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CARLOS VERDETE HISTRIA DA IGREJA CATLICA Volume I Das origens at ao Cisma do Oriente (1054) Apontamentos para a formao bsica

de cristos leigos Direco de coleco e apresentao Padre Senra Coelho

Imagem da capa: Bom Pastor, mausolu de Galla Placidia, Ravena, Itlia, sculo v Pr-impresso e capa: PAULUS Editora Impresso e acabamento:Manuel Peres, Jnior & Filhos, S.A. Depsito legal n. ISBN: 978-972-30-1410-5 PAULUS Editora, 2009Rua Dom Pedro de Cristo, 101749-092 LISBOA Tel. 218 437 620 Fax 218 437 629 editor@paulus.pt Departamento de Difuso Estrada de So Paulo 2680-294 APELAOTel. 219 488 870 - Fax 219 488 875difusao@paulus.pt www.paulus.pt Todos os direitos reservados. Nenhuma parte desta publicao pode ser reproduzida ou transmitida de qualquer forma ou por quaisquer meios, electrnicos ou mecnicos, incluindo fotocpias, gravaes ou qualquer sistema de

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Apresentao da coleco
Uma exposio resumida da Histria da Igreja deve procurar uma certa homogeneidade nos critrios utilizados para a apresentao dos acontecimentos. Quando nos referimos apresentao sucinta da Histria da Igreja, pensando especialmente na formao de adultos, temos de distinguir criteriosamente os acontecimentos mais importantes dos menos importantes, acentuando alguns aspectos dos factos histricos e apontando apenas outros. Impe-se-nos a arte de seleccionar com acerto e censo histrico, fazendo com critrio a seleco das matrias mais importantes para a formao de um leigo adulto.

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A obra que coordenamos e agora apresentamos est dividida em trs volumes: o primeiro volume refere-se ao primeiro milnio cristo, das origens do Cristianismo at ao Cisma do Oriente em 1054; o segundo volume refere-se ao segundo milnio da Histria Crist, at final do Pontificado de Leo XIII (1903). Reservamos o terceiro volume para a Histria recente, ou seja, o sculo xx e o incio do sculo xxi. Pareceu-nos bem incluir no terceiro volume um conjunto de temas teis como os Papas da Igreja Catlica, uma lista dos Papas, o Estado Pontifcio, o Colgio Cardinalcio, o Primado Romano, a doutrina dos dois poderes e a sntese histrica de cada um dos conclios ecumnicos. evidente que a seleco que fizemos sobre as matrias parte de juzos subjectivos de acordo com a nossa compreenso da Histria e da Igreja. Podemos estar certos de que a falta de homogeneidade no s

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inevitvel, como por vezes necessria, pois a histria o passado que chega vivo ao presente, pelo historiador que lhe d vida, segundo o olhar do seu juzo. Para algo ser histrico no depende apenas da sua existncia histrica, mas tambm das suas repercusses histricas. Expor em sntese dois mil anos de Histria da Igreja um projecto sedutor. Porm, a necessidade de seleccionar os acontecimentos face aos objectivos da obra coloca muitas vezes o autor em angstia e dvida. A enorme quantidade de factos e a vasta riqueza das fontes bibliogrficas exige grande ponderao e humildade cientfica. O autor desta til publicao, Carlos Verdete, soube-o fazer sempre com a colaborao do coordenador desta coleco. O futuro do Cristianismo parece-nos depender mais do que nunca da sua unidade, da capacidade de superarmos os problemas intelectuais e espirituais que a pluralidade das nossas experincias de adultos cristos

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colocam. A Histria da Igreja deixa-nos a certeza de que ao longo de vinte sculos esta instituio, apesar de demonstrar grandes progressos e enormes debilidades, permanece fiel sua essncia e infalvel ao ncleo da F, resistindo s ditaduras dos diferentes relativismos. com a luz da F que captamos a finura dos sinais de Deus na Histria da sua Igreja, onde fala atravs do sentido das coisas e dos acontecimentos. A F com que lemos a Histria da Igreja no surge separada da crtica histrica. nesta convergncia de olhares e saberes que a Histria da Igreja se converte tambm em Teologia. A Histria da Igreja ajuda os cristos a formarem um conceito justo da Igreja, impedindo um falso espiritualismo ou volatizao da Igreja real. A Histria mostra que a Igreja tem um corpo que visvel e que a partir da sua experincia vivida ao longo dos sculos, deve ser superada a falsa distino

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entre Igre-ja ideal e Igreja real e aprofundado o entendimento da nica Igreja Igreja Una que ao mesmo tempo instituio divina e humana (fruto do crescimento histrico) e invisvel, que s se pode captar pela F, e visvel, que se pode comprovar pela Histria. O conhecimento da Histria da Igreja dnos ainda a sabedoria da verdadeira santidade da Igreja, evitando falsos entendimentos dessa santidade. A Santidade da Igreja aparece objectiva e no exclui a pecaminosidade dos seus membros, incluindo dos seus pastores. De facto, a Santidade da Igreja vem-lhes da divindade do seu fundador e esta no diminui pelos pecados dos seus membros. A Histria da Igreja um dos melhores instrumentos para nos fazer com-preender a verdadeira dimenso da F Catlica: a sua riqueza e a sua verdade. F que respondeu s exigncias mais profundas e srias de tantas

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personalidades espalhadas por todas as pocas e lugares e que impulsionou insuperveis realizaes aos mais elevados nveis do ser humano. A cultura do actual Ocidente continua a apresentar-se com muita frequncia hostil e estranha Igreja. Porm, em grande parte esta cultura baseia-se nos valores cristos e foi criada pela Igreja. No srio e honesto ignorar historicamente as razes crists da Europa ou pretender comp-las a qualquer uma das outras presenas espirituais e religiosas de passagem pelo Ocidente. Como membros da Igreja, os leigos catlicos sentem a necessidade natural, e at o dever, de conhecerem a Histria da Igreja a que pertencem, como famlia sobrenatural. O estudo da Histria da Igreja rege-se pelos mesmos critrios da crtica histrica que rege toda a cincia histrica autntica. Assim, a Histria da Igreja no pode ser deduzida dos ideais, nem sequer da revelao,

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mas deve ser descoberta com fidelidade nos acontecimentos que decorreram sem a interveno do historiador, procurando l-los com objectividade e racionalidade, diferenciando-se da cincia puramente natural, pelo facto de a Histria da Igreja permanecer aberta possibilidade da interveno de Deus na Histria, verificando que muitas vezes Deus escreve direito por linhas tortas. De facto, pretender eliminar da Histria da Igreja as suas diversas debilidades, deficincias e tenses seria equivalente a dispensar a misericrdia de Deus sobre ela, prescindindo da sua obra de salvao. O Cristianismo reduzir-se-ia a um humanismo apenas e a salvao operada por Nosso Senhor Jesus Cristo seria dispensvel.

Apresentao do volume I
No volume i apresentamos a Histria da Igreja vivida no primeiro milnio cristo. A primeira parte do volume diz mormente respeito Antiguidade Crist vivida no contexto do Imprio Romano. Esta poca caracteriza-se sobretudo pelo facto de o Cristianismo se ter encontrado perante uma civilizao amadurecida, evoluda e consolidada; uma civilizao que tinha crescido sem o Cristianismo e antes dele. No seu conjunto, o paganismo do Imprio Romano era estranho ao Cristianismo e permaneceu sempre estranho e at antagnico, sem possibilidades de qualquer integrao. Uma das consequncias imediatas e mais importantes desta constatao foi que na sua

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Antiguidade o Cristianismo viveu para dentro de si mesmo; na primeira metade deste perodo, sobretudo at paz de Constantino (311-313) o Cristianismo apresentava uma riqussima vida interna, com predomnio quase exclusivo das actividades religiosas. Nesta primeira parte da sua Antiguidade, a Igreja cria as formas fundamentais da sua vida interna: piedade, liturgia e dogmtica, seguindo sempre com grande fidelidade as bases que Jesus Cristo e os seus Apstolos lhes indicaram, sobretudo nos livros cannicos chamados Novo Testamento. Nesta poca, a Igreja enfrentou ainda vrias lutas teolgicas: contra os exageros do Cristianismo judaico, contra infiltraes gnsticas no Cristianismo, contra a literatura anticrist, contra as heresias trinitrias e cristolgicas. Desta necessidade de apario e definio da F surgiram grandes contributos em que se haveriam de alicerar os vrios saberes teolgicos: recompilao dos escritos do Novo

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Testamento, fixao do smbolo da F, aprofundamento da revelao crist, com a pregao, os testemunhos de vida e a definio dos dogmas. At 313, os cristos eram uma minoria sociolgica, que defendia o seu direito de existncia atravs de uma posio predominantemente defensiva face s perseguies sangrentas, que tinham de ser sustidas atravs do supremo testemunho dos mrtires. Neste perodo, a Igreja apresenta os seus primeiros ensaios de dilogo com a cultura helnica j assimilada pelo Imprio. A partir de 313 garantida a liberdade ao Cristianismo, que paulatinamente se foi transformando em religio do Estado. A vida da Igreja vira-se mais para fora de si, tornando-se mais activa ao assumir maiores iniciativas j com dimenses sociais. A Igreja comea a estreitar laos com o Estado e com a cultura, tornando-se fonte importante do

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Imprio. neste contexto que as massas populacionais comeam a aderir Igreja. Dentro da Igreja continua a sentir-se a necessidade da clarificao doutrinria, sobretudo nas questes trinitrias e cristolgicas. Esta a poca dos grandes conclios que vo definindo e aprofundando as grandes questes da F: sintetizamos com J. Lortz:
A antiguidade crist a poca do nascimento da Igreja, da sua primeira actividade missionria e da consolidao da sua existncia frente ao Estado e heresia, assim como da fixao da sua auto-interpretao dogmtica bsica.1

A segunda parte deste volume assume a poca histrica denominada por Alta Idade Mdia, at ao Cisma do Oriente em 1054. Nesta poca, a Igreja passa a estar numa situao predominante face cultura superior. a prpria Igreja que cria uma nova cultura eclesistico-crist e que a eleva plena autonomia. O Ocidente cristo

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medieval vai crescendo e solidificando-se atravs da fuso de trs componentes culturais: o direito romano, a vitalidade germnica e a tica crist. O Estado de direito que a romanidade nos deixou serviu de base estruturao social que a germanidade fecundou com a sua concepo de propriedade privada e de consanguinidade e que o Cristianismo espiritualizou atravs da sua tica eminentemente humanista. Podemos concluir que a Europa , na sua gnese, rvores com trs razes, sendo uma delas, desde o primeiro momento, a raiz crist, a par da romanidade e do contributo germnico. Nesta poca a vida interna da Igreja tornou-se muito florescente na liturgia, na arte, na teologia, no direito e na religiosidade popular. tambm nesta poca que passam para primeiro plano os problemas de poltica eclesistica, sobretudo as dificuldades surgidas volta do prprio ordenamento

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cannico da Igreja e das suas relaes com o Estado. O Cristianismo desenvolveu sempre, e como referncia, a figura do heri cristo, apresentado pela sua santidade como modelo de vida. At 313, o he-ri cristo , sem dvida, o Mrtir, que Santo Incio de Antioquia to bem interpreta, sobretudo na sua carta aos cristos de Roma. Depois da Paz de Constantino sobretudo o monge a figura herica do Cristianismo tardo-antigo.A Alta Idade Mdia comea a sentir a necessidade de aliar aos monges a defesa da cristandade que aos brbaros e ao Islo, nascendo a figura herica do monge-cavaleiro que acompanhar toda a Idade Mdia atravs das clebres ordens militares. Recordo aos leitores que Carlos Verdete far no volume iii a sntese histrica dos conclios ecumnicos, mesmo dos referentes ao primeiro milnio, e por essa razo os grandes

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conclios da Antiguidade crist no sero apresentados neste volume. Padre Senra Coelho
1 Lortz, 1982: 36.

Prlogo
Na sequncia de obras anteriores Doutrina Social da Igreja e Mestre, onde moras? pareceu-nos que num programa de formao crist de base de adultos era necessrio um estudo da Histria da Igreja Catlica. Na consolidao da identidade crist, to questionada actualmente nas suas vertentes eclesial, moral e cultural, importante a formao crist dos adultos, pondo um cuidado especial no alicerce da vida crist, requerendo-se uma iniciao crist integral aberta a todas as componentes da vida crist, requisito indispensvel para se atingir a maturidade crist dirigida a uma participao activa na vida e misso da Igreja. A Histria de vinte sculos de vida da Igreja coloca-nos algumas questes, fruto

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das diferentes pocas por que a Igreja passou. Uma Histria da Igreja, desde o seu nascimento at aos dias de hoje, reflecte os contributos sucessivos das vrias pocas at se ter chegado nossa existncia crist actual. A transmisso da misso evanglica pelas geraes que se sucederam em dois milnios fez-se atravs de acontecimentos e de pessoas, acontecimentos polticos, sociais, econmicos, pessoas de vrias raas e dispersas geograficamente pelo mundo inteiro. A transmisso da mensagem evanglica fez-se no quadro da Histria geral da humanidade, pelo que a Histria da Igreja no se pode separar dessa Histria geral. A Histria da Igreja desenrola-se numa geografia que baliza as vrias etapas da expanso crist. Desde a mais remota provncia do Imprio Romano a Palestina essa expanso fez-se pelos pases do Mediterrneo e, da, para todo o mundo.

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Assim, a mensagem de Jesus ouviu-se, ao longo da expanso crist, nas mais variadas lnguas, exprimiu-se dentro das culturas em que penetrou, sofrendo necessariamente influncia das mesmas, sem deixar, no entanto, de se manter fiel sua pureza inicial. A expanso crist adaptou-se, nos primeiros tempos, s estruturas e modos de vida prprios da sociedade em que se deu: o Imprio Romano, com a sua vida urbana, municpios e colnias. Neste contexto histrico nasceu o Cristianismo, sendo, deste modo, as cidades a sede das primeiras comunidades crists, vivendo num ambiente pago hostil que serviu para favorecer a coeso e a solidariedade interna destas Igrejas locais, que comunicavam entre si e se sentiam integradas numa mesma Igreja Universal, a nica Igreja fundada por Cristo. As comunidades crists organizavam-se em instituies de acolhimento e de celebrao do culto, de modo que, naturalmente,

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se sentiam, por vezes, tentadas a organizarse tomando como modelo as sociedades envolventes, como instituies poltico-sociais, com a sua hierarquia de poderes e, com o tempo, perturbaes na linha doutrinal, o que determinou que se fizesse uma formulao serena, impossvel nos tempos conturbados em que a Igreja vivia nos primeiros sculos da sua existncia. A formulao dogmtica da f crist, que constitui um captulo fundamental de qualquer Histria da Igreja, fez-se lentamente.
Quando crucificaram Jesus, os soldados repartiram as suas vestes em quatro partes, uma parte para cada soldado. Deixaram de lado a tnica. Era uma tnica sem costura, feita de uma pea nica, de alto a baixo. Ento eles combinaram: No vamos repartir a tnica. Vamos deitar sortes, para ver com quem fica. Isto era para se cumprir a Escritura que diz: Repartiram as minhas vestes e sortearam a minha tnica. E foi assim que os soldados fizeram. ( Jo 19,23-24)

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A diviso da roupa dos condenados pelos executores da sentena de morte aqui, os soldados romanos era um direito reconhecido aos carrascos.Na execuo de Cristo o facto referido como um cumprimento das Escrituras (Sl 22,9) e citado explicitamente apenas por So Joo. Haver aqui, tambm, uma possvel aluso ao sacerdcio de Cristo na cruz: que a tnica do sumo-sacerdote, na Liturgia hebraica, devia ser sem costura. A preocupao que tiveram os soldados romanos em no rasgar a tnica que recobria Jesus no a tiveram, mais tarde, muitos cristos, que no hesitaram em rasg-la em mltiplas heresias, apostasias e cismas. A cada passo, na Histria da Igreja, deparamos com heresias e apostasias, levando, muitas vezes, a cismas. O seu conhecimento muito importante na compreenso de como a mensagem de Jesus pde ser tantas vezes distorcida, ou mesmo repudiada, conduzindo frequentemente a cismas, numa

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recusa de sujeio ao Sumo Pontfice ou de comunho com os membros da Igreja que lhe esto sujeitos.1 Fundamental numa Histria da Igreja ser um captulo que se debruce sobre os primeiros escritos cristos os livros inspirados que contm a Revelao divina, compreendendo, na tradicional classificao das Escrituras Sagradas, livros histricos (os quatro evangelhos e os Actos dos Apstolos), os livros didcticos (as catorze cartas de So Paulo e as sete epstolas catlicas de So Pedro, So Joo, So Tiago e So Judas) e um livro proftico o Apocalipse de So Joo. A esses escritos inspirados acrescenta-se a literatura crist dos sculos i e ii, de escritores de lngua grega os chamados Padres Apostlicos escritos de ndole pastoral que tm como destinatrios os fiis cristos dos primeiros tempos. A poca das perseguies deu origem a uma literatura martirolgica, constituda

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pelas actas dos interrogatrios a que eram submetidos os mrtires. Ainda dentro da primitiva literatura crist podemos contar com os escritos anti-herticos, bem como com uma literatura apologtica em defesa da verdade crist e tendo como destinatrios os pagos hostis ao Cristianismo. Por ltimo, citemos os escritos destinados catequese dos novos conversos, consistindo numa exposio do conjunto da doutrina da f, ponto de partida de uma nova cincia teolgica. Compreende-se, assim, ser indispensvel a incluso de um captulo sobre a primeira literatura crist numa Histria da Igreja. A Histria da Igreja Catlica feita de luzes e sombras, sucedendo-se e alternandose, ou existindo simultaneamente. Assim, ao lado dos Padres da Igreja e dos comeos da vida monstica, de uma vida consagrada com a sua espiritualidade prpria de abandono de

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tudo pelo Reino, assiste-se a inmeras disputas na lenta formulao do credo catlico. Heresias, cismas, as lutas e choques entre a hierarquia catlica e o poder temporal so outras tantas sombras que no conseguem esconder as crises por que ia passando a Igreja. Ser cristo hoje hic et nunc (isto , aqui e agora) , depois das vicissitudes por que passou a Igreja ao longo da sua Histria, constitui o fruto do ser-se cristo nos primeiros sculos, na Idade Mdia, no sculo xix e nos anos mais prximos de ns. Da a importncia que representa na bagagem do leigo cristo o conhecimento da herana do passado. Na relao dos fastos (e dos nefastos) da Histria da Igreja adoptmos uma sistematizao com uma nica finalidade: a de arrumar os acontecimentos numa sucesso temporal, compreendendo vrios captulos, uns propriamente histricos, outros didcticos,

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consequncia dos primeiros e ajudando sua melhor compreenso. No plano geral da obra dividimo-la em quatro partes. Na primeira parte, que designamos como Pr-Histria da Igreja, percorremos a Histria desde Abrao at ao Messias esperado. Na segunda parte, que designamos de Proto-Histria da Igreja, vamos desde o nascimento de Jesus Cristo at sua Ascenso. Na terceira parte registamos a Histria do primeiro milnio, desde o Pentecostes at primeira ciso sria da Igreja: o Cisma do Oriente. A quarta parte regista a Histria da Igreja Catlica no segundo milnio da sua existncia, desde o Cisma do Oriente at aos nossos dias, com Bento XVI. Num programa de formao crist de adultos leigos torna-se indispensvel um estudo do passado da Igreja, de modo a

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poder compreender melhor o tempo presente: s assim se poder entender como e porqu a Igreja se tornou aquilo que actualmente: una, santa, catlica e apostlica. Para essa compreenso contribui, dentro da cronologia dos acontecimentos, o conhecimento da imbricao das pocas sucessivas, bem como dos problemas que se foram pondo aos protagonistas das mudanas que se iam fazendo em torno de um eixo essencial cristo, consistindo no acolhimento da Boa Nova proclamada por Jesus Cristo e deixando-se transformar por ela.

I Parte

PR-HISTRIA DA IGREJA

O PAI ELEIO Pr-Histria da Igreja


Aps a transgresso do primeiro casal humano Ado e Eva , apesar de desapontado, Deus no os amaldioa (como fez com a serpente tentadora), mas no deixou de os punir pela sua desobedincia: mulher com os sofrimentos da gravidez e as dores do parto e ao homem com a obrigao de sustentar a famlia com o suor do seu rosto,

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arrancando o alimento da terra custa de penoso trabalho todos os dias da sua vida. E a Histria do homem prosseguiu fora do jardim do den, trazendo sucessivos desapontamentos a Deus Caim, a corrupo geral da Humanidade estendida a toda a Terra a ponto de Se arrepender amargamente de ter criado o homem (Gn 6,6-7), tomando a resoluo de eliminar completamente a humanidade com um dilvio. No entanto, havia ainda um homem justo e perfeito entre os outros homens e que andava sempre com Deus No e com ele resolveu o Senhor refazer o Seu plano criador, comeando uma nova Humanidade. E do dilvio so excludos No e os seus trs filhos Sem, Cam e Jaf, as suas trs noras e a sua mulher. Aps a multiplicao da nova Humanidade notica que havia substitudo a admica, todos os povos que se espalharam sobre a

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Terra depois do dilvio descendiam dos trs filhos de No. A Humanidade notica caminhou para o Ocidente, acabando por encontrar uma plancie (terra de Sinear) onde se fixou, comeando a organizar uma civilizao urbana, com a sua diviso do trabalho operrios de olaria e forjadores de metais, os mercadores e os servios especializados (escrivos para o registo dos negcios, dos censos, das leis, etc.), a necessidade de um governo, de uma administrao. E, assim, na Mesopotmia, ou seja, nas terras frteis entre os rios Tigre e Eufrates (territrio do moderno Iraque), terra sem pedras mas argilosa, facilitando o fabrico dos tijolos para as construes, nasciam as primeiras cidades-estado h cerca de cinco mil anos, constituindo a mais antiga cultura conhecida: a cultura sumria. Ao lado do desenvolvimento material, o homem sempre manifestou uma

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religiosidade, expresso de uma busca de Deus, sentimento inscrito no seu corao, criado como tinha sido imagem de Deus, sentindo-se chamado a conhec-lO e a amlO. E essa religiosidade foi-se traduzindo em magnficos templos (zigurates ou pirmides em degraus, que abundavam na Mesopotmia), ritos, imagens e cnticos, com uma caracterstica que, certamente, desagradava muitssimo ao Senhor: o politesmo, ou seja, a admisso de um panteo de deuses, mais ou menos numeroso. Numa dessas cidades-estado, prottipo de todas as outras, o orgulho dos homens pretendeu desafiar os cus, levando-os a construrem uma torre para se tornarem famosos, um zigurate... Conta-nos a Sagrada Escritura:
Disseram uns aos outros: Vamos fazer tijolos e coz-los no fogo! Utilizaram tijolos em vez de pedras, e betume em vez de argamassa. Disseram: Vamos construir uma cidade e uma torre que

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chegue at ao cu, para ficarmos famosos e no nos dispersarmos pela superfcie da Terra. (Gn 11,3-4)

Profundamente desagradado e amargamente desapontado, mais uma vez, o Senhor resolveu dispers-los por toda a superfcie da Terra, para o que Se serviu de um artifcio muito simples: a confuso da linguagem de todos os habitantes da Terra, que, ao no conseguirem comunicar entre si, se dispersaram, ficando por acabar a construo da cidade com a sua altiva torre. Essa cidade era Babel. E uma Humanidade bablica veio substituir a anterior, em que todos os homens tinham apenas uma lngua e empregavam as mesmas palavras. Mas o Senhor no desistiu do homem Ele nunca desiste e resolveu purificar o movimento humano de procura da verdade. Para executar o Seu projecto o desgnio benevolente da Revelao Ele estabeleceu um plano, pois no quis deixar nada ao acaso. A

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execuo desse plano compreendia vrias fases de um programa, que se ia desenrolando gradualmente numa longa preparao, nunca margem da evoluo humana e das situaes histricas. O caminho que o homem era livre de tomar estava perfeitamente assinalado e balizado nesse programa. Tal desgnio benevolente da Revelao comporta uma particular pedagogia divina: Deus comunica-Se gradualmente ao homem e prepara-o por etapas, para receber a Revelao sobrenatural que faz de Si e que vai culminar na pessoa e misso do Verbo Encarnado, Jesus Cristo. Aps uma Pr-Histria em que se evoluiu de uma Humanidade admica para uma Humanidade notica e depois para uma Humanidade bablica, comea a Histria da Salvao, que constitui o plano maravilhoso de Deus a favor do homem. Essa Histria comea no sculo xviii a. C. (1700 a. C.), com a vocao de Abro, filho

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de Tar, por sua vez descendente de Sem, um dos filhos de No. Originrios de Ur, na Caldeia, Abro e a sua famlia migraram em determinada altura para a Mesopotmia superior, comeando por se fixarem em Haran, onde, entretanto, Tar morreu. Tem incio, ento, a histria de Abro, com a sua vocao:
O Senhor Deus disse a Abro: Sai da tua terra, do meio dos teus parentes e da casa de teu pai, e vai para a terra que Eu te mostrar. Eu farei de ti um grande povo, e abenoar-te-ei; tornarei famoso o teu nome, de modo que se torne uma bno. Abenoa-rei os que te abenoarem e amaldioarei os que te amaldioarem. Em ti, todas as famlias da Terra sero abenoadas. (Gn 12,1-3)

E assim, aos 75 anos, Abro convidado por Deus a deixar o mundo que conhecia e a pr-se a caminho do desconhecido.

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Era preocupao de Deus estava no seu plano constituir, por intermdio de Abro, um grande povo. Abro, tomando consigo sua mulher Sarai, o seu sobrinho Lot, rfo de pai (irmo de Abro), e todos os bens e escravos que possua, ps-se com todos a caminho do Ocidente, para a terra que se estendia do rio Jordo at ao Mediterrneo: a terra de Cana. Abro patenteou, assim, uma grande f e obedincia ao deixar a sua terra com tudo o que lhe era mais caro: a terra, a famlia e a casa do pai, indo assentar arraiais em pas desconhecido e distante, confiado apenas na palavra e proteco divinas. Com este chamamento de Abro, da Mesopotmia para a Palestina, Deus deu incio formao daquele povo que ser conhecido mais tarde como Povo de Deus ou Povo Escolhido. A promessa que Deus lhe faz Em ti todas as famlias da Terra sero abenoadas

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(Gn 12,3) o primeiro passo para o cumprimento de uma outra promessa mais geral, esta feita a Ado e Eva:
Eu porei inimizade entre ti e a mulher [Deus dizia isto serpente aps a queda dos pais da humanidade, seduzidos pela serpente], entre a tua descendncia e os descendentes dela. Estes esmagarte-o a cabea e tu ferirs o calcanhar deles. (Gn 3,15)

Esta promessa de Deus constitui a primeira boa nova sobre o Messias. Tratase de um proto-evangelho em que a luta entre a descendncia da serpente e a descendncia de Eva terminar com a vitria desta, pois que a verdadeira descendncia da mulher-Eva Cristo, que, com a Sua morte e ressurreio, esmagou a cabea da serpente, a prpria morte. Estreitamente associada a Ele encontra-se Sua Me, Maria, a nova Eva. A Abrao (repare-se! j no simplesmente Abro, com apenas um a) seguem-se os

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outros Patriarcas: seu filho Isaac (nome que em hebraico significa aquele que traz a alegria), seu neto Jacob (palavra que significa calcanhar, por ele ter nascido a agarrar o calcanhar de seu irmo gmeo Esa, como que a tentar impedir que este nascesse primeiro do que ele, o que, de facto, aconteceu...), que viu o seu nome alterado pelo anjo do Senhor com quem havia lutado, conseguindo resistir, para Israel, significando o que luta com Deus. Deus havia prometido a Abrao numa segunda vez em que lhe apareceu: Darei esta terra tua descendncia. (Gn 12,7) Mas a descendncia de Abrao acabou por ficar escrava no Egipto e a Terra Prometida por Deus parecia cada vez mais distante e inacessvel. aqui que comea a grande histria religiosa de Israel, com as intervenes sucessivas de Deus: de uma multido de escravos Ele formou o seu Povo o Povo de Deus e

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encaminhou-o para a terra que tinha sido prometida ao seu antepassado Abrao. Essa caminhada desde o Egipto at terra de Cana a Terra Prometida , conduzidos por Moiss, constitui a epopeia do xodo, libertao do povo hebreu da sua condio de escravo, libertao que foi a primeira salvao operada por Deus a favor do seu Povo, autntico smbolo de todas as salvaes futuras. Esta primeira fase da Histria do Povo de Deus decorre entre os anos 1800 e 1200 a. C. Nessa fase, Deus ditou aos filhos de Israel, atravs de Moiss, os Dez Mandamentos a Lei comeando por propor uma Aliana. Seguiu-se o perodo do estabelecimento do Povo de Deus em Cana, o que se verificou entre os anos 1200 e 1000 a. C. Moiss havia conduzido o Povo de Deus at vista dessa Terra Prometida. Cana uma estreita faixa de terra montanhosa que fica entre a costa do

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Mediterrneo e os confins do deserto, desde Gaza, ao sul, at Hermat, ao norte. Cana quer dizer o pas da prpura, devendo este nome ao produto extrado de um caracol marinho que havia nas suas praias. Esse produto era o corante mais clebre do mundo antigo, a prpura, muito difcil de obter, muito raro, e portanto muito caro, de tal modo que s os muito ricos o podiam comprar para tingirem as suas vestes. Um outro nome dessa terra Palestina foi-lhe dado pelos romanos, muito mais tarde, a partir do nome dos mais ferozes inimigos de Israel, os filisteus, designados de Filishtin, donde surgiu o nome de Palestina. Palestina ou Cana: a Terra Prometida onde o Povo de Deus foi introduzido pelo sucessor de Moiss, Josu. Foi uma terra conquistada aps muitas lutas entre o Povo de Deus e os habitantes dessas terras. Comeou por cair a cidade

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cananeia de Jeric, a primeira praa-forte da Terra Prometida, cidade-chave para a conquista de Cana. Depois de Jeric, e de cidade em cidade, os hebreus acabaram por se apossar de todo o Cana. A fidelidade dos filhos de Israel Lei constitui a condio para obterem a terra que Deus lhes prometera, mas com um severo aviso:
Prestai ateno vs mesmos, para que o vosso corao no se deixe seduzir nem vos desvieis para servir a outros deuses [...] desaparecereis rapidamente da Terra boa que o Senhor vai dar-vos. (Dt 11,16-17)

As tribos nmadas hebraicas vo-se fixando na terra medida que vo conquistando as vrias cidades-estado. Vo-se dispersando, fixando-se a tribo de Jud ao sul de Jerusalm e as outras todas ao norte desta cidade. Jerusalm, entretanto,

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mantinha-se ainda por conquistar, encravada entre os dois grupos de tribos. Israel conquista a terra de Cana, mas sem que se altere a sua fidelidade revelao que lhe havia feito o Senhor, o Deus nico, no deserto. Facto notvel! Realmente, quando um povo nmada, um povo de pastores (como era o caso do povo hebreu) se fixa terra, se sedentariza, dedicando-se agricultura e criao de gado, normalmente muda de religio, adoptando, habitualmente, uma srie de divindades locais da agricultura e da fecundidade. Era o que acontecia com os povos nmadas dessas regies, como o demonstra a cincia comparativa das religies. Ora, isso no aconteceu com Israel, embora muitas vezes tentado fortemente tentado at a adoptar os Baal e as Astartes, deuses locais, respectivamente da agricultura e da fecundidade. O povo hebreu nunca cedeu, como um todo, a essas tentaes,

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concedendo-lhe o Senhor a fora, a unidade e a paz. fase do estabelecimento em Cana seguiu-se a fase da monarquia por quase 500 anos. Por volta do ano 1000 a. C., Israel, convertido em nao pela forte presso do mundo que o rodeia e ameaa a sua existncia como tal, correndo o risco de cair sob o jugo dos filisteus, adopta um governo que a poca impunha como forma de poder agir com deciso e de melhor cimentar os dbeis laos que mantinham unidas as vrias tribos: a monarquia. O seu rei mais clebre, David, chefe militar valoroso, alargou as fronteiras de Israel e conquistou Jerusalm, fazendo dela a capital. David era um homem genial, to diversamente dotado que nem sabemos qual dos seus dotes mais digno de admirao: alm de chefe militar valoroso e verdadeiro

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criador do estado hebreu, era um poeta, compositor e msico de grande mrito. Mas o reino acabou por entrar em degradao aps a autntica idade de ouro que viveu com o filho sucessor de David: o rei Salomo. A monarquia degenerou no corrente despotismo antigo-oriental, observvel nos Estados vizinhos. E medida que o despotismo se ia instalando e crescendo, nascia tambm e tornava-se cada vez maior a influncia dos profetas. Os profetas constituam, no meio do povo, um ncleo de adoradores fiis do Senhor, o chamado resto. Estado e religio no coincidem, caso nico na Histria, em contraposio, por exemplo, ao deus de Babel, Marduk, mera projeco do Estado, deus fantasmagrico, criao do Estado, para dizer e fazer o que o Estado quisesse, escravo do Estado, enfim. Pelo contrrio, o Senhor um Deus Vivo, criador e no criado do Estado de

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Israel. Pelos seus profetas, que exercem a sua actividade em todo o tempo da realeza, Deus vai continuamente purificando a sua Revelao. Em 935 a. C., o reino dividia-se em dois pequenos Estados: o reino do Norte, ou Israel, com a capital em Samaria, e o reino do Sul, ou Jud, com a capital em Jerusalm. O povo no foi fiel aos compromissos com o Senhor, mesmo perante os avisos dos vrios profetas que tentaram, em vo, trazer Israel fidelidade. Em 721 a. C., o reino do Norte invadido pelos assrios e muitos dos seus habitantes so deportados para a Assria, nomeadamente para a sua capital Nnive (junto de Mossul, no actual Iraque). Por outro lado, instalaram-se colonos assrios no lugar dos homens de Israel. Esses colonos adoptaram, mesmo, a religio judaica, acabando por formar uma comunidade rival de Jerusalm, a ponto de erguerem um

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templo no monte Garizim. Esses samaritanos, que se consideram os verdadeiros descendentes dos israelitas do reino do Norte, conservam ainda hoje uma notvel coeso. Actualmente contam-se ainda cerca de 500 samaritanos, vivendo em Nablus e Holon, respectivamente na Cisjordnia e Israel. Eles celebram todos os anos a Pscoa no monte Garizim. Os judeus, do reino do Sul, consideravamnos bastardos, reinando a inimizade entre eles, inimizade que persistia ainda no tempo de Jesus. Mais pequeno do que Israel, o reino de Jud resistiu durante mais tempo aos invasores. Mas chegou a sua vez entre os anos de 578 e 581 a. C.: os babilnios, sob o comando de Nabucodonosor II, destroem e devastam a sua capital, Jerusalm, arrasam o Templo e em trs deportaes levam a maior parte dos seus habitantes para Babilnia.

