru, em 1905 e 1906, especialmente em relao s propostas que apresentou de regulamentao das relaes de produo nos seringais e com os artigos de Euclides da Cunha (1905), do padre francs Tastevin (1920) e de Castello Branco (1922).106 Silvino e Alfredo Cabral e John Yungjohann As histrias selecionadas como referncia, de Silvino e Alfredo Cabral e de John Yungjohann, ocorridas quase no mesmo perodo, em rios diferentes, relatam trajetos bem sucedidos de seringueiros que regressaram para os locais de onde haviam partido em melhores condies do que estavam anteriormente. As regras de coero citadas pela literatura107 devem expressar exatamente os riscos, para os seringalistas, de histrias como as aqui relatadas, que certamente eram excees, se constiturem em padro. Seringais pouco explorados permitiam altos nveis de produtividade, o alto preo pago pela borracha e o controle, pelos seringueiros, sobre os bens de consumo oferecidos pelo barraco, permitiram um alto nvel de mobilidade aos protagonistas dos exemplos aqui citados que, certamente, no poderia ser uma opo para todos. Em ambos os casos apresentados, os seringueiros iniciaram devendo e um conjunto bem especfico de fatores contribuiu para que conseguissem pagar as dvidas, acumular saldo e deixar o seringal em boas condies financeiras. Silvino Cabral imigrou para a Amaznia em 1892, com 19 anos, bem antes da seca se constituir em fator determinante no recrutamento de mo de obra (1897). Estava h cinco anos
105 Alfredo Lustosa Cabral, 1949. Dez Anos no Amazonas (1897-1907). Escola Industrial de Joo Pessoa, Paraba. John C. Yungjohann, 1989. White Gold. The diary of a rubber cutter in the Amazon 1906-1916. Synergetic Press, Oracle, Arizona. O mapa em anexo, do rio Tarauac, elaborado em 1926 pelo Padre Tastevin (Le Haut Tarauaca. La Gographie, XLV, Janeiro-Fevereiro) identifica tanto o Seringal Alagoas quanto o Seringal Redeno, seringais de referncia no texto. (MAPA 3). 106 Thaumaturgo de Azevedo, 1905. Primeiro Relatrio Semestral (1904). Prefeitura do Alto Juru. Imprensa Nacional. Rio de Janeiro. 1906. Relatrio do Primeiro Semestre de 1906. Prefeitura do Alto Juru. Imprensa Nacional, Rio de Janeiro. Euclides da Cunha, 1976 [1906]. Entre os Seringais e Terra sem Histria, In Um Paraso Perdido. Reunio dos Ensaios Amaznicos. Ed. Vozes, Petrpolis. C. Tastevin, 1920. Le Fleuve Juru. La Gographie, XXXIII, N. 1. Jos Moreira Brando Castello Branco Sobrinho, 1922. O Juru Federal (Territrio do Acre). In Revista do Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro. Volume IX. Imprensa Oficial, Rio de Janeiro, 1930. Outro relato da poca foi feito por J.B. Parissier, 1898. Six Mois ao Pays du Caouthouc. Manuscript, Manaus, July 1898. Archives de la Congrgation du St. Esprit, Box 139-IV, pesquisados em primeira mo por Manuela Carneiro da Cunha. 107 A literatura sobre os seringais plena de exemplos sobre as injustias cometidas por seringalistas contra seringueiros em todo esse perodo da histria (Castro 1972; Collier 1968; Stewart 1973).

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trabalhando no Seringal Boa Esperana, no rio Juru, trs deles como gerente e guarda-livros de um seringal, cujo dono no sabia ler nem escrever, quando voltou ao Nordeste; de l retornou trazendo seu irmo, Alfredo, o autor das memrias. Tendo dinheiro disponvel, comprou mercadorias baratas, foi foz do Tejo e as vendeu, aos seringueiros, com lucro, recebendo o pagamento em borracha. Cabral afirma que nos altos rios, como as vidas no tinham garantias, em funo dos conflitos com os ndios, o seringueiro era livre, tinha direito a tirar a borracha por conta. Os proprietrios arrendavam duas estradas por 66 quilos de borracha e o seringueiro comprava mercadorias ao patro ou a qualquer outro fornecedor. Um homem disposto arranjava 6,8 at 12 quilos de borracha diariamente, cortando apenas de 80 a 120 seringueiras. Mas alm de viver sobressaltado com os ndios, estava sujeito malria e a arranjar o carimbo da ferida braba. Descobriu que havia rios bons de leite e pouco ocupados, encerrou sua conta com o patro, aviou um pequeno grupo de seringueiros (homens livres, definidos como sem compromisso com o patro, porque nada lhe deviam) e foi procurar um seringal no bruto para se estabelecer.108 A regio na qual se localizou foi atacada por ndios Katuquina, o que levou os seringalistas a organizarem vrias correrias.109 Em uma dessas expedies, descobriu um rio grande, desabitado, somente com rastros de ndios. A notcia se espalhou, todos querendo ser dono de seu prprio seringal e uma expedio foi organizada para reconhecer o local. Estavam no rio Tarauac, prximos sua cabeceira e o rio j havia sido ocupado antes, mas muitos o haviam abandonado em funo da presena de grande populao indgena. Em 1900, Silvino decidiu descer o Juru, entrar no Tarauac e comprar um seringal. Subiu nesse rio 35 dias em canoa e adquiriu o Seringal Redeno, no alto Tarauac, bom de leite, porm com muitos ndios. As propriedades ali eram de pouco valor por ser regio doentia, habitada pelas tribos Kaxinau e Katuquina, em nmero considervel. Dois anos depois mandou chamar o irmo, Alfredo, que ficara trabalhando como seringueiro e auxiliar de guardalivros, no rio Juru. No Redeno, Alfredo ajudou o irmo a administrar o seringal, especialmente porque decidiram implantar um grande roado para superar dificuldades de abastecimento. Ao final de dez anos nos seringais, em 1907, Alfredo Lustosa decidiu voltar para o Nordeste. Em Manaus, o movimento em torno da borracha estava no auge. Vendeu a borracha que levara e faturou mais de oito mil contos de ris, com os quais comprou roupas caras, desfrutou das festas da cidade, adquiriu passagem de primeira classe e voltou, com suas economias, para a terra natal.
108 Era comum um gerente ser aviado por um seringalista e tomar conta de um seringal, ganhando um percentual sobre a venda da borracha e das mercadorias. 109 Eram chamadas de correrias as expedies organizadas por seringalistas visando "limpar" os ndios de uma rea na qual se pretendia implantar um seringal. Eles eram dizimados, ou escravizados ou se refugiavam em locais mais distantes (Aquino 1977).

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Explorar rios abundantes em seringueiras e de alta produtividade, expulsar os indgenas e manter-se preparado para possveis confrontos, ser alfabetizado e ter alguma experincia em contabilidade, ter boas condies fsicas, contar com crdito dos patres locais, comercializar a borracha produzida enquanto os preos estavam altos e deixar o seringal enquanto havia um capital acumulado, foram os fatores que influenciaram o percurso seguido por Alfredo Lustosa Cabral. A liberdade de movimentao estava diretamente associada ao fato de seu irmo ter tido crdito e se tornado um seringalista. J a experincia de John Yungjohann, relatada em suas memrias, mostra uma estratgia consciente de evitar o mecanismo por meio do qual os seringueiros ficavam presos no seringal a dvida gerada pelo aviamento. Ele conta com detalhes as solues que adotou para se tornar independente do barraco e acumular um saldo que o diferenciou dos demais seringueiros, apesar de no ter conseguido desfrutar do dinheiro, como veremos. Yungjohann trabalhou durante dez anos em um seringal na boca do rio Xapuri, no Acre. No primeiro fbrico, no conseguiu pagar a dvida inicial que havia contrado. No segundo, iniciou tarde a produo porque levou 4 meses e meio para transportar at Xapuri a borracha produzida no ano anterior. Assim, continuou devendo. No inverno antes do terceiro fbrico, decidiu coletar caucho, conseguiu 5 mil ris e pagou a dvida. A, ento, decidiu cortar o aviamento regular em um tero, deixando de comprar caf, acar, farinha, substituindo-os por frutos da floresta. O valor do aviamento ficou em 1 mil ris e no em 5 mil como seria de praxe. J aclimatado, Yungjohann decidiu que coletaria o ltex noite, porque as rvores eram mais produtivas e, ao final do segundo ano, fez 2 mil quilos de borracha. No terceiro ano, construiu duas canoas para vender e ficar mais independente do patro, vendeu-as e, mais a borracha, conseguiu faturar 7 mil ris. No quarto ano fez 4 mil quilos, a um preo de 7 mil ris o quilo, mais o saldo do ano anterior, ficou com 35 mil ris. Havia decidido ir embora, mas foi convencido a ficar e dobrar o saldo que havia conseguido. Concluindo que no teria outra oportunidade igual a esta, ficou. Foi a que as coisas comearam a dar errado. Consciente de que sua estratgia era de evitar o aviamento, no quinto ano, o gerente lhe vendeu farinha estragada. Yungjohann transformou a farinha em uma pla, defumando a borracha sobre ela. No inverno, foi coletar copaba, juntou quatro gales e foi vender ao capito de um navio, que prometera pagar um bom preo a quem a coletasse. O capito ofereceu duas camisas baratas como pagamento pela copaba. Yungjohann se revoltou e agrediu o capito, colocando tambm o gerente contra si, em funo da pla de farinha. Resolveu no vender a borracha, fez um pequeno aviamento, e voltou para sua colocao.

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Ele havia descoberto um local onde as seringueiras ficavam mais prximas, ali construiu sua barraca, e apesar das febres que teve durante todo o ano, fez uma grande produo. Decidiu construiu uma grande canoa, comprou algumas mercadorias de alguns seringueiros e ficou todo o sexto ano sem se abastecer em Xapuri. No stimo ano desceu o rio com sua enorme canoa, levando somente a quantidade de borracha necessria para seu abastecimento. Vendeu a canoa por 7 mil ris, a borracha por 3 mil ris, decidiu adiantar mercadoria para alguns seringueiros em troca de borracha futura e voltou. No ano seguinte fez 2 mil quilos de borracha e recolheu mais 4 mil quilos dos seringueiros que havia abastecido. Levou toda essa borracha para sua colocao.110 No nono ano no seringal, Yungjohann ficou doente com beribri, por ter perdido suas energias transportando toda a borracha rio acima. Ficou meses inconsciente at que os seringueiros foram ver o que estava acontecendo, uma vez que ele no descera para se abastecer em Xapuri, j pelo segundo ano. Eles o transportaram em uma rede, o colocaram em um navio que se dirigia para Barbados, onde levou 11 meses para se recuperar e nunca mais teve condies de voltar a Xapuri para recuperar a borracha que escondera e poder desfrutar do dinheiro acumulado. Alm dos fatores citados, outros dois foram importantes para explicar a capacidade de acumular: mudou inmeras vezes de lugar, sempre escolhendo os melhores em termos de alimentao e de produo; e, mais decisivo, talvez, que todos, conseguiu estabelecer amizade com os ndios que habitavam aquele rio. Em funo dessa amizade, recebeu proteo nos casos de conflitos entre grupos rivais, aprendeu a conhecer plantas e medicamentos, teve ateno dos ndios quando ficou doente e pediu a eles que escondessem sua borracha quando teve que ir embora do seringal. Yungjohann faz uma observao interessante: somente conseguia saldo quem mantinha acesa a idia de ganhar algum dinheiro para ir embora do seringal. A maioria acabava desistindo desse objetivo e permanecia produzindo somente o suficiente para pagar o aviamento, transformando, assim, a produo de borracha em um meio de vida. Certamente, para quem vinha do Nordeste, sem alternativas, ficar nos seringais poderia ser mais vantajoso. Alm disso, evidente, pelo seu relato, que desfrutava de excepcionais condies fsicas, que o permitiram superar inmeras febres e continuar trabalhando, o que no era a regra, nem entre outros estrangeiros que comearam trabalhando com ele e morreram e, muito menos, entre os nordestinos, como ele mesmo relata em seu livro.

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Em seu relato Yungjohann afirma que decidiu esconder a borracha por problemas de segurana, uma vez que o Brasil entrara em guerra com a Bolvia e toda borracha estava sendo sequestrada. Pelas datas de sua chegada a Xapuri, o ano em referncia seria 1914 e no 1901 quando aconteceu este conflito.

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Face inexistncia de relatos de seringueiros sobre a forma como estavam organizadas as relaes sociais na economia da borracha no comeo do sculo XX, as memrias de duas pessoas de origens distintas, o nordestino Alfredo Cabral e o norte-americano John Yungjohann, constituem depoimentos interessantes para entender melhor o momento em que a borracha estava em expanso. Os objetivos de cada um eram diferentes: Silvino Cabral queria ser seringalista e tinha autonomia para isso porque havia acumulado capital; Yungjohann queria acumular capital e voltar para seu pas. Ambos conseguiram atingir seus objetivos controlando o elemento central na lgica do seringal, o endividamento. Era pelo endividamento permanente que os patres mantinham os seringueiros nos seringais por anos seguidos, ou pela vida inteira. Era o monoplio sobre os bens de consumo, por parte do seringalista, que obrigava o seringueiro a entregar toda sua produo para pagar a conta no barraco. Em outras palavras, os seringais eram, num certo sentido "livres", os seringueiros podiam buscar reas inexploradas e se estabelecer por conta prpria, acumular algum capital em funo dos altos preos da borracha e abandonar a atividade. Esse processo contraditrio entre a oferta abundante de recursos naturais, de um lado, e a escassez de mo-de-obra, de outro, passou a ser um elemento central na organizao da produo da borracha nos seringais dos altos rios, nas dcadas seguintes, como ser detalhadamente apresentado a seguir. 3.2.1 Abertura de Um Seringal A abertura de um seringal o primeiro passo para a implantao de uma empresa seringalista e a forma como se processa j est determinada pelas caractersticas de uma atividade extrativista. No passado, o reconhecimento prvio era feito por mateiros, trabalhadores com conhecimento da mata, de reas nas quais existia densidade de seringueiras, orientando a aquisio ou a ocupao de um seringal por um seringalista. Os descobridores do Juru, por exemplo, medida em que iam subindo, reservavam uma certa quantidade de praias para cada um, assinalando as extremas de um e outro lado da explorao com um pequeno roado e deixavam uma tabuleta com os nomes dos respectivos donos. Tendo segurana de que a rea estava sob seu domnio, e que os indgenas haviam sido eliminados, o seringalista contratava os mateiros para abrir o seringal, buscava crdito junto s casas aviadoras, recrutava111 um grupo de trabalhadores e os deixava beira do rio, na rea a ser

As casas aviadoras enviavam agentes, regularmente, para as principais capitais do Nordeste, visando recrutar trabalhadores que haviam migrado para as cidades em funo da seca. Havia tambm os que iam buscar, por conta prpria, colocao em um seringal e que se apresentavam aos agentes em Belm ou Manaus.
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transformada em seringal.112 A primeira coisa a fazer era abrir uma pequena clareira, na beira do rio, construir uma barraca coberta de folha de palmeira para se abrigar e colocar em segurana as mercadorias para a sobrevivncia dos prximos meses. Em seguida, o mateiro ia abrir o seringal, o que significava localizar onde estavam as seringueiras, no meio da floresta e abrir as estradas de seringa. Se a rea era ocupada por ndios, montava-se um arsenal de guerra, todos os homens armados de rifles e municiados regularmente, como se refere Lustosa.113 Esse processo relatado por Chico Mendes:
Desde aquela poca em que ningum era dono da terra na Amaznia, o seringalista que sabia que existia uma determinada regio habitada por ndios, preparava os seringueiros e atacava a regio, destruam as malocas e implantavam a sede do barraco. Dali desbravavam uma rea de 30 a 40.000 hectares dentro da mata, abrindo picadas e estabelecendo as colocaes dos seringueiros. Estes dividiam as colocaes, que no so lotes, entre 100 a 200 famlias e cada um deles explorava aproximadamente 300 a 500 hectares, em vrios blocos de seringueiras, o que denominamos estradas de seringa. (Entrevista de Chico Mendes CUT-Central nica dos Trabalhadores. Setembro de 1988, Belo Horizonte, MG).

Dar uma ordem natureza de tal forma que fosse possvel tornar racional e ordenado o trabalho de extrao do ltex, era o objetivo da abertura das estradas, uma medida agrria original, dado que o valor da terra era relegado face ao valor exclusivo da rvore, como escreveu Euclides da Cunha.114 O mateiro avaliava a topografia, a localizao dos igaraps, onde deveriam ficar as barracas dos seringueiros, identificava a primeira seringueira mais prxima e ali era a boca da estrada; ao localizar a segunda seringueira, gritava para o toqueiro que ia alcan-lo, seguido do piqueiro que ia abrindo uma picada entre as duas rvores. Assim iam seguindo at a volta da estrada, quando o mesmo processo era feito de volta, em direo barraca, de tal forma que a estrada assumia uma forma circular e tinha entre 100 e 120 madeiras. O mesmo processo era feito em todo o seringal, ficando as estradas empicadas. Cada estrada tinha, em mdia, 100 hectares. Cada seringueiro trabalhava em at trs estradas. Assim, um seringal com 300 estradas ter cerca de 30.000 hectares e ocupar 100

112 Em geral as viagens levavam meses: John Yungjohann, por exemplo, levou 37 dias para chegar a Xapuri saindo de Belm, em navio a vapor, e mais 45 dias, em canoa, para chegar rea na qual iria abrir sua colocao; Silvino Lustosa Cabral (irmo de Alfredo Lustosa Cabral) levou 45 dias, em canoa, da foz do Tarauac at a rea onde comprou o Seringal Redeno. 113 O Seringal Redeno foi adquirido por Silvino Cabral, que havia sido gerente em um seringal no Tejo e conseguira fazer economias. Comprou mais barato porque era uma regio desvalorizada e considerada perigosa, por ser habitada pelos ndios Kaxinau. 114 Os registros de propriedade dos seringais eram feitos em nmero de estradas de seringa e essa medida se manteve na Amaznia at a dcada de 1970, tendo sido um dos elementos que facilitaram a fraude de ttulos de propriedade, como veremos.

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seringueiros. a isso que se referiu Euclides da Cunha quando escreveu que "...a disposio das estradas o diagrama da sociedade nos seringais, caracterizando-lhe um dos mais funestos atributos, o da disperso obrigatria. O homem um solitrio". As colocaes dos seringueiros ficavam localizadas prximas boca das estradas e ao lado de um igarap. Eram constitudas de uma ou mais barracas, dependendo do nmero de estradas, e do defumador, local onde o ltex era transformado em borracha. No caso de John Yungjohann, estavam com ele sete brabos, como eram denominados os que ainda no conheciam o trabalho na seringa e foram abertas 14 estradas de seringa. Concludo este trabalho, o mateiro os ensinou a coletar a borracha e a defumar o leite para formar a goma elstica. O trabalho de abrir seringais que esto no bruto era uma atividade constante em uma empresa seringalista e o mateiro, um empregado permanente que tambm exerce outras funes, como a de fiscal do corte, evitando que sejam feitas agresses s seringueiras. Do ponto de vista dos seringueiros, um bom mateiro aquele que constri uma estrada evitando as terras altas, alagadas e colocando as seringueiras, o mais possvel, prximas umas das outras (conforme Zanoni 1979). medida em que a crise da borracha se estabeleceu de forma permanente, as colocaes dos seringueiros passaram a ter mais autonomia uma vez que as atividades de subsistncia foram assumindo um papel equivalente s de mercado. Roado para produo da farinha, cultivo de rvores frutferas, caa, pesca, coleta, e criao de animais, passaram a ser atividades encontradas em todas as colocaes, em maior ou menor extenso, dependendo do ciclo de desenvolvimento da famlia. 3.2.2 O Endividamento Prvio Do ponto de vista sociolgico, o fato mais importante relacionado abertura e colocao de um seringueiro no seringal, era a dvida formada previamente ao incio do processo de produo, porque vai determinar as possibilidades de obter lucro ou de ficar devendo ao final do processo. Euclides da Cunha apresentou a conta tpica de um seringueiro antes de chegar ao seringal (1976:109-112 [1905]).115 Ela era formada pelos seguintes itens: a passagem do Cear ao Par, o transporte ao seringal, dinheiro adiantado durante a viagem, os utenslios necessrios para o trabalho e um aviamento de mercadorias de consumo para trs meses, totalizando 2:090$000. No primeiro ano, pelo fato de ser inexperiente, o seringueiro fez somente 250 quilos de borracha (ao preo de 5$000 o quilo) e 100 quilos de sernamby (a 2$500 o quilo), totalizando uma receita de
Embora a moeda esteja em mil ris, isso no afeta a compreenso, uma vez que o que se pretende mostrar a relao entre o valor do consumo e o valor da produo.
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2:000$000. Ou seja, ficou devendo ao final do primeiro ano. No ano seguinte, mais experiente, ele produziu 700 quilos de borracha, mas em compensao, como s pode produzir durante o perodo seco, passou mais de sete meses s consumindo, o que tornou sua conta no barraco to alta que, mesmo aumentando a produo no conseguiu pag-la. E esse raciocnio excluiu qualquer doena ou imprevisto, ou mesmo a necessidade de repor algum instrumento de trabalho. A concluso era que o seringueiro ia permanecer preso ao seringal pela dvida. John Yungjohann tambm referiu-se ao mesmo mecanismo. Tendo acumulado dinheiro antes de ir para Belm procurar uma colocao em um seringal, ele no dependia de um agente que lhe pagasse as contas at iniciar a viagem. No entanto, depois de ter acertado a contratao e antes de iniciar a viagem, o agente insistiu em pagar todas as despesas, inclusive hotel e passagem, alm de o orientar a no comprar nada (armas, roupas ou medicamentos) porque pagaria muito mais barato no seringal, uma vez que compravam em estoque. Ao chegar no seringal, alm de adquirir o necessrio para produzir e sobreviver, foi induzido a comprar bens que no necessitava, a preos altssimos. Sua conta, ao final, estava em 4:780$000, antes de comear a trabalhar. Ao final do primeiro ano, apesar de ter ficado com a borracha produzida pelos seus companheiros, que morreram todos naquele ano, ficou endividado. A dvida inicial, feita quando um seringueiro se coloca no seringal, era um mecanismo fundamental para o seringalista. Quanto maior fosse a dvida, mais tempo ele teria controle sobre a produo da borracha. Por outro lado, no passado, a dvida tambm era uma expresso da capacidade de produo do seringueiro. Esse procedimento pouco se alterou em anos recentes. Na pesquisa realizada no Seringal Alagoas, em 1978, um importante item dessa dvida inicial era a compra de farinha no barraco, uma vez que o seringueiro, recm-chegado, no tinha tempo de fazer seu prprio roado. Alm disso, era comum emprestar algum dinheiro para saldar uma conta pendente e poder mudar de seringal. Ou ento, quando o prprio patro pagava a dvida do seringueiro com o seu patro anterior, este era o primeiro lanamento que fazia em sua conta-corrente. Como estes, existem outros fatores que regulavam as relaes econmicas nos seringais e que expressavam as contradies apontadas inicialmente, entre a autonomia do seringueiro na produo e o monoplio, do seringalista, sobre a comercializao, como ser apresentado a seguir. 3.2.3

Colocao e Barraco
A produo de borracha, o fbrico, como era denominada a safra, era feita durante o vero

amaznico, nos meses de maio a outubro. Durante o inverno, onde no existiam outras opes, 164

como a coleta da castanha, os seringueiros ficavam parados. Para fazer a produo, todos os dias o seringueiro percorria duas vezes uma estrada de seringa: na primeira volta, fazia as incises na seringueira e, na segunda, coletava o ltex acumulado nas tijelinhas. Em seguida, defumava o ltex colhido naquele dia, at produzir, no perodo de um ms, uma bola, denominada de pla, com cerca de 50 quilos. A mdia anual de produo variava em funo da produtividade das seringueiras, que diminui na proporo do tempo em que vm sendo sangradas. Um seringueiro produzia bastante borracha quando alcanava 1000 quilos em um fbrico, mas a mdia era de 500 a 700 quilos por fbrico. O acesso s estradas de seringa e aos demais recursos naturais de uma colocao sempre foi condicionado ao pagamento de uma renda em borracha, igual a 35 quilos por estrada. O pagamento de renda significava o reconhecimento de que o seringal tinha um dono e o fato de ser em borracha estabelecia uma regra: a de que o seringueiro deveria produzir primeiro borracha e, depois, outras atividades para complementar a subsistncia. No passado, havia uma correlao clara entre o pagamento de renda pelo seringueiro e a obrigao do seringalista de entregar a colocao em condies de produo, ou seja, as estradas abertas, roadas, os caminhos limpos para facilitar o trabalho e o defumador preparado. Esse modelo parece ter funcionado enquanto perduraram os preos altos, interessando ao seringalista que o seringueiro se dedicasse exclusivamente produo da borracha, no sendo permitida a agricultura. Com a crise da borracha, o quadro mudou. A renda continuou a ser cobrada mas os trabalhos de manuteno do seringal foram repassados para os seringueiros. Nos casos nos quais um seringueiro abria uma colocao que h muito tempo no estava em uso, era dispensado do pagamento da renda pelo seringalista, reafirmando o sentido original deste pagamento. Em compensao, passou a ser estimulada a produo de subsistncia, uma vez que o preo alto dos transportes e baixo da borracha, no compensava trazer de fora todos os alimentos necessrios manuteno dos seringueiros. A principal caracterstica da produo de borracha era o fato de que, na colocao, havia autonomia e controle, pelo seringueiro, sobre o processo de trabalho116. Primeiro, porque no havia diviso de trabalho, ou seja, o processo completo, da coleta transformao do ltex, sempre foi realizado por uma nica pessoa. Segundo, porqu em decorrncia da disperso das seringueiras, uma colocao ficava afastada da outra, fazendo com que o seringueiro vivesse isolado. Mesmo que vrios seringueiros morassem na mesma colocao, o trabalho de cada um era feito nas suas estradas, com pouco contato com os demais durante o processo de extrao e coleta do
Mauro Almeida (1990 e 1992) descreve detalhadamente o processo de trabalho nas colocaes dos seringueiros do rio Tejo e as define como a unidade principal de uso dos recursos na floresta, base conceitual que foi incorporada ao modelo da Reserva Extrativista.
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ltex. Por ltimo, no havia como exercer fiscalizao sobre a atividade em si mesma, dada a extenso dos seringais, a no ser esporadicamente, quando da visita de um fiscal ou da chegada do comboio com mercadorias, nos seringais organizados como empresa. Portanto, na medida em que o seringueiro passou a produzir para seu prprio consumo, passou a depender do seringalista exclusivamente para colocar sua borracha no mercado. A ausncia de controle direto sobre a produo, no seringal, faiaz com que fosse essencial o monoplio do seringalista sobre todos os produtos comercializados, tanto da borracha como dos bens de consumo, e de forma integrada entre ambos. O objetivo do seringalista sempre foi conseguir uma equivalncia: fazer com que toda borracha produzida pelo seringueiro fosse utilizada para pagar sua conta de consumo no barraco. A borracha que sobrasse, seria o saldo, sobre o qual o seringueiro teria todo o controle. Para diminuir o saldo, ou para control-lo, uma srie de mecanismos foram aos poucos sendo institucionalidados. Em primeiro lugar, os preos das mercadorias vendidas aos seringueiros sempre foram muito alterados e o preo da borracha era determinado pelo seringalista. Em segundo lugar, um seringueiro s podia vender a borracha para aquele seringalista que o aviou e os comerciantes ambulantes eram proibidos nos seringais, ao menos durante a poca do auge. Por ltimo, existiam inmeros outros custos cobrados aos seringueiros: o transporte da borracha at os centros comerciais, os juros sobre dinheiro adiantado, despesas com tratamentos de sade, assim como descontos feitos no peso da borracha, alm de manipulaes nas balanas e, principalmente, nos registros das contas-correntes. Na pesquisa realizada no Seringal Alagoas, em 1978, foi possvel perceber uma modalidade nova de controle sobre a produo e consumo, o chamado sistema da metade: Cada seringueiro s podia consumir a metade do valor da produo que fazia e havia um registro detalhado na conta-corrente de cada um. Diferentemente do passado, quando o consumo era estimulado e compensado, em funo dos altos preos, no presente a estratgia mais segura era evitar grandes dbitos, uma vez que a chance de serem pagos era muito pequena. A venda das mercadorias na metade, na observao de Almeida (2002), confirma que a orientao do barraco era no a de aumentar dvidas para que no pudessem ser pagas, e sim a de ajustar o adiantamento (e portanto a dvida) capacidade de pagamento para manter toda a borracha como "borracha de conta" e assim garantir o monoplio do barraco, evitando a "borracha de saldo", com lucros mais altos. Todo seringueiro tinha uma conta com o barraco na qual eram registrados os dbitos e os crditos. Sendo a maioria analfabeta, esses controles nunca foram dominados pelos

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seringueiros, permitindo diferentes nveis de fraude117. Era essa a situao que levava um seringueiro, ao final do fbrico, a fazer seu prprio clculo e ter a expectativa de saldo, e no conseguir provar que o dbito registrado estava incorreto. Esse sistema, aqui descrito no mbito da empresa seringalista se reproduzia em toda a cadeia do aviamento, conectando os seringalistas com os aviadores, de quem recebiam as mercadorias a crdito e destes com os exportadores, que financiavam toda a produo. Na poca de expanso da atividade econmica da borracha, essa cadeia conectava o industrial que adquiria a matria-prima, financiava o exportador que, por sua vez, comprava a borracha de um grande comerciante, o aviador, que aviava o seringalista e este o seringueiro. De um lado se dava o fluxo de bens de consumo e de produo e, de outro, o do produto, a borracha, sem circulao monetria, apenas atravs de registros contbeis. Conseguiam saldo aqueles seringueiros que moravam h muitos anos na mesma colocao, que tinham filhos homens adultos que contribuam com a produo da famlia e que gozavam de boa sade. Mesmo nestes casos, porm, nenhum benefcio visvel demonstrava que o padro de vida era diferente daquele existente no incio do sculo: moradias improvisadas e sem conforto. Os seringueiros no tinham qualquer expectativa de conseguir acumular algum excedente e a idia de voltar para o Nordeste ainda era um sonho inalcanvel. O que no significa que estivessem acomodados com essa situao, como veremos logo a seguir. 3.2.4 Os Regulamentos dos Seringais Todo esse sistema de produo e de comercializao estava consolidado em um conjunto de regras e de procedimentos, os Regulamentos dos Seringais. Alguns, de carter interno, visavam padronizar procedimentos para os seringueiros; outros, partilhados entre os seringalistas, tinham o objetivo de evitar prejuzos entre eles. O regulamento mais importante e que mais tempo permaneceu vigente, era o que proibia um seringueiro de deixar o seringal se estivesse devendo e impedia que um patro recebesse em seu seringal um seringueiro endividado com outro patro; nas palavras de Euclides da Cunha, "Qualquer fregus ou aviado no poder retirar-se sem que liquide todas as suas transaes comerciais". E no adiantava fugir porque havia um acordo entre os patres de no aceitar seringueiro com dvidas com outro patro. Em anos recentes essa regra poderia ser rompida se o seringueiro conseguisse um novo patro que se responsabilizasse pelo seu dbito, o que costumava acontecer, especialmente com base em relaes de compadrio, comuns entre seringueiros e patres.
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Ver em Zanoni (1979) uma descrio detalhada de todas as formas existentes de manipulao das contascorrentes dos seringueiros, no Seringal Alagoas, no Acre.

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O segundo regulamento mais importante e, tambm, o mais questionado, era o que estipulava a obrigatoriedade do seringueiro adquirir todos os bens de consumo no barraco do patro. O rompimento desta regra implicava em pesadas multas, registradas nas contas-correntes ou na expulso do seringal, como relatou Chico Mendes: 118
Quando o nordestino chegava na Amaznia, no tinha mais como voltar, estava preso pelo rio, caminhavam horas nas matas, havia ndios que resistiam e que matavam, tudo isso alm da malria e outras doenas. Os que conseguiam sobreviver, quando conseguiam um saldo que concretizaria o seu sonho de voltar terra natal, no eram reembolsados. Como eram vrios grupos de seringalistas, cada um detinha o domnio sobre uma determinada rea. E um no podia entrar na rea do outro. Se acontecesse de um seringueiro ir ao barraco de um seringalista diferente daquele ao qual ele pertencia e esse seringalista descobrisse, mandava a polcia ao barraco, tomava a borracha do seringueiro e tacava fogo nele. Muita gente morreu assim. De 1930 para c isso foi se acabando pois o governo andou prendendo vrios seringalistas. Mas, ainda hoje, em algumas regies da Amaznia, prevalece o sistema de seringueiro escravo.

(Entrevista de Chico Mendes CUT-Central nica dos Trabalhadores. Setembro de 1988, Belo
Horizonte, MG).

Outro artigo dos regulamentos que explica a precariedade na qual sempre viveu o seringueiro, em sua colocao, definia que as benfeitorias por ele realizadas no seriam pagas se ele decidisse se retirar do seringal. "Da o quadro doloroso que patenteiam, de ordinrio, as pequenas barracas. O viajante procura-as e mal descobre, entre as sororocas, a estreitssima trilha que conduz vivenda, meio afogada no mato. que o morador no despende o mais ligeiro esforo em melhorar o stio de onde pode ser expelido em uma hora, sem direito reclamao mais breve", relatou Euclides da Cunha. As regras internas ficavam mais ao arbtrio de cada patro e davam consistncia a uma classificao bsica, existente entre os seringueiros, a dos patres bons e dos patres ruins, conforme considerassem justas ou injustas as regras por eles estipuladas. O mais detalhado registro sobre os Regulamentos foi publicado por Benchimol (1977) e era adotado nos seringais de Octvio Reis em 1934, localizados no Acre e em Rondnia. Define os deveres de todos os trabalhadores do seringal: dos encarregados dos depsitos119, do guardalivros, dos empregados de balco, dos comboeiros, dos fiscais, dos empregados de campo e diaristas e do extrato, alm de um regulamento geral para todos.
Ambas as regras estavam vigentes em 1978 e eram objeto de intensa discusso por parte dos seringueiros. Foi o rompimento do segundo regulamento que deu incio s mudanas na estrutura do seringal, no vale do rio Acre, tema que ser abordado no Captulo 4. 119 Os depsitos so barraces menores existentes dentro de grandes seringais, com o objetivo de dividir a administrao. Os gerentes dos depsitos so empregados e subordinados ao gerente geral do seringal.
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Uma sntese destas regras apresentava as seguintes caractersticas: o seringal era cedido gratuitamente com a condio de que o extrator obedecesse os regulamentos de corte, mantendo sua casa limpa e limpas as estradas em que trabalha. Os utenslios eram alugados ao depsito e o seringueiro deveria entreg-los na mesma quantidade que recebeu. O fregus deveria ser assistido gratuitamente quando ia se colocar, tanto no preparo da casa quanto na limpeza das estradas, para que no comeasse com atraso o fbrico e pudesse pagar as despesas com brevidade. As mercadorias eram entregues em sua casa em dias marcados e os saldos pagos pontualmente quando o fregus desejasse se retirar. O preo da borracha era pago no valor de 70% do preo de Manaus e era cobrada uma tara de 10%. O seringueiro era assistido em caso de doena, mesmo que no tivesse saldo. Eram permitidas a colheita da castanha e a agricultura de subsistncia. O mais interessante do regulamento era o que explicitava que o seringueiro "...deve ter em considerao que quando vem para os seringais e se coloca como extrator, para produzir borracha". E que todos os benefcios feitos pelo seringalista deveriam ser retribudos com a entrega da borracha produzida para que no houvesse prejuzo nos compromissos por este assumido nas praas comerciais. O Regulamento estipulava ainda, que o seringueiro deveria trabalhar em borracha, cortando e colhendo as suas estradas 4 dias na semana "...notando que este trabalho lhe proporcionaria o seu bem estar e agradaria casa, que era estabelecida para produzir borracha". O seringueiro deveria manter suas estradas limpas e trabalhar de forma metdica e regular. "O bom extrator no aquele que tira muito leite e sim aquele que tem o seu trabalho metodizado em condies de ir v-lo sempre, para o que precisa de sade e vontade". Por isso, no deveria trabalhar alm de sua capacidade fsica. Deveria pagar fielmente suas dvidas e no poderia fazer negcio com a sua colocao sem prvio consentimento do depsito onde trabalhava. Todos os seringais tinham normas a respeito dos cuidados que deveriam ser adotados em relao s seringueiras. Euclides da Cunha referiu-se, por exemplo, a pesadas multas impostas queles que cometessem os seguintes "crimes": fazer na rvore um corte inferior ao gume do machado; levantar o tampo da madeira na ocasio de ser cortada; sangrar com machadinhas de cabo maior de quatro palmos. No caso de Octvio Reis as recomendaes referiam-se adoo do novo sistema de corte com faca e no mais machadinha e aos deveres dos fiscais que podiam suspender o produtor de seus trabalhos em caso de descumprimento das regras trs vezes seguida, quando ento os prejuzos seriam cobrados pela casa. Em 1978, no Seringal Alagoas, os regulamentos eram mais simples e estavam escritos para serem cumpridos pelos gerentes, sempre com a definio de que poderiam ser alterados se

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houvesse convenincia, o que permitia ao gerente administrar pequenas excees. Estipulavam o seguinte: 1o As mercadorias sero vendidas dentro da metade, para seringueiros, empregados e diaristas. 2o Se o fregus estiver devendo suas ordens (pedidos de compras ou servios) no sero atendidas. 3o A renda no ser dispensada de ningum, a no ser daqueles que abram a colocao por conta prpria. 4o No permitido comprar colocao, roa, utenslios, a no ser pelo preo mnimo; se for para pagar em dinheiro, ser descontada comisso por dentro; mas s no caso de interessar e quando o utenslio for vendido no primeiro ano, ser pago 50% do valor e no terceiro ano, 75% do valor dos mesmos. 5o Se os utenslios ou a agricultura foram indenizados por valor maior que o estipulado, ser debitado na conta do gerente. 6o No permitido emprestar mveis, utenslios, semoventes e mercadorias sem convenincia comprovada. 7o Mercadorias vendidas na matriz s sero aceitas com ordem do gerente; e medicamentos e artigos de necessidade, somente se houver exceo desta ordem e caso exceder da ordem, o valor ser debitado ao responsvel. 8o No ser permitido ao gerente criar porcos e aves, em particular, salvo se for debitado o milho ao mesmo. 9o No permitido aceitar ordens para regatos, salvo se houver convenincia. 10o. Fica de direito ao gerente da sede fiscalizar as contas-correntes de todos fregueses, seringueiros, diaristas e empregados, para seu conhecimento comercial. na anlise da contabilidade que se percebe, de fato, como funcionavam os regulamentos. Assim, no caso do Alagoas, por exemplo, outras regras existiam, alm das j citadas: o valor do quilo da borracha paga ao saldo, ou seja, aquela que o seringueiro deveria receber em dinheiro, depois de descontados todos os dbitos, era menor do que o valor da borracha creditada na conta. Todas as transaes internas, como o conserto da arma de um seringueiro, feito pelo ferreiro, era contabilizado; se o seringueiro estivesse devendo, era cobrada uma comisso de 30%. Na medida em que os itens de subsistncia passaram a ser produzidos no prprio seringal, o barraco passou a vender produtos de perfumaria, suprfluos, sempre com preos alterados em at 200% sobre o valor de mercado. Por ltimo, como os seringueiros no sabem ler, embora faam clculos relativos ao volume de produo e de consumo, versus o preo da borracha, existe a permanente desconfiana em relao ao patro e as contas-correntes so guardadas, anos a fio, como se um dia pudessem vir a comprovar as fraudes vividas mas no provadas.120

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Na pesquisa que realizei no Seringal Alagoas estudei e copiei diversas contas-correntes dos seringueiros que entrevistava. Para isso, levava os livros de contabilidade para meu quarto e ficava com eles durante dias seguidos. Esse fato despertou enorme interesse dos seringueiros, uma vez que atribuam minha presena no seringal o papel de fiscal do governo, algo que nunca ocorrera naquela regio. No decorrer dos dias, seringueiros de todos os seringais vizinhos comearam a formar filas frente do meu quarto querendo que suas contas fossem conferidas, para poder comprovar um fato incontestvel, de que trabalhavam anos seguidos, produziam muita borracha, consumiam s o indispensvel no barraco, e estavam sempre devendo.

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Se, por um lado, os regulamentos estipulavam tudo aquilo que um seringueiro devia fazer ou cumprir, por outro lado, revelavam o contrrio, ou seja, os conflitos e disputas e, especialmente, a resistncia dos seringueiros em se submeter aos seringalistas. Alm disso, evidenciavam a tentativa dos seringalistas de exercer um poder absoluto sobre a vida dos seringueiros, na ausncia de instituies pblicas que pudessem mediar as relaes entre eles. Desde Euclides da Cunha surgiram denncias sobre esse sistema de sujeio no qual viviam os seringueiros nos seringais e propostas visando corrigi-las: "uma lei do trabalho que nobilite o esforo do homem; uma justia austera que lhe cerceie os desmandos; e uma forma qualquer do homestead que o consorcie definitivamente terra", escreveu Euclides. Em 1905 o Prefeito do Alto Juru, Thaumaturgo de Azevedo decretou uma Lei do Trabalho estabelecendo novas regras nas relaes entre patres e fregueses, mas que no devem ter tido aplicabilidade, uma vez que o sistema persistiu at anos bem recentes. 3.3. SUBMISSO E REVOLTA NOS SERINGAIS Apesar da literatura pouco se referir a isso, vrias foram as reaes contrrias s regras vigentes nas relaes de trabalho nas empresas seringalistas. Surgiram tanto na forma de leis, quanto de iniciativas organizadas pelos seringueiros. No entanto, a vigncia dos Regulamentos dos Seringais foi duradoura. Em 1968, quando teve incio a organizao dos seringueiros em Xapuri, liderada por Chico Mendes, as regras questionadas foram aquelas que haviam sido estabelecidas no comeo do sculo, e que estavam diretamente referidas na relao peculiar que se estabeleceu, na empresa seringalista, entre patres e fregueses, seringalistas e seringueiros. As relaes entre patres e fregueses eram, em essncia, conflitivas e se resolviam na ambigidade entre a submisso e a revolta, de forma coerente com a prpria organizao do seringal, marcada pela autonomia na produo e pela subordinao na comercializao. O seringueiro produzia a borracha em sua colocao, isolado na floresta, sem interferncia direta do patro; mas dependia dele para conseguir acesso ao mercado, vender a borracha e concluir o ciclo de produo no qual estava envolvido. O patro, por outro lado, precisava da borracha do seringueiro e, por no conseguir estar presente no processo de produo, concentrava seu controle sobre a esfera na qual exercia seu domnio, a comercializao, o acesso ao mercado. O resultado buscado pelo seringueiro, o maior saldo possvel podia representar a anulao do seringalista, o que levava o seringalista a procurar atingir seu prprio objetivo, fazer com que o seringueiro tivesse o menor saldo possvel e permanecesse produzindo no seringal, o maior tempo possvel. 171

So categorias estruturais conflitivas as que organizaram as relaes sociais nos seringais. Do ponto de vista do seringueiro, autonomia na produo e subordinao na comercializao; do ponto de vista do seringalista, autonomia na comercializao e subordinao na produo. A convivncia entre estes extremos requeria regras, uma vez que, para atingir o objetivo principal, que era o lucro e o saldo, um tentaria anular o outro. O exagero registrado historicamente, nas regras que regulavam estas relaes de trabalho, apontam para um fato objetivo: se tivesse acesso ao mercado, o seringueiro poderia viver sem o patro, o contrrio no sendo verdadeiro. Esse objetivo acabar sendo alcanado, nas ltimas dcadas do sculo. Mas ele no aconteceu de um dia para o outro. O registro dos conflitos entre seringueiros e seringalistas permite que se tenha uma dimenso mais clara daqueles que, no futuro, iro acontecer entre seringueiros e fazendeiros, objetivo principal desta Tese. 3.3.1 A Lei do Trabalho Em 1905 surgiu a primeira proposta de mudana nas regras e regulamentos vigentes nos seringais. So decretos expedidos por Gregrio Thaumaturgo de Azevedo, Prefeito do Alto Juru, que regulamentam o trabalho, a propriedade e a circulao de comerciantes ambulantes e determinam a aplicao dos impostos em educao, atendimento sade e segurana para a populao. Almeida (1992:24 e segs) refere-se ao possvel impacto que tiveram ao relatar reao contrria, em 1910, de parte de um advogado que defendeu a legitimidade da coero pelo fato dos patres investirem capital nos seringueiros. Estes mesmos direitos sero reativados, em 1985, razo pela qual importante que sejam registrados.121 O prefeito fez um diagnstico da situao dos seringais, referindo-se ao fato de que os seringalistas exerciam sua autoridade como verdadeiros senhores feudais: "O 'tronco' era uma instituio. Extinguira-se em 1888 o cativeiro dos negros, mas imperava ainda escandalosamente a escravatura branca, no regime do trabalho e dos castigos. Os ndios eram perseguidos, massacrados, escravizados e vendidos... fiz prender alguns dos mais poderosos e temidos desses acusados, para mostrar aos demais que a ao da justia comeava pelos ricos e no pelos deserdados da sorte" (Thaumaturgo de Azevedo 1905). A Lei do Trabalho (Decreto N. 15 de 15 de dezembro de 1904) definiu diferentes modalidades de contrato de trabalho (empreitada, parceria, renda) e estabeleceu o prazo de um ano a partir do qual os patres somente poderiam admitir trabalhadores mediante contratos
Ver Thaumaturgo de Azevedo. 1905. Primeiro Relatrio Semestral (1904). Prefeitura do Alto Juru. Imprensa Nacional. Rio de Janeiro e 1906. Relatrio do Primeiro Semestre de 1906. Prefeitura do Alto Juru. Imprensa Nacional, Rio de Janeiro. Estes relatrios apresentam informaes detalhadas sobre o funcionamento dos seringais e os novos regulamentos so muito avanados para a poca.
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escritos. No eliminou um dos regulamentos anteriores, que requeria o consentimento do patro para que um seringueiro deixasse o seringal, embora estabelecesse excees: impontualidade do patro, maus tratos ou violncias fsicas do patro, falta de cumprimento recproco das clusulas do contrato, desobedincia do contratado s ordens relativas aos fins do contrato; atos repetidos de turbulncia ou desacato por parte do contratado e vcio contumaz. Todos os demais regulamentos ento predominantes foram modificados por este Decreto: o patro ter sempre preferncia, em igualdade de condies e de preo, sobre a compra dos produtos; nenhum privilgio assiste ao patro para o reembolso de adiantamentos pecunirios ou de outra espcie, se no tiver feito contrato expresso do penhor; as contas-correntes devem ser individuais, mensais e constituem prova nas liquidaes judiciais; o patro ser obrigado a pagar as benfeitorias quando terminar o contrato e o trabalhador a retirar-se da propriedade; o aviado ou fregus que abrir, por iniciativa prpria, novas estradas de seringueira ou de caucho, fora das terras de propriedade do patro, ter direito a elas e no pagar renda, sendo, porm obrigado a entregarlhe a borracha que preparar, para ser levada a seu crdito; a renda devida ao patro pelas estradas j abertas, no poder ser maior de 10% sobre o produto do leite colhido em cada uma e, a ttulo de compensao, no ser cobrada percentagem alguma no primeiro ano da abertura das mesmas em terras de propriedade do patro; os patres so obrigados, no fim de cada ano, a entregar em dinheiro ou em mercadorias o saldo dos seus aviados e, caso no o faam, a pagar-lhes um juro igual renda das estradas; durante o tempo em que os aviados ou fregueses estiverem no desembolso de seu saldo no pagaro as rendas das estradas equivalente ao referido saldo; o sernambi propriedade do fregus, que o vender ao aviado ou ao patro em igualdade de condies e de preo, a dinheiro vista; os aviados que por sua vez fornecerem os seus fregueses no devero cobrar percentagens sobre o preo das mercadorias recebidas dos patres, visto ser j descontada nos fornecimentos feitos queles uma cota em favor deles. As regras j vigentes de proteo s seringueiras foram estendidas ao caucho e a diferentes palmeiras e multas foram estipuladas para o caso de o seringueiro danificar a rvore com a penetrao da machadinha alm da entrecasca. Por ltimo obrigava cada seringueiro, sob pena de multa, a plantar, anualmente, nos arredores da sua barraca ou colocao, pelo menos 1.000 covas de mandioca e o feijo e milho que o terreno comportar. O Decreto 16, de 24 de dezembro de 1904, regulava o livre trnsito e o direito da pesca e da caa nas guas e terras de domnio pblico. Estabelecia que ningum poderia impedir, nas guas de domnio pblico, o livre trnsito dos comerciantes ambulantes, os regates.