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O povo do Norte, absorvido pela populao estrangeira no pas onde estava cativo a Assria , nunca mais voltou a aparecer na Histria. Todas as investigaes feitas para averiguar o paradeiro das dez tribos que ali tinham a sua ptria foram inteis. Quanto ao povo do Sul, esta fase do exlio, em que o povo de Jud foi deportado para a Babilnia, acabou por se tornar uma autntica escola para os judeus que de camponeses e criadores de gado na sua terra se tornaram comerciantes e banqueiros. Trabalharam e multiplicaram-se, seguindo o conselho do profeta Jeremias contido na carta que lhes enviou de Jerusalm:
Constru casas para morardes, plantai pomares e comei os seus frutos, casai-vos, gerai filhos e filhas, arranjai esposas para os vossos filhos e maridos para as vossas filhas e que eles tambm gerem filhos e filhas. Multiplicai-vos em vez de diminuir. Lutai pelo progresso da cidade para onde vos exilei

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e rezai a Deus por ela, pois o progresso desse lugar ser tambm o vosso progresso. (Jr 29,5-7)

O reino do Sul Jud com a capital em Jerusalm, desaparecera como Estado, tal como os profetas tinham predito desde h muito. Mas, embora a nao tenha desaparecido, o Senhor permaneceu como o Deus nico no meio de outros povos com os seus deuses, dando unidade e fora aos cativos que esperavam a libertao do cativeiro anunciada pelos profetas.
Sobe a um monte alto, mensageira de Sio; levanta bem alto a tua voz, mensageira de Jerusalm. Levanta-a, no tenhas medo. Diz s cidades de Jud: Aqui est o vosso Deus! Olhai: o Senhor Deus chega com poder, e com o seu brao detm o governo. Ele traz consigo o prmio, e os seus trofus O precedem. Como um pastor, Ele cuida do rebanho, e com seu brao o rene; leva os cordeirinhos ao colo e guia mansamente as ovelhas que amamentam. (Is 40,9-11)

assim que o termo boa nova (Evangelho em grego) dirigido pela primeira vez aos

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cativos de Babilnia, quando se comea a desenhar a sua libertao iminente. No mesmo captulo de Isaas anunciado aos cativos de Babilnia um novo xodo, mas este, agora, atravs do deserto da Sria, a caminho de Jerusalm.
Uma voz grita: Abri no deserto um caminho para o Senhor; na regio da terra seca, aplanai uma estrada para o nosso Deus. Que todo o vale seja aterrado, e todo o monte e colina sejam nivelados; que o terreno acidentado se transforme em plancie, e as elevaes em lugar plano. (Is 40,3-4)

De facto, a libertao anunciada sucedeu em 539 a. C., quando a Babilnia foi conquistada pelos persas e os cativos foram mandados de volta Terra Santa pelo seu rei, Ciro. Esta triste experincia do exlio leva o povo a tomar conscincia de quanto tinha pecado: at no deserto, junto ao monte Sinai, de onde lhe falava o prprio Deus, esquecendo-se constantemente do Senhor,

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ao ponto de preferir as cebolas da escravido no Egipto. E convence-se de que a salvao s pode vir de Deus e a esperana renasce com o regresso do exlio. Aps a fase do cativeiro em Babilnia, entre 587 e 539 a. C. cerca de cinquenta anos , seguiu-se a fase do post-exlio ou do judasmo. So principalmente os exilados do reino do Sul, ou de Jud, os que regressam do cativeiro, chamando-se, por esse motivo, aos cinco sculos que se seguiram a esse regresso, o perodo do judasmo. A distncia que separa a Babilnia da longnqua Jerusalm de quase 1300 quilmetros. Os hebreus pem-se a caminho e chegam a Har, junto das margens do rio Balic, no ponto em que este desagua no Eufrates. A partir dali seguem um caminho idntico ao que, 1400 anos antes, tinha seguido Abrao ao dirigir-se para Cana, passando por Damasco.

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Pouco depois da sua chegada a Jerusalm deitaram mos obra de reconstruo do Templo, com grande entusiasmo. No entanto, essa reconstruo foi-se fazendo com grande lentido, dada a necessidade que havia de granjear o po de cada dia e de reconstruir, tambm, as casas em runas. Do domnio dos persas o povo hebreu passou, em 330 a. C., ao domnio grecomacednio, aps a vitria de Alexandre Magno sobre Dario III. Embora a tolerncia de Alexandre Magno permitisse que tudo quanto respeitava ao culto permanecesse inclume, j com um dos sucessores de um dos generais de Alexandre, Antoco IV, Israel experimentou tudo quanto um povo pode sofrer na sua histria de mais horrvel e humilhante. Nunca, nem com os assrios, nem com os babilnios, havia recebido um to grande golpe como o que lhe desferiu o rei Antoco IV, o qual, alm de saquear e profanar o Templo de Jerusalm,

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no ano 168 a. C., mandou colectores de impostos que se apoderavam dos gados e levavam cativas as mulheres e as crianas. Ele queria, mesmo, acabar com a f dos judeus, proibindo-lhes o culto no Templo, assim como a circunciso das crianas judias, e mandando, at, construir altares para os dolos. As Escrituras Sagradas foram destrudas e estabelecida a pena de morte para quem no cumprisse as suas proibies. Esta foi, verdadeiramente a primeira perseguio religiosa da Histria! Seguiu-se a ocupao romana: as legies romanas cercaram Jerusalm, que ocuparam no ano 63 a. C., fazendo de Jud e da Samaria (o antigo reino do Norte ou Israel) uma provncia romana. Com este acontecimento terminou at aos nossos dias a independncia poltica de Israel. Mas coisa notvel! mais uma vez se verifica que a fora do povo judeu no reside na sua autonomia poltica. Jerusalm o

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centro de um povo disperso por todo o mundo antigo, mas subsistindo como povo. Ao conjunto dos judeus que vivem fora da Palestina chamou-se dispora e nesse povo sempre houve homens simples, profundamente religiosos, que reconheciam a prpria insuficincia, pondo toda a sua confiana no Senhor e esperando intensamente a Sua vinda salvadora: so os pobres do Senhor e no meio deles que estar o bero de Jesus, para a salvao de todos os homens.
Anuncio-vos a Boa Notcia, que ser uma grande alegria para todo o povo: hoje, na cidade de David, nasceu-vos um Salvador, que o Messias, o Senhor. Isto vos servir de sinal: encontrareis um recm-nascido, envolto em faixas e deitado numa manjedoura. (Lc 2,10-12)

Esta foi a alegre notcia que no ano 1 da nossa era (ou era crist) o Anjo do Senhor deu aos pastores que guardavam durante a noite aos seus rebanhos, nos campos de Belm.

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Havia nascido o Salvador esperado, o Emanuel, o Deus Connosco Jesus Cristo. A Boa Notcia consistia nisto: Deus visitou o Seu Povo e cumpriu as promessas feitas a Abrao e sua descendncia. E f-lo para alm de toda a expectativa: enviou o seu Filho muito amado Jesus de Nazar, nascido hebreu, em Belm, de uma filha de Israel, no tempo do rei Herodes e do grande imperador Csar Augusto, carpinteiro de profisso ele o Filho eterno de Deus feito homem: o Verbo fez-Se carne e habitou entre ns. ( Jo 1,4) Estamos no limiar da Histria da Igreja.

II Parte

PROTO-HISTRIA DA IGREJA

O FILHO VOCAO
Jesus Cristo comeou por formar um povo, tal como o Pai havia feito no Antigo Testamento ao formar o povo de Israel. A princpio um pequeno grupo, um pequenino rebanho, como lhe chama Jesus. No tenhas medo, pequeno rebanho, porque o vosso Pai tem prazer em dar-vos o Reino. (Lc 12,32) Este reino o Reino de Deus e a sua vinda insistentemente anunciada por Jesus de uma forma peremptria: Convertei-vos

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porque o Reino de Deus est prximo. (Mt 3,2) Tendo como pano de fundo a esperana de Israel no Reino de Deus, j anunciado pelos profetas, Jesus proclama que o tempo j havia atingido o seu termo, que o Reino j estava a, presente no meio dos Seus ouvintes. Porm, no um reino poltico, no um reino com um rei que trouxesse a restaurao poltica de Israel. Nem se poder dizer: Est aqui ou Est ali, porque o Reino de Deus est no meio de vs. (Lc 17,21) E Jesus traz a alegre notcia a Boa Nova. Deus tinha vindo oferecer-lhes o Reino e chamava-os a cooperarem com Ele. Mas, ao mesmo tempo, Jesus pede--lhes que mudem de vida, isto , pede-lhes a converso, numa deciso sem quaisquer reservas por Deus e em Deus, pelos outros. Neste decidir-se, em Deus, pelos outros est o mandamento do amor a Deus e ao

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prximo. H um vnculo ntimo e indissolvel que une o amor a Deus e o amor ao prximo, que, caso no se verifique, a grande mentira de que falava Joo Evangelista. (1Jo 2,3-5) No mago de um sermo que Jesus pregou numa das montanhas da Galileia, e que constitui como que um discurso inaugural da nova Lei do Reino, Ele aponta aquilo que para Si contava acima de tudo. Esse sermo o Sermo da Montanha e preenche trs captulos do Evangelho de So Mateus: o 5, o 6 e o 7.
Em primeiro lugar buscai o Reino de Deus e a sua justia, e Deus vos dar, em acrscimo, todas essas coisas. Portanto, no vos preocupeis com o dia de amanh, pois o dia de amanh ter as suas preocupaes. Basta a cada dia a prpria dificuldade. (Mt 6,33-34)

A medida da nossa deciso por Deus nos indicada por Jesus: tornar--nos prximos dos outros, completamente disponveis

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e com total renncia, carregando sobre ns os problemas do homem concreto, daquele com quem estamos em contacto. O amor ao prximo deve vencer todas as barreiras erguidas pelos homens: a raa, a cor da pele, a classe a que pertence. E, vencendo todos esses obstculos, comea um novo tipo de relao. Mas trata-se de um amor que se faz prximo de todos, sem excluir ningum: Amai os vossos inimigos e rezai por aqueles que vos perseguem (Mt 5,44), pois o Senhor faz com que a chuva caia sobre os justos e os pecadores. Viver para os outros viver j em Deus, no Qual est a nascente de um amor sem limites. E a nossa reconciliao com os outros constitui uma condio para esta vida.
Portanto, se fores at ao altar para levares a tua oferta, e a te lembrares de que o teu irmo tem alguma coisa contra ti, deixa a oferta a diante do

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altar e vai primeiro fazer as pazes com o teu irmo; depois, volta para apresentar a oferta. (Mt 5,23-24)

Jesus, ao anunciar o Reino, pe-nos perante uma escolha, por vezes muito difcil:
Se algum quer seguir-Me, renuncie a si mesmo, tome cada dia a sua cruz e siga-Me. Pois, quem quiser salvar a vida, vai perd-la; mas, quem perde a vida por minha causa, salv-la-. (Lc 9,23-24)

Tal escolha consiste no compromisso pela palavra e pela proposta de Jesus viver como Ele, no pondo qualquer reserva na obedincia vontade de Deus. Tal escolha consiste em assumir todo o peso, por vezes insuportvel, das situaes da sua vida de todos os dias; no procurar pretextos para alijar sobre os outros a carga da prpria responsabilidade; no subordinar o bem comum sua utilidade pessoal; no preferir a vingana ao perdo, no preferir as desavenas reconciliao. Em suma, tal escolha consiste em tomar a sua cruz aceitando as provaes e os

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sofrimentos, enfrentando tais provas com a coragem de f em Deus: uma cruz feita em srie e no uma cruz por medida, que seria ocasio de vaidade e vanglria. Isto , uma cruz como a de Jesus, que no inventou nem escolheu a sua, tomando aquela que todos os homens Lhe puseram sobre os ombros.2 Fazer-se prximo e tomar a cruz so os sinais essenciais de uma deciso que leva comunho de vida: uma comunho entre os homens que faz deles iguais e tambm irmos, filhos daquele Deus que, em Cristo, se fez seu Pai. E mais ainda: eles descobrem, agora, que o Reino j est ali, que amar os outros como a si mesmos j no basta. necessrio um amor mais radical e generoso, pronto a dar at a vida pelos outros, tal como Jesus, que nos d um mandamento novo: que nos amemos uns aos outros como Ele nos amou. E precisamente por esse amor uns aos

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outros que todos sabero que somos discpulos de Jesus. So numerosos os sinais que nos indicam que Jesus tinha em mente a formao de um povo. O sinal mais claro de que Jesus pensava numa comunidade, num povo, est na sua preocupao em formar discpulos. E Jesus particularmente exigente com os seus discpulos. Por exemplo:
Enquanto iam a caminho [na subida para Jerusalm], algum disse a Jesus: Seguir--Te-ei para onde quer que fores. Mas Jesus respondeu-lhe: As raposas tm tocas e os pssaros tm ninhos; mas o Filho do Homem no tem onde repousar a cabea. (Lc 9,51-58) Jesus disse a outro: Segue-Me. Ele respondeu: Deixa-me primeiro ir sepultar meu pai. Jesus respondeu: Deixa que os mortos sepultem os seus prprios mortos; mas tu, vai anunciar o Reino de Deus. (Lc 9,59-60) Outro ainda disse-Lhe: Seguir-Te-ei, Senhor, mas deixa que primeiro v despedir-me da gente da

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minha casa. Mas Jesus respondeu-lhe: Quem pe a mo no arado e olha para trs, no serve para o Reino de Deus. (Lc 9,61-62)

Jesus fundou, assim, uma Igreja o novo Povo de Deus que foi consti-tuda sob a forma de uma comunidade visvel de salvao, qual os homens se incorporam pelo Baptismo. O pequeno rebanho inicial foi sendo instrudo nos segredos do Reino de Deus. Jesus chamou os primeiros discpulos aquando do incio do seu ministrio na Galileia, em Cafarnam, cidade situada beira-mar, onde comeou a pregar: Convertei-vos, porque o Reino do Cu est prximo. (Mt 4,17) Ao caminhar ao longo do mar da Galileia Jesus depara com os dois irmos pescadores, Simo e Andr, encontrando-os na altura de lanarem as redes ao mar. Dos numerosos discpulos que O seguiam, Jesus escolheu doze para os enviar (enviados, ou seja, apstolos) como arautos de um

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grande acontecimento: a vinda do Reino de Deus e da vontade do Senhor. A esses doze os Doze Apstolos d instrues especiais: ensina-os a baptizar, dlhes o poder de expulsar espritos impuros e de curar todas as doenas e males. A escolha dos Doze Apstolos feita com uma finalidade simblica: tal como o Povo de Deus era constitudo por doze tribos, descendendo dos doze filhos de Jacob (Israel), Ele forma o novo Povo de Deus com doze homens. Alm de Simo e de Andr, seu irmo, chamou Tiago e Joo, filhos de Zebedeu estes quatro pescadores , mas tambm Filipe, Bartolomeu, Mateus, o publicano, Tom, Tiago, filho de Alfeu, Tadeu, Simo, o zelote, e Judas Iscariotes, que haveria de O trair. Enquanto os outros discpulos O seguiam episodicamente ou permaneciam em suas casas, continuando as suas ocupaes

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habituais, os Doze deixaram casa, famlia, ocupaes e ficaram com Jesus durante todo o tempo da sua vida. Entre esses Apstolos h um cuja posio a de maior relevo. Trata-se de Simo, o pescador, filho de Joo (Barjona), ocupando sempre o primeiro lugar em todas as listas de Apstolos assinalados, tanto nos Evangelhos, como nos Actos dos Apstolos. Jesus d-lhe um segundo nome: Pedro. Tal nome significa, simbolicamente, rocha, rochedo. E confia-lhe uma misso especial: ser ele a dirigir o pequenino rebanho, isto , a Igreja, depois da morte de Jesus.
Jesus chegou regio de Cesareia de Filipe e perguntou aos seus discpulos: Quem dizem os homens que o Filho do Homem? Eles responderam: Alguns dizem que Joo Baptista; outros, que Elias; outros ainda, que Jeremias ou algum dos profetas. Ento Jesus perguntou-lhes: E vs, quem dizeis que Eu sou? Simo respondeu: Tu s o Messias, o Filho do Deus vivo. Jesus disse: s feliz Simo, filho de Jonas, porque no foi um

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ser humano que te revelou isso, mas o meu Pai que est no Cu. Por isso Eu te digo: tu s Pedro, e sobre esta pedra construirei a minha Igreja, e o poder da morte nunca poder venc-la. Dar-te-ei as chaves do Reino do Cu, e o que ligares na Terra ser ligado no Cu, e o que desligares na Terra ser desligado no Cu. (Mt 16,13-19)

Esta eleio de Pedro confirmada por Jesus mais tarde, aps a Sua morte e ressurreio, nas margens do lago de Tiberades, depois de ter suscitado uma pesca milagrosamente abundante a um grupo dos seus discpulos (Simo Pedro, Tom Natanael, Tiago e Joo, filhos de Zebedeu, e mais outros dois) que passaram a noite a pescar mas sem conseguirem apanhar nada. Era a terceira vez que Jesus aparecia aos seus discpulos depois de ter ressuscitado.
Depois de comerem, Jesus perguntou a Simo Pedro: Simo, filho de Joo, amas--Me mais do que estes? Pedro respondeu: Sim, Senhor, Tu sabes que Te amo. Jesus disse: Cuida dos meus cordeiros. Jesus perguntou de novo a Pedro:

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Simo, filho de Joo, tu amas-Me? Pedro respondeu: Sim, Senhor, Tu sabes que Te amo. Jesus disse: Toma conta das minhas ovelhas. Pela terceira vez Jesus perguntou a Pedro: Simo, filho de Joo, tu amas-Me? Ento Pedro ficou triste, porque Jesus perguntou trs vezes se ele O amava. Disse a Jesus: Senhor, Tu conheces tudo e sabes que Te amo. Jesus disse: Cuida das minhas ovelhas. (Jo 21, 15-17)

A tradio catlica viu neste encargo de pastorear todo o rebanho de Cristo (cordeiros e ovelhas) o cumprimento da promessa do primado. Muito antes, j no final da ltima Ceia, Jesus previne Pedro da dura prova a que seria submetido.
Simo, Simo! Olha que Satans pediu autorizao para vos joeirar como trigo. Eu, porm, rezei por ti, para que a tua f no desfalea. E tu, quando tiveres voltado para Mim, fortalece os teus irmos. Mas Simo disse: Senhor, contigo estou pronto a ir at mesmo para a priso e para a morte! Jesus, porm, respondeu: Pedro, Eu te

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digo que hoje, antes que o galo cante, trs vezes seguidas negars conhecer-Me. (Lc 22,31-34)

E viu-se, de facto, como Pedro, no ptio da casa do sumo-sacerdote, aps a priso de Jesus, O negou trs vezes at o galo cantar. Quando ouviu o galo cantar, voltou-se e encarou com o Senhor, cujo olhar lhe fez recordar as suas palavras na ltima Ceia. Ento Pedro saiu para fora e chorou amargamente. (Lc 22,62) Pedro chorou simplesmente, como uma criana envergonhada.3 Verificava-se uma autntica converso de Pedro, predita pelo Senhor, pondo mais uma vez em destaque a pessoa do Apstolo, cuja f foi decisiva na formao da comunidade primitiva: E tu, quando tiveres voltado para Mim, fortalece os teus irmos. (Lc 22,32) A vida de Jesus entre os homens culminou com a sua Paixo e Morte, no ano 30 da era crist. Ele mesmo Se apresentou como o Cristo, isto , o Messias j anunciado pelos profetas

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e que o Povo de Israel esperava ansiosamente como enviado de Deus para realizar a salvao. Mas o Povo escolhido repudia o Salvador, pois o esperava um chefe terreno que o libertasse do jugo dos opressores romanos que na poca ocupavam a Palestina. Pensavam na concepo ento dominante, poltico-administrativa, que a salvao trazida pelo Messias consistiria na restaurao do Reino de Israel em todo o seu esplendor. Ora, Jesus Cristo no foi reconhecido como tal e, repudiado e preso, levado presena de Pncio Pilatos, Ele mesmo declarou ao governador romano: O meu reino no deste mundo. Se o meu reino fosse deste mundo, os meus guardas lutariam para que Eu no fosse entregue s autoridades dos judeus. (Jo 18,36) Aps o atabalhoado julgamento a que O sujeitaram, foi condenado a morrer na cruz. A prova decisiva da verdade da doutrina que

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pregou durante os trs anos da sua vida pblica est no facto de ter ressuscitado ao terceiro dia, como j havia anunciado antes dos acontecimentos que conduziram sua morte.
Eis que estamos a subir para Jerusalm, e o Filho do Homem vai ser entregue aos sumos-sacerdotes e aos doutores da Lei. Eles conden-lO-o morte, e entreg-lO--o aos pagos para zombarem dEle, flagel-lO e crucific-lO. E no terceiro dia Ele ressuscitar. (Mt 20,18-19)

A Ressurreio de Cristo o dogma central do Cristianismo apresentando-se os Apstolos, a partir de ento, como testemunhas de Cristo Ressuscitado. Estavam reunidos todos os elementos para comear uma nova histria: a Histria da Igreja. Essa Histria comeou a desenrolar-se num vasto Imprio unificado em torno de toda a bacia do Mediterrneo, em que se disfrutava de uma paz que permitia a livre

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circulao de pessoas, mercadorias e doutrinas: o Imprio Romano. Graas Pax Romana, pessoas e mercadorias circulavam livremente de um extremo ao outro do Imprio, por terra ou pelo mar. Os caminhos das pessoas e das mercadorias eram tambm os caminhos das doutrinas e do Evangelho. O Imprio Romano foi uma autntica preparao evanglica, permitindo a rpida difuso do Evangelho atravs da Via pia, que levava de Roma para o sul, at Brindisi; da Via Aurlia, que seguia de Roma para o norte, at Gnova; da Via Domcia, levando de Itlia a Espanha; e pela Via Incia, que conduzia at Bizncio. Mas tambm a via martima foi utilizada, navegando-se de Itlia para o Egipto, de Cades at ao porto de stia (Roma), da Glia at Roma. Estavam lanados os dados, a histria ia comear...

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Vs sois testemunhas disso. Agora vou enviar-vos Aquele que meu Pai prometeu. Por isso, esperai na cidade, at que sejais revestidos da fora do alto. (Lc 24,48-49)

Jesus Cristo no fundou apenas uma religio o Cristianismo. Ele fundou, tambm, uma Igreja, o novo Povo de Deus, constituda sob a forma de uma comunidade visvel de salvao, na qual os homens se incorporam pelo Baptismo. Na sua ltima apario aos Onze, aps ter ressuscitado, Jesus deu-lhes esta ordem: Ide pelo mundo inteiro e anunciai a Boa Notcia a toda a Humanidade. Quem acreditar e for baptizado, ser salvo. Quem no acreditar, ser condenado. (Mc 16,15-16) So Mateus, no seu Evangelho, escreve praticamente o mesmo, embora de outro modo:
Toda a autoridade Me foi dada no Cu e sobre a Terra. Portanto, ide e fazei com que todos os povos se tornem meus discpulos, baptizando-os em

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nome do Pai, e do Filho, e do Esprito Santo, e ensinando-os a observar tudo o que vos ordenei. Eis que Eu estarei convosco todos os dias, at ao fim do mundo. (Mt 28,18-20)

J na ltima Ceia, no discurso de despedida (Jo 13,14-15), por cinco vezes anuncia aos Onze (entretanto Judas Iscariotes sara para cumprir a sua traio) a vinda do Esprito Santo, o Esprito da verdade, que lhes ensinaria tudo o que ouviram a Jesus, o Parclito (Consolador), que dar ao mundo provas irrefutveis de uma culpa, pois no haviam acreditado em Jesus, de uma inocncia, pois Ele iria para o Pai e j no O veriam, e de um julgamento, pois o prncipe deste mundo ficara condenado. Pode dizer-se que a Igreja, aps uma gestao de trs anos, nasceu no dia de Pentecostes, comeando, desde ento, propriamente a sua Histria.

III Parte

A Histria da Igreja

O ESPRITO SANTO A MISSO


Primeiro Milnio Do Pentecostes ao Cisma do Oriente

O Nascimento da Igreja

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Fundada pelo prprio Senhor, a Igreja, novo Povo de Deus, edificada sobre a rocha que era Simo Pedro, foi constituda sob a forma de uma comunidade visvel de salvao volta de doze homens os Apstolos instrudos de uma forma especial ao longo de trs anos, ensinados a baptizar e tendolhes sido conferido o poder de expulsar espritos impuros e de curar todas as doenas e males. Essa Igreja, na ltima apario do Senhor Ressuscitado, recebe a ordem de ir pelo mundo inteiro proclamando o Evangelho a toda a criatura, fazendo discpulos em todos os povos, incorporando-os no seu seio pelo Baptismo em nome do Pai, do Filho e do Esprito Santo, com a promessa da sua presena at ao fim dos tempos. Com tais ordens e promessa, a Igreja nasceu para a misso no ano 30 da nossa era, em Jerusalm, no dia em que se celebrava, cinquenta dias depois da Pscoa, a festa do Pentecostes. Nessa festa os hebreus

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celebravam a aliana entre Deus e o seu Povo no Sinai. Aps a Ascenso de Jesus, no monte das Oliveiras, situado frente a Jerusalm, os Apstolos dirigiram-se para a casa onde habitualmente se encontravam. A, juntamente com Maria, me de Jesus, e com os irmos de Jesus, entregaram--se assiduamente orao. Ao fim de alguns dias, numa ocasio em que estavam reunidos cerca de cento e vinte discpulos, Pedro fez uma proposta: que de entre os discpulos de Jesus, que O haviam acompanhado desde o dia do Baptismo do Senhor at ao da sua Ascenso, se escolhesse um deles para se tornar, com os Onze, testemunha da Ressurreio. E assim, para ocupar o lugar deixado vago por Judas Iscariotes, foi escolhido Matias. No dia de Pentecostes, Jesus cumpriu a sua promessa de enviar o Esprito Santo.

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Quando chegou o dia de Pentecostes, todos eles estavam reunidos no mesmo lugar. De repente, veio do cu um barulho como o sopro de um forte vendaval, e encheu a casa onde eles se encontravam. Apareceram ento uma espcie de lnguas de fogo, que se espalharam e foram poisar sobre cada um deles. Todos ficaram repletos do Esprito Santo, e comearam a falar em outras lnguas, conforme o Esprito lhes concedia que falassem. Acontece que em Jerusalm moravam judeus devotos de todas as naes do mundo. Quando ouviram o barulho, todos se reuniram e ficaram confusos, pois cada um ouvia os discpulos a falar na sua prpria lngua. (Act 2,1-6)

O milagre das lnguas constitui um dos frutos do Esprito Santo derramado sobre os Apstolos de Jesus no dia de Pentecostes. Nesse dia inverteu-se aquilo que aconteceu na Torre de Babel: a confuso das lnguas, simbolizando a situao de alienao e inimizade recprocas. Em Babel a comunidade dos homens tentava criar um poder sem Deus, mas onde no h Deus o homem s produz diviso. Assim, com o Pentecostes, o

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Esprito de Deus reconstruiu a unidade quebrada em Babel. Ento, no meio da estupefaco geral por aquilo a que assistiam, Pedro, no meio dos doze Apstolos, levantou-se e dirigiu um discurso breve e simples, mas eloquente e arrebatador e cheio de autoridade de algum que est seguro daquilo que diz. Falou-lhes do Jesus que eles, judeus, haviam crucificado e morto, mas que havia ressuscitado. Pedro terminou o seu discurso de uma forma incisiva: Que todo o povo de Israel fique a saber com certeza que Deus tornou Senhor e Cristo aquele Jesus que vs crucificastes. (Act 2,36) Irmos, que devemos fazer? (Act 2,37) perguntavam os ouvintes, emocionados at ao fundo do corao com tudo aquilo que tinham ouvido, acreditado pelos fenmenos que antecederam o discurso de Pedro, o facto de escutarem os Apstolos no seu prprio idioma e eram dezasseis os idiomas dos

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presentes e a autoridade que Pedro pusera nas suas palavras. Arrependei-vos, e cada um de vs seja baptizado [...] (Act 2,38) respondeu-lhes Pedro. Receberam o Baptismo e o dom do Esprito cerca de trs mil pessoas nesse dia.

Gesta de Pedro
Simo Pedro Barjona, o Apstolo que ocupa o primeiro lugar em todas as listas de Apstolos assinaladas tanto nos evangelhos como nos Actos dos Apstolos... Simo, a quem Jesus dera um segundo nome Pedro , nome que significa simbolicamente pedra, rocha, rochedo... Simo Pedro, a quem confiada directamente por Jesus uma misso especial de direco do pequeno rebanho, isto , a Igreja, aps a Sua morte: Tu s Pedro e sobre esta pedra edificarei a minha Igreja... (Mt 16,18) Simo Pedro, cuja eleio de chefe da Igreja foi confirmada, mais tarde, por Jesus, aps a Sua morte e ressurreio, nas margens do lago de Tiberades: Cuida dos meus cordeiros [...], toma conta das minhas ovelhas [...] (Jo 21,15-16)

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Simo Pedro, o chefe incontestado, que tomou a iniciativa, numa assembleia de cento e vinte irmos, de propor a eleio de uma testemunha da Ressurreio de Jesus entre os homens que acompanharam os Apstolos durante todo o tempo em que o Senhor viveu entre eles, desde o Seu Baptismo at Sua Ascenso. Aps terem orado para essa finalidade, de entre os designados para esse efeito Jos Barsabas, o Justo, e Matias foi escolhido Matias depois de tirarem sorte... (Act 1,15-26) Simo Pedro, o porta voz dos Doze Apstolos depois da descida do Esprito Santo sobre eles na casa onde O esperavam, no dia do Pentecostes, dirigindo-se aos judeus piedosos provenientes de todas as naes que h debaixo do cu... e que se encontravam em Jerusalm por altura das festas da Pscoa e Pentecostes, num discurso o seu primeiro discurso como chefe da Igreja nascente que levou s primeiras

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converses: cerca de trs mil pessoas... (Act 2,37-41) Simo Pedro, que certamente dirigia, cabea dos Apstolos, a Igreja de Jerusalm, uma comunidade modelo em que os irmos eram perseverantes em ouvir o ensinamento dos Apstolos, na comunho fraterna, no partir do po e nas oraes. (Act 2,42) Simo Pedro simplesmente Pedro, desde ento iniciou, aps o Pentecostes, uma gesta de que se ocupam praticamente metade dos captulos dos Actos dos Apstolos (a outra metade constitui a gesta de Paulo). Essa gesta retoma o seu curso alguns dias depois dos acontecimentos do Pentecostes, em que Pedro e Joo subiram ao Templo, tendo a Pedro realizado o seu primeiro milagre ao curar o coxo da Porta Formosa, coxo de nascena que ali era colocado todos os dias a pedir esmola. O povo, que conhecia o coxo desde sempre, assombrado quando o viu caminhar,

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louvou a Deus e foi-se juntando em torno de Pedro e Joo. Ento, Pedro tomou a palavra: Israelitas, porque vos admirais com o que aconteceu? (Act 3,12) E continuou falando do julgamento inquo a que haviam submetido Jesus, tendo-O eles negado quando j Pilatos estava resolvido a libert-lO, exigindo-lhe a libertao de um assassino no seu lugar. Meus irmos, sei que agistes por ignorncia (Act 3,17), de maneira que arrependei-vos e convertei--vos para que os vossos pecados sejam perdoados. (Act 3,19) E muitos dos que ouviam a Palavra abraaram a f e mais dois mil convertidos se juntaram aos crentes. (Act 3,1-26; 4,4) Estava ainda Pedro a falar ao povo sob o prtico de Salomo, no Templo, quando surgiram os sacerdotes, o comandante do Templo e os saduceus, que, irritados por verem os Apstolos a ensinar o povo a testemunhar a Ressurreio de Jesus, os prenderam, fazendo-os comparecer, no dia seguinte,

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perante uma assembleia presidida pelo sumo-sacerdote Ans e ainda Caifs. Interrogaram-nos, querendo saber com que poder ou em nome de quem haviam feito o anncio da Ressurreio de Jesus, coisa que os saduceus no admitiam por no acreditarem na ressurreio dos mortos. Ento, cheio do Esprito Santo, Pedro adianta-se e volta a tomar a palavra, defendendo com desassombro a sua causa perante o sumo-sacerdote e o Sindrio:
pelo Nome de Jesus Cristo, de Nazar Aquele que crucificastes e que Deus ressuscitou dos mortos , pelo seu Nome, e por nenhum outro, que este homem [o aleijado da Porta Formosa] est curado diante de vs. Jesus a pedra que vs, construtores, rejeitastes, e que se tornou a pedra angular. No existe salvao em nenhum outro. (Act 4,10-12)

Perante tal desassombro, e reconhecendo a realidade do milagre, os membros do Sindrio no tiveram meio de os castigar, por

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receio do povo, que no cessava de glorificar a Deus pelo que tinha acontecido. E resolveram, ento, libertar os Apstolos, embora proibindo-os formalmente de falar ou ensinar em nome de Jesus. Mas os Apstolos, no receando as ameaas do Sindrio, continuaram a pregar Cristo no Templo, junto ao Prtico de Salomo. Pregavam e faziam muitos milagres, pelo que a multido que os rodeava era cada vez maior, vindo mesmo gente das cidades prximas de Jerusalm transportando doentes. Os doentes eram trazidos para as ruas, colocados em enxergas e catres, a fim de que passagem de Pedro, ao menos a sua sombra cobrisse alguns deles e os curasse. Atrados pela agitao gerada por estes acontecimentos, surgiram o sumo--sacerdote e os saduceus, que voltaram a prender os Apstolos. Mas durante a noite o Anjo do Senhor abriu as portas da priso e conduziu os

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Apstolos para o exterior, dizendo-lhes para voltarem ao Templo para continuarem a pregar ao povo a Palavra da Vida. De manh cedo, eis que eles esto novamente no Templo a anunciar a salvao de Jesus Cristo. Reunido o Sindrio foram mandados buscar os Apstolos cadeia. Para espanto de todos encontraram a cadeia fechada com toda a segurana, at com guardas de sentinela porta, mas dos presos no havia o mnimo sinal. Perplexos, o sumo-sacerdote e o comandante do Templo no percebiam o sucedido, para o qual no viam qualquer explicao, e mais perplexos ficaram ainda quando algum veio comunicar-lhes que os Apstolos estavam naquele momento no Templo a ensinar o povo. O comandante do Templo dirigiu-se imediatamente para l com os guardas, trazendo os Apstolos presena do Sindrio, sem os

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forarem, pois receavam ser apedrejados pela multido. Em resposta s consideraes do sumo-sacerdote pela sua desobedincia ao continuarem a espalhar a sua doutrina, recusaram-se resolutamente a deixar de pregar porque, dizia Pedro, preciso obedecer antes a Deus do que aos homens. (Act 5,29) Esta atitude dos Apstolos aumentou-lhes a irritao, pensando, ento, seriamente em mat-los. Interveio, entretanto, um homem ilustre, um fariseu doutor da Lei, Gamaliel, respeitado por todo o povo, e que advertiu os membros do Sindrio:
No vos preocupeis com estes homens [...] se o seu projecto ou actividade de origem humana, ser destrudo; mas, se vem de Deus, no conseguireis aniquil-los. Cuidado, no corrais o risco de vos meterdes contra Deus! (Act 5,38-39)

Chamados razo com estas palavras de Gamaliel, os membros do Sindrio mandaram aoitar os Apstolos, voltaram a

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proibi-los de falar em nome de Jesus e libertaram-nos. E os Apstolos saram do Sindrio cheios de alegria por terem sido dignos de sofrer ultrajes por causa do Nome do Senhor. E cada dia, no Templo e pelas casas, no cessavam de anunciar a Boa Notcia de Jesus Messias. (Act 5,42) Entretanto, iam sendo evangelizados, durante os primeiros anos, os judeus de cultura aramaica, aqueles que falavam a lngua de Jesus o aramaico , alis a lngua mais falada no Mdio Oriente naquela poca. Esses primeiros convertidos continuavam a comportar-se como qualquer judeu piedoso: rezavam no Templo, observavam os preceitos alimentares e praticavam a circunciso. Constituam mais uma seita no meio das que existiam at a, isto , os fariseus, os saduceus e os zelotes. O que os distinguia desses era, principalmente, o baptismo em nome de Jesus e eram

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conhecidos como os Nazarenos, isto , seguidores de Jesus de Na-zar. Eles constituam, em Jerusalm, uma comunidade modelo:
Eram perseverantes em ouvir o ensinamento dos Apstolos, na comunho fraterna, no partir do po e nas oraes. Em todos eles havia temor, por causa dos numerosos prodgios e sinais que os Apstolos realizavam. Todos os que abraaram a f eram unidos e colocavam em comum todas as coisas; vendiam as suas propriedades e os seus bens e repartiam o dinheiro entre todos, conforme a necessidade de cada um. Diariamente, todos juntos frequentavam o Templo e nas casas partiam o po, tomando alimento com alegria e simplicidade de corao. Louvavam a Deus e eram estimados por todo o povo. E todos os dias o Senhor acrescentava comunidade outras pessoas que iam aceitando a salvao. (Act 2,42-47)

At a, como vimos, a pregao era dirigida, em aramaico, aos judeus dessa cultura e a Igreja no cessava de crescer.

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Pouco tempo depois comeam tambm a ser evangelizados os helenistas, os judeus de cultura grega. Mas judeus, ainda... Comeou, com esta abertura aos judeus helenistas, a converso, primeiro da comunidade helenista de Jerusalm, e depois, a partir do ano 36, a dos judeus de terras mais distantes, mesmo fora da Palestina, merc das perseguies que, entretanto, comeavam a sofrer os nazarenos. Os helenistas, em Jerusalm, que se queixavam de ser esquecidas as suas vivas no servio das mesas, isto , no servio da caridade, preteridas em relao s vivas dos hebreus, recorreram aos Doze, fazendo subir at eles as suas queixas. Resolveram, ento, os Apstolos confiar a tarefa do servio s mesas a sete homens de boa reputao, escolhidos pela assembleia dos discpulos, destinados a esse servio ou diaconia (do grego diakonia, ou seja, servio), a fim de que eles os Doze se

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dedicassem com assiduidade orao e ao servio da palavra. Foram, assim, depois de escolhidos, designados sete diconos. Os Actos dos Apstolos registaram os nomes dos sete: Estvo, chefe dos sete, Filipe, Prcuro, Nicanor, Timo, Parmenas e Nicolau, proslito de Antioquia (isto , um no judeu que observava a Lei judaica e era proveniente de Antioquia). Em breve, Estvo, cheio de graa e de poder, fazia grandes prodgios e sinais (Act 6,8), provoca a inveja e a ira de alguns membros da sinagoga, acabando por ser preso e falsamente acusado de blasfemo. Arrastado para fora da cidade, a apedrejado at morte. Naquele dia, desencadeou-se uma grande perseguio contra a Igreja de Jerusalm. (Act 8,1) Todos os discpulos se dispersaram pela Judeia e Samaria, com excepo dos Doze.

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O grande perseguidor era Saulo, que, indo de casa em casa, prendia os discpulos de Jesus e entregava-os priso. Embora dispersos pela perseguio, os discpulos tornam-se autnticos missionrios entre os judeus dos vrios lugares aonde chegam, anunciando a Boa Nova e realizando milagres, conseguindo a converso de multides. Uma das regies evangelizadas foi precisamente a Samaria e o protagonista dessa evangelizao foi um dos fugitivos: o dicono Filipe, um dos sete. A Samaria, que havia hostilizado Jesus, no O recebendo porque Ele ia a caminho de Jerusalm, era palco de um cisma religioso que vinha dos tempos do regresso do exlio na Babilnia, altura em que se acentuaram as rivalidades entre samaritanos e judeus e que j haviam comeado nos incios da monarquia, com a diviso em dois reinos: o do

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Norte, Israel, correspondendo Samaria, e o do Sul, Jud, com capital em Jerusalm. A Samaria constitui a segunda etapa da expanso do Evangelho, aps uma primeira etapa de evangelizao de Jerusalm. Nestas duas primeiras etapas, a evangelizao era dirigida apenas aos judeus, como vimos, embora a evangelizao da Samaria constitusse j o esboo de uma abertura da pregao aos judeus segregados do antigo reino do Norte Israel , os Samaritanos, deportados para a Assria no tempo do rei Oseias, levados por Sargo, rei assrio, em 721 a . C. porque os israelitas pecaram contra o Senhor, seu Deus, que os havia tirado da terra do Egipto. (2Rs 17,7) O rei assrio havia mandado vir gente de vrias partes do seu Imprio da Babilnia, de Creta, de Harmat, etc. estabelecendo essa gente nas cidades da Samaria no lugar dos filhos de Israel. Os estrangeiros foram-se misturando com os israelitas que tinham permanecido

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em Samaria, acabando por se gerar uma mistura social que, ao mesmo tempo que adorava o Senhor, Deus de Israel, continuava a sacrificar aos deuses gentios: adoravam o Senhor mas honravam, ao mesmo tempo, os seus dolos, costumes que mantiveram at gerao do tempo de Jesus. Esses Samaritanos, oriundos da mistura de judeus e gentios, nunca mais foram bem aceites pelos judeus. Foram esses mesmos Samaritanos que, ao ouvirem o dicono Filipe a pregar Cristo e ao v-lo realizar milagres, aderiram em multido a essa pregao, recebendo o Baptismo. A Igreja de Jerusalm, ao tomar conhecimento do que se passava em Samaria, enviou para l Pedro e Joo. Ora, os Samaritanos haviam apenas recebido o Baptismo em nome do Senhor Jesus, no tendo ainda descido sobre nenhum deles o Esprito Santo. Ento, Pedro e Joo, depois de orarem pelos Samaritanos, foram-lhes

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impondo as mos a fim de receberem o Esprito Santo. Vivia em Samaria um homem que praticava magia, assombrando o povo com as suas habilidades mgicas. Chamava-se Simo e ele mesmo tambm acreditou na pregao do dicono Filipe, tendo recebido o Baptismo. Vivia espantado com os milagres e prodgios que Filipe fazia. E mais pasmado ficou quando, aps a chegada de Pedro e Joo Samaria, os via conferirem o Esprito Santo pela imposio das mos. E o convertido Simo prope a Pedro comprar-lhe o seu poder apostlico de dar o Esprito Santo pela imposio das mos. Porm, Pedro repreende-o veementemente, concitando-o ao arrependimento e a pedir a Deus que lhe perdoasse. O samaritano Simo arrependeu-se, pedindo mesmo a intercesso do Apstolo junto do Senhor, de modo a no perder a salvao. Deste episdio, relatado nos Actos dos

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Apstolos, nasceu um novo termo simonia que passou a designar a compra e venda de poderes ou cargos eclesisticos. A Igreja ia sendo edificada, crescendo com a assistncia do Esprito Santo, graas paz de que gozava, entretanto, em toda a Judeia, Galileia e Samaria. Pedro andava por todo o lado, anunciando a palavra do Senhor, procla-mando a Boa Nova em muitas aldeias e vilas. Ao passar por Lida, terra situada a cerca de 20 quilmetros de Jope ou Jafa, encontrou l um paraltico, Eneias, que vivia h oito anos estendido num catre. Ao v-lo, disse-lhe Pedro: Eneias, Jesus Cristo vai curar-te! Levanta-te e arruma a tua cama. (Act 9,33) E logo o paraltico se levantou, curado, facto que puderam comprovar todos os habitantes de Lida, que, perante aquilo a que tinham assistido, se converteram todos ao Senhor.

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De Lida, Pedro dirigiu-se a Jope, chamado pelos discpulos de Jesus existentes nessa cidade. O facto que tinha adoecido e morrido uma discpula muito estimada pelas generosas esmolas que distribua e pelas boas obras que praticava. Tratava-se de Tabit, em grego Drcada, palavra que significa gazela. Pedro, ao chegar junto do corpo de Tabit, exposto numa sala, mandou sair todos os presentes, ajoelhou-se e orou. Depois, voltando-se para o corpo, disse: Tabit, levanta-te ! (Act 9,40). E Tabit imediatamente abriu os olhos e sentou-se. Pedro, tomando-a pela mo, mostrou-a, viva, a todos. O milagre tornou-se conhecido em toda a cidade, o que levou muitos a converteremse e a acreditarem no Senhor. Entretanto, Pedro ficou instalado em Jope durante bastante tempo, em casa de um curtidor chamado Simo.

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Estes dois milagres a cura do paraltico de Lida e a ressurreio de Tabit em Jope precederam a manifestao da prpria aco de Deus quando resolveu abrir as portas da Igreja aos gentios por intermdio de Pedro, como que numa confirmao do primado do Apstolo. Essa manifestao do universalismo cristo deu-se em Cesareia.
[...] ao meio-dia Pedro subiu ao terrao para rezar. [em Jope, ou Jafa, em casa do curtidor Simo]. Sentiu fome e quis comer; mas, enquanto preparavam a comida, Pedro entrou em xtase. Viu o cu aberto e uma coisa que descia para a terra; parecia uma grande toalha sustentada pelas quatro pontas. Dentro dela havia toda a espcie de quadrpedes, e tambm rpteis da terra e aves do cu. E uma voz disse-lhe: Levanta--te, Pedro, mata e come! Mas Pedro respondeu: De modo nenhum, Senhor! Porque eu nunca comi coisa profana e impura! A voz disse-lhe pela segunda vez: No consideres impuro o que Deus purificou. Isto repetiu-se por trs vezes. Depois a coisa foi recolhida para o cu. (Act 10,9-16)

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E, enquanto Pedro meditava sobre a estranha viso que tinha tido, chegaram, entretanto, trs mensageiros que lhe pediram que fosse a casa do seu senhor, o centurio romano Cornlio, em Cesareia, cerca de 55 quilmetros a norte de Jafa. O centurio Cornlio, homem piedoso e temente a Deus, que dava grandes esmolas aos pobres e orava continuamente a Deus, havia tido tambm uma viso extraordinria de um Anjo de Deus que lhe disse para enviar homens a Jope a chamar um certo Simo, conhecido por Pedro. E quando Pedro, correspondendo ao que lhe fora solicitado, chega ao contacto com Cornlio, compreende completamente a viso que tinha tido: Deus havia-lhe mostrado que no se devia chamar impuro a homem algum. Na realidade, os judeus estavam impedidos de contactar com os gentios e de comer com eles, pois estes comiam animais considerados impuros. Eles

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obedeciam a um cdigo de pureza ritual, no podendo comer coelhos, lebres, porcos porque no tm a unha do p dividida em dois cascos os rpteis e os animais aquticos sem barbatanas ou escamas, e praticamente todas as aves do cu. Todas estas prescries se encontram no Levtico (Lv 11,1-47). E mais ainda quando Cornlio fala da sua viso em que um Anjo lhe dissera para mandar chamar o Apstolo, Pedro replicou: Agora compreendo que Deus no faz diferena entre as pessoas (Act 10,34) e continuou o seu discurso de testemunha de Jesus, terminando por dizer que quem acreditasse recebia a remisso dos pecados. Pedro ainda falava quando o Esprito Santo desceu sobre Cornlio e quantos ouviam a palavra comearam a falar em lnguas e a glorificar a Deus. E perante esta manifestao do Esprito Santo, qual, alm de Pedro, assistiam

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estupefactos os seus companheiros vindos com ele de Jope, discpulos judeus nessa cidade, Pedro no teve qualquer dvida em ministrar a Cornlio e toda a sua famlia o Baptismo em nome de Jesus. A notcia do acontecido correu clere e chegou a Jerusalm, onde causou grande perturbao nos Apstolos e nos discpulos de Jesus, os irmos da Judeia...
Os Apstolos e os irmos que viviam na Judeia souberam que tambm os pagos haviam acolhido a Palavra de Deus. Quando Pedro subiu a Jerusalm, os fiis de origem judaica comearam a discutir com ele, dizendo: Tu entraste em casa de incircuncisos e comeste com eles! Ento Pedro comeou a relatar-lhes, passo a passo, o que havia acontecido [...] Ao ouvirem isto, os fiis de origem judaica acalmaram-se e glorificaram a Deus, dizendo: Tambm aos pagos Deus concedeu a converso que leva vida! (Act 11,1-4;18)

Depois do Pentecostes dos judeus, em Jerusalm, o Esprito Santo derramara os seus

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dons num Pentecostes dos gentios, em Cesareia. A terceira etapa estava prestes a comear, merc da feroz perseguio movida aos discpulos de Jesus: a fundao da Igreja de Antioquia, na Sria. A a pregao era feita apenas aos judeus l residentes, embora comeassem tambm a ser evangelizados alguns gregos. Quando a notcia chegou Igreja de Jerusalm, esta enviou Barnab a Antioquia, para constatar esta grande graa concedida por Deus. (Act 11,22-24) Antioquia era a capital da provncia romana da Sria e a terceira maior cidade do Imprio Romano, depois de Roma e Alexandria. E foi em Antioquia que os discpulos receberam, pela primeira vez, o nome de cristos. (Act 11,26) Entretanto, no ano 41, comea de novo a perseguio dos cristos, movida por um sobrinho de Herodes Antipas que se tornara

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rei da Judeia e Samaria: o rei Herodes Agripa I. Alguns membros da Igreja de Jerusalm foram particularmente maltratados: Tiago Zebedeu, irmo de Joo, que foi mandado matar espada, para regozijo dos judeus; e Pedro, que foi preso para tambm ser morto. Pedro foi colocado na priso e acorrentado. Para sua guarda foram destacados quatro piquetes de quatro soldados cada um: dos quatro soldados de cada turno, dois ficavam colocados um de cada lado de Pedro e os outros dois ficavam de sentinela porta da priso. Pedro dormia quando, de sbito, apareceu o Anjo do Senhor, ficando a masmorra inundada de luz; o Anjo despertou Pedro, a quem caram as correntes das mos; mandado pelo Anjo que o seguisse, assim fez. Passaram pelos postos da guarda at porta de ferro da priso que dava para a rua. Essa porta abriu-se imediatamente, por si

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mesma, e Pedro e o Anjo saram, comeando a caminhar por uma rua, aps o que o Anjo desapareceu de junto de Pedro. Pensando no melhor caminho a tomar, Pedro decidiu-se a ir a casa de Maria, me de Joo Marcos (primo de Barnab e companheiro, como este, de Paulo numa das suas viagens). Em casa de Maria estavam reunidos a orar numerosos fiis que ficaram estupefactos quando viram Pedro. Este contou-lhes a sua milagrosa libertao, recomendando-lhes que o participassem aos irmos de Jerusalm. Depois disso, Pedro retirou-se para parte incerta. Os escritos no nos do conta desse lugar... Pedro como que se eclipsa, para s reaparecer mais tarde numa assembleia em Jerusalm, onde se discutiu uma questo levantada, em Antioquia, pelos cristos judaizantes que preconizavam a necessidade da circunciso para se poder ser salvo. Paulo e

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Barnab haviam sido enviados de Antioquia a Jerusalm para consultarem os Apstolos e os Ancios sobre esta questo. Em Jerusalm, alguns do partido dos fariseus, que se haviam convertido, insistiram na necessidade de observncia da Lei de Moiss: os pagos convertidos f crist teriam de ser circuncidados. Aps longa discusso, Pedro levantou-se e num discurso lembrou como em Cesareia, aps terem abraado a f, aos pagos tambm havia sido concedido o Esprito Santo, sem lhes impor o jugo da circunciso. Em seguida, com o acordo de toda a Igreja, foi enviada uma carta apostlica a Antioquia em que, nomeadamente, referiam que decidimos, o Esprito Santo e ns, no vos impor nenhum fardo (Act 15,28) seno a absteno de carnes imoladas aos dolos, do sangue, de carnes sufocadas e da imoralidade.

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Aps esta assembleia de Jerusalm os escritos so completamente omissos a respeito de Pedro: o Novo Testamento no menciona o local para onde se dirigiu Pedro aps a sua priso e libertao miraculosa, bem como depois da Assembleia de Jerusalm. No entanto, a tradio desde os fins do sculo ii refere Pedro como chefe da Igreja de Roma: Ireneu, na sua obra Contra as Heresias, menciona explicitamente os Apstolos Pedro e Paulo como fundadores da Igreja de Roma, a Igreja venervel, muito antiga e conhecida de todos4; Tertuliano refere o martrio de Pedro e Paulo em Roma; e Orgenes afirma que Pedro foi crucificado em Roma de cabea para baixo. Eusbio de Cesareia, alm de citar que Pedro e Paulo foram mortos em Roma, afirma que os nomes dos dois Apstolos se encontravam ainda nos cemitrios daquela cidade. Mas o grande instrumento escolhido por Deus para converter os gentios era o mais

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judeu e fariseu fantico entre os judeus, de nome Saulo, natural de Tarso, cidade grega da Cilcia, prxima da costa sul da sia Menor (actual Turquia) e que ficava quase em frente de Antioquia, do outro lado do mar.

Gesta de Paulo
Saulo, que era conhecido tambm pelo seu nome greco-romano Paulo , possua uma vasta instruo, no s filosfica, greco-romana, mas tambm das Escrituras hebraicas, tendo estudado com o mais importante mestre rabnico do seu tempo: Gamaliel. Munido de uma slida instruo nas duas culturas, a greco-romana e a hebraica, acabou por se tornar um fariseu entregue misso de catequizar os gentios convertidos ao judasmo os proslitos , que se submetiam circunciso e eram admitidos abertamente na comunidade judaica, e os tementes a Deus (caso do centurio Cornlio, por exemplo), que eram apenas simpatizantes e semi-convertidos. Pelo ano 36, Saulo, ainda jovem, participou no martrio de Estvo. Os Actos dos Apstolos referem-se a ele como um jovem

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aos ps do qual os lapidadores de Estvo depuseram as suas capas para mais desembaraadamente procederem ao apedrejamento. (Act 7,58) No mesmo dia do martrio de Estvo desencadeou-se uma terrvel perseguio aos membros da Igreja de Jerusalm, especialmente aos helenistas, que fugiram, dispersando-se pelas terras da Judeia e da Samaria. Entretanto os Apstolos e os crentes hebreus no fugiram e foram a princpio poupados, por se manterem fiis ao judasmo local, continuando a frequentar o Templo diariamente para as suas oraes. Saulo devastava a Igreja: entrava nas casas e arrastava para fora homens e mulheres, para os meter na priso. (Act 8,3) E, respirando ameaas e mortes contra os discpulos do Senhor (Act 9,1), foi pedir credenciais ao sumo-sacerdote para poder trazer algemados para Jerusalm quantos

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encontrasse em Damasco e fossem crentes em Jesus de Nazar. Durante a viagem, quando j estava perto de Damasco, Saulo viu-se repentinamente cercado por uma luz que vinha do Cu. Caiu por terra e ouviu uma voz que lhe dizia: Saulo, Saulo, porque Me persegues? Saulo perguntou: Quem s Tu, Senhor? a voz respondeu: Eu sou Jesus, a quem tu persegues. Agora levanta-te, entra na cidade, e a te diro o que deves fazer. Os homens que acompanhavam Saulo ficaram cheios de espanto, porque ouviam a voz, mas no viam ningum. Saulo levantou-se do cho e abriu os olhos, mas no conseguia ver nada. Ento levaram-no pela mo para Damasco. E Saulo ficou trs dias sem poder ver, e no comeu nem bebeu nada. (Act 9,3-9) A o foi encontrar Ananias, um discpulo de Jesus, mandado pelo Senhor para o curar e lhe ministrar o Baptismo.

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Saulo comeou imediatamente a pregar na sinagoga de Damasco e, depois, em Jerusalm, onde foi levado presena dos Apstolos por intermdio de Barnab, que fez o relato da maravilhosa viso de Saulo a caminho de Damasco e como, depois disso, anunciava desassombradamente o nome de Jesus nas sinagogas de Damasco. Aceite pelos Apstolos, Saulo pregava corajosamente em Nome de Jesus (Act 9,28) por todos os lados, em Jerusalm. Mas a sua vida corria perigo em Jerusalm, de tal modo que os discpulos o encaminharam para a sua terra natal, Tarso, onde ficou cerca de dez anos. A o foi procurar Barnab para o levar consigo para Antioquia, onde ambos se mantiveram juntos durante um ano inteiro, ensinando muita gente, primeiramente os judeus nas sinagogas e depois os pagos, embora sem lhes impor as prticas judaicas (a circunciso e as

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interdies alimentares: rejeio da carne de porco, do sangue, etc.). Estava-se no ano 46 e, a partir de Antioquia, a Igreja faz-se ao largo com Saulo e Barnab. Antioquia constitua o ponto de partida da evangelizao do Imprio Romano, e da se lanaram Saulo e Barnab na sua primeira viagem missionria. A primeira paragem foi a ilha de Chipre, ptria de Barnab. A pregavam nas sinagogas judaicas, mas anunciavam, tambm, a palavra do Senhor aos pagos. Foi a partir da que Saulo passou a usar o seu nome greco-romano: Paulo, como que assinalando o contacto do Apstolo com o mundo dos gentios. De Chipre embarcaram para a sia Menor, dirigindo-se a Antioquia de Pisdia uma outra Antioquia onde comearam a anunciar a Palavra na sinagoga, para depois se dirigirem abertamente aos pagos.