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Outra observao interessante do relatrio refere-se necessidade de o governo assumir o servio de imigrao impedindo a formao das dvidas iniciais geradas pelos custos de transportes, que faziam com que os seringueiros dependessem dos patres durante anos. Se todas estas regras tivessem sido implementadas a partir do momento em que foram promulgadas, a histria das relaes sociais nos seringais do Acre poderia ter sido diferente. 3.3.2 A Relao Patro - Fregus A pesquisa realizada em 1978 no Seringal Alagoas, no rio Tarauac, Estado do Acre, mostrou uma empresa seringalista estruturada e as relaes sociais consolidadas em torno de um sistema de produo e comercializao baseado nas regras descritas at aqui, nas quais as relaes entre patres e fregueses constituem o ncleo em torno do qual todo o seringal se estrutura. com base nessa compreenso da realidade dos seringais, vividas pelos seringueiros que ali nasceram e se criaram, que vo ser organizadas as primeiras reaes, em 1967, e aquelas lideradas por Chico Mendes, na dcada de 1970, como veremos no prximo captulo. As relaes sociais nos seringais foram se consolidando ao longo das dcadas, estabilizando um padro de relacionamento entre patres e fregueses. O termo patro era aplicado tanto ao proprietrio, quanto ao arrendatrio ou gerente de um seringal. Seu significado estava referido ao exerccio do poder e da autoridade. Patro era aquele que estabelecia as leis, fazia com que fossem cumpridas e tinha poder sobre a vida de seus fregueses. Fregus, por outro lado, indicava uma posio social especfica, a do trabalhador que vendia um produto, no sua fora de trabalho, como o assalariado, no estando, portanto, sujeito ao controle direto sobre sua atividade. Patro era, tambm, um conceito revestido de ideologia. Assim, o patro representava a si mesmo como aquele que abastecia o seringal com mercadorias, socorria o seringueiro em casos de doena, cuidava para que no faltasse nada e ele se dedicasse exclusivamente produo, vendia a borracha que os seringueiros produziam, mantinha um comboio para transporte de mercadorias facilitando a vida do seringueiro. A mesma ideologia se aplica ao fregus que representava a si mesmo como o produtor humilde, submisso, que reconhecia o esforo e o valor do patro, no desviava a produo e, como reconhecimento de sua autoridade, o convidava para ser o padrinho dos seus filhos. A relao do patro com seus fregueses, no entanto, no era somente baseada em hierarquia e autoridade, mas muitas vezes, em lealdades pessoais: quando ele convidava um seringueiro para trabalhar em seu seringal e pagava a dvida ao outro patro, obtinha o reconhecimento dele para

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sempre.122 Era, tambm, uma relao personalizada, na medida em que as relaes de produo eram feitas por caminhos unvocos: de cada colocao com o barraco, ou seja, de cada fregus com o seu patro, resultado direto da ausncia de diviso de trabalho na produo. Essas relaes personalizadas eram reproduzidas atravs da distribuio aleatria, "segundo a convenincia", de favores. E isso criava, entre os fregueses, a necessidade de ser um dos protegidos do patro. Estava dentro dessa lgica estimular conflitos e desigualdades entre os fregueses para depois conquistar a lealdade fazendo excees. Assim, uma classificao fundamental dentro do seringal era estabelecida entre os que deviam e os que no deviam. Para os primeiros, eram estabelecidas vrias punies dando a entender que estavam deixando de cumprir um dever, o de pagar suas contas. Uma das punies, por exemplo, era a nota cortada: O seringueiro pedia mercadorias alm do valor de sua produo e recebia sua conta reduzida ao valor estipulado pelo patro, sendo motivo de grande humilhao. E para aqueles considerados bons seringueiros, ele fazia descontos anuais nas compras no barraco. Para quem nasceu e se criou dentro de um seringal, os termos disponveis de comparao eram muito restritos. Em funo disso, todo seringueiro estava sempre em busca de um bom patro e suas aspiraes se realizavam quando considerava que o havia encontrado. Mudava muitas vezes de seringal visando atingir esse objetivo, at que se acomodava e desistia, ao perceber que as diferenas entre eles no compensava tanto esforo. O bom patro era aquele que no deixava faltar mercadoria no barraco, transportava a borracha at a margem e as mercadorias at a colocao, entregava a conta-corrente no final do fbrico, atendia em caso de doena e no roubava o saldo do fregus. Um exemplo claro dessa maneira de ver o mundo est na entrevista que realizei em 1978 com a mulher de um seringueiro no rio Tarauac, Maria Ferreira. Ela nasceu, se criou e sempre viveu nas "cabeceiras do rio". Sua famlia estava endividada em um seringal no rio Jordo, localizado cima do Alagoas, conseguiu que o patro do Alagoas pagasse a dvida e foram para l. Dois anos depois de chegarem, em 1978, continuavam devendo, a produo que fizeram havia sido registrada errada, o marido havia sido mordido de cobra e ficado nove dias sem assistncia no barraco, e mesmo assim ela avaliava positivamente o novo seringal e achava que as condies de vida deles haviam melhorado:
Aqui melhor do que l no Jordo, dez mil vezes. Tudo l mais caro do que aqui. No tem nem comparao. E aqui os fregueses podem beber um caf, comer com leo... E l
122 Conforme vimos na citao utilizada na abertura deste captulo, quando Chico Mendes relata o caso de um patro que saa em socorro dos seringueiros, quando ouvia falar que estavam no tronco ou ameaados de morte. Ia l, pagava a dvida e levava o seringueiro com ele. Estes seringueiros, libertados, trabalhavam o resto da vida de graa para aquele patro, em troca do reconhecimento por ter-lhes poupado a vida.

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quem que v um fregus comer... S mesmo o patro. A gente passa de ms lavando roupa com casca de pau, com limo. Eu que sei contar. Os fregueses l no tm punio, no. Punio ... o que tem eles mesmos. Se o fregus disser ao menos assim: 'Voc t roubando o peso da minha borracha', ele bota pr pau; ele no besta pr falar, que faz apanhar ... Agora vem um e diz: 'Ah, esse povo vive bem...' Vive no. O povo daqui mesmo, aqui mesmo das Alagoas vive. Mas l pr cima, vo ver a situao pr voc ver como l pr cima. Eu digo porque nasci e me criei nas cabeceiras do rio. Sei de todas as situaes de l. Agora pr c, aqui no. Aqui, h mais tempo que ns tivesse vindo pr c! Se ns tivesse vindo h mais tempo, eles no estavam nessa conta monstro, de jeito nenhum. Tenho certeza que eles no estavam. Se fosse l em cima, ele ainda tava no centro, com a perna desse jeito. Ia apodrecer a perna... Acho melhor do que l, dez mil vezes. No tem nem comparao. Aqui, quando a gente manda buscar mercadoria na casa do patro, vem. L no era assim no.

Relaes que so, em essncia, conflitivas revestiam-se de ambigidade, e mudavam inteiramente conforme o contexto. Quando os seringueiros estavam no barraco, mal abriam a boca para falar, adotavam uma postura submissa e humilde. Quando estavam em suas colocaes, o tema preferido era o que denominam a ruindade dos patres. O discurso sobre o patro era incisivo, feito em altos brados, inclusive adotando uma postura discursiva:
Eles usurpam nosso suor - ns vive como escravo - ningum pune (faz justia) pelo seringueiro - eles roubam e ns somos inocentes, cegos, que no v - seringueiro vive amedrontado pelo patro como se fosse no cativeiro - isso aqui o carrancismo - ns vive coagido - ns somos desvalorizados - ele bota ns no arrocho - o cara vive coagido demais - a lei quem faz eles - o povo aqui vive sujeito - essa a vida do triste, selvagem seringueiro (Zanoni 1979).

Os regulamentos dos seringais tinha a funo principal de tentar harmonizar relaes de conflito, estabelecendo as obrigaes entre as partes. Eram especialmente importantes porque procuravam disciplinar, indiretamente, o comportamento do seringueiro, apelando para um cdigo de tica a respeito de oposies que eram, muitas vezes, inconciliveis. Discusses sobre o que era justo e injusto, segundo as diferentes circunstncias, eram as que mais mobilizam os seringueiros. Os regulamentos se legitimavam dessa forma, atravs do significado, por eles interiorizado, de que dependiam de um patro para existir e de que suas leis eram justas. A regra que proibia a venda de borracha para outro patro, um exemplo. Em princpio, os seringueiros concordavam com ela e utilizavam, para isso, os mesmos argumentos apresentados pelo patro, como se depreende da entrevista realizada no Seringal Alagoas: 176

P O seringueiro pode vender a borracha para outro patro? R Sendo o seu Ribamar sendo o patro dele, e ele produz a borracha aqui dentro do seringal do seu Ribamar e vai vender fora, n? No. Isso a eu j vou dar uma tacada por ns. Isso fora de lei. Ns fazer isso. Ns trabalhamos no seringal de qualquer um patro, o nosso dever ns entregar a ele. Agora ento, se ns tirar o saldo com ele e ele no pagar, ns tem direito de pagar nossa borracha e vende onde quiser. Que ele no pagou o nosso saldo e a produo foi ns que fizemos n. Mas o cara compra, o patro, e se achar endividado e produzir nas estradas alheia pra ir vender fora, isso a fora de lei. Isso a fora da lei. O cara comprar fiado, s vezes ficar endividado e vai fazer aquele bolo de borracha, com a mercadoria pouca do patro, e ainda vai vender fora, l pro outro! Isto a fora de lei. S se for saldo. Sendo saldo do fregus ele pode passar com a borracha debaixo de casa, passar de 2,3 vero, dum vero pro outro, pode passar debaixo de casa... Mas sendo, ele comprando, tando comprando, entregar todo tempo pro patro, pra viver em dia, no viver com a conduta suja, com o patro. No viver fazendo papel feio, n? Devendo o patro, e produzindo a borracha nas estradas do patro, que o chefe, e vendendo fora, e devendo a conta ao patro. A que ele t fazendo papel de cabra muleque. Mas tem poucos, que faiz assim, poucos que faiz assim. Tem um bocado deles, mas no todos, tem deles que so honestos, at demais (Zanoni 1979).

A maior parte dos seringueiros que vive hoje nos seringais do Acre, nasceu ali e nunca saiu da mata, mesmo depois de adultos. Embora questionassem os regulamentos dos seringais, como veremos, raramente colocavam em dvida a existncia do patro enquanto tal. Ter um patro no era um fato ocasional, mas natural, fazia parte da ordem do mundo, sempre havia sido assim e sempre seria. nesse sentido que o aviamento, mais que uma forma de organizao das relaes sociais no seringal era, tambm, uma maneira de pensar, de ver e de interpretar o mundo. Por outro lado, se os seringueiros temiam os patres, o inverso tambm era verdadeiro. Os seringueiros andavam sempre armados e tinha um cdigo de honra que, se desrespeitado, podia levar ao confronto. So muitos os casos de seringalistas assassinados por seringueiros em funo de disputas por saldos no pagos ou expulso do seringal que seja considerada injusta, como veremos. Assim, a contestao ao aviamento e dominao, existia. Conforme afirmou Clodovis Boff "...os seringueiros nunca aceitaram pacificamente a explorao. Sempre reagiram contra ela. E desenvolveram toda espcie de tticas para fazer frente dominao do sistema que os escravizava: a borracha que no vendida ao barraco, mas a outros; a fuga do seringal deixando para trs uma grande dvida; o ataque, na tocaia, para liquidar o gerente ou o patro..." 177

(Varadouro 1979: 8). Mas, como veremos, durante muito tempo, a contestao foi caracterizada com os mesmos significados que organizavam a submisso, como se os sinais fossem trocados. 3.3.3

Questo com Patro


Uma da formas que assumiu o conflito entre patres e fregueses nos seringais ocorria quando

um seringueiro desrespeitava um regulamento e considerava legtima a infrao que havia cometido. Era quando se estabelecia uma questo com patro. O patro ameaava expuls-lo ou chamar a polcia, mas ele no recuava. Nem todos os seringueiros sentiam-se vontade relatando suas questes com os patres. Isso porque ficavam ambguos na avaliao que dela era feita. De um lado, consideravam-se desprovidos do direito de reivindicar porque estavam endividados. De outro, sentiam-se injustiados. Uma situao tpica era a venda de borracha ao regato, estando endividado mas tendo algum doente na famlia. Ele combinava com antecipao um local mais afastado da beira do rio para encontrar o regato e saa de noite, escondido, com uma pla pequena nas costas.123 Normalmente, no entanto, o seringueiro fazia, antes do confronto, vrias tentativas de comprar no barraco do patro. Ou no tinha remdio e o patro negava uma ordem para comprar em outro barraco, ou o fato de estar endividado no o autorizava a um consumo alm de certo limite estipulado pelo guarda-livros. Assim, a nica alternativa que restava era vender escondido. E a questo significava exatamente isso: contrapor-se a uma arbitrariedade e resolver enfrentar o patro. O caso de Rubem Rebouas de Oliveira exemplar.124 Quando foi entrevistado, em 1978, tinha 54 anos e morava no Seringal Alagoas. Era famoso por suas questes com os patres. Fez denncias ao Sindicato dos Trabalhadores Rurais em Tarauac, ao Promotor de Justia, contestou o patro publicamente, vendeu borracha para o regato e foi expulso do seringal. No entanto, recusou-se a sair e exigiu do seringalista que assinasse sua carteira de trabalho, que havia tirado quando foi a Tarauac pedir assistncia ao Sindicato. Essa talvez era a forma mais incisiva de contestar um patro individualmente. Depois de um certo ponto o conflito se transformava em uma questo de honra e era resolvido drasticamente: ou o seringueiro era obrigado a se retirar do seringal, ou fugia para outro rio, bem distante dali.

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Chico Mendes comeou a organizar os seringueiros em Xapuri adotando exatamente esta ttica de confronto. A histria de Rubem Rebouas de Oliveira est descrita em Zanoni (1979) Em 1978, quando fiz pesquisas nesse seringal, ele solicitou que fosse feita uma gravao para ser encaminhada ao Presidente da Repblica na qual relata sua questo, faz um anlise da vida nos seringais do Acre e pede providncias. A carta foi entregue Casa Civil e um resumo desse documento foi publicado no Jornal Varadouro, de Rio Branco, em maro de 1979.

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Outra forma de se contrapor aos regulamentos, mais rotineira e pouco eficiente, era a contestao da dvida ou dos registros feitos na conta-corrente, junto ao guarda-livros ou ao gerente. Essa situao ocorria quando, depois de trabalhar muitos anos na mesma colocao, produzindo bastante borracha e consumindo pouco, o seringueiro percebia que sua conta no diminua. A procurava meios para demonstrar que estava havendo roubo e que sabia que ele existia: pedia o testemunho de outros seringueiros, pedia a algum que sabia ler para conferir as suas contas e se recusava a vender a borracha enquanto no chegasse a uma soluo favorvel. Em outros casos, o patro estipulava logo uma nova regra para evitar o conflito. Foi assim com o seringueiro Francisco Pereira, do Seringal Alagoas, no relato feito por sua mulher:
Eles no contaram certo mesmo a borracha, no. O menino ferrou (colocou a marca do seringueiro) dez plas e saiu na conta s nove... Mas a culpa do gerente. Esse gerente que fez isso, ele j foi embora pr Rio Branco... Aqui o Chico no falou nada, no, que eles disseram que nem falasse com Ribamar (o patro) que no era atendido, que s era atendida a reclamao enquanto o gerente tava a. Disseram que a reclamao tem atendimento no depsito (local onde moram).

Alterar a qualidade da borracha era uma forma consciente de se contrapor s regras do barraco. Afirmavam que sabiam que um bom seringueiro no fazia isso, mas justificavam o ato em funo da ruindade dos patres. Colocavam objetos para alterar o peso ou usavam borracha coagulada, de qualidade inferior, quando estavam comeando a fazer a pla. Em alguns seringais, especialmente naqueles onde no existia fiscalizao por parte do barraco, o seringueiro costumava colocar bateria nas madeiras, para retirar mais rapidamente uma quantidade maior de ltex. Dependendo da largura do tronco da seringueira, s era possvel colocar um tijelinha, ou seja, fazer s uma inciso por rvore. Colocar bateria significava encher a rvore de tijelas, independentemente da capacidade de produo da seringueira. Essa prtica permitia uma quantidade maior de ltex mas com a continuidade podia matar a rvore. A fuga do seringal sem pagar a conta era, sem dvida, a principal estratgia de defesa do seringueiro e sempre foi motivo para os conflitos mais violentos desde o final do sculo at recentemente. So muitos os relatos apresentados na literatura sobre tentativas de fuga de seringueiros e sobre os castigos a que eram submetidos quando, depois de intensas buscas feitas pelo seringalista, o fugitivo era encontrado. A maior parte das descries procura caracterizar, de um lado, a ausncia de leis que regulassem as relaes entre patres e fregueses, levando o seringalista a assumir atitudes arbitrrias; e, de outro, acusando o seringueiro de no respeitar as

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dificuldades que se impunham aos seringalistas para conseguir implantar uma empresa do tipo do seringal.125 Em junho de 1978 entrevistei um seringueiro, Carlos Cabral, com 82 anos, morador do rio Gregrio, afluente do Tarauac, no Acre, desde sua vinda do Cear, em 1915. Relatou a vida dos seringueiros que vieram como brabos - aqueles que no conheciam o trabalho na seringa. Perguntei a ele se os seringueiros costumavam fugir quando estavam devendo e ele respondeu: Fugir? Ah... se fugisse ele pedia a Deus pr nunca mais ser pego, porque se o dia que ele
voltasse, o causo ia correr perigo! Agora, metia-se na peia, faziam um prancho como daqui acol, tinha uns buraco naquele prancho, pr cinco pessoas. A ele ia pr ali, tirava a camisa, pegava uma surra boa, pium chega esfumaava, botava os ps no prancho e passava o cadeado a, passava o dia todinho amarrado no meio do sol. Eles faziam era assim. Mas tinha uns que merecia. O Passarinho, era um seringueiro, tava amarrado l, um dia, perto de uma mangueira. A teve uma festa, seringueiro tava tudo radiando, brincando, e ele amarrado l. Amarrado gritando. A um falou: 'Vai soltar aquele pobre, t gritando, se ralando'. O empregado falou: 'Eu no vou soltar aquela desgraa'. A ele disse: 'Pois eu vou'. Foi at l e soltou. Ele saiu, todo enlameado, foi tomar banho e caiu na festa. Primeiro viva que ele deu, quando saiu de l de onde tava todo amarrado, foi dar viva ao patro que tinha amarrado ele. 'Viva os Carioca! Viva os Carioca!' Se fosse eu, tinha amarrado ele de novo pr no ser safado.

Essas formas de contestao eram individualizadas e respondiam a uma lgica muito semelhante da submisso. O mesmo patro era visto, em um momento, como protetor e, em outro, como injusto. As leis que eram respeitadas em um momento, deixavam de s-lo no seguinte. O que explica essa transformao? Subordinao e contestao esto sempre presentes, simultaneamente, na prtica das relaes entre seringueiros e seringalistas. O comportamento submisso potencialmente contestador. O regulamento que considerado legtimo, pode deixar de s-lo. O que diferencia uma situao da outra o contexto onde o comportamento explicitado. Diante do patro, no h como no ser submisso. Nas colocaes, no h nada que impea a manifestao do dio e da revolta.

125 Nas pesquisas que realizei, em 1978, no rio Tarauac, um fato estava sendo muito comentado pelos seringueiros: um patro recusara-se a pagar o saldo de um seringueiro e este fora ao Sindicado denunci-lo. Com a defesa de um advogado o seringueiro ganhou a causa e o patro foi obrigado a pagar tudo, inclusive com correo monetria. Essa alternativa ainda no estava sendo muito bem compreendida porque, pela primeira vez, ouviam falar da existncia dos direitos e ainda duvidavam de que fosse verdade.

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As relaes entre seringueiros e seringalistas so ambguas: parte submisso, parte revolta. Em circunstncias diferentes, uma atitude ou outra legitimada. E essa tenso entre submisso e revolta permanente, parte integrante da vida no seringal. Em algumas situaes especficas essas posies so radicalizadas, realizando-se ento toda a potencialidade de violncia contida nos momentos anteriores. Foi assim na Revolta do Alagoas, analisada a seguir. 3.3.4 A Revolta do Alagoas Um dos fatores que distingue o Alagoas de outros seringais do Acre a unio entre os seringueiros e a violncia nas relaes entre eles e os seringalistas. Fala-se que muitos patres j foram assassinados ali em tempos passados. H um local denominado Praia da Misria, na beira do igarap So Salvador, divisa norte do seringal, pelo qual as pessoas no gostam de passar. Contam que l ocorreram muitos assassinatos e fazem referncia a um deles:
O patro colocou um fregus pr fora e foi at a sua colocao para expuls-lo. O seringueiro recebeu apoio de outro fregus e estavam os dois na colocao quando o patro chegou. Atiraram uns nos outros mas no morreram. Mataram-se com punhal. Nunca mais ningum foi morar naquela colocao, o mato cresceu e destruiu a casa.

No Alagoas os seringueiros desenvolveram uma prtica de contestao coletiva - a greve.126 Fazer greve num seringal significa no entregar a borracha ao patro na poca de liquidar as contas, no final do fbrico. Seguram a borracha na colocao. A razo para essa atitude foi o preo proposto pelo seringalista para a comercializao da borracha. Embora os preos fossem controlados pelo Governo, os seringalistas sempre pagaram baixo do valor oficial e costumavam combinar entre si o valor que iam pagar. Por outro lado, os seringueiros sempre acompanharam pelo rdio as notcias relativas aos aumentos do preo da borracha e costumavam comparar com aquele que o patro pretendia pagar. Se no concordassem, seguravam a borracha como forma de pressionar o seringalista. Isso ocorreu em 1964, 1966, 1974 e 1976, conforme o relato dos seringueiros. A ao era desencadeada no centro127 a partir de uma convocao dos seringueiros para se reunirem numa colocao. Ali definiam os termos da negociao com o patro para depois dirigirem-se ao barraco. Normalmente quem vencia essa disputa era o seringalista atravs de algumas artimanhas simples: oferecia dinheiro ou um objeto de valor para os lderes e eles desistiam da greve; ou passava a administrao de algum seringal pequeno para o principal grevista
O relato aqui apresentado foi registrado em 1978 e uma verso ampliada est em Zanoni (1979). Denomina-se centro o espao conjunto das colocaes dos seringueiros em oposio margem, o local do barraco e do patro.
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e ele ia embora do seringal; ou ento, concedia o aumento solicitado e, em seguida, subia os preos das mercadorias que vendia no barraco compensando dessa forma as perdas. No entanto, em 1966, a greve assumiu um carter mais complexo e passou a ser lembrada como a Revolta de Alagoas. Os fatos tiveram a seguinte seqncia: em 1964 a borracha foi liquidada a 1000 cruzeiros o quilo; em 1965 um novo seringalista assumiu o barraco e quis comercializar a borracha a um preo inferior, 850 cruzeiros; na metade de 1966 os seringueiros estavam com dvidas muito altas em funo da elevao constante dos preos das mercadorias; alm disso, no tinha sido feito o balano final do fbrico, uma vez que os seringueiros no concordavam com a diminuio do preo. A greve foi a alternativa encontrada pelos seringueiros diante da recusa por parte do seringalista em chegar a um acordo. A proposta que apresentaram tinha duas alternativas: ou a borracha seria comercializada a 1000 cruzeiros o quilo ou deveria ser dado um desconto de 20% sobre os preos do barraco, conforme relato de Nonato Sotrio, seringueiro que participou da revolta de 1966 e continuou morando no seringal:
A borracha nunca teve baixa; ela pode que todos os anos aumenta pouco, mas baixar nunca baixou o preo, e ele foi e abaixou o preo da borracha. Foi por isso a greve... A a gente vencemos um fbrico e j tava na metade do outro fbrico, em setembro, e ningum tinha conta em nenhum lado. Entonce o pessoal acharam que no tava certo porque j tinham liquidado no outro fbrico atrasado com o outro patro em mil cruzeiros, n. E ele tinha aumentado o preo de muita mercadoria e diminuido o preo da borracha e o pessoal se revoltaram... A ento se reuniu todo o seringueiro e viemos falar pr ele que ele ou aumentava o preo da borracha ou ento dava abate de 20% nas contas e se ele no aceitasse nada disso, arrumava todo mundo e ia s'imbora. Foi assim...

Reuniram-se e foram negociar com o patro, Ribamar Moura, que concordou em aumentar o preo a ser pago borracha. Satisfeitos, os seringueiros voltaram ao trabalho em suas colocaes:
A o pessoal chegaram e ele tambm chegou no meio do pessoal e foi e perguntou o que queriam com ele. A todo seringueiro foi falando, de um por um, era isso. Quando que ele terminava, outro contava o mesmo caso, que ele ia pagar a borracha de mil cruzeiros o quilo. A ele por ali ainda querendo amarrar pr no pagar, a foi e tratou com seringueiro pr pagar. Se no o pessoal ia s'imbora e ele tambm perdia as contas, porque todo pessoal devendo... A no outro dia bem cedo, todo mundo foi s'imbora, todo mundo animado, todo mundo foi trabalhar...

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Alguns dias depois chegou no seringal um contingente da Polcia Militar de Rio Branco, intimou os seringueiros que participaram da greve a depor, ocasio em que vrios deles, especialmente os que haviam liderado o movimento, foram presos, torturados e expulsos do seringal:
A nesse meio de vir pessoal de l pr c que ele soube que vinha saindo esses 60 homens pr fazer essa greve... com prazo de umas duas semanas, a chega a polcia. Que antes do pessoal chegar, quando ele soube que tava embalado esse pessoal pr ir falar com ele, passa um batelo, ele manda uma carta pro seu Altevir Leal (proprietrio do seringal) pedindo fora que ele achava que ia ser agredido pelo pessoal. A a polcia vem e mandou intimar todo mundo. Os empregados daqui da firma, empregado do seu Ribamar, iam com ofcio chamar os seringueiros l no centro. Todo seringueiro que tinha se achado na greve foi intimado, n. Agora, o que acontecia que muitos com medo da polcia a, castigava os outros, n, querendo dizer que seu fulano que tinha sido culpado pr se defender com medo da polcia, n... A naquilo, os patro com raiva daqueles que tinham sido os mais interessados, a polcia comendo s custas do patro, e tratava de judiar com aqueles que tinha sido mais culpados, e prender. Quando nis chegamos eles foram prendendo ali logo na hora, pegavam nossa carga, derramavam no meio do campo o que ns tinha, derramava tudo no meio do campo. No sei se a senhora sabe, todo seringueiro anda com sua faca que ningum vai andar sem uma faca numas matas dessas, n. Olha que ns trazia as facas mas dentro da carga, n. S de calo mesmo, camisa e a faca dentro da carga. Eles pegaram e derramaram tudo, ficaram com as armas e ns ficamos sem nada. Mas nem arma de fogo, ningum chegou aqui com nada disso pr matar ele, no. A polcia foi e levou os seringueiros presos pr Tarauac pr de l seguir pr outro seringal e no voltar mais pr c. Aqui desses que foi preso s tem eu mesmo.

Embora a narrativa do seringueiro no entre em detalhes a respeito das torturas, das surras e da violncia da polcia, uma vez que apanhar, ser preso, tem uma conotao pejorativa, ligada covardia, ao medo, submisso forada, ao crime, outros seringueiros, que no estiveram diretamente ligados ao movimento, contam detalhes da violncia. Os lderes do movimento foram amarrados ao tronco de uma mangueira imensa que ainda existe no seringal e foram aoitados. Outros foram jogados no rio depois de terem apanhado e quase se afogaram. Da mesma forma, os seringueiros estavam dispostos a matar o patro se no fossem atendidos em sua reivindicao. E o seringalista tinha tanta certeza disso que percebeu a necessidade de uma proteo policial. 183

A revolta dos seringueiros do Alagoas teve profundas consequncias no decorrer dos anos. Durante muito tempo os seringalistas controlaram qualquer tentativa de rebelio apenas sugerindo chamar a polcia. Todos sentiam-se coagidos mas reprimiam sua revolta, como afirmou um seringueiro entrevistado em outro seringal do rio Tarauac:
Um seringal de povo unido, dentro do rio Tarauac, no tem outro que nem o Alagoas, dos seringueiros, n. Eles tm confuso, assim bebida e tal, n, que de bebida mesmo. Mas aqueles quando ficam bom do porre so amigos e pronto. E so unidos. Agora, que ns no tem fora, n. Porque nome de PM aqui pr ns, j uma coisa que faz muita raiva tambm pro seringueiro. Porque qualquer coisinha o patro chega e diz que traz a PM aqui...

Mas essa greve tem um outro significado quando relacionada com fatos ocorridos fora do seringal, naquele mesmo momento, relativos s alteraes que estavam sendo propostas para o desenvolvimento da regio amaznica. Conforme j foi apontado no Captulo Dois, aps 1964 o governo militar estabeleceu mudanas na poltica para a borracha, desincentivando-a por alguns anos e congelando os preos do produto. A reclamao feita pelos seringueiros do Alagoas tinha razo de ser, uma vez que desde o final da Segunda Guerra, quando o Brasil instituiu a poltica do Monoplio da Borracha, os preos mantiveram-se constantemente em ascenso. Esse processo no era do conhecimento dos seringueiros e, talvez, nem dos seringalistas locais. No entanto, o resultado - o congelamento dos preos - teve repercusso muito forte no seringal, uma vez que esse era o fator mais perceptvel, para os seringueiros, das mudanas em curso. Vrios aspectos podem ser salientados em torno da revolta do Alagoas. Interessante observar como o isolamento em que vivem os seringueiros no um fato limitativo para o estabelecimento de relaes sociais prximas. O centro um espao de livre circulao e a noo de distncia tem outros critrios. Para quem vive na floresta onde a disperso da ocupao um dado constitutivo forma de produo, encontram-se modalidades prprias de agrupamento. a identidade de interesses, a percepo de um ns em oposio aos outros que estrutura as relaes sociais, mais do que a proximidade no trabalho ou no cotidiano. Assim, a contestao individualizada, antes referida, tem seus limites quando o conflito vivenciado na mesma intensidade por todos e as alternativas pessoais no podero surtir nenhum efeito. No caso das questes com o patro, pode ou no haver solidariedade entre os seringueiros, uma vez que elas no so vistas como um problema comum a todos, embora possam se repetir, isoladamente, com cada um. No caso da comercializao da borracha, o limite da ao individual claro: todos tm algo comum a defender, em um mesmo momento. 184

Quando um seringueiro tem uma questo com um patro, o que est em jogo, prioritariamente, a autoridade deste sobre o conjunto dos seringueiros, expressa no cumprimento dos regulamentos estabelecidos no seringal. Expulsar o seringueiro, tomar-lhes as estradas, faz-lo pagar multa, impor-lhe castigo fsico, so formas de reafirmao perante os outros seringueiros do tipo de relao que deve predominar entre patres e fregueses. a relao de autoridade e de poder entre o patro e os outros fregueses que est em pauta no caso de uma questo. Do resultado obtido depender o prestgio, a reafirmao da fora ou a desmoralizao do seringalista. por isso que uma questo, por menor que seja, precisa ser levada s ltimas consequncias pelo seringalista. Por outro lado, a atitude do seringueiro nesses casos ambgua: reage a um ato que considera injusto, mas pelo fato de estar deixando de cumprir um regulamento, pode no ter o apoio e no ser legitimado pelos outros seringueiros. Ele mesmo duvida, num certo sentido, da contestao que est fazendo a uma regra que aprendeu a respeitar desde que nasceu. No caso da greve vrias outras relaes esto em jogo. A primeira delas, inclusive na ordem em que ocorre, a que confronta seringueiros com o patro, em nvel do seringal. a relao mais violenta uma vez que a prpria reproduo do seringal est em jogo. O que assegura aos seringueiros a legitimidade da revolta o fato de deterem o controle sobre a borracha produzida. A fora deles est no produto sob seu controle. Por outro lado, o seringalista o nico que tem acesso s informaes, ao mercado, venda da borracha, necessria sobrevivncia dos seringueiros. Por essa razo o confronto violento. A violncia das relaes entre seringueiros e seringalistas, a revolta, a contrapartida da submisso. A relao entre eles tem esses dois componentes imbricados. Entende-se a peculiaridade dessa relao quando percebe-se que a lgica do seringal, enquanto forma de produo, est assentada, de um lado, no controle do mercado e dos bens de subsistncia, por parte do seringalista e, de outro, no controle da produo, pelo seringueiro. A segunda relao, a que ocorre entre o patro-arrendatrio e o proprietrio do seringal. Quando o conflito se esboa e a violncia est iminente, o arrendatrio sabe que pode contar com o apoio integral do proprietrio. E este usa seu prestgio para obter a proteo policial. Resolvido o problema com a violncia mais forte do dono do seringal, as relaes precisam ser reordenadas. Do ponto de vista do proprietrio, mais que tudo interessa que seu seringal esteja produzindo. E assim, num segundo momento, ele coloca-se contra o arrendatrio, tira-o da administrao do seringal e restabelece a confiana dos seringueiros. Atende a um pedido que estes lhe fazem. De vilo passa a heri e obtm a lealdade incontestvel de seus fregueses, conforme se depreende do relato de Sotrio:

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P: E os outros patres apoiaram o Ribamar? R: Eles achavam que conseguindo aqui no Alagoas ia ficar tudo baixado o preo da borracha, n. Mas sobre a polcia, isso a ele perdeu at o cartaz de arrumar seringueiro. Ele no tinha condies de arrumar seringueiro, ficou com o seringal seco. Seu Altevir Leal tirou ele da firma, depois disso todo mundo foi s'imbora, por isso que o pessoal debandou. Ele ficou com esse seringal quase sem ningum. S ficou com aqueles que no podiam sair. A, seu Altevir Leal vendo que o seringal ia ficar sem gente, tirou ele e passou dois anos gerente aqui por conta do seu Altevir mesmo... Que ningum agrediu ele, n, e ele antes do pessoal chegar mandou essa carta pro seu Altevir.

Algum tempo depois do conflito, o arrendatrio, Ribamar Moura, restabeleceu sua relao com o proprietrio, Altevir Leal, que lhe entregou novamente a administrao do seringal. E o mesmo ocorre entre o patro e o seringueiro da greve. como se tivesse dado a ele uma lio e depois uma recompensa pelo arrependimento:
P: E o senhor ficou aqui? R: Os outros, como no tinham nada, no tinham famlia, ficaram por l mesmo. Agora que eu fiquei com a minha famlia aqui, uma mulher com quatro filhos. E pegaram uma parte do meu gado e botaram na conta pr cobrir a conta e o resto ficou e no compraram e nem eu tinha pr quem vender. E eles no levavam minha mulher, ficou a, na casa do pai, o pai muito pobre. A eu achei que no tava certo, a fui procurar direito com o doutor juiz. Ele foi e disse que sendo assim eu tinha direito de voltar e receber o que era meu que tinha botado na conta e a eu ia trabalhar pr pagar a conta. Tava expulso do seringal, preso e coagido e entonce ainda tinha direito de tomar o que da gente pr pagar a conta. Que o sujeito quando vai expulso do seringal, o patro perdoa a conta, ele no quer mais ele no seringal, no quer tambm receber a conta dele. A eu voltei. P: E quando o Ribamar assumiu de novo o seringal no prejudicou o senhor? R: No. Hoje colega, vive comigo, acha que eu sou um seringueiro muito trabalhador e gosta muito de mim. Tem uma considerao a mim, manda me chamar pr resolver caso pr mim e tudo. Ele se arrependeu. Ele justamente achou-se sem o seringal, que o seringal ficou no vazio. Chegou o seu Altevir, no porto, tinha uns trinta seringueiros tudo fazendo queixa e tudo j embalado pr ir embora, uns j tinham sado com a bagagem, outros inda iam s buscar a famlia pr ir embora. A seu Altevir foi, controlou os seringueiros e disse que tirava ele do movimento... Isso foi da greve uns dois anos. P: E depois de pagar a conta o senhor no quis ir embora?

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R: No senhora, que o meu lema de viver esse mesmo - a seringa; eu no tenho outro ofcio pr viver, eu no sei nem trabalhar de carpina, no sei escrever, no sei ler, no sei nada. O ofcio que eu tenho pr criar minha famlia, s a seringa, que o que eu sei fazer. No sei fazer nem uma canoa, meu pai me criou muito pobre cortando seringa. Entonce foi o que eu aprendi, entonce meu lema de vida a seringa.

O seringal voltou a funcionar como sempre foi e ainda melhor, ou seja, no era mais preciso usar a fora, uma vez que a lembrana dela na memria dos seringueiros era suficiente para interromper qualquer tentativa de rebelio. Assim, a autonomia, a liberdade em que vive o seringueiro no centro precisa ser controlada pelo aviamento, pelos regulamentos, porque no existe outra maneira atravs da qual o seringalista possa definir o ritmo da produo dos seringueiros e assegurar que o produto ser entregue para ele. Por outro lado, o isolamento, as dificuldades de sobreviver na floresta, a opresso que exercem sobre os seringueiros as peculiaridades da mata, significam tambm uma proteo, um lugar cativo, apropriado para organizar uma rebelio, uma emboscada, alguma forma de resistncia. Observaes Finais A floresta parte essencial da vida cotidiana dos seringueiros; as estradas so caminhos de rvores e so estes caminhos que eles percorrem todos os dias para trabalhar; ali que caam para se alimentar, por ela que andam distncias enormes, a p, para se reunir, nela que passam a maior parte de suas histrias. O patro , tambm, parte integrante da vida social. Seus avs e seus pais trabalharam para patres, uns bons, outros ruins, criticando os ruins e agradecendo aos bons e foi assim que o mundo se organizou na Amaznia, em torno dos patres. Tambm passou a fazer parte da vida no seringal a falta de educao e de sade, de alternativas e de melhorias na renda e na alimentao. A vida no seringal tem, assim, simultaneamente um sentido de submisso e de liberdade. O seringueiro tem autonomia na produo, na sobrevivncia da floresta. No entanto, v-se totalmente submetido a regras de comercializao unilateralmente definidas. Como o aviamento parte da histria de vida dos seringueiros, no se trata de question-lo na sua essncia. A contestao feita, tanto atravs das questes quanto da greve, em nenhum momento coloca em cheque a razo de ser do aviamento ou dos mecanismos que o reproduzem. Questiona-se o exerccio considerado justo ou injusto da dominao e no sua razo de ser. Mas quando se pergunta a um seringueiro tradicional, aquele que ainda vive nos altos rios, se a soluo para os problemas que enfrenta, sair do seringal, ele responde com clareza: 187

A soluo no sair do seringal. viver no seringal, trabalhando no seringal, mas existir lei pr ns ter valor, pr ns no ser desvalorizados. Porque ns somos desvalorizados, ns no tem valor de nada, e no entanto, era de ns ter valor de tudo. Porque a borracha o leme do mundo. O brio do Brasil a borracha. E somos ns que produzimos. (Ulisses Marques, seringueiro, Seringal Alagoas, 1978).

evidente que esse foi o significado atribudo migrao para a Amaznia durante a Segunda Guerra: produzir borracha para o Brasil, para a guerra, para os aliados. Essas representaes permaneceram vivas nos seringais durante muitos anos. Eram, inclusive, alimentadas por programas de rdio que pediam ao seringueiro que continuasse produzindo porque o Brasil precisava de sua produo. So essas representaes que, no decorrer do tempo, foram dando sentido vida nos seringais e sendo transmitidas de gerao em gerao. A auto-imagem, a identidade dos seringueiros foi formada na busca de uma explicao para essa contradio: a de ter participado de eventos histricos relevantes, a de produzir um produto de interesse para o pas, em comparao com a precariedade de sua vida cotidiana. Deriva da uma identidade especfica, a de "heri esquecido em busca de justia". muito comum os seringueiros se referirem ao fato de que "s eles sabem como eles vivem; se contar ningum acredita, s indo l pr ver, preciso denunciar ao Presidente da Repblica". Participantes de uma cultura cuja principal caracterstica a oralidade, a verdade est naquilo que se v de perto, naquilo que se escuta as pessoas dizerem. Como so raros os desconhecidos que circulam pelos seringais, acreditam que a justia, a punio como falam, no feita porque ningum sabe como se vive nos seringais. So essas representaes que permitem ao seringueiro a construo de uma explicao lgica para a vida no seringal: so heris mas esto esquecidos, e preciso fazer justia nos seringais. E com base nela que ele constri o que poderia ser um modelo ideal de seringal: um local onde o seringueiro tivesse seu trabalho reconhecido, ganhasse dinheiro e vivesse sob a proteo de um patro que fornece a ele o que ele necessita para bem cumprir com sua misso, a de trabalhar para a Nao. dessa forma que a dominao adquire sentido para os seringueiros A dominao contestada, como se viu. Mas os conflitos de certa forma reproduzem e consolidam a coero. E no havendo elementos que interfiram, externamente, nessa lgica, ela tende a se reproduzir e os seringueiros a vivem como a nica possvel. Mas existe um outro elemento importante, tambm constitutivo ao seringal e identidade do seringueiro e que est subjacente aos j apresentados: o fato da borracha no ter, para ele,

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valor de uso, estabelece a necessidade de um vnculo com o mundo, que extrapola os limites dos seringais. A borracha que eles produzem, pode no lhes dar nenhum benefcio, mas em algum lugar, para alguma entidade, aquele produto tem valor. Eles atribuem o nexo a esta categoria geral que denominam de Nao. E ser em torno destas idias que vo construir novos caminhos, a partir das dcadas seguintes. Quando a floresta ficar ameaada em funo dos desmatamentos, na dcada de 1970, estes sero os argumentos que os lderes do movimento vo utilizar para mobilizar os seringueiros em torno de sua defesa. E encontraro os elos necessrios para que uma outra conexo de sentido com o mundo se estabelea. E estes elos sero construdos a partir da experincia vivida nos seringais. Para fazer frente s regras coercitivas dos seringais, organizaro os sindicatos e as greves para melhorar o preo da borracha sero substitudas pelos empates aos desmatamentos. Para regularizar as reas onde moram criaro uma modalidade especfica de proteo aos seringais. Esta proposta ser bem sucedida, como veremos a seguir, porque combinou, de forma singular, elementos do antigo seringal tradicional - especialmente a estrutura e a forma de uso do espao natural - com elementos novos de organizao econmica e social - a ausncia da relao social de produo que subordina fregueses a patres, o aviamento. O xito da proposta dos seringueiros, por outro lado, vai evidenciar que as condies necessrias s mudanas que se realizaram na dcada de 1990, em relao a um novo modelo de gesto dos seringais, j estavam presentes no modelo anterior. Mas no ser possvel entender a profunda transformao que ir ocorrer a partir da dcada de 1970 sem entender a realidade de onde estavam partindo. Mas para isso, ter sido necessrio que, ao menos um deles, tenha tido a oportunidade de viver uma trajetria diferente dos demais. Chico Mendes conseguiu aprender a ler e escrever, conviveu com um exilado poltico que o ensinou a pensar sobre a realidade que vivia, desenvolveu um agudo senso de busca por justia e conseguiu projetar uma alternativa que acabou se concretizando. E o que Chico Mendes props aos seringueiros foi algo que eles no podiam imaginar que seria possvel, mas que estava contido nas regras centenrias: um seringal sem patro, que foi denominado de Reserva Extrativista. 128

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Foi preciso esperar mais de vinte anos para essa realidade aqui descrita, do Seringal Alagoas, ser transformada. Em 2000, naquele seringal e em outros vizinhos, foi criada a Reserva Extrativista do Alto Juru.

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4.

CONFLITOS PELA TERRA E PELOS RECURSOS

O empate foi uma forma que os trabalhadores encontraram, que eles decidiram, de impedir o avano do latifndio. Uma espcie de uma bandeira que eles, entre si, pensaram que seria o ltimo apelo, j que s vezes eles recorriam justia e o processo era muito lento. Enquanto eles recorriam justia, enquanto isso, a floresta ia sendo derrubada, de qualquer maneira. Ento, isso no levava vantagem nenhuma pro trabalhador, porque ele ia perdendo terreno, diariamente. Ento ele pensou uma outra forma. No em termos de querer ser um agitador, como ele acusado, muitas vezes, de agitar, e tal, de ter orientaes, nunca. Mas seria a nica sada para ele defender os seus direitos, a sua prpria sobrevivncia. incrvel dizer, muita gente at no acredita, que o trabalhador chegou a dizer que dessa forma ele estaria cooperando para a segurana nacional: empatar o desmate, quer dizer, defender a seringueira e a castanheira, que a sobrevivncia deles, da famlia deles, isso desde o sculo passado, e que ele considera tambm como seja a nica fonte de riqueza do Estado, ainda , prevalece, apesar de toda a destruio, a seringa e a castanha. Entrevista de Chico Mendes a Mary Allegretti Rio Branco, Acre, 22 de Maio de 1981

Conflitos pela posse da terra esto na origem de inmeras mudanas histricas e econmicas relevantes no Brasil. Derivam, em essncia, tanto da estrutura fundiria concentrada e da ausncia de reforma agrria, quanto da existncia de uma fronteira aberta, ou seja, de imensas reas de terras pblicas ou com domnio no definido, passveis de ocupao, seja atravs de migrao espontnea, de grilagem ou de projetos oficiais de colonizao. Este captulo tem como objetivo analisar a emergncia, desenvolvimento e as caractersticas dos conflitos ocorridos no Acre na dcada de 1970. Contra quem os seringueiros se confrontavam? As caractersticas dos conflitos e as reaes dos seringueiros foram influenciadas por agentes externos como organizaes religiosas, sindicais e polticas? Se conflitos pela posse da terra se generalizaram na Amaznia na dcada de 1970, por que s os seringueiros do Acre inventaram os empates s derrubadas? A anlise vai se concentrar na primeira etapa da 190

luta dos seringueiros na qual se confrontaram com seringalistas pela busca de autonomia na comercializao da borracha e as etapas seguintes, quando resistiram s expulses provocadas pelos fazendeiros, at se organizarem nos empates contra as derrubadas. A poltica de incentivo implantao de empresas agropecurias, iniciada na dcada de 70, desencadeou conflitos entre fazendeiros e posseiros em toda a Amaznia, uma vez que, aps a desagregao da economia da borracha, grupos sociais permaneceram na regio dedicando-se a atividades agrcolas de subsistncia. A compreenso dos conflitos ocorridos no Acre, na dcada de 1970, requer a anlise das inter-relaes entre quatro fatores: (i) a poltica instaurada pelo governo federal de suspenso dos subsdios produo de borracha e direcionamento de incentivos fiscais a atividades agropecurias; (ii) a poltica do governo estadual de atrao de empresas do sul do pas para adquirirem terras e implantarem projetos agropecurios; (iii) a peculiar histria fundiria daquela regio, resultado das diferentes dominialidades ali instaladas, desde a conquista; (iv) a especificidade das relaes scio-econmicas instauradas no contexto de expanso, consolidao e crise da economia da borracha. A especificidade dos conflitos ocorridos no Acre deriva do fato da economia da borracha no ter se desestruturado completamente quando as empresas agropecurias comearam a se implantar. Em conseqncia, dois modos de produzir foram colocados em confronto: um que existia previamente e dependia da manuteno da base de recursos naturais para se reproduzir e outro que, para se implantar, requerida a destruio desta mesma base de recursos. Os processos sociais que emergiram durante este perodo esto relacionados, simultaneamente, resistncia destruio do modelo anterior, contestao do novo, e busca de solues que contemplassem as especificidades do modo de vida dos protagonistas principais, os seringueiros. Para serem compreendidos, necessrio identificar as diferentes etapas do processo e os desdobramentos que produziram e que influenciaram cada momento, em uma seqncia lgica e temporal de fatos: inicialmente, a desagregao da empresa seringalista facilitou o surgimento do seringueiro autnomo; em seguida, a venda dos seringais abandonados, levou expulso dos seringueiros autnomos para a periferia das cidades e para os pases vizinhos, Bolvia e Peru; com a criao dos Sindicatos de trabalhadores rurais, os seringueiros foram legalmente definidos como posseiros e passaram a ter direito a uma indenizao monetria ou a uma parcela de terra; a percepo de que estes benefcios no compensavam a perda da posio de seringueiro autnomo, levou a um novo momento, de resistncia expulso e de identificao do fato gerador dos conflitos, os desmatamentos que, ao destrurem a floresta, levavam eliminao definitiva do meio de vida destes grupos sociais.