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Quando os judeus viram aquela multido, ficaram cheios de inveja, e com blasfmias opunham-se ao que Paulo dizia. Ento, com mais coragem ainda, Paulo e Barnab declararam:
Era preciso anunciar a Palavra de Deus, em primeiro lugar a vs, judeus. Porm, visto que a rejeitais e no vos julgais dignos da vida eterna, vamos dedicar-nos aos pagos. Porque esta a ordem que o Senhor nos deu: Eu coloquei-te como luz para as naes, para que leves a salvao at aos extremos da Terra. (Act 13,45-47)

Os pagos de Antioquia de Pisdia abraaram a f cheios de alegria, mas os judeus desencadearam uma perseguio que levou expulso de Paulo e Barnab da cidade. Dirigiram-se ento para Icnio e depois para Licania, Listra, etc. onde fizeram numerosos discpulos, mas onde eram tambm constantemente apedrejados pela multido aliciada pelos judeus.

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Regressaram, finalmente, a Antioquia (da Sria), de onde haviam partido, ao fim de trs anos de pregao, e assim que chegaram reuniram a comunidade e contaram tudo o que Deus havia feito por meio deles: o modo como Deus tinha aberto a porta da f aos pagos. (Act 14,27) Foi em Antioquia que nasceu a controvrsia sobre a Lei de Moiss entre Paulo e Barnab e alguns judaizantes que, apesar de terem abraado a f, ensinavam que era preciso circuncidar os pagos convertidos e imporlhes a observncia da Lei de Moiss. Como se estabeleceu a confuso, ficou resolvido enviar a Jerusalm um grupo de irmos com Paulo e Barnab, a fim de consultarem os Apstolos e os Ancios sobre esta questo. Estava-se no ano 48-49 quando se realizou a Assembleia de Jerusalm expressamente para tratar da consulta de Antioquia. Os tpicos dessa Assembleia esto descritos mais atrs na Gesta de Pedro.

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Depois de algum tempo passado em Antioquia a anunciar a Boa Nova, Paulo projecta uma nova viagem, dizendo a Barnab: Vamos voltar para fazer uma visita a todas as cidades onde anuncimos a Palavra do Senhor, para ver como esto. (Act 15,36) Nesta segunda viagem Paulo separa-se de Barnab, com quem se tinha desentendido, e toma como companheiro Silas. Atravessa a Sria e depois a vizinha Cilcia, acabando por chegar a Listra. Nessa cidade toma consigo Timteo, um discpulo grego (filho de pai grego e me judia crente) e leva-o nesta segunda viagem. Timteo viria a tornar-se o seu discpulo preferido. Estava-se no ano 50 quando Paulo inicia esta sua segunda misso. Paulo, Silas e Timteo iam anunciando a Palavra pelas cidades por onde passavam, ao mesmo tempo que transmitiam as decises tomadas pela Assembleia de Jerusalm.

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O objectivo de Paulo para esta viagem era muito mais modesto do que aquele que veio depois a verificar-se. De facto, Paulo projectava missionar ao longo das cidades da Frgia, da Galcia e da sia Menor. Mas o Esprito Santo tinha outros projectos e impediu-o de evangelizar nessas cidades... Da, Paulo e os companheiros passaram Msia, de onde tentaram dirigir-se Bitnia. Mas de novo o Esprito Santo no lho permitiu, o que os levou a descer para a cidade de Trade depois de atravessarem a Msia. Em Trade, de noite, Paulo teve uma viso: um macednio apresentou-se de p, diante dele, formulando um pedido: Vem Macednia e ajuda-nos. (Act 16,9) Aps esta viso Paulo procura partir imediatamente. Embarca no porto de Trade, onde se encontrava, dirigindo-se Macednia, onde desembarca na Samotrcia. O Evangelho chegava, enfim, Europa.

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E nascem vrias comunidades crists: em Filipos, em Tessalnica, em Corinto... Em seguida, numa escala em Atenas, Paulo tenta, em vo, converter os atenienses que, ao ouvi-lo falar de ressurreio dos mortos, comearam, uns a troar, enquanto outros disseram: Ouvir-te-emos falar disso em outra ocasio (Act 17,32). No entanto, apesar desta atitude da maioria dos seus ouvintes, alguns converteram-se, entre eles um aeropagita, Dionsio, (aeropagitas eram os juzes de um tribunal de justia ateniense, o Arepago, que era assim chamado por se reunir na colina de Marte Ares ou Marte + pagos, colina) O fracasso do discurso de Paulo perante o Arepago ateniense constituiu para ele uma lio. Ao tentar lisongear os seus ouvintes ao consider-los os mais religiosos dos homens e ao procurar como que demonstrar que h uma convergncia entre a filosofia grega e a Boa Nova que ele anunciava,

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citando, mesmo, um poeta grego: ns somos tambm da sua estirpe, isto , ns somos da raa de Deus, Paulo pde constatar que no seria com a sabedoria humana que, na Grcia, levaria a gua ao seu moinho. E, assim, depois deste episdio, dirigiramse para Corinto, onde Paulo deixa de ter a mnima preocupao em agradar aos seus ouvintes, no querendo saber de mais nada e pregando unicamente uma coisa: Jesus Cristo e Jesus Cristo crucificado (1Cor 2,2). Paulo pusera de parte os argumentos persuasivos da sabedoria humana para pregar sob o poder do Esprito, ensinando a sabedoria de Deus. Corinto constitui a etapa mais importante desta segunda viagem. Paulo permaneceu ali um ano e seis meses. Nesse porto, cidade fervilhante com cerca de 600 000 habitantes (dos quais 400 000 eram escravos), procura um casal judeu, quila e Priscila, fabricantes de tendas, e fica

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em sua casa, comeando a trabalhar, pois era tambm essa a sua profisso. O ano e meio da sua estada em Corinto decorreu do Inverno de 50 ao Vero de 52. Foi nessa cidade que Paulo escreveu os escritos mais antigos do Novo Testamento: as Cartas aos Tessalonicenses. Tessalnica havia sido a segunda etapa da viagem de Paulo na Europa, depois de Filipos. Porto de mar importante, atravessado pela Via Incia, que estabelecia a ligao de Roma com a sia Menor, era uma cidade cosmopolita onde se encontravam as culturas do Oriente e do Ocidente. A deixara Paulo uma pequena comunidade de crentes, sujeita s sedues do paganismo, assim como perseguio. Compreende-se, assim, a preocupao de Paulo com a sorte dos cristos que deixara para trs: Sabeis que, tal como um pai trata cada um dos seus filhos, tambm a cada um de vs exortmos, encorajmos e advertimos. (1Ts 2,17)

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Todos os sbados, Paulo dissertava na sinagoga de Corinto, testemunhando diante dos judeus que Jesus era o Messias (Act 18,5). Mas, perante a sua oposio e as blasfmias dos corntios, ficou mais determinado do que nunca a dirigir-se, no futuro, aos pagos. No entanto, o chefe da sinagoga, Crispo, converteu-se, bem como todos os da sua casa, e ainda muitos corntios que abraaram tambm a f e receberam o Baptismo. De Corinto, Paulo, acompanhado de quila e Priscila, embarcou para a Sria, chegando ao porto de feso, onde se demorou algum tempo com os judeus da sinagoga, deixando-os com a promessa de voltar l de novo. De feso embarcou para Cesareia e da seguiu por terra para Antioquia. Terminava, assim, a sua segunda viagem missionria. Depois de ter permanecido algum tempo em Antioquia, Paulo iniciou um terceiro priplo, passando pelas comunidades

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fundadas anteriormente. Atravessou assim a Galcia e a Frgia, acabando por chegar a feso, cidade de 200 000 habitantes, onde encontrou uma escassa dzia de crentes, evangelizados por um eloquente judeu de Alexandria, Apolo, muito versado nas Escrituras, bem como no que dizia respeito a Jesus, embora conhecesse apenas o Baptismo de Joo. Esses crentes os chamados joanitas de feso ignoravam que existia o Esprito Santo. Paulo imps-lhes as mos, depois de os baptizar em nome do Senhor Jesus, e imediatamente desceu sobre eles o Esprito Santo, comeando a falar lnguas e a profetizar. Paulo permaneceu entre dois a trs anos em feso entre 54 e 57 ensinando diariamente numa escola a palavra do Senhor, ao mesmo tempo que Deus fazia milagres extraordinrios por seu intermdio. De feso, Paulo partiu para a Macednia, que percorreu, exortando os fiis das

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comunidades que fundara, e desceu Grcia, onde permaneceu trs meses, em Corinto, e depois regressou sia Menor, desembarcando em Trade, de onde se dirigiu para Mileto. Da mandou chamar os ancios de feso, despedindo-se deles: Agora tenho a certeza de que no mais vereis o meu rosto (Act 20,25), evocao da Paixo que o esperava e ia comear em Jerusalm. Voltando a embarcar em Mileto, atravessou o mar navegando at Tiro, onde desembarcou para se dirigir por terra para Cesareia. Subiu, em seguida, a Jerusalm, onde foi recebido com grande alegria pelos irmos em Cristo. Reunidos em casa de Tiago (Menor), Paulo relatou minuciosamente tudo quanto Deus havia feito entre os pagos pelo seu ministrio. Em Jerusalm dirige-se ao Templo, a fim de se submeter aos ritos da purificao, para que todos vissem que se mantinha fiel cumpridor da Lei, acabando desse modo com

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os rumores falsos postos a circular contra ele. Ia comear a sua Paixo. Ao v-lo no Templo, os judeus da sia, com quem Paulo tantas vezes havia discutido nas suas viagens missionrias, amotinaram o povo, que se apoderou dele, arrastando-o para fora do Templo, preparando-se para o matar sumariamente. Nessa altura foi salvo pelos soldados romanos que, por ordem do tribuno Cludio Lsias, o arrancaram das mos dos judeus. Algemado, foi conduzido para dentro da fortaleza, onde, quando se preparavam para o aoitar, Paulo invocou a sua cidadania romana. O tribuno romano resolveu, finalmente, enviar Paulo, com uma forte escolta, a comparecer perante o governador Flix em Cesareia. Alguns dias depois chegaram os acusadores de Paulo a Cesareia: o sumo--sacerdote

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Ananias, acompanhado de alguns ancios e de um advogado. Acusavam-no de fomentar discrdias entre os judeus do mundo inteiro e de ser cabecilha da seita dos Nazarenos, tendo at tentado profanar o Templo. Paulo defendeu-se dessas acusaes, rebatendo-as como falsas e concluindo, habilmente, com a frase que disse ter proferido em voz alta perante o Sindrio: pela nossa esperana, a ressurreio dos mortos, que estou a ser julgado (Act 23,6). Paulo reduzia, assim, tudo a uma questo meramente religiosa, sem interesse, portanto, para os romanos. O governador Flix resolveu adiar a audincia, mantendo, contudo, Paulo preso, embora com uma certa liberdade. E assim o manteve preso durante dois anos: entre os anos 58 e 60. Quando Flix termina o seu mandato substitudo nas suas funes por Prcio

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Festo, magistrado ntegro. E os judeus continuavam a importunar o governador com queixas contra Paulo. Festo f-lo comparecer perante o seu tribunal, onde os judeus apresentaram contra ele muitas e graves acusaes, que no entanto no conseguiam provar (Act 25,7). E, na iminncia de ser enviado a Jerusalm para ser julgado, embora na presena de Festo, Paulo defende-se vigorosamente, apelando para Csar. Apelaste para Csar, irs a Csar (Act 25,12) sentenciou Festo depois de conferenciar com o seu conselho. Comea, assim, a quarta viagem de Paulo, que o iria conduzir a Roma, como prisioneiro. No entanto, a humanidade do centurio Jlio, a quem Paulo estava entregue, permitiu-lhe que contactasse os discpulos nas cidades em que iam aportando. Viagem tormentosa, acabando por naufragar vista da ilha de Malta, devido ao facto de o navio ter embatido num baixio, e

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ter comeado a desmantelar-se. Os soldados romanos prepararam-se, ento, para matar os prisioneiros, para que estes no fugissem a nado. Porm Jlio, o centurio, querendo salvar Paulo (Act 27,43), impediu-os de o fazerem, ordenando aos soldados que sabiam nadar que se atirassem gua para alcanarem terra. A aguardariam, certamente, os prisioneiros que se salvavam, agarrados a tbuas ou destroos do navio. Em Malta permaneceram trs meses, aps os quais embarcaram num barco de Alexandria que passara o Inverno na ilha. Chegaram finalmente a Roma, onde Paulo foi recebido pelos irmos em Cristo dessa cidade. Em Roma foi autorizado a ficar em alojamento prprio, com um soldado que o guardava. Na casa em que passou a viver recebia os judeus da cidade a quem procurou doutrinar na f de Jesus, o que levou alguns

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converso. Grande parte deles, porm, manteve-se incrdula, levando Paulo a reafirmar o seu propsito de se tornar Apstolo dos gentios: Ficai, agora, sabendo: esta salvao de Deus enviada aos pagos, e eles ho-de escut-la. (Act 28,28) Paulo permaneceu dois anos entre 61 e 63 na casa que alugara, em liberdade vigiada, sob custdia militar, que o no impediu de receber todos quantos iam procur-lo e a quem anunciava o Reino de Deus e pregando a doutrina crist com o maior desassombro. Durante esse perodo escreveu algumas cartas que dirigiu s vrias comunidades que havia fundado: as chamadas cartas do cativeiro. Trata-se de uma carta dirigida aos Filipenses, uma outra dirigida aos Colossenses, a segunda carta a Timteo, bem como a carta a Filmon e uma carta aos Hebreus. No ano 64, Nero inicia uma perseguio aos cristos na sequncia do incndio de

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Roma. A tradio considera, entre as vtimas dessa perseguio, as duas grandes colunas e fundamento da Igreja de Roma: Pedro e Paulo, o primeiro, crucificado e o segundo, decapitado.

Gesta dos outros Apstolos


Aos Onze que compareceram ao encontro marcado por Jesus num monte na Galileia? (Mt 28,16); em Jerusalm? (Mc 16,14); junto de Betnia? (Lc 24,50); junto ao lago de Tiberades? (Jo 21) deu o Senhor as seguintes instrues:
Ide e fazei com que todos os povos se tornem meus discpulos, baptizando-os em nome do Pai, e do Filho, e do Esprito Santo (Mt 28,19); Ensinando-os a observar tudo o que vos ordenei (Mt 28,20); Eis que Eu estarei convosco todos os dias, at ao fim do mundo (Mt 28,20); Os sinais que acompanharo aqueles que acreditarem so estes: expulsaro demnios em meu nome, falaro novas lnguas, se pegarem em cobras ou beberem algum veneno no sofrero nenhum mal; quando colocarem as mos sobre os doentes, estes ficaro curados (Mc 16,17-18).

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As testemunhas da Ressurreio mais de quinhentos discpulos, alm dos Onze e de algumas mulheres, de acordo com a primeira carta de So Paulo aos Corntios foram provavelmente tambm testemunhas da Ascenso de Jesus, onde receberam o mandato de irem pelo mundo inteiro a pregar a Boa Nova e a baptizar todos em nome do Pai, do Filho e do Esprito Santo. E, assim, aps a Ascenso, eles partiram e foram pregar por toda a parte. E o Senhor ajudava-os e, por meio dos sinais que os acompanhavam, provava que o seu ensinamento era verdadeiro. (Mc 16,20) Vimos j a gesta de Pedro e a de Paulo. E os outros onze Apstolos? Faltam--nos as fontes histricas sobre a actividade missionria da maioria dos Apstolos. Dos constantes companheiros de Pedro os irmos Zebedeus, Tiago e Joo, pescadores como ele sabemos que o primeiro, Tiago foi mandado matar espada pelo rei

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Herodes Agripa I, no incio de uma perseguio pelos dias dos zimos, da qual por pouco no foi Pedro tambm vtima. Tiago, que recebeu o mandato de Jesus para pregar a Boa Nova, embarcou para Espanha (segundo a tradio, recolhida por So Teodoro, bem como outros testemunhos, tais como o Apocalipse do Beato de Libana, etc.). Regressado Palestina, mandado decapitar por Herodes Agripa. Conta a tradio que o seu corpo, recolhido pelos seus discpulos, foi trasladado de barco para Espanha, acabando por ser sepultado no local onde se desenvolveu a cidade actualmente conhecida como Santiago de Compostela para onde convergiram peregrinaes de cristos desde muito cedo (no sculo iii j o lugar da sepultura do Santo era visitado pelos fiis cristos, peregrinaes que acabaram por ser proibidas em 257 pelo imperador Vespasiano).

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Quanto a Joo, companheiro fiel de Pedro nos dias que se seguiram descida sobre eles do Esprito Santo, com ele curou o aleijado no Templo e com ele compareceu perante o Sindrio, o Tribunal mximo judaico. Com Pedro foi tambm preso por ordem do sumosacerdote e libertado da priso pelo Anjo do Senhor, sofrendo com ele os aoites por ordem do Sindrio. Joo foi mandado com Pedro Samaria, pelos Apstolos, a fim de confirmar as converses l verificadas por intermdio do dicono Filipe, um dos sete nomeados pela Assembleia dos discpulos convocada pelos Doze. Depois destes acontecimentos, relatados nos Actos dos Apstolos, perdemos-lhe o rasto. No entanto, a tradio refere que, depois de ter vivido muitos anos na Palestina ele recolhera Maria, a me de Jesus Joo retirou-se para feso, onde viveu ainda muitos anos, morrendo com uma idade avanada: quase 100 anos.

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Joo foi o nico Apstolo que morreu de morte natural. Todos os outros foram martirizados: So Mateus foi provavelmente lapidado, So Tiago (o Menor) tambm; So Tiago Zebedeu, um dos Boanerges (filhos do trovo), irmo de So Joo, foi decapitado por ordem de Herodes Agripa, como vimos; Santo Andr, irmo de So Pedro, crucificado; So Tom foi lanceado; So Pedro e So Paulo foram martirizados aquando da primeira perseguio ordenada por Nero, o primeiro crucificado de cabea para baixo, o segundo, cidado romano, decapitado. Todos os restantes Apstolos foram martirizados e mortos. Excep-tuou-se So Joo Zebedeu que morreu em feso, como vimos, tendo a vivido muitos anos, pelo que as Igrejas da sia o consideram o seu Apstolo. O primeiro perodo da Igreja Crist a Era Apostlica termina no fim do sculo i, com a morte de So Joo.

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Andr, irmo de Pedro, venerado na Rssia como o Apstolo que pregou e morreu numa terra ento conhecida como Ctia. Tom identificado como o Apstolo da ndia, assim como Bartolomeu. Mateus foi provavelmente para a Etipia, Judas Tadeu para a Prsia e Tiago (Menor), o irmo de Jesus, para o Egipto. Estes elementos chegaram at ns atravs de Eusbio de Cesareia, com a sua Histria Eclesistica.

O Imprio Romano: um circuito impressopara o Cristianismo


O Cristianismo havia arrancado numa marcha imparvel na manh do dia de Pentecostes do ano 30, expandindo-se pelo mundo conhecido. A estava o Imprio Romano em toda a sua extenso, com a Pax Romana, a sua organizao, as suas excelentes vias de comunicao, pronto a ser a talagara propcia ao bordado de um Cristianismo nascente. Na manh desse dia de Pentecostes do ano 30, aps a descida do Esprito Santo sobre os Apstolos fez-se a primeira proclamao do Evangelho aos Judeus e proslitos do Judasmo vindos de todos os pontos do mundo conhecido. Encontravam-se reunidos em Jerusalm peregrinos vindos de todas as naes do Imprio Romano. Deste modo, estes judeus da dispora, dispersos e vivendo

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nas vrias provncias do Imprio Romano, tornaram-se o principal veculo da evangelizao a primeira dos comeos do Cristianismo. Jerusalm era para os judeus a ptria natural e afectiva de provavelmente quatro milhes de irmos de raa espalhados por cidades to distantes como Roma, Babilnia e Alexandria. Estes judeus da dispora eram sbditos romanos respeitadores das leis nas suas terras de adopo. Eles oravam nas sinagogas locais e, de toda a dispora, aflua ao Templo de Jerusalm o dzimo exigido a todos os judeus. Todos os anos muitos milhares de peregrinos deslocavam-se de toda a dispora at Jerusalm para assistirem s festas religiosas, de tal modo que esse afluxo anual de peregrinos chegava, por vezes, a quadriplicar a populao de Jerusalm na poca das festas.
Estavam, assim, reunidos os elementos favorveis propagao da Boa Nova: por um lado, o Imprio

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Romano, permitindo uma rpida difuso atravs de todas as fronteiras das vrias provncias; por outro lado, a dispora judaica, com as suas peregrinaes anuais de milhares de peregrinos a Jerusalm, onde o Cristianismo havia emergido e ia crescendo com a incorporao de muitos elementos da sociedade judaica.

As perseguies:o gatilho para a expanso do Cristianismo


Um outro factor que favoreceu a propagao do Cristianismo para as cidades mais prximas de Jerusalm, na Palestina, Sria e na sia Menor consistiu nas primeiras perseguies aos cristos, sobretudo aos helenistas, que se seguiram ao martrio de Estvo, o primeiro mrtir cristo que deu testemunho da sua f custa da prpria vida, tendo sido apedrejado at morte. Os helenistas perseguidos fugiram de Jerusalm para a Samaria, Fencia, Chipre e Antioquia, capital da Sria, terceira cidade do Imprio Romano, depois de Roma e Alexandria. Seguiu-se a incansvel evangelizao de Saulo de Tarso, tornado Paulo, depois de convertido, com a fundao de inmeras Igrejas em quatro viagens missionrias:

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Antioquia, sia Menor, Filipos, Tessalnica, Corinto... Apesar das perseguies, a partir do sculo ii h cristos em todo o mundo conhecido e essencialmente no Imprio Romano. O nmero de cristos maior no Oriente sia Menor, Sria, Palestina do que no Ocidente Itlia, Sul de Espanha, Norte de frica, Ilria (actual Jugoslvia), Glia. Fora das fronteiras do Imprio Romano h tambm inmeros cristos: no Imprio Persa, Armnia, Reino de Edessa. A Igreja enfrentou, quer externa, quer internamente, duras provas que amea-aram continuamente a sua existncia, quase sossobrando, por vezes, sob os rudes golpes que lhe foram desferidos. Por um lado, sofreu a dura prova externa das perseguies, s quais foi resistindo. Foram muitos os mrtires, muito poucos os apstatas. Ao fim e ao cabo as perseguies tiveram um efeito contrrio ao desejado

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pelos seus instigadores. Assim, no foi esta prova a mais importante ameaa para a Igreja nos seus comeos. A grande ameaa, essa mais subtil, consistiu numa dura prova interna: a defesa da verdade contra correntes ideolgicas surgidas no interior da prpria Igreja, em que a mensagem crist se via confrontada com um certo nmero de problemas que comprometiam a unidade ao desvirtuarem os dogmas fundamentais da f crist. Essas correntes ideolgicas eram as heresias. Desde os primrdios da Igreja pulularam os grupos, rivais quanto regra da verdadeira f, levando muitas vezes s separaes ou cismas. J So Paulo advertia Timteo contra a possibilidade de perder o dom inestimvel da f, esse dom gratuito de Deus ao homem: combate o bom combate, com f e boa conscincia. Alguns rejeitaram a boa conscincia e acabaram por naufragar na f (1Tm

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1,18-19). E So Paulo cita dois hereges, blasfemos, excludos da comunidade (que entreguei a Satans 1Tm 1,20) como medida pedaggica: Himeneu e Alexandre. De facto, desenraizar-se da f da Igreja cair na heresia, fazendo escolhas (hairesis) fora da verdadeira doutrina e portanto fora da verdadeira Igreja. A f tem de ser alimentada com a Palavra do Senhor, crescer pela orao, pedindo ao Senhor que no-la aumente, permanecendo enraizada na f da Igreja. Os cristos devem firmar-se na tradio dos Apstolos. E essa tradio conservou-se nas Igrejas onde foi possvel remontar at aos Apstolos, atravs da sucesso dos bispos ou presbteros. Da a preocupao de um grande bispo do fim do sculo ii Ireneu, bispo de Lio em enumerar com todo o cuidado os bispos que se sucederam em Roma desde So Pedro e So Paulo: Lino, Anacleto, Clemente (que tinha visto os

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prprios Apstolos e a sua pregao ressoava--lhe aos ouvidos), Evaristo, Alexandre, Sixto, Telsforo, Higino, Pio, Aniceto, Sotero e Eleutrio.
nesta ordem e sucesso que a tradio dada Igreja desde os apstolos, e a pregao da verdade, chegaram at ns. E est a uma prova muito completa de que nica e sempre a mesma, a f vivificadora que, na Igreja desde os apstolos, se conservou at ao dia de hoje e foi transmitida na verdade.5

Alm da Igreja de Roma, outras Igrejas havia em que a sequncia dos bispos permitia remontar-se, tambm, aos Apstolos: o caso das Igrejas de feso e Esmirna, Igrejas fundadas por So Paulo na sua terceira viagem na sia Menor (actual Turquia). O prprio Ireneu recorda, emocionado, como em criana havia escutado Policarpo, bispo de Esmirna, a falar de So Joo, um dos Apstolos escolhidos por Jesus. Policarpo conhecera-o pessoalmente e dele

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recebera a tradio apostlica: ouvira-o falar dos ensinamentos e dos milagres de Jesus, com aquela autoridade que lhe advinha de ter sido testemunha ocular, ele, o discpulo que Jesus amava (Jo 13,23). Era assim que o prprio Ireneu fazia remontar a Igreja de Lio a Jesus, atravs de Policarpo. Desde muito cedo os cristos foram confrontados, no mundo em que viviam o Imprio Romano , com o receio que suscitavam nos pagos por serem diferentes e no participarem dos seus costumes: eles no frequentavam os teatros, escandalizados pela imoralidade grosseira das peas que l se exibiam, nem o circo, pelo espectculo, oferecido s massas populares, de homens aqueles homens feitos imagem e semelhana de Deus , degladiando-se at morte para gudio dos espectadores; eles no acreditavam na divindade do imperador romano, negando-se a ador-lo e a queimarlhe incenso; as suas vidas irrepreensveis, no

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meio dos vcios mais grosseiros, da vulgaridade dos adultrios e dos divrcios, constituam como que uma permanente censura; e no deixavam que os no-cristos fossem admitidos nos seus actos de culto. Pois se at aqueles que estavam a ser preparados para o Baptismo os catecmenos s podiam assistir primeira parte da Missa (as leituras e a homilia, at ao Ofertrio) sendo admitidos Missa completa depois de devidamente catequizados e baptizados, quando j conheciam a fundo o mistrio da Eucaristia, da converso do po e do vinho no corpo e sangue de Cristo. Mesmo o prprio Pai Nosso a orao que o Senhor nos ensinou s lhes era ensinada na vspera do seu Baptismo. Ora, tudo isto tinha inevitavelmente de despertar a maledicncia dos mal intencionados, que chegaram ao ponto de acusar os cristos de canibalismo nas suas secretas reunies, nas quais fariam sacrifcios

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humanos; acusavam--nos ainda de presunosos, por afirmarem e reafirmarem que o seu Deus era o nico que existia, negando-se a prestar culto a outros deuses, nomeadamente os romanos e, muito menos, ao imperador. Estava, assim, preparado o terreno e criado o clima propcios s perseguies, ao martrio e apostasia. H inmeros relatos de perseguies, uns de escritores no-cristos, como o historiador Tcito (55-120) e Plnio, o Moo (62-114), mas tambm de escritores cristos como, por exemplo, as chamadas actas dos mrtires (Actas dos Mrtires de Lio; a Carta sobre o Martrio, de So Cipriano de Cartago, a De Lapsis, do mesmo autor, sobre os dramas sofridos pelos cristos, a fora de uns, os mrtires, e o fracasso dos outros, os apstatas; Eusbio de Cesareia, com a sua Histria Eclesistica).

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O historiador Tcito, nos seus anais, refere como, aquando do incndio de Roma no ano 64, Nero, para calar o rumor segundo o qual o incndio tinha sido ateado por sua ordem, declarou os cristos culpados. Deu incio a uma perseguio feroz, castigando os cristos como incendirios. No entanto, o referido historiador no os julgou culpados do incndio, mas sim apenas bodes expiatrios. Nero no se contentava em dar a morte aos cristos inflingindo-lhes tormentos refinados. Lembraram-se, at, de os revestir de peles de animais para que fossem dilacerados pelos ces; ou eram atados a cruzes ou untados com matrias inflamveis e noite iluminavam as trevas como archotes. Nero oferecera, mesmo, os seus jardins para este espectculo. Esta perseguio no ultrapassou os limites de Roma e, segundo a tradio, So Pedro e So Paulo foram vtimas da mesma.

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Estabeleceu-se uma autntica caa aos cristos e estes comearam a ser lanados arena do circo para que fossem dilacerados e devorados pelos lees esfaimados. Outros eram assassinados em plena rua ou torturados cruelmente para divertimento dos cortesos. Esta perseguio durou cerca de trs anos durante os quais morreu So Pedro, crucificado de cabea para baixo, a seu pedido, pois sentia-se indigno de morrer como o seu Senhor. Os seus restos mortais repousam numa cripta subterrnea da Baslica de So Pedro, no Vaticano, edificada perto do lugar em que se situava o Circo Mximo. No mesmo ano e at talvez no mesmo dia foi decapitado So Paulo, pois era cidado romano e, no local onde, segundo a tradio, foi executado ergueu--se a Igreja de So Paulo das Trs Fontes (Abbazia delle Tre Fontane). Conta uma lenda que, depois de decepada, a cabea de So Paulo saltou

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trs vezes e em cada ponto do impacto no solo nasceu uma fonte. Novas perseguies no tempo de um outro imperador Domiciano (81--96). Os cristos so espoliados e executados imagine-se! por atesmo, por no participarem nos cultos tradicionais, nem no culto imperial. Foi na poca desta perseguio que os cristos se viram obrigados a reunir--se para o culto nos cemitrios subterrneos as catacumbas onde assistiam Missa, alumiados por lmpadas de azeite e velas. da que vem o costume de, desde ento, se alumiar o altar enquanto se celebra a Missa com duas velas, em memria dos fiis das catacumbas e de todos quantos sofreram perseguio. Nessas mesmas catacumbas eram enterrados tambm os mrtires, sendo hbito colocar as relquias de algum santo nas aras dos altares, costume que chegou at aos nossos dias.

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Trajano (98-117), que se vangloriava de professar a proverbial tolerncia romana, faz jurisprudncia ao fixar normas de conduta em relao aos cristos: estes eram considerados ateus e, quando convictos, deviam ser punidos; no entanto, no deviam ser procurados, deixando-se de lado as denncias annimas; e todo o inculpado que se arrependesse que apostatasse devia ser libertado. do tempo de Trajano um mrtir muito clebre: Incio, bispo de Antioquia, o qual, numa carta aos Esmirnenses se refere Igreja como Igreja Catlica. a que aparece pela primeira vez tal expresso: A comunidade rene-se onde estiver o bispo e onde est Jesus Cristo est a Igreja Catlica.6 Foi tambm em Antioquia, onde se refugiaram os helenistas aps o martrio de Estvo, que os discpulos de Cristo comearam a ser conhecidos como cristos (ano 36, ano do martrio de

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Estvo). Antioquia era a capital da Sria e considerada a terceira cidade mais importante do Imprio Romano, depois de Roma e Alexandria. Foi em Antioquia que os discpulos receberam, pela primeira vez, o nome de cristos. (Act 11,26) A legislao anti-crist, depois de Trajano, no foi agravada pelos imperadores que se lhe seguiram, at ao ano 180: Adriano, Antonino Pio e Marco Aurlio. Por mais paradoxal que parea, datam, no entanto, do tempo de Marco Aurlio, um homem tolerante e filsofo estico, algumas das mais cruis perseguies. So desse tempo o martrio do bispo de Esmirna, Policarpo, discpulo de So Joo e catequista do futuro bispo de Lio, Ireneu; a perseguio de Lio, em 177, motivada por um motim popular, levando priso e execuo de cinquenta cristos, entre os quais o nonagenrio bispo Plotino, o apologista So Justino, entre outros.

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Depois, nos finais do sculo ii, dado os perigos que cercavam o Imprio Romano guerras civis, os brbaros nas fronteiras, etc. os imperadores, com o intuito de eliminarem os factores de diviso e estreitarem os laos entre os habitantes do Imprio, instituram o culto imperial. Porm, os cristos recusaram-se a um tal culto. Uma vaga de perseguies desencadeia-se na poca do imperador Dcio. Este publicou um dito, em 250, ordenando a todos os habitantes do Imprio que participassem pessoalmente num sacrifcio geral em honra dos deuses ptrios. Este dito de Dcio surgiu no fim de uma longa poca de paz para os cristos, que j eram bastante numerosos, mas pouco temperados pelas perseguies de outros tempos. E assim, embora fossem muitos os mrtires como resultado de recusarem sacrificar aos deuses ptrios, houve tambm muitos cristos que claudicaram, acabando por

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sacrificar publicamente. Como consequncia, a reintegrao destes cristos lapsi infiis suscitou, mais tarde, controvrsias no seio da Igreja. Esta legislao foi agravada pelo imperador seguinte Valeriano por dois ditos que visavam, sobretudo, a cabea do corpo cristo: bispos, padres e diconos. Assim, a Igreja de frica praticamente dizimada. Mrtires dessa poca ano 258 foram So Cipriano, bispo de Cartago; o bispo de Roma o Papa Sixto II; o dicono Loureno. Mas durante esta perseguio a resistncia crist foi j muito maior, sendo muitos os mrtires e muito poucos os lapsi, graas experincia anterior do tempo de Dcio, que serviu para temperar os espritos. Aps a morte de Valeriano os cristos conhecem uma trgua depois da publicao do dito de Galiano, em 261, um dito de tolerncia pelo qual a Igreja deixa de ser perseguida durante quarenta anos,

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crescendo muito rapidamente o nmero de cristos e sendo construdas muitas igrejas, sobretudo na sia Menor. Com Diocleciano sobrevm a ltima grande perseguio, sucedendo-se os ditos cada vez mais rigorosos, levando, por um lado, morte de quantos recusavam o culto do imperador, e, por outro, demolio de numerosas igrejas e destruio de outros locais de culto, bem como destruio dos livros sagrados. Tal perseguio foi muito violenta em Itlia, em Espanha e em frica, embora de curta durao (entre 303 e 305). No Oriente ela foi particularmente violenta e longa (entre 303 e 313). Entretanto, os cristos eram j muito numerosos, constituindo quase 50% da populao. Finalmente, em 313, surge a paz geral para a Igreja, com o imperador Constantino, pelo dito de Milo. Neste dito era reconhecida inteira liberdade de culto a todos os cidados

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do Imprio, fosse qual fosse a sua religio. Pelo mesmo dito deveriam ser devolvidos todos os edifcios confiscados aos cristos. So completamente suprimidas as clusulas dos ditos anteriores particularmente desfavorveis e nefastas para os cristos. A perseguio de Nero havia sido um acontecimento local, circunscrito cidade de Roma. J a ltima grande perseguio a de Diocleciano , quase trezentos anos depois, estendeu-se a todo o Imprio. Sem dvida, os cristos viveram, durante os trs primeiros sculos, numa insegurana relativa, mas conheceram igualmente longos perodos de paz religiosa. Foram numerosos os mrtires nas perseguies movidas aos cristos nos dois primeiros sculos centenas de milhar? , mas a Igreja, em vez de desaparecer, cresceu ainda mais, dando razo ao dito de um escritor cristo do s-culo iii, Tertuliano: o

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sangue dos mrtires foi sempre semente de cristos7. Houve, sem dvida, numerosos apstatas nas perseguies particularmente violentas, especialmente ao fim de longos perodos de paz e tolerncia religiosa, em que os nimos amoleciam, sucumbindo ao pavor da morte e do martrio. Lemos nas Actas dos Mrtires de Lio como os carrascos rivalizavam em crueldades aplicadas aos cristos mrtires, levando os cristos presos, espera da sua vez de martrio, a assistirem aos suplcios dos outros, na arena do circo, numa tentativa de os fazerem abjurar da sua f e acabarem por adorar os deuses pagos para, assim, escaparem ao martrio. Porm, muitos resistiram, suportando com coragem todas as torturas e confessando a sua f contra as expectativas dos carrascos. Mrtir evoca aquele que morre no meio de suplcios atrozes. Mas este vocbulo grego significa testemunha: o mrtir d

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testemunho da sua f em Jesus, que o nico Senhor, com excluso de qualquer outro, nem que seja o imperador. O cristo no procura o martrio e pode fugir perseguio, mas, quando preso, d testemunho at ao fim, seguindo a Jesus at na sua Paixo e Morte. O mrtir identificase, ento, com Jesus. O mrtir chegar ressurreio com o seu Mestre. Foram muitos os mrtires e muito poucos os apstatas, como vimos. As perseguies sangrentas, conduzindo os cristos ao martrio sob as mais diversas e atrozes formas, no conseguiram o objectivo dos seus instigadores e desencadeadores: a destruio da Igreja. Pelo contrrio, contriburam, at, para, por um lado, firmar a f dos convictos, e, por outro, para espalhar a mensagem crist levada pelos fugitivos das perseguies at aos confins do Imprio Romano.

As primeiras heresias e cismas


Outra ameaa ao Cristianismo nascente, que ia crescendo em muitas culturas, no cenrio urbano de muitos pontos do Imprio Romano at aonde o havia empurrado a fria persecutria dos seus inimigos numa nova dispora, esta crist, consistia no choque de mltiplas concepes que fermentavam no interior da prpria Igreja, ameaando a unidade da mensagem crist. a ameaa das heresias e dos cismas a matria sobre a qual iremos reflectir neste captulo. A Igreja nascente comeou por enfrentar um desafio muito especial da parte dos judeus cristos, que se consideravam descendentes dos cristos primitivos de Jerusalm. Esta comunidade crist primitiva de Jerusalm era naturalmente constituda apenas por judeus e estava inteiramente ligada ao

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Templo: reuniam-se diariamente no Templo e os irmos eram bem vistos por todo o povo. (Act 2) O anncio da Boa Nova foi inicialmente dirigido aos judeus: quando os Apstolos chegavam a alguma cidade dirigiam-se s sinagogas locais onde pregavam Cristo aos seus irmos de raa. Porm, em muitos locais, os judeus rejeitavam tal mensagem, como aconteceu a Paulo e Barnab em Antioquia da Pisdia (Act 13,13-52), onde foram mal recebidos, tendo sido violentamente insultados e at maltratados. Apesar dessa atitude dos judeus os dois evangelizadores declararam:
Era preciso anunciar a Palavra de Deus, em primeiro lugar a vs, judeus. Porm, visto que a rejeitais e no vos julgais dignos da vida eterna, vamos dedicar-nos aos pagos. (Act 13,46)

Entretanto, muitos judeus vinham sendo convertidos j desde o comeo da Igreja, no dia de Pentecostes. S na manh desse dia,

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aps o discurso de Pedro, baptizaram-se cerca de trs mil, muitos deles da dispora, peregrinos que se encontravam em Jerusalm na altura das festas religiosas judaicas, mas tambm muitos dos habitantes da cidade. Algum tempo depois, aps o milagre de Pedro no Templo, junto da Porta Formosa a cura instantnea de um coxo de nascena , milagre presenciado por muita gente, juntou-se uma enorme multido, assombrada com os relatos dos que haviam assistido cura do aleijado. Pedro tomou a palavra e comeou por dizer:
Israelistas, porque vos admirais com o que aconteceu? [...] A f em Jesus deu sade perfeita a este homem que est na vossa presena. [...] Portanto arrependei-vos e convertei-vos [...] Aps ter ressuscitado o seu servo, Deus enviou-O em primeiro lugar a vs, para vos abenoar e para que cada um de vs se converta das suas maldades. (Act 3,12-26)

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Muitos dos que ouviam Pedro abraaram a f e o nmero de crentes judeus elevouse a cerca de cinco mil. As converses dos judeus sucediam-se a bom ritmo, mas, entretanto, chegara a vez dos pagos: Cornlio, o centurio romano de Cesareia e toda a sua famlia e a sua casa, aps o seu prprio Pentecostes, suscitado por uma pregao de Pedro, foram baptizados:
Pedro ainda estava a falar, quando o Esprito Santo desceu sobre todos os que ouviam a Palavra [...] ficaram admirados por o dom do Esprito Santo tambm ser derramado sobre os pagos. De facto, eles ouviam-nos falar lnguas estranhas e louvar a grandeza de Deus. (Act 10,44-46)

Esses foram os primeiros pagos baptizados, e tal facto valeu a Pedro uma censura da parte dos Apstolos e dos judaico-cristos de Jerusalm. No entanto, quando Pedro lhes exps o acontecido pormenorizadamente, eles sossegaram e deram glria a Deus,

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dizendo: Tambm aos pagos Deus concedeu a converso que leva vida! (Act 11,1-18) E, medida que os gentios se iam convertendo e recebendo o Baptismo, foram-se estabelecendo disputas, cada vez mais acesas, com os judaico-cristos. Rigorosos quanto Lei de Moiss, queriam imp-la aos gentios convertidos. Eram especialmente zelosos no que dizia respeito circunciso, afirmando a sua absoluta necessidade para se obter a salvao: se os gentios, apesar do arrependimento e da converso, no se circuncidassem no seriam salvos... Em Antioquia (da Sria), Paulo e Barnab discutiram vivamente com eles, reagindo s prticas do ritualismo judaico que queriam impor aos gentios.A questo no ficou resolvida, de tal maneira que Paulo e Barnab e mais alguns discpulos decidiram subir a Jerusalm para consultarem os Apstolos e os ancios.

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Chegados a Jerusalm e posta a questo da controvrsia sobre a Lei de Moiss, reuniu-se o que se pode considerar o primeiro conclio da Igreja, embora ainda no ecumnico: o Conclio de Jerusalm. Tal conclio teve lugar no ano 52, isto , dezanove anos depois da morte e ressurreio de Jesus e nele se pretendeu elucidar se os gentios convertidos ao Cristianismo deviam ou no cumprir a Lei de Moiss e fazer-se circuncidar. A assembleia conciliar foi presidida por Pedro que, juntamente com Paulo e Barnab, argumentou e testemunhou para conseguir que os gentios fossem admitidos na Igreja sem terem de se submeter Lei. Tiago (Tiago Menor), que era o bispo de Jerusalm, interveio, ento, conciliador, sendo de opinio que no se deviam importunar os pagos convertidos a Deus (Act 15,13-21). Depois de deliberarem resolveram enviar uma carta apostlica a Antioquia, pela mo

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de Paulo, Barnab e de mais alguns outros discpulos, carta essa em que, a certa altura, escreviam: Decidimos, o Esprito Santo e ns, no vos impor nenhum fardo alm destas coisas indispensveis: abster-se de carnes sacrificadas a dolos, do sangue, de carnes sufocadas e das unies ilegtimas. (Act 15,29) Estava, assim, terminada a controvrsia, sendo os pagos libertados da imposio dos judaico-cristos para se fazerem circuncidar. Apesar de tudo, muitos judaico-cristos dos mais variados pontos do Imprio Romano pretendiam, teimosamente, conservar a todo o custo os seus particularismos rituais e teolgicos. Quanto aos primeiros, permaneciam fiis observncia do sbado, circunciso e aos interditos alimentares. Os segundos mostravam-se particularmente zelosos do seu monotesmo. Chegaram ao ponto de considerarem Jesus

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apenas um homem adoptado por Deus no dia do seu Baptismo. Uma das seitas dos judaico-cristos a dos Ebionitas possua at o seu prprio Evangelho: o Evangelho dos Ebionitas, escrito com toda a probabilidade em meados do sculo ii. Para os Ebionitas, tambm Jesus seria o ltimo de uma longa srie de profetas e no um Filho de Deus: apenas um filho adoptivo de Deus. Observavam rigorosamente o sbado e muitos outros rituais do Antigo Testamento. E, na poca de Paulo, foram seus inimigos, por ele se opor obedincia a certas prticas judaicas que os judeus queriam impor aos pagos convertidos ao Cristianismo, nomeadamente a circunciso. Os judaico-cristos eram, normalmente, grupos fechados em si mesmos, no tardando, assim, que os outros convertidos cristos, no judeus e que j os ultrapassavam e muito em nmero, acabassem por

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consider-los hereges. Para este judaico-cristianismo hertico, negador da divindade de Cristo e da redeno trazida pela sua Paixo e Morte na Cruz, a misso messinica de Jesus teria sido a de conduzir o Judasmo sua perfeio, atravs de uma ainda mais rigorosa observncia da Lei... Mas a maior ameaa, naquela poca de perseguio e martrio foi a do Gnosticismo. Tratava-se de uma corrente ideolgica em grande voga, pretendendo realizar um sincretismo religioso ao associar elementos do Cristianismo, do Judasmo, do Helenismo e at das religies iranianas. Mais do que de gnosticismo, poder falarse de gnosticismos, pois eram inumerveis as seitas gnsticas, cada uma com as suas particularidades, embora podendo reduzir-se todas a um denominador comum: um dualismo matria-esprito, em que s operaes essencialmente mais da matria e da carne, a gnose (ou seja, conhecimento), se

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ope o esprito, resultando a infelicidade do homem das cadeias que o tornam prisioneiro do seu corpo, do mundo, do tempo e da sua alma inferior pecadora, no o deixando disfrutar da sua outra alma, a celeste. Os gnsticos do sculo ii consideravam-se a elite de um movimento religioso que tinha a chave do segredo da salvao. A teologia gnstica acreditava que havia dois reinos distintos: um dos reinos era o mundo da luz, espiritual, governado por um Ser nico, transcendente e totalmente impossvel de descrever; o outro reino era o mundo material das trevas e da ignorncia, e neste mundo vivia o homem. A gnose ou conhecimento era a ponte que nos permitia escaparmos do reino da matria para o reino do esprito. Houve vrias seitas ou grupos de gnsticos: uma gnose pr-crist, judaica (provavelmente os essnios de Qumr); depois, uma gnose judaico-crist (os ebionitas, j

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referidos a propsito do judaico-cristianismo hertico); e, tambm, uma gnose crist, que pretendia ter a posse de ensinamentos misteriosos, que colhiam em parte em inmeros evangelhos apcrifos que proliferaram nos primeiros sculos do Cristianismo. A maior parte dos gnsticos cristos recusava-se a crer na encarnao, e na morte e ressurreio de Cristo. Para eles os sacramentos cristos no passavam de iniciaes ocultas e no diferiam dos mistrios pagos. Quanto s suas posies morais, uns entregavam-se a um ascetismo rigoroso, que nada tinha de humano, ao passo que outros, numa posio diametralmente oposta, eramde um amoralismo total, pois consideravamse acima das leis morais. O Cristianismo primitivo da sia, da Sria e do Egipto testemunha a proliferao das seitas gnsticas. H dois grupos de gnsticos que vm mencionados no Apocalipse de So

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Joo: os discpulos de Balao e os nicolatas, que praticavam uma imoralidade absoluta. Entre os membros de comunidades crists surgiram alguns orientadores gnsticos. Entre estes adquiriu uma certa notoriedade um telogo originriode Alexandria, Valentim, que em Roma chegou a ser considerado para o cargo de bispo. Valentim era um intelectual brilhante, exercendo uma influncia to profunda no gnosticismo que os seus discpulos eram conhecidos como Valentinianos. Para os gnsticos cristos, Jesus no era o Filho de Deus feito homem, mas sim o grande revelador da gnose. O gnosticismo era uma mistura sedutora de Cristianismo, especulao religiosa, misticismo, filosofia grega e judasmo. Os gnsticos pretendiam ter um conhecimento total dos problemas angustiantes que afligem o homem. Tal conhecimento no matria de f, mas sim o fruto de uma iniciao. No h,

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portanto, fiis nestes movimentos, mas sim iniciados. Para algum se tornar membro de uma seita gnstica devia submeter-se a complicados rituais de iniciao, muitos dos quais incluam um segundo baptismo. A gnose representava um perigo mortal para a Igreja nascente, pois misturava os mistrios cristos aos das antigas religies esotricas. A ideia da transcendncia divina saia particularmente desvirtuada. O rpido crescimento e a grande popularidade do gnosticismo perturbou os chefes das comunidades crists, no tardando a reaco dos Padres da Igreja, que refutaram as teorias gnsticas como herticas. Contra estas doutrinas ergueu-se especialmente o bispo de Lio, Ireneu, que escreveu a Refutao da falsa gnose (Adversus Haereses), e justamente considerado o prncipe dos telogos cristos, no sentido de ter sido o primeiro. Nos seus escritos so de destacar

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a importncia que atribua tradio apostlica oral, o primado da Igreja de Roma fundada por Pedro e Paulo, a doutrina da recapitulao da humanidade pecadora em Cristo, o segundo Ado. Actualmente ainda existem algumas seitas gnsticas: so seitas teosficas e antroposficas que praticam o ocultismo e o espiritismo, proliferando em alguns pases. Antes de terminar o sculo ii os cristos tinham conseguido libertar-se das influncias gnsticas, resistindo tentao de dissolver a f numa amlgama de fantasias sincretistas da gnose. Entre os gnsticos surgiu, no sculo ii, um dos seus representantes mais notveis na pessoa de Marcio, que, vindo da sia Menor onde havia nascido, para Roma, a se fixou e, uma vez iniciado no gnosticismo, comeou a ensinar e a desenvolver a sua prpria teologia.

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Ele acreditava que existiam dois deuses: o Deus do Antigo Testamento e o Deus de Jesus. O primeiro era o Deus Criador, justo, mas implacvel e vingador. O segundo, o Deus de Jesus, era pura graa, amor e bondade. E enquanto o Deus Criador, o do Antigo Testamento, se mostrava em muitas passagens como um deus mesquinho e colrico, Jesus viera revelar um outro Deus ainda desconhecido, que libertaria o homem, por pura graa, das rigorosas exigncias das leis do Deus Criador. Para Marcio, estes dois deuses to diferentes personificavam o contraste que se encontrava, at, nas cartas de So Paulo, da lei e da graa. Na realidade, e at o que o tornava particularmente perigoso e desestabilizador das crenas crists tradicionais, era o apoio que ia buscar para as suas teses s cartas de So Paulo, que o haviam profundamente influenciado. So Paulo, nos seus escritos, faz contrastar frequentemente o Evangelho da

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Graa em Cristo com a lei de Moiss. Porm, enquanto So Paulo v em Cristo o cumprimento das promessas feitas por Deus a Abrao e a Israel, Marcio d-lhe o seu toque pessoal a justificar a sua prpria teologia, vendo uma contradio absoluta entre a Boa Nova de Cristo e o Antigo Testamento, o que o leva a pr de parte completamente o Antigo Testamento e, mesmo, muitos escritos cristos que ele considerava cheios de falsidades por declararem que muitos passos da vida de Jesus seriam o cumprimento de algumas profecias do Antigo Testamento. Assim, a Bblia de Marcio no continha absolutamente nada do Antigo Testamento e s admitia o Evangelho de Lucas, embora mutilado, pois dele eliminou tudo quanto dizia respeito ao nascimento de Jesus, suprimindo, tambm, numerosas passagens dos ensinamentos do Senhor, precisamente aquelas em que Jesus confessa claramente que o Deus-Criador seu Pai.

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Mutila, tambm, as epstolas de So Paulo, suprimindo todos os textos em que o Apstolo afirma claramente que o Deus que fez o mundo o Pai de Nosso Senhor Jesus Cristo, bem como todas as passagens nas quais o Apstolo faz meno de profecias do Antigo Testamento anunciando a vinda do Senhor. Deste modo, Marcio pode ser considerado como o primeiro a compilar um cnone cristo, pois na sua poca ainda no havia qualquer lista de Escrituras do Novo Testamento, utilizando cada uma das vrias igrejas crists os escritos cristos que lhes parecessem mais apropriados. Para Marcio, Cristo no poderia ser realmente humano, pois se assim fosse Ele teria feito parte da Criao do Deus antigo. E ao recusar uma verdadeira natureza humana a Jesus Marcio defendia que s havia salvao para as almas, no participando o corpo da mesma salvao.

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A Igreja acabou por excomungar Marcio no ano 144, dadas as suas posies claramente herticas face doutrina crist verdadeira, ameaando a sua unidade. Ireneu, bispo de Lio, ao denunciar as falsas doutrinas (Contra as Heresias) aponta os traos caractersticos pelos quais se deve reconhecer a verdadeira Igreja: por um lado, a Igreja anunciava uma mensagem idntica no mundo inteiro as lnguas diferem atravs do mundo (Roma, Egipto, Lbia, Celtas, Ibria, Germnia...), mas o contedo da tradio nico e idntico ; por outro lado, a Igreja transmitia atravs da sucesso dos bispos a tradio dos Apstolos. Uma vez excomungado, Marcio acabou por fundar uma pseudo-igreja decalcada da Igreja crist na sua organizao e liturgia. Assim, criou uma estrutura eclesistica completa para a sua seita o Marcionismo , com bispos, presbteros, diconos e diaconisas. Por outro lado, estabeleceu um rigoroso

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cdigo disciplinar, em que exigia a abstinncia sexual, proibia o casamento e o consumo de carne e de vinho. Na sua prpria verso da Eucaristia usava gua em vez de vinho. No seu zelo apostlico fundou igrejas por todo o lado para onde viajou, em Itlia, no Norte de frica, no Egipto, na Sria e em Chipre. Esta proliferao de igrejas marcionitas mencionada, mais tarde, por um cristo clebre de Cartago, Tertuliano, que escreveu que Marcio institua igrejas como as vespas fazem ninhos8. Marcio morreu cerca do ano 160, mas o marcionismo manteve-se florescente por mais de duzentos anos, o que surpreendente se nos lembrarmos da proibio do casamento aos seus fiis, bem como a abstinncia sexual completa para toda a vida. Deste modo, para conseguir manter-se e progredir teria, certamente, de haver um grande zelo apostlico dos seus fiis para ganharem novos convertidos.

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O marcionismo chegou, assim, at ao sculo iv, tendo sido ilegalizado pelo imperador Constantino, que ordenou a entrega de todas as casas de culto dos marcionitas Igreja tradicional crist. Nos finais do sculo ii nasceu mais um movimento que ameaou dividir a Igreja. Tratava-se do Montanismo, do nome do seu fundador, Montano, ex-sacerdote de uma deusa pag, Cibele, que se havia convertido ao Cristianismo. Montano proclamava a Nova Profecia, cuja mensagem era revolucionria: o Mundo acabaria em breve, Cristo regressaria, a Jerusalm celeste desceria Terra. Tal mensagem era particularmente arrebatadora, porquanto Montano afirmava ser instrumento da manifestao do Esprito Santo, que falava atravs dele. Ao entusiasmo dos primeiros tempos do Cristianismo, em que o Esprito Santo actuava visivelmente nas assembleias crists

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em manifestaes extraordinrias da graa os carismas sucedeu, a pouco e pouco, um arrefecimento da f e um crescente mundanismo dos cristos, quer dos leigos, quer do prprio corpo eclesistico. A expectativa da vinda prxima do Senhor a parusia foise esbatendo aps os primeiros anos de espera febril e impaciente. Na Igreja foi-se instalando um mal-estar indefinvel: um sentimento generalizado de abrandamento da f no regresso iminente de Cristo condicionava uma perigosa laxido nos comportamentos, afrouxando a vigilncia preconizada pelos Apstolos de modo a no serem acusados no Dia de Nosso Senhor Jesus Cristo. (1Cor 1,8) Foi neste quadro que surgiu a profecia de Montano sobre uma breve segunda vinda de Cristo. Muitos cristos que acolheram essa profecia abandonaram as suas casas e o seu trabalho e seguiram o novo profeta para levarem uma vida rigorosamente asctica, a

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fim de se prepararem, desta forma, para os ltimos dias que afirmavam estarem a chegar. Montano incitava-os a desejarem o martrio e a suportarem jejuns prolongados. Os montanistas advogavam tambm o celibato. O Montanismo espalhou-se a toda a sia Menor, onde havia comeado na Frgia , bem como Sria e, por fim, ao Ocidente, acabando por chegar ao Norte de frica, onde seduziu um eminente defensor da f de Cartago: Tertuliano. Este tornou-se o mais ilustre convertido do Montanismo, j no princpio do sculo iii (em 207). Tertuliano fundou, ele mesmo, a sua prpria Igreja montanista o Tertulianismo que conseguiu sobreviver at ao fim da era imperial. a partir de escritos do prprio Tertuliano que se conhecem actualmente certos aspectos do Montanismo, nomeadamente o da

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revelao carismtica de alguns dos seus membros. Entretanto a Igreja em Roma, embora condenando a mensagem montanista, tinha dificuldades em a refutar. Os Papas do final do sculo ii, primeiro Eleutrio e depois Vtor, acabaram por conden-la. Os telogos viram-se embaraados. De facto, ao contrrio de outras heresias, os montanistas no rejeitavam o Antigo Testamento (como faziam os marcionitas) e acolhiam as Sagradas Escrituras na sua totalidade, sendo igualmente muito difcil encontrar erros no seu cdigo de rigoroso ascetismo. O prprio campeo da luta contra as heresias, Ireneu de Lio, chegou a mencionar que tambm muitos membros da Igreja tinham poderes carismticos de profecia, at de ressuscitar os mortos, e de falar em lnguas por obra do Esprito Santo.

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No entanto, alm de ser considerado um movimento desintegrador da Igreja, no se verificaram as profecias proclamadas pelo Montanismo de guerras e catstrofes naturais que levariam ao fim do Mundo, nem a segunda vinda de Cristo, pelo que a Igreja tradicional o menosprezou. Os montanistas acabaram por se refugiar no campo onde o movimento sobreviveu algumas centenas de anos, at sua extino forada no sculo vi. Conta um historiador da poca Procpio que os ltimos montanistas se martirizaram a si mesmos, imolando-se vivos pelo fogo no interior das suas igrejas, de modo a evitarem ser capturados pelos outros cristos. Nos trs sculos que duraram as perseguies, os cristos tiveram de enfrentar, alm do martrio, algumas crises que se revelariam mais tarde como causas de futuras controvrsias e debates ideolgicos, mas levando, por outro lado, consolidao

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lenta, mas firme da formulao do dogma cristo. Uma dessas crises, nascida no interior da prpria Igreja, girava em torno da f sobre alguns aspectos da doutrina crist. Geraram-se vivos debates acerca da divindade de Cristo, bem como a questo da Trindade, surgindo correntes que se opunham ideia de um Deus ao mesmo tempo uno e trino: Pai, Filho e Esprito Santo. Para essas correntes de opinio tal concepo da Trindade afigurava-se-lhes um politesmo inconcebvel, tal como o dos pagos no meio dos quais viviam. Esses cristos que recusavam o Deus Trino eram chamados monarquianos, pois defendiam o princpio do Deus nico, o nico monarca. E o seu movimento era conhecido por Monarquianismo do qual se conhecem duas escolas de pensamento.

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Uma dessas escolas de Monarquianismo havia nascido em Bizncio e fora trazida para Roma por Tedoto, cerca do ano 190. Esta doutrina sustentava que Cristo tinha sido um simples homem, ser mortal, at ao seu Baptismo no rio Jordo por Joo Baptista. Aps o Baptismo, Cristo tornara-se Filho de Deus, por adopo, por obra do Esprito Santo. Esta teoria adopcionista apoiava-se no Evangelho de Lucas: depois de baptizado, Jesus quedara-se em orao, quando o Cu se abriu e o Esprito Santo desceu sobre Ele como uma pomba; e do Cu viera uma voz: Tu s o meu Filho amado! Em ti encontro o meu agrado. (Lc 3,21-22) Tais palavras da voz que se ouviu eram do Salmo 2 (Tu s meu filho, Eu hoje te gerei.) Esta era a doutrina do monarquianismo adopcionista, que foi, necessariamente, condenada pela Igreja.