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Os dois lderes sindicais que se destacaram na luta contra os fazendeiros, no Vale do Acre, tiveram uma trajetria social semelhante e o mesmo destino: Wilson Pinheiro, seringueiro e presidente do STR de Brasilia, iniciou sua carreira como delegado sindical em 1975 e foi assassinado em 1980; Chico Mendes, seringueiro, secretrio do STR de Brasilia e presidente do STR de Xapuri, iniciou seu trabalho sindical no mesmo ano e foi assassinado em 1988. O perodo de tempo coberto pela anlise, neste captulo, de doze anos, de 1970, momento em que teve incio a venda dos seringais, a 1982, ano em que Chico Mendes encerrou seu mandato de Vereador na Cmara Municipal de Xapuri e que marcou a transio para sua eleio como Presidente do Sindicato dos Trabalhadores Rurais de Xapuri, ocorrida no dia 1o de maio de 1983. Foi nesse contexto que Chico Mendes surgiu e se consolidou como lder sindical e poltico dos seringueiros e de outros trabalhadores rurais do Acre. A histria de vida de Chico Mendes, que ser aqui apresentada, abrange um perodo de tempo maior, resgatando elementos de sua infncia e adolescncia e evidenciando, a partir de 1955, as diferentes formas de insero social que teve oportunidade de vivenciar: de seringueiro cativo se transformou em liberto (1955-1970), foi lder das Comunidades Eclesiais de Base, as CEBs, (1973-1975), Secretrio Geral do STR de Brasilia (1975-1976), fundador do STR de Xapuri (1977), Vereador pelo MDB (1977-1980), Vereador pelo PT (1980-1982), tendo exercido a Presidncia da Cmara dos Vereadores de Xapuri em 1981. A metodologia utilizada neste captulo difere da que foi adotada anteriormente, pelo fato da histria de vida de Chico Mendes ser um elemento estruturador dos temas abordados em cada tpico. A narrativa desta histria, da forma como est relatada aqui, na primeira pessoa, no ser encontrada em nenhuma das entrevistas que deu. Foi um trabalho de edio, feito a partir de vinte entrevistas diferentes, procurando-se manter a estrutura dos fatos e as peculiaridades da oralidade, enriquecendo cada momento com detalhes retirados das diferentes falas gravadas. O objetivo , no somente apresentar o protagonista principal do movimento dos seringueiros, como destacar sua identidade social, uma vez que sua histria evidencia tanto elementos que podem ser considerados comuns a todos os seringueiros, quanto os que so peculiares sua vida, e que permitem entender porque se distinguiu dos demais, transformou-se em liderana e influenciou todo o processo. A vida de Chico Mendes sintetiza cem anos de histria dos seringueiros na Amaznia. Em todas as entrevistas, a narrativa de sua histria de vida se mescla com a dos fatos sociais e polticos dos quais participou e segue a cronologia dos principais acontecimentos. Apenas uma distino pode ser feita: quando se refere infncia e juventude, salienta sua experincia pessoal, talvez pelo fato de ter sido original e ter marcado de forma determinante o

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seu futuro. A histria foi segmentada em partes e ser apresentada conforme o tema principal de cada item for sendo analisado. As entrevistas gravadas com Chico Mendes e que no se referem sua histria de vida, so utilizadas como referncia para a compreenso dos acontecimentos, da mesma maneira como se faz com os demais autores citados. No existem documentos adequados que permitam reconstituir as primeiras atividades pblicas de Chico Mendes, exercidas no perodo de 1965 a 1975. Mas em vrias entrevistas que deu, especialmente entre 1987 e 1988, ele fez referncias sua atuao naquele momento. A partir de 1977 e at seu assassinato, existem fontes importantes: as atas das sesses da Cmara dos Vereadores, o arquivo do STR de Xapuri, longas entrevistas gravadas para diferentes interlocutores e o arquivo do IEA129. Um dos aspectos que merece ser salientado o fato de que Chico Mendes tinha o hbito de escrever, cotidianamente, sobre os fatos em relao aos quais tinha responsabilidade pblica e poltica. Ele enviava ofcios s autoridades com denncias e reivindicaes, agradecia aqueles que o atendiam, fazia documentos de anlise dos conflitos e das propostas que estavam sendo discutidas pelo Sindicato, enviava cartas e respondia as que recebia, mandava cartes de Natal, deixava bilhetes para as pessoas com as quais queria conversar, enviava cartas para a seo dos leitores, escrevia artigos para os jornais, e registrava as denncias que os seringueiros traziam diariamente ao Sindicato. Em maio de 1977, por exemplo, na posio de Vice-Lder da Bancada do MDB na Cmara Municipal de Xapuri, Chico enviou uma carta parabenizando o lanamento do jornal O Varadouro afirmando que gostara tanto que logo comprara vrios nmeros para enviar a amigos do interior:
O motivo que me levou a admirar Varadouro no foi tanto por tomar conhecimento de uma nova redao jornalstica em nosso Estado, mas, sim, pelo simples fato de encontrar uma srie de coisas que me fez recordar a velha histria, verdica, dos nossos antepassados. Acredito que Varadouro tenha despertado em muitos coraes amadurecidos, recordaes de muitas coisas esquecidas e, hoje, Varadouro volta a lembrar a grande e estranha diferena do acreano de ontem e o acreano de hoje.

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Em julho de 2001 copiei as atas das sesses da legislatura da qual Chico Mendes participou como vereador que encontram-se no arquivo morto da Cmara dos Vereadores de Xapuri. Esse material indito. No mesmo perodo tambm copiei o arquivo do STR de Xapuri o que me permitiu preencher lacunas de informaes existentes no meu arquivo. Parte do arquivo do Sindicato foi perdido por ter sido atacado por cupins alguns anos aps o assassinato. Outra fonte indita so os relatrios que ele escreveu ao IEA, durante o ano de 1997, como produto de um contrato de pesquisador de campo que ele tinha com o Instituto.

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Nos nmeros seguintes e por vrios anos, Chico Mendes se transformou em correspondente do jornal em Xapuri e seu permanente colaborador. Chico Mendes tambm no se recusava a dar entrevistas e levar as pessoas para conhecer a vida na floresta. Inmeros artigos foram publicados e documentrios filmados sobre sua histria e a do movimento dos seringueiros. Tive acesso s transcries das entrevistas mais importantes que, somadas s que eu realizei, totalizam cerca de 20 horas gravadas.130 Alm das entrevistas, muitas gravaes de reunies do Sindicato dos Trabalhadores Rurais de Xapuri e do Conselho Nacional dos Seringueiros foram transcritas, especialmente aquelas nas quais haviam intervenes de Chico Mendes. Assim, existe um rico material sobre os acontecimentos de Xapuri, do Acre e do movimento dos seringueiros, especialmente no perodo entre 1982 e 1988.131 Procurou-se, por isso, privilegiar, como fonte principal de informao, documentos produzidos pelas instituies envolvidas com o processo poltico daquele momento: o STR de Xapuri, a Cmara dos Vereadores, a Igreja Catlica e as matrias publicadas pelo jornal Varadouro.132 Ao privilegiar estas fontes e este mtodo, pretende-se valorizar a dinmica do processo social, tal qual ele foi vivido, interpretado e construdo, de forma original, pelos atores locais envolvidos. um esforo visando captar as diferentes etapas pelas quais um movimento social se estrutura, os revezes que enfrenta, as alternativas que encontra para avanar, processo somente perceptvel quando se procura resgatar sua lgica interna, a repercusso de suas aes junto opinio pblica e as mudanas de ttica e de estratgia em funo das reaes que provoca nos adversrios. O primeiro tpico deste captulo, Seringueiros Autnomos, tem como referncia a histria de Chico Mendes no perodo de sua infncia e juventude, sua formao poltica e os primeiros movimentos que organizou visando modificar as regras tradicionais de produo e comercializao da borracha existentes nos seringais, que permitiram a emergncia do seringueiro autnomo. Cobre o perodo de 1965 a 1975 e mostra o contexto de desagregao da empresa
As entrevistas utilizadas esto identificadas a seguir: Maro 1980 (Jornal Varadouro); Maio 1981 (Mary Helena Allegretti 1); Maro 1987 (Steve Schwartzman ); Julho 1987 (Randall Hyman ); Agosto 1987 (IEA); Outubro 1987 (Paulo Chiesa); Janeiro 1988 (Alfredo Sirkis); Janeiro 1988 (Lucy Paixo Linhares); Janeiro 1988 (Jornal Ventania); Maio 1988 (Mary Helena Allegretti 2); Julho 1988 (Mary Helena Allegretti 3); Julho 1988 (Linda Rabbin); Setembro 1988 (CUT); Setembro 1988 (QI na TV); Setembro 1988 (Valdir Sanches); Setembro 1988 (Mary Helena Allegretti 4); Outubro 1988 (Malu Maranho); Novembro 1988 (Miranda Smith); Novembro 1988 (Cndido Mendes); Novembro 1988 (Cndido Grzybowski). No Anexo encontra-se uma lista detalhada com o nome dos entrevistadores, locais e datas das entrevistas. 131 Somente parte do material disponvel foi utilizado; por falta de tempo, as fitas gravadas dos eventos que ocorreram a partir de 1981 no foram todas transcritas e o arquivo do IEA no foi consultado integralmente. 132 O Jornal Varadouro, criado em maio de 1977, teve um papel fundamental na compreenso das causas dos conflitos pela terra no Acre, pelo fato de dar espao para manifestao por parte daqueles que se sentiam atingidos pelos interesses dos grandes grupos econmicos.
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seringalista em funo da quebra do monoplio da borracha, a reativao do extrativismo aps 1967, a venda dos antigos seringais e a primeira fase dos conflitos, que se caracterizou pela expulso dos seringueiros e pela organizao das Comunidades Eclesiais de Base. O segundo tpico, Seringueiros Posseiros, cobre o perodo de 1975 a 1977 e analisa a especificidade histrica e econmica dos conflitos fundirios, resultante tanto do processo de conquista e incorporao do Acre ao territrio brasileiro quanto do estatuto peculiar das relaes sociais entre seringueiros e seringalistas, que emergiu em decorrncia da venda dos antigos seringais. A identificao dos seringueiros como posseiros, nos termos do Estatuto da Terra, resultou da presena da Confederao Nacional dos Trabalhadores da Agricultura (CONTAG), no Acre e da organizao dos primeiros Sindicatos rurais. s expulses, ocorridas na primeira fase dos conflitos, seguiram-se os empates s derrubadas, iniciativa original de defesa da posse e os acordos com os fazendeiros mediados pelos Sindicatos. O terceiro tpico, Chico Mendes: Vereador e Sindicalista, abarca o perodo de 1977 a 1983 e organiza tanto as informaes sobre a trajetria poltica de Chico Mendes como vereador quanto o quadro de conflitos existente na regio e sua atuao como sindicalista. Est subdividido em trs grandes temas: da criao do Sindicato dos Trabalhadores Rurais de Xapuri sua atuao como Presidente da Cmara dos Vereadores; do assassinato de Wilson Pinheiro ao seu enquadramento na Lei de Segurana Nacional; dos conflitos com a empresa Bordon, no Seringal Nazar, sua eleio como Presidente do STR de Xapuri. O captulo procura fazer um balano das especificidades desta etapa do movimento dos seringueiros dando nfase idia central de um processo social que iniciou como uma luta pela terra, igual a muitas outras j registradas na histria recente do Brasil, e se desenvolveu medida em que formulou solues novas, uma vez que a especificidade das demandas dos seringueiros no se enquadrava nos procedimentos jurdicos e administrativos vigentes. 4.1. SERINGUEIROS AUTNOMOS O seringueiro autnomo, ou liberto, um seringueiro sem patro, que comercializa a borracha por conta prpria, no paga renda, combina diferentes atividades produtivas (extrao de borracha, coleta de castanha e de outros produtos da floresta, agricultura e caa) conforme suas necessidades e as caractersticas do mercado, e exerce controle sobre sua colocao. Emergiu no bojo da desagregao da empresa seringalista, como resultado da poltica governamental que extinguiu o monoplio da borracha, em 1967. O surgimento do liberto levou classificao do seu oposto como cativo, o seringueiro que vive sob a ordens de um patro, paga renda, despende a maior parte do seu tempo para a extrao da borracha e faz uma pequena agricultura, s pode 195

vender a borracha no barraco e passa a vida endividado esperando conseguir um saldo no final do ano. Essa passagem, do cativeiro liberdade, est claramente relatada na histria de vida de Chico Mendes e semelhante que ocorreu com a maioria dos seringueiros do Vale do Acre, naquele momento. Sua trajetria pessoal somente vai se distinguir da dos demais, alguns anos mais tarde, em funo da educao poltica que recebeu no seringal onde morava. 4.1.1 Do Cativeiro Liberdade Chico Mendes nasceu e se criou em uma famlia tipicamente seringueira. O av migrou do Nordeste, o pai foi seringueiro e ele nasceu e cresceu em uma colocao de seringa. Foram trs geraes de trabalhadores subordinados a patres e s regras tradicionais de produo e comercializao da borracha. A oportunidade de mudar esta realidade surgiu quando os seringalistas entraram em decadncia e Chico, que herdara de seu pai uma atitude crtica em relao aos patres e tivera a oportunidade de aprender a ler, escrever e refletir sobre o sistema de aviamento, decidiu organizar as primeiras aes em busca de autonomia, quebrando o sistema de controle dos seringalistas. Surgiu, assim, em Xapuri, a primeira etapa da organizao dos seringueiros, entre os anos de 1965 a 1970.
Infncia no seringal
Meu nome Francisco Mendes Filho, mais conhecido tradicionalmente por Chico Mendes. Sou filho do municpio de Xapuri, nasci na mata, no Seringal Porto Rico, seis quilmetros da fronteira com a Bolvia, no dia 15 de dezembro de 1944. Meu pai trabalhava como seringueiro e eu, com 9 anos de idade, fui ser seringueiro. Minha me teve 15 filhos e morreu, aos 33 anos, de parto. Naquela poca, os seringueiros no eram autnomos, vigorava ainda o sistema do barraco, em que o dono do seringal era o patro. Os seringueiros viviam num regime de escravido e eram amarrados com correntes e presos ao tronco para serem castigados. No era raro que fossem condenados morte por fuzilamento. Ns, todos ns, tinha muito aquela idia, depois, nessa poca mais moderna acabou-se esse massacre, mas sempre houve histria: 'a gente vai prquele patro, fulano de tal bom'. Por isso, a gente vivia mudando de seringal. No nosso caso, em 1950, quando eu tinha seis anos, mudamos para a colocao Pote Seco, no Seringal Equador, prximo fronteira com a Bolvia e em 1955, com 11 anos, mudamos para o Seringal

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Cachoeira, na colocao do Lago, que ficava ao lado do Seringal Equador. Nessa regio eu morei uma base de 25 anos.133 A minha vida comeou igual de todos os outros seringueiros: escravo submetido s ordens do patro. E como todos os filhos de seringueiro, comecei a aprender a sangrar a seringueira com a idade de 9 ou 10 anos. Em 1955, com 11 anos, j tinha aprendido a cortar seringa. Fui seringueiro por 28 anos, sem parar. Naquela poca, do ciclo da borracha, em vez de receber a lio do ABC, aprendi a sangrar a seringueira. Mesmo meu pai, tambm o seu ABC foi sangrar a seringueira. Era nossa escola, porque os patres no permitiam que os filhos dos seringueiros aprendessem a ler nem que fossem construdas escolas nos seringais. Porque para o seringalista, para o patro, no interessava botar escolas nos seringais para o filho do seringueiro estudar, ao passo que o filho do seringueiro ir estudar, isso criava um desestmulo pr produo de borracha. E o patro precisava que sua produo de borracha fosse aumentando cada vez mais porque ele tinha que colocar os seus filhos pr se formar em Belm, Rio de Janeiro, Fortaleza, e tambm ele precisaria comprar apartamentos nessas grandes cidades, nas capitais do pas. Ento o direito do filho do seringueiro era, aos 8, 9 anos, comear a cortar seringa l na selva e enfrentar j as consequncias. Isso tinha algumas implicaes, porque se o filho de um seringueiro aprendesse a ler podia descobrir a forma como estava sendo explorado na contabilidade. Existiam seringueiros que trabalhavam o ano todo, com uma alta produo e calculavam o saldo que deveriam ter no final do ano, depois de descontada a parte do patro. Mas quando o final do ano chegava, eles ainda estavam devendo e no podiam provar o contrrio, j que no sabiam ler. Isso tambm estava ligado produo, porque era muito mais interessante que um menino de 9 anos sangrasse as seringueiras junto com o pai, do que tirasse parte de seu tempo indo escola.

O av de Chico Mendes migrou do Cear para a Amaznia, a primeira vez, no incio do sculo passado e se fixou no Par, com o objetivo de cortar seringa. Com a primeira crise da borracha, voltou ao Cear, onde casou-se e teve seis filhos. Em 1925, motivado por uma nova seca que ocorria no Nordeste, decidiu voltar para a Amaznia, desta vez com destino ao Acre. Quando a famlia Mendes subiu o rio Amazonas o pai de Chico, Francisco Alves Mendes, tinha doze anos. Eles se colocaram no Seringal Santa F, perto de Xapuri. Francisco Alves Mendes, o pai, cresceu cortando seringa, embora com uma certa dificuldade porque tinha nascido com os ps defeituosos. Sabia ler e escrever, o que o distinguia dos demais seringueiros, e tinha uma grande revolta contra os patres, o que o tornava respeitado
133 Ver Figura 1, no Anexo, onde esto assinalados o Seringal Porto Rico, a colocao Pote Seco no Seringal Equador, e a colocao do Lago no Seringal Cachoeira. O desenho foi feito por Antnio Teixeira Mendes, primo de Chico Mendes, com o objetivo de orientar uma pesquisa scio-econmica realizada pelo IEA, em 1987. As anotaes a lpis foram feitas pelo pesquisador Paulo Chiesa, e indicam o nome do seringueiro que morava em cada colocao e a data da entrevista realizada.

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pelos demais. Casou-se com Iraci Lopes e teve 15 filhos, dos quais apenas oito sobreviveram, tendo Chico Mendes se tornado o mais velho aps o falecimento dos demais.
Cativeiro
O passado do seringueiro uma histria muito complicada, de escravido, de explorao, de morte, mesmo. Foram sculos. Existe uma histria desde 1839 que os ndios descobrem a borracha, e essas coisas, e j comea aos poucos a explorao dela. Mas a coisa comeou mais a partir de 1877, a vinham aquelas levas de nordestinos... Eu ainda conheci antigos seringueiros, do sculo passado, ainda, eu era meio novinho, eles gostavam de contar, mas infelizmente no escrevi todas as histrias. Naquela poca o seringueiro trabalhava muito, tirava muito leite, porque s vezes, apesar dele roubar, como era todo mundo solteiro, o cara no tinha como roubar muito, porque o cara no comprava quase nada. No tinha como esconder. A o mercado, a praa, era Belm, todas as compras vinham de navio, pros patres, saam da sede dos barraces, nas margens dos rios e traziam os navios cheios de mercadorias. Sempre era duas vezes por ano, o patro avisava os seringueiros, que ia pr Belm, quem tivesse alguma encomenda. Agora outra coisa interessante. Esse desbravamento, esse povo todo, eram nordestinos que vieram pr c, ningum trazia famlia. Algum chegava com 200 homens, no tinha uma mulher. Em 77, o comeo do desbravamento, 1877. A, eu, por exemplo, tinha um saldo, a: 'Patro, eu queria que voc trouxesse uma mulher pr mim'. A o cara trazia, l dos cassinos, escolhia uma mulher l, trazia, aqui ele riscava minha conta, meu saldo, tava riscado. A como a carncia era demais, os outros s vezes se reuniam e tomavam a mulher do cara. Houve muitas mortes por causa disso. Uma mulher s, servia de briga. Bom, a partir da, comeam a vim outras levas, j por ltimo, a partir acho que de 1925 em diante, comeam a vir algumas famlias, tambm, mulheres, vo se embrenhando. E a foi acabando a carncia de mulher. Naquela poca, de 1870, de 80 at 1940, com a vinda das famlias nordestinas para desbravar a Amaznia, isso foi considerado um trfico de escravos disfarado. Os nordestinos que eram expulsos pela seca, de repente se formava aquele grupo de seres desesperados pela fome e pela seca, e eram usados como uma forma de mercado de escravos pr Amaznia. E a iam trabalhar para os seringalistas e explorar a Amaznia e eram ao mesmo tempo preparados para lutarem contra os ndios, os verdadeiros donos da terra. O seringueiro, ao longo dos anos, foi uma espcie de escravo branco. Apesar da abolio da escravido, nunca acabou a escravido no Brasil. E principalmente na parte dos seringueiros. Os seringueiros sempre continuaram sendo escravos mesmo, tanto fazia ser branco, preto ou mulato, era escravo mesmo. De modo que o patro, se voc morava num seringal onde havia determinado patro, mesmo que voc tivesse o seu terreno e a sua barraca, voc no podia vender a borracha, porque o patro ia chamar a polcia e voc ia para a cadeia. Agora acontece, muitas vezes, que o seu filho adoecia, voc chegava l, no tinha um remdio, no tinha uma lata de leite

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para comprar para dar ao seu filho, muitas vezes o patro no lhe pagava, lhe negava seu saldo para voc no ir comprar a mercadoria em outro lugar e a voc ou passava fome ou tinha que se virar para dar um jeito para pegar aquele produto e vender onde tinha aquela mercadoria. A, por exemplo, voc era punido, era acusado de ladro daquilo que voc mesmo produzia. Num processo desses muitas vezes fomos obrigados a roubar o que era nosso. A gente produzia borracha, derramava suor e ao mesmo tempo era obrigado a roubar o produto que era feito por ns. Um esquema de escravismo assim muito radical. Todos ns juntos, eu inclusive, ramos escravos dos patres. Ns ramos submissos s ordens dos patres. Desde aquela poca em que ningum era dono da terra na Amaznia, o seringalista que sabia que existia uma determinada regio habitada por ndios, preparava os seringueiros e atacava a regio, destruam as malocas e implantavam a sede do barraco. Dali, contando com profissionais, desbravavam uma rea de 30 a 40.000 hectares dentro da mata, abrindo picadas e estabelecendo as colocaes dos seringueiros. Estes dividiam as colocaes, que no so lotes, entre 100 a 200 famlias e cada um deles explorava aproximadamente 300 a 500 hectares, em vrios blocos de seringueiras, o que denominamos estradas de seringa. Por exemplo, o seringalista que tinha 30, 40 ou 50 famlias com uma produo anual de 50 toneladas de borracha, ia no banco e fazia, fazia um financiamento de 100 toneladas e o seringueiro se via forado a cobrir aquela produo. Da ele se transformava em escravo, pois seu grupo no poderia vender o produto para outro seringalista, pois se ele o fizesse, a polcia o reprimia ou os jagunos o matavam. Isso prevaleceu at 1930. Comea ento o trfico de nordestinos para a Amaznia. Eram trazidos de navio at o porto de Belm, sendo a praa de Belm a sede principal dos seringalistas. Quando o navio chegava, os patres levavam um nmero de pessoas para a selva. Existia uma propaganda no Nordeste de que a borracha era uma mina, quando a realidade era totalmente outra. Quando o nordestino chegava na Amaznia, no tinha mais como voltar, estava preso pelo rio, caminhava horas nas matas, havia ndios que resistiam e que matavam, tudo isso alm da malria e outras doenas. Os que conseguiam sobreviver, quando conseguiam um saldo que concretizaria o seu sonho de voltar terra natal, no eram reembolsados. Como eram vrios grupos de seringalistas, financiados por entidades internacionais, cada um detinha o domnio sobre uma determinada rea. E um no podia entrar na rea do outro. Se acontecesse de um seringueiro ir ao barraco de um seringalista diferente daquele ao qual ele pertencia, e esse seringalista descobrisse, mandava a polcia ao barraco, tomava a borracha do seringueiro e tacava fogo nele. Muita gente morreu assim. O prprio banco facilitava toda essa ao criminosa porque a borracha era marcada cada seringueiro tinha uma marca para marcar sua borracha a ento o patro sempre reconhecia uma borracha diferente no seu lote. Essa histria violenta vai at 1930. De 1930 para c isso foi se acabando pois o governo andou prendendo vrios seringalistas. Acabou porque, depois de muito tempo, chegou uma

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denncia no Rio de Janeiro, dizem que Getlio Vargas, naquela poca, mandou uma expedio pr esses altos rios, de militares, e vrios patres desses, desceram amarrados nos pores dos navios. Agora uma notcia dessa pr chegar no Rio de Janeiro, levava dois, trs meses. Mas, ainda hoje, em algumas regies da Amaznia, prevalece o sistema de seringueiro escravo.

Em nada difere a vida de Chico Mendes, nesta fase, da dos demais seringueiros. Enquanto o pai cuidava da agricultura, ele cortava seringa seis dias por semana, auxiliado pelos irmos mais novos. Na etapa seguinte, no entanto, sua vida vai seguir um curso inteiramente peculiar e decisivo para seu futuro poltico.
Alfabetizao poltica: 1960 a 1965
Muitas pessoas me perguntam porqu e como eu comecei a participar desses movimentos, principalmente em vista do fato de que nem todos os filhos de seringueiro tm essa idia diferente de participar em movimentos de defesa da floresta e dos seringueiros. Foi com um refugiado poltico que eu aprendi a ler e escrever. Isso aconteceu por volta de 1960, quando eu tinha 16 anos. Nesta poca eu j estava tentando sair daquela vida de escravo, tentando vender por fora as plas que produzia. Eu acho que foi uma sorte que eu tive, eu ganhei a loteria! Em 1962, morvamos em uma regio de seringal perto da fronteira com a Bolvia e eu descobri que um homem diferente dos outros seringueiros vivia perto da nossa casa, da casa que era dos meus pais. Ele morava a trs horas a p da nossa casa, atravs da mata, e seu nome era Euclides Fernandes Tvora. Era jovem, tinha vinte e poucos anos e era muito inteligente. Dizia que s sabia ler, mas descobri que queimava tudo o que anotava. Certo dia ele resolveu sair e estava fazendo uma pequena viagem em volta da rea para conhecer as pessoas que viviam perto, na mata, e passou na nossa casa. E numa conversa com meu pai, que tinha muito dio dos seringalistas, da explorao, ele se interessou por mim e perguntou se eu queria passar o final de semana na sua casa que ele ia me ensinar a ler. Eu fiquei muito interessado em aprender a ler. Ele me perguntou porque eu queria aprender a ler. E eu respondi que meu interesse em ler e escrever era para descobrir a explorao na qual ns vivamos. Ns ramos roubados e explorados pelos patres e no podamos fazer nada porque no sabamos contar e ler. Isso estimulou nele uma grande vontade de me ensinar a ler. E logo percebi que ele no estava somente interessado em me ensinar a ler. Seu maior objetivo era me ensinar outras coisas que seriam muito importantes no futuro. No incio, eu achava estranho, porque Euclides era uma pessoa diferente de ns, falava bem. Eu ia pr casa dele na sexta-feira tarde e ele comeou a me ensinar a ler durante a noite, aos sbados e domingos, at de madrugada, pois segunda-feira eu tinha que voltar a trabalhar. Fiquei mais de 4 anos nessa vida, passando todo o fim de semana na casa dele. Me tornei um

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grande amigo dele. Ento, durante esses quatro anos, eu fiz as trs horas de caminhada atravs da mata para passar todos os fins de semana em sua casa, na colocao Bom Futuro. Nas aulas, j que ns no tnhamos livros de ABC, eu aprendia atravs de discusses e com base na leitura de alguns jornais que ele recebia, muito velhos, um ou dois meses atrasados, do Par e da Bolvia. Todo tipo de notcias. Eu no tenho idia de como ele recebia estes jornais. Pegvamos recortes de notcias de trabalhadores de pases socialistas e de outros pases da Amrica Latina. Comeamos com aquelas leituras de jornal, ele ia me explicando as notcias e ento comecei a me interessar pelos trabalhadores. Depois de 1964 e do golpe militar, ns conseguimos uma bateria pr fazer funcionar um rdio de ondas curtas. Com esse rdio, s 6 hs da tarde, ns recebamos os noticirios internacionais em portugus, da Voz da Amrica, da BBC de Londres e da Rdio Central de Moscou. Quando ele me perguntou o que eu achava do golpe, respondi como todo mundo desinformado, que parecia uma coisa muito boa para o pas. A o Euclides disse que eu ia entender o que significava o golpe. Sintonizou o rdio primeiro na Voz da Amrica com a verso dos Estados Unidos, que dizia que a democracia tinha sido vitoriosa, que os comunistas iam acabar com o pas, etc. No outro dia a gente ouviu a verso da Central de Moscou, que dava outra verso completamente diferente, falava das prises de sindicalistas, das torturas, dos assassinatos, etc. Ento eu tinha as duas verses: a dos americanos e a dos comunistas. Euclides, porm, insistia que eu deveria ouvir uma terceira verso, dada pela BBC de Londres, que relatava os fatos.134 'Tanto os Estados Unidos como a Unio Sovitica', dizia, 'defendem os respectivos sistemas e ideologias. A BBC faz um trabalho jornalstico relatando os fatos sem tomar partido'. Ele me explicava o que era aquela revoluo, feita pela CIA com o apoio da ala reacionria. Dizia que Joo Goulart, apesar de ser um governo populista, tinha aberto uma exceo e os movimentos estavam se articulando para criar a reforma agrria no pas e exatamente preocupada com essa mobilizao foi que a CIA articulou e financiou o golpe militar. A ele comeou a me conscientizar para o que estava acontecendo no pas. E eu comecei a receber as aulas baseadas nos programas de rdio de cada uma dessas emissoras internacionais. Uma noite ns escutvamos um programa em portugus da Voz da Amrica. Minha aula ia ser baseada numa discusso relacionada com a filosofia da poltica americana. Em um outro dia ns amos discutir a questo da poltica sovitica e em outro dia ns discutamos as notcias divulgadas pela BBC de Londres. Ao final de todas essas discusses ele me explicava que o programa da BBC era muito aberto para o mundo todo e era mais interessante para ns porque cobria notcias de todo o mundo. A Voz da Amrica tinha sua prpria posio poltica: defendia o sistema capitalista. A Central de Moscou tambm tinha sua posio ideolgica em defesa dos interesses do socialismo e
Chico nunca iria imaginar, naquela poca, que em maro de 1987, seria ele que estaria dando uma entrevista BBC, em Londres, em um programa que foi considerado histrico na emissora e que no pode ser ouvido pelos seringueiros porque o prefeito de Xapuri colocou a rdio fora do ar naquele exato momento.
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do comunismo. E que eu devia optar de preferncia pela rdio que divulgava as notcias de todo o mundo. Daquele ponto em diante, eu fiquei fiel BBC de Londres durante todo aquele tempo. Isso estimulou muito a minha curiosidade. Eu ficava preocupado que centenas de outros jovens na regio no estavam participando dessa educao, no estavam interessados. Mas ele disse que o compromisso dele era comigo. Em 1965, em uma de minhas ltimas conversas com ele, Euclides me explicou que ele era um ex-oficial das Foras Armadas, havia sido Tenente do Exrcito, que tinha participado no movimento de resistncia esquerdista de 1935 no Brasil. Ou melhor, ele, como um oficial das Foras Armadas, junto com seus companheiros de farda, havia se juntado com o movimento revolucionrio de Luiz Carlos Prestes, a Intentona Comunista, iniciada em 1935. Com a derrota do Prestes, foi preso juntamente com os outros membros do movimento e encarcerado na ilha de Fernando de Noronha. Como tinha parentes de grande poder poltico na oposio, era sobrinho do Juarez Tvora, a sua fuga foi mais ou menos liberada. Ele escapou em um bote para Belm e, em seguida, fugiu para a Bolvia onde se filiou ao Partido Comunista e se envolveu nos movimentos de resistncia dos trabalhadores bolivianos, atuando na regio das minas. Lutou ao lado dos mineiros com armas na mo. Depois de um daqueles muitos golpes que houve na Bolvia, foi perseguido e se escondeu na selva, andando at a fronteira com o Brasil. Optou pela selva, pois era perto da fronteira. No Acre, atravessou a fronteira, passou a morar na regio dos seringueiros, se entrosou com alguns que lhe ensinaram a sangrar a seringueira, a fazer a borracha. Decidiu optar por viver na selva e aprender a ser um seringueiro. Ficou isolado para ningum descobrir que morava ali. Em julho de 1965 comeou a emagrecer, achava que era lcera. Deixou a mata em uma viagem para a cidade, disse que ia arranjar um mdico, que no havia mais perigo. Ele foi e no voltou nunca mais, desapareceu. A notcia que eu ouvi era de que tinha morrido... mas depois dessa poca no recebi nenhuma informao mais. Em 1965, em nossa ltima conversa, ele me disse que poderia esperar por 15 ou 20 anos de regime militar no Brasil, uma forte ditadura. E que essa ditadura era financiada pela CIA para desmobilizar toda a resistncia dos movimentos camponeses que estavam lutando pela reforma agrria. E que eu somente conseguiria fazer alguma coisa pelos seringueiros o dia que me envolvesse com alguma associao ou um Sindicato. Que eu, isolado, nunca seria capaz de fazer nada. Ele me orientou para a questo do sindicalismo, dizendo que na situao em que o Brasil vivia, os partidos polticos no eram confiveis, e que eu deveria me centrar na organizao sindical. Ele me dizia tambm: 'Hoje os trabalhadores esto sendo rechaados, mas por maior que seja o massacre, sempre existir uma semente que renascer e a voc ter que entrar, mesmo que seja daqui h 8, 10 anos'.

A oportunidade que teve Chico Mendes de receber uma educao poltica como a que lhe proporcionou Euclides Tvora no encontra registro semelhante na histria dos seringueiros da 202

Amaznia. Embora o discurso dos seringueiros seja radical e muito crtico aos patres, s regras vigentes nos seringais e ao governo, conforme apontamos no captulo anterior, no se trata de um pensamento organizado politicamente como era o de Chico. Por outro lado, o fato de ter sido socializado na floresta, como os demais seringueiros, dava a ele uma especial capacidade de comunicao, porque sabia como mobilizar a revolta e o sentimento de injustia latentes em cada um, para lev-los, passo a passo, na direo de novas propostas e novos objetivos. A influncia que o exilado poltico Euclides Tvora exerceu sobre Chico Mendes foi decisiva em relao sua forma de pensar o mundo e pode ser comparada ao processo que viveram muitos outros polticos da esquerda brasileira, da mesma gerao, que se formaram em cursos de lideranas organizados pela Igreja Catlica atravs da Juventude Estudantil Catlica e dos que eram realizados para trabalhadores, atravs da Juventude Operria Catlica, assim como de grupos de formao dos partidos polticos de esquerda, nos centros urbanos do pas. Na etapa seguinte de sua vida, Chico Mendes procurou aplicar alguns dos conhecimentos polticos que havia adquirido; mas, como ele afirmou em inmeras entrevistas, era um trabalho isolado, sem muitos resultados, uma vez que no existiam instituies capazes de dar conseqncia poltica s aes reativas de um grupo pequeno de seringueiros.
Autonomia dos seringueiros: 1965 a 1970
Em 1967, depois que meus pais morreram, eu passei a trabalhar de meeiro135 no Seringal Filipinas. Durante os cinco anos seguintes, mais ou menos, fiquei meio perdido. Tinha 21 anos e estava extremamente isolado, porque depois que Euclides desapareceu eu pensei comigo mesmo sobre o que eu deveria fazer. Nesse momento extremamente difcil de regime militar, eu no podia fazer muita coisa porque seria perseguido. No se falava em sindicalismo; na cidade s se falava em militar. Comecei a articular uma discusso com meus companheiros. Como sabia ler, comecei a descobrir o quanto a gente era roubado. Entre os seringueiros, por mais que os patres tivessem melhorado com a presena do exrcito, o que acontecia? Voc produzia durante um ano um monte de borracha, gastava metade no barraco do seringalista e ento tinha aquela base de que no final do ano voc teria metade do lucro garantido. Mas chegava l, voc estava devendo. Descobri que era um roubo absurdo. Nesse momento comeou um processo de luta pela autonomia dos seringueiros. De 1965 at 1970, eu fiquei lutando de uma forma isolada, mas sem muito xito. Comecei um trabalho de conscientizao, na tentativa de lutar pela liberdade, pela autonomia do seringueiro, ou seja, sair das garras do patro. Mas como que podia fazer isso? Usando a figura do marreteiro. O marreteiro, o vendedor ambulante, naquela poca, era um cara que ele queria fazer um bom
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Um seringueiro solteiro geralmente trabalha, durante alguns anos, de meia com outro seringueiro, dono de uma colocao, dedicando-se exclusivamente ao corte de seringa, recebendo alimentao e dividindo pela metade a produo ao final da safra.

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negcio, pr arrumar cliente. E como era perigoso ele entrar no seringal, porque o patro botava ele pr fora...No rio era o regato, que chamava. No seringal ele andava com um jamaxi, nas costas. E a o que que ele fazia. Ia pro seringal vendendo fazenda, outros vendendo po, porque po era uma coisa, naquela poca, pr ns era uma coisa muito gostosa! Eles iam na padaria, botavam no jamaxim, entravam pro seringal, vendendo. Mas esse tipo assim, de jamaxim, no fazia muito perigo, porque os patres sabiam que eles no podiam carregar produto. A o que que o marreteiro fazia. Ele passava na casa do seringueiro, vendia e o seringueiro tinha um saldo, mandava uma ordem pro patro, aquele marreteiro ia l e recebia. Esse do jamaxim. Agora o regato do rio, de comrcio, j era um problema mais srio, porque ele tinha um barco, ele ia comprar borracha pr vender. A o que que eu fazia. Em 1968 eu organizei um movimento desse no Seringal Filipinas. Cansei de sair noite, levando companheiros que marcavam ponto com os marreteiros, para vender sua borracha e comprar mais barato. Eu saa meia-noite, marcava com o marreteiro num porto isolado, num lugar que era longe do patro, e combinava com os seringueiros. E s vezes meia-noite, uma hora da manh, no silncio da noite, a gente ia roubar o nosso prprio produto, ns amos vender pro marreteiro. A o marreteiro pagava mais cara a borracha e vendia o alimento mais barato. Me lembro que teve noite de juntar 10, 15 seringueiros, fazia aquela festa: 'Ns hoje vamos vender a borracha mais caro'. 'E a o que que vamos fazer?' 'Vamos comprar vermute, cachaa e comemorar aquele negcio'. Voltava todo mundo bebendo, perdendo a noite todinha. Estava dando certo. S que s vezes, tinha seringueiro, coitado, sem conscincia, que corria, ia l e contava pro patro: 'Olha, o Chico Mendes tava vendendo borracha, tal noite, assim'...(risos) Com isso passei horas apertadas, eu quase apanho, muitas vezes, do patro. Foi duro. O negcio comeou, os primeiros passos, a gente comeu um bocado de amargoso. Na medida em que os companheiros eram pegos vendendo borracha para o marreteiro, eram presos, eu mesmo fui encurralado algumas vezes por causa disso. Esse processo de venda de borracha para o marreteiro, isto j comeou a partir de 70. Mas a coisa se aguou mais com a criao do Sindicato. Antes eu levava muita porrada. Por exemplo, iam 2 ou 3 companheiros vender o produto, mas a o patro descobria e mandava a polcia pegar eles. O seringueiro era obrigado a botar aquele produto nas costas e levar por baixo do chicote da polcia at a delegacia. E aconteceu tambm anteriormente que alguns patres fizeram ainda pior. Pegaram aquele produto, amarraram nas costas do seringueiro a borracha que ele tinha vendido ao marreteiro e tocaram fogo. Muitos companheiros morreram queimados, de uma forma mais cruel possvel. A como a gente percebeu que em pequenos grupos a gente no conseguiu fazer nada, a gente decidiu lanar uma campanha geral onde envolvia no s 2 ou 3 companheiros, mas 30, 40 ou 50 seringueiros nesse processo. E, a partir da, na medida em que a gente se organizou e todo o mundo participou nesse trabalho, a gente tinha mais fora para avanar esse movimento. De

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modo que eles forosamente tiveram que abrir mo e hoje, apesar de muita luta, mas nessa parte, os companheiros tiveram uma vitria. A fizemos um trabalho para evitar que o seringueiro pagasse renda, para que ele comeasse a construir sua autonomia. O que fazamos? Os atravessadores estavam interessados em comprar diretamente do seringueiro, s que ele no podia entrar no seringal, pois o patro mandava prend-lo. Com o nosso apoio, ele comeou a oferecer melhor negcio para o seringueiro, ou seja, melhor preo para a borracha e, inicialmente, venderia os produtos alimentcios mais barato. Comeamos ento a dar apoio ao marreteiro como uma forma de levar o seringueiro autonomia. S que esse mesmo marreteiro depois que se viu livre para circular nos seringais, transformou-se numa figura autoritria e exploradora. Agora, lutamos para combat-lo; nos foi til no passado, hoje nosso inimigo. Mas conseguimos eliminar o desconto que o patro fazia, at 1970, de 10% do peso da borracha do seringueiro, alm de 30% de aluguel que era obrigado a pagar. Assim, antes mesmo que a CONTAG chegasse, eu j sentia o problema dos seringueiros explorados pelos patres seringalistas e acochados pela polcia quando vendiam a borracha para terceiros e todas aquelas barbaridades dos seringais do Acre.

A substituio do patro pelo marreteiro, naquele momento, em Xapuri, foi um fator determinante na constituio do seringueiro autnomo. E a forma como ocorreu revela, tambm, uma caracterstica do comportamento de Chico Mendes que se tornar freqente em sua prtica poltica, a de transformar obstculos em oportunidades. Consciente de que os regates tinham interesses prprios, 'fazer bons negcios', e que essa motivao poderia ter utilidade para os seringueiros, Chico fez, de certa forma, uma aliana com os marreteiros. Essa abertura mental para identificar, em diferentes contextos, os meios disponveis e o momento oportuno para atingir seus objetivos, tornou-se caracterstica de sua maneira de atuar nos conflitos. Ao mesmo tempo, ele tinha conscincia de que essa soluo no significava as mudanas profundas no sistema de explorao predominante que ele pretendia alcanar. Essa condio de autonomia, que alguns autores definem com sendo tpica de uma forma camponesa de produo, surgiu em toda a Amaznia aps a queda da economia da borracha no comeo do sculo passado (Ianni 1978; Sawyer 1978; Loureiro 1992; Almeida 2002; Costa 2001) e caracterizou-se pela produo agrcola familiar para subsistncia complementada com a coleta da borracha, da castanha e de outros produtos da floresta. No caso do Acre h uma especificidade. Pelo fato de ter sido um dos poucos estados amaznicos que continuou tendo sua economia baseada no extrativismo gomfero, pelo menos at a dcada de 1970, apesar das diferentes crises do setor, os seringueiros continuaram sendo

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produtores de borracha, s que comercializando o produto de forma independente136. A quebra do monoplio da borracha, ocorrida em 1967, e que ameaou essa posio recm conquistada, foi superada em 1968, em decorrncia das presses dos seringalistas que asseguraram a continuidade da proteo aos preos da borracha amaznica. A abertura da BR 317, em 1971, ligando Rio Branco fronteira com a Bolvia, em Brasilia, com um ramal de acesso a Xapuri, foi tambm um fator decisivo nesse processo de autonomia dos seringueiros, porque facilitou a circulao mais livre do produto e dos intermedirios em todo o Vale do rio Acre. A condio dos seringueiros autnomos, no perodo de 1965 a 1970, no Vale do Rio Acre, foi nica na Amaznia, em decorrncia dos fatores citados. Mas durou pouco tempo, uma vez que, a partir de 1970, com a venda dos seringais para os fazendeiros, muitos seringueiros foram obrigados a deixar suas colocaes e migrar para as cidades. Realizaram, dessa forma, ainda que por um curto perodo de tempo, o projeto antigo de viver por conta prpria na floresta e ser dono de sua colocao, alimentado desde a Revoluo Acreana e da Segunda Guerra. Mais importante, porm, esse momento deixou claro, para os prprios seringueiros, possivelmente pela primeira vez na histria, que eles podiam viver sem patro. Em outras palavras, que o sistema de controle sobre a fora de trabalho predominante na empresa seringalista era uma condio essencial reproduo da prpria empresa, ou seja, da relao patro-fregus. O patro no podia viver sem seus fregueses, mas os seringueiros podiam continuar se reproduzindo, desde que passassem a ter acesso direto ao mercado, substituindo o patro pelos comerciantes ambulantes que passaram a circular com liberdade pelos seringais. Alguns anos depois, em 1976, foi essa condio de autonomia que permitiu o incio da resistncia s expulses e que se constituiu no elemento estruturador das propostas que os seringueiros apresentaram, como soluo para os conflitos, na dcada de 80, como veremos nos itens seguintes. Mas preciso compreender melhor as mudanas que ocorreram neste momento, na poltica de desenvolvimento para a Amaznia, uma vez que as decises adotadas ento, influenciaram o futuro dos seringueiros nas dcadas seguintes. 4.1.2 A Venda dos Seringais Conforme foi afirmado no incio deste captulo, os conflitos ocorridos no Acre, na dcada de 1970, esto relacionados tanto poltica de incentivos fiscais a atividades agropecurias
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Conforme dados do BASA, em 1949, no Acre, a borracha participava com 37% na gerao da renda interna e no produto bruto da agricultura e em 1959, com mais de 59%. Segundo dados de Ferreira da Silva, a arrecadao de ICM, em 1979, referente a produtos extrativos correspondeu a 29,4% do total arrecadado, enquanto que a pecuria contribuiu com apenas 1,3% do ICM arrecadado naquele ano (1982:52).

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quanto deciso do Governo do Acre de atrair empresas do sul do pas para adquirirem terras e implantarem projetos agropecurios. Nos primeiros anos da dcada de 1970 estes fatores atuaram de forma conjugada: a poltica do governo federal facilitando a aquisio dos seringais pelas grandes empresas, o governo do Acre ignorando a existncia de irregularidades na titulao da propriedade da terra, a ausncia de regulamentao para evitar os conflitos entre fazendeiros e seringueiros, deixando estes fragilizados diante da mudana radical na forma de utilizao dos recursos naturais. Eclodiu um clima de aberto conflito social que somente encontrou resistncia alguns anos depois e os seringueiros que ali viviam h geraes foram obrigados a migrar para as cidades ou para a Bolvia, como relata Chico Mendes, ao contar essa parte de sua vida.
Os fazendeiros e as expulses: 1970 a 1975
Em 69 pr 70, o governo do Acre vai no sul do pas e faz aquele alarme, propaganda para as empresas, os grandes latifundirios dizendo que o Acre tinha terra farta e barata e que o povo acreano era um bando de malandros e que precisava de progresso para o Estado. E a vem a correria137 dos fazendeiros do sul e o conseqente massacre dos seringueiros. Em 70 comearam a chegar os fazendeiros. De 1970 a 1975 com o apoio dos incentivos fiscais da SUDAM, compraram mais de 6 milhes de hectares de terra, espalhando centenas de jagunos pela regio, expulsando e matando posseiros e ndios. Naquele momento todos viviam nas matas, ningum tinha conscincia de luta, no tinham o direito de ir escola, pois os patres no permitiam. A regio mais afetada e mais complicada foi a regio que abrange aqui o Vale do Acre, o municpio de Rio Branco, Xapuri e Brasilia, Assis Brasil, porque aqui j tinha a estrada aberta, a BR 317. E em poucos anos, e a partir de 70 at 77, mais de 10 mil famlias de seringueiros foram expulsas atravs dos mtodos mais violentos possvel. Xapuri foi o municpio... a maior vtima dessa violncia. Dezenas de jagunos foram mandados para os seringais, derrubar a casa dos seringueiros, queimar os barracos dos seringueiros, seringueiros que moravam desde muitos anos, que nasceram e se criaram na selva, foram de repente obrigados a sair sem receber nenhum tosto pelos seus bens, pelo seu trabalho e o desespero dominou essa populao de modo que uma grande parte deles, de 10 a 15 mil, talvez 50%, foi tentar a vida na cidade. Rio Branco foi, realmente, a cidade de preferncia para o xodo desse pessoal e como no tinham trabalho, no tinham profisso nenhuma, no tinham saber nenhum, s sabiam cortar seringa, fazer a borracha e cortar a castanha, a foram e ocuparam as periferias das cidades. Rio Branco um espelho dessa realidade se voc v os bairros ao redor. A outra parte, grande parte, que achou que tentar a vida na cidade seria arriscado demais, se mandou para a Bolvia e hoje, por exemplo, ns no temos

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Chico utiliza o termo correria para a chegada dos fazendeiros, da mesma forma como no passado os seringalistas utilizavam essa palavra quando organizavam expedies de captura dos ndios na poca de formao dos seringais, como foi visto no Captulo Dois.