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Mais popular do que o Adopcionismo foi a escola do Monarquianismo Modalista. Esta escola, levada de Esmirna, na sia Menor, para Roma por volta do ano 200, por Noeto, ensinava que Cristo fora divino. Porm, considerava a Trindade como sendo trs manifestaes (modalidades) de um ser divino nico e no como trs pessoas realmente distintas. Tal doutrina modalista sustentava que o Pai e o Filho eram dois modos distintos de um Deus nico. Tal doutrina foi tambm condenada, sendo Noeto excomungado pela Igreja. Esta escola de Monarquianismo foi ainda designada por alguns como Patripassionismo, isto , doutrina sobre a Paixo do Pai ou doutrina do Pai que sofre. Como tal doutrina no negava a divindade de Cristo, tornou-se muito popular, ganhando rapidamente muitos discpulos. Contra tais ideias surgiram apologistas em vrios

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pontos, que as atacaram sem trguas: em Roma, Hiplito; em Cartago, Tertuliano; em Alexandria, Dionsio. A teologia crist foi dominada nos dois sculos seguintes pelos debates suscitados por tais doutrinas, nascendo algumas controvrsias relativas Trindade e natureza de Cristo. Outra crise que a Igreja enfrentou no perodo dos trs sculos de perseguies foi a da apostasia, sob vrias formas e que, em muitos casos, contribuiu mais tarde para o desencadear de algumas controvrsias e debates ideolgicos. A primeira notcia certa de tais apstatas encontra-se numa carta de Plnio, o Jovem, ao imperador Trajano, a respeito dos cristos. Legado romano na Bitnia (sia Menor), Plnio, embaraado perante aqueles que lhe eram apresentados em juzo como cristos, resolve pedir instrues ao imperador. No

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entretanto, refere a conduta que seguia contra eles, mesmo antes das instrues superiores que pedia: queles que confessavam ser cristos e se obstinavam mesmo sob a ameaa do suplcio, mandava-os executar; mas mandava libertar todos aqueles que negavam ser cristos ou t-lo sido alguma vez e que, a mando seu e na sua frente, invocavam os deuses, ofereciam incenso e vinho esttua do imperador e, por fim, blasfemavam de Cristo tudo coisas s quais, segundo se diz, impossvel obrigar aqueles que so realmente cristos. A sua dificuldade maior era o caso daqueles que juravam ter deixado de ser cristos, uns h trs anos, outros h mais tempo, e que a sua nica culpa tinha sido a de se reunirem semanalmente para cantarem um hino a Cristo, como a um deus, e tomarem uma refeio comum, alm de se comprometerem a ser pessoas moralmente irrepreensveis e j tinham renunciado, mesmo, prtica da refeio comum

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semanal, aps o dito pelo qual tinham sido interditas as associaes; por outro lado, veneraram tambm a esttua do imperador e as esttuas dos deuses e blasfemaram de Cristo. A estes primeiros blasfemos da Bitnia juntou-se, no tempo do imperador Dcio, j no sculo iii, um grande nmero de cristos que apostataram quando se desencadeou a primeira grande perseguio geral contra os cristos. Tinha havido um longo perodo de tranquilidade at que, em 250, o imperador ordenou a todos os residentes do Imprio Romano que realizassem publicamente o sacrifcio anual a Jpiter. Deste modo, pela primeira vez os cristos de todo o Imprio foram obrigados a demonstrar a sua lealdade ao Estado: assim, teriam de negar a sua f crist e tomar parte nos sacrifcios pagos. Era o dito de Dcio que obrigava, tambm, a ter na sua posse um certificado (libellus) comprovativo de que as

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ordens do imperador haviam sido cumpridas, Todos os que desobedeciam ao dito do imperador eram barbaramente torturados e executados, o que levou muitos cristos a abjurarem para evitarem o suplcio. Mas muitos outros fugiram, esconderam-se nos montes ou obtiveram certificados por suborno dos funcionrios. No entanto, a perseguio foi-se intensificando e muitos cristos, com medo da tortura e at da morte, acabaram por cumprir os sacrifcios: em alguns stios a maioria dos cristos obedeceu ao dito imperial como no caso de Cartago; em algumas cidades houve comunidades, s vezes lideradas mesmo pelo seu bispo, que renegaram a f o caso, por exemplo, do bispo de Esmirna. Entretanto, muitos cristos morreram pela sua f: o caso de Fabiano, bispo de Roma, mas tambm dos bispos de Antioquia e de Jerusalm.

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Quando esta perseguio abrandou os Godos ameaavam as fronteiras do Imprio e as atenes do imperador tiveram de se concentrar na defesa as comunidades crists puderam respirar de alvio e, confiadamente, os cristos que haviam fugido e se tinham escondido voltaram a aparecer. Esta terrvel perseguio de Dcio custou Igreja a morte de milhares dos seus membros. Pior: a perseguio determinou uma diviso na Igreja. O problema foi de natureza disciplinar e surgiu quando voltou a tranquilidade: como deviam ser tratados os lapsi (os cristos cados, ou vacilantes, os lapsos), que durante as perseguies tinham renunciado f? Posto este problema, as opinies dividiamse, destacando-se trs pontos de vista que se confrontavam: o dos condescendentes, o dos duros novacianistas e uma posio intermdia, defendida por Cipriano, bispo de Cartago.

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Para os condescendentes, qualquer confessor (isto , aquele que sofrera pela f e havia sobrevivido ao martrio) podia readmitir um cristo lapso sem lhe impor qualquer penitncia. Para os duros, chefiados por um presbtero romano, Novaciano, nenhum dos lapsi poderia voltar a ser readmitido na Igreja. Para os seguidores do bispo de Cartago, Cipriano, s um snodo poderia decidir sobre o tratamento a dar aos lapsi, j que a unidade da Igreja e a autoridade dos bispos tinham de ser salvaguardadas. E, assim, o snodo de Cartago estabeleceu perodos penitenciais de excluso, variveis consoante o grau da falta cometida pelos lapsi. Competia ao clero o estabelecimento das penitncias e a deciso sobre a sua aplicao. Esses graus de lapso iam dos sacrificati, isto , aqueles que haviam oferecido sacrifcios nos altares dos deuses romanos, aos thurificati, isto , todos aqueles que haviam obtido, por fraude

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ou suborno dos funcionrios imperiais, um certificado falso, mesmo sem terem obedecido ordem imperial. Estas diferenas de opinio no tratamento a dar aos lapsi acabaram por trazer desavenas dentro da Igreja, chegando ao ponto de gerarem um cisma. A situao desencadeou-se quando Cipriano, bispo de Cartago, apoiou Cornlio para bispo de Roma. A atitude caridosa de Cornlio para com os cristos lapsos era aprovada por grande nmero de membros da Igreja, o que certamente condicionou a sua escolha para chefe da Igreja de Roma. Porm, Novaciano, o chefe da faco mais rigorista face aos cristos lapsi, reclamou o cargo de bispo de Roma, pondo-se em campo para impor a sua autoridade. No entanto, um snodo em Roma apoiou a escolha de Cipriano e excomungou Novaciano. O movimento cismtico que ento nasceu, o dos Novacionistas, estendeu-se Glia, a

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Espanha, ao Norte de frica e ao Oriente, onde surgiram muitas igrejas nas quais era seguida a poltica dura de Novaciano em relao aos lapsi. Tais igrejas perduraram at ao sculo vii. As dissensses surgidas no sculo iii no se ficaram por a uma vez que j no princpio do sculo iv comearam a desenhar-se no horizonte cristo novos motivos de preocupao e de diviso na Igreja. O imperador Diocleciano desencadeou, em ditos sucessivos, uma terrvel e generalizada perseguio aos cristos. Num primeiro dito ordenava a demolio das igrejas em todo o Imprio e que fossem queimados todos os livros cristos. E todos os cristos foram demitidos dos cargos pblicos. Alguns meses mais tarde, um segundo dito condenava priso todo o clero cristo. Um terceiro dito, logo a seguir, ordenava que os prisioneiros oferecessem sacrifcios e

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fossem libertados. Deste modo, muitos cristos foram coagidos a obedecer e acabaram por fazer sacrifcios e permitir que fossem queimadas as cpias das Escrituras. A tais apstatas foi dada a designao de traditores (ou seja, traidores). O que se havia passado em Roma pouco mais de cinquenta anos antes, no final da perseguio de Dcio, repetia-se agora em Cartago com as consequncias da grande perseguio de Diocleciano. O estatuto dos cristos que haviam abjurado a sua f durante as perseguies era vivamente discutido, comeando a vingar a ideia de que s as pessoas que levassem uma vida sem mancha teriam direito a pertencer Igreja. Uma faco de cristos do Norte de frica classificava mesmo de traidores os cristos que tinham sucumbido ao medo nas perseguies, indignos, portanto, de continuarem a pertencer Igreja. Havia, no entanto, cristos mais moderados que eram de

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opinio de que no se podia ser to rigoroso, aceitando de volta ao seio da Igreja todos aqueles que se tinham escondido em vez de desafiarem abertamente a autoridade imperial. As discusses prosseguiram, acesas, at que no ano 311 rebenta a controvrsia com a eleio do novo bispo de Cartago. Para o cargo foi eleito um clrigo moderado, Ceciliano. Gerou-se um movimento de contestatrios eleio do bispo, alegando que tal eleio teria de ser considerada invlida pois a sagrao do bispo havia sido feita pelos traidores. Os opositores de Ceciliano, provenientes na maior parte da Numdia (regio que corresponde actual Arglia), convocaram ento um snodo. Assim se reuniram setenta bispos que anunciaram a deposio de Ceciliano. Pouco tempo depois sagraram como bispo para Cartago Donato,

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que deu precisamente o nome ao movimento contestatrio: o Donatismo. Donato afirmava convictamente que s os sacerdotes cuja vida fosse impecvel podiam, na Eucaristia, realizar a transubstanciao (ou seja, a converso do po e do vinho no Corpo e no Sangue de Cristo) e que os pecadores no podiam permanecer na Igreja. Chegou, entretanto, o ano de 313, data em que os imperadores Constantino e Licnio, depois de chegarem a acordo sobre uma poltica religiosa comum, promulgaram o chamado dito de Milo no qual era reconhecida inteira liberdade de culto a todos os cidados do Imprio, fosse qual fosse a sua religio, devendo os edifcios confiscados ser restitudos. Deste modo, toda a legislao discriminatria contra os cristos ficava abolida e a Igreja era reconhecida pelo poder civil, recuperando os lugares do culto e os bens de que havia sido despojada.

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O dito surgira em plena controvrsia donatista. Ceciliano e os que o apoiavam no reconheceram a autoridade do snodo que o havia deposto, sendo a Igreja seriamente ameaada por um autntico cisma: Cartago ficara com dois bispos simultneos, Ceciliano e Donato. Os apoiantes de um lado e do outro levaram o caso ao imperador Constantino, que ordenou a ambos que se apresentassem ao bispo de Roma, Milcades, fazendo-se representar cada grupo por dez bispos. O bispo de Roma agregou-lhes mais quinze bispos italianos, constituindo-se todos em snodo para deliberarem sobre matria doutrinal. O snodo de Roma, presidido pelo Papa, acabou por reconhecer Ceciliano, deliberando, portanto, contra Donato. Mas os donatistas no se conformaram, no aceitando a deliberao desse snodo, pedindo ao imperador Constantino que ordenasse um novo julgamento.

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Com a concordncia do imperador, reuniu-se um novo snodo no ano de 314, no sul da Glia, em Arles. O snodo de Arles corroborou o julgamento de Roma, pronunciando-se contra os donatistas. Mas estes no aceitaram o veredicto dos bispos e a controvrsia continuou, de tal modo que em muitas cidades do Norte de frica se defrontavam dois bispos rivais. Nesta regio irromperam vrios tumultos, acabando Constantino por ordenar o exlio dos dirigentes donatistas, bem como a confiscao dos bens da Igreja Donatista. Fez mesmo avanar tropas para desalojar os partidrios de Donato das igrejas que ocupavam. Apesar dessas medidas imperiais, os donatistas mantinham-se firmes, resistindo tenazmente a ponto de preferirem a tortura, a priso e mesmo a morte a uma submisso aos traidores.

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Tudo isto levou Constantino a desistir dos seus decretos anti-donatistas (ao fim de oito anos de lutas e tumultos, em 321). Como a paz mesmo assim no regressava, o imperador resolveu a questo de outra maneira. Como os seus soldados no conseguiam desalojar os donatistas das igrejas que ocupavam, ele compensou os catlicos, dandolhes dinheiro para construirem outras igrejas... Como nota final, se o Donatismo tivesse alastrado esse facto levaria o Cristianismo a ver-se reduzido a uma pequena seita s de puros, de tal modo que, a partir de certa altura, ningum poderia ter a certeza de estar a assistir a uma Eucaristia vlida e de receber a Sagrada Comunho... Uma outra crise que ameaou a Igreja no sculo ii, chegando mesmo a dividi-la temporariamente, foi a que ficou conhecida como a Controvrsia Quartodecmana ou do dcimo quarto dia, que consistiu na disputa

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sobre a celebrao da Pscoa entre a Igreja do Oriente e a Igreja de Roma. A Igreja do Oriente comemorava a Pscoa com uma viglia na mesma noite em que se celebrava a Pscoa judaica, fosse qual fosse o dia da semana sobre o qual recasse. O costume romano defendia que a Pscoa deveria ser comemorada no domingo seguinte ao da Pscoa judaica. E tal costume era tambm seguido em algumas igrejas da sia Menor. As discusses sucederam-se ao longo do sculo ii sem que se chegasse a qualquer concluso. Devido s diferenas de calendrio entre o Oriente e o Ocidente, a controvrsia tornava-se particularmente acesa de sete em sete anos quando, em Roma, a grande comunidade crist oriunda do Oriente comemorava a morte de Cristo, jejuando, ao mesmo tempo que os outros cristos da cidade comemoravam a Ressurreio do Senhor.

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Em 190, o bispo de Roma, Vtor I, um bispo oriundo do Norte de frica, dirigiu um convite a todas as igrejas para que observassem o critrio de Roma, celebrando a Pscoa no domingo a seguir Pscoa judaica. Convocou vrios snodos em Roma, na Palestina e em mais alguns lugares a fim de que ficasse instituda a nova regra em todo o mundo cristo. Foram excomungadas todas as comunidades da sia Menor que se recusaram a obedecer ao dito do Papa. Porm, apesar disso, continuaram a celebrar a Pscoa de acordo com o costume oriental. Embora desprezado em muitas das igrejas crists da sia Menor, o dito de Vtor teve um grande significado ao mostrar que a Igreja de Roma e o seu bispo, o Papa, comeavam a afirmar a sua autoridade sobre as comunidades crists dispersas pelo mundo, j no sculo iii. A controvrsia continuou por todo o sculo iii, alternando focos mais acesos num

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e noutro ponto, com outros que se foram apagando a pouco e pouco, at ficar finalmente resolvida, j em pleno sculo iv, no primeiro conclio ecumnico da Igreja o Conclio de Niceia convocado, em 325, pelo prprio imperador Constantino, para resolver a grave crise ariana. A primeira heresia que teve uma grande difuso nasceu, entretanto, em Alexandria, no sculo iv. At ao dito de Milo, em 313, as controvrsias e conflitos que surgiam aqui e ali na Igreja ficavam mais ou menos localizados. Com a paz geral para a Igreja comeara uma nova era para os cristos, agora livres de qualquer perseguio. Deste modo, qualquer crise nascida num qualquer ponto do seio da Igreja alastrava rapidamente at aos pontos mais recnditos do Imprio. Foi o que aconteceu com a heresia nascida em Alexandria, tendo como autor um sacerdote considerado e popular de nome rio,

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que sustentava que Jesus Cristo, na realidade, no era Deus, no tendo a mesma substncia que Deus Pai. Para rio, Jesus no teria coexistido desde toda a eternidade com o Pai, tendo sido criado do nada, no sendo, portanto, Filho de Deus por natureza, isto , no seria um filho natural, gerado, mas apenas um filho adoptivo de Deus, pelo que no se lhe poderia propriamente chamar, tambm, Deus. Esta doutrina de rio no foi aceite por Alexandre, o bispo de Alexandria: o Filho coexistia com o Pai desde toda a eternidade, igual ao Pai, Filho por natureza, gerado, no por adopo. Apesar da autoridade do bispo, a teologia de rio foi alastrando, acabando por dividir a Igreja em duas: a dos que acreditavam que Jesus Cristo era a Segunda Pessoa da Santssima Trindade, com a mesma natureza divina do Pai (o Pai e Eu somos um Jo 17,22), e a Igreja daqueles que, com rio,

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acreditavam que Cristo era apenas um homem, embora fosse a mais nobre das criaturas. As consequncias do Arianismo para a f crist eram muito graves, afectando o dogma da Redeno: se Cristo no fosse o Verbo encarnado e, portanto, verdadeiro Deus, a Redeno no se teria consumado. As grandes qualidades de rio, aliadas sua capacidade enorme de debater, fizeram com que o erro ameaasse espalhar-se rapidamente, tanto mais que ia adquirindo numerosos apoiantes, nomeadamente entre o prprio clero de Alexandria. Em 318 convocado um snodo local de perto de cem bispos egpcios e lbios. Depois de um exame das doutrinas de rio o snodo condenou-o, a ele e aos seus apoiantes, como herticos, excomungando-os. Porm, rio no aceitou a excomunho e conseguiu muitos mais apoios no Oriente, entre eles o do bispo de Cesareia, Eusbio, e

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tambm um outro Eusbio, este bispo de Nicomdia. Estava-se numa poca em que a Igreja se encontrava dividida no Ocidente pelo Donatismo, e se via agora fortemente ameaada pelo Arianismo, no Oriente, de ficar, tambm, dividida em dois campos teolgicos opostos. Impunha-se, portanto, uma reunio de todos os bispos do universo cristo para discutirem os pontos de vista doutrinais em confronto. Assim, com o consentimento do Papa Silvestre I, o imperador Constantino convocou um conclio o primeiro Conclio Ecumnico ou Universal para Niceia (actual Iznik, no noroeste da Turquia), no ano 325. Assistiram a esse conclio mais de trezentos bispos, a maioria da Igreja Oriental, estando presentes os principais telogos: Eusbio de Cesareia (o historiador eclesistico), Eusbio de Nicomdia (o

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principal bispo ariano) e, tambm, o bispo de Alexandria, Alexandre (o grande adversrio de rio), bem como Marcelo de Ancira (a actual Ankara). O Papa enviou um legado para o representar. Quase todos os bispos condenaram a doutrina de rio, proclamando solenemente que o Senhor Jesus era consubstancial ao Pai. O smbolo niceno, como ficou conhecido, proclamava que o Filho, Jesus Cristo, Deus de Deus, Luz da Luz, Deus verdadeiro de Deus verdadeiro, gerado, no criado, era consubstancial ao Pai: constituiu um triunfo claro para os defensores da Ortodoxia. O perodo que se seguiu ao conclio, contra o esperado, no impediu que o Arianismo continuasse bem vivo, ameaando tornar ariana toda a Igreja. Eusbio de Nicomdia, bispo pr-ariano, tornou-se o dirigente mximo do imperador, atravs da famlia de Constantino. E as coisas chegaram ao ponto de Constantino

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acabar por ser baptizado no seu leito de morte, em 337, pelo prprio Eusbio de Nicomdia. Apenas dois anos depois, em 339, Eusbio de Nicomdia feito bispo de Constantinopla, tornando-se, ele, um ariano confesso, um dos chefes mais poderosos da Igreja. Em 341, Eusbio sagrou Wulfila como primeiro bispo dos Godos. Wulfila era um jovem missionrio junto dos Godos da Dcia, ao norte do Danbio. Tal facto trouxe consequncias, mais tarde, de um incalculvel alcance. O Arianismo s acabou por ser abolido com a chegada ao poder do imperador Teodsio, catlico sincero, que converteu o Cristianismo na religio oficial do Estado. Teodsio convocou, tambm, um conclio, em 381: o segundo conclio ecumnico, o Conclio Ecumnico de Constantinopla. O objectivo do imperador era eliminar de uma

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vez para sempre o Arianismo, constituindo a sua condenao uma entre outras decises do conclio. Outras decises consistiram no triunfo da f nicena e na condenao de uma nova heresia, derivada do Arianismo: o Macedonianismo, que negava a divindade do Esprito Santo. Neste conclio foi completada a teologia trinitrria, sendo a doutrina catlica da Santssima Trindade fixada no Smbolo niceno-constantinopolitano. Ficavam, no entanto, ainda, por serem expressamente declaradas nesse smbolo as relaes do Esprito Santo com o Filho, ponto esse que, indefinido, veio dar origem mais tarde questo do Filioque. Sculos mais tarde tal indefinio contribuiu para a separao entre o Oriente e o Ocidente cristos. O Arianismo, embora abolido na Igreja, sobreviveu, contudo, como a forma de Cristianismo professada pela maioria dos povos

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germnicos que invadiram o Imprio do Ocidente.

Depois da tempestadevem a bonana:a paz geral para a Igreja


Foram vrias as perseguies de que os cristos foram alvo. A primeira foi iniciada por Nero no ano 64 (morte de So Pedro e So Paulo), em Roma, e prosseguida por Trajano, no sculo ii, j por todo o Imprio Romano (morte de Incio, bispo de Antioquia), e por Marco Aurlio (condenao de Justino, o apologista, do bispo Policarpo, que havia sido discpulo de So Joo e tendo tido Ireneu, futuro bispo de Lio, como discpulo). Continuaram no sculo iii, aps um dito de Dcio, em 250, que ordenava a todos os habitantes do Imprio que participassem pessoalmente num sacrifcio geral em honra dos deuses romanos, o que apanhou desprevenidos os numerosos cristos que viviam tranquilamente um longo perodo de paz. Nova perseguio geral poucos anos volvidos, da

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iniciativa do novo imperador, Valeriano, que, em 257, interdita o culto cristo, tomando medidas contra o clero e proibindo as reunies nos cemitrios (martrio de Cipriano de Cartago, do Papa Sixto e do seu dicono Loureno). Seguiu-se um perodo de quarenta anos, a partir de um dito de tolerncia do imperador Galiano, de 261, perodo em que cresceu rapidamente o nmero de cristos, sendo construdas muitas igrejas. Por ltimo, a ltima grande perseguio do princpio do sculo iv, com o imperador Galrio, associado do imperador Diocleciano no Oriente, perseguio terrvel, em que condenao dos cristos morte ou s minas se juntava a destruio dos livros sagrados e dos locais de culto, numa poca em que os cristos constituam j cerca de 50% da populao (os quatro ditos de Galrio promulgados no espao de um ano, entre 303 e 304, visavam acabar de vez e para sempre com o Cristianismo e a Igreja).

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No obstante a violncia da perseguio decretada por Galrio, os seus resultados pautaram-se por um categrico malogro ao no atingir o objectivo que visava. E, assim, o mesmo Galrio, ao constatar o fracasso dos seus desgnios, recuou na sua poltica em relao ao Cristianismo, acabando por promulgar um dito o dito de Srdica em que concedia aos cristos um estatuto de tolerncia. Tal dito de tolerncia, do ano 311, garantia aos cristos, desde ento, uma existncia livre bem como inteira liberdade para celebrarem as suas assembleias e cultos, desde que nada fizessem contra a ordem pblica. Em compensao, Galrio, atacado de inesperada e dolorosa doena, s portas da morte, pedia as oraes dos cristos para si. Chegara, finalmente, a paz, sendo libertados todos os cristos que se encontravam presos. Embora no concedesse aos cristos plena liberdade religiosa, tal dito de

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tolerncia revestia-se de uma enorme importncia, trazendo uma tranquilidade segura para a Igreja, j no sujeita a uma existncia precria, constantemente interrompida pela fria persecutria de alguns imperadores romanos. Tinham passado dois sculos e meio de perseguio at os cristos obterem, pela primeira vez, autorizao para prestar publicamente o seu culto. O ano 311 marca essa viragem. Seria com o filho do tolerante imperador Constncio Cloro, imperador do Ocidente e de sua mulher, Helena, uma crist que uma paz geral e definitiva chegaria para a Igreja. Esse filho foi o futuro imperador Constantino. Sucedendo no Ocidente a seu pai, Constantino desceu da Glia para a Itlia, dominada, ento, por Maxncio. Embora muito inferiores em nmero, as disciplinadas foras de Constantino defrontaram o exrcito imperial de Maxncio entrada norte de

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Roma, derrotando-o e levando-o a uma aniquilao total na Ponte Mlvio, sobre o rio Tibre, acabando a maior parte dos soldados, incluindo o prprio Maxncio, por perecer nas guas do Tibre. O autor cristo Eusbio de Cesareia explica a vitria de Constantino como sendo devida a uma interveno miraculosa: Constantino, nas vsperas da batalha decisiva, teria tido uma viso, em que distinguiu no cu um sinal com as duas primeiras letras do nome Cristo, em grego X e P ao mesmo tempo que ouviu as palavras gregas En toutoi nika (ou seja, por este sinal vencers). Na vspera da batalha, Constantino mandou fazer um novo labarum (estandarte imperial) com o sinal P fixado no centro de um X, mandando que os seus homens desenhassem este smbolo nos seus escudos. Empunhando o novo estandarte imperial durante o combate, bem como os seus homens os escudos com o emblema XP,

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Constantino destroou o exrcito de Maxncio, tornando-se o nico senhor a Ocidente. O Cristianismo triunfara sobre o paganismo, e os bens confiscados s igrejas durante as perseguies foram inteiramente devolvidos. No Oriente reinava como imperador nico, em Nicomdia, Licnio. Os dois imperadores, Constantino, no Ocidente, e Licnio, no Oriente, uniram as suas polticas em relao ao Cristianismo, publicando, em 313, um decreto que confirmava no s a tolerncia religiosa para com os cristos, confirmao dos ditos de Galrio, como assegurava tambm a liberdade de conscincia e de culto a todas as religies: foi o dito de Milo. Porm, s mais tarde, em 324, que terminaram definitivamente as perseguies aos cristos, movidas por Licnio, um pago, aps desentendimentos com Constantino. Este derrotou-o na batalha de Crispolis,

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ficando sozinho em campo como imperador, tanto do Ocidente como do Oriente. Imperador nico, Constantino procedeu a reformas vrias das estruturas do Imprio. Comeou por escolher uma nova capital, fazendo de um pequeno porto grego, a cidade de Bizncio, uma grande metrpole, na passagem entre a Europa e a sia, uma Nova Roma que se tornaria o centro do Imprio com o nome de Constantinopla (isto , a cidade de Constantino). Constantino concedeu aos bispos uma categoria semelhante dos senadores, favorecendo, assim, o Cristianismo, embora sem o transformar na religio oficial. Fez, no entanto, numerosas doaes s igrejas crists e mandou construir vrias baslicas, incluindo a de So Pedro, em Roma. Com Constantino, a Igreja e o Estado passaram rapidamente a ser uma s entidade, embora a controvrsia persistisse entre ambos. O imperador utilizou smbolos cristos

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na cunhagem de moedas e declarou o domingo como um dia de descanso. Por outro lado, os princpios morais do Evangelho foram pouco a pouco inspirando a prpria legislao civil, dando origem ao Direito romanocristo. Preocupando-se, ao mesmo tempo, com os interesses do Estado e com os do Cristianismo, Constantino tornou-se uma autntica eminncia parda da Igreja. O primeiro conclio ecumnico da Igreja por ele convocado, no ano 325, em Niceia. Ele prprio presidiu a esse conclio, que teve a presena de 300 bispos e representantes do Papa Silvestre, e decidiu as medidas a tomar contra os hereges arianos. O prprio imperador intervm em questes teolgicas, ao propor um acrescento ao Credo: o do adjectivo homoousios, significando que o Filho da mesma substncia ou ousia do Pai, isto , o Filho consubstancial ao Pai.

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No obstante a condenao do arianismo pelo conclio, as controvrsias persistiram, rejeitando a maior parte dos Orientais a frmula do Credo de Niceia, com o seu homoousios imperial. O prprio imperador, que estivera na raiz do Credo de Niceia, com a preocupao de apaziguar os Orientais, tergiversa e acaba por favorecer os arianos. Foi um ariano confesso, Eusbio de Nicomdia, quem baptizou, em 337, Constantino no leito de morte. No primeiro conclio ecumnico Niceia, em 325 Constantino aproveitou o ensejo para adaptar a organizao da Igreja do Estado. Assim, a cada provncia romana corresponderia uma provncia eclesistica, com o seu metropolita, isto , o bispo da capital da provncia, com o poder de convocar um conclio ou snodo provincial para confirmar e investir os bispos da provncia. Acima das provncias estavam as sedes episcopais das principais cidades do Imprio: so os

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Patriarcados, precisamente os pontos de partida da evangelizao. Tais patriarcados vinham j desde as origens da Igreja, mas passavam a ter uma hierarquia especial os de Roma, de Alexandria, de Antioquia e, ainda, Cartago e Jerusalm. Entretanto, com o tempo, o patriarcado de Constantinopla invoca para si um primado de honra, depois do bispo de Roma. O Paganismo comeou a ser acossado pelo imperador Constantino com vista sua eliminao. A legislao ento produzida -lhe cada vez mais desfavorvel. Os cultos pagos vo sendo interditados pouco a pouco. Algumas prticas so j interditadas por Constantino: a magia, o aruspcio (adivinhao por consulta das entranhas das vtimas sacrificadas). Mais tarde, sucessores de Constantino proibem, mesmo, os sacrifcios, mandando fechar os templos pagos e decretando a pena de morte para os transgresssores.

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Aps a morte de Constantino, o Cristianismo no deixou de progredir, no obstante as querelas entre os trs filhos do imperador que lhe sucederam: Constncio II, Constantino II e Constante. Constncio II reina no Oriente e adopta o Arianismo. Constantino II reina no Ocidente e tutela o irmo mais novo, Constante, que governa a Pannia, regio da Europa Central. Mas Constante acaba por se revoltar e derrotar o irmo mais velho, apoderando-se da Itlia. O Imprio ficou, assim, dividido em dois: o do Oriente, com a capital em Constantinopla, tendo Constncio II como imperador, e o do Ocidente, com a capital agora em Milo, e tendo Constante como imperador. Constncio II, ariano convicto, impe, por um dito imperial, o seu culto ariano s outras formas de Cristianismo. Pelo contrrio, Constante, cristo nicea-no, subscrevendo os princpios enunciados em 325 pelo

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Conclio de Niceia, que condenaram o arianismo, torna-se perseguidor de donatistas e de arianos. Mas em 350, o imperador do Ocidente, Constante, sofre um golpe de Estado militar, sendo o poder usurpado por um oficial pannio. No entanto, o irmo, Constncio II, derrota o usurpador, tornando-se o nico imperador, do Ocidente e do Oriente. Um sobrinho de Constantino I, o Grande, de nome Juliano, nomeado csar por Constncio II, que o encarregou de defender a Glia contra os brbaros, acaba por se tornar imperador romano, por morte do primo, que, entretanto, se preparava para sufocar uma revolta militar, precisamente das tropas de Juliano e que o haviam proclamado augusto, isto , imperador. Juliano, que reinou entre 361 e 363, ficou conhecido com o cognome de o Apstata, porquanto, avesso ao Cristianismo, tentara voltar religio tradicional, o Paganismo,

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mas um Paganismo muito especial, impregnado de gnosticismo. Assim, comeou por encerrar as escolas e as igrejas crists e tornar os cristos uma espcie de cidados de segunda. Anula os decretos contra o Paganismo e reabre os templos pagos. Embora se recusasse a perseguir os cristos, fechava, no entanto, os olhos quando a populao reagia violentamente contra os cristos. Esta tentativa de repaganizar o Imprio Romano acabou por fracassar pela morte de Juliano na Mesopotmia, em luta contra os Persas. A sua morte foi mesmo considerada pelos cristos como um castigo divino. Os imperadores que sucederam a Juliano, o Apstata, foram todos contrrios ao Paganismo: Valentiniano e Valente, Graciano e Teodsio, respectivamente imperadores do Ocidente e do Oriente. Graciano foi o primeiro imperador romano a recusar o tradicional ttulo de Pontfice Mximo, ao assumir o poder

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imperial em 375. E a ltima luta entre o Cristianismo e o Paganismo acabou por se verificar na instituio mais venervel da Roma antiga e que resistia ao Cristianismo: o Senado. Durante mais de quatro sculos as sesses do Senado Romano iniciavam-se com um sacrifcio a uma deusa alada do triunfo Nike, em grego, ou Vitria. Graciano, em 382, mandou remover o seu altar e a sua esttua, que ali se encontravam desde o ano 29 a. C., comemorando a vitria de Octaviano em cio. Para tal, Graciano apoiou-se nos senadores cristos, que j eram uma maioria, contra uma velha guarda encabeada pelo senador Smaco, que tudo fez, depois, mas sem qualquer xito, para conseguir a restaurao do referido altar. A chegada de um general hispnico, natural de Toledo, ao poder pela mo de Graciano, trouxe a consolidao do papel do Cristianismo mas do Cristianismo niceno, ortodoxo como religio oficial do Estado.

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Tratava-se de Flvio Teodsio, que reinou no Oriente como imperador desde 379. Teodsio promulgou um dito em Tessalnica em 380 o Cunctos populos (ou seja, todos os povos) que visava particularmente os arianos, decretando que todos os povos submetidos ao Imprio deviam aderir f transmitida aos romanos pelo Apstolo Pedro, f professada pelo Pontfice Dmaso e pelo bispo de Alexandria, ou seja, o reconhecimento da Santa Trindade do Pai, do Filho e do Esprito Santo. Esta f ser fixada definitivamente num conclio convocado por Teodsio para Constantinopla, em 381: o segundo conclio ecumnico. Neste conclio ecumnico so condenados os arianos, os macedonianos semi-arianos, os apolinaristas e outras heresias e completa-se a confisso de f de Niceia: Creio no Esprito Santo, Senhor que d a vida, e procede do Pai e com o Pai e o Filho

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adorado e glorificado. Isto : havia igualdade de natureza entre o Esprito Santo e Deus. a confisso de f que mais tarde seria chamada Credo de NiceiaConstantinopla. No ano seguinte, o imperador determinou a entrega Igreja Ortodoxa de todos os bens das igrejas no ortodoxas, como a Ariana, a Macedoniana e a Donatista. Ao mesmo tempo surgiu a proibio para que estas igrejas realizassem qualquer servio de culto. Em seguida comearam as perseguies, em que os hereges eram torturados e alguns executados. A Igreja perseguida ainda nos princpios do sculo iv tornou-se Igreja perseguidora, em 392, ano em que foi promulgada uma proibio geral de cultos e sacrifcios pagos, sob pena de castigo mximo. Com todas estas medidas o imperador Teodsio que ficaria conhecido como Teodsio, o Grande torna o Cristianismo religio do Estado, sendo a Igreja Catlica a

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Igreja do Estado. A heresia tornara-se crime contra o Estado. To longe se estava, ento, dos tempos de Nero, de Dcio e de Valeriano e das duras perseguies de Diocleciano e de Galrio... Aps aqueles tempos tempestuosos para o Cristianismo, sobreveio a bonana: a princpio tmida, com o dito de tolerncia de Galrio, depois, franca, numa paz geral e definitiva para os cristos, com Constantino, o Grande. Por fim, aps um breve interregno de sobressaltos com o imperador apstata Juliano, chega, finalmente, com Graciano, e logo a seguir com Teodsio, o Grande, a consolidao da paz, tornando-se o Cristianismo a religio do Estado, com a proibio geral dos cultos e sacrifcios do Paganismo.

Vida dos cristos nos primeiros sculos


Os cristos formavam comunidades locais as igrejas cujo modelo nos apresentado pelos Actos dos Apstolos: Eram assduos ao ensino dos Apstolos, unio fraterna, fraco do po e s oraes. Precisamente a comunidade de Jerusalm tornara-se o modelo para todos os fiis e para todas as igrejas. Havia, inicialmente, um lugar comum a judeus e cristos para a orao, bem como para a escuta das Escrituras: o Templo. Porm, as oraes eram crists, embora continuassem a frequentar o Templo. O culto consistia, alm das oraes, na fraco do po a Eucaristia. Essa fraco do po celebrava-se particularmente no primeiro dia da semana, que o dia da ressurreio do Senhor, mais tarde designado

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como o dia do Senhor (Act 20,7). O po que se partia constitua comunho com o corpo de Cristo, no ensino dos Apstolos (So Paulo na primeira carta aos Corntios (1Cor 10,16). Do mesmo modo, o vinho tomado nessa refeio, depois de abenoado, tornava-se comunho com o sangue de Cristo (idem). Desde muito cedo circularam calnias populares, acusando os cristos de antropfagos, ou seja, de comungarem o corpo e o sangue de uma criana nas suas reunies de culto. Em sua defesa ou justificao (apologia) os cristos procuram esclarecer os seus detractores, expondo por escrito a sua doutrina, bem como a verdade dos costumes cristos, no sentido de no pairarem na opinio pblica quaisquer mal-entendidos. Os autores de tais escritos conheciam-se como apologistas, verdadeiros criadores de uma primeira teologia. Entre os apologistas mais destacados citam-se Justino (140-150)

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que dirigia, em Roma, uma escola de filosofia crist, e Tertuliano (c.197), o autor que mais se distinguiu na defesa dos cristos com a sua obra Apologtica. Uma obra clebre, cujo autor se desconhece, conhecendo-se apenas o seu destinatrio pago, Diognetes faz uma vibrante apologia do Cristianismo, afirmando, entre outras coisas, que o que a alma para o corpo, so os cristos no mundo. A alma reside em todos os membros do corpo como os cristos em todas as cidades do mundo. O que desde muito cedo constituiu um elemento de garantia da unidade da comunidade crist foi a celebrao comum, com regularidade, da fraco do po, tambm desde muito cedo conhecida como Ceia do Senhor ou Eucaristia, cujo significado o de reconhecimento ou aco de graas. Tratava-se de uma refeio de lembrana e de aco de graas.

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Um membro novo da comunidade crist dava um testemunho pblico da sua f atravs de um rito de iniciao crist: o Baptismo. Numa prtica que herdaram do Judasmo, os cristos fazem a iniciao crist pelo banho de gua o Baptismo , operando um novo nascimento pelo Esprito, fazendo o cristo participar da morte e ressurreio de Cristo. A admisso ao Baptismo obrigava a uma preparao catecumenato (palavra que significa perodo de preparao dos catecmenos, isto , aqueles que se instruem na religio, neste caso, aqueles que recebem instruo nas doutrinas do Cristianismo antes do Baptismo). Esta preparao podia ser muito curta, como acontecia nos primrdios do Cristianismo, a partir do dia de Pentecostes. multido, abalada pela sua pregao, declarava So Pedro: convertei-vos e pea cada um o

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Baptismo em nome de Jesus Cristo, para vos serem perdoados os pecados. Recebereis ento o dom do Esprito Santo. Preparao esta muito rpida, sem dvida, exigindo para a admisso ao Baptismo uma converso, compreendendo um arrependimento dos seus pecados, com o propsito de observar os mandamentos, o acolhimento da mensagem e proclamao da f em Cristo. Preparao muito curta no tempo ou mais prolongada, sempre incluiu uma catequese, que consistia no ensino do dogma e da moral cristos, dando-se paulatinamente a conhecer o contedo da f queles que, fascinados e maravilhados pela proclamao do Evangelho (o que se designa por Kerigma, significando anncio ou proclamao em alta voz) manifestam o desejo de serem cristos. Podemos encontrar exemplos de proclamaes kerigmticas do Evangelho no discurso de Pedro aps o Pentecostes (Act 2,14-36), levando trs mil a receberem o

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Baptismo; o discurso de Pedro aps a cura do coxo de nascena colocado na Porta Formosa todos os dias para pedir esmola (Act 3,12--26) elevando-se a partir da o nmero de crentes a cerca de 5000; os discursos de Paulo na sinagoga de Antioquia da Pisdia (Act 13,16-41), primeiro dirigindo-se aos judeus e depois, no sbado seguinte, os discursos desassombrados que Paulo e Barnab dirigiram aos pagos aps terem sido repelidos pelos seus irmos judeus (Act 13,44-49); todos os discursos de Paulo e que levaram fundao de igrejas na Macednia, em Corinto, em feso etc. No fim da preparao catequtica seguiase um ritual, uma vez que, examinando o comportamento dos catecmenos, estes eram julgados dignos de receber o Baptismo. Esse ritual desenrolava-se (tal como actualmente) a partir da Sexta-Feira Santa at ao Domingo, altura em que comeavam os ritos baptismais propriamente ditos, aos quais se

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seguia a recepo do sacramento da Confirmao, participando, a partir da, os novos baptizados na primeira Comunho eucarstica, encerrando-se a a iniciao crist. Todo este ritual se aplicava iniciao crist dos adultos. Porm, tradio imemorial da Igreja a prtica de baptizar as crianas, no obstante a opinio contrria de um apologista to eminente como Tertuliano, que afirmava a esse respeito: Ningum nasce cristo, faz-se. No entanto, desde os tempos mais antigos, o Baptismo administrado s crianas, visto ser uma graa e um dom de Deus que no supem mritos humanos, sendo as crianas baptizadas na f da Igreja.9 Alm da Eucaristia e do Baptismo (e da Confirmao), um outro sacramento caracterizou desde sempre a vida litrgica das primeiras comunidades: a Reconciliao ou Penitncia.

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O perdo dos pecados era automtico aps a converso e o Baptismo. queles que ouviram a pregao de Pedro e dos outros Apstolos e, emocionados at ao fundo do corao, sua pergunta Que havemos de fazer, irmos?, respondeu Pedro, como vimos acima: Convertei-vos e pea cada um o Baptismo em nome de Jesus Cristo, para a remisso dos seus pecados; recebereis, ento, o dom do Esprito Santo. (Act 3,37-38) O poder de perdoar os pecados foi outorgado por Jesus Cristo aos discpulos que se encontravam, em expectativa, reunidos no local habitual (a casa da ltima ceia pascal?), com as portas fechadas, com medo das autoridades judaicas. Jesus, aps a sua ressurreio, fez a sua primeira apario postando-se milagrosamente no meio dos discpulos. Depois de lhes mostrar as chagas das mos e do peito, soprou sobre eles o Esprito Santo e instituiu o sacramento da Reconciliao: Os pecados daqueles a quem

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perdoardes sero perdoados. Os pecados daqueles a quem no perdoardes no sero perdoados. (Jo 20,19-23) No final do sculo i, uma obra em que se encontravam compilados os ensinamentos dos Apstolos a Didaqu j prescreve aos cristos a necessidade da confisso dos pecados antes da orao e da Eucaristia. Sacramento institudo pelo prprio Senhor, prevendo a queda aps o Baptismo, levando perda da graa baptismal, ele oferece uma nova oportunidade de converso e recuperao da graa da justificao. Este sacramento , segundo os Padres da Igreja, a segunda tbua de salvao depois do naufrgio que a perda da graa10. Nos primeiros sculos, a reconciliao dos pecadores que, aps a remisso dos pecados trazida pelo Baptismo, cometiam faltas particularmente graves, tais como a idolatria, o adultrio ou o homicdio, exigia da parte da Igreja uma disciplina muito

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rigorosa. Era exigida uma penitncia pblica pelos pecados cometidos, penitncia que, por vezes, e nos casos mais graves, durava longos anos antes que fosse concedida a reconciliao. Muito mais tarde, e s no sculo vii, que entrou em vigor a prtica privada da penitncia antes da reconciliao, passando o sacramento a processar-se de uma forma mais secreta, s entre o penitente e o sacerdote. Nesta nova prtica estava prevista a possibilidade da repetio, permitindo-se, desde ento, a frequncia regular do sacramento. No obstante as mudanas verificadas na disciplina e na celebrao do sacramento, uma mesma estrutura fundamental caracterizou sempre a sua recepo. Por um lado, o homem penitente que se converte sob a aco do Esprito Santo sofre uma srie de actos claramente definidos no Catecismo Romano Tridentino: a contrio, a confisso

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dos pecados e a reparao do mal. Por outro lado, a interveno da Igreja, actuando em nome de Jesus Cristo, concedendo o perdo dos pecados por meio do bispo e dos seus sacerdotes, estabelece o modo de reparao e reza pelo pecador. esta a dupla estrutura fundamental do sacramento do Perdo que desde sempre se verificou na sua celebrao. Os locais de culto e de celebraes litrgicas foram variando com o tempo e as circunstncias. Como j vimos, havia inicialmente um lugar comum a judeus e a cristos para as oraes e a escuta das Escrituras: o Templo. Na realidade, os primeiros cristos os primeiros membros da Igreja eram judeus, levando uma vida de judeus piedosos: faziam as suas oraes no Templo e continuavam a observar os preceitos alimentares (no comiam carne de animais impuros, tais como o coe-lho, a lebre, o porco, isto , todos os animais sem a unha dividida, nem carne de

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animais aquticos sem barbatanas, nem escamas, que consideravam animais imundos, tudo prescries que se encontram no Levtico (Lv 11), bem como a praticar a circunciso. Estes discpulos de Cristo s comearam a receber o nome de cristos em Antioquia, talvez mais de dez anos aps o Pentecostes. At a eram designados como irmos, ou crentes, ou simplesmente discpulos ou, ainda, santos. Fora de Jerusalm, as sinagogas continuavam a ser os locais frequentados pelos primitivos judaico-cristos e aqueles que os Apstolos procuravam para anunciar a Boa Nova. Porm, aps a queda e a destruio de Jerusalm, com o incndio e a pilhagem do Templo, no ano 70, por tropas romanas comandadas por Tito, filho do imperador Vespasiano, deu-se uma definitiva separao entre judeus e cristos. Estes haviam deixado Jerusalm antes do cerco romano, tendo-se estabelecido alm do Jordo numa cidade

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chamada Pela. Poupados, assim, exterminao, foram considerados traidores por se terem mantido neutros durante a guerra judaico-romana, a ponto de os rabis terem, mais tarde, acrescentado s preces da sinagoga uma orao condenando os judeus cristos, que passaram, desde ento, a no poderem participar no culto das sinagogas. Em Roma, bem como em todas as cidades do Imprio Romano em que havia igrejas locais, os cristos comearam a separar-se das sinagogas, ao mesmo tempo que os prprios judeus procuravam, tambm, a separao nos ltimos anos do sculo i. Para o seu culto prprio os cristos comearam por se reunir em casas particulares, habitaes muitas vezes de algum convertido mais abastado. Veja-se, por exemplo, como Paulo se refere a uma casa-igreja particular especial, na sua Epstola aos Romanos:

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Saudaes a Prisca e quila, meus colaboradores em Jesus Cristo, que arriscaram a prpria cabea para salvar a minha vida. Sou grato no somente a eles, mas tambm a todas as Igrejas dos pagos. Saudai tambm a Igreja que se rene em casa deles. (Rm 16,3-5)

As perseguies iniciadas com Nero, e prosseguidas nos sculos seguintes por Domiciano, Trajano e Marco Antnio, obrigaram os cristos a esconderem--se para a celebrao do culto, enterrando-se nos cemitrios subterrneos as catacumbas formados por vrias galerias que, no seu conjunto, atingiam os 100 a 150 quilmetros. S volta de Roma havia 42 catacumbas constitudas por tneis ao longo da Via pia e de outras estradas em torno da cidade. A eram sepultados os cristos, assim como muitos judeus, que preferiam a sepultura cremao, muito praticada pelos romanos. As catacumbas multiplicaram-se a partir de meados do sculo ii, havendo

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escavadores profissionais que, alm da perfurao das galerias, tambm as iam decorando. O terreno dos arredores de Roma era constitudo por uma rocha em que facilmente se escavavam os tneis, mas era, no entanto, suficientemente resistente para permitir a sobreposio de andares mltiplos de modo a aproveitar-se ao mximo a rea do cemitrio. Nas pocas mais crticas de perseguio era nesses cemitrios que se refugiavam os cristos, assistindo a celebrao eucarstica, alumiados por velas e lmpadas de azeite. Ainda hoje em dia se alumia o altar do sacrifcio da Missa com, pelo menos, duas velas, em memria dos fiis cristos das catacumbas e dos mrtires vitimados pelas perseguies ao longo dos sculos. No sculo iii comearam a ser construdas verdadeiras igrejas, sobretudo a partir da segunda metade do sculo. A mais antiga igreja crist conhecida encontra-se entre as runas

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de Dura-Europos, antigo posto romano avanado junto do rio Eufrates e datando de 242 d. C. E no tempo do imperador Diocleciano so j numerosos os edifcios religiosos cristos. No princpio do seu reinado Diocleciano foi mesmo tolerante para com os cristos, havendo rumores de que a sua mulher e a sua filha, assim como muitos do seu squito pessoal, simpatizavam com eles, havendo possivelmente numerosos cristos no Governo e no exrcito. Do seu palcio na nova capital de Nicomdia (actual Izmit, na Turquia), Diocleciano via uma baslica crist na colina em frente. Com o evoluir dos acontecimentos no Imprio, venceram os inimigos do Cristianismo, que acabaram por instigar Diocleciano a uma implacvel perseguio visando a supresso dos cristos. Numa srie de ditos, Diocleciano ordenou a demolio de todas as igrejas em todo o Imprio, bem como que fossem queimados todos os escritos cristos.

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Deste modo foi tambm destruda a baslica crist que ele se habituara a contemplar do seu palcio, em Nicomdia. Em dez anos, a comunidade crist foi quase completamente despedaada, tendo sido condenado priso todo o clero cristo. Milhares de cristos foram mortos no Leste do Imprio, sendo mesmo destruda, na Frgia, uma cidade crist inteira, morrendo os seus habitantes na fogueira por se recusarem a abjurar a sua f e a sacrificar aos dolos pagos. As grandes perseguies s viram o seu fim com a publicao do dito de Milo, de 313, que ordenava uma tolerncia total para o Cristianismo (bem como para qualquer outro culto), sendo revogados todos os decretos anticristos, devendo ser devolvidos todos os lugares de culto, bem como todos os bens da Igreja. Comeava uma era de paz para o Cristianismo, mas um novo inimigo perfilava-se no

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seu horizonte: a heresia, cuja difuso era facilitada pela paz religiosa geral. Do Templo e sinagogas s casas-igrejas particulares e s catacumbas at, na segunda metade do sculo iii, construo de edifcios destinados exclusivamente s celebraes litrgicas, no apenas simples igrejas, mas tambm baslicas vastssimas podendo albergar milhares de pessoas, as comunidades crists foram-se organizando, dotandose das estruturas necessrias ao seu governo. comunidade inicial de Jerusalm, ao grupo dos Doze o grupo apostlico eleito pelo prprio Jesus Cristo, completado com Matias, que ocupou o lugar deixado vago por Judas e que acompanhou sempre os Apstolos tenso sido escolhido pelos Onze depois de estes terem pedido ao Senhor que lhes indicasse quem devia ocupar, no ministrio apostlico, o lugar abandonado por Judas grupo que dirigia a comunidade palestiniana de lngua aramaica , juntou-se o grupo dos

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Sete, liderado por Estvo, e que dirigia a comunidade judaica de lngua grega. Com o martrio de Estvo instala-se, de seguida, feroz perseguio aos discpulos de Cristo, o que levou disperso dos helenistas, que se tornaram missionrios. Nessa poca formaram-se vrias comunidades crists, com organizaes muito prprias, fruto das circunstncias locais. Deste modo, nas comunidades nascidas do Judasmo, a organizao decalcava-se no modelo das comunidades judaicas existentes. Nestas comunidades, tal como na comunidade de Jerusalm, a chefia ficava entregue a um colgio de ancios ou presbteros (ancio e presbtero so sinnimos, porquanto presbtero vem do grego presbteros, que significa velho, idoso, digno de respeito, venervel, experiente). Assim, por exemplo, o chefe do colgio dos ancios em Jerusalm Tiago, o irmo do Senhor, que ficou a governar a Igreja de Jerusalm

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aps a partida de Pedro. As comunidades fundadas pelos Doze eram deste gnero. Depois da Igreja de Jerusalm, adquiriu grande importncia a Igreja de Antioquia, nascida da pregao dos helenistas fugitivos e perseguidos aps o martrio de Estvo. Comea a uma Igreja missionria, tendo como expoentes mximos Paulo e Barnab, Apstolos como os Doze, sem, na realidade, pertencerem ao seu grupo. So missionrios itinerantes que s param para fundar comunidades locais, cuja chefia entregam aos epscopos (etimologicamente do grego episkopos, significando guardio ou vigia) e aos diconos (do grego diakonos, significando servidor). Na Igreja estabelecida em Antioquia havia profetas que, nas assembleias, comentavam a Palavra de Deus, e doutores, que eram especialistas nas Sagradas Escrituras. No sculo i, muitas igrejas foram fundadas pelos prprios Apstolos, que estabeleceram

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uma organizao muito prpria: sob a autoridade superior do Apstolo, enquanto ele viveu, um colgio de presbteros dirigia a comunidade, ordenando a sua vida litrgica e disciplinar. medida que os Apstolos foram morrendo, os seus sucessores, os bispos, ficaram com o poder necessrio para o governo das respectivas comunidades, possuindo a plenitude do sacerdcio. Todos os ministros bispos, presbteros, diconos eram institudos como tais pela imposio das mos, aps muita orao e jejum. A instituio do primado romano constitui a chave da unidade das Igrejas dispersas pelo Imprio Romano. Pedro havia sido escolhido por Cristo como rocha firme sobre a qual havia de assentar a sua Igreja. E tal como Roma constitua o centro de um vasto Imprio, de que era a capital, assim tambm desde sempre desde as suas origens a Igreja de Roma

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ocupou um lugar de excepo na Igreja Universal. Pedro foi o primeiro bispo de Roma e os seus sucessores na ctedra romana mantiveram as prerrogativas de um primado reconhecido por todas as igrejas locais. A Igreja romana foi desde sempre e para sempre o centro da unidade da Igreja universal. Aps a queda e destruio de Jerusalm, no ano 70, o movimento cristo cresceu rapidamente, muito especialmente em Roma, de tal modo que a importncia da Igreja de Roma leva-a, naturalmente, a liderar os assuntos da Igreja por todo o imprio. E o seu prestgio, como cabea da Igreja Universal, advinha-lhe tambm do facto de Pedro e Paulo, os dois pilares da Igreja, estarem sepultados em Roma. A Igreja Romana era tambm conhecida pela sua generosidade, enviando contribuies para muitas Igrejas de todo o Imprio.

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Os sucessores de Pedro os Papas intervinham de modo autoritrio, prescrevendo o que se devia fazer e exigindo obedincia s suas ordens. J nos princpios do sculo ii, Santo Incio, bispo de Antioquia, atribua Igreja romana um direito de supremacia eclesistica universal como Igreja posta cabea da caridade. No final do sculo ii h j uma hierarquia fixada para todas as comunidades crists: o bispo, presidindo ao colgio dos presbteros, os sacerdotes e os diconos sendo os sacerdotes e os diconos ordenados pelo bispo pela imposio das mos. Para a ordenao de um bispo vrios bispos impunham as mos para o ordenarem. Tanto um bispo como os sacerdotes impunham as mos para ordenarem outros sacerdotes. Os diconos eram ordenados pela imposio das mos de um bispo.

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Nos primeiros tempos era s o bispo que presidia Eucaristia, pregava, baptizava e ministrava o sacramento da Reconciliao. Porm, medida que aumenta o nmero dos cristos nas grandes cidades tal como Roma ou Alexandria so criados vrios lugares de culto que ficavam entregues a sacerdotes. Em finais do sculo ii, confrontando-se com algumas doutrinas herticas, a Igreja, pela pena de Ireneu, bispo de Lio, na sua obra Contra as Heresias, v-se na necessidade de definir a verdadeira doutrina: esta a tradio dos Apstolos, que se conservava nas igrejas onde era possvel remontar at aos Apstolos pela sucesso dos bispos. O prprio Ireneu enumera cuidadosamente os bispos que se sucederam em Roma desde Pedro e Paulo.

As Escrituras crists.O nascimento da Teologia


No princpio, os cristos compartilhavam com os judeus as Antigas Escrituras o Antigo Testamento, com a sua Lei, os Profetas, os livros histricos e os livros sapienciais. Porm, h um facto que, contra toda a expectativa, se impe a todos quantos haviam seguido Jesus pelos caminhos da Palestina, na sua pregao da Boa Nova, com a proclamao do Reino de Deus: a Ressurreio do crucificado. A realidade que se mantinha como que encoberta por um vu explodiu nas suas mentes e nos seus coraes: Jesus o Cristo, o Messias anunciado pelos profetas, o Filho de Deus. Esta iluminao esclarece para eles as Antigas Escrituras que, nova luz recebida, anunciam tudo quanto os discpulos haviam testemunhado durante a vida do seu rabi da Galileia, o Jesus de Nazar.

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Assim, em Isaas passaram a ver como no Senhor se haviam realizado as profecias do Servo.
Vimo-lo [...] desprezado e abandonado, como algum cheio de dores, [...] menosprezado e desconsiderado. Na verdade, ele tomou sobre si as nossas doenas, carregou as nossas dores. [...] Foi ferido por causa dos nossos crimes, esmagado por causa das nossas iniquidades [...] fomos curados pelas suas chagas [...] o Senhor carregou sobre ele todos os nossos crimes. Foi maltratado, mas humilhou-se e no abriu a boca, como um cordeiro que levado ao matadouro [...] Ter uma posteridade duradoura e viver longos dias e o desgnio do Senhor realizar-se- por meio dele. (Is 52,13-53,12)

Desde ento, no centro do anncio da nova doutrina h um facto inaudito e prodigioso: a ressurreio de Jesus, numa nova perspectiva a das Escrituras. No havia o prprio Jesus esclarecido os dois discpulos que regressavam cabisbaixos sua aldeia de Emas aps os acontecimentos da crucifixo? homens sem inteligncia e lentos

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de esprito para crer em tudo quanto os profetas anunciaram! No tinha o Messias de sofrer essas coisas para entrar na sua glria? Os Apstolos pregavam Cristo, descrevendo os factos de que haviam sido testemunhas, mas agora vistos com os olhos da f. Eles pregavam, falavam, mas no escreveram. E, assim, o Cristianismo no se formou em torno de um livro sagrado, mas sim volta de uma comunidade de testemunhas.11 E aps a ressurreio de Jesus, a Igreja nascente viveu da mensagem de Jesus, isto , do Evangelho (ou seja, da Boa Nova) traditada boca a orelha, sem recurso a nenhum dos quatro evangelhos, que ainda no haviam sido escritos... A essa pregao, em que era jubilosamente anunciada a morte e ressurreio de Jesus, bem como a salvao de todo aquele que acreditasse que Jesus era o Salvador enviado por Deus ncleo do kerigma cristo ,

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seguia-se uma catequese para responder a umas tantas perguntas postas pelos neo-convertidos: Quem era Jesus? Qual era a sua vida? Quais eram os seus ensinamentos? Porque tinha sido condenado pelos chefes do povo judaico aliados ao poder romano ? E a catequese sistemtica consistia na resposta a tantas dessas perguntas, indo desde o nascimento de Jesus em Belm, at sua morte e ressurreio em Jerusalm, com pormenores da sua vida entre esses dois sucessos, acabando, com o tempo, por esboarse a trama dos trs primeiros evangelhos, chamados sinpticos Marcos, Mateus e Lucas postos agora por escrito, necessidade instante surgida medida que iam desaparecendo os primeiros pregadores, testemunhas directas dos acontecimentos. O primeiro Evangelho a ser escrito foi o de Marcos (Joo Marcos, primo de Barnab, companheiro de Paulo nas suas viagens de evangelizao). A Tradio considera-o como

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reflectindo a catequese de Pedro, testemunha presencial privilegiada dos acontecimentos da vida de Jesus de Nazar. Pedro ministrava tal catequese comunidade de Roma. O Evangelho de Marcos foi escrito depois do ano 64, ano da perseguio de Nero, depois, portanto, da crucifixo de Pedro e pouco tempo antes da tomada e destruio de Jerusalm por Tito, no ano 70. Dois dos evangelhos so atribudos, pela Tradio, a duas testemunhas directas, a dois dos Apstolos: um a Mateus, o publicano, outro a Joo, que o escreveu provavelmente em feso. Um outro Evangelho, ainda, foi atribudo a Lucas, um discpulo de Paulo, de origem grega, mdico de profisso e natural, com toda a probabilidade, de Antioquia da Sria. A Lucas atribudo, tambm, um segundo livro, os Actos dos Apstolos, em que o autor pe especialmente em relevo a aco do Esprito Santo.

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Alm dos trs evangelhos sinpticos de Marcos, Mateus e Lucas surgiram muitos outros evangelhos, de tal maneira que muitas comunidades crists tinham o seu prprio evangelho: de Tom, de Tiago, de Paulo, etc. Os evangelhos sinpticos so assim chamados desde o sculo xviii por terem em comum o seu esquema bsico e apresentarem muitas concordncias (synopsis, em grego, significa viso simultnea ou viso do conjunto). A explicao mais plausvel e mais largamente aceite para este facto que o Evangelho de Marcos tenha sido o primeiro a ser escrito, seguindo-se os escritos de Mateus e Lucas, que reviram e ampliaram a verso de Marcos, introduzindo nos seus respectivos evangelhos cerca de mais de duzentos e cinquenta versculos, muito concordantes nestas duas verses. Nesses versculos esto muitos ensinamentos de Jesus, a maior parte do Sermo da Montanha,

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incluindo as Bem-Aventuranas e o Pai Nosso, bem como a descrio de alguns milagres. provvel que a fonte destes versculos, que se no encontram em Marcos, tenha sido um compndio de palavras de Jesus que se perdeu no tempo e que, actualmente, se designa como Q, letra inicial da palavra alem Quelle, que significa fonte. Uma sntese dos quatro evangelhos foi, durante vrios sculos, usada em muitas comunidades do Oriente. Trata-se do chamado diatessaro, consistindo numa edio compacta dos quatro evangelhos, elaborada como uma narrativa nica e concatenada (do grego dia + tssares, ou seja, quatro, significando atravs de quatro). Tal obra foi concebida por Taciano, homem de cultura grega, embora natural da Assria, e que viveu em Roma em meados do sculo ii.