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uma previso segura, mas se prev que 10 a 20 mil famlias de seringueiros se encontram em territrio boliviano, peruano, na Amaznia internacional. Essa histria permaneceu em toda a dcada de 70, quando o governo militar decidiu acabar com o monoplio estatal da borracha e os seringalistas caram na falncia. A situao piorou muito para o seringueiro que era tido, at ento, como uma espcie de escravo, mas que tinha sua sobrevivncia garantida. Aps 1970, com a implantao do sistema latifundirio, com a poltica de especulao da terra, a situao mudou muito, iniciando-se ento os grandes desmatamentos e a expulso em massa. A partir de 73, 74, a Igreja aqui do Acre comea ento a se preocupar com a situao desse xodo rural e da violncia no campo. Mas eles no tinham nenhum trabalho organizado de base. Iniciam, ento, um trabalho da Igreja com o objetivo de tentar rearticular e levar uma orientao melhor para o homem do campo, ou seja, a Igreja levanta uma campanha de opo pelos pobres, denunciando os conflitos e a violncia no campo. A partir de 1973 comecei a me entrosar nos trabalhos das Comunidades de Base. Naquele momento, o Sindicato s podia funcionar nas dependncias da Igreja, devido represso. Ela teve um papel muito importante, apesar de que depois retrocedeu um pouco. Durante esse tempo, militei ativamente nas Comunidades de Base e tinha aqueles padres progressistas que inventavam hinos ligados nossa causa. Era uma vida sofrida, mas a gente se animava pois sabamos que comevamos a incomodar o poder. At 1975 vivi essa vida isolada, tentando um trabalho quase intil, mas consegui criar um grupo de alfabetizao e alfabetizei quase 50 pessoas, mas tive de largar devido a uma presso muito grande. O prefeito e o padre da cidade mandaram me chamar dizendo que eu estava criando um grupo de agitadores. E tive que passar quase dois anos e meio escondido, se no teria sido preso. A ento que comea a mudana radical, a estrutura violenta. Na dcada de 70, quando eram muito fortes, as queimadas contriburam para o desemprego e a misria. Na minha regio, em 5 anos, foram expulsas mais de 10.000 famlias de seringueiros; 40% delas tentaram a vida na cidade, aumentando o cinturo de misria das cidades; o resto foi para a Bolvia tentar a vida nos seringais de l, aonde esto at hoje, numa situao difcil pois no so considerados nem brasileiros, nem bolivianos, vivendo na clandestinidade. O objetivo era a especulao: desmatavam 2.000 hectares de floresta virgem, plantavam 1.000 hectares de pastagem e assim no tinha mais como o seringueiro viver. Hoje, na capital do Acre, se voc visita um bairro desses, s v misria, prostituio, trfico de drogas, porque o pessoal foi levado ao desespero. Por que hoje nas cidades h tantos grupos marginais? Essas pessoas foram levadas a isso no por convico, mas pelas circunstncias. Mudou a nossa percepo, visto que a regio de repente estava se tornando um enorme pasto. S na minha regio, de 1970 a 1975, foram destrudas pelo fogo e pelas moto-serras, 180.000 rvores de seringueiras, 80.000 castanheiras e mais de 1.200.000 rvores de madeira de lei,

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sem contar com as vrias espcies de rvores medicinais que foram devoradas e transformadas em pastagens. Primeiro, comeou no Seringal Santa F, em Xapuri. Todos os seringueiros foram chamados por pessoas estranhas, e pelos prprios patres, e a ameaados por armas, foram forados a assinar uma coisa que nem sabiam o que era. No final tinham assinado um documento que dizia que no tinham mais direito posse daquelas terras onde moravam. No rio Xapuri, na mesma data, chegou um grupo da Bordon e a j foi um processo diferente. Eles chegaram nas casas dos seringueiros com os jagunos, tocaram fogo nos barracos e os seringueiros eram expulsos sem nenhum direito indenizao. Inclusive nessa poca, na poca de 1973, mais ou menos, uma mulher morreu numa dessas queimadas de barracos. No Seringal Albrcia, o senhor Vilela, um outro fazendeiro que chegou do sul, chamou os jagunos e eles saram em todo o seringal na casa dos posseiros matando os animais que serviam de transporte para os seringueiros e expulsando todos de modo que os seringais inteiros ficaram vazios.

A poltica do governo federal para a Amaznia, na viso de Dennis Mahar, estava pautada em uma abordagem estratgica com duas vertentes, a econmica e a geopoltica. No aspecto econmico, visava transferir para a Amaznia o mesmo modelo aplicado no Nordeste, de promover a industrializao via substituio de importaes, financiada por capital privado externo e interno; da perspectiva geopoltica evidenciava-se na idia de ocupao de espaos vazios atravs da imigrao inter-regional e da formao de assentamentos permanentes e autosuficientes nas reas de fronteiras (Mahar 1978:22). A Lei 5.173, de 27 de outubro de 1966, estabeleceu a orientao bsica da nova poltica: um papel central para a iniciativa privada nos chamados plos de desenvolvimento regional, proporcionando incentivos ao capital privado associados implantao de infra-estrutura, ao fortalecimento do sistema de planejamento regional e de pesquisas visando mapear o potencial de recursos naturais. Papel fundamental nesta mudana foi atribudo ao Banco da Amaznia S.A., o BASA, que, semelhana do Banco de Desenvolvimento do Nordeste, foi reestruturado visando assumir funes efetivas de agente financeiro do desenvolvimento e passou a atuar como banco de fomento. Nesse novo contexto, de incentivo expanso capitalista na Amaznia, a apropriao privada da terra apresentou especificidades em funo da estrutura econmica peculiar que caracterizou, historicamente, os diferentes espaos regionais. No caso do Acre, fundamental entender o papel do BASA, em sua nova funo, na identificao de uma soluo para a crise dos seringais, intermediando a aquisio dos mesmos pelos fazendeiros. Uma das atribuies do BASA era a de agente financeiro da SUDHEVEA em sua poltica de incentivo aos seringais nativos, repassando recursos para o financiamento da economia da 209

borracha. O crdito era escalonado segundo categorias de gastos: custeio, abertura de estradas, reabertura de estradas e seringal de cultivo. O total de recursos era repassado ao seringalista em duas vezes: 70% no incio do fbrico e 30% ao final. A primeira parte era destinada compra de utenslios e mercadorias para o abastecimento dos barraces e a segunda entregue ao final do fbrico e destinada a pagar o saldo dos seringueiros e despesas com o transporte da borracha. Substituindo as casas aviadoras do passado e agindo de forma semelhante, o BASA passou a exigir dos seringalistas, como garantia para o financiamento, a hipoteca do seringal e da produo. A safra era financiada com base em uma estimativa de produo por seringueiro e este era definido como um trabalhador assalariado do seringalista, devendo, portanto, entregar a ele toda a borracha produzida. Para o seringalista era interessante superestimar o volume de produo e conseguir, dessa forma, um crdito maior; ao mesmo tempo, utilizava este argumento para exercer presso sobre os seringueiros para que aumentassem a produo. Ao final do processo, o BASA pressionava o seringalista pela borracha empenhada e este pressionava o seringueiro para entregar a ele toda a borracha produzida. A realidade dos seringais estava mudando rapidamente, como j foi apontado. Primeiro, em relao s regras internas de produo: medida em que o seringalista ia transferindo para o seringueiro, a maior parte dos custos de implantao e manuteno da colocao e permitia a implantao de roados de subsistncia, como forma de diminuir os custos de produo, os seringueiros iam se tornando mais autnomos e independentes em relao ao seringalista. Em relao s regras de comercializao, com o crescente processo de organizao dos seringueiros e a presena, cada vez maior dos regates, o seringalista foi perdendo o controle sobre o total da produo. O resultado foi o crescente endividamento dos seringalistas com o BASA, que passou a buscar clientes interessados em adquirir estas propriedades. O jornal Varadouro publicou uma entrevista com um dos maiores conhecedores dos seringais do Acre, Padre Paulino, que se referiu exatamente a este momento138:
Quando o BASA passou a financiar os seringais, substituindo as decadentes casas aviadoras, muitos patres ainda percorriam os sertes nordestinos em busca de mo de obra. Mas devido instabilidade do mercado, a maioria dos seringalistas endividou-se com o BASA, que passou a cobrar de seus clientes juros sobre juros de suas enormes dvidas. Os seringalistas no conseguiram agentar o rojo e o BASA foi forado a vender os seringais a fim de que eles pudessem pagar suas dvidas. Os seringalistas passaram a ser escravos do BASA e os seringueiros escravos de seus patres. Nessa crise, os seringueiros
Os Padres Paulino e Heitor Turini, da Ordem dos Servos de Maria, do Vicariato Provincial do Acre e Amazonas, trabalham em Sena Madureira, no Acre, desde 1955 e encaminham, regularmente, denncias sobre a condio dos seringueiros imprensa e s autoridades do governo federal.
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comearam a procurar as cidades mais prximas, mas ainda no era um xodo em massa, como ocorreu posteriormente, no incio das vendas das terras para o especuladores, grileiros e investidores do sul. De 1970 em diante foi que se comeou a falar de paulistas e da venda dos seringais. No havendo quem avie mercadorias, os seringueiros logo fogem, vo procurar outro meio de vida. (Jornal Varadouro N.15, junho de 1979, pg 12).

At ento, todos os anos, os seringalistas recebiam recursos de custeio para a safra da borracha, tendo como base uma estimativa de produo, quase sempre super-estimada, pagavam uma parte, faziam novo financiamento no ano seguinte e iam acumulando dvidas. A partir da Operao Amaznia, foi o prprio BASA que passou a buscar interessados em adquirir esses seringais e dar a eles outra utilizao econmica, associando a compra das terras poltica de incentivos fiscais. A poltica macro do governo federal, associada campanha feita pelo governador do Acre, Wanderley Dantas (1971-1974), no sul do Brasil, anunciando a existncia de terras extensas e baratas, prontas para serem adquiridas por empresrios interessados em se beneficiar dos incentivos da SUDAM e a dvida dos seringalistas com o BASA, foram os fatores que determinaram a venda dos seringais para os fazendeiros. As informaes que subsidiavam a campanha incorriam em graves erros: o mapa do Acre mostrava uma rede de estradas e de infraestrutura que nunca existiu e a idia de que os antigos seringais teriam titulao fundiria regularizada ainda no incio do sculo, era falsa. Era uma tima soluo para os seringalistas falidos e tambm para o Banco. Nos primeiros anos da dcada de 70, o preo da terra era muito baixo e os seringais foram vendidos a dois cruzeiros o hectare. Mas aos poucos esse passou a ser um negcio muito valorizado, o preo da terra subiu, o BASA readquiriu o capital que havia investido, os fazendeiros passaram a lotear os seringais e os conflitos comearam a surgir com muita violncia. Estudo do Cedeplar (1979) realizado no Acre em 1978, apontou as modificaes no sistema de crdito do BASA como um dos fatores determinantes da venda dos seringais e do surgimento dos seringueiros autnomos, na medida em que o corte de crdito do BASA colocou para muitos seringalistas a incapacidade de continuar aviando os seringueiros. Alm disso, o BASA passou ser o proprietrio de muitos seringais que haviam sido colocados como garantia para os emprstimos. Vender estas terras para empresrios sulistas era uma oportunidade vantajosa para os seringalistas, que acabaram recebendo por elas mais do que valiam no mercado139. O corte do crdito aos seringalistas provocou, por um lado, a concentrao da
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Este foi o caso, por exemplo, de Altevir Leal um dos maiores proprietrios de seringais do Acre, inclusive do Seringal Alagoas, em Tarauac. A partir de 1958 Altevir Leal foi comprando seringais, usando dinheiro do financiamento do

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propriedade da terra e, por outro, a transferncia dessas propriedades para as mos dos sulistas, pouco interessados no extrativismo. "O impacto da poltica geral de crdito implantada a partir de 1964 teve, no caso do Acre, o sentido de desprezar o seringal nativo, atividade considerada ineficiente e irracional na perspectiva oficial", como afirma o relatrio do Cedeplar. O trecho de entrevista feita pelo jornal Varadouro com Padre Paulino, expressa essa situao:
O primeiro comprador de terra foi um certo Alexandre que comprou o Seringal Oriental, um seringal imenso que podia colocar at 3 mil facas e produzir at mil toneladas de borracha. O antigo proprietrio era Joo Martins, homem afvel que levava os seringueiros na conversa. Mas fornecia mercadorias, tornava o seringueiro um eterno endividado e conseguia mant-lo dentro do seringal. No Oriental havia um grande movimento de seringueiros, eletricidade na sede do seringal, pequena estrada de 22 km para dentro da mata, um trator e um caminho. Havia tambm muitos diaristas trabalhando no campo do seringal, botando roados enormes para o patro fabricar a farinha e o gramix; havia ainda vrios comboeiros e suas famlias que viviam na sede, prximos ao barraco. Quando construiu a escola l no Oriental havia 130 alunos, mas depois da venda do seringal houve um xodo completo, restaram apenas cinco alunos. O Oriental ficou vazio, completamente vazio. Depois esse Alexandre desapareceu, revendeu o seringal para terceiros - especulao pura e simples da terra. Houve casos em que os compradores de terra usaram da fora, da ameaa e da presena de pistoleiros para retirar os seringueiros que trabalhavam para os patres seringalistas decadentes, desejosos de venderem suas terras e liquidar suas dvidas com o BASA e comprar uma boa casa na cidade e o carro do ano. (Jornal Varadouro N. 15, junho de 1979, pg 12).

As grandes vendas de seringais ocorreram entre 1971 e 1976. Conforme reportagem publicada pelo jornal Varadouro, intitulada "Os Novos Donos do Acre", as seguintes empresas adquiriram os seringais do Acre:
Maiores Propriedades do Acre: 1980 No. 1 2 Municpio Sena Madureira Sena Madureira Nome Hectares Coloama Colonizadora Agropecuria So 1 milho de ha Paulo-Amazonas S.A. Nelson Taveira - Seringal Vale do Rio Chandless 975.000 ha

BASA at que no conseguiu cobrir o dinheiro e ficou endividado. Devia 3 bilhes de cruzeiros ao BASA, que exigiu que a dvida fosse saldada. Ele colocou os seringais venda e vendeu as terras dentro do BASA a Cr$ 12,00 o ha. O Condomnio Tarauac comprou e revendeu 550 mil ha para outra empresa, a Paranacre, nas cabeceiras do rio Gregrio. Grande parte dos seringais que Altevir Leal vendeu no era titulada. Mas ele vendeu da mesma forma que comprou (Entrevista com Raimundo Ramos, seringalista, administrador da fazenda Paranacre, em Tarauac, maio de 1978).

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3 4 5 6 7 8 9 10 11 12

Tarauac Feij Sena Madureira e Rio Branco Feij Cruzeiro do Sul Tarauac Sena Madureira Tarauac Rio Branco Tarauac

Paranacre Companhia de Desenvolvimento Novo Oeste Jos Mario Junqueira, Ismerindo Ribeiro do Vale, Lbero Luchesi e outros. Fazenda Califrnia Santana Empreendimento Agropastoril Condomnio Tarauac Coapai Cooperativa Agropecuria Alto Iaco Seringal Icuri Agronorte Rmulo Bonalumez Na divisa do Acre com Amazonas Agropastoril Leal Ind. Com. Ltda.

600.000 ha 510.000 ha 440.000 ha 427.000 ha 350.000 ha 300.000 ha 187.000 ha 160.000 ha 152.000 ha 114.000 ha 5.215.000

TOTAL Fonte: Jornal Varadouro N. 19, Maio de 1980

Segundo Ferreira da Silva (1982), o fator determinante para a aquisio dos seringais no Acre teria sido o baixo preo da terras, mais do que os incentivos fiscais, uma vez que poucas empresas a eles se candidataram, nos primeiros anos da dcada de 1970. Joo Antnio de Paula relaciona o interesse do grande capital nacional e internacional aos lucros acumulados no perodo do "milagre econmico" e perspectiva dos incentivos fiscais, do preo baixo da terra, da rpida valorizao e do mercado internacional de carne, como fatores decisivos para a expanso da pecuria em grande escala. "Sobretudo, esse processo caracterizado pelo fato de que boa parte dessas aplicaes de capital feita sem maior desembolso, j que aproveitam incentivos fiscais e creditcios, subsdios, benesses do Estado ao grande capital" (1980:21). No momento seguinte houve uma estagnao do processo, provocada, por um lado, pelas restries formais que o INCRA passou a colocar nas transaes de terras, mas fundamentalmente, pela mudana na poltica econmica com relao borracha, com a implantao do PROBOR I, como j salientado. Quando as grandes empresas comearam a encontrar dificuldades para legalizar as propriedades junto ao INCRA, decidiram reativar os seringais como uma forma de demonstrar a utilizao econmica da propriedade e evitar as desapropriaes por interesse social. Em 1978, por exemplo, a Paranacre, uma das maiores empresas agropecurias do Acre, dona de mais de 400 mil ha, decidiu reativar os seringais e buscou financiamento no BASA para a produo de borracha em 12 seringais, 241 colocaes, com uma produo estimada de 144 toneladas. O mesmo aconteceu com outra empresa, o Condomnio Tarauac, que em 1977 empenhou 80 toneladas de borracha e conseguiu um financiamento de Cr$842.000,00; em 1978 empenhou 155 toneladas e tirou um financiamento de Cr$2.300.000,00. O surgimento, em 1975, da organizao sindical no Acre, ampliando as primeiras iniciativas j desenvolvidas pelos seringueiros em busca de autonomia, e a aplicao das normas 213

definidas pelo Estatuto da Terra, definindo o seringueiro como posseiro, constituiro o outro lado do processo. Do encontro dos dois, os conflitos pela terra ficaro muito aguados em todo Vale do rio Acre. 4.1.3 Expulso dos Seringueiros e Criao das CEBs A primeira conseqncia da venda dos seringais para os empresrios do sul foi a expulso dos seringueiros, uma medida que passaram a considerar essencial quando perceberam que as terras no estavam regularizadas e poderiam ter que reconhecer os direitos de posse daqueles que ali viviam. Os problemas ficaram mais complexos medida em que os fazendeiros decidiram lotear os seringais e vend-los para colonos pobres do sul do pas que, naquele momento, estavam sendo obrigados a vender suas pequenas propriedades em decorrncia da expanso da agricultura mecanizada no Paran e da construo da Hidreltrica de Itaipu. A possibilidade de vender um minifndio e adquirir, pelo mesmo valor, uma rea duas ou trs vezes maior, exercia grande poder de atrao sobre estes migrantes. Assim, em pouco tempo, os seringueiros acabaram entrando em conflito com os colonos que, desavisados, compravam um lote de terra sem saber que aquelas famlias viviam ali h geraes. Como se ver em vrios relatos apresentados a seguir, a motivao principal de pequenos e mdios proprietrios estava diretamente associada ao diferencial do preo da terra entre o sul e o Acre, e no possibilidade de acesso aos incentivos fiscais. Em 1976, o Padre Heitor Turini escreveu uma carta ao presidente General Ernesto Geisel, na qual relata os problemas que ocorriam no Acre naquele momento: abandono dos seringueiros, venda de seringais para grandes empresas, venda de lotes nos antigos seringais a pequenos agricultores do sul, expulso dos seringueiros, transcrevendo inmeros depoimentos sobre estes conflitos. Segundo suas palavras, a situao podia ser resumida da seguinte forma:
Enquanto o Brasil precisa da borracha natural, no Acre se encontram centenas de estradas de seringueiras abandonadas. A produo caiu de milhares de toneladas de borracha, centenas de famlias de seringueiros so deslocadas do prprio habitat, com pequenas ou irrisrias indenizaes, em direo periferia das pequenas cidades, aumentando o nmero de desempregados. Os seringueiros j pobres e s vezes em condio de escravido, ficam mais pobres e chutados para fora. Chegou o grande fazendeiro do sul, s vezes com recursos prprios, outras vezes ajudado pelo governo. Um comprou 8 mil ha, outro 15 mil, outro 50 mil, outro 100 mil, outro comprou 200 mil ou mais. Comearam as grandes derrubadas, os incndios dia e noite, centenas de

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maravilhosas rvores derrubadas, incendiadas, perdidas, porque em 90% dos casos no possvel aproveitar a preciosa madeira para fins industriais devido falta de transporte.

No municpio de Brasilia, relata Padre Heitor Turini, existem 14 seringais onde residem 780 famlias, com 4.684 pessoas, sendo que todos os seringais esto desmantelados, sem financiamento. Os seringueiros esto completamente abandonados pelo patro que no tem recursos para financiar a mercadoria. Todas estas famlias vivem um verdadeiro inferno sem saber o que se passa, como ser o dia de amanh, sem um metro quadrado de terra prpria. Se uma pessoa fsica pode comprar milhares de ha de terra, por que no consagrar este direito tambm ao seringueiro, visto que a lei a favor de todos os brasileiros sem distino de raa, cor ou religio? pergunta Padre Heitor. Estes pequenos colonos encontram, ainda, os seringueiros em suas terras. Um, de Palotina, Paran, dizia: "Ns no queremos brigar com os seringueiros, apenas queremos que aqueles que nos venderam a terra com tantas mentiras, tomem as providncias". Os depoimentos dos seringueiros e colonos, registrados naqueles anos, evidenciam a reao, de um lado, daqueles que viviam h geraes sem que a propriedade da terra fosse questionada e, de outro, daqueles que, em confiana, adquiriram lotes de terras e os encontraram ocupados. Os depoimentos dos seringueiros:
O Paixo j mandou atravessar o seringal para a venda, mas no se sabe nada, h confuso, estamos esperando a revoluo, estou com 44 anos, sempre nesta casa e nesta terra. (Berto Arajo, 44 anos, 11 filhos. Seringal Oriente, Alto Acre, 11 de outubro de 1973). Vivo to assombrado porque os compradores do seringal j esto chegando e metem o p na bunda do pobre. Num diabo deste, que Deus me perdoe, eu ponho chumbo. Aqui h dificuldade de carestia monstro, cobra engolindo cobra; a borracha a Cr$4.00 o kg e o caf a Cr$18,00 o kg. (Manoel Pimenta, 45 anos, 11 filhos, Colocao Buenos Aires, Seringal So Joo, 26 de junho de 1974). Este um comunismo, o que fazem estes compradores; a fora sobre a justia. Sem espao ningum vive, s a alma vive fora do espao, ns estamos acostumados a ladroeira, mas agora querem tirar at a terra. Os compradores dizem que os padres so bobos e mentirosos, os patres so piratas e carcomidas, vendem pelo preo da morte: uma lata de querosene custa Cr$100,00. Eu e minha famlia confiamos nos poderes de Deus, no INCRA e nas Foras Armadas; do contrrio na boca da espingarda. (Manoel Rufino de Arajo, Seringal So Pedro, Brasilia, 12 de fevereiro de 1975).

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Cortei neste ano 800 kg de borracha e o maior problema, ns no temos lugar prprio, ns no temos terra, ns no pode comprar terra e o governo no d terra. A gente trabalha sem gosto por no poder construir uma casinha melhor. O patro diz: a qualquer momento voc pode ser jogado fora. Ns espera melhorar todo o dia, temos que ter f. (Geraldo Paulo da Silva, 52 anos, 8 filhos, Seringal Riozinho). Trabalhei muito e ganhei nada. Fazem mal em vender o seringal, vo atentar a quem mora aqui h tantos anos. Se fosse meu, no vendia para prejudicar aos outros fregueses. uma desacatao danada aos pobres. Moro aqui h 41 anos. Estou para morrer, no quero sair daqui. (Jos Antonio Figueiro, 79 anos, Arraialzinho, 29 de novembro de 1973). Se aqui venderem vai ser um cilibir dos diabos. Se venderem o seringal So Francisco, ns sai de p na bunda e aonde vai? Por que vender e por os pobres para fora? Faz 48 anos que moro aqui. Nasci aqui. No quero sair daqui, no por mim, por meus filhos e pelas outras doze famlias que moram aqui. At os ndios tem direito terra, ser que ns somos menos que os ndios? Por que o governo no d 100 hectares de terra para cada famlia? Estamos sem terra, com um horror de terra que h. (Annimo e sem data, Seringal So Francisco).

Em Brasilia, relata Padre Heitor Turini, tem 46 famlias de paranaenses e a estrada chega at l mas o Banco diz que no pode emprestar dinheiro porque os colonos no tem ttulos. L no sul disseram que a estrada chegava at a gleba, mas no verdade. Algumas famlias j voltaram ao sul e outras esto como confinadas e no podem absolutamente voltar por falta de recursos. Uma viagem destas para uma famlia, custa um patrimnio. O caso do Joo Sutil um exemplo. Com 39 anos, casado, apanhou malria na viagem, no trecho de Porto Velho a Rio Branco, quando chegou em Brasilia estava muito grave e morreu deixando nove filhos rfos e a esposa ainda grvida. Estas famlias chegam sem nenhum apoio por parte do governo, conforme o depoimento dos colonos:
Vivo aqui h 3 anos, tenho 6 hectares de terra, sem documento, perto da rodovia, a 4 km de Boca do Acre, Amazonas. Vim do municpio de Primeiro de Maio, Paran, em 24.12.1973. Levamos 14 dias de caminho at Rio Branco, gastamos Cr$6.500, e de Rio Branco at Boca do Acre, um dia de baleeira, CR$1.700,00. (Pedro Alexandre da Silva, 48 anos, 9 filhos, Boca do Acre, Amazonas, 12 de abril de 1976). Vendi tudo que eu tinha, vim de Dourado, no MT. O terreno era pequeno, diziam que aqui a terra era maravilhosa e custava CR$100 o alqueire, mas quando cheguei me

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disseram que a terra estava a 50 km da rodovia. No comprei terra e nestes trs anos comi todo o dinheiro que ganhei vendendo em Dourado. Famlia pesada, fiquei na misria. Aqui tenho 6 hectares, mas sem documento algum. Espero participar no desenvolvimento da terra e um dia possuir, se o INCRA resolver. O particular vende, pega o dinheiro e deixa a briga para a gente. (Manoel Pereira, 57 anos, Boca do Acre, Amazonas, 12 de abril de 1976). Vendi tudo o que eu tinha em Linhares, Esprito Santo e comprei terra em Boca do Acre. Fomos enganados. Disseram que a terra estava perto da rodovia, na realidade est dois dias a p dentro da mata. Como posso chegar at l com crianas pequenas? J gastei o dinheiro na terra, mas voltarei ao sul, voltarei minha terra. Perdemos tudo. Comearemos tudo de novo. Deus h de ajudar. L no sul, vendi os meus 55 hectares de terra por CR$130.000,00 e comprei aqui em Boca do Acre 300 alqueires a CR$250,00 o alqueire. Para a gente trabalhar aqui preciso a estrada e grandes recursos, porque o municpio no ajuda em nada e o Banco s ajuda se tem a estrada, mas aqui no h estrada. (Raimor Camiletti, 45 anos, Boca do Acre, Amazonas, 12 de abril de 1976).

No Acre as terras foram compradas at por CR$ 7,00 o ha e revendidas aos pequenos que vieram do sul por CR$150,00 e CR$180 o ha. Pergunta Padre Heitor:
Por que o governo no vende tambm aos seringueiros? Em outros pases as terras foram vendidas aos colonos pagando at em 20 anos, na Alemanha at em 30 anos. Antes de vender a terra, seja garantido o direito daquele que j vive na terra, seja posseiro ou no.

Foi nesse contexto de conflitos que surgiu a primeira reao a favor de seringueiros e pequenos agricultores. A Igreja Catlica decidiu criar as Comunidades Eclesiais de Base (CEBs), uma iniciativa voltada para a organizao dos trabalhadores atravs da reflexo sobre a doutrina crist e da conscientizao dos direitos definidos pela legislao agrria. As CEBs comearam a ser formadas em 1971, sob a orientao do bispo Dom Giocondo Grotti, na periferia de Rio Branco. As reunies eram baseadas em relatos e anlises sobre os problemas vividos pelas pessoas presentes, depois eram feitas as rezas e, aos domingos, visitavam as famlias do bairro e os hospitais. Com a morte repentina de Dom Giocondo, em um acidente de avio, o trabalho teve continuidade sob a coordenao do bispo Dom Moacyr Grechi. Os lderes das comunidades comearam a expandir sua atuao dos bairros da cidade para as colnias, ao longo dos rios e nos seringais. Em 1981 a Prelazia do Acre e Purus contava com 1.000 grupos de evangelizao, 1.200 monitores, 400 catequistas, 70 grupos de jovens, 130 centros comunitrios e 200 coordenadores de comunidades.

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Segundo Osmarino Amncio, lder seringueiro do STR de Brasilia, a primeira vez que os seringueiros reagiram, sob orientao da Igreja, foi em 1971, no Seringal Filipinas, quando o Bispo fez uma primeira discusso com o pessoal. Em 1973 eles criaram as primeiras Comunidades Eclesiais de Base. "Nas CEBs j se discutiu os incndios nas casas, que j tinha havido no Filipinas, que j tinha havido numa srie de seringais. O prprio pessoal j l no Iaco, j enfrentava essa situao, em Sena Madureira, em Boca do Acre; foi generalizado", afirmou. O relato de um dos participantes mostra o incio deste trabalho:
Ns comeamos nossa comunidade atravs de umas voluntrias italianas que vieram trabalhar conosco. Ns rezvamos nas casas uma novena no ms de maio. E como ns j tnhamos o costume velho de rezar novena, quase ningum ignorou. Mas depois que rezamos as novenas do ms de maio, elas comearam a falar pr ns de uma histria de monitor. Eu fiquei admirado com a histria do monitor, no sabia nem o que era monitor. A elas nos convidaram para a gente se ajuntar. Fazer aquele grupozinho e pegar a ler o evangelho. Ento comeamos aquele grupinho de pouca gente. Isto foi em 1971. At que chegou o dia delas fazer o convite pr vir em Rio Branco. Convidaram 14 entre homem e mulher. E ns viemos fazer o treinamento. (Jornal Varadouro N. 23, agosto/setembro de 1981).

A mudana que estava sendo introduzida nas prticas da Igreja era muito profunda, especialmente nos seringais, como demonstra o depoimento de um monitor: "Antes, os padres, quando iam fazer uma desobriga nos seringais, iam pr dentro da casa do patro. O seringalista era quem convidava os seringueiros para comparecerem em sua casa, quando o padre passava. Os padres no falavam em posse de terra, s davam razo e elogiavam os patres". (Jornal Varadouro N. 23, agosto/setembro de 1981). Foi a Igreja Catlica, no Acre, que iniciou o processo de organizao dos seringueiros e, dessa forma, antecedeu a formao dos Sindicatos de trabalhadores rurais, que teve incio em 1975, preparando o terreno para que outras formas de resistncia pudessem se desenvolver nos anos seguintes. Conforme depoimento de um seringueiro ao jornal Varadouro, no incio os fazendeiros e grileiros levaram certa vantagem, mas aos poucos a realidade comeou a mudar:
Muito companheiro fugiu para a Bolvia ou veio pr cidade. Outros ficaram mais por teimosia. O fazendeiro sempre em cima da gente, acoxando. Ns no sabia de leis e no estava todo mundo unido. Mas esse tempo j era. Agora que estamos unidos o fazendeiro que est com medo. (Jornal Varadouro N. 23, agosto/setembro de 1981).

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Os cinco anos decorridos desde a venda dos primeiros seringais, em 1970, at o surgimento dos Sindicatos rurais, em 1975, podem ser vistos como um perodo de choque entre realidades muito diferentes entre si. Depois de cem anos durante os quais predominou uma nica forma de produo, a dos seringais, em poucos anos tudo se alterou. Embora os seringueiros tenham se beneficiado, no incio, com o enfraquecimento das empresas seringalistas, uma vez que conseguiram viver com relativa autonomia e as consequncias prejudiciais da quebra do monoplio da borracha tenham sido revertidas atravs da proteo aos preos, por meio da criao da TORMB, a venda dos seringais, da forma como ocorreu, afetou a vida de milhares de famlias, de forma irreversvel. E o regime dos seringais, que at ento era visto como um sistema que mantinha os seringueiros em uma espcie de escravido, passou a ser reconsiderado, em comparao com o que estava ocorrendo sob a gide dos paulistas. Pela primeira vez, os acreanos refletiam sobre sua prpria histria, movidos pela comparao entre a vida nos seringais e nas fazendas. Por pior que fossem as condies de vida nos seringais, o paternalismo dos seringalistas assegurava que os seringueiros pudessem ali viver sem grandes inseguranas, repassando aos filhos uma profisso que, no mnimo, vinha assegurando a reproduo daquelas famlias h algumas geraes. A expulso dos seringueiros de suas posses e a completa falta de alternativa de emprego para um trabalhador analfabeto e sem qualquer experincia de vida urbana, associada ao alto nvel de concentrao da terra, em enormes latifndios, nos quais o objetivo principal era implantar pastagens que evitariam o reconhecimento das posses e a desapropriao por interesse social, produziram, a princpio, uma certa paralisia na sociedade. Aos poucos, porm, os confrontos foram se instalando, os trabalhadores comearam a reagir e a resistncia comeou. 4.2. SERINGUEIROS POSSEIROS A venda dos seringais gerou uma grande polmica jurdica no Acre a respeito das origens da propriedade da terra e da legalidade dos registros imobilirios dos seringais, trazendo tona a questo do estatuto das relaes sociais entre seringueiros e seringalistas e entre estes e os fazendeiros. De um lado, colocaram-se advogados dos grupos sulistas, buscando comprovar a titularidade das reas adquiridas; de outro, a Confederao Nacional dos Trabalhadores na Agricultura (CONTAG) reconhecendo, pela primeira vez na histria do extrativismo, os direitos dos seringueiros como posseiros, de acordo com o Estatuto da Terra. A compreenso desse processo fundamental, uma vez que dessa interpretao dependia os direitos que eles poderiam vir a ter em relao terra.

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4.2.1

A Situao Fundiria do Acre A peculiar situao fundiria do Acre resultado do processo histrico de constituio de

seu territrio que se caracterizou, conforme detalhadamente descrito no Captulo Dois, por disputas em torno da definio de suas fronteiras internacionais, com a Bolvia e o Peru, gerando uma diversidade de domnios institucionais. Soma-se a esse contexto, o sistema de produo que ali se implantou e a peculiar forma de ocupao dos seringais. Assim, preciso analisar tanto a configurao poltico-administrativa do territrio, quanto as caractersticas da propriedade dos seringais, para se compor um quadro completo dos conflitos surgidos na dcada de 1970. Seis momentos diferentes caracterizaram a histria poltico-administrativa do Acre, com reflexos sobre a emergncia dos conflitos modernos. (i) O primeiro, de 1852 a 1898, correspondeu fase inicial de estruturao da economia extrativa da borracha, durante a qual aquele territrio esteve sob a administrao da Provncia do Amazonas. (ii) Depois, durante 111 dias, no ano de 1898, ficou sob jurisdio da Bolvia, atravs da implantao de um posto alfandegrio prximo rea limite entre o territrio brasileiro e boliviano. (iii) Em seguida, um movimento revolucionrio sustentou, durante 7 meses, de julho de 1899 a maro de 1900, a Repblica Independente do Acre, sob a liderana de Luiz Galvez. (iv) Conflitos armados, liderados por Plcido de Castro, levaram Revoluo Acreana, entre 1902 e 1903. (v) Em 1903, a regio foi ratificada como brasileira pelo Tratado de Petrpolis e definida como Territrio Federal. (vi) Por ltimo, em 1962, o Acre foi transformado em Estado da Federao. Contrariando todas as expectativas que haviam surgido em decorrncia do conflito armado, o Acre no foi erigido em estado da federao, mas transformado em territrio, o que significava que todas suas terras eram administradas diretamente pela Unio, assim como o controle sobre suas receitas. Alm de ficar subordinado Unio em razo dessa peculiar soluo poltico-administrativa, tambm o Acre enquadrava-se no regime especial de regio de fronteira, estabelecido pela Lei N. 601 de 1850, que reservava uma faixa de 66 quilmetros, dentro da qual a aquisio de terras era gratuita. A partir da implantao do regime militar em 1964 essa faixa de fronteira foi considerada de segurana nacional e estendida para 150 km. Em 1971, pelos mesmos motivos, foram reservados 100 km de largura em cada lado do eixo das rodovias j construdas, em construo ou projetadas na Amaznia. O resultado dessa regulamentao implicou em uma situao contraditria: apesar de ter sido transformado em Estado, em 1960, por ser regio de fronteira e ter projetada uma estrada que atravessa seu territrio, todas as terras acreanas permaneceram sob jurisdio da Unio. O Tratado de Petrpolis estabeleceu, em seu artigo 2o: "A transferncia de territrios... compreende todos os direitos que lhes so inerentes e a responsabilidade derivada das obrigaes 220

de manter e respeitar os direitos reais adquiridos por nacionais ou estrangeiros segundo os princpios do direito civil". Ou seja, o Brasil passou a respeitar os direitos conferidos pela legislao boliviana em terras que antes do Tratado integravam seu territrio, bem como a Bolvia se obrigou a respeitar os direitos conferidos pelo Brasil em solo ento tido como brasileiro. O decreto 2.543-A, de 1912, e os decretos 10.105 (05/03/1913) e 10.320 (07/07/1913), reafirmaram como vlidos os ttulos dados anteriormente assinatura do Tratado de Petrpolis (Linhares 1992:92). O artigo 10 determinou ao governo federal a obrigao de discriminar e reconhecer as posses das terras do Territrio para expedio dos ttulos definitivos de propriedade e o pargrafo 2o definiu que a rea mxima de cada lote seria de 10 km em quadra, igual a 10.000 ha. A interpretao desse dispositivo legal requeria a clara definio de qual parcela do territrio do Acre era considerada brasileira e sobre a qual no teria havido nenhuma contestao e qual esteve em disputa com a Bolvia. Em nenhum momento se questionou o fato de que a regio acima do paralelo 10o 20 era brasileira. Por outro lado, a regio localizada entre os paralelos 7o e 10, o chamado Acre Meridional, foi ocupada por brasileiros e toda a regularizao das fronteiras sempre levou em considerao o princpio do uti possidetis. Assim, alm dos direitos adquiridos pelos que detinham ttulos de propriedade e que teriam sido assegurados pelo Tratado de Petrpolis, tratava-se tambm de verificar qual o tipo de documento que assegurava os direitos de propriedade, em qualquer parte do territrio acreano (conforme Carbone 1999). Em nenhuma das diferentes fases administrativas as propriedades acreanas foram regularizadas, fazendo surgir uma prtica que se tornou comum e se consolidou na constituio da propriedade privada no Acre: o registro em cartrio (Silva 1982:31). Estes registros, por outro lado, eram feitos em nmeros de estradas de seringa e no em hectares, uma vez que eram as rvores que tinham valor e no a terra e nenhuma propriedade havia efetivamente demarcado seus limites, como se descobriu quando estes seringais foram vendidos. Como afirma Lucy Linhares, para ter acesso aos subsdios da SUDAM, era preciso que fossem realizadas as transferncias de propriedade e esse processo evidenciou irregularidades histricas presentes nos Registros de Imveis dos antigos seringais (Linhares 1992:24). Na verdade no foram muitos os ttulos emitidos antes do Tratado de Petrpolis. Os primeiros ttulos definitivos de propriedade sobre as terras acreanas foram emitidos pela Provncia do Amazonas, antes de 1898, outros durante a administrao boliviana e, em 1903, pelo Estado Independente do Acre. O problema que estes ttulos eram, em geral, sobre uma parte nfima do seringal, aquela correspondente ao barraco, casa do seringalista, s atividades agrcolas da sede do seringal.

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Como esses ttulos eram requeridos ao Governo do Amazonas e sobre eles pagava-se impostos, esta deve ter sido a razo do registro cobrir apenas uma parte pequena da rea efetivamente explorada. Depois de 1912, o Governo designava tcnicos em topografia que mediam pela beira do rio entrando de cada lado e passando depois um trao reto de um ponto ao outro, completando uma rea de at 10.000 ha. Havia, portanto, sempre, uma rea no demarcada mas ocupada em funo da permanente expanso dos seringais e considerada por todos como parte da propriedade. Assim, poderia ser interpretado que, "... poca do Tratado, o Acre era pleno de terras devolutas, na medida em que os ttulos cobriam apenas uma parte das reas detidas pelos seringalistas, isso considerando que estavam todos de acordo com as exigncias legais da poca" (Linhares 1992:93). Ou ento, todas as reas estariam legalizadas, desde que fosse reconhecida apenas a rea registrada, ou seja, seringais de extenso pequena, de 2.000 ou 3.000 hectares. Ocorre que as reas vendidas aos fazendeiros incluam toda a extenso explorada pelos seringalistas, definida em estradas de seringa, mas sem qualquer tipo de registro legal. Esse o ponto central do conflito pela terra na especificidade que adquiriu no caso do Acre e no contexto que interessa nessa Tese. Se os seringalistas tinham registros legais apenas de parte dos seus seringais, qual seria a situao jurdica dos seringueiros que viviam nestas reas no tituladas e quais direitos detinham sobre elas? Seriam os seringalistas posseiros nestas reas, assim como tambm o seriam os seringueiros? E qual o tratamento legal dado a estas posses?140 A polmica reside no fato de que, para alguns advogados, no seria possvel considerar como legais as propriedades acreanas pelo fato de terem sido transcritas nos Registros de Imveis. Para outros, estas transcries eram feitas de boa f, baseadas na convico dos seringalistas de que eram donos legtimos destes imveis, o denominado "animus domini", permitindo a aplicao do princpio da "propriedade aparente". Por outro lado, podia-se argumentar que, dadas as peculiaridades da produo extrativista, os seringalistas exerciam o "animus domini" somente em relao ao monoplio sobre a produo e no sobre a terra, o que tornaria os seringueiros to posseiros quanto os seringalistas. Em outras palavras, a relao entre seringalistas e seringueiros era definida em torno da comercializao da borracha e no da propriedade da terra, o que tornaria o seringueiro dono de sua colocao, assim como o seringalista seria dono da parte da propriedade sobre a qual exercia sua atividade comercial. Este argumento seria reforado pela prtica dos seringueiros de comprar e vender as colocaes entre eles com liberdade.
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O debate jurdico que se desenvolveu no Acre sobre esses temas muito rico e foi objeto da Dissertao de Mestrado de Lucy Paixo Linhares apresentada ao Museu Nacional, sob o ttulo "Animus Domini uma anlise da poltica de discriminao de terras pblicas no Acre"(1992). Somente estamos utilizando alguns elementos para contextualizar os conflitos, embora o tema seja bem mais complexo do que essa sntese pode deixar transparecer.

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Quando os seringalistas se interessaram em vender seus seringais, passaram a buscar argumentos jurdicos para justificar o domnio sobre o conjunto das reas e no somente sobre a parcela registrada. Suas reas foram chamadas de "domnio por expanso", ou "esticamento", processo atravs do qual justificavam a incorporao de novos seringais aos seus domnios. Em documento do Governador do Acre, Wanderley Dantas, ao Ministro da Justia, Armando Falco, em 1973, o governo estadual defendeu para o Acre a discriminatria e no a anulatria dos registros feitos em cartrio, argumentando que os seringais caracterizavam-se como posses mansas e pacficas, adquiridas por ocupao primria ou havidas do primeiro ocupante, que se achavam em explorao e eram morada habitual do posseiro, dando direito expedio do ttulo de propriedade sobre o mximo de 10.000 ha. A anulao, argumentou o governador, s poderia ser feita depois da discriminao de 10.000 ha. Diante da vinda de empresas do sul fez a sugesto de que fosse dada nova oportunidade de regularizao das terras com abertura de novo prazo para revalidao de concesses, ficando em cada seringal uma gleba de 15% destinada colonizao. O Registro Imobilirio do Acre estava a cargo da Unio at a 1a Constituio Estadual e esta teria sido a razo pela qual os proprietrios dos seringais transcreviam os ttulos de domnio nos registros de imveis, o que o faz pertencer pessoa que registra. O registro tem funo de meio de aquisio de propriedade do imvel. "A defesa que fazemos das grandes reas para objetivos sociais definidos, tem justificativa na concepo histrica e modelo de ocupao original dos seringais acreanos, possibilitando que haja investimentos de maior porte", registrou o documento do ento governador. As sugestes apresentadas pelo governador incluram: abrir novo prazo para os possuidores de terras legitimarem suas posses, para expedio de ttulo definitivo e s aps isso iniciar a discriminao do pblico e do particular; considerar como domnio vlido o adquirido em virtude de sentena judicial com fora de coisa julgada; possibilitar que, por fora das transcries no Registro de Imveis do tempo do Territrio, possa haver novas transferncias dos imveis e oportunidade de financiamento; admisso, pelo INCRA, da rea mnima de 10.000 ha exigindo a explorao fiscalizada dos seringais nativos, permanncia dos seringueiros, se possvel, titulando-lhes a rea; aos possuidores de mais de 10.000 ha, exigir reserva territorial de 15% para fins agrcolas ou de colonizao; para expedio do ttulo de propriedade em reas de 10.000 ha, exigir s justificao administrativa de posse mansa e pacfica; aos possuidores de mais de 10.000 ha permitir titulao excedente exclusive de 15% obrigando em 5 anos cultura definitivamente implantada.