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Quase contemporneos dos quatro evangelhos que conhecemos surgiram inmeros textos ilegtimos ou apcrifos, que vieram lanar a confuso e acender as discusses sobre a legitimidade deste ou daquele texto. Nos sculos ii e iii escreveram-se algumas obras, tendo como tema central as vidas dos Apstolos, com os seus poderes miraculosos e as aventuras sobrenaturais que tiveram. Tratava-se de histrias destinadas a alimentar a sede de maravilhoso de muitos cristos. Desde cedo ficaram conhecidos tais relatos como Actos Apcrifos, isto , ilegtimos. So inmeros tais Actos: Actos de Paulo e Tecla, Actos de Pedro, Actos de Andr, Actos de Joo, etc. Alm de tais apcrifos Evangelhos e Actos de Apstolos surgiam outros escritos elaborados para creditar certas heresias. Foi o caso da tentativa de Marcio, que pretendeu, cerca do ano 140, reformar a Igreja. Para tal, rejeitava em bloco o Antigo

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Testamento e aceitava apenas um dos Evangelhos o de Lucas de que, entretanto, retirara tudo quanto considerava serem aditamentos falsos. Assim, esta Bblia de Marcio, com o seu Evangelho mutilado de Lucas, acabou por acender uma viva controvrsia, que terminou com a excomunho de Marcio em 144. At a no havia ainda um cnone cristo (do grego Kanon, ou seja, rgua, modelo ou padro), de tal modo que pode considerar-se o hertico Marcio como o primeiro a compilar um cnone cristo, pois ainda no havia qualquer lista de Escrituras do Novo Testamento. As vrias igrejas crists utilizavam cada uma os escritos cristos que lhes parecessem mais apropriados. No princpio do sculo ii, as comunidades crists comearam a preocupar-se com a legitimidade ou canonicidade dos inmeros textos que circulavam. As discusses sobre o assunto no cessaram at aos nossos dias.

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Para determinar quais as Escrituras que seriam cannicas assentou-se em alguns critrios de escolha. Um desses critrios a apostolicidade, por significar uma maior proximidade das fontes. A escolha foi-se fazendo ao longo do sculo ii, de tal modo que pelo ano 300 os evangelhos de Mateus, Marcos, Lucas e Joo foram proclamados cannicos pelo bispo de Lio, Ireneu. Este bispo sentia-se ligado a Cristo atravs de Policarpo, bispo de Esmirna (na actual Turquia), que havia sido discpulo do Apstolo Joo. Ireneu recordava as palavras que ouvira, quando jovem, a Policarpo, ao contar este tudo quanto tinha ouvido dizer a respeito do Senhor da boca de Joo. Ireneu, na sua proclamao da canonicidade dos quatro evangelhos, explicava:
Uma vez que h quatro zonas do mundo [...] e quatro ventos principais, como a Igreja est espelhada por todo o mundo [...] justo que ela tenha

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quatro pilares [...] [Deus] deu-nos o Evangelho sob quatro formas, mas ligado por um s Esprito.12

Estava lanada a base do Novo Testamento, edificado em torno dos quatro evangelhos (a Quadriga do Senhor, como lhe chamava So Jernimo). Assim, ao lado dos quatro evangelhos eram geralmente aceites os Actos dos Apstolos e a maioria das cartas de Paulo. Num fragmento de um documento dos finais do sculo ii, descoberto em 1740 na Biblioteca Ambrosiana de Milo, por um bibliotecrio italiano de nome Muratori, encontra-se uma lista das obras aceites no Novo Testamento pela primitiva Igreja de Roma. Esse documento, que ficou, desde ento, conhecido como o Cnone de Muratori, inclui os quatro evangelhos, os Actos dos Apstolos, 13 cartas de Paulo, carta de Judas, 1., 2. e 3. de Joo e Apocalipse de Joo. Porm, alm de no incluir a carta aos Hebreus, cita como fazendo parte do Novo

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Testamento o Apocalipse de Pedro e a Sabedoria de Salomo. S no sculo iv, em 367, apareceu uma lista de 27 livros, idntica do actual Novo Testamento, numa carta do bispo de Alexandria, Atansio. Trinta anos mais tarde, em 397, um Conclio de Cartago publica uma lista idntica. Alm dos Escritos que fazem parte do Novo Testamento, a primitiva literatura crist apresentou-se sob a forma de outros gneros literrios: a literatura martirolgica, a literatura de defesa da f contra as heresias, os escritos dos Padres Apostlicos, a literatura apologtica em defesa da verdade crist e tendo como alvo leitores alheios ou hostis Igreja. Os trs primeiros sculos do Cristianismo foram anos de perseguies de que resultaram numerosos mrtires, cristos que deram testemunho da sua f em Jesus at ao fim, at morte, muitas vezes no meio de

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suplcios atrozes. A Igreja primitiva foi a Igreja dos mrtires. Os relatos das perseguies podiam ser, quer sob a forma dos autos dos julgamentos as actas dos mrtires quer sob a forma de relatos escritos por cristos contemporneos que foram testemunhas dos factos relatados as chamadas paixes, que eram lidas nas igrejas no dia de aniversrio do martrio. As actas dos mrtires consistiam em relatos do processo judicial: as perguntas dos magistrados, as respostas dos mrtires, a sentena que os condenava morte. As cpias dessas actas obtidas pelos cristos satisfaziam o desejo de conhecer os pormenores dos acontecimentos que rodeavam a condenao de quantos davam a sua vida pela f em Cristo. Temos exemplos de actas de mrtires na Carta das Igrejas de Lio e Viena (na Glia) sobre a perseguio ocorrida em Lio, em

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177, vitimando o bispo de Lio, Potino, homem de 90 anos, e Blandina, cujo martrio se arrastou por vrios dias. Do martrio de So Justino, em 165, h tambm um relato do seu processo judicial. H, ainda, relato do processo judicial e martrio de So Cipriano, em Cartago, em 258. Entre as paixes ressalta A Paixo de Perptua e Felicidade. Perptua, jovem cartaginesa, presa quando ainda era catecmena com sua criada Felicidade, recebe o Baptismo na priso e sofrem ambas o martrio na arena. Esta Paixo era lida durante as cerimnias litrgicas no sculo iv, em frica. A literatura anti-hertica surgiu no sculo ii pela necessidade que os cristos tiveram de defender a sua f contra uma infinidade de doutrinas nascidas no interior da prpria Igreja.

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Entre os escritos anti-herticos ocupa lugar especial um tratado do bispo de Lio, Santo Ireneu, conhecido como Adversus Haereses ou Contra as Heresias. Nessa obra, Santo Ireneu indica com preciso qual a verdadeira doutrina, a qual se encontra na verdadeira Igreja. a tradio apostlica guardada na Igreja e que pregada, ensinada e transmitida com voz unnime como se no pos-susse seno uma nica boca, desde as igrejas estabelecidas na Germnia s que se encontram entre os Iberos ou entre os Celtas, desde o Egipto e a Lbia s que se encontram no centro do mundo, isto , em Roma. Essa tradio dos Apstolos conservavase, segundo Santo Ireneu, nas igrejas onde era possvel remontar aos Apstolos pela sucesso dos bispos ou presbteros. Assim, por exemplo, nas igrejas de Esmirna e de feso possvel chegar at aos Apstolos pela sequncia dos bispos. Santo Ireneu enumera

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cuidadosamente os bispos que se sucederam em Roma cabea da Igreja desde a sua fundao por Pedro e Paulo: primeiro Lino (de que Paulo faz meno nas suas cartas a Timteo), depois Anacleto, em seguida Clemente (o qual tinha visto os prprios Apstolos, tendo estado em relao com eles, ressoando-lhe, ainda, aos ouvidos a sua pregao); a Clemente sucedeu Evaristo, a este, Alexandre; em seguida Sixto, o sexto bispo a partir dos Apstolos; depois, Telsforo, em seguida, Higino, Pio, Aniceto, Sotero e, por fim, o dcimo segundo bispo de Roma de nome Eleutrio, contemporneo de Santo Ireneu. Alm da importncia dada por Santo Ireneu tradio apostlica oral e a defesa do primado da Igreja de Roma, fundada por Pedro e Paulo, o tratado Contra as Heresias desmascara as pseudo-revelaes de algumas doutrinas e de algumas seitas que se valiam de chefes carismticos para vingarem. Entre

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as doutrinas herticas mais atacadas por Santo Ireneu contam-se os gnsticos, especialmente um deles, Marcio, era um dos mais conhecidos e cuja falsa doutrina cuidadosamente desmontada. A obra de Santo Ireneu mais vasta, propondo o bispo de Lio uma teologia, ordenando todo o seu pensamento em torno do tema da recapitulao da humanidade pecadora em Cristo, o segundo Ado, doutrina esta desenvolvida por So Paulo na sua Carta aos Efsios (Ef 1): Deus escolheunos em Cristo antes da fundao do mundo, predestinando-nos para sermos adoptados como seus filhos e manifestando-nos o mistrio da sua vontade e o plano que estabeleceu para conduzir os tempos sua plenitude, submetendo tudo a Cristo, recapitulando nEle o que h no Cu e na Terra. Porque a glria de Deus o homem vivo, e a vida do homem a viso de Deus.

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Santo Ireneu justamente considerado o prncipe dos telogos cristos, no sentido cronolgico de primeiro. No meio de falsas doutrinas que nasciam um pouco por todo o lado, ameaando minar a unidade da Igreja, os bispos e os presbteros procuravam esclarecer os seus fiis sobre o que era a verdadeira f da Igreja. Era nas homilias por ocasio das celebraes eucarsticas e nas catequeses aos futuros baptizados que esses responsveis das vrias comunidades se esforavam por manter o seu rebanho unido em torno de Cristo. Alm de Santo Ireneu, outros bispos foram tambm escrevendo os seus escritos teolgicos, fazendo nascer uma verdadeira cincia da Teologia. O terceiro bispo de Antioquia, Incio, havia conhecido pessoalmente os apstolos So Paulo e So Joo. No tempo do imperador Trajano preso e conduzido a Roma para ser julgado como cristo.

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No trajecto de Antioquia a Roma, no princpio do sculo ii, escreve a vrias comunidades crists, conservando-se at hoje sete dessas cartas, consideradas jias da literatura crist mais antiga: carta aos Efsios, carta aos Romanos, carta aos Esmirnenses, carta comunidade de Trabes, carta comunidade de Filadlfia e, ainda, uma carta ao bispo de Esmirna, So Policarpo. Na Carta aos Esmirnenses aparece pela primeira vez a expresso Igreja Catlica: A comunidade rene-se onde estiver o bispo e onde est Jesus Cristo est a Igreja Catlica.13 Na Carta aos Romanos, Incio de Antioquia refere-se Igreja de Roma como a que tem no mundo a presidncia da caridade14. Para Santo Incio, o bispo , na igreja local, o centro da ortodoxia e o ministro dos sacramentos:

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Ningum ouse fazer sem o bispo coisa alguma concernente Igreja. Como vlida s se tenha a Eucaristia celebrada sob a presidncia do bispo ou de um delegado seu. [...] Sem a unio do bispo no lcito baptizar nem celebrar a Eucaristia... (Carta aos Esmirnenses)15.

Santo Incio de Antioquia pretendia, nas suas cartas a outras tantas comunidades da sia Menor e de Roma, salvaguardar a unidade doutrinal, defendendo com veemncia a pessoa de Jesus Cristo como verdadeiro Deus e verdadeiro homem, numa poca em que circulavam algumas falsas doutrinas que falavam de Jesus como de algum que teria tomado uma aparncia de homem: Evitai-os como s feras, so ces raivosos, mordem insidiosamente.16 J no princpio do sculo iii a Teologia recebe um novo impulso na cidade de Alexandria, no norte do Egipto, na sua costa mediterrnica, cidade que constitua desde h sculos um clebre centro intelectual, com a

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sua famosa biblioteca contendo mais de meio milho de volumes. Nesta cidade havia, desde o final do sculo ii, uma clebre escola de catecmenos que, no entanto, vivia na defensiva em face da filosofia e religio pags. Entretanto, comeou a dirigir a escola de catecmenos, a partir de 190, um grego de Atenas, Clemente, convertido ao Cristianismo, possuidor de uma slida formao na filosofia e literatura grega clssicas. A sua grande obra consistiu na elaborao de uma filosofia crist, tentando a aliana do pensamento grego com a f crist. Das suas obras destacam-se a Exortao aos gregos (ou Protrptico), o Pedagogo (instrues catequticas), entre outras. A seguir a Clemente aparece-nos um outro telogo de Alexandria Orgenes que comeou por conquistar um vasto renome quando colocado pelo bispo Demtrio frente da escola catequtica de Alexandria, a

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ponto de atrair at os prprios pagos como ouvintes. Escritor fecundo, a sua obra vai desde os comentrios bblicos (a Mateus, Joo, Cntico dos Cnticos, Epstola aos Romanos), a obras teolgicas, como o tratado Dos Princpios, que pode ser considerado o primeiro manual de Teologia; desde obras apologticas, como a apologia Contra Celso, tratado extenso contra um crtico pago do Cristianismo, Celso de Alexandria, a tratados sobre a orao, a exortao ao martrio, etc. Infatigvel viajante, Orgenes visitou Roma, a Grcia e a Palestina, onde, em Cesareia, ordenado sacerdote, fundando a uma grande biblioteca crist. Pela sua vastssima obra verifica-se que praticamente consagrou a sua vida a comentar e a pregar as Escrituras, desenvolvendo a teoria de que cada texto bblico tem trs nveis de significado ou sentido: o literal ou histrico, o moral e o espiritual ou mstico.

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Para Orgenes, em toda a Escritura est presente Cristo:


O Antigo Testamento no um Evangelho, pois no mostra Aquele que deve vir; apenas O anuncia. Ao contrrio, todo o Novo Testamento Evangelho, pois no somente diz, no incio: eis o Cordeiro de Deus, que tira o pecado do mundo, mas contm louvores e ensinamentos diversos dAquele por quem o Evangelho um Evangelho. (Comentrio ao Evangelho segundo So Joo).17

Grande parte da obra de Orgenes desapareceu por ter sido destruda em virtude das condenaes que sofreu acusaes de heresia pela frequente utilizao de alegorias na interpretao da Bblia e pela influncia da filosofia platnica. Se foram numerosos os seus adversrios, sobretudo dois sculos mais tarde, no foi menor o nmero dos seus admiradores, entre os quais se contavam alguns dos maiores Padres da Igreja: Jernimo, Ambrsio de Milo, Baslio e Gregrio de

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Nazianzo, que muito contriburam para transmitir as suas obras. atravs de So Jernimo que se conhecem os ttulos de oitocentas das duas mil obras que comps. Na realidade, Orgenes foi um dos mais prolficos escritores cristos. Orgenes como que previra o movimento anti-origenista que se iria desencadear pelas controvrsias que a sua doutrina iria suscitar sculos mais tarde. O certo que Orgenes manifestou sempre expressamente a sua inteno de ser um homem da Igreja, no se afastando nunca do Magistrio eclesistico. Chegou a escrever: Desejo ser um homem da Igreja, no o fundador de uma heresia.18 Foi martirizado durante a perseguio movida por Dcio em 250, acabando por morrer em 254, confessor da f, em consequncia das torturas sofridas. No Norte de frica outra cidade competia com Alexandria, disputando-lhe o estatuto

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de segunda cidade do Imprio Romano: Cartago. Entre numerosos e notveis defensores da f que nasceram nessa cidade distingue-se particularmente um filho seu: Tertuliano. Homem culto, era advogado em Roma quando, no ano 195, se converteu ao Cristianismo, voltando para Cartago para servir a a Igreja, como um zeloso catequista. Homem de carcter arrebatado, combateu intransigentemente, a princpio o paganismo e o judasmo, depois o gnosticismo, o modalismo e, por fim, at a prpria Igreja Catlica. Escrevia essencialmente em latim, podendo conside-rar-se o primeiro escritor cristo de importncia a escrever nesta lngua, sendo, por vezes, chamado de pai da Teologia latina. Autor de obras polmicas, expostas em estilo original e latim brilhante, numa lgica extrema, mas que muitas vezes deslumbrava mais do que convencia. Discordava da escola de Alexandria na apresentao que esta fazia

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do Cristianismo como uma nova filosofia. Chegou mesmo a afirmar que a filosofia grega, que os alexandrinos cultivavam, era a fonte de todas as heresias. Tertuliano fazia uma leitura literal das Escrituras como histria, em contraposio com as interpretaes alegricas e filosficas dos seus contemporneos alexandrinos. Insistia na primazia da f sobre a razo: Com a nossa f no precisamos de mais nada em que acreditar.19 No seu combate aos hereges, como os gnsticos Marcio e Valentim, dizia que no s estavam errados, como nem sequer tinham o direito de discutir com a Igreja. Os seus escritos mais importantes so a Apologtica, Prescrio contra os hereges, Contra Marcio, Contra Praxeias. Em 207, uma dzia de anos depois de se ter convertido ao Cristianismo, Tertuliano rompe com a Igreja Catlica, aderindo a um movimento radical, a Nova Profecia ou

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Montanismo. Este movimento caracterizavase por um extremo rigorismo moral, uma tica fanaticamente asctica, chegando ao ponto de afirmar que os cristos teriam de ter uma vida totalmente livre de pecado depois de receberem o Baptismo, no devendo haver lugar para um segundo arrependimento. Mais tarde Tertuliano chegou a formar a sua prpria Igreja Tertulianista ainda mais rigorosa do que a Igreja Montanista. Um outro telogo da Escola de Cartago Cipriano, pago de nascimento, no princpio do sculo iii e convertido f em 246, sendo poucos anos mais tarde ordenado presbtero e acabando por se tornar bispo de Cartago e primaz da Igreja Latina. Da sua obra teolgica destacam-se um tratado Sobre a Unidade da Igreja Catlica, um escrito de cunho pastoral, De Lapsis, sobre os que apostataram na perseguio de

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Dcio, e um escrito Sobre a Orao do Senhor. Acabou a sua vida martirizado, em 258, por se ter recusado a comportar-se conforme os ritos romanos, tornando-se o primeiro bispo mrtir de frica. Cipriano lia muito as obras de Tertuliano, a quem chamava o mestre, apesar de ele se ter afastado da Igreja oficial. No princpio do sculo iv, Luciano de Samosata fundou, em Antioquia, uma Escola Teolgica, que se regeu por mtodos prprios na interpretao das Sagradas Escrituras. Assim, os telogos antioquenos rejeitavam o mtodo alegrico prprio da Escola alexandrina, por considerarem que tal mtodo conduzia ao falseamento dos textos bblicos. A Escola de Antioquia assentava a sua leitura das Escrituras numa interpretao literal dos textos. A literatura apologtica destinava-se a esclarecer leitores alheios Igreja e a refutar as

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acusaes de quantos a hostilizavam, indo das calnias populares mais grosseiras s objeces de intelectuais e de polticos. A opinio pblica romana considerava correntemente os cristos como ateus, por no participarem nos cultos tradicionais, bem como no culto imperial, atribuindolhes, por essa razo, a culpa das calamidades que aconteciam terramotos, inundaes, pestes e at os avanos dos brbaros calamidades provocadas por vingana dos deuses pagos, menosprezados pelos cristos. Acusavam-se os cristos de se entregarem a orgias nas suas reunies nocturnas, em que irmos e irms praticavam o incesto. Chegavam ao ponto de porem a circular calnias incrveis, acusando-se os cristos de canibalismo nas suas refeies rituais em que seria comido o corpo de uma criana e bebido o seu sangue.

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Tais calnias corriam de boca em boca, embora compreensivelmente, no aceites completamente por todos, porquanto a boalidade romana no era geral. Mais srias eram as objeces dos intelectuais que se documentavam na leitura das Escrituras e na observao dos costumes das comunidades crists. Dois intelectuais distinguiram-se particularmente: um, Celso, no sculo ii, o outro, Porfrio, no sculo iii. Celso, numa obra escrita em grego A Palavra da Verdade acusa os cristos de apenas aliciarem para as suas fileiras os nscios e os imbecis, os escravos, as mulheres de baixa condio, as crianas20. Afirma, em certo ponto, ser inimaginvel que passados tantos sculos, Deus tenha, finalmente, comeado a preocupar-se com a justificao dos homens, dos quais, at ento, tinha vivido completamente afastado... e incita os cristos a apoiar o imperador com todas as foras, a combater por ele, a no se

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furtarem aos deveres civis e ao servio militar, etc. Porfrio, no seu tratado Contra os Cristos, refuta os dogmas cristos, especialmente a Encarnao e a Ressurreio, que ridiculariza, acabando por considerar absurdo o Cristianismo. Face s mltiplas objeces de que so alvo, os cristos defendem-se, expondo em numerosos escritos a sua doutrina e os costumes cristos, procurando faz-lo com a maior clareza e numa linguagem facilmente compreensvel para os seus destinatrios da cultura greco-latina. Tais escritos so chamados apologias (do grego apologa, ou seja, defesa, justificao). Os seus autores so os apologistas, escritores cristos que assumiram a defesa do Cristianismo perante as detraces que vinha sofrendo. A literatura apologtica dirigia-se aos representantes da autoridade pblica o

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imperador, os magistrados , aos intelectuais e ao povo romano em geral. Conservam-se, ainda hoje, algumas obras importantes de apologistas cristos. Esto neste caso as obras de So Justino, que no ano 150 defende a f crist contra judeus e pagos na escola de filosofia que fundara em Roma. A sua obra compreende as duas Apologias dedicadas ao imperador Antonino Pio, em que procura defender os cristos das acusaes caluniosas correntes; e, ainda, uma obra de apologtica anti-judaica o Dilogo com Trifo em que o autor demonstra ao rabino Trifo, a partir do Antigo Testamento, que Jesus era o Messias anunciado pelos profetas, que a Igreja o novo Israel e que o Cristianismo realiza a plenitude da Lei. Uma obra de autor desconhecido do princpio do sculo iii constitui uma bela apologia onde se louva o ideal cristo trata-se da Carta a Diogneto.

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Os cristos no diferem dos demais homens pela terra, pela lngua ou pelos costumes. No habitam cidades prprias, no se distinguem por idiomas estranhos, no levam vida extraordinria [...] Mas, habitando, conforme a sorte de cada um, cidades gregas e brbaras, acompanhando os usos locais em matria de roupa, alimentao e costumes, que manifestam a admirvel natureza da sua vida, que todos reputam extraordinria. Habitam as suas ptrias, mas como estrangeiros [...] Tudo suportam [...] casam-se e procriam, jamais lanam fora o que geraram. [..] Vivendo na carne, no vivem segundo a carne...21

Assim o autor desconhecido vai rebatendo as calnias que circulavam entre o povo. Numa certa passagem desta Carta os cristos so mesmo apresentados como a alma do mundo:
O que a alma no corpo, so os cristos no mundo: como por todos os membros do corpo est difundida a alma, assim os cristos por todas as cidades do universo [...] habitam no mundo, mas no so do mundo...22

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Para o autor desta potica apologia, depois de refutar as vrias calnias que circulavam entre a populao, atribuindo aos cristos os mais nefandos crimes, era to digno de admirao o comportamento dos cristos que s podia ter uma nica explicao: a grandeza dos seus ideais, na obedincia s leis estabelecidas, no seu amor a todos, mesmo aos que os perseguiam, na sua pobreza e carncias de tudo, mas abundando em tudo, sendo desonrados, mas ganhando a glria atravs da desonra. J nos encontrmos com um dos mais notveis defensores da f, chamado de pai da Teologia latina, Tertuliano, que foi precisamente um dos mais talentosos apologistas cristos. Ficaram clebres algumas das suas frases, que se tornaram autnticas frmulas. Por exemplo: Ningum nasce cristo, faz-se. Com esta frase, Tertuliano mostrava-se contrrio ao baptismo das crianas.

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O sangue dos mrtires semente de cristos. De facto, foi a extrema coragem dos cristos perseguidos e barbaramente martirizados que muito contribuiu para a sua prpria converso. A Teologia crist ficou a dever-lhe muito, desde a sua criao de um vocabulrio latino para a reflexo crist s suas argumentaes com referncia Trindade e pessoa de Cristo, argumentaes que influenciaram ao longo dos sculos grandes pensadores cristos. Para finalizar, no podamos deixar de referir a importncia de uma obra do final do sculo i, consistindo num manual cristo elaborado na Sria e contendo instrues vrias: trata-se da Didaqu ou Ensinamento dos Doze Apstolos. Nesta obra encontram-se orientaes sobre o Baptismo e sobre a Eucaristia, contendo as mais antigas oraes eucarsticas

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conhecidas. Descreve, tambm, as funes dos bispos, dos presbteros e dos diconos. Uma anlise desta obra, descoberta no sculo xix num mosteiro medieval, revelanos que nos finais do sculo i os cristos praticavam, ainda, muitas formas culturais judaicas. No entanto, esforavam-se j para se afastar das mesmas, alterando os dias de jejum e formulando preces diferentes das judaicas. Vimos como se foi formando a cincia teolgica crist, nascida com a primitiva literatura crist. Depois de um perodo inicial em que a Boa Nova era traditada de boca a orelha, numa pregao jubilosa em que era anunciada a Paixo, a Morte e a Ressurreio de Jesus, bem como a salvao de todo aquele que acreditasse que Jesus era o Salvador enviado por Deus contedo do kerigma cristo se-guia-se uma catequese sistemtica para

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instruo dos neo-convertidos, cate-quese essa transmitida tambm por via oral. medida que foram desaparecendo as testemunhas dos factos ocorridos com Jesus de Nazar, nasceu a necessidade de pr a catequese por escrito. Foram aparecendo os primeiros evangelhos escritos os sinpticos de Marcos, Mateus e Lucas, e, mais tarde, o Evangelho de So Joo. Outras obras completavam essa catequese: os Actos dos Apstolos, as cartas de So Paulo, de So Joo, entre outras, acabando por ficar concludo o Novo Testamento, ncleo da Teologia primitiva, constitudo por vinte e sete livros. A necessidade de defender a f contra inmeras doutrinas ou correntes herticas nascidas dentro da prpria Igreja fez surgir, no sculo ii, uma literatura anti--hertica pela pena de Santo Ireneu, chamado o prncipe dos telogos cristos, e de Santo Incio de Antioquia, autor de vrias cartas, numa das

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quais aparece pela primeira vez a expresso Igreja Catlica na carta aos Esmirnenses , escritos que vieram enriquecer o primitivo ncleo da Teologia. A Escola de Alexandria trouxe um novo impulso Teologia, a partir do sculo iii, com as obras de Clemente e de Orgenes. Rivalizando com Alexandria, a Escola de Cartago deu-nos o pai da Teologia latina, Tertuliano, bem como Cipriano, autor de uma abundante obra teol-gica. J no sculo iv nascia a Escola de Antioquia, por mo de Luciano de Samosata, utilizando os seus telogos um mtodo prprio de interpretao das Sagradas Escrituras, pela interpretao literal dos textos. A literatura apologtica veio acrescentar novo enriquecimento da Teologia pela necessidade de defender o Cristianismo das calnias que surgiam um pouco por todos os lados, fazendo-o sob a forma das chamadas

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apologias, em que a doutrina era exposta com a maior clareza. Com os Padres da Igreja, a partir do sculo iv, a literatura crist continuou a enriquecerse, e com ela a Teologia, com numerosas obras, quer em grego, quer em latim (debruar-nos-emos sobre estes Padres da Igreja em captulo prprio).

Os Padres da Igreja
O termo Padre (ou seja, pai) era atribudo ao bispo nos primeiros sculos da Igreja. A eles pertencia, por direito, a tarefa de ensinar, eram os mestres, aqueles que transmitiam a doutrina e a disciplina de vida. Este ttulo foi dado, tambm, aos ascetas do deserto, aqueles eremitas do Oriente que se concentravam na busca de Deus no isolamento e ofereciam os seus conselhos e uma palavra espiritual queles que os procuravam. Alguns ficaram famosos e eram conhecidos como os Padres do Deserto. A partir do sculo iv, receberam o nome de Padres da Igreja os pastores e mestres que tomaram parte no Conclio de Niceia (325). Eles personificavam o princpio da tradio, de tal modo que na poca do Conclio de feso, o terceiro conclio ecumnico, pouco

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mais ou menos cem anos depois do primeiro, o recurso ao argumento dos Padres vigorou plenamente como dado adquirido. A Patrologia estudo da vida e da obra dos Padres da Igreja atribui o nome de Padres da Igreja a um certo nmero de autores cristos cuja autoridade se baseia em quatro critrios: 1) Ortodoxia doutrinria; 2) Santidade de vida; 3) Reconhecimento por parte da Igreja, mesmo que indirecto; 4) Antiguidade. A ortodoxia doutrinria significa a existncia de um consenso ou acordo entre os Padres sobre os pontos essenciais da doutrina numa dada poca. Na progressiva formulao do dogma cristo ao longo dos sculos, algumas formulaes dos sculos ii e iii mostraram-se errneas em alguns pontos, embora permanecessem, face a critrios posteriores no tempo, em consonncia com o

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depsito genuno da f. Os Padres, testemunhas privilegiadas da tradio, eram os garantes da f da Igreja. A preocupao dos Padres da Igreja pela ortodoxia da f no era meramente doutrinria, uma vez que zelavam, igualmente, por uma ortopraxia, isto , pela f operante na vida moral, nas obras de misericrdia. Um Padre da Igreja foi algum que espelhou na sua vida os ensinamentos que transmitia. Os Padres da Igreja uniam a doutrina santidade de vida, uma santidade publicamente reconhecida pela Igreja. A aprovao ou reconhecimento da Igreja manifesta em muitos casos de uma maneira expressa, mas noutros casos de uma maneira indirecta, consistindo na citao de determinados escritores de modo honroso em conclios e documentos oficiais. O critrio de antiguidade estabelece a idade dos Padres naquele perodo em que se

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fundam os alicerces das formulaes doutrinrias, da liturgia e das orientaes disciplinares