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A partir de 1975, o INCRA iniciou o processo de discriminao das terras acreanas e passou a se fundamentar em sistemtica definida pela Lei 6.383, de 7/12/1976. A discriminao de terras consiste em separar o que de domnio pblico, patrimnio pblico, terras devolutas, dentre eles, e o que de domnio particular, propriedade privada. Essa lei veio agilizar os procedimentos discriminatrios, dividindo-os em dois processos: o administrativo e o judicirio. Toda essa situao complexa e que alimentava inmeros debates e argumentos de todos os lados, foi equacionada com a aprovao da Exposio de Motivos No.77, de 10.10.1978, (Jornal Varadouro N. 15 de junho de 1979, pags 20 e 21) assinada em conjunto pelos Ministrios da Justia e da Agricultura e pelo Conselho de Segurana Nacional. Foram normatizados os procedimentos necessrios para a realizao das discriminatrias, a partir das seguintes concluses: a situao jurdica das terras do Estado do Acre - como de resto de toda a Amaznia Legal - pode ser solucionada com base na legislao editada sobre terras a partir de 1850, que convalidou, ao longo do tempo, situaes de fato existentes, desde posses legitimamente tituladas at meras ocupaes, erigindo-as em propriedades. Pelas novas regras, o INCRA passou a aplicar as alneas "e" e "f" do Art. 5o do DecretoLei 9.760, de 5 de setembro de 1946. Esse decreto, que nunca havia sido aplicado antes, pelo menos na Amaznia, passou a ser reivindicado pelos proprietrios das grandes reas, porque declara de domnio particular diversas situaes 'constitudas' poca (1946), incluindo todos os seringais, conforme as alneas citadas: e) Por se acharem em posse contnua e incontestada com justo ttulo de boa f, por tempo superior a 20 anos. f) Por se acharem em posse pacfica e ininterrupta, por 30 anos, independentemente de justo ttulo e boa f. Aps a Exposio de Motivos, por meios administrativos, o INCRA passou a reconhecer na comprovao da propriedade privada: ttulo definitivo, registro de imveis com cadeia dominial de 20 anos e certido de posse com cadeia dominial de 30 anos. Com esses documentos, o INCRA passou a reconhecer a propriedade que neles estivesse registrada. Se a rea comprada era maior, encaminhava para o processo judicial, quando o comprador tinha que provar a posse, ou seja, provar que no era terra pblica. No Acre isso significava que todos os seringais vendidos a especuladores e grileiros, a grupos nacionais e multinacionais, ou tomados por eles de forma violenta, passaram a ser propriedade privada inquestionvel. Antnio Carlos Carbone - coordenador fundirio do INCRA em Rio Branco, afirmou: "Quem tem justo ttulo j se pressupe que tem boa f. Justo ttulo

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pode ser uma escritura registrada ou uma cadeia dominial de 20 anos em 1946. Quem no o possui aqui no Acre, legal ou forjado em cartrio?" A Exposio de Motivos No.77 consolidou a categoria denominada Domnio por Ocupao, regularizando a posse dos proprietrios dos antigos seringais e o INCRA reconheceu a ocupao, encerrando a polmica sobre a regularizao fundiria das terras por reconhecer a legalidade dos seringais acreanos e a legitimao dos ttulos, com base nas peculiaridades da legislao da poca em que foram emitidos. Os principais aspectos da E.M so os seguintes141: 1. Legitima os ttulos de concesso outorgados pelo governo brasileiro antes de 5 de maro de 1913 (data do Decreto 10.105), reconhecendo, inclusive, os ttulos de posse emitidos pelo prefeitos dos Departamentos que haviam sido considerados ilegais. 2. Considera os rumos e confrontaes descritos nos ttulos e concesses toda vez que as reas concedidas no estiverem consignadas numericamente, como o caso da maioria dos seringais, cujos limites so extremamente ambguos. 3. Considera como aptos os registros particulares de compra e venda desde que os impostos tenham sido pagos at a publicao do decreto. Para os que pagaram os impostos depois, os registros sero considerados legtimos se as terras transferidas tiverem sido adquiridas por posse e os que as transferiram tiverem sido seus primeiros ocupantes. Esta disposio permitia reconhecer as transcries imobilirias dos seringais como vlidas, mesmo que sua origem fosse baseada na posse, desde que a cadeia dominial fosse ininterrupta desde o primeiro ocupante. 4. Fica cancelada exigncia anterior que determinava que a posse deveria ser exercida diretamente pelo proprietrio, admitindo-se o uso do preposto. 5. Passa a ser direito adquirido o reconhecimento de posses at o limite de seiscentas vezes o mdulo rural, conforme estipula o Estatuto da Terra. Fora disso o imvel considerado latifndio. O mdulo no vale do Acre de 55 ha e no Juru 100 ha, o que significa que no primeiro era possvel regularizar reas at 33 mil ha e no segundo at 60 mil. 6. Na ausncia de ttulo justo e de boa-f, fica garantido o reconhecimento da posse desde que tenha sido exercida por trinta anos at 1946. Por se acharem em posse contnua e incontestada com justo ttulo de boa f, por tempo superior a 20 anos. 7. A existncia do barraco, rancho ou casa passa a ser considerada prova de morada habitual, assim como os indcios de cultura efetiva ou explorao extrativa de castanhal ou seringal e campos de criar, tomados como prova de explorao da terra e requisito para a
O resumo sobre as mudanas trazidas pela Exposio de Motivos 77 foi baseado em Linhares (1922) pags 110 a 122 e em Carbone (1999).
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regularizao da ocupao. Mesmo que tenham sido explorados pelos seringueiros, passam a ser provas da explorao do seringal pelo seringalista. 8. O pretendente ao Domnio por Ocupao s ter sua pretenso atendida se concordar em regularizar a situao dos posseiros existentes na rea em parcela no inferior Frao Mnima de Parcelamento, que no Acre era em torno de 20 ha. 9. Se o domnio for titulado, o interessado ter reconhecida a rea constante do ttulo e a excedente ser reconhecida como ocupao, situao denominada de "domnio por extenso". 10. Quando diversos imveis tiverem sido adquiridos por uma s pessoa, cada seringal pode ser reconhecido at o limite de 60 mil ha, considerando no a denominao do imvel mas o nmero de proprietrios existentes em 1946, acabando-se, dessa forma, os problemas de limites para o reconhecimento dos grandes seringais nas regies do Alto Juru e Alto Purus, uma vez que essas empresas se formaram pela compra de diferentes seringais e cada um dele poder se legalizar at 60 mil ha. Para a regularizao das posses incidentes em terras de domnio privado, foi utilizado o Termo de Acordo, previsto no item 5.7 do Roteiro de Aplicao da Exposio de Motivos n 77/78, que estabelece o seguinte: "Quando se verificar, nos casos de domnio titulado e de domnio por ocupao, que sobre tais reas incidem posses com ancianidade igual ou superior a um ano e dia e que no estejam amparadas pela legislao a que se refere o 'rol', o Presidente da Comisso Estadual, antes de proferir julgamento no processo principal, propor acordo ao titular do domnio no sentido de abrir mo de parte da rea a que teria direito, se porventura no houver excesso quela que lhe ser deferida, para regularizao das posses dos ocupantes nela existentes, recebendo estes o tratamento de posseiros, de acordo com a legislao agrria em vigor". Este dispositivo, utilizado por ocasio dos procedimentos discriminatrios, buscava encontrar uma soluo administrativa para a coexistncia pacfica entre proprietrios e ocupantes no mesmo imvel e foi a base para inmeros acordos entre seringueiros e fazendeiros nos anos seguintes. Em princpio o processo deveria restringir-se s reas atingidas pelas discriminatrias administrativas conduzidas pelo INCRA, mas abriu-se exceo para os projetos financiados pela SUDAM ou outros rgos pblicos. Assim, os beneficirios da nova regulamentao da terra no Acre foram todas as empresas que adquiriram os seringais e que constam do quadro apresentado anteriormente. Somando as grandes reas que passam pelas discriminatrias com aquelas que se situam em projetos com financiamentos da SUDAM, BASA, Proterra ou PROBOR, obtm-se um total superior a 5 milhes de ha, um tero da rea total do Estado, sendo transferidos para os grandes

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grupos econmicos, enquanto seringueiros, castanheiros, pequenos colonos, posseiros e ndios eram despojados de suas terras e deslocados paras as cidades, criticou o jornal Varadouro. A CONTAG questionou a legislao, defendendo uma definio fundiria em favor dos pequenos e mdios agricultores que efetivamente trabalhavam e reinvestiam na regio, alm de maior severidade na legitimao de ttulos, diminuio das reas a serem reconhecidas e tamanho das reas mdias, dando-se absoluta prioridade para as pequenas. Afirmou que o governo deveria incrementar as discriminaes e anulaes de ttulos de terras e desapropriar reas onde viviam e trabalhavam muitos posseiros, nas proximidades das cidades, para melhorar o abastecimento e dar emprego aos desempregados. Conforme foi visto anteriormente, o instrumento utilizado durante a Discriminatria Administrativa, visando a regularizao das posses incidentes em terras de domnio privado no Estado do Acre, foi o Termo de Acordo, previsto no item 5.7 do Roteiro de Aplicao da Exposio de Motivos n 77/1978. Este dispositivo, utilizado por ocasio dos procedimentos discriminatrios, buscava encontrar uma soluo administrativa para a coexistncia pacfica entre proprietrios e ocupantes no mesmo imvel. Decorridos mais de dez anos da aplicao desses procedimentos, o documento do Plano de Reforma Agrria do Acre, de 1985, fez um balano dos resultados, evidenciando seus limites: o prazo definido para os trabalhos da Comisso de Discriminao e sua posio, como simples interveniente entre as partes acordantes, no era suficiente para que se obtivesse a concretizao dos acordos; os trabalhos da Comisso eram encerrados, na maioria das vezes, apenas com o 'Termo de Compromisso' do proprietrio em liberar uma parcela de sua rea em favor dos ocupantes. A partir da competia aos Projetos Fundirios a responsabilidade de obter uma frmula que fosse satisfatria a ambas as partes e permitisse a materializao do acordo. Para isso ocorrer existiam vrias dificuldades: dependia exclusivamente da vontade das partes aceitar os termos de negociao propostos e no da ao do INCRA; os altos custos da demarcao topogrfica e a falta de recursos dos interessados, impediam a materializao dos acordos; por se tratar de posse constituda sobre propriedades privadas, era necessrio um intenso trabalho cartorrio, para lavrar e registrar tantas escrituras pblicas quantos fossem os ocupantes do imvel que precisavam ser reconhecidas pelo INCRA; os acordos, em sua maior parte, implicavam no compromisso de posterior remanejamento do ocupante, fato que no era aceito pelo detentor da posse. Em 1985 os trabalhos de discriminao administrativa, em cujo bojo se efetuaram os acordos, j haviam sido concludos em uma rea que atingia, aproximadamente, 32% do Estado, mas considerando o nmero de proprietrios e ocupantes envolvidos nessas discriminatrias,

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verifica-se que o quantitativo de acordos efetivamente concludos era mnimo. Conforme afirmou Otlia Sampaio, Superintendente do INCRA no Acre, em entrevista:
A Discriminatria separa o que pblico do que particular. E nessa separao ficou provado que no se arrecadava grandes reas dentro do procedimento discriminatrio, porque a grande maioria das terras tinha registros imobilirios. Aquelas que tinham registros que poderiam ser questionados foram para a via judicial e, sendo propriedade particular, a ingerncia do INCRA pouca, no pode ocorrer. E, para atender, na discriminatria, a esse ocupante, que o seringueiro, muitas vezes, ao morador que vivia na propriedade, o INCRA tentava fazer acordos na base de 55 hectares. Mas esses acordos, rarssimos foram os que deram certo. O grande problema no era ele aceitar, que ele tem uma atividade que a de seringueiro. Foram feitos acordos at dando a ele os 55 hectares na rea em que estava a casa. Mas isso tambm no questionaram. No questionaram porque ele pode vender daqui a pouco, porque se o proprietrio destinar a sua rea para a pecuria, ele vai derrubar e deixar aquele pedacinho do seringueiro. No tem como. (Entrevista concedida autora em abril de 1986).

A regularizao fundiria dos grandes seringais, permitindo que a transferncia de domnio fosse feita para os grandes grupos empresariais do sul, foi uma resposta valorizao das terras ocorrida no perodo entre 1972 e 1974 que, segundo estudo do CEDEPLAR, no teria sido inferior a 1.000%, chegando a 2.000% nas reas prximas s estradas (CEDEPLAR 1979). A reao dos seringueiros sobre a forma como foram adquiridos e regularizados os seringais mudou a partir de 1975, quando teve incio um processo organizado de resistncia expulso e de luta pelo reconhecimento da especificidade da posse extrativista. 4.2.2 A Organizao dos Sindicatos Rurais A CONTAG foi criada em 1963 com o objetivo de congregar os Sindicatos rurais j existentes e organiz-los onde no existiam. Este foi o ano em que a legislao trabalhista, que j beneficiava os trabalhadores urbanos foi estendida aos trabalhadores rurais. Os Sindicatos deveriam ser reconhecidos pelo Ministrio do Trabalho para serem oficiais e eram controlados pelo governo. A partir do golpe de 1964 muitos Sindicatos ficaram sob interveno, especialmente os mais combativos, e novas direes foram eleitas com o objetivo de tornar o organismo de classe do trabalhador rural uma entidade que prestava benefcios sociais aos associados, como assistncia mdica, e intermediava acordos trabalhistas com os patres. Por interferncia da Igreja Catlica e face ao crescimento dos conflitos fundirios no Acre, a CONTAG decidiu instalar uma Delegacia, tambm responsvel pelo Estado de 228

Rondnia, com o objetivo de criar os Sindicatos, organizar as federaes e depois se retirar. No havia nenhum Sindicato rural organizado nestas regies e o trabalho comeou em 1975. A primeira iniciativa era um curso sobre formao sindical e legislao agrria, para um nmero reduzido de lderes rurais, indicados pelas CEBs. Em seguida a CONTAG organizava um encontro, convocando outros seringueiros e todas as autoridades do Estado, para em um evento pblico, eleger e empossar uma diretoria provisria do Sindicato. Os documentos de fundao do Sindicato eram encaminhados para reconhecimento oficial pelo Ministrio do Trabalho. No Acre, a organizao sindical comeou em Brasilia, em 1975. Um curso de preparao, de trs dias, explicando o que era um Sindicato e qual o objetivo daquele Sindicato para os seringueiros, foi dado pelo Delegado da CONTAG no Acre e Rondnia, Joo Maia da Silva Filho, para um grupo de 30 a 40 seringueiros, nas dependncias cedidas pela Igreja. No terceiro dia, quando as pessoas escolhidas j estavam cientes do trabalho que ia ser feito, a comisso da CONTAG organizou um encontro, convocando outros seringueiros e todas as autoridades do Estado para a criao oficial do primeiro Sindicato de trabalhadores rurais do Acre.
A CONTAG no Acre: 1975
Esse foi precisamente o momento em que grandes fazendeiros tinham acabado de chegar do sul do pas para acabar com a nossa floresta, com centenas de jagunos na regio, expulsando da terra milhares de famlias de seringueiros e ao mesmo tempo queimando suas casas nessas matas. Deste momento em diante eu comecei a me interessar nessa luta em defesa dos meus companheiros que estavam numa difcil situao. O movimento sindical no Acre surgiu no momento em que comearam a chegar os primeiros grupos de latifundirios do sul do pas que, com a propaganda do governo naquela poca, lanaram mo de todas as terras, principalmente nas margens da estrada BR 317, que foi a primeira estrada a ser aberta da capital do Estado para o interior. E eu lembro muito bem, que eu era seringueiro, trabalhava na extrao da borracha com os meus companheiros, e de repente percebi a monstruosidade que estava acontecendo. A partir de 1975 comeou a nascer uma conscincia, organizam-se os primeiros Sindicatos rurais, juntamente com o trabalho da Igreja Catlica. A Igreja, quando comeou a resistir aos crimes contra os seringueiros, a comeou a denunciar. Atravs da Igreja, em final de 74 para 75, chegou a primeira Comisso da CONTAG, no Acre, com o objetivo de fundar os Sindicatos, principalmente nas regies onde estava havendo mais conflito, mas ainda com acompanhamento do Ministrio do Trabalho. A Comisso da CONTAG teve uma relao muito boa com a Igreja, porque, inclusive, ela tambm ia atender a situao da Igreja no Acre. E a eu

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lembro que o primeiro Sindicato foi fundado em Brasilia, onde estava um momento de tenso muito grande. No foi muito difcil porque todo mundo estava vivendo o problema e a gente j tinha certa orientao para defender a terra. Mas houve, sim, algumas incompreenses de alguns companheiros e principalmente presses dos patres seringalistas e dos fazendeiros. Diziam que ramos 'um bando de subversivos' e procuravam amedrontar o pessoal. A partir de 73 eu tava no seringal e vendo essa situao acontecendo, de uma forma desesperadora, mas sem saber o que fazer. A nica forma... a gente tentava denunciar, mas no havia espao pr ns. Quando de repente surge, como milagre pr ns, a notcia, da fundao dos primeiros Sindicatos de trabalhadores rurais. Uma comisso da CONTAG, com apoio da Igreja, a Igreja cedeu toda a sua estrutura, suas Igrejas nos municpios, para a realizao dos primeiros cursos de sindicalismo rural. E a esse primeiro curso que organizaram na cidade de Brasilia, no municpio de Brasilia, eu j corri pr l tambm, fui um dos que foi participar desse curso. Eu ouvi falar que estava chegando essa comisso da CONTAG, recordei muito as lies passadas do Euclides e o primeiro passo meu foi seguir pr l mesmo sem ser convidado. Fui um dos primeiros a me apresentar, para fazer um curso de sindicalismo em Brasilia. Eu cheguei l, fui aceito e participei ativamente do curso e dos primeiros preparativos para a fundao do Sindicato de Brasilia. Os preparativos para a fundao de um Sindicato iniciaram nas reas onde havia mais conflitos e onde havia seringueiros com a conscincia mais avanada. Esses seringueiros foram convocados em nmero de 30, 40 e, durante dois a trs dias, nas dependncias cedidas pela Igreja, os dirigentes da CONTAG organizaram um curso de preparao, explicando o que era um Sindicato e qual o objetivo daquele Sindicato para os seringueiros. E no terceiro dia, ento, as pessoas j cientes do que seria o trabalho que a gente ia fazer a partir daquele momento em diante, a comisso da CONTAG organizou um encontro, convocando outros seringueiros e, numa concentrao, era automaticamente eleita e empossada uma diretoria provisria do Sindicato. A partir da a comisso encaminhava para o Ministrio do Trabalho todo o processo da fundao daquele Sindicato. O Estatuto da Terra foi a primeira cartilha que ns recebemos, de orientao, porque a a gente estava perdido, todo mundo. As coisas acontecendo e os companheiros se mandando para a cidade, outros fugindo para a Bolvia, outros apavorados, outros desesperados e outros na cadeia, tambm. Aqueles que tentavam resistir iam para a cadeia e a gente no sabia o que fazer. E a partir da, ento, a CONTAG levou o Estatuto da Terra. A partir desse Estatuto, a gente iniciou um processo de luta e comeamos, ento, um trabalho urgente e imediato explicando a todos os seringueiros os direitos que a gente tinha sobre a terra. Bom, ento foi a partir da que a gente comeou o trabalho de conscientizao, de organizao e de preparao das bases, das delegacias sindicais.

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E deu certo, eu tive bastante sucesso, porque como eu j tinha uma experincia aprendida dez anos antes, eu no tive problema de me colocar dentro das discusses que se levantavam naquele momento. Fui escolhido como um dos diretores, o primeiro diretor daquele Sindicato no Acre e acabei sendo eleito Secretrio Geral do Sindicato. Tive tambm a condio de descobrir que as orientaes que levaram fundao daquele Sindicato eram ainda uma tendncia muito cautelosa, muito conservadora, dava pr perceber que eram orientaes muito ligadas ao sistema, orientao muito de conciliao, de defesa do seringueiro e tal, mas ficava entre uma coisa e outra, muito embananosa. Isso eu descobri logo e cresceu mais a minha vontade de penetrar naquele movimento. Com a criao do Sindicato em 1975, eu tinha que passar muito tempo na cidade para ajudar a encaminhar as propostas, pois de repente comearam a chegar questes de todos os lados. Como eu tinha que trabalhar na produo para ajudar em casa, no comeo aproveitava os finais de semana para me dedicar ao movimento. Mas a partir de 1976 eu vivia mais na cidade, em Brasilia, porque o movimento estava muito agitado. Durante esse perodo passei muitas dificuldades, passava at fome, no tinha dinheiro nem pr comer. Quando os companheiros de Xapuri, ligados queles seringais vizinhos de Brasilia, souberam que eu estava na direo do Sindicato de Brasilia, todos correram pr l para se filiarem ao Sindicato de Brasilia. Mas Xapuri era uma outra jurisdio, ento eu me empenhei mais em vir pr Xapuri pr comear a atuar nas bases e fortalecer o movimento aqui para a possvel criao do Sindicato. Agora aqui foi mais difcil, os primeiros passos, porque havia uma diferena. Naquela poca, a Igreja, liderada pelo Bispo Dom Giocondo, aqui da Prelazia do AcrePurus, ela comeou a fazer uma opo muito grande em favor do seringueiro ameaado, porque o momento era de uma represso muito grande. Ento em Brasilia a Igreja abriu suas portas para o Sindicato, de modo que os cursos, o treinamento, a fundao do Sindicato em Brasilia foram feitos dentro das dependncias da Igreja. Em Xapuri a coisa foi diferente. A primeira vez que eu recebi intimao da polcia civil, foi originada de uma denncia feita pelo padre local daqui, naquela poca, que era totalmente contra qualquer tipo de mobilizao dos trabalhadores e totalmente comprometido com a poltica do latifndio, que por sinal, alm de padre era um agente secreto do SNI, o padre Jos Carneiro de Lima. De modo que esse movimento foi um pouco difcil para se enraizar aqui. Mas com muito esforo, sacrifcio, o movimento foi se enraizando. Em 76 ficou acertado de eu ir para Xapuri tentar organizar o Sindicato. A partir de 77, quando eu j estava em Xapuri, o Wilson Pinheiro, que era um delegado sindical do Seringal Santa Quitria, assumiu a direo do Sindicato em Brasilia e o movimento se fortaleceu muito mais, porque Wilson Pinheiro era um companheiro de uma capacidade muito grande e de muita coragem. A fundao do Sindicato de Xapuri se deu em abril de 1977. Com muito sacrifcio a gente conseguiu organizar, porque apesar de haver uma presso muito forte liderada pela Igreja local

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daquela poca, apoiada pela classe mdia local e autoridades do municpio, mesmo assim os seringueiros tinham uma grande nsia pr haver alguma mudana, pr se verem livres da presso e das ameaas a que eles estavam submetidos naquele momento. Fundou-se o Sindicato baseado nas experincias de Brasilia, mas o pessoal comeou devagarinho e comeou a se organizar pr lutar contra os grandes desmatamentos. Eu lembro que quando a gente iniciou esse trabalho em 77, a gente tinha um compromisso pr lutar pela organizao dos nossos companheiros e a CONTAG colocou isso muito claro. 'Vocs vo ter que enfrentar, alm da presso da polcia e dos jagunos, tambm muitas jogadas dos fazendeiros; eles vo jogar pesado de todas as formas para tentar barrar o movimento'. De modo que quando a gente iniciou esse trabalho, j abertos os Sindicatos mesmo, a gente ento comeou a sentir e a ver essa coisa. Os fazendeiros quando viram que ns estvamos bem organizados, no podiam resistir. De uma forma ou outra, eles tentaram apelar para a conscincia da gente, oferecendo dinheiro. Infelizmente, isso aconteceu com alguns companheiros, porque isso uma luta que exige muita seriedade. E, de repente, em alguns momentos, muitos companheiros caram nas armadilhas. Receberam propina, dinheiro e saram do movimento. Quer dizer, traram o movimento. Mas aqueles que mantiveram o seu compromisso, o seu ideal, eles esto at hoje nessa luta. Isso encontrava muita resistncia, porque os fazendeiros, de repente, e as pessoas ligadas aos fazendeiros, fizeram uma propaganda muito grande que ns ramos comunistas e que estvamos recebendo orientao subversiva para enganar os trabalhadores numa sria de coisas e chegamos a receber muitas ameaas. A gente era xingado na cidade, a polcia nos perseguia e os jagunos nos perseguiam, claro, a mando dos fazendeiros e ento era uma situao delicada. Mas foi um momento muito importante assim, porque os seringueiros desesperados, sem saber que rumo tomar, de repente todos os seringueiros, quando ouviam falar que havia Sindicato, corriam para l e se associavam. E logo em seguida, a partir de 77, a gente formou um segundo Sindicato na capital do Estado, o terceiro em Xapuri e o quarto em Sena Madureira. A partir da, ento, a gente tinha iniciado um processo de organizao e de defesa dos seringueiros do Acre. Mas tudo ocorrendo muito lentamente at 1980, quando generalizou-se por toda a regio o movimento de resistncia dos seringueiros para impedir os grandes desmatamentos. Nesse perodo eu no tinha articulao poltica com nenhuma organizao. At porque a coisa estava to crua, principalmente entre os seringueiros, onde 95% nem votava. Era muito difcil. Comearam a perceber que eram explorados a partir da criao do Sindicato.

Em 21 de dezembro de 1975, com a presena de 890 pessoas, em reunio realizada no salo paroquial, coordenada pelo novo Governador do Acre, Geraldo Mesquita, foi criado o Sindicato dos Trabalhadores Rurais de Brasilia. E em 9 de abril de 1977, com a presena de 302

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pessoas e tambm do Governador do Estado, em reunio realizada no colgio mantido pelas freiras da Igreja Catlica, foi fundado o Sindicato dos Trabalhadores Rurais de Xapuri (STRX). A partir do momento em que a CONTAG se instalou no Acre, atuou tanto na intermediao dos conflitos entre seringueiros e fazendeiros, quanto na regularizao das relaes de trabalho entre seringalistas e seringueiros. No primeiro caso, o seringueiro foi definido como posseiro e, no segundo, como parceiro. Definir o seringueiro como posseiro significava aplicar a Lei 4.504, de 30.11.1964142, o que implicava em reconhecer direito indenizao por benfeitorias existentes na rea onde morava e preferncia na aquisio de uma parcela de terra ou na legitimao da posse. Foi com base nesses princpios que a CONTAG atuou nos conflitos, primeiro assegurando que os seringueiros ameaados de expulso recebessem indenizao pelas benfeitorias existentes na colocao e, em seguida, realizando acordos com fazendeiros visando a distribuio de lotes aos seringueiros que moravam nos seringais que haviam sido vendidos. Caberia ao INCRA ratificar essas definies, especialmente com relao figura do seringueiro. Embora alguns alegassem que o problema era da atribuio do Ministrio do Trabalho, o INCRA definia o seringueiro como um autntico posseiro porque, com a desativao dos seringais, passou a ser um trabalhador autnomo que, por conta e risco, permaneceu na terra durante 15, 20 anos. Os conflitos ocorreram, na viso do INCRA, pelo fato dos empresrios, alguns desavisados e outros mal intencionados, no levarem em conta os direitos que os seringueiros possuam sobre suas posses. Para o caso das empresas seringalistas, a CONTAG tambm aplicou o Estatuto da Terra definindo o seringueiro como parceiro extrativista, o que implicava em uma regra fundamental: como renda, o seringueiro s deveria pagar 10% da produo para o seringalista e somente sobre a borracha, no devendo pagar nada sobre a agricultura. O restante da produo deveria ser vendido a dinheiro, a preos de mercado e a quem quisesse comprar. Se o seringalista pagasse o mesmo preo da praa, o seringueiro podia entregar os 90% restantes a ele, tendo o seringalista a preferncia. Se no, podia vender fora do barraco. Logo que estas regras comearam a ser aplicadas pelos Sindicatos, os seringalistas reagiram. Argumentavam que o BASA exigia deles, para o financiamento, o empenho de 100% da produo e, se seguissem as novas regras, acabariam inadimplentes com o Banco. O resultado da presso dos seringalista foi a mudana das regras da CONTAG, que passou a orientar os seringueiros a entregar toda a produo ao proprietrio.
142 Art. 97 inciso II todo trabalhador agrcola que, data da presente Lei, tiver ocupado, por um ano, terras devolutas, ter preferncia para adquirir um lote da dimenso do mdulo de propriedade rural que for estabelecido para a regio, obedecidas as prescries da lei.

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Outras regras foram definidas pela CONTAG, como obrigaes do seringalista: dar recibo da mercadoria vendida e da borracha adquirida; manter regulada a balana que pesava a borracha; manter controle sobre os preos das mercadorias vendidas; cobrar juro bancrio, e no maior, para emprstimos de dinheiro e no cobrar juro sobre o saldo do seringueiro. E definiu como direitos dos seringueiros: exigir comprovante mensal de compras de mercadorias; exigir recibo da borracha na hora da venda, caso contrrio poderia reter a borracha; assistir ao peso da borracha e receber preo de mercado para a borracha143. Em um primeiro momento, as regras definidas e aplicadas pela CONTAG, a partir de 1975, contriburam para minimizar os conflitos, principalmente pelo fato de passar a existir uma instituio, o Sindicato, com poderes legais de representar os posseiros em seus confrontos com os fazendeiros. Aos poucos foi ficando claro, porm, que a soluo encontrada para reconhecer os direitos de posse no se aplicava adequadamente realidade vivida pelos seringueiros, principalmente pelo fato de ter sido elaborada pensando na utilizao agrcola da terra e no extrativista. E os seringueiros no tinham a inteno de se transformar em agricultores. Essa convico cresceu, principalmente depois que foram realizados os primeiros acordos. Quando a indenizao a ser paga pelo fazendeiro era acordada no sentido de que ele destinasse parte da rea na forma de lotes aos seringueiros, estes poderiam atingir at 55 ha, o que inviabilizava a produo extrativista. Os primeiros seringueiros a aceitarem essa proposta acabaram vendendo seus lotes e indo para a cidade. O INCRA tentava fazer acordos na base de 55 hectares mas raros foram os que deram certo e geralmente a rea cedida no passava de 30 hectares por famlia. medida em que o proprietrio comeava a derrubar a rea para implantar a pecuria, ia cercando o lote dos seringueiros, inviabilizando a permanncia deles no local. A essncia do problema, na verdade, era outra. Os seringueiros no reconheciam o direito de propriedade dos fazendeiros porque passaram a compreender que a titulao dos antigos seringais no englobava a rea toda que havia sido vendida e se consideravam legtimos posseiros das colocaes nas quais viviam h geraes. A residia o foco principal dos conflitos uma vez que,
143 Encontrei no arquivo do STRX um Contrato de Parceria Agrcola, firmado no dia 20 de fevereiro de 1977, entre Nicolau Macowski, proprietrio da Fazenda Chipanamo, no Municpio de Xapuri-AC, na Estrada de Rio Branco Xapuri, km 147 e o Sr. Eurico C. de Brito, seringueiro, assinado por ambos, que respeitava algumas das novas regras. O contrato visava o trato de 2,5 estradas de seringal e a colheita de castanhas, e estabelecia o seguinte: o seringueiro paga ao proprietrio 40 quilos de ltex borracha por estrada que explorar; o proprietrio tem preferncia na compra do produto, havendo igualdade de preo com os demais compradores; o seringueiro colhe tambm os ourios das castanheiras existentes dentro das estradas que cuida; das castanhas que colher dentro da propriedade, o seringueiro paga ao proprietrio 30% do produto colhido, tendo o proprietrio a preferncia em ficar com toda a produo, se seu preo oferecido for igual aos dos outros compradores; o seringueiro que explora uma colocao, antes de passar sua colocao a um terceiro, fica obrigado a oferec-la primeiro ao proprietrio, ficando assim o proprietrio com a preferncia na compra da colocao em igualdade de condies (Arquivo do STRX).

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por esta mesma razo, o comprador de terras procurava expulsar os seringueiros existentes na rea para evitar que a posse deles fosse reconhecida, ameaando, dessa forma a regularizao das grandes reas adquiridas, muitas vezes de forma fraudulenta. A compreenso existente entre os seringueiros, conforme entrevistas de Chico Mendes, era de que as terras que haviam sido conquistadas, pelos seus antepassados, aos bolivianos e peruanos, no haviam sido regularizadas, no sendo, portanto, legtima a constituio da propriedade privada no Acre, tanto no caso dos seringalistas quanto dos fazendeiros. Com base nessa compreenso, a partir de 1976, a forma de organizao dos seringueiros para defender suas posses adquiriu uma caracterstica nova e peculiar quela regio do Acre emergiu em Brasilia um movimento espontneo de confronto direto com os fazendeiros, impedindo que realizassem desmatamentos nas reas nas quais eram posseiros, mudando para sempre o cenrio das lutas sociais na Amaznia. 4.2.3

Empates s Derrubadas O Caso do Seringal Carmen


O Seringal Carmen, localizado no municpio de Brasilia, prximo da fronteira do Brasil

com a Bolvia, e palco dos conflitos iniciais entre bolivianos e brasileiros ocorridos na Revoluo Acreana, no incio do sculo, estava se transformando na Fazenda Carmen, e seria novamente cenrio de importantes acontecimentos que repercutiram nacional e internacionalmente, nos anos seguintes. Em maro de 1976, os seringueiros do Carmen reuniram suas famlias e decidiram defender suas posses impedindo o desmatamento que estava sendo feito por pees, contratados pelo novo dono da terra, que tinha o objetivo de limpar a rea e dividi-la em colnias para serem revendidas a colonos vindos do sul do pas. Inauguraram, assim, uma nova etapa na prtica dos movimentos sociais da Amaznia. Foi o primeiro empate s derrubadas, modalidade de organizao que passou a caracterizar a resistncia dos seringueiros expulso de suas posses, a partir daquele momento. Empatar, no linguajar amaznico, quer dizer impedir. O empate s derrubadas, o embargo aos desmatamentos; foi essa a denominao dada a uma iniciativa local que resultou da organizao do primeiro Sindicato no Acre e da conscincia que adquiriram em relao aos direitos de posse assegurados pelo Estatuto da Terra. Chico Mendes era, ento Secretrio do STR de Brasilia:
Trincheiras na selva: 1976
Ento, na dcada de 70 comeam as compras de terra. O que que acontece, em muitos lugares isso aconteceu, porque no havia o legtimo proprietrio de terras, o seringalista era um posseiro tambm, nesse tempo, porque eles chegavam numa rea virgem, eles desbravavam, abriam aqueles grandes seringais e se tornavam posseiros. E a o que que acontece. Os fazendeiros

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chegavam, iam nos cartrios com muito dinheiro, eles forjavam documentos, conseguiam a custo de dinheiro, de repente quando os fazendeiros do sul chegaram nos cartrios, comearam a aparecer documentos, ttulos definitivos de terras, de proprietrios de terras, tudo isso custa de dinheiro, documentos comprados. Ento foi a partir da que comea essa luta. A o que que acontece. Comea logo a grande desmatao. Comea a destruio, o fogo comea a dominar e comea o seringueiro a ser substitudo pelo boi. E essa foi uma situao difcil. Xapuri o grande exemplo, a grande cidade que foi arrasada, Xapuri hoje parece ter sado de um bombardeio, de uma guerra, exatamente porque foi um dos municpios mais bombardeado pelo latifndio. A gente comea ento a pensar o que fazer, depois de criado o Sindicato. A ns tnhamos que pensar em outras alternativas. A partimos para os empates. Em 10 de maro de 1976 aconteceu o primeiro movimento mais importante, quando chegaram 3 seringueiros de um seringal prximo a Brasilia, o Seringal Carmen, e denunciaram que a rea deles estava sendo devastada por 100 pees, com pistoleiros na regio. Num momento de desespero, porque as suas colocaes estavam ameaadas pelos pees do fazendeiro l dentro, acampados pr desmatar, foram barrados pelos trabalhadores. E a gente viu que pela via judicial no tinha jeito, a falaram: 'Companheiros, vamos pensar numa outra alternativa, vamos partir para o empate'. E a um grupo de 60 posseiros, pela primeira vez, homens e mulheres, sem orientao, se entrincheiraram na rea, fizemos uma trincheira na selva para impedir o desmatamento. Fomos todos armados e encurralamos os pees. E durante 3 dias o desmate foi suspenso. Isso teve uma repercusso muito louca naquela poca, porque alm de ser uma faixa de fronteira, rea de segurana nacional, em pleno perodo da ditadura militar, a voc se viu diante da polcia militar, polcia civil, polcia federal, exrcito, houve uma grande repercusso. Este fato chamou a ateno de todos, chegou o Exrcito e a polcia, at que uma comisso da CONTAG foi negociar. O ato teve grande repercusso, porque foi uma surpresa. A partir dali comeam esses primeiros avanos. Eu pertencia Diretoria do Sindicato dos Trabalhadores Rurais de Brasilia, participei como secretrio do Sindicato. Foi a primeira forma que os trabalhadores encontraram, o primeiro teste que eles fizeram, diante de toda a presso do latifndio, dos fazendeiros, foi ento fazer esse primeiro empate. Quer dizer, esse primeiro empate foi uma pequena vitria, j, porque atraiu a presena de todas as autoridades do INCRA, do prprio Exrcito, finalmente, do Governo. A comisso da CONTAG chegou l na rea e da partiu-se para os primeiros acordos entre fazendeiros e posseiros. O pessoal no foi expulso dessa vez, eles foraram os fazendeiros a dar a cada um, um pequeno pedao de terra. Ainda foi um acordo muito fora daquele que podia ser mesmo, porque uns receberam 30 ha, outros 70, o pessoal no tinha ainda, no tinham pensado uma forma melhor de decidir as coisas, uns acharam que 30 ha tava bom. Mas de qualquer maneira j foi uma vitria dos trabalhadores e a gente chegou concluso de que a luta era por ali mesmo. Eram uns acordos

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ainda ao nvel de conscincia muito reduzido, mas j era um grande passo pr frente. Depois disso fizemos uma avaliao do movimento, que passou a ser pacfico, mas no arredamos o p, recorrendo sempre aos empates quando uma rea estava para ser desmatada.

A histria do Empate do Carmen ficou famosa pelo fato de ter sido a primeira manifestao organizada por trabalhadores rurais para evitar um desmatamento nas Amaznia e por ter sido o primeiro de muitos outros que aconteceram nos anos seguintes. A deciso, inusitada, de impedir que pees iniciassem a derrubada da floresta marcou uma nova etapa na histria dos trabalhadores do Acre e serviu de base para um dos movimentos sociais mais importantes ocorridos na Amaznia no final do sculo passado. A reconstituio apresentada a seguir foi feita com base em uma entrevista realizada em Brasilia, com alguns dos principais protagonistas, no dia 14 de julho de 2001, ou seja 25 anos depois144. O texto foi organizado em torno de trs grandes temas: (i) Antecedentes; (ii) O empate e o acordo com o fazendeiro; e (iii) A situao atual das famlias entrevistadas. Trs fatos foram identificados como antecedentes: o quadro de expulses, pelos fazendeiros, que predominava na regio nos primeiros anos da dcada de 70; a assinatura de um acordo com o fazendeiro, em 1975, pelo qual os posseiros receberiam uma rea alagada e imprpria para a agricultura e que rejeitaram; e a criao do STR de Brasilia, pela CONTAG, em 75, divulgando o Estatuto da Terra. A edio do texto procura manter o estilo das falas, organizando-as em uma seqncia lgica que facilite a compreenso da seqncia dos acontecimentos. (i) Antecedentes Expulses Os participantes do empate no Seringal Carmen eram famlias de seringueiros nascidos na regio, que haviam comprado145 suas colocaes no Seringal Carmen; o mais antigo estava no mesmo local h nove anos, os demais h dois ou trs anos. Os que haviam chegado mais recentemente compraram suas colocaes sem saber que j haviam conflitos dos seringueiros com o fazendeiro, Francisco de Souza Medeiros, conhecido como Coronel Chico, e que muitos estavam saindo por esta razo, conforme relata um dos entrevistados:

144 A entrevista contou com 9 participantes do empate no Seringal Carmen: Anlia Soares Damacena, Antonia Soares Lopes, Ccero Galdino de Arajo, Elena Rodrigues da Conceio Arajo, Emiliano Rodrigues da Silva, Francisco Pacheco da Silva, Maria Almeida, Francisco Rodrigues de Messias, Raimundo Nonato da Silva. Os entrevistados vivem hoje em Brasilia e esto todos com mais de 50 anos. (Ver foto no Anexo). 145 Os seringueiros vendem as colocaes entre si, geralmente com aval do patro, e calculam o preo com base nas benfeitorias existentes.

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A histria a seguinte. Ns tudo era morador l no Carmen. A o patro vendeu sem ns saber. O patro era Valdemar Teles Brilhante. Ele era do Rio Grande do Norte. Vendeu pro Coronel Chico, Francisco de Souza Medeiros. A ns, como seringueiro l, vivia tranqilo, lugar bom, quando chegaram os pees dele, botando a mata abaixo. Porque sempre onde tem seringal tem o patro, o fregus comprava a colocao queria trabalhar. Ento o que foi que eu fiz: comprei a colocaozinha e fiquei l. No segundo ano eles comearam a me atropelar, tem que sair da, no pode ficar a, foi aquele negcio todo. Porque antes desse ano que ns fizemos o empate, 76, eles demarcaram todinho o seringal em lotes pr botar o gado, e chamaram os pees pr desmatar. A minha colocao ficou, a do Pacheco ficou, tudo demarcado, pr colocar gente do Mato Grosso, gente que ns no conhecamos, muita gente, tinha 100 homens l naquela poca, brocando o seringal Carmen. Tava todo mundo sendo expulso, daqui do municpio, no Humait e outros cantos. Era jogado na beira da estrada. Na beira da estrada. Era cruel. E tinha mais uma coisa. Quando eles no queriam sair, eles mandavam tirar as coisas de dentro da casa e tocavam fogo. Ainda queimavam o lugar que eles estavam. O Marcelo, filho desse Coronel Chico, era quem queimava as casas. De 75 pr frente. Na estrada pr Assis Brasil tava ocorrendo a mesma violncia. Era cruel pr ns aqui. As autoridades ficaram tudo do lado deles, ns no tinha direito a nada.

Assinaram sem ler: 1975 Com o objetivo de indenizar os posseiros, em 1975 o fazendeiro separou uma rea do seringal para a qual eles seriam transferidos e os fez assinar um documento no qual renunciavam a qualquer direito de posse. Era uma rea alagada, um igap, inapropriada para atividades agrcolas e eram lotes pequenos que no permitiriam a continuidade da explorao da seringa. Os posseiros assinaram o documento sem ter conscincia do que estavam fazendo e, no dia da fundao do STR de Brasilia, 22 de dezembro de 1975, conversaram com o Delegado da CONTAG, Joo Maia. O advogado da CONTAG os criticou por estarem entregando suas posses sem a orientao do Sindicato e disse que deveriam permanecer nas colocaes de seringa. Eles seguiram essa determinao e, enquanto isso o fazendeiro continuou brocando e queimando a rea onde moravam:
Ns tnhamos assinado os papis que tavam dando as colnias, dando fora da histria... porque no tavam dando nada, iam tomar de ns. Chama-se um papel queimado, n. Porque no tinha nada, nele, escrito. Era numa outra rea de terra. Mas ns no queramos, era pequeninha demais. Eles diziam que ou aceitava essas terras ou 3 mil

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cruzeiros. O contrato dizia que ns aceitava se retirar de l. S que ns assinamos sem saber o que ns tava assinando. Eram uns hectares de terra, dentro de um igap, era um igap. Ns ficamos aperreado. Fomos s olhar pr ver como era que tava. Ns no quisemos no. Ficamos olhando daqui e dali e ficamos se agentando na colocao de seringa porque j tinha projeto do Sindicato, ns j tava sabendo que tinha o Sindicato que podia dar fora pr ns. Ficamos se agentando uns dias. Quando ns fomos no dia 22 de dezembro de 75, eu mais o Pacheco, Emiliano, ns fomos l com o Dr. Joo Maia, ele disse: 'Vocs vo falar com o Dr. Pedro'. A ns fomos falar com Dr. Pedro, ele foi e disse assim pr ns, quer ver, presta ateno: 'Olha, vocs tm cabea pr guardar merda, ? Vocs tm a colocao de vocs, vocs fiquem a, que ns tamos acabando de organizar o Sindicato, o Sindicato uma arma muito poderosa que ns vamos ter. Vocs fiquem em seu lugar'. Ns j tnhamos uma organizaozinha, um comeo de organizao, comeou mais o Pacheco, mais o Raimundo, o Roque, aquele pessoal. Comeamos. E pr onde que ns vamos? Ns tinha que segurar, tinha que segurar. A passou-se. Com cinco meses, quatro, cinco meses, nosso rolo de briga - porque se fosse l no igap, ns no ia no, porque ns ia morrer, afogado mesmo, s lugar pr jacar, cobra. A ns ficamos l ilhados, se agentando, no deixaram mais botar roado, ns perdemos um bocado de lavoura, eu perdi mil covas de roa, no pude colher. Deram as terras, a gente ficou na colocao esperando, se ao menos brocasse o lugar, l, pr gente fazer uma barraquinha pr gente morar. A ns estvamos ainda na colocao, eles brocaram todinha a colocao onde ns estvamos, tocaram fogo... Menina, nesse dia, foi o pior sufoco, cobriu tudo de fumaa, eu tinha 4 crianas pequenas, foi o maior sufoco, a fumaa. Ns pegamos, samos, fomos pr colocao de outro companheiro l, enquanto a gente fazia ao menos um tapiri l, pr onde a gente ia morar. Quando ns pensamos que no, eles chegaram, tocaram fogo no barraco, com as mos na cabea. Tinha uns colonos que moravam l, no Nazar, ns fomos l com os colonos, eles ficaram com compaixo da gente, e deixaram ns ficar 15 dias l junto com eles, famlia l tudo amontoado, ficamos l at construir um barraco pr gente morar.

O Sindicato e a Lei da Terra O advogado da CONTAG deu aos posseiros uma cpia do Estatuto da Terra para que se informassem sobre os seus direitos enquanto estava sendo concluda a organizao do Sindicato em Brasilia:

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Foi quando chegou o sindicado pr trabalhadores rurais, pr proteger. O perodo tava muito violento, no Carmen, eles eram violentos, eram valentes, os Medeiros, Joaquim Medeiros, o Coronel Chico, o Eusbio. A ns se filiemos tudinho no Sindicato e comeamos a nos reunir, todo ms tinha reunio. Tinha sido fundado o Sindicato h pouco tempo, em 75. Nessa poca, o Dr. Pedro era o advogado do Sindicato e ele entregou um livrinho, disse at que era proibido entregar aquele livro, que chamava Lei da Terra. Ele disse: ', o livrinho do Estatuto da Terra pr vocs se informarem'. Ns fomos l e no perdia tempo, como que ns vamos fazer pr ns no perder a moradia... A meu marido pega o livro e leva l pr casa. E ns comeamos a ler o livro. E j estava todo mundo ameaado de sair do lugar. A ns pegamos, lemos o livro todinho, estudamos, fomos l na casa do Chico Pacheco, fomos l na casa dele, ns estudamos o livro juntos. Bom, agora ns vamos nos organizar pr defender nosso lugar. A ns j estamos sabendo qual a lei, em cima dessa lei ns vamos se organizar.

(ii) O empate e o acordo com o fazendeiro Pacheco e a mulher dele, Anlis, decidiram que, apesar das ameaas, no iam parar de trabalhar e, como era tradio entre os seringueiros, comearam a brocar uma pequena rea na colocao para fazer um roado, contrariando as ordens do fazendeiro, como eles relatam:
Pacheco e Anlis enfrentam o gerente Em maro de 76, chegou seu Eusbio Alves Ferreira, o gerente da fazenda, e disse: 'Seu Pacheco, eu compro a sua posse'. 'Muito bem, seu Eusbio, eu t precisando, querendo me retirar daqui'. 'Lhe dou 50 mil cruzeiros'. A vai conversa, e vai conversa, vai conversa e dinheiro nada. Era poca de seringueiro, colono, brocar. Ns tava preocupados que tinha que brocar. [Anlia continua contando a histria]. Ele brocou, no queria que derrubasse, ele falou: 'Eu derrubo, porque quem que vai dar de comer aos meus filhos?' A levou a espingarda e ia derrubar. A um dia o gerente disse que ia arrastar ele na chincha do cavalo. Ele tava pro roado. O Eusbio chegou l em casa, e perguntou pelo Pacheco. Eu disse: 'T pro roado, t trabalhando. O senhor nem pense que aqui o senhor faz como l no Teodomiro'. Porque l, eles chegavam l, casavam e batizavam, eles ficavam tudo quietinho, tinham medo, no era? A ele foi e perguntou onde ele tva. Eu fui e ensinei direitinho. A agarrei, quando ele saiu, agarrei a espingarda e botei cartucho na espingarda e mandei os meninos sair, pr trs, tinha uns ps de ingazeira, na sombra, a botei uns cartuchos ali encostados, fiquei na janela esperando ele. Digo, ele vem, na volta ele vem de l pr c. Se ele vier, era ele e um peo dele, se ele vim, eu meto fogo em todos os dois. Eu queimava, tava decidida, botei meus filhos at fora de casa. Tava decidida, ia atirar mesmo.

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Mas medida em que avanava o desmatamento do fazendeiro, as colocaes dos seringueiros iam sendo atingidas, alguns iam vendendo suas posses e eles no sabiam o que fazer para continuar resistindo. Quando a broca estava chegando perto da colocao de Raimundo Jonas, no dia 7 de maio, ele foi pedir ajuda ao Pacheco e, juntos, foram casa de Emiliano. L, decidiram que iam reunir o pessoal e empatar:
Reunindo o pessoal No dia 7 de maio, conta Pacheco, chegou um amigo meu, em minha casa, Raimundo Jonas, era umas 4 horas da tarde. Ele chegou e disse: 'Pacheco, vamos dar uma ajuda a ns, o Corra j vendeu o lugar'. Eu disse: 'V na fumaceira', eu tinha uma fumaceira, com um horror de sernambi, eu era seringueiro, 'pegue um sernambi a, vai chamar o pessoal'. Ns reunimos todos, 22 pessoas. A histria do seu Eusbio era de me dar uma pisa e me arrastar na chincha do cavalo. Mas como que esse homem vai me arrastar na chincha do cavalo, eu no matei! Quero trabalhar. Emiliano diz que quando deu 6 horas o Pacheco chegou l na casa dele, mais o Raimundo Jonas. 'Os homens to chegando com a broca l em casa', disse o Raimundo, 'o que que ns vamos fazer?' 'Agora ns vamos empatar', eu falei, no foi? 'Vamos empatar'. Eu mais o Ccero e o Messias, ns j tava sabendo que ia passar por aquele perodo de empate. Tem que levar cartucho, ns vamos comprar onde? Na Bolvia, porque se comprar cartucho aqui em Brasilia, eles j mandam matar ns. Compramos umas duas caixas de cartucho na Bolvia e escondemos l e fomos pro empate. Pacheco continua a histria: Aqui tem um velho, que eu passei duas noites numa porteira, esperando o seu Eusbio; ele chama-se Ccero Galdino. E Ccero continua: Quando o Pacheco chegou, disse: 'Amanh ns temos que resolver'. Ns tava quase tudo desesperado. Fomos avisar todo mundo. A gente comeou s 7 horas da noite. Isso era no dia 7 de maio de 76, que ns tava fazendo a viajada de noite, pr dia 8 comear o empate. A quando foi uma hora da madrugada, duas horas, trs horas da madrugada, comeou a chegar os companheiros, aquilo tudo revoltado, com as espingardas tudo nas costas e ns chegamos l no Pacheco, 4 horas da madrugada. 'Vamos empatar'. Ns com as espingarda assim nas costas, a as mulheres disseram: 'Vocs vo arriscar uma coisa muito difcil. vida ou morte. Ou ns fica, ou j vai pro cu, vamos direto'. E nos organizamos a e samos. Anlia diz que 'quando eles reuniram o pessoal, eles vieram todos pr nossa casa. A passamos dia e noite sem dormir, guarnecendo, que o povo dizia que eles vinham de

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avio e iam fuzilar ns tudo l. A tava tudinho entrincheirado l dentro da nossa casa'. E a me dela completa: 'Quando foi de manh... eu era viva... o pessoal quebraram o jejum, um bocado de homem, aquela zuada danada, eu fiquei foi triste. Quando eles acabaram de comer e sair, no rumo do empate, Ave Maria, foi horrvel. Mas graas a Deus que foram e voltaram e no aconteceu nada, foi tudo em paz. A ficou eu e a minha filha, era ns que cozinhava pr eles, foram muitos dias, ns cozinhando e eles andando pr cima e pr baixo e cuidando do negcio deles, do que era preciso fazer. Ns ficamos ali, dormir ningum dormia, guarnecendo, a casa. Era gente por todo canto, era dentro de defumaceira, dentro de paiol de arroz...'

No dia 8 de maio, foram at o acampamento dos pees e pediram que parassem a derrubada. Os pees concordaram, mas disseram que quem decidia era o gato, que os tinha contratado para realizar o trabalho. Os seringueiros disseram, ento, pro gato avisar o gerente da fazenda que eles estavam esperando para conversar com ele na colocao do Pacheco:
Empatando a derrubada Da chegou a hora dele vir de l pr c fazendo a broca. A primeira peozada que ns encontramos tava ali j pro campo do Pacheco. Era 8 horas do dia. E dissemos: "Pra o servio aqui. Pra a broca. Ns no temos nada contra vocs, mas tem que negociar, depois de ns conversar com o chefe daqui da fazenda, a vocs continuam brocando, vocs no vo perder nada com isso. Mas vocs vo parar o trabalho aqui'. Mas os pees, quando ns chegamos l, eles pararam, eles disseram que ns tinha direito. L pr eles l, de onde ele vinham, j existia. Se no fizesse o empate, eles acabavam com tudo. A eles disseram: 'Mas ns no resolve nada, vocs tm que falar com o gato...Ns viemos ganhar nosso dinheiro, mas no temos nada com isso'. Ento ns falamos: 'Ento vocs param que ns vamos l na sede de vocs'. A fomos. Ns ia passando pelo meio da derrubada, ia encontrando os pees, e avisando, que eles parassem que ns ia fazer aquela proibio. Chegamos l o barraco tva cheio de pees. 'Ns viemos conversar com voc pr voc no brocar mais ali onde pertence as colocaes de seringa, que ns somos seringueiros, ns mora l, ns somos pais de famlia, enquanto no resolver nosso caso, ningum vai brocar'. A ele foi pr l e disse: ', vocs tm direito. E ns continuamos: 'Seu Eusbio muito brabo, ns j tem histria dele, ns vamos voltar, voc diga pr ele, pr ele ir pr l, que ns tamos l. Diga a ele que ns estamos esperando l'. A o gato, o chefe dos pees, ele concordou plenamente com ns, concordou que ia parar, e foi l no Eusbio comunicar o que tva acontecendo. A eles pararam. O gato era um criminoso, o Tonho, que j tinha matado mais de 20, cruel. Tinha 64 pees. Ns era 22.

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O gerente da fazenda no foi conversar com os seringueiros e eles decidiram, ento, procurar o apoio do Sindicato. Oito dias depois, o fazendeiro foi intimado a comparecer a uma reunio com os posseiros, na sede do quartel da Polcia Militar, considerada a maior autoridade no municpio e a quem os seringueiros sempre recorriam em caso de conflito. Foram defendidos pelo advogado da CONTAG, mas tiveram, tambm, que explicar porque tinham ido armados impedir o desmatamento:
A CONTAG Ele no foi l, o Eusbio. E ns fomos pro Sindicato, fazendo um barulho desse. Se no h briga, no h organizao. Sindicato s tem briga quando t organizado, ento vamos pr cima agora. E ns corremos pr cima do Sindicato: 'Que que vocs dizem pr gente resolver essa parada?' Os homens j tinham demarcado a terra, ns vamos correr de l? Ns no tinha pr onde ir, explica Emiliano. Tudinho tinha famlia, eu tinha famlia, Pacheco tinha famlia, o Ccero tinha famlia e ns vamos pr onde? Porque sempre o costume deles era botar no carro e deixar na beira da estrada, porque o costume deles, o seringueiro l que desse um jeito. O Dr. Pedro, era muito cruel, era advogado do Sindicato, defendia os direitos, disse assim: 'Acreano tem que aprender a ser homem e tem que ir no batente l e segurar a parada, sem se atrancar. Se brocar, tem que ter o direito'. A o Joo Maia tinha chegado naquela poca, era o delegado da CONTAG, fomos com ele l na 4a. Companhia, pr ver os nossos direitos de posse, que ns tinha direito de ganhar. O Presidente do Sindicato era o Elias Rozendo, ele acompanhou tambm. A na 4a. Cia, com Dr. Joo Maia, intimaram os fazendeiros e o Dr. Joo disse: 'Vocs vo avisar todas as autoridades daqui de Brasilia, juiz, o delegado de polcia, o comandante da 4a. Cia, o camarada do IBDF'. Eu fiquei de l pr l e pr c, avisando todo mundo, que era pr quando o fazendeiro chegasse com a denncia dele, no crescesse muito o b b b, porque ns j tinha avisado as autoridades, que ns tnhamos feito aquilo. E ir dizer pro comandante da 4a. Cia.: 'Ns fomos armados, comandante', foi o que eu achei mais difcil. Mas o advogado mandou e ns dissemos. Antnia conta: No dia que ns fomos pro quartel, j 8 dias que ns estvamos l em casa, eu nem comia e nem bebia, s fumava. No tinha condies. Meus filhos, retirei pr casa de um vizinho, os grandes. Os pequenos ficaram. E fomos. A gente ia naquele sobrosso, com coragem e com medo. A fomos pro quartel. A l eles foram e falaram que tinha ido um filho meu l, armado, na sede deles, do Eusbio. Eu pedi licena ao capito, eu queria falar. Ele disse que eu podia dizer. Eu disse: 'O senhor no queria que ele fosse armado,

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mas o senhor ia l em casa com seus pees, s ia bala na fivela do cinturo, com revlver na cintura, e os pees com cada faca assim, atravessando'. E disse que toda semana eles tavam l em casa, entonce, ns no tinha direito? Ento, ele queria tomar nossas armas, dos seringueiros todos. A foi onde o Joo Maia disse: 'No, as armas so pros seringueiros matar as nambuzinha pr eles comerem, pro seringueiro comer'. A acabou. Era muita gente, a fui e falei. Pacheco tambm conta que na 4a. Companhia, chegaram ao ponto de dizer que ele foi armado e ele disse: 'Eu no tenho dinheiro pr comprar caf todo dia, que dir pr comprar um revlver'. A a minha velha, a Anlia, disse: 'Mas ele tem ido armado, seu Eusbio na nossa casa; s no vai com arma na fivela do cinturo. E o Eusbio respondeu: 'Mas minha arma registrada'. E ela disse: 'Mas mata tambm'.

Desta reunio resultou o primeiro acordo entre fazendeiros e posseiros de que se tem notcia no Acre, resultado direto da presena da CONTAG no Estado. Mas interessante observar que o empate no tinha sido feito para impedir o desmatamento da floresta, mas sim como um meio de garantir o direito de posse. E foi o que conseguiram: pelo acordo, deixaram suas colocaes e foram morar em lotes destinados pelo fazendeiro. Parar o desmatamento foi a forma que encontraram de pressionar pelo reconhecimento do direito a uma indenizao, conforme definia o Estatuto da Terra. Foi nos anos seguintes, depois de avaliarem as consequncias dessa primeira iniciativa, que os empates passaram a ter o objetivo consciente de interromper a derrubada da floresta. No caso do Carmen, as colocaes foram derrubadas assim que eles saram:
O primeiro acordo A na 4a. Cia. foi que foi resolvido e ns ganhamos uma outra rea aqui na Esperana, uma rea boa, s que muito pequena. Deixamos as colocaes e fomos para esta colnia. A culpa foi de uns parceiros nossos que aceitaram. Ns amos ganhar numa faixa de 60 ha ou 50. Mas teve uns deles que acharam que tava bom, a gente no pde fazer mais nada. Ele cortou, meteu um travesso extremando com o Nazar e dividiu 30 ha pr cada um, como colnia. Foi loteado, tudinho, as colocaes. E at hoje no est regularizado. Pacheco conta: Eles me deram 70 ha, eu no nego no, eu tinha uma criao de gado e eu disse: 'Eu no posso viver com esse gado'. A eles cortaram uma derrubada e me deram 70 ha. Os outros tudinho foram 30 ha. E o Carmen foi derrubado, uma parte. A parte que ns morava foi todinha derrubada. Ns j tnhamos sado. Eles derrubaram na poca que ns samos.

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interessante fazer uma relao entre o primeiro empate e a histria de vida de um dos lderes do movimento, o seringueiro Ccero Galdino. Ele j tinha uma experincia anterior, no Seringal Icuri, em Assis Brasil, onde havia organizado, no incio dos anos 70, uma greve contra o patro, que queria expulsar alguns seringueiros que estavam vendendo a borracha para marreteiros, ou seja, fora do controle do barraco. Como ele mesmo disse, "J tinha experincia de greve no seringal, com o patro":
Ccero Galdino e a greve do Icuri Nasci no Rio Grande do Norte, na cidade que chama-se Flornia, cidade de flores, que tinha o nome de flores e Brasilia, que tinha o nome de Braslia e hoje tem o nome de Brasilia. Eu nasci em 1934 e vim pro Acre em 1942, cortar seringa no Acre. Meu pai veio como Soldado da Borracha, eu era pequeno, tinha 8, 9 anos, a ns viemos cortar seringa no Acre. Passamos 3 anos, trabalhei no seringal Filipinas. Em 1945 ns fomos pro Alto Acre, morar no seringal do meu tio, encostado em Assis Brasil. L trabalhei 10 anos numa colocao de seringa, depois meus pais morreram, trabalhei 3 anos numa colocao. Depois fui pro seringal Icuri, mais 18 anos; trabalhei na Bolvia, trabalhei 35 anos de seringa. Quando eu vim pr Brasilia, em 1973, fui numa colocao de seringa que chama-se Lambari, a nica faixa de mata do seringal Carmen que ainda t em p. Naquele tempo, quando eu vim pr c, eu j tinha feito uma organizao de seringueiros, que queriam botar pr fora, no seringal do Icuri. O barraco que servia ns, acabou mercadoria. A o povo comeou a vender borracha de um canto pr outro. Quem no fazia isso tava sofrendo. A o patro disse que ia botar quatro fregueses fora. Chamei todos os quatro e disse: 'Vocs tm coragem de fazer uma greve na margem do Icuri, por causa disso?' Eles eram todos meus parentes. 'Porque eu acho injusto vocs serem jogados fora, porque a produo de vocs pouca, e todo mundo t vendendo a borracha fora, vocs acham que isso justo, vocs sarem com a famlia de vocs? Disseram: 'No'. Ento vamos. Isso foi na dcada de 70, no Icuri. A ns samos. A eu digo, o seguinte: 'Ns vamos ns quatro, quem quiser ir mais ns sobre o assunto de que vo ser jogados fora, vo ficar sem nada, ns vamos brigar contra essa histria a, essa briga'. O homem tem que ser resolvido, no questo de ser moleque no. Mas eu tava fazendo isso a porque eu sabia o que que eu tava fazendo. Tinha pena de ver uma situao daquela, mas era o jeito. Chegamos l: manda chamar Z Dantas. Fomos numa mesa redonda, igual a juza. A, sentamos na mesa, negociamos, era pouca mercadoria mas no saiu ningum. A os caras tiveram muito cuidado, ficaram pagando o pessoal em cima do balco. O bonito foi

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isso da. Quando eu vim embora de l, eu j sabia movimentar alguma coisa. Tinha experincia. Tinha experincia de greve no seringal. Com patro. Quando veio aquela caravana de compradores de terra, compraram Guanabara, Icuri e So Francisco. Eram 50 scios naquele tempo. Quando eles vieram, invadiram, compraram e foi aquele rolo todinho. A os meninos j sabiam da histria como eu tinha feito, foram l, a segunda guerra, ns soubemos que l eles tinham feito do mesmo jeito. Foram l pro meio do campo de aviao, fizeram aquela buraqueira toda, enfiaram os tocos, e acabou eles debandando tudo e hoje em dia t a Reserva Chico Mendes l dentro e as coisas todinhas. Isso custou muito. Eu fui seringueiro naquele seringal 18 anos.

(iii) Situao atual Os seringueiros que fizeram o primeiro empate acabaram, em decorrncia do acordo, tendo que se transformar em agricultores nos lotes de 30 ha, em mdia, que cada famlia recebeu. Se analisado da perspectiva atual, o resultado no foi favorvel. No tinham experincia com agricultura e no conseguiram produzir alm da prpria subsistncia, embora a maioria deles tenha conseguido educar os filhos. Mas o principal problema que nunca receberam a titulao dos lotes e, depois de esgotado o uso agrcola dos 30 ha, sem alternativa, alguns deles acabaram vendendo estas mesmas reas para o prprio fazendeiro, como relata Antnia Soares Lopes:
Na mata virgem no tinha nada, nada; era chegar na mata, ir l e construir tudo, com as coisinhas que tinha e a roupa do corpo. E continua: 'A chegamos l fomos construir tudo, nos 30 hectares. A nesses 30 ha, ns moramos 15 anos. A chegou o tempo que no podia mais derrubar, que no podia brocar, a j cansado de tanta luta, vendemos pro fazendeiro. A t com 9 anos que ns viemos pr c. A quando ns chegamos aqui, quando a gente sai de l, j perdemos o direito, nem uma aposentadoria, no tem mais o direito de fazer. A gente luta tanto, trabalha tanto, perde os direitos'.

Hoje, todos os participantes do empate do Carmen que foram entrevistados moram em Brasilia onde vivem de pequenos biscates, sem aposentadoria e ainda com saudades da mata, como mostram os seus relatos:
Ccero Galdino: Eu moro aqui na rua, mas tenho l a colnia, tenho meu filho que mora l e eu preciso do documento dela. Pr tirar o despacho no Ibama, ou que seja agora no Imac, uma luta. Eu s tenho direito a 6 ha; eu no fui culpado, 50%, deixei na metade. Esse tempo que a gente t l, eu economizei metade. Essa parte que eu derribei, ela ficou

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cansativa, to parado de tudo. Agora, eu s tenho direito a 6 ha, 50%, e at agora no chegou nem isso pr mim queimar, por meu gadozinho. E eu j resolvi o seguinte: o pouco gado que eu tenho, que pouquinho, tenho 7 cabeas de gado, vou vender, vou vender. Eu quero mesmo que me d um documento da terra pr famlia no ficar desamparada um dia. Porque uma segurana que a gente tem. As pessoas querem comprar, eu no quero vender. Eu no queria vender. o custo de uma histria que foi criada, que ns lutamos pr criar, uma qualidade de vida, as pessoas sem nada, como se fosse vagabundo. No existe justia no Brasil. Uma pessoa como eu, um seringueiro como eu, como Chico Pacheco, Chico Messias, o Emiliano, umas pessoas dessas, que somos velhos, que comeamos no tempo da borracha, 25 anos de seringa, pelo amor de Deus... De seringueiro em fazendeiro, eles queriam a terra e ns no queria entregar, mas de qualquer maneira entregamos pr eles. Francisco Pacheco da Silva: Eu vendi a colnia porque j tava velho porque no agentava mais trabalhar e no tinha mais condio de derrubar. A minha terra era 70 ha e era pr deixar 50%, eu deixei s 15 ha, o resto foi sacudido no cho. A vim me embora. Hoje estou morando aqui na cidade, h uns 8, 9 anos, sou aposentado, trabalho com banana e eu vou levando. Emiliano Rodrigues da Silva: Eu acredito que a vida ficou mais ruim. Porque a minha terra que eu ganhei l, no deu as 30 hectria, deu 20 ha, no deu as 30. E l eu passei 24, 25 anos, uma menina minha que nasceu l, Antonieta, estudou o segundo grau, t dando aula aqui, ela nasceu l e fez a 4a srie l, formada, quer dizer que foi muita coisa. Uma rea muito pssima, muito daquele mato que chama sap. Depois, quando ns tava aqui, derrubou 14 ha, o Ibama j bateu l e a pararam o roado, no pode brocar, a comeou a tribuzana. A tive que dar estudo pros meninos, s tinha um restinho de mato, uns 3 ha, no tinha uma mata, no tinha nada. Ento eu acho que vivo sofrendo porque a minha vida toda foi de seringal, foi cortando seringa, foi trabalhando na vida rural. E eu fiquei que nem um peixe, tirou de dentro da gua e t atrapalhado. O seringueiro tem que estar na mata. E eu fiquei fazendo empate, fazendo aquele negcio todo, e fiquei sem terra, fiquei sem colocao. Quer dizer que ns fez o prato e outras pessoas foi quem comeu. Plantamos a planta e outro foi que comeu tudo. E a ns vem fazendo entrevista, fazendo aquele negcio todinho, repassamos com muitas pessoas da Frana, da Dinamarca, da Inglaterra, a gente tem feito uma poro de entrevista. Ento no sei pr que que serviu a coisa, que pr ns no ficou. Porque se eu tivesse ficado na minha colocao, ou numa colnia, tenho seis filhos, tudo adulto, naquele pedacinho onde ns vivia bem, plantava nossa mandioca e nossa banana, ns vivia bem. Eu no sa de l. Mas ns merecia, ns merecia, um lugar pr ns sobreviver. Mas ns fomos no INCRA, ns nunca tivemos

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oportunidade de conseguir. Ento a coisa eu no acho que t boa no, pegamos poeira, na zona rural, tudo, mas o analfabetismo que agora que est saindo umas facilidades pro pessoal estudar, mas na minha poca, no tinha como a gente estudar, ento ns no vive uma vida boa, tem que sofrer, tem que trabalhar, aquele negcio. Antnia Soares Lopes: Porqu ele saiu, o Emiliano no tem direito a uma aposentadoria. Desde criana que trabalha na zona rural e no tem direito. Ao menos do Funrural. Estamos com 8 anos morando aqui na cidade. Meu marido vendeu a colnia, no tinha mais condies de cuidar de campo, de gado, os meninos saram todos, casaram, vieram pr rua pr estudar, os outros tinham os empregos, a ns viemos. Trouxemos o legume que colhemos l e vendemos pro fazendeiro. Mas eu ainda hoje sinto saudade da minha colnia, gosto de uma colnia. No gosto da rua. Eu sinto, eu sinto saudade. Pr mim melhor. Eu gosto da mata, gosto da mata. Francisco Rodrigues de Messias: Eu me encontro hoje na cidade, mas no foi um gosto meu, sair da zona rural, da mata. Eu nasci e me criei no mato, gosto muito, tenho saudade de l. Vivo aqui, d pr viver, apertado, eu tava brocando meu roado quando o Ibama chegou: 'Voc no pode brocar mais nem um pedao, porque voc ultrapassou os limites, voc obrigado...' Hoje o Ibama faz igual ao que o fazendeiro fez. Fui obrigado a deixar minha colnia, comprei uma casinha aqui, t vivendo aqui, com uma aposentadoriazinha, um empregozinho aqui acol, vou levando minha vida. Mas que saudade de l! Seu eu pudesse estava l! Essas as minhas palavras. Raimundo Jonas: L onde eu ganhei minha rea l, teve um vizinho que ganhou na extrema, na colnia, um campo, quase a metade. A ele no tinha direito de ganhar porque ele morava do lado da Esperana. A foi com ns l, eu e meu irmo, pr ns dar l uma parte pr ele, ns pagamos a benfeitoria. A nos brocamos, eu e meu irmo, ns brocamos 2 ha de roado, quando ns terminamos de brocar, tinha 3 meses pr sair do local, terminamos de brocar, quando eu vim dar uma olhada de novo, ele botou fogo, tava s que no prestava mais pr nada. A eu fui e vendi para um outro amigo que tinha ganhado uma rea l. Ainda hoje dele. Vendi e a comprei uma colnia no Seringal Bela Flor, que era desapropriado. A fiquei l, morei l mais de 20 anos, mas levei pouca sorte. O meu vizinho l foi comprando, comprando, eu fiquei no meio, 25 ha no meio do campo, sem condies de plantar, a eu vendi e vim embora pr rua. Fao que nem o Pacheco, trabalho na carroa de boi tambm, no deu mais l, tem que procurar outro meio. No tenho aposentadoria, perdi a colnia, perdi tudo.

Se olhado da perspectiva do momento em que ocorreu, o empate da Fazenda Carmen foi a primeira iniciativa dos seringueiros do Acre de reagir expulso de suas posses, da forma como 248

estava ocorrendo naquele momento em toda a regio, sem qualquer indenizao. A deciso de agir foi resultado imediato do conhecimento da legislao sobre direitos de posse, respaldada pela presena do Sindicato na regio, pela primeira vez na histria, e pela segurana de um lder como Ccero Galdino, que certamente influenciou seus companheiros. Foi a primeira vez, em mais de cinco anos de expulses, que os seringueiros posseiros foram ouvidos pelas autoridades e que o fazendeiro foi obrigado a cumprir a lei. Mas ainda no estava em questo o desmatamento e os prejuzos que causava ao meio de vida dos seringueiros, elemento que somente surgiu posteriormente na luta destes trabalhadores. O empate do Carmen foi contra as derrubadas porque derrubar a floresta era a forma de assegurar a propriedade ao fazendeiro e eliminar a posse do seringueiro. No havia, portanto, nenhuma conotao ambiental na ao realizada naquele momento. Tanto isso verdade que a rea de floresta na qual estavam as colocaes dos que participaram foi toda desmatada depois que eles saram, em funo do acordo realizado e no existe registro de que isso tenha sido considerado uma perda, naquele momento. A conquista que os seringueiros do Carmen tiveram foi o reconhecimento dos direitos de posse, sacramentados atravs dos lotes de terra que receberam, alguns deles ainda no titulados at hoje146. O empate do Carmen passou a constituir uma referncia para os seringueiros de todo o Vale do Acre por ter sido a primeira vitria de um Sindicato recm criado e por estabelecer, pela primeira vez na histria do extrativismo, naquela regio, que o lado mais fraco nos conflitos pela terra, teve seus direitos reconhecidos pelas autoridades locais. A partir daquele momento, os empates contra as derrubadas passaram a ser a principal forma de luta e uma prtica que se espalhou por toda a regio, seguida de acordos entre posseiros e fazendeiros, mediados pela CONTAG. Representaram um avano fundamental frente ao perodo anterior, no qual eram expulsos sem nenhum tipo de defesa e sem direito a qualquer indenizao147. O acordo realizado no Carmen trouxe um resultado novo para a vida daqueles seringueiros. De um dia para o outro, eles se viram em um lote de terra de 30 ha e no mais em uma colocao de seringa que tinha, geralmente, 300 ha e que oferecia diferentes alternativas de sobrevivncia, em funo dos recursos da floresta. Embora estivessem, de fato, em uma posio melhor do que a dos seringueiros que haviam sido obrigados a migrar para a periferia das cidades, no tinham experincia de sobreviver exclusivamente da explorao da terra. Tanto isso

146 At realizar a entrevista com os participantes do empate do Carmen, eu tinha a informao de que eles haviam se beneficiado da criao da Reserva Extrativista Chico Mendes que englobou a maior parte dos seringais em conflito naquela regio, como ser apresentado no captulo seguinte. Iniciativas esto sendo tomadas pelo STR de Brasilia e pela Associao dos Moradores da Resex, com apoio do MMA, no sentido de compensar os ex-seringueiros do Carmen. 147 Ver fotos6 e 7 no Anexo que mostram os seringueiros se dirigindo para um empate na regio de Xapuri.

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verdade que a nica prtica que adotaram foi a de queimar e derrubar, perdendo, no decorrer dos anos, a fertilidade da terra e tendo que vender as colnias recebidas e ir, eles tambm, para a periferia da cidade, embora mais de uma dcada depois. Outro aspecto interessante desta histria o fato de que, ironicamente, os seringueiros que ficaram famosos por terem iniciado o movimento de defesa da floresta contra os desmatamentos, passaram a ver o Ibama como um inimigo to poderoso quanto fora o fazendeiro no passado. "Hoje o Ibama faz igual ao que o fazendeiro fez", afirmaram. Em funo do Cdigo Florestal, que estabelece que cada propriedade na Amaznia deve manter uma reserva legal de 80%, os agricultores tiveram que vender seus lotes porque no podiam mais desmatar148. E sem desmatar no faziam suas roas, com as quais conseguiam a subsistncia da famlia. Ou seja, eles haviam deixado suas colocaes em funo do conflito com o fazendeiro e no podiam mais explorar a terra de seus lotes, em funo da fiscalizao do Ibama. As aes dessa primeira etapa do movimento sindical no Acre apresentam duas caractersticas principais: permitem aos trabalhadores rurais que tomem conhecimento e adquiram conscincia sobre a legislao que protege os direitos de posse face realidade concreta das expulses sumrias realizadas pelos fazendeiros. Por outro lado, a presena da CONTAG e a implantao dos primeiros Sindicatos no foram suficientes para fazer com que a legislao passasse a ser respeitada. Foi preciso que os seringueiros dessem lei uma forma concreta, que identificassem na realidade vivida por eles a manifestao real da violao destes direitos recm conhecidos. Quando visualizaram os desmatamentos atingindo suas posses, identificaram a forma de luta e o objetivo a ser alcanado: 'vamos empatar', foi a palavra de ordem que sintetizou e aglutinou a reao. Foi a experincia dos seringueiros transformados em colonos, que estabeleceu as condies para as etapas futuras da luta. Como ser abordado posteriormente, o empate avanou nos anos seguintes. De uma iniciativa em defesa da posse, passou a ser, tambm, uma ao contra os desmatamentos, independente da existncia de posseiros sendo atingidos diretamente pelas derrubadas, marcando assim uma transio para uma nova fase dessa luta, quando a defesa da floresta passou a ser o objetivo principal. Tambm os acordos foram questionados e revistos. Mas isso somente ocorreu quando se conscientizaram dos precrios resultados advindos da conquista alcanada, ou seja, quando perceberam a dificuldade que significava deixar de ser seringueiro, profisso que haviam herdado de seus pais, para serem agricultores, atividade que oferecia nveis mais baixos de retorno. Passaram, ento, a defender a posse da colocao e da

O Cdigo Florestal, Lei 4.771 de 15.09.1965, definia 50% como Reserva Legal em todas as propriedades do pas. Em decorrncia do aumento dos desmatamentos na Amaznia, por meio da Medida Provisria 1511, editada em 25.07.1996 esse limite foi ampliado para 80% naquela regio.
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floresta, porque representava uma forma de vida superior da agricultura, inaugurando, dessa maneira, uma nova etapa nesta histria. Mas independente dos resultados concretos imediatos, o empate do Carmen foi uma escola para todas as lideranas daquela regio, inclusive algumas de projeo nacional como Chico Mendes e Marina Silva, como afirmou Ccero Galdino:
Depois do empate no Carmen, participamos na Porongaba, fomos ameaados pela polcia, foram trs vezes, na Porongaba. Foi em 88, 89, 90. Ns ramos acostumados, combatentes, Chico Mendes, companheiro combatente, Marina Silva, Gouveia e outros.

Chico Mendes participou dos primeiros empates como diretor do STR de Brasilia. Em 1977 foi eleito vereador, exerceu o mandato at 1982 e utilizou o espao poltico, durante este perodo, para denunciar os conflitos, responsabilizar os governos estadual e federal pelos problemas de terra, e apoiar o Sindicato na defesa dos seringueiros frente aos fazendeiros. Em maio de 1983, concluda sua nica experincia parlamentar, foi eleito Presidente do STR de Xapuri. Essa histria ser apresentada a seguir. 4.3. CHICO MENDES: VEREADOR SINDICALISTA Dois fatos so centrais na anlise realizada neste tpico do captulo quatro, ambos ocorridos em 1977: o incio do mandato de Chico Mendes como vereador na Cmara Municipal de Xapuri, em 1o de fevereiro, e a fundao do Sindicato dos Trabalhadores Rurais de Xapuri, em 9 de abril. A carreira poltica via mandato eletivo, iniciada naquele momento, durou cinco anos e foi encerrada em 1982, uma vez que em nenhuma outra eleio qual se candidatou ele conseguiu ser eleito149. medida em que se restringiam os espaos poltico-partidrios, porm, crescia e se consolidava sua liderana sindical, especialmente depois de eleito presidente do STR de Xapuri, em 1o de maio de 1983, funo que desempenhou por cinco anos, at seu assassinato. O perodo de tempo abordado neste tpico, de 1977 a 1982, foi marcado por eventos to relevantes que extrapolaram o pequeno cenrio da cidade de Xapuri e mesmo o Estado do Acre: o crescimento da organizao sindical e a capacidade de mobilizao demonstrada por suas lideranas, levou ao aguamento dos conflitos pela posse da terra e ao assassinato de Wilson Pinheiro de Souza, presidente do STR de Braslia, em 21 de julho de 1980 e do fazendeiro Nilo Srgio, o mandante do crime, dez dias depois. A presso dos fazendeiros e de suas entidades de classe levou ao indiciamento de lderes sindicais locais e nacionais, na Lei de Segurana Nacional,
Tendo se filiado ao Partido dos Trabalhadores em 1980, Chico Mendes foi candidato a Deputado Estadual em 1982, a Prefeito de Xapuri em 1985 e a Deputado Estadual em 1985, no tendo sido eleito em nenhum dos pleitos.
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inclusive Chico Mendes e Luiz Incio Lula da Silva. Afetado pela perda de sua liderana principal, o movimento sindical em Brasilia se desarticulou nos anos seguintes, enquanto cresceu e se fortaleceu em Xapuri, generalizando-se os empates s derrubadas e criando-se as bases para formas inovadoras de organizao que surgiro a partir de 1981. Conforme j foi utilizado em todo este captulo, a histria de vida de Chico Mendes continua sendo o elemento estruturador da narrativa neste tpico150. Alm disso, foram identificados os principais fatos ocorridos em cada ano do seu mandato como vereador e reproduzidos os discursos mais relevantes, selecionados das Atas das Sesses Legislativas151. Para analisar os conflitos pela posse da terra, alm das fontes j referidas (o arquivo do STR de Xapuri e o jornal Varadouro) a partir de 1981 foram utilizadas entrevistas inditas com Chico Mendes e excertos de gravaes realizadas nos eventos mais importantes ocorridos naquele perodo, material tambm indito. Assim, estes trs aspectos histria de vida, atuao parlamentar e conflitos pela terra sero apresentados e analisados em cada ano. No contexto das mudanas econmicas e polticas em andamento no Acre, como j foi mencionado, o Varadouro, editado mensalmente, diferia radicalmente dos demais, por publicar matrias que buscavam retratar e refletir sobre os conflitos em torno da terra e as consequncias para os seringueiros e ndios. Adotava uma posio de defesa da histria e do modo de vida dos acreanos em contraposio ao dos paulistas e passou a ser um dos meios mais importantes de formao de opinio pblica na regio, principalmente por adotar uma linguagem compreensvel pela populao dos seringais e da periferia das cidades e por inserir na discusso os temas trazidos pelos pesquisadores regionais, para os quais os jornais dirios no abriam espao. 4.3.1 Sindicato de Xapuri e Presidncia da Cmara A histria de vida de Chico Mendes, entre 1977 e 1979, passou por uma mudana radical. Da posio de diretor do STR Brasilia, na qual se sentia seguro, porque havia se preparado com os ensinamentos de Euclides Tvora, assumiu o compromisso de criar o Sindicato em Xapuri e,
150 O relato de Chico Mendes sobre suas inseres poltico-partidrias e sobre sua experincia como vereador foi inteiramente retirado de entrevista que deu para Cndido Grzybowski, em Xapuri, em novembro de 1988. De todas que conheo, essa a nica entrevista na qual Chico refere-se sua experincia como vereador e a compreenso da histria pode ser aprofundada a partir dos pronunciamentos que fez na Cmara dos Vereadores. 151 preciso ressalvar que toda a anlise feita neste captulo, sobre a atuao de Francisco Mendes como vereador, assim como sobre as manifestaes dos outros vereadores, est fundamentada nas Atas das Sesses Legislativas, datilografadas e arquivadas na Cmara de Vereadores de Xapuri. Parte-se do pressuposto que suas palavras foram corretamente transcritas. Tambm necessrio registrar que, de acordo com o Regimento Interno da Cmara, era reservado o direito Presidncia da Casa de sustar 50% dos pronunciamentos, devendo cada vereador reclamar no momento em que cada ata era aprovada, na sesso seguinte. Em nenhuma ata existe o registro de pedidos de retificao. Cpia completa das Atas, de 1977 a 1982, est em meu arquivo.

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eleito vereador, iniciou, sem qualquer experincia, uma carreira parlamentar. Paralelamente, tanto os conflitos quanto a organizao sindical continuaram em ascenso em todo o Vale do Acre. Esse processo culminou em 1979 com grandes enfrentamentos entre seringueiros e fazendeiros. Eleito Presidente da Cmara, em 1979, Chico atuou de forma cada vez mais radical em defesa dos seringueiros, procurando testar seus companheiros de bancada e acabou sendo obrigado a renunciar, no final do ano, por presso exatamente daqueles que ele considerava seus pares na oposio, os demais vereadores do MDB. Em Brasilia, Wilson Pinheiro organizou uma mobilizao de mais de 400 trabalhadores, de todos os Sindicatos do Acre, e saiu em defesa de posseiros ameaados por jagunos em Boca do Acre, municpio do Amazonas, no que foi chamado de "O Grande Mutiro Contra a Jagunada". Estes fatos determinaram tanto a carreira poltica quanto sindical de Chico Mendes nos anos seguintes. 1977 Histria de Vida
Eleito pelo MDB
Quando eu era Diretor do Sindicato em Brasilia e havia a necessidade de organizar o Sindicato em Xapuri, por uma coincidncia, naquele momento tambm estava acontecendo o processo poltico, campanhas polticas, um momento eleitoral de Xapuri e toda a regio. Naquela poca havia dois partidos s, na ditadura, que era Arena Aliana Renovadora Nacional e MDB Movimento Democrtico Brasileiro. Ento o MDB, naquela poca, era tido como o partido realmente de oposio ao sistema atual, mesmo sendo criado pela ditadura, mas era o nico partido que os trabalhadores depositavam certa confiana, por ser aquele esquema de resistncia contra a ditadura. Como era um momento negro e muita gente no tinha nem coragem de ser candidato por um partido de oposio, eu fui convidado pr preencher uma vaga de candidato a vereador de Xapuri, porqu o partido tinha dificuldade, o partido precisava de um nmero de candidatos para poder concorrer eleio. E a eu aceitei pr preencher a vaga, consultei os companheiros de Brasilia, eles ficaram preocupados porque achavam que aquele no era o momento, mas eu teria o direito de vir porque eu tinha uma funo aqui, de organizar tambm, ao mesmo tempo, o Sindicato. No final houve consenso e por isso me desloquei pr c e aceitei ser candidato a vereador pelo MDB naquela poca. Ficou combinado que eu me afastaria temporariamente do Sindicato e, caso no fosse eleito, voltaria. S que eu aceitei pensando que o meu nome era simplesmente pr preencher uma vaga para o partido poder concorrer, que eu nem tinha recurso nenhum, no tinha nenhuma experincia nesse lado da poltica partidria. Era um eleitor j de oposio, j era, tinha uma convico de oposio ao sistema, mas no entendia do processo poltico-partidrio. Mesmo assim aceitei, com essa tarefa de organizar o Sindicato. Findou dando certo e eu, com o resultado da eleio, passada a eleio, o resultado das apuraes, eu fui eleito. Fui eleito com os votos e

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apoio financeiro dos seringueiros do Porvir que fizeram uma coleta para custear as mnimas despesas da campanha eleitoral. Ento isso me deixou numa situao muito difcil, porque eu no tinha nenhuma experincia nesse ramo. A minha experincia, que eu estava desenvolvendo, era a questo sindical, a luta sindical. E a eu tive que juntar duas coisas naquele momento, pr poder tocar o trabalho. Iniciei uma luta em duas frentes: na Cmara Municipal e no recm fundado STR de Xapuri, do qual fui um dos fundadores. Naquele momento, o MDB elegeu trs vereadores e o partido dominante elegeu quatro, ficou com a maioria. E eu sabia de antemo que ia enfrentar uma barra muito pesada, porque sabia que aquelas pessoas eram do lado do latifndio. Eu tinha uma esperana que meus dois outros companheiros de bancada pudessem seguir tambm uma linha poltica mais comprometida com os trabalhadores e a foi minha grande decepo, porque alm de ter comeado, dado os primeiros passos sem muita experincia, percebi ao mesmo tempo que os companheiros no fechavam com a minha idia, que era de usar o mandato como instrumento de luta em favor dos seringueiros, principalmente, que estavam ameaados naquele momento. Quando comearam os meus primeiros trabalhos na Cmara, foi com o objetivo voltado contra a expulso dos seringueiros e isso no agradou os companheiros de bancada, muito menos o outro lado do poder dominante. E tambm no agradou os outros polticos maiores do prprio partido em que eu estava e isso foi me deixando um pouco decepcionado. No final de 77 sofri as primeiras ameaas de morte por parte dos fazendeiros, ao mesmo tempo em que enfrentei a reao de meus companheiros de bancada na Cmara Municipal. Quase fui cassado, porque eu participei ativamente da fundao do Sindicato de Xapuri. No pude ser diretor porque exercia um cargo poltico, mas a pude nomear companheiros por detrs das cortinas. Fiz um trabalho pr indicar companheiros pr assumir a direo do Sindicato. A partir desse momento comecei a ter um certo apoio da Igreja local, que naquele momento estava passando por um processo de transformao com a sada do padre anterior, que era um reacionrio.

1977 Atuao Parlamentar Em 1976 ocorreram eleies para vereador. Em Xapuri, o MDB no conseguiu completar a lista de candidatos. Ento, o vereador Flix Pereira152 convidou Chico Mendes para se candidatar. Francisco Alves Mendes Filho153 licenciou-se da posio que ocupava no STR de Brasilia, para se candidatar a vereador pelo MBD, tendo sido eleito em 15 de novembro de 1976 para exercer um mandato de seis anos, de 1977 a 1982, na Quinta Legislatura da Cmara
Flix Pereira foi depois eleito Deputado Estadual e Presidente da Assemblia Legislativa do Estado. Todos os documentos sobre o perodo em que atuou como Vereador registram o seu nome completo, Francisco Alves Mendes Filho ou Francisco Mendes, razo pela qual tambm o faremos nos itens referentes a este perodo, por extenso ou pelas iniciais FM.
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Municipal de Xapuri154. Em 1980 Francisco Mendes saiu do MBD e filiou-se ao recm-criado Partido dos Trabalhadores. A Cmara Municipal de Xapuri iniciou a Quinta Legislatura com sete vereadores, quatro da Arena e trs do MDB155. O primeiro ano legislativo, 1977, teve 34 sesses. FM esteve presente em todas. Na segunda sesso foi indicado Vice-Lder da Bancada; nas sesses 28a, 29a e 30a Francisco Mendes foi Secretrio em exerccio da Mesa Diretora. Deixou de se pronunciar em duas sesses, apenas, a 23a e a 24a. Foi, inclusive, o nico vereador a discursar na sesso solene de abertura da Legislatura, aps as falas oficiais dos dois partidos, Arena e MDB:
Usou da palavra o Vereador Francisco Mendes dizendo que para ele era um motivo de grande satisfao estar sendo empossado naquele momento, pois sempre procurava defender o direito do povo, que lhe confiou o voto, o direito de lhe representar nesta casa do povo. Muito embora no tivesse a prtica suficiente para se expandir nesta Cmara, ia fazer tudo para que assim chegasse a corresponder expectativa popular. Vereador Francisco Alves Mendes Filho, MDB, Ata da 1a Sesso Ordinria, 1 de fevereiro de 1977

Em 1977, os temas recorrentes nas sesses da Cmara Municipal de Xapuri, como no poderia deixar de ser, estavam relacionados aos problemas da cidade e do meio rural, alternandose crticas e elogios administrao do prefeito nomeado Ivonaldo Portela da Costa, tanto por parte da situao, quanto da oposio156. Com 5.000 habitantes na poca, Xapuri apresentava problemas estruturais: falta de gua e de energia, que somente estavam disponveis algumas horas por dia; problemas de destinao do lixo, de saneamento e de higiene, principalmente no matadouro municipal, temas abordados em quase todas as sesses. No que se refere zona rural, ausncia de estradas, de escolas, de transporte, de atendimento sade e de crise nas atividades econmicas. Comprovando o que foi afirmado nos captulos anteriores desta Tese, os discursos dos vereadores, de forma recorrente, faziam referncia ao papel dos nordestinos desbravadores do Acre e dos que lutaram com Plcido de Castro para conquistar aquele territrio para o Brasil, evidenciando que esse tema fazia parte da cultura histrica local, permeando tambm os
Vereadores eleitos pelo MDB, alm de FM: Flix do Valle Pereira e Wagner Oliveira Bacelar; Vereadores eleitos pela Arena: Antnio Farias de Arajo, Amadeu Dantas Dias, Eurico Gomes Fonseca Filho e Euclydes Guimares Brasileiro. 155 A Mesa Diretora da Assemblia Legislativa em 1977 foi formada pelos seguintes vereadores: Presidente: Euclydes Guimares Brasileiro da Arena; Vice-Presidente: Wagner Oliveira Bacelar, do MDB; Secretrio: Eurico Gomes Fonseca Filho; Lder da Bancada da Arena: Eurico Gomes Fonseca Filho; Lder da Bancada do MDB: Flix do Valle Pereira. 156 Todo o territrio do Acre foi includo como rea de segurana nacional e em funo disso os prefeitos municipais eram nomeados pelo Governador do Estado, aps ouvir o governo federal.
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discursos dos seringueiros. Tanto para uns quanto para outros, a lembrana do passado, considerado glorioso e herico, sempre serviu de comparao com a crise presente e de base para as crticas crise econmica vigente.
Xapuri uma conseqncia natural da corrente migratria nordestina, que para aqui veio com a miragem de fazer fortuna fcil e fabulosa, explorando os seringais nativos... Solicito ao prefeito municipal para que seja construdo um obelisco... [que] servir de registro e reconhecimento aos desbravadores desta terra que participaram do grande feito histrico que foi a conquista deste torro ao Brasil, concretizado pela ao de Baro de Rio Branco, atravs do Tratado de Petrpolis. Vereador Flix Pereira, MDB, Ata da Stima Sesso Ordinria, 25 de maro de 1977 Associando-me s comemoraes e festejos programados para o 1o. Centenrio do desbravamento e colonizao do Acre, quero prestar homenagem a todos aqueles que com esforo e tenacidade concorreram para que o Acre tambm fosse Brasil, em especial aos que denodadamente lutaram na gloriosa epopia de 6 de agosto de 1902, onde a figura mpar do Coronel Jos Plcido de Castro o ponto central, despontando como estrela fulgurante de primeira grandeza na qualidade de chefe supremo das foras revolucionrias que sustentaram o inconformismo e cujas atitudes culminaram com os acontecimentos e lances guerreiros daqueles crepitantes dias de 1902. Pelo transcurso de mais um aniversrio da gloriosa Revoluo Acreana, -nos grato lembrar e referenciar a memria dos quantos aqui viveram, lutaram e tombaram para que o Acre tambm fosse Brasil. Ao coronel Jos Plcido de Castro e bem assim a todos os paladinos desta jornada, nossa gratido e o nosso reconhecimento. Vereador Flix Pereira, MDB, Ata da Vigsima Sesso Ordinria, 19 de agosto de 1977 Neste pronunciamento quero focalizar no s uma parte dos tempos idos mas tambm o presente momento de nosso Municpio...Xapuri, Princesa do Acre, Xapuri, bero da Revoluo Acreana. Naquela poca no haviam agncias bancrias, mas a situao financeira e econmica do povo era bem diferente dos atuais dias. Todos os seringais povoados, ocupados na explorao da borracha que era o verdadeiro sustentculo econmico do Municpio. Tnhamos a usina de beneficiamento de castanhas com mais de 300 operrios. Sobre a pecuria, era atrofiada. O gado de abate vinha da Bolvia, importado pelo fazendeiro Tufic Kouri. Hoje no temos borracha nem pecuria. Havia o Mercado Municipal, de madeira, onde os colonos, sbados e domingos, vendiam diretamente aos consumidores o fruto do seu trabalho. Hoje Xapuri tem mercado de alvenaria, mas ocupado por marreteiros, no tendo os colonos lugar onde expor seus

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produtos. Xapuri naquele tempo tinha o cemitrio municipal todo cercado de arame farpado que isolava os animais irracionais. Hoje est transformado no em campo santo, mas sim em campo de pasto. Xapuri em parte passou de princesa a mendiga. Vereador Wagner Oliveira Bacelar, MDB, Ata da Vigsima Stima Sesso Ordinria, 06 de outubro de 1977

Dois embates ocorreram entre FM e os vereadores da Arena no primeiro ano em que participou da Cmara dos Vereadores de Xapuri: um foi relacionado com a atuao da CONTAG no Acre e o outro sobre denncias de expulso de seringueiros por fazendeiros. Atuou de forma inexperiente no primeiro episdio, mas rapidamente aprendeu a maneira mais adequada de defender suas idias sem atrair a agresso de seus opositores. Na 6a sesso, ocorrida em 18 de maro de 1977, o Lder da Bancada da Arena, vereador Eurico Filho, em seu pronunciamento, alertou a CONTAG quanto ao cumprimento fiel de seus estatutos, que a definia como entidade sem vnculos religiosos.
Queremos tecer nossos elogios pelo trabalho que vem realizando em nosso Municpio, criando Sindicato que representar a grande classe dos trabalhadores na agricultura. Agora lanamos o nosso apelo para que cumpra fielmente os estatutos de sua confederao, reconhecido pelo Decreto N 53.517... est acontecendo um pequeno desvio na letra A do Artigo 5o do referido Estatuto, qual seja, de envolver religiosos em reunies de fundao do Sindicato, em uma localidade, e peo Mesa Diretora para que encaminhe recomendao Direo da CONTAG em Rio Branco, para que solucione de imediato este desvio e para a CONTAG desempenhar seu real papel junto ao trabalhador rural. Vereador Eurico Filho, Lder da Bancada da Arena, Ata da Sexta Sesso Ordinria, 18 de maro de 1977

Ao ocupar a tribuna para rebater a acusao do vereador da Arena, FM personalizou as crticas abrindo espao para speras crticas que lhe foram dirigidas em seguida, evidenciando que esse era um tema em relao aos qual haviam profundas diferenas ideolgicas entre os partidos:
Ocupo esta tribuna para dizer aos senhores que no momento no trago nenhum programa de trabalho a esta Casa, pelo fato de no terem tido soluo os problemas surgidos anteriormente, mas quero dizer ao nobre colega Vereador Eurico Filho que se houve alguma notcia que o dirigente da CONTAG estava confundindo sindicalismo com poltica no do meu conhecimento, acho ter sido alguma histria mal interpretada. At mesmo eu j mantive contato com estes homens, mas nunca para abordar assuntos polticos e quero que apresente provas se mantive tal assunto com os mesmos. Ao chegarem em Xapuri, os dirigentes da CONTAG, para realizarem a sua misso, por se tratarem de serem meus conhecidos desde a fundao do Sindicato dos Trabalhadores da

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Agricultura de Brasilia, onde fui eleito Secretrio daquela Diretoria... Quero ressaltar que quando surgiu a campanha poltica passada e minha inteno era participar da vida poltica, falei o assunto ao Delegado Regional do Acre e Rondnia, Dr. Joo da Silva Maia, o qual me respondeu que no impedia minha participao na poltica, mas tinha que me afastar daquela entidade, pois a mesma no admitia movimentos polticos. Da recorri ao Ministrio do Trabalho e pedi o meu afastamento temporrio, se caso no obtivesse xito, voltaria a trabalhar naquela entidade. Mas alcancei o almejado e afastei-me por completo. Os dirigentes da CONTAG mantiveram contato comigo apenas para indicar os pontos mais necessrios a fazer nas reunies da CONTAG "pois voc sabe muito bem que nossa entidade no permite poltica e voc hoje poltico", frisou o Delegado substituto. E quanto a religiosos no sindicalismo infiltrados no devem ser ignorados, pois o Sindicato de Brasilia recebeu todo apoio daquela Igreja onde fizemos at cursos no salo paroquial, a fundao foi efetuada dentro da prpria Igreja e ningum foi contrrio quela atitude e porque a Bancada da Arena ignora a participao ou seja a interveno de religiosos aqui em Xapuri? Vereador Francisco Alves Mendes Filho, MDB, Ata da Sexta Sesso Ordinria, 18 de maro de 1977

O lder da Arena pediu um aparte e o debate deixou clara a grande resistncia da elite local em relao organizao do sindicalismo na regio e estratgica posio assumida pela Igreja, cujo apoio continuaria sendo fundamental no equilbrio de foras:
Nobre colega Francisco Mendes, acho eu que a m interpretao foi vossa, em apresentar tantas e tantas desculpas, e a defender to bem a entidade da qual V.Excia. fazia parte, no caso, me permita at dizer, suspeito. E no falei me referindo de que era o nobre colega que estava envolvendo assuntos polticos na referida entidade, nem to pouco disse que estava ventilando tais assuntos em qualquer reunio da CONTAG. Disse que os estatutos da mesma, no seu Artigo 5o proibiam tais atitudes, o que veio a tocar na sensibilidade de V.Excia. E quanto a assuntos religiosos, no foram conversas contadas Bancada da Arena e sim um documento que temos em mos. Agora, maior documento ainda, so as palavras do digno Vereador, dizendo que no tem mal algum a infiltrao de religiosos na CONTAG, caso, talvez, fira o estatuto, no tem nada de mais para o vereador do MDB. Vereador Eurico Filho, Lder da Bancada da Arena, Ata da Sexta Sesso Ordinria, 18 de maro de 1977

Quem encerrou a discusso foi o lder da bancada do MDB, poltico mais experiente, vereador Flix Pereira, que j havia sido prefeito de Xapuri, colocando em foco irregularidades na conquista do mandato, por parte do lder da Arena:

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No meu modo de interpretar, verifica-se que o Sr. Vereador Eurico Gomes Fonseca Filho, no se desencompatibilizou quando de sua posse e continua exercendo o mandato, em flagrante desrespeito Lei, porque o Diretor da Rdio 6 de Agosto, rgo de propriedade do Municpio. Portanto, o Presidente da Cmara tem a obrigao de declarar a extino do mandato do Vereador Eurico Gomes Fonseca Filho, por no haver se desencompatibilizado em tempo hbil. Vereador Flix Pereira, Lder da Bancada do MDB, Ata da Sexta Sesso Ordinria, 18 de maro de 1977

Francisco Mendes parece ter percebido a necessidade de cuidar de suas palavras, nos pronunciamentos, porque na sesso seguinte ressaltou o ambiente de concrdia que existia na Casa, e iniciou, a partir da, a prtica de abordar temas especficos e trazer fatos concretos, de interesse de segmentos sociais com os quais estava ligado, pedindo sempre o apoio da Bancada s suas proposies. Ao agir dessa forma conseguiu conduzir com maior habilidade o segundo principal debate ocorrido na Cmara Municipal no ano de 1977, sobre os conflitos entre seringueiros e fazendeiros, tema que abordou na 15a Sesso, ocorrida no dia 3 de junho:
Com a palavra o Vereador Francisco Mendes, vice-Lder da Bancada do MDB, que iniciou explicando que na sesso passada fez um pronunciamento defendendo uma classe que tanto contribui para o desenvolvimento da nossa ptria, mas que hoje, por esquecimento ou por interesse poltico do governo, se acha humilhada pela grande presso dos grupos econmicos aqui implantados. Logo aps o meu discurso o lder da Arena nesta Casa pediu para que eu justificasse e provasse minhas crticas. E agora comprovo com o fato acontecido no ltimo dia 30 de maio com o senhor Jos Menezes. O senhor Jos Menezes chegou no Seringal Iracema no dia 10 de fevereiro de 1973 e se estabeleceu na Colocao Juaneri. O referido senhor tinha campos cercados, bastante agricultura, os paulistas compraram a terra e assim surgiu a desventura. Numa atitude desumana no deixaram que ele brocasse um pequeno roado para a manuteno da sua famlia. Dias depois seu stio foi devastado pelos pees da fazenda. Por autorizao do proprietrio da terra, ainda obrigado pela Secretaria de Segurana Pblica, aceitou uma indenizao de Cr$2.000 (Dois mil cruzeiros) e passou ento a trabalhar na diria. No dia 17 de maio quando vinha de seu trabalho, foi surpreendido pelo antigo gerente da fazenda, um tal senhor Nenm, acompanhado de dois comissrios que o levaram presena do Delegado Hilrio para prestar esclarecimentos. Ao voltar sua barraca tudo que lhe restava de bem tinha sido saqueado. Continuou o vereador Francisco Mendes dizendo que sentia revolta em ver aquilo e, ao mesmo tempo, de saber que tal fato era ignorado pelos representantes do povo. E perguntou o vereador emedebista: por que as autoridades governamentais deixam de cumprir a lei em favor daqueles menos

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favorecidos, para servirem somente os seus interesses pessoais? E continuou: o governo que tudo pode, que dispe de todos os recursos e poderes competentes para fazer cumprir as leis, j poderia ter solucionado tantos problemas como este que acabei de relatar. Criticou ainda o desconhecimento e no cumprimento da legislao. Perguntou: para que foi criada a Lei 4.504 e o Decreto 70.430? Disse que tudo isso visa a garantia da posse da terra, mas at agora so incompreendidas e ignoradas pelos maus administradores que visam somente lucros pessoais, esquecendo centenas de trabalhadores ao abandono, muitos deles subjugados e humilhados pelo latifndio. E quando se procura denunciar tais fatos, somos acusados de caluniadores e surgem as cobranas de justificativas que no deixamos de apresentar, j que elas so claras aos olhos de todos. Vereador Francisco Alves Mendes Filho, Vice-Lder do MDB, Ata da Dcima Quinta Sesso Ordinria, 3 de junho de 1977

O Vereador Eurico Filho, lder da Bancada da Arena, voltou tribuna e pediu para que, dentro do prazo legal, o Vereador Francisco Mendes apresentasse provas reais de todos os fatos expostos no seu pronunciamento, pois caso contrrio processaria o vereador como caluniador.
Continuou dizendo que sua Excelncia, o Senhor Governador do Estado, Prof. Geraldo Mesquita e o Senhor Secretrio de Segurana do Estado, Tenente Coronel Jos Maria de Castro, so homens ntegros e jamais permitiro que fatos desta natureza aconteam, eis o motivo, Senhor Vereador Francisco Mendes, porque peo as provas, pois se isso aconteceu, levarei ao conhecimento dos mesmos e tenho certeza que no ficar impune. Vereador Eurico Filho, Arena Ata da Dcima Quinta Sesso Ordinria, 3 de junho de 1977

Esse debate no teria tido maiores repercusses, no fosse o fato da bancada do MDB ter decidido criar um boletim informativo para divulgar as atividades desenvolvidas na Cmara Municipal e ter publicado o pronunciamento do Vereador Francisco Mendes, em seu primeiro nmero. A bancada da Arena decidiu criticar o boletim alegando que ostentava um carimbo da Cmara Municipal de Xapuri, sem que para isso tivesse havido autorizao expressa da Mesa Diretora. O debate em torno do carimbo tomou vrias sesses. De um lado, o lder do MDB afirmando que o objetivo maior era tornar pblica a atuao dos parlamentares e, de outro, o lder da Arena afirmando que havia sido um ato ilegal. Este debate repercutiu fora de Xapuri e virou artigo do jornal Varadouro, com o ttulo Xapuri - a briga pelo carimbo. "Os vereadores do MDB, em Xapuri, resolveram fazer um boletim informativo e utilizaram uma rplica do carimbo da Cmara Municipal. Os vereadores da Arena apresentaram queixa obrigando o Delegado de Polcia a abrir inqurito para apurar 260

responsabilidades. Fundamentaram a acusao no Cdigo Penal, captulo III, Da Falsidade Documental, art. 296. O presidente da Cmara, Guimares Brasileiro, no desiste de seu intento policialesco levando o lder do MDB na Assemblia a procurar o Governador para segurar as feras". Depois de reproduzir o pronunciamento de Chico Mendes, o jornal fez a seguinte pergunta: "D para entender, agora, porque os vereadores da Arena no admitem que o selo da Cmara Municipal de Xapuri seja utilizado num boletim para ser distribudo entre a populao?"(Jornal O Varadouro nmero 4, setembro de 1977, pag 8). Ao final, o balano do primeiro ano de atuao parlamentar foi positivo para Chico Mendes, especialmente por ter descoberto duas tticas que passaria a utilizar em sua luta poltica dos anos seguintes: apresentar casos concretos que dificilmente poderiam ser questionados e envi-los, na forma de denncia, para os jornais. Ao tornar pblicas suas denncias obrigava seus opositores, para se defender, a terem que se expor crtica da opinio pblica. E com um jornal que circulava no Acre todo, como o Varadouro, no era difcil perceber que angariava a simpatia da populao para o seu lado. 1977 Conflitos pela Terra A fundao do Sindicato dos Trabalhadores Rurais de Xapuri, no dia 9 de abril de 1977, contou com a presena de 302 pessoas, do Governador do Estado e de autoridades de todos os setores e, da mesma forma como ocorrera em Brasilia, recebeu o apoio da Igreja Catlica, que cedeu espao para a reunio157. Mas em uma regio que, em cem anos de ocupao, nunca tivera uma instituio de defesa dos direitos dos trabalhadores, seria natural que a presena da CONTAG e dos Sindicatos fosse objeto de polmica e de desconfiana, no somente por parte dos fazendeiros mas tambm dos trabalhadores. Debate semelhante ao que ocorrera na Assemblia Legislativa, sobre o papel da CONTAG, tambm surgiu na Assemblia Geral Extraordinria do Sindicato, no dia 8 de maio de 1977, com a presena de 234 associados, do Delegado da CONTAG, Joo Maia da Silva Filho, e do Capito Celso, representando o Diretor de Polcia Judiciria. O Delegado da CONTAG esclareceu dvida levantada por depoimento de trs empregados da fazenda Nova Esperana que declararam na Delegacia de Polcia de Xapuri que teriam ouvido, em reunio realizada no dia 5 de abril de 1977, na casa do sr. Joo Bezerra, na colocao Porto Manso, que "a CONTAG autorizava os trabalhadores a entrar nas terras alheias, inclusive pela fora". Joo Maia explicou que esse tipo de orientao nunca havia sido dada; que
A Diretoria do Sindicato foi formada por Luiz Damio do Nascimento, Antonio Miranda da Fonseca e Alberto Rocha de Amorim.
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dos trs empregados da fazenda um assinou, ou seja colocou o dedo sem ter lido, e no estava de acordo com as acusaes feitas contra a CONTAG em sua declarao; que outros trabalhadores presentes dita reunio declararam nunca ter ouvido qualquer orientao da CONTAG para invadir terras, de maneira nenhuma. O Delegado perguntou assemblia se algum ouvira alguma orientao da CONTAG para entrar em terra de seringal ou fazenda e os presentes responderam que nunca tinham ouvido tal orientao em nenhuma reunio da CONTAG. O Delegado deixou bem claro assemblia que a CONTAG no autorizava nem mandava ningum entrar em terra alheia; a CONTAG defendia os direitos adquiridos dos trabalhadores. "Aqueles que no tm terra e vm CONTAG e ao Sindicato, so encaminhados ao INCRA", reafirmou Joo Maia. (Arquivo do STRX). Por outro lado, nem sempre os seringueiros se sentiam protegidos pelo Sindicado, como mostra uma declarao de um seringueiro, que pediu seu desligamento por no ter conseguido que o Sindicato defendesse sua posse:
Eu, Jos Lopes da Silva, brasileiro, casado, 31 anos de idade, residente no Seringal So Pedro, Rio Xapuri, na colocao Paraso, h dois anos, declaro para os devidos fins, que o gerente deste seringal, Sr. Guaraci Teles, me expulsou da minha colocao pelo motivo de ter vendido um princpe de borracha158 para suprir as minhas necessidades. Este Gerente veio aqui na sede com o Presidente e o Presidente mostrou as leis para ele, que no tinha mais sujeio e que o seringueiro tem o seu produto livre. Este gerente saiu zangado com o Presidente e foi com o Gerente-Chefe da Fazenda Tup, Sr. Toin, que veio com o Delegado Enok, me intimou e me obrigou a sair da minha colocao, sem o direito de indenizao. Por este motivo, eu requeiro a minha baixa do Sindicato pois que o Delegado disse que o Sindicato no valia nada. Para clareza da verdade, assino este presente instrumento, por mim declarado. Xapuri, 20 de dezembro de 1977 (Arquivo do STRX).

Dos conflitos pela terra registrados nos jornais naquele ano de 1977 um, em especial, mobilizou a sociedade acreana e merece destaque: o caso do Seringal Empresa, em Rio Branco159. O conflito ocorreu no dia 7 de julho, em pleno perodo de desmatamentos, e resultou no assassinato, pelos posseiros, liderados por Antnio Caetano de Souza, do representante do proprietrio, Carlos Srgio, e seu auxiliar, Osvaldo Gonfim. Todos os personagens da histria recente do Acre se envolveram no caso (o fazendeiro paulista e seu representante local, o

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Usa-se essa expresso, principe (princpio) de borracha, para uma pla pequena, de cerca de 15 quilos. O Seringal Empresa era o mesmo do local onde ocorreram os combates liderados por Plcido de Castro na Revoluo Acreana.

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posseiro, o policial, o Governador, o Bispo e o INCRA) e seus discursos evidenciam com preciso a forma crtica como estava se dando o enfrentamento entre posseiros e fazendeiros naquele momento no Acre. Arquimedes Barbieri, 60 anos, industrial paulista, era dono da Indstria de Inseticidas e leos Agroeste Ltda. O Seringal Nova Empresa havia sido dividido e ele comprou uma gleba de 10 mil hectares, deixando Carlos Srgio como seu preposto no Acre. Barbieri disse que no podiam dar documento aos posseiros porque no haviam pagado o imposto do INCRA e nenhum contrato particular podia ser feito sem anuncia do INCRA. Tinha que pedir certido negativa. E surgiu um erro no caso do Nova Empresa. Ele ia pagar 10 a 12 mil pela gleba e o INCRA passou a exigir 90 mil. Foi pedir parcelamento da dvida e no conseguiu. Estavam impedidos de dar escritura porque no podiam ir no cartrio sem uma certido negativa do INCRA. Carlos Srgio Zaparoli Sena, 26 anos, era paulista de Marlia e sua funo no Nova Empresa era de procurador. Afirmou que a proposta era assentar os seringueiros em lotes de 25 hectares, com escritura, mas sem autorizao de vender a rea por 4 anos e tendo a empresa a prioridade de compra, com o objetivo de produzirem hortifrutigranjeiros. Haviam denncias contra ele, feitas pelo secretrio da bancada do MDB na Cmara Municipal de Rio Branco, Elias Antunes de Aguiar. Ele havia tentado ir casa de um posseiro e fora impedido. "Mostrei minha carteirinha de identificao e ele respondeu que aquilo no significava nada para ele. Que por ali no passava vereador, nem deputado, nem polcia. Ele expulsou gente com cinco, seis, dez anos de seringal, que vieram todos algemados para Rio Branco". Depois desse episdio, o vereador Joo Jos de Arajo deu uma sugesto na Cmara Municipal de Rio Branco: "De muita coisa nosso Estado est carente, mas o mais importante na conjuntura em que vivemos, extinguir essa jagunada de todos os quadrantes do Estado". E prosseguiu:
Ns, acreanos, temos trnsito livre na Bolvia e por que no temos o mesmo direito em nossa casa? Precisamos coibir esses abusos, precisamos proteger nossos irmos que h anos se embrenharam por essas matas, vivem no seringal Nova Empresa e agora esto tolhidos, sem liberdade de sair ou entrar; alm de ameaados de perder suas terras, porque vivem constantemente pressionados por jagunos a mando de patres que no se conhece. (Jornal Varadouro No. 2, julho 1977).

O jornal perguntou a Carlos Srgio, por que ele expulsava os posseiros? Ele respondeu:
Ora, h muita diferena entre o seringueiro, o posseiro e o invasor. O primeiro no cria problemas, trabalha de parceria. O posseiro, o que toma posse de terra devoluta, da

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Unio, no existe no Acre porque no h mais terra devoluta no Acre. E h o invasor que vai na conversa dos tumultuadores, ou que vai instigado por algum a entrar na terra... Eu no expulso ningum. Nunca expulsei, ou ento no existe justia. Houve uma revoluo em 1964. Eu era pequeno mas meu pai me disse que a revoluo foi feita para garantir o direito propriedade. E a propriedade deve ser respeitada. Me diga l, voc est tranqilo em seu terreno e uma pessoa, sem mais licena, abre o porto e vai entrando assim.... Pode? Eu tenho obrigao de deixar entrar l quem eu quiser.

Antonio Caetano de Souza, cearense, 53 anos, pai de 18 filhos, posseiro, declarou que ele e outros companheiros no saam da terra porque os proprietrios no queriam dar escritura, nenhum documento que garantisse o outro lote oferecido como indenizao. E como Carlos Srgio insistia em tir-los da terra assim mesmo, armaram a tocaia:
Eu atirei seguro para ele no escapar e se no fao isso ele me matava. Os proprietrios queriam tirar a gente da terra, dizendo que amos para o outro lote. Mas eles no garantiam esse lote, no forneciam documento nenhum, queriam somente que a gente sasse. Vrias vezes fui ameaado por Carlos Srgio e procurei as autoridades em Rio Branco. Pedi garantia de vida ao diretor de Polcia Judiciria, fui ao governador, ao INCRA. A gente j nem trabalhava s procurando as autoridades para resolver o nosso problema.

Caetano reuniu 20 homens em sua casa para decidir sobre o capataz do Nova Empresa e seu auxiliar, por estavam "espalhando espalhando o terror no seringal" e afirmou aos jornalistas:
Por Deus, me desculpe que no sei nem assinar meu nome, moo, mas conheo o direito. E, por Deus, isto a t errado, t errado, muito errado... Eu morava no Nova Empresa e me mandaram embora de l. Agora me perdoe mas eu conheo o direito e sei que isto est errado, t errado, muito errado. Eu sou filho daqui da terra, nascido neste lugar que Deus criou e como, com que direito os outros que so de fora vm me tirar da minha terra? Como, me responda o senhor que estudado...

O Delegado Wilpdio Hilrio de Souza, do 1 Distrito Policial de Rio Branco, admitiu que Carlos Srgio no tratava os posseiros com bons modos e temia pela sua sorte, por causa de sua manifesta arrogncia. Contou sobre um velho posseiro a quem o capataz chamou de "cabra velho sem vergonha", deixando-o moralmente abatido, a ponto de caminhar 20 km a p para se queixar ao Delegado, em Rio Branco. Conflitos como este levaram o bispo Dom Moacyr Grechi, da Prelazia do Acre e Purus e presidente da CPT a escrever um documento ao Presidente da Repblica nos seguintes termos: 264

"Esgotadas as esperanas de soluo por vias legais, o desespero costuma conduzir violncia, como aconteceu na semana passada no seringal Nova Empresa, onde dois capatazes foram mortos... Numerosas famlias deixaram suas terras ou por no conhecerem seus direitos ou por no ter como defend-los e hoje se encontram na capital ou nas sedes dos municpios, que no tm condies de absorver toda essa mo de obra". Em depoimento CPI da Terra, Dom Moacyr Grechi relacionou os conflitos s irregularidades fundirias (prticas da grilagem, falsificao de ttulos, esticamentos) bastante generalizadas, afirmando que os problemas sociais se agravavam a partir do momento em que comeavam as derrubadas nas reas adquiridas pelas empresas para formar pastagens. "Sendo que a terra geralmente ocupada por famlias de seringueiros ou agricultores, um dos primeiros objetivos dos fazendeiros o de limpar a rea, isto , tirar das terras os moradores que nela trabalham 5, 10, 20 ou 40 anos, sem o menor respeito pelos direitos dessa gente", declarou. Continuou sua explanao afirmando que o fato de os seringueiros e colonos no conhecerem as leis agrrias e os direitos que elas garantem ou por no ter como faz-los respeitar, resultava na prtica comum de expulsar posseiros atravs de mtodos como: a) no fornecimento de mercadorias para os seringueiros, obstruo de varadouros, proibio de desmatar e fazer roados; b) destruio de plantaes, invaso de posses, derrubadas at perto das casas dos posseiros, deixando-os sem ou quase sem terra para trabalhar; e) compra de posses e benfeitorias por preos irrisrios ou, quando muito, em troca de uma rea muito inferior ao mdulo, o que no permitir ao posseiro e famlia trabalhar e progredir; d) atuao de pistoleiros que amedrontam os posseiros numa guerra psicolgica atravs de ameaas ou mesmo com espancamentos e outras violncias; e) ameaas feitas por policiais a servio dos proprietrios, prises de posseiros por questes de terra sem ordem judicial ou por ordem judicial sem que tenha sido movida a ao competente (Jornal Varadouro N. 5, novembro de 1977). Tambm o Governador do Estado, Geraldo Mesquita, fez uma exposio ao Presidente da Repblica, quando de sua visita ao Acre, solicitando interveno do governo para equilibrar a situao econmica do Acre: "A borracha, mais que uma contingncia histrica na vida do Acre, uma realidade econmica insofismvel. Seu desempenho, na composio tributria estadual, ainda cerca de dez vezes superior ao do setor agropecurio como um todo.... Os novos povoadores, entretanto, esto se dedicando, principalmente, pecuria. Tem-se, dessa forma, dois Acres distintos, um avanando e outro recuando. No resta a menor dvida que uma poltica de laissez-faire transformar, em pouco tempo, o Acre num estado puramente agropecurio. Este , portanto, o momento de o Governo intervir para conseguir um pouco de equilbrio". (Jornal Varadouro N. 3, Agosto 1977).

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Em nada diferia a situao vivida pelos posseiros do Seringal Empresa e aquela relatada no caso do Seringal Carmen. Enquanto no Carmen os posseiros puderam contar com a assessoria legal da CONTAG e fizeram um acordo, no caso do Empresa o confronto foi direto. Os posseiros planejaram o assassinato do gerente e se justificaram alegando auto-defesa, mas foram presos. O caso serviu para acentuar as crticas pblicas ao modelo agropecurio que estava se implantando no Acre, uma vez que ao substituir a antiga economia dos seringais deixava os seringueiros sem alternativa de sobrevivncia. De maneira generalizada a pecuria encontrava forte resistncia, no somente por parte dos trabalhadores, mas tambm dos intelectuais locais. Em entrevista ao Varadouro, o economista acreano Mrio Lima afirmou que a "pecuria no uma soluo para a economia da regio, ecologicamente uma desgraa e socialmente um crime" e props a reativao dos seringais, em um momento que o pas consome mais borracha do que produz e paga mais divisas em funo do aumento dos preos do petrleo. A reativao dos seringais implicaria em modernizar a tecnologia e a forma de organizao da produo, atravs do estabelecimento de cooperativas. Salientou, tambm, como causa dos conflitos a especulao na compra de terras: "No caso do Acre precisaramos analisar que tipo de empresrio veio para c. Quem acompanhou as vendas de terras sabe muito bem que o que est circulando por a mais carta de opo do que dinheiro, investimento real. Essas cartas passam de mos em mos, envolvendo milhares de hectares de terra... a maioria dos empresrios est se servido da captao ou se aproveitando da indstria dos incentivos fiscais. Tivemos pessoas que vieram para c sem um centavo no bolso, apenas com uma dessas cartas de opo e conseguiram vultosos financiamentos bancrios. O Banco financiou a compra da terra, a implantao dos projetos e, s vezes, financiou at a 'falncia', quando no a 'grilagem'" (Varadouro N. 4, setembro de 1977). Crticas semelhantes tambm eram feitas por cientistas de renome nacional e relacionavam a presena das empresas agropecurias ao aumento dos desmatamentos e queimadas. Warwick Kerr, ento Diretor do INPA, exemplificou o que ocorria na Amaznia com os dados sobre o desmatamento no Acre: em 1974, era inferior a 1% da rea florestal; em 1975, dobrou para 1,8% da rea florestal e em 1976 a devastao destruiu 3,5% da floresta acreana. Ao desmatamento acompanham as queimadas; densas nuvens de fumaa cobrem o Acre a partir de julho e agosto. E as perspectivas eram crticas, segundo o cientista: o Projeto Novo Oeste, que estava sendo implantado em Porto Rubim, s margens do rio Envira, no vale do Juru, tinha como meta, em 1976, desmatar cerca de 3 mil hectares, um trabalho para mais de 600 homens. Em uma expresso que ficou famosa e passou a ser repetida por todos, Kerr disse:

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No devemos permitir que gachos, paulistas e outros, venham acabar com as florestas da Amaznia. Eles chegam aqui, criam o boi, mandam a carne para a Alemanha e outros pases, o dinheiro fica por l e o homem da Amaznia fica apenas com o berro do boi.

(Jornal Varadouro No. 1, Maio 1977). As alternativas elencadas por Warwick Kerr incluam: radical alterao da legislao florestal que permite a substituio de matas naturais por florestas artificiais formadas de pinus e eucalipto; criao imediata de parques ou reservas florestais; reformulao do IBDF dando-lhe reais condies de executar a poltica florestal. Estes temas passaram a fazer parte das denncias e das discusses realizadas pelos seringueiros naqueles municpios, como Xapuri e Brasilia, onde os Sindicatos j estavam organizados. 1978 - Histria de Vida No ano de 1978, Chico Mendes consolidou sua dupla atuao, como sindicalista e como poltico. Retomou suas atividades como seringueiro para poder se associar, manter seu vnculo e influenciar as decises do Sindicato de Trabalhadores Rurais de Xapuri. Alm disso, ampliou seu horizonte poltico envolvendo-se com segmentos intelectuais de Rio Branco e atuando clandestinamente no PC do B. Ao final do ano conseguiu se destacar como vereador, sendo eleito Vice-Presidente da Assemblia Legislativa. Outra reflexo importante, desse momento, foi a avaliao em relao aos conflitos e s conquistas dos Sindicatos, como resultado dos acordos feitos entre seringueiros e fazendeiros, mediados pela CONTAG. Como j havia ficado evidente na avaliao dos resultados dos empates, a legislao que assegurava indenizao para posseiros, era adequada para agricultores e no para extrativistas. Chico Mendes percebeu que receber um pedao de terra no resolvia a situao dos seringueiros, que no se adaptavam a outro sistema de trabalho e, aos poucos, comeou a propor como objetivo da luta defender a colocao, no aceitando pequenos lotes de terra como indenizao.
Vereador e sindicalista
Os anos de 78 e 79 foram difceis. Eu como vereador e ao mesmo tempo como sindicalista. O problema que, como poltico, estava sentindo certa dificuldade de entrar em contato com os trabalhadores, com o Sindicato. Alm disso, o estatuto do Sindicato no permitia que eu, como poltico, fosse scio. Mas s que aqui me colocaram uma imposio. Eu no poderia ser scio do Sindicato como vereador, eu tinha que exercer alguma atividade no campo para poder ser scio. Pensei ento que, voltando a ser trabalhador, teria toda a liberdade de agir. E eu aceitei. Ento na poca da safra da castanha eu ia cortar castanha, era poca do recesso da

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Cmara e eu aproveitava pr ir cortar seringa ou coletar castanha. A o Sindicato me aceitou como scio e comecei a participar quase que diretamente j das decises do Sindicato. A coisa ficou mais ampla, ficou melhor pr mim e os seringueiros no estranharam minha deciso porque estava l no meio deles como um trabalhador qualquer. Por achar que a tribuna da Cmara no d a soluo para o trabalhador e por achar que o poltico que realmente se compromete com a luta do trabalhador deve estar ao seu lado, decidi, ento, ir quebrar castanha para estar ao lado dos seringueiros. Eu sentia o problema da luta sindical em Xapuri, a presso dos patres, dos fazendeiros, dos prprios polticos da oposio, pelos quais fui acusado at de agitador. A eu tive que enfrentar uma briga contra os fazendeiros e uma briga contra seis vereadores e isso foi uma das experincias mais amargas que eu passei. S que isso me ajudou a amadurecer muito e aprender muita coisa e comecei ento a descobrir como funciona a mquina poltico-partidria, o esquema to trgico, to ridculo, como que funciona a coisa, como que os trabalhadores so enrolados e servem de massa de manobra pr fortalecer os polticos, e os trabalhadores, inconscientemente, eles fazem que nem uma pessoa que encontra um leo ferido, cura ele pr depois ser devorada por ele. Quer dizer, os trabalhadores fortalecem os polticos, que defendem os inimigos deles e muitos no descobrem isso, ainda no descobriram e isso foi uma lio, pr mim, nesse tempo. Em 78 foi o momento mais difcil pr mim, porque eu enfrentava uma luta interna contra os companheiros de bancada e enfrentava uma outra luta contra o latifndio e, ao mesmo tempo, eu comecei a ter um relacionamento com o outro lado, dos intelectuais, do pessoal mais de formao diferente, que eram estudantes e professores universitrios e que participavam de outros movimentos de esquerda. E esse pessoal comeou a me cooptar e eu comecei a ter entrosamento tambm com esse outro lado da histria. Ao mesmo tempo eram pessoas ligadas aos partidos clandestinos e eu comecei a me entrosar tambm. Cheguei a participar, inclusive, do movimento clandestino, do PC do B, naquela poca na clandestinidade. Eu comecei a me entrosar e achava bonita a proposta das esquerdas e ento comecei a descobrir que eu estava no partido errado, mas por uma questo de ttica, tinha que seguir, por enquanto, usar aquele mandato como instrumento de luta, porque sem ele seria pior. Naquele momento era a avaliao que se fazia. Mas no final do ano, aproveitando uma crise entre os dois partidos existentes, MDB e Arena, fui eleito Vice-Presidente da Cmara Municipal de Xapuri. Em 78 passamos tambm por uma fase muito difcil, de represso, quando comeamos a resistncia contra o desmatamento. A Polcia Federal comeou a pegar no meu p, fui submetido a vrios interrogatrios isolados, sem o acompanhamento de ningum. Depois veio aquele julgamento em tribunal militar, em 1981. A gente foi descobrindo, no decorrer dos dias, do processo, do avano da conscientizao, que o importante no era fazer acordo com fazendeiro e ganhar um pedao de

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terra. O importante era lutar pela conservao da nossa floresta, da defesa da seringueira e, finalmente, da defesa das nossas posses. De modo que a partir de 1977, 78, 79, houve momentos de enfrentamento muito perigosos, porque a a nossa posio era de defesa mesmo, no deixar derrubar a seringueira e no aceitar pedacinhos de terra, porque depois a gente foi percebendo que os primeiros acordos que foram feitos, os companheiros que recebiam um pedao de terra, no chegava a dois anos e j estavam vendendo ao fazendeiro, porque j no se adaptavam quele sistema de trabalho.

1978 Atuao Parlamentar A Cmara Municipal de Xapuri iniciou o Segundo Ano Legislativo da Quinta Legislatura, em 1978, com o mesmo nmero de vereadores, quatro da Arena e trs do MDB e a mesma composio da Mesa Diretora160. O ano legislativo teve 24 sesses ordinrias e FM esteve presente em todas, realizando pronunciamentos na maioria das sesses. Continuou como ViceLder da Bancada do MDB e, ao final do ano, em decorrncia das eleies, algumas mudanas foram realizadas na posio ocupada pelos partidos: Euclydes Guimares Brasileiro, da Arena, assumiu a Prefeitura Municipal de Xapuri em funo do afastamento do prefeito, Ivonaldo Portela, acusado de corrupo; Wagner Oliveira Bacelar, do MDB, assumiu a Presidncia da Cmara; o vereador Flix Pereira foi eleito Deputado Estadual e renunciou ao mandato de vereador; Francisco Alves Mendes Filho assumiu a posio de Vice-Presidente da Cmara. Em geral o ano foi fraco em termos de debates polticos, com discursos centrados nos problemas urbanos de Xapuri, principalmente na questo da precariedade das estradas e dos transportes pblicos e em pronunciamentos alusivos a datas comemorativas como Dia das Mes, Dia do Soldado. necessrio destacar, no entanto que, neste dia, FM, diferentemente dos demais, fez referncia especfica aos Soldados da Borracha:
Hoje um dia reconhecido em nosso pas como o dia do soldado e por esta razo eu solicito Mesa, que faa constar em ata estas minhas palavras, as quais se referem queles patriotas que trabalham mediante um soldo. Luiz Alves de Lima e Silva, Duque de Caxias, cujas altas virtudes cvicas e militares o transformaram em patrono do Exrcito brasileiro. O dia do seu aniversrio natalcio, 25 de agosto, considerado em todo o Brasil, como o dia do soldado. Para finalizar seria uma injustia no se fazer ao menos referncia quele soldado que tem um papel to importante na nossa histria acreana e que no lembrado, nem tampouco ouvido pelas autoridades: o nosso Soldado da Borracha,
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A Mesa Diretora da Assemblia Legislativa em 1978 foi semelhante de 1977, formada pelos seguintes vereadores: Presidente: Euclydes Guimares Brasileiro da Arena; Vice-Presidente: Wagner Oliveira Bacelar, do MDB; Secretrio: Eurico Gomes Fonseca Filho; Lder da Bancada da Arena: Eurico Gomes Fonseca Filho; Lder da Bancada do MDB: Flix do Valle Pereira.

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soldados seringueiros que vieram para desenvolver a nossa terra acreana e muito pouco tm recebido em recompensa pela grandiosidade de tudo que fizeram. Vereador Francisco Alves Mendes Filho, Vice-Lder do MDB, Ata da Vigsima Primeira Sesso Ordinria, 22 de setembro de 1978

Ainda com referncia s datas histricas, deve-se registrar que novamente foi lembrado o papel de Xapuri na Revoluo Acreana161, evidenciado em discurso do Lder do MDB:
Algum j afirmou alhures: o homem um eterno construtor dos mecanismos sociais geradores dos dramas que singularizam as sociedades. Jos Plcido de Castro foi, sem dvida, o construtor destes mecanismos aqui no Acre. O drama do Acre foi a luta contra a incompreenso daqueles que dirigiam a poltica interamericana do Brasil. Foi luta contra os primeiros vos sobre o Brasil do imperialismo europeu e norte-americano. Devo tambm lembrar a ao guerreira da Revoluo de Seis de Agosto de 1902, a qual defendia os direitos de nossa ptria. Este era o quadro que se nos apresentava, era este estado de fato que, em 1902, estava pondo em perigo as boas relaes que sempre animaram o povo brasileiro e o povo boliviano. Vereador Flix Pereira, Lder da Bancada do MDB, Ata da Dcima Nona Sesso Ordinria, 18 de agosto de 1978

O tema que mais mobilizou a ateno dos vereadores de Xapuri, em 1978, foi a discusso sobre a nova poltica para a borracha, representada pela abertura de crdito atravs do PROBOR II, programa coordenado pela SUDHEVEA. FM ocupou a tribuna para divulgar os encontros que a SUDHEVEA estava organizando com o objetivo de acelerar o processo de contratao de projetos relacionados com o PROBOR II e dar oportunidade aos seringalistas de debater seus problemas com representantes do Governo Federal, responsvel pela poltica de produo da borracha. Ao mesmo tempo que apoiava essa iniciativa do governo, a bancada do MDB criticava a poltica fundiria pelo fato de estar gerando conflitos sociais.
Usando da palavra, o vereador descreveu uma srie de desacertos praticados pela poltica governamental, quer no setor borracha, quer no que diz respeito situao fundiria e os reflexos que tm causado economia acreana, contribuindo para o empobrecimento dos municpios interioranos, o deslocamento da mo de obra do campo para a cidade, facilitando a especulao fundiria. Demonstrou com dados as causas de falecimento do nosso outrora pujante comrcio. No Acre no existiu problemas de terras e hoje a situao agrava-se dia a dia, pois o governo assumiu posio facciosa. E agora, o governo,
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A referncia recorrente ao tema da Revoluo Acreana, nos pronunciamentos dos vereadores de Xapuri, confirma a tese que desenvolvemos no incio deste trabalho com relao conexo que os seringueiros sempre fizeram entre a luta em defesa de suas posses e a conquista do territrio no incio do sculo, evidenciando tratar-se, tambm de uma ideologia predominante na sociedade de Xapuri.

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sentindo os erros de sua poltica, e o clamor popular, resolveu partir para as desapropriaes. Vereador Flix Pereira, Lder da Bancada do MDB, Ata da 11a Sesso Ordinria, 19 de maio de 1978 O vereador iniciou parabenizando o lder de sua Bancada pelo seu importante pronunciamento, fez autntico apelo para a liberdade democrtica em nosso pas, que foi eliminada desde 64 e foi imposto um desenvolvimento econmico nada original. Criticou ainda a quebra do monoplio da borracha em nosso Estado, a queda dos salrios e a profunda deteriorao do nvel de vida dos trabalhadores e exaustiva penetrao do latifndio em nosso Estado. A gesto da atual crise econmica apareceu pelo impedimento da organizao autnoma dos trabalhadores e o segundo Plano Nacional de Desenvolvimento vai apenas conseguir harmonizar os efeitos da crise do modelo imposto ao pas aps 64. Finalizou ressaltando que o referido modelo imposto em 64, serviu exclusivamente aos grupos monopolistas nacionais e especialmente estrangeiros. Vereador Francisco Alves Mendes Filhos, Vice-Lder da Bancada do MDB, Ata da 11a Sesso Ordinria, 19 de maio de 1978

Havia consenso, tanto entre os polticos quanto entre os seringalistas, sobre a necessidade de rever a poltica para a borracha, principalmente por considerarem os desacertos das polticas governamentais a principal causa da crise que atingia o setor. Mas quando se tratava de discutir solues, centravam suas crticas na Igreja e nos Sindicatos afirmando que as novas regras definidas para a comercializao da borracha do seringueiro, contribuam para aumentar a dvida dos seringalistas com o BASA. Em funo disso, os polticos se mobilizaram para pressionar o governo visando o perdo das dvidas acumuladas com o Banco:
Hoje durante a sesso do PROBOR II, realizada na capital acreana, na sede da Assemblia Legislativa do Estado do Acre, Sua Excia. o Governador do Territrio de Rondnia props quela Assemblia que fossem perdoadas as dvidas dos seringalistas para com o BASA, evidenciando assim um reconhecimento dos desacertos e vacilaes enfrentados pela poltica governamental do setor borracha que aos poucos est levando estagnao os municpios interioranos do interlando amaznico, do qual o nosso querido Xapuri poder servir de amostra. Na oportunidade fez a demonstrao da relao nominal de nossos seringais e sua respectiva produo em quilos. E finalizando apelou para que as autoridades responsveis pela poltica do setor borracha se dignem prestar um pouco de ateno a este seu pronunciamento e s verdades que ele encerra, tendo por objetivo trazer subsdios para o aumento da produo e produtividade de nosso principal produto. Vereador Flix Pereira, Lder da Bancada do MDB,

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Ata da Quinta Sesso Ordinria, 31 de maro de 1978

Visando discutir as regras de utilizao dos recursos do PROBOR para reabertura de seringais nativos, a SUDHEVEA organizou vrios encontros com seringalistas em diversas capitais da Amaznia. A pauta inclua vrios temas, dentre eles assistncia tcnica, crdito, problemas fundirios, comercializao e preos. A SUDHEVEA tinha como objetivo alterar o sistema tradicional de produo ainda adotado, que era a defumao, por um novo, denominado de CVP - Cernambi Virgem Prensado, que exigia menor tempo e melhorava a qualidade do produto final. Os recursos para o PROBOR, conforme j abordado em captulo anterior, eram originrios da taxa que equiparava o preo da borracha importada ao da nacional, a TORMB. Em Rio Branco, o Encontro de Seringalistas ocorreu nos dias 28, 29 e 30 de maro de 1978 e dois debates merecem destaque: sobre a situao fundiria do Acre e sobre as regras de comercializao da borracha162. Na medida em que os seringueiros no eram chamados a participar de nenhuma destas reunies, as crticas sobre a atuao sindical ficavam sempre sem resposta. Sobre a questo fundiria, todos os aspectos apontados anteriormente, quando este tema foi tratado, estavam presentes nos discursos dos seringalistas. Eles afirmavam que no podiam obter financiamento no BASA porque no conseguiam Carta de Anuncia do INCRA, que no reconhecia o Registro de Imveis como equivalente ao ttulo definitivo da propriedade, mas somente como uma demonstrao de inteno de propriedade, no gerando direitos definitivos sobre o seringal. O INCRA, por outro lado, afirmava que somente podia reconhecer estes registros numa extenso de at 2.000 ha, conforme estabelecia a lei e que estaria sendo estudada a possibilidade destes ttulos serem reconhecidos at 10.000 ha. Somente estavam sendo reconhecidas reas maiores, at 70.000 ha, para aqueles seringais que possuam ttulos expedidos antes do Tratado de Petrpolis. Os seringalistas associavam as dificuldades com o INCRA atuao dos padres e do Bispo.
O Bispo prometeu terra, incitando o trabalhador a no sair da colocao, incitando o trabalhador a no entregar a borracha, incitando o trabalhador a no pagar a renda ao seringalista, dizendo que a terra de Deus e eles de l no devem sair. A queixa de um modo geral. E tambm em todos os Sindicatos rurais, tambm interferindo exatamente com os mesmos argumentos, dizendo que a terra no dos seringalistas, que o seringalista, apesar de ter escritura, de ter o registro de imveis, muitos tambm tm ttulo definitivo estes no se queixam todos se queixam da classe eclesistica, da ao do

Os debates foram transcritos de gravao realizada por mim durante o encontro, em Rio Branco, no dia 29 de maro de 1978.
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Bispo e dos padres aqui na regio e tambm do Sindicato rural. (Seringalista em Reunio da SUDHEVEA, Rio Branco, 29.03.1978).

O gerente do BASA, por outro lado, se defendia colocando a responsabilidade na CONTAG. Ao orientar o seringueiro a vender a borracha por conta prpria, os Sindicatos estavam impedindo o seringalista de firmar contrato com o Banco, uma vez que no conseguiam atender s suas clusulas contratuais, a de fiel depositrio e do empenhamento da borracha. A concluso era que o Banco deixaria de financiar o seringalista prejudicando o seringueiro que, por no ter estrutura social e empresarial para ser financiado, abandonaria a produo. Em resumo, os seringalistas defendiam seus prprios interesses argumentando que, dessa forma, estavam procurando evitar uma crise social nos seringais. Alm do perdo da dvida, os seringalistas pediam a volta do monoplio da borracha. Entendiam que essa seria a nica forma de resolver o problema do marreteiro que estava invadindo todos os seringais. A SUDHEVEA encerrava o debate explicando que o monoplio havia sido extinto a pedido dos prprios seringalistas e que a poltica vigente obrigava a indstria de borracha a consumir 25% do produto nacional, garantindo a segurana do seringalista e do usineiro de vender a borracha a qualquer momento. Com a queda do monoplio havia sido possvel criar a taxa de valorizao que se transformara em um programa de incentivo produo, o PROBOR. As presses dos seringalistas e da SUDHEVEA fizeram a CONTAG mudar sua orientao em relao liberdade de comercializao da borracha por parte do seringueiro. Para aqueles que viviam em seringais financiados pelo BASA, ou seja, os que no eram autnomos, a obrigatoriedade de entregar a borracha para o patro acabou sendo reafirmada pelos Sindicatos, como j foi apontado. 1978 Conflitos pela Terra O papel das autoridades policiais, em aberta defesa dos interesses dos fazendeiros, foi um dos elementos que mais dificultou o trabalho de defesa dos direitos dos seringueiros e trabalhadores rurais que a CONTAG realizava no Acre naquele perodo. Denncias de violncia e de prises arbitrrias de trabalhadores, a pedido de fazendeiros e seringalistas, constam dos arquivos do STRX e das pginas dos jornais. Em abril de 1978, um ano depois de sua criao, o STR de Xapuri fez uma assemblia extraordinria, com a presena do Delegado da CONTAG, Joo Maia, para eleger uma nova diretoria, uma vez que muitos cargos estavam vagos em funo da dificuldade dos seringueiros conciliar a busca da sobrevivncia com o trabalho sindical. O segundo ponto mais importante da 273

reunio foi a reclamao generalizada, dos membros do Sindicato, sobre prises irregulares realizadas contra trabalhadores rurais pelo Delegado de Polcia de Xapuri, Enock Pessoa de Arajo. O Delegado da CONTAG informou que estas arbitrariedades j haviam sido relatadas ao Secretrio de Segurana e ao Governador do Estado e que aguardava solues. Chico Mendes j havia denunciado, na tribuna da Cmara, no ano anterior, a ausncia de um juiz em Xapuri o que tornava o Delegado de Polcia a autoridade superior em qualquer caso de conflito entre seringueiros e patres ou seringueiros e fazendeiros. Segundo o presidente do Sindicato, Luiz Damio, em depoimento prestado na Delegacia de Polcia de Rio Branco163, o Delegado Enok Pessoa de Arajo se envolvia em problemas de terra, intimidando os seringueiros a deixar suas posses sem indenizao, apreendendo produtos de seringueiros quando vinham cidade para comprar seus mantimentos, devolvendo a borracha aos patres e o Sindicato recebera inmeras denncias de agricultores e seringueiros que haviam sido presos e espancados por determinao do delegado. Contou, tambm que, na condio de presidente do Sindicato fora chamado pelo delegado, humilhado e desacatado moralmente pelo mesmo, inclusive taxado de "velho safado, subversivo e agitador", talvez porque defendia os direitos do trabalhador rural frente do Sindicato. A pedido dos trabalhadores rurais prejudicados por Enok, redigiu uma carta endereada ao Secretrio de Segurana Pblica, solicitando a substituio daquele Delegado. Os casos de injustia contra seringueiros, cometidos pelo Delegado, eram pblicos em Xapuri e a populao havia ficado especialmente revoltada com o que ocorrera com Adolfo Custdio da Silva, de 46 anos, morador da colocao Escondido, no Seringal Porto Rico, de propriedade de Gasto Mota. Ele ficara preso por trs meses, sem direito defesa, por tentativa de homicdio, quando reagiu invaso de sua colocao por um empregado do seringalista. O delegado pressionou o seringueiro preso a receber CR$2.000,00 de indenizao pelos bens que tinha na colocao, descontando desse valor CR$800,00 por conta do custo do tratamento do empregado ferido. A mulher do seringueiro, com 4 filhos menores, foi despejada da colocao a mando do patro. Em levantamento feito pela CPT na colocao do seringueiro seus bens foram estimados em CR$40.000,00 e o caso foi comunicado ao Governador atravs de ofcio da CONTAG. Outro conflito registrado pelo Sindicato de Xapuri estava ocorrendo no Seringal Porto Manso, na colocao Bonfim. Quatro irmos seringueiros, trabalhando h 20 anos na colocao, cortando seringa, estavam sendo pressionados a no colocar roado e a deixar o local, sem
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Depoimento do STR de Xapuri, Luiz Damio do Nascimento, 54 anos, na Delegacia de Polcia do 1o Distrito, em Rio Branco, em relao aos conflitos que estavam ocorrendo em Xapuri, em agosto de 78.

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indenizao, porque o seringal havia sido vendido. Estavam vivendo em condies precrias porque o ramal que eles mesmos haviam aberto, da colocao at a estrada, agora passava no meio da fazenda e o capim colonio estava fechando a estrada cada vez mais, impedindo a sada. Foram intimados vrias vezes pelo Delegado de Polcia para tentar um acordo, mas o proprietrio s chegava depois que os posseiros j haviam sado. Uma proposta feita aos posseiros foi a de receberem 50 hectares de terra noutro lugar, mas eles acharam impossvel viver em 4 famlias na outra terra, pois alm do mais j estava em parte explorada. O Sindicato estava tentando intermediar um acordo em melhores condies para os posseiros. Mas os conflitos no se resumiam expulso da terra pelos novos proprietrios. Denncia registrada pelo Jornal Varadouro mostrou que os antigos regulamentos dos seringais continuavam sendo motivo de conflito com os seringalistas. O seringueiro Manoel Eustquio, de 49 anos, morador do Seringal Curitiba, prximo de Nova Olinda, na colocao Maravilha, estava acostumado a produzir mil quilos de borracha por safra, entregando toda a produo para o seringalista Antnio Leite, em troca do aviamento. Analfabeto, no sabia fazer contas, por isso nem procurava pelo saldo, que nunca teve. H quase meio sculo, desde que comeara a cortar no Alto Purus, com 9 anos de idade, tinha sido assim. Ele tinha aprendido a conviver com a injustia, ou talvez nem conseguisse distingui-la como tal, uma vez que fazia parte de seu cotidiano e dos seringueiros em geral. Mas agora tinha acontecido algo diferente: o seringalista, com mais trs capangas, armados de carabina, expulsaram-no do seringal e queimaram seu barraco com todos os pertences. Ele havia descumprido uma regra fundamental: vendera borracha para outro patro. Estava faltando querosene no barraco de Antnio Leite e o seringueiro vivia h dias no escuro na sua colocao. Ele sabia que era proibido vender a borracha fora do seringal, mas achou que, naquela situao, o seringalista entenderia se ele trocasse apenas 10 quilos do produto por querosene, no seringal vizinho. Por isso foi avis-lo do seu feito, para que tudo parecesse legal. O seringalista, contudo, marcou data para ele deixar a colocao com a famlia. Vender borracha fora do barraco continuava sendo um crime imperdovel, apesar dos avanos que estavam sendo feitos pelos Sindicatos. Em funo das denncias de desmatamentos, em novembro de 1977 o IBDF editou uma portaria proibindo a derrubada das castanheiras, em toda a Amaznia. Mas isso no impediu que a floresta continuasse sendo destruda. Ao contrrio, a partir de ento, o cenrio amaznico passou a ser o de imensas pastagens com centenas de castanheiras mortas no meio. Nas reas desmatadas, as castanheiras foram ficando em campo aberto, longe do ambiente natural e sem capacidade de reproduo ou ento foram ficando secas devido ao fogo.

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Para os empresrios sulistas, a proibio somente dificultava os desmatamentos e passaram a cham-la da "vaca sagrada" dos acreanos. Para os seringueiros, no podia haver crime maior. Para eles, a castanheira era o smbolo de uma preciosa fonte de recurso natural:
O que se est fazendo com a castanheira e a seringueira um verdadeiro crime. um crime derrubar uma rvore como esta. A castanheira e a seringueira so como se fossem nossas mes. Quando nossos pais vieram do Nordeste para c, tiraram delas o sustento. Foi com leite de castanha que nos criaram. Foi com leite de seringa que nos vestiram.

Para tornar ainda mais incoerente a poltica do governo para a regio, o financiamento do PROBOR para o cultivo da seringueira exigia que a terra ficasse completamente limpa, inclusive com a retirada das castanheiras, uma determinao que conflitava com a diretriz do IBDF. Para compensar, o IBDF decidiu executar um projeto de produo de mudas de castanha para reflorestamento das reas onde haviam sido aplicados os recursos do PROBOR. Ou seja, primeiro cortava a castanheira, plantava a seringueira e depois plantava novamente as mudas de castanheira. Denncias como essas passaram a ocupar, cada vez mais, no somente as pginas mensais do Varadouro, mas tambm dos jornais dirios. A animosidade contra os fazendeiros era crescente, uma vez que no havia uma rea na qual a implantao de seus projetos no implicasse na expulso de posseiros. Estes mesmos trabalhadores, vivendo agora na periferia das cidades e sem oportunidades de emprego, acabavam sendo contratados como pees dos mesmos fazendeiros e voltavam para os seringais para desmatar a floresta que era, antes, sua fonte principal de subsistncia. 1979 - Histria de Vida Em 1979, Chico Mendes foi escolhido Presidente da Cmara Municipal de Vereadores de Xapuri e seus discursos foram crticos tanto em relao ao governo quanto ao seu prprio partido, atraindo contra si a oposio de todos os demais vereadores. Suas aes tambm foram mais radicais: em setembro ele realizou uma reunio com lideranas dos trabalhadores rurais no plenrio da Cmara, durante a qual os vereadores foram publicamente atacados, o que aguou a animosidade contra ele. No dia 29 de novembro, em reunio secreta, foi decidido que ele deveria renunciar Presidncia, o que aconteceu na sesso pblica realizada no dia seguinte.
Presidente da Cmara
Em 1979 assumi a Presidncia da Cmara, com a destituio do Prefeito. Em novembro promovi uma grande reunio com lideranas sindicais e religiosas, transformando a Cmara num

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foro de debates. Fui acusado de subverso e sofri os primeiros e duros interrogatrios. Em novembro, em meio a uma forte presso liderada pelas duas bancadas na Cmara, renunciei presidncia da mesma. Em dezembro, quatro homens mascarados me seqestraram em Rio Branco e fui torturado secretamente. Tarde da noite, me abandonaram numa rua deserta. No tinha como denunciar publicamente o fato, pois a imprensa estava ao lado dos fazendeiros. No desisti e continuei enfrentando, ao lado dos seringueiros, a luta nos empates. No final de 79 surgiu o PT e ento a grande expectativa j de sindicalistas de So Paulo e mesmo aqui do Acre, era a minha adeso ao Partido dos Trabalhadores e a eu passei uma transio difcil. O PC do B considerava traidor, naquele momento, todo aquele que aderisse ao Partido dos Trabalhadores. Como eu discordei de algumas posies do PC do B, naquela poca, porque a gente se articulava na luta contra o latifndio, mas quando eu enfrentava a luta dos empates, que a represso caa em cima de mim, eles se escondiam por detrs das cortinas e s aparecia eu na histria. E eu comecei a ficar meio bravo com aquilo, desconfiando daquilo, e a eu fui e rompi com o grupo do PC do B e ento aderi ao Partido dos Trabalhadores e comecei a minha militncia poltica no Partido dos Trabalhadores. E como era um partido que vinha se afinando com o movimento sindical, eu ingressei. S que tambm passei por experincia amarga, no pela prpria orientao nacional do partido, mas por vrios grupos que tambm entraram no partido e houve divergncias internas e eu tambm fui vtima desse confronto, interno. Fui candidato em 1982 a deputado estadual pelo PT e perdi e percebi que, naquele momento, tambm cheguei a enfrentar oposio interna. Porque alas com tendncia mais direita achavam que a minha candidatura representava um perigo dentro do partido, porque poderia levar o partido a uma posio muito radical e coisas dessa natureza. O pior de tudo isso foi ter sido criticado por setores da Igreja e, muito pior ainda, porque eram setores da Igreja tidos como progressistas naquele momento. Mas tudo bem, eu avaliei, achei que isso fazia parte do processo da luta mesmo e continuei. Mas fui me afinando mais com o movimento sindical. Eu achei que era a bandeira mais eficiente pr mim atuar dentro dela, era o movimento sindical e isso me recordava muito as lies aprendidas com Euclides Tvora, em 65. Mas mesmo assim, eu continuei na militncia do Partido dos Trabalhadores. A partir de 79, os seringueiros partiram para outra opo. No dava mais para aceitar um pedacinho de terra que no ia adiantar. Isso era uma desgraa para ns. Ns decidimos que o que tnhamos que fazer era defender as colocaes e a seringa e, com isso, estvamos preservando a floresta tambm, como fizemos h tantos anos e isso temos que continuar a fazer. Com isso conseguimos frear muito a devastao da rea, mesmo enfrentando a polcia que, como at hoje, sempre se coloca ao lado dos fazendeiros, no Acre, como em todo o Brasil. Eu lembro que houve um grande movimento, tambm, com a Polcia Federal do outro lado, em que vrios posseiros estavam encurralados por um grupos de pistoleiros e, dessa vez, num passo histrico, 400 posseiros se organizaram e foram nessa rea para libertar os

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companheiros das mos dos pistoleiros. Esse foi o primeiro passo de demonstrao de solidariedade, foram 400 seringueiros do Estado do Acre para essa rea para defender os companheiros de Boca do Acre. Foi um passo histrico. O deslocamento de posseiros para a rea teve um certo apoio da CONTAG, no sentido de garantir o transporte de caminho. De qualquer forma, a CONTAG estava ali para prevenir, para demonstrar que no estava insinuando a violncia no campo, j que a gente enfrentava um processo da ditadura militar muito perigoso, um perodo muito negro. Os posseiros se organizaram tambm e o pessoal fez uma conta de modo que de cada municpio vinha gente e de cada Sindicato que estava organizado veio um bocado de gente. No fim, se juntou 400 posseiros, 400 companheiros que tiveram um papel muito importante em salvar a situao dos dezenas de posseiros que estavam para ser encurralados pelos jagunos no municpio no Estado do Amazonas.

1979 Atuao Parlamentar A Cmara Municipal de Xapuri iniciou o Terceiro Ano Legislativo da Quinta Legislatura, em 1979, com o mesmo nmero de vereadores, quatro da ARENA e trs do MDB, mas com mudanas na posio ocupada pelos partidos em decorrncia das eleies realizadas no ano anterior. Em conseqncia, houve tambm uma renovao nos membros da Mesa Diretora164. O ano legislativo teve 28 sesses ordinrias e, como nos anos anteriores, FM esteve presente em todas, realizando pronunciamentos na maioria das sesses. O vereador Euclydes Guimares Brasileiro, da Arena, que havia assumido a Prefeitura em decorrncia do afastamento do Prefeito, em novembro de 1978, foi substitudo, em maro, pelo vereador Antnio Farias de Arajo, da Arena, por ser Presidente da Cmara, assumindo em seu lugar, Francisco Alves Mendes Filho, que era Vice-Presidente. Joo Simo dos Santos, suplente de Flix Pereira, assumiu a vaga aberta com sua eleio a Deputado Estadual, tendo este sido escolhido Presidente da Assemblia Legislativa. As mesmas questes sobre administrao da cidade foram tema dos debates durante todo o ano: abastecimento precrio de gua, falta de energia eltrica, ausncia de fiscalizao nos preos do comrcio da cidade, melhorias nas estradas vicinais, problemas de transporte intermunicipal. Diferentemente dos anos anteriores, neste, os problemas dos seringueiros e dos conflitos de terra predominaram em quase todas as sesses. No princpio, o MDB falou a mesma
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A Mesa Diretora da Assemblia Legislativa em 1979 foi formada pelos seguintes vereadores: Presidente: Antnio Farias de Arajo da Arena; Vice-Presidente: Francisco Alves Mendes Filho, do MDB; Secretrio: Amadeu Dantas Dias da Arena; Lder da Bancada da Arena: Euclydes Guimares Brasileiro; Lder da Bancada do MDB: Wagner Oliveira Bacelar.

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linguagem, criticando, por exemplo, a atitude dos novos proprietrios de colocar porteiras que impediam a circulao das pessoas entre os seringais, ou a devastao da flora local que estava sendo feita pelos sulistas, prejudicando os seringais nativos e levando ao fracasso seringalistas e arrendatrios165. Tambm o Lder da Arena, Euclydes Brasileiro se manifestou pedindo informaes ao IBDF no sentido de que o rgo informasse as razes da proibio da derrubada da castanheira no se estender tambm seringueira (Oitava sesso, 27 de abril de 1979). O acordo interno do MDB acabou na oitava sesso, ocorrida no dia 27 de abril, quando FM fez um discurso criticando os polticos acreanos por esquecerem os compromissos assumidos com o povo durante as ltimas eleies:
Tinham eles prometido lutar por uma melhor estrutura agrria em favor do homem do campo e at agora tudo neutralizado, nenhuma esperana para o seringueiro e o que se nota as constantes injustias aos seringueiros. Continuando, o vereador teceu crticas aos rgos com competncia de zelar pela referida causa. Senhores, no devemos chorar mais tarde os atos de violncia por causa da omisso das competentes autoridades que no agiram em tempo em proveito da justia. E finalizou solicitando providncias urgentes nesse sentido. Vereador Francisco Alves Mendes Filho, Presidente da Cmara, Ata da Oitava Sesso Ordinria, 27 de abril de 1979

Este discurso desencadeou a primeira crtica a ele feita pelo prprio MDB, na sesso seguinte, em pronunciamento do vereador Wagner Bacelar, que acabou se transformando no cerne dos embates polticos que surgiram naquele ano:
Na reforma poltica de 1978 foi suspensa por um ano a Lei de Infidelidade Partidria, para a criao de outros partidos. Assim, ficaram os parlamentares brasileiros com liberdade para escolher o partido que quisessem filiar-se ou continuar no que estivessem. Com esta liberdade o MDB est recebendo adeses, mas acredito que tambm perder alguns de seus filiados. Na sesso do dia 27 de abril passado ocupou a tribuna o Excelentssimo Sr. Vereador Francisco Mendes do MDB, atual Presidente em exerccio da Casa. Em seu pronunciamento, pela maneira de expressar-se, senti que pretende mudar de partido j que o nobre Vereador da oposio e ocupou a tribuna para criticar seus correligionrios da Assemblia Legislativa do Estado. Na Assemblia temos o nosso representante xapuriense, o ilustre Deputado Flix Pereira, atual Presidente daquela Casa, eleito pela legenda do MDB. Adianto ao ilustre Vereador Francisco Mendes que, na campanha eleitoral de 1978, acompanhei os passos do candidato eleito Flix Pereira em
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Discurso do vereador Wagner Bacelar do MDB na stima sesso ordinria, em 20 de abril de 1979.

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sua cabala de votos e jamais presenciei o mesmo fazer promessas de regularizar a situao de nossos seringueiros, como expressou-se o nobre Vereador. O Deputado Estadual Flix Pereira jamais usou de demagogia e de falsas promessas por ser um homem que tem personalidade partidria e social, merecendo assim nosso respeito. de nosso conhecimento que o desajuste que impera no meio rural, quer de mbito nacional ou regional, tem como responsveis os rgos federais e no os estaduais. Os deputados estaduais apenas esto na obrigao de solicitar ao governo estadual para que, junto ao governo federal, tome as medidas necessrias em favor dos seringueiros acreanos. Sr. Presidente e Srs. Vereadores, ocupo esta tribuna como representante do povo xapuriense. Tenho a honra de ter sido eleito pela legenda do MDB e nele continuarei. Depois de o MDB ter enfrentado por 13 anos um regime discricionrio em uma luta constante, temos alcanado, passo a passo, o retorno paulatino para uma abertura poltica com o objetivo de chegarmos a uma plena democracia... Vereador Wagner Bacelar, Lder da Bancada do MDB, Ata da Nona Sesso Ordinria, 4 de maio de 1979

A resposta de FM a este discurso foi afirmar que seu compromisso estava acima dos partidos, por envolver uma determinao de dar sua prpria vida, se necessrio, para defender o povo, sempre injustiado e marginalizado. A partir deste momento, em todos seus discursos, ele criticou a atuao do MDB e indicou sua disposio em mudar de partido por entender ser necessrio continuar mantendo uma postura de oposio:
Vejam meus Senhores que surpresa para ns e para vocs. H poucos instantes ns vnhamos a esta tribuna para protestar contra aqueles que querem prejudicar o povo. Mas vejam, meus amigos, eu fui eleito pela sigla de um partido contra outro partido. Mas hoje estou aqui em nome de um povo que est acima de qualquer partido. Acredito que o cidado que assume a responsabilidade de representar uma classe e se nega a defend-la, ele no merece confiana, nem capaz de representar uma classe. No falei em nome de Flix Pereira e a est a ata da sesso para desmascarar sua denncia e estarei disposto a criticar todos aqueles que no tiverem coragem de lutar por este povo. Tambm Sua Excelncia no pode afirmar nada, porque nunca contei com vossa presena, em nenhum comcio, pois os comcios do interior no contavam com sua participao. Infelizmente, o momento crtico em minha Bancada. Mas me animo, pois tenho compromisso com o povo que me elegeu, no com partido, pois acima deste partido est o povo, pelo qual estou decidido a sacrificar a prpria vida; este povo que est sempre injustiado e marginalizado, no pode ficar sozinho. Sua Excia. fala em lei, mas parece que no conhece o Estatuto da Terra; a lei 4.504 diz que todo posseiro com mais de um ano e um dia no pode ser despejado de sua posse sem antes ser indenizado. E Sua Excia. recebeu

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votos deste povo e, no entanto, deixa eles sozinhos. No tenho eu paixo por sigla partidria, no sou covarde para temer e no defender este povo, que me confiou o seu voto. Se eu represento uma classe e no tenho coragem de defend-la, eu desisto. Outrossim, o MDB chega ao poder com o mesmo comodismo. Eu no serei mais desse partido, serei sempre oposio, firme e decidido, pois no devo e nem tenho compromisso com o partido. Vereador Francisco Alves Mendes Filho, Presidente da Cmara, Ata da Oitava Sesso Ordinria, 27 de abril de 1979

A sesso foi encerrada com um discurso de Wagner Bacelar que evidenciou claramente o confronto que o partido passou a adotar em relao s posies de FM:
Quando venho a esta tribuna, para fazer um pronunciamento, quer escrito ou improvisado, minhas palavras so bem pensadas e analisadas, para no cair em ridculo para com os meus nobres pares e o pblico. No Grande Expediente, V.Excia. Sr. Vereador Francisco Mendes, fez a sua justificativa, que no tinha citado o nome do Deputado Flix Pereira, mas V.Excia. pronunciou-se no plural, criticou os deputados da oposio. V.Excia. representante do povo Xapuriense, Flix Pereira representante do povo de Xapuri e, sem dvida alguma, quis referir-se pessoa do nobre Deputado Flix Pereira. Mas eu, como lder da Bancada do MDB nesta casa, representante do Deputado Flix Pereira aqui em Xapuri, estou no direito de defender crticas formuladas contra aquele Deputado. de nosso conhecimento que Flix Pereira jamais faz promessas que no possa cumprir. O nobre Vereador no tem conhecimento dos trabalhos parlamentares do Deputado Flix Pereira, na Assemblia Legislativa do Estado. Vereador Wagner Bacelar, Lder da Bancada do MDB, Ata da Nona Sesso Ordinria, 4 de maio de 1979

A questo da defesa dos seringueiros continuou ocupando os pronunciamentos dos vereadores na sesso seguinte, realizada no dia 11 de maio de 1979. Wagner Bacelar fez referncia a discurso feito pelo Presidente da Assemblia Legislativa do Acre, Deputado Flix Pereira, sobre o problema maior que est "na desativao da maioria dos seringais acreanos e no conseqente xodo rural que a tentativa de implantao da pecuria est provocando e criticou a poltica econmica do governo e se manifestou como um dos maiores defensores do extrativismo e apelou para que o governo dividisse o Estado em zonas de produo, onde seriam estabelecidas as reas para as diversas atividades econmicas". Em seguida, defendeu-se da acusao de que seria contra os seringueiros:

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Queria uma justificativa de um mal entendido de pessoas que encontravam-se na galeria desta Casa na sesso passada. Chegou ao meu conhecimento que estavam apregoando pela cidade que eu estava contra os seringueiros. Nos primeiros dias de representante do povo nesta casa, critiquei o Governo Federal sobre o abandono dos nossos seringueiros. Sou bem claro, em parte dou razo aos grupos empresariais, eles compraram as terras, o Governo Federal no probe as derrubadas e as irregularidades contra os seringueiros. Nada poderei fazer em defesa desta classe injustiada, se no apenas criticar o Governo. Vereador Wagner Bacelar, Lder da Bancada do MDB, Ata da Dcima Sesso Ordinria, 11 de maio de 1979

No dia 18 de maio de 1979, durante a Dcima Primeira Sesso Ordinria da Cmara, FM fez a primeira denncia pblica de ameaas que estava recebendo:
As visitas que fiz a vrios seringais surtiram efeito, tanto que no tardaram as presses e ameaas sobre a minha pessoa, pois no sbado passado fui advertido pelo Sr. Rubiquinho, da Fazenda Filipinas que, ao me encontrar ao lado do Hotel Xapuri, me fez severas advertncias, em sinal de represlia ao apoio que dei queles posseiros. Vereador Francisco Alves Mendes Filho, Presidente da Cmara, Ata da Dcima Primeira Sesso Ordinria, 18 de maio de 1979

Na 14a sesso, analisando a conjuntura do pas, FM continuou sua crtica ao MDB, afirmando que, no quadro de abertura poltica, existiam diferentes tendncias dentro do partido de oposio ao regime, o MBD:
Nota-se tambm que a primeira tendncia da oposio corresponde aos setores privilegiados burgueses temerosos de que a completa liquidao da ditadura os deixe cara a cara com as massas oprimidas e exploradas; e a segunda tendncia da oposio corresponde aos setores populares da sociedade interessados em levarem at o fim a luta contra a misria e a opresso. At agora esses dois setores da oposio, em meio a crises e dificuldade, tm convivido dentro do MDB, mas evidente que ele vai se tornando uma camisa estreita demais para esse fim. Por um lado, so setores moderados que buscam insistentemente um partido prprio; e outros setores esto conseguindo depurar a vida sindical, acuar os pelegos, garantir na prtica mtodos democrticos e conquistar vitrias memorveis. Certamente toda essa experincia ser muito positiva em nossa luta pela transformao do MDB em um verdadeiro partido popular. Vereador Francisco Alves Mendes Filho, Presidente da Cmara, Ata da Dcima Quarta Sesso Ordinria, 22 de junho de 1979

O debate sobre as questes agrrias teve prosseguimento nas sesses seguintes:

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H poucos dias reuniram-se mais de dois mil trabalhadores em nosso vizinho municpio de Brasilia, ocasio em que se fez presente o Sr. Governador do Estado, Joaquim Falco Macedo, que na oportunidade transmitiu sua mensagem perante aquela multido de trabalhadores que pediam uma melhor estrutura agrria e protestavam contra a infiltrao dos latifundirios, que procuram por todos os meios perturbar a tranqilidade das famlias de seringueiros. Por outro lado, estranha-se porque a TV Acre divulgou somente a mensagem governamental enquanto a voz dos lderes sindicais ficaram sepultadas no silncio, no momento em que se fala em abertura poltica. Vereador Francisco Alves Mendes Filho, Presidente da Cmara, Ata da Dcima Quarta Sesso Ordinria, 22 de junho de 1979 O vereador FM referiu-se a uma notcia do jornal "O Rio Branco" que dizia 'Seringueiro seqestra fazendeiro', onde disse acreditar que esse fato possa acontecer, pela situao que ora vem se verificando por parte dos posseiros e seringueiros; falou sobre as foras que se opem redemocratizao; falou ainda sobre os paulistas que se apossaram das terras dos posseiros do nosso Estado com isso prejudicando milhares de famlias que aqui residem. E finalmente fez apelos para que o governo olhe com mais carinho e ateno para esse povo, que muito vem sofrendo e que necessita do nosso apoio. Vereador Francisco Alves Mendes Filho, Presidente da Cmara, Ata da Vigsima Sesso Ordinria, 30 de agosto de 1979

Este pronunciamento foi apoiado pelo vereador do MDB, Wagner Bacelar, que falou ainda sobre o desinteresse dos governos para com o homem do campo e finalmente pediu solues para tais problemas. Na 22a sesso, realizada em 28 de setembro, o debate sobre a questo da terra continuou e contou com a presena do vereador de Rio Branco, Adalto Paiva, que disse ter ouvido com bastante ateno o vereador Wagner Bacelar quanto ao problema da terra, mas afirmou que o vereador s responsabilizou o governo federal enquanto ele achava que "o governo federal no era o nico culpado e sim os seus delegados, ou seja, os governadores, que no fizeram cumprir as leis em defesa dos seringueiros e hoje o nosso estado est entregue s empresas de outros estados". E finalizou criticando o governo estadual pelo desmando existente no estado. Wagner Bacelar contra argumentou afirmando que do seu ponto de vista o nico culpado era o governo federal, pois os investidores no tinham culpa de nada e finalizou fazendo a leitura de um pronunciamento do Deputado Flix Pereira, o qual dizia que o seringueiro acreano estava se transformando em verdadeiro bia-fria. FM tomou a palavra para afirmar que tinha admirado muito o pronunciamento do vereador Adalto Paiva, e continuou dizendo que "estava disposto a

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seguir na luta contra o latifndio e que lutaria pela permanncia do trabalhador na terra, doa a quem doer, mas minha luta continua em defesa dos menos favorecidos". Estava criado o contexto de confronto entre FM e os demais vereadores, seja em relao s questes fundirias envolvendo os seringueiros, quanto em relao ao verdadeiro papel oposicionista do MDB. Passo a passo, Francisco Mendes ia radicalizando suas posies em defesa dos seringueiros e perdendo o apoio do MDB. Esse processo culminou com a realizao de uma grande reunio, no plenrio da Cmara, no dia 17 de setembro, organizada por FM, com a presena de trabalhadores rurais ligados ao Sindicato, para discutir os problemas que estavam enfrentando, que passou a ser o motivo principal de crtica ao Presidente da Casa e que desembocou no seu afastamento. Na 27a sesso ordinria, realizada no dia 23 de novembro, o vereador Joo Simo dos Santos, Vice-Lder do MDB, apresentou ao Presidente da Comisso de Justia, uma denncia formal contra o Presidente da Cmara Municipal de Xapuri, sob a alegao de que a reunio realizada com os seringueiros no plenrio da Cmara contrariava os estatutos e convocou, em seguida, os membros da Comisso para uma reunio na qual deveriam resolver os devidos processos. A posio foi endossada pela maioria dos demais vereadores, que acrescentaram crticas atuao do STR de Xapuri. A nica exceo foi o vereador Amadeu Dias, que convidou FM a sair do MDB e ingressar na Arena:
Euclydes Brasileiro: advertiu o Presidente por ter realizado reunies que no pertencem Cmara nesta Casa do Povo e, conseqentemente, ferindo o regimento interno. Amadeu Dias: fez uma explanao sobre o Sindicato Rural dos Trabalhadores, onde enfatizou que o Sindicato nada vem fazendo para com os associados, pois deveria ter mdicos, dentistas e advogados, para darem assistncia aos seus associados; disse ainda que isso est sendo um absurdo e pediu aos srs. Vereadores o apoio inconteste, uma vez que ns temos que zelar pelo nosso povo. Joo Simo dos Santos: congratulou-se com o pronunciamento de Euclydes Brasileiro, advertindo o Presidente para no fazer reunies que no sejam polticas na Casa do Povo. Eurico Filho: teceu crticas ao Presidente da Casa, pelo fato do mesmo ter outorgado direito a pessoas estranhas a ocuparem a tribuna dentro de um horrio reservado exclusivamente aos vereadores. Wagner Bacelar: enfatizou sobre pessoas que criticam o Deputado Flix Pereira, dizendo que ele no faz nada em prol do homem do campo, so pessoas que no sabem o regime daquela Casa Legislativa, que impede o Presidente de fazer qualquer indicao e sim

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pronunciamentos resumidos e referiu-se ainda sobre o regimento da nossa Casa que no est sendo respeitado. Joo Simo: disse que no contra o Sindicato e sim contra a doutrina deles, de conformidade com o que disse na reunio realizada dia 17 do corrente. Wagner Bacelar: fez leitura de uma manchete do jornal A Gazeta do Acre, onde dizia: 'Seringueiros debatem com Vereadores em Xapuri', mas discordou plenamente e disse que o que houve foi alguns seringueiros pressionando o Deputado Flix Pereira, insinuados pelo Vereador Francisco Mendes, discordando plenamente do nobre Vereador, pois sei perfeitamente da sua inteno, inteno esta de ser candidato a Deputado Estadual nas prximas eleies. Finalmente disse o Vereador que no tem demagogia e nem vai enganar ningum para colher votos do povo. Amadeu Dias: disse que vem ouvindo atentamente as palavras dos Srs. Vereadores, como tambm as discusses dos mesmos, pediu em primeiro lugar paz e harmonia e disse que isso uma verdadeira vergonha, dizendo ainda que, como vice-lder do ex-partido da Arena, no admitia coisas dessa natureza nesta Casa do Povo, pois o Vereador uma autoridade soberana, de uma vez que ele votado pelo povo; enfatizou que o Vereador deve ter o respeito de ambas as Bancadas e notou as crticas sobre o seu nobre colega Vereador Francisco Mendes e sendo assim, fez convite ao mesmo para que ele viesse trabalhar junto nossa Bancada, porque quando observamos coisas dessa natureza, so elementos querendo se limpar com o sujo dos outros. Eurico Filho: falou sobre o Sindicato Rural dos Trabalhadores, dizendo que evidentemente que bem administrado surte efeito, mas em nosso municpio no observamos esse desenvolvimento, qual seja, o de dar assistncia aos seus associados. Wagner Bacelar: disse discordar do pronunciamento do Vereador Amadeu Dantas Dias, no que diz respeito ao que falou que estamos criticando e apedrejando Francisco Mendes e finalmente discordou dizendo que algum quer se limpar s custas do referido legislador. FM: falou diretamente da Mesa Diretora, onde agradeceu em aparte o pronunciamento do ilustre Vereador Amadeu Dantas Dias, com referncia minha pessoa, quanto ao convite feito pelo nobre colega, eu prefiro me silenciar um pouco e ser o ltimo a se movimentar. E disse que quanto aos erros, reconhece que errou e todos ns temos erros. Enfatizou que quanto s acusaes feitas pela oposio de maneira nenhuma se surpreendeu, pois acredito que, talvez o desespero dominou essas pessoas e fez com eles

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ocupassem a tribuna para dizerem o que bem queriam. Quanto reunio realizada nesta Casa dia 17 do corrente, adiantou que se esta uma casa do povo e ns trabalhamos pela democracia, o povo deve participar e disse que no houve humilhaes e se o povo pressionou porque ele sente algum problema e est vendo que no est certo. Disse ainda que no era culpado do jornal publicar que o Vereador Joo Simo foi vaiado pelo povo que ocupava esta Casa e se esses companheiros que saram humilhados porque no tiveram argumento para responder ao prprio povo que cobrava nesse momento aquilo que lhe era de direito, e para melhor dizer, os senhores sabem muito bem que esse Vereador entrou com um requerimento, mas no teve condies de ler o requerimento na tribuna e sim usou intermedirio. E finalmente, disse que o seu compromisso unicamente com o povo.

Na ltima sesso ordinria do ano, realizada em 30 de novembro, FM j havia renunciado ao cargo de Presidente da Cmara dos Vereadores de Xapuri. A sesso esteve sob a presidncia em exerccio do vereador Amadeu Dantas e foi secretariada em exerccio pelo vereador Eurico Gomes Fonseca Filho. Foi registrada a entrega, para a Mesa Diretora, de um envelope lacrado com documentos e uma fita de uma sesso secreta realizada dia 29/11/79 na Casa do Povo, que foi verificada pelo Presidente da Comisso de Justia. Em seguida o Presidente, em entendimento com os vereadores, resolveu realizar a eleio para o cargo vago de Vice-Presidente. Verificada a votao, foram 4 votos vlidos e 2 votos em branco. Depois de apurar os votos, foi constatado o seguinte resultado: para Vice-Presidente Eurico Gomes Fonseca Filho, eleito com quatro votos. Em seguida o vereador Euclydes Brasileiro fez entrega da renncia de Eurico Filho dos cargos de Presidente da Comisso de Finanas e relator da Comisso de Justia, em virtude de sua eleio. O preenchimento do cargo vago de vice-presidente permitiu ao vereador eleito assumir a presidncia da Casa, uma vez que o presidente eleito no incio do ano legislativo estava exercendo o cargo de Prefeito Municipal. No momento da leitura da Ordem do Dia, o Presidente em exerccio convidou os Vereadores para ficar de p para o Juramento do novo Presidente do Poder Legislativo Xapuriense. Logo aps o juramento foi empossado no cargo para o qual foi eleito pelos seus pares. Eurico Filho falou do trabalho, esforo e dedicao em prol da Casa do Povo, dos nobres colegas que por ali passaram, disse da sua grande satisfao em ter sido eleito para o cargo de Vice-Presidente da Cmara, que tudo far para o bem estar do povo e tambm iria continuar o trabalho do nobre colega Vereador Francisco Alves Mendes Filho, para que a Cmara possa desenvolver com mais afinco seus trabalhos e finalizou pedindo dedicao e unio de seus pares. FM parabenizou o Vice-Presidente eleito e empossado como Presidente da Casa do Povo e disse ainda "que esta misso muito espinhosa, pois temos que zelar pelo bom andamento da 286

Casa e pelo desenvolvimento e o progresso da comunidade"; enfatizou ainda sobre a organizao dos trabalhos desta Cmara que haviam sido iniciados pela sua pessoa, quando na Presidncia deste Legislativo e esperava que o novo Presidente desse prosseguimento a esse trabalho. E finalmente falou sobre o recesso da Casa na certeza de que na prxima legislatura poderiam trabalhar com mais afinco e harmonia para a arrancada desenvolvimentista da comunidade. Em maro de 1980 o jornal Varadouro publicou a primeira entrevista dada por Chico Mendes para um veculo de comunicao166, e tanto a manchete quanto a chamada do texto, sintetizam a deciso tomada por ele ao final de 1979: ser vereador sem deixar de ser seringueiro.
O Vereador Seringueiro Por achar que a tribuna da Cmara no d soluo para os trabalhadores e por achar que o poltico que se compromete com a luta dos trabalhadores deve estar ao lado deles, decidi, ento, ir quebrar castanha para estar ao lado dos seringueiros. Na boca de qualquer poltico acreano, esta frase sairia atravessada e dificilmente convenceria. Dita, entretanto, pelo vereador Francisco Mendes, ou Chiquinho Mendes, ela soa natural, espontnea e convence. Chiquinho Mendes, no dizer de um dirigente da CONTAG, o nico poltico acreano que se pode confiar. Originariamente foi seringueiro, ajudou a fundar os Sindicatos dos trabalhadores rurais de Brasilia e Xapuri, elegeu-se vereador pelo MDB de Xapuri e atualmente, voltou ao Seringal Porvir onde est trabalhando, durante o recesso parlamentar, na coleta de castanha. Foi a maneira que encontrou para passar suas frias. Sua histria de vida simples e comum como a da grande maioria dos trabalhadores acreanos. Nasceu no Seringal Porto Rico, municpio de Xapuri e, aos dez anos, j trabalhava como seringueiro para sustentar a famlia, porque o pai ficou aleijado. Com a morte deste, mudou-se com a me para a sede do municpio. Mas quando a CONTAG chegou no Acre e comeou a campanha de sindicalizao por Brasilia, Chiquinho Mendes foi dos primeiros a se engajar na luta porque, como diz, "antes mesmo que a CONTAG chegasse, eu j sentia o problema dos seringueiros explorados pelos patres seringalistas e acochados pela polcia quando vendiam a borracha para terceiros e todas aquelas barbaridades do seringais do Acre. Em 1975, comea tambm a investida dos fazendeiros 'paulistas'. Em Brasilia, quase todos os seringais foram vendidos para grupos sulistas". JV: Como foi o incio do Sindicato? Fcil ou difcil, hein Chico? CM: No foi muito difcil porque todo mundo estava vivendo o problema e a gente j tinha certa orientao para defender a terra. Mas houve, sim, algumas incompreenses de alguns companheiros e principalmente presses dos patres seringalistas e dos fazendeiros. Diziam que ramos 'um bando de subversivos' e procuravam amedrontar o pessoal.
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Ver Varadouro N. 18 de maro de 1980. Estou afirmando que a primeira entrevista publicada no s porque no tenho conhecimento de outra, anterior a esta, como pelo fato do entrevistador, annimo, reproduzir seu nome da forma como costumavam cham-lo em Xapuri, naquela poca: Chiquinho Mendes.

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Em 1976, eleies para vereadores. Em Xapuri, o MDB no conseguiu completar a lista de candidados. Ento, o hoje deputado estadual e presidente da Assemblia Legislativa, Flix Pereira, convidou Chiquinho Mendes para se candidatar. Os dirigentes da CONTAG no concordaram porque o julgavam mais necessrio junto ao Sindicato, mas no final ficou combinado assim: "eu me afastaria temporariamente do Sindicato e caso no fosse eleito, voltaria. Mas fui eleito com os votos e apoio financeiro dos seringueiros do Porvir que fizeram uma coleta para custear as mnimas despesas da campanha eleitoral". Nas vsperas das eleies, os adversrios tentaram agredi-lo e at proibiram que Chiquinho distribusse suas cdulas. JV: E agora, voc volta a ser seringueiro. O que houve? CM: Eu senti o problema da luta sindical em Xapuri, a presso dos patres, dos fazendeiros, dos prprios polticos da oposio, pelos quais j fui acusado at de 'agitador'. JV: Ento voc se desiludiu com a poltica? CM: No bem isso. O problema que, como poltico, estava sentindo certa dificuldade de entrar em contato com os trabalhadores, com o Sindicato. Alm disso, o estatuto do Sindicato no permite que eu, como poltico, seja scio. Pensei, ento, que, voltando a ser trabalhador, teria toda a liberdade de agir. Por achar que a tribuna da Cmara no d a soluo para o trabalhador e por achar que o poltico que realmente se compromete com a luta do trabalhador deve estar ao seu lado, decidi, ento, ir quebrar castanha para estar ao lado dos seringueiros. JV: E no estranhou o "pesado" depois desses anos todos? Chiquinho diz que no porque desde pequeno foi acostumado a pegar no pesado, como os seringueiros no estranharam sua deciso porque "estou l no meio deles como um trabalhador qualquer". JV: E no difcil conciliar ser poltico com ser seringueiro? CM: , no fcil, porque como seringueiro a gente fica isolado, mais preso ao trabalho e no pode se movimentar para acompanhar o trabalho em outros seringais. Por isso, inclusive, estou pensando em adquirir uma colnia, que permitiria maior movimentao. JV: Mas vai continuar trabalhando? CM: Vou sim. Trabalhando, a gente fica perto do povo e no momento em que houver qualquer problema, a gente tambm se apresenta como um trabalhador, com as mos calejadas. Problemas, conflitos pela posse da terra, no vo faltar em Xapuri, onde se concentram grandes fazendas, inclusive a da multinacional Bordon. No incio de abril, com o fim do perodo das chuvas, chega a poca dos grandes desmatamentos e, segundo Chiquinho Mendes, "o povo vai reagir porque sabe que no pode perder suas posses. Na Bolvia, os acreanos esto sendo acochados; o governo boliviano, pelo que consta, estaria jogando impostos altos sobre seringueiros acreanos para pression-los a voltar para o Brasil". JV: Quer dizer que houve mudana na conscincia dos seringueiros? CM: Sim, a gente sente uma grande transformao. A grande maioria j est consciente de que a luta dever ser outra. Esto decididos a defender seus direitos, compreenderam que unidos

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tm fora para segurar a terra e que podem lutar contra o latifndio. Antes, no sabiam o que fazer diante do problema, mas com o correr dos tempos, os mais experientes foram conscientizando os outros, dizendo que a terra nossa, que foram nossos antepassados que lutaram para conquistar esta terra e que hoje possvel fazer uma nova reconquista, se for preciso.

1979 Conflitos pela Terra No dia 12 de agosto de 1979 o STR de Xapuri realizou eleies gerais, com a participao de 529 associados, sendo Luiz Damio do Nascimento reeleito presidente. Nos documentos do Sindicato referentes ao ano de 1979, foram registrados inmeros conflitos, basicamente com o mesmo padro dos anos anteriores: alguns ainda relacionados tentativa de seringalistas de manterem as regras tradicionais de controle sobre os seringueiros167; o maior nmero, porm, foi referente a posses em seringais vendidos para fazendeiros do sul, posseiros ameaados de expulso sem indenizao e desmatamentos atingindo estradas de seringa. Face crescente resistncia dos seringueiros em deixar suas colocaes sem indenizaes, os proprietrios iam dar queixa na Delegacia de Polcia e os posseiros pediam a interferncia do Sindicato. De maneira geral a Polcia posicionou-se a favor dos proprietrios desqualificando a ao do Sindicato, chamando os diretores de 'vagabundos e analfabetos', levando o STR a pedir a interferncia da CONTAG junto Secretaria de Segurana Pblica do Estado. Mas o ano de 1979 viria a ser lembrado, mais tarde, como um dos mais significativos na histria do movimento social do Acre, pelo tipo de resistncia que se desenvolveu no segundo semestre, sob a liderana do sindicalista Wilson Pinheiro e que conduziu ao seu assassinato no ano seguinte. O empate mais famoso daquela regio ocorreu naquele ano em Boca do Acre, no Estado do Amazonas e no foi somente contra os desmatamentos, mas contra a grilagem de terras e a favor dos direitos de posse. Ficou conhecido como "O grande mutiro contra a jagunada", ttulo que o Varadouro deu matria sobre o assunto (Jornal Varadouro N.16, outubro 1979). O local da ao era o Seringal Senpolis, entre os quilmetros 35 e 38 da BR 317, na rodovia que liga Rio Branco, no Acre, a Boca do Acre, no Amazonas. Ueze Elias Zarhan, fazendeiro paulista, adquiriu uma tera parte ideal do seringal onde se localizavam 36 famlias de posseiros e entrou com uma ao de reintegrao de posse na justia. No dia 6 de junho de 1979, 20 policiais e 13 jagunos tentaram expulsar as famlias em decorrncia de um mandado de
167 O STRX registrou, por exemplo, o caso de um seringueiro que foi preso, a pedido do patro, por tentar vender alguns quilos de cernambi para um marreteiro. Invocando o direito de comercializar com quem oferecesse melhor preo, o STRX interferiu para que o seringueiro fosse libertado, quando soube que este j havia concordado com o preo oferecido pelo patro.

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despejo, mas o Tribunal de Justia do Amazonas determinou que fossem reintegrados. Foi ento que os jagunos comearam a dizer: "Vocs ganharam na justia mas vo perder na bala". A ao dos jagunos foi marcada pela violncia: impediram os posseiros de brocar e plantar, saquearam as casas, incendiaram os pais, ameaaram com armas, deixando-os acuados em suas posses. Alm disso, o pretenso fazendeiro contratou 20 pees para iniciar o desmatamento nas reas de posse, com respaldo das autoridades locais, como Joo Sorbile, famoso grileiro de terras indgenas, o fazendeiro e vereador da Arena Ado Nunes Barbosa, o Oficial de Justia e a Polcia Militar. Duas vezes o juiz convocou um peloto da PM de Manaus para fazer o despejo. A situao ficou to crtica que a CONTAG decidiu intervir e, fundamentada no fato de que as terras eram pblicas e os trabalhadores tinham o direito de nelas permanecer, reuniu representantes de Sindicatos de Rio Branco, Sena Madureira, Xapuri, Brasilia, Feij, Tarauac e Cruzeiro do Sul para uma assemblia geral em Boca do Acre. No dia 2 de setembro mais de 440 trabalhadores, armados de foices e faces, chegaram ao km 28 para o encontro dos sindicalistas acreanos com os amazonenses. Ali se organizaram em oito pelotes de 50 homens e foram ao acampamento dos jagunos, sob a liderana de Wilson Pinheiro. Encontraram um arsenal de armas e munies que foram apreendidas e entregues Polcia Federal em Rio Branco. Assumindo o controle da situao os trabalhadores organizaram um mutiro para ajudar as famlias a brocar e plantar e, depois, uma grande assemblia. Por interferncia da CONTAG em Braslia, houve mudana nos representantes do poder judicirio em Boca do Acre e o conflito foi considerado encerrado e vitorioso para os trabalhadores168. Outros conflitos ocorreram, com grande repercusso, no segundo semestre de 1979, no Seringal Guanabara, no Alto Iaco e no Seringal Nova Empresa, no municpio de Rio Branco, evidenciando uma crescente mobilizao dos seringueiros, alimentada pela confiana que resultou do empate de Boca do Acre e pelo apoio da CONTAG e da Igreja. Na crescente tenso existente entre seringueiros e fazendeiros, em seringais de diferentes regies do Acre, algumas informaes aparentemente pontuais e inofensivas, acabavam provocando reaes imediatas, revelando que os seringueiros estavam cada vez mais atentos na defesa dos seus interesses. Foi assim no caso do Seringal Guanabara no Alto Iaco. As ameaas de expulso e de derrubada de seringueiras eram constantes, at que os seringueiros ficaram sabendo que os fazendeiros disseram que eles eram como "cachorro que late mas no morde". A resposta foi imediata. Quarenta e um seringueiros, irados, decidiram ir para a margem do rio onde
168 As fontes disponveis sobre esse evento so precrias e seria necessria uma pesquisa no arquivo da CONTAG para ter elementos mais precisos sobre os aspectos legais do conflito. Apesar dos inmeros problemas de edio, o livro de Joo Antonio Bronzeado, ex-presidente do STR de Brasilia, "O Crepsculo dos Lderes", um captulo sobre este conflito. (Ver foto 8 no Anexo).

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colocaram tocos de madeira e empataram, por duas semanas, a pista de pouso utilizada pelo fazendeiro paranaense Z Ribeiro. Avisaram o Sindicato e foram buscar apoio na 4a Companhia, em Assis Brasil, onde denunciaram que estavam tendo suas terras invadidas e suas seringueiras derrubadas. A resposta que receberam era de que deviam levar os responsveis at l. Juntaram mais de 100 homens armados, vindos de quatro seringais e decidiram "pegar" o seringalista Chico Vieira e o fazendeiro Z Ribeiro. Depois de muita discusso em torno de propostas radicais, decidiram que quatro homens armados iriam falar com o seringalista e com o fazendeiro, para convenc-los a ir a Assis Brasil discutir o problema da terra com as autoridades. E assim fizeram: enquanto os quatro foram, os 100 ficaram distncia, esperando, de armas na mo. Depois de dois dias de caminhada, chegaram l, os seringueiros e os patres. Na reunio na 4a Companhia entrou uma comisso formada por trs delegados sindicais e os dois acusados e ficaram l uma hora. O povo todo l fora esperando. A conversa terminou com um acordo assinado pelos dois lados: os fazendeiros se comprometiam a no entrar mais na rea dos seringueiros e estes iam deixar os fazendeiros em paz. Saram para tomar cerveja juntos. Para os seringueiros foi uma decepo. Tinha gente que estava fora de casa h mais de dez dias. Entendiam que iriam poder falar diante das autoridades, todos juntos, e negociar um acordo para valer. Semanas mais tarde reuniram-se no Seringal Guanabara com Joo Maia, da CONTAG, que reafirmou que era proibido desmatar rea de posse dos seringueiros. Entre os trabalhadores rurais a movimentao foi intensa durante todo o ano, uma vez que a broca, primeira fase do desmatamento, estava sendo feita pelos fazendeiros, em todos os antigos seringais no vale do rio Acre e os preparativos para empatar as derrubadas tambm. A grande novidade era a organizao sindical, que se espalhava pelo Estado, j congregando cerca de 25 mil pessoas. Onde houvesse um seringueiro, um colono, um posseiro, ali tambm estava o Sindicato, afirmavam os jornais, repercutindo o discurso dos seringueiros:
Antes do Sindicato chegar ns vivia no maior cativeiro do mundo, os patres faziam o que queriam. Depois chegou o Sindicato explicando os direitos e as leis que protegem os posseiros e hoje ns no estamos libertos mas pelo menos j temos um amparo. E o que dizem os patres? Eles to tudo revoltado e alguns j disseram que esse negcio de Sindicato vai dar em muito sangue. Aqui mesmo em Brasilia eles j juraram de matar o Presidente. Corre por a a conversa de que o Nilo comprou um revlver para dar a um paraguaio para fazer o servio. Mas eles esto enganados porque o Sindicato no o presidente e o que nos d a coragem a nossa necessidade. E a reforma agrria? Se o Presidente no fizer, nis faz. No tem prazo. Cada paulista que for chegando nis vai resolvendo o problema. (Jornal Varadouro N. 16, outubro 1979, pag 17).

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A trajetria ascendente do movimento sindical no Acre, entre 1975 e 1980, com a multiplicao dos empates s derrubadas, a divulgao dos conflitos pela imprensa, a presso sobre os rgos federais e estaduais visando a regularizao fundiria, o apoio da Igreja e da CONTAG, alimentaram a atuao de Chico Mendes na Cmara dos Vereadores. Pela primeira vez um seringueiro havia alcanado uma posio de destaque na poltica local, como a que ele conquistou. Se tivesse um perfil convencional, mesmo tendo origem nos setores marginalizados e pobres da sociedade, provavelmente ele teria cedido s presses de seus pares vereadores e feito algumas concesses para no perder a posio de Presidente da Cmara. O que ocorreu, na verdade, foi o contrrio. No somente ele utilizou a ampliao desse espao de influncia para consolidar os compromissos de seu mandato com os seringueiros, como decidiu estreitar ainda mais os laos com sua histria de vida, reafirmar sua identidade de trabalhador voltando a trabalhar no seringal. Apesar da resistncia dos seringalistas e da postura agressiva dos fazendeiros, em menos de cinco anos a realidade em Xapuri mudara profundamente. Havia um Sindicato que se fazia presente nos conflitos intermediando as partes envolvidas e regulando as relaes sociais. Mas certamente nem Chico Mendes nem as demais lideranas sindicais e polticas estavam preparados para enfrentar a estratgia definida pelos fazendeiros para conter a ascenso dos seringueiros: o assassinato da principal liderana rural que havia surgido at ento no Acre, Wilson Pinheiro de Souza. 4.3.2 Assassinato de Wilson Pinheiro Os anos de 1980 e 1981 foram crticos no Vale do Acre. Os fazendeiros decidiram reagir ao crescimento da organizao sindical na regio mandando assassinar seu principal lder, o sindicalista de Brasilia, Wilson de Souza Pinheiro. E os seringueiros e lderes polticos locais reagiram organizando uma manifestao pblica em Brasilia, deixando claro que no estavam isolados ao contar com a presena das principais lideranas sindicais nacionais, inclusive de Luis Incio Lula da Silva, sindicalista do ABC paulista, em sua primeira visita ao Acre (Ver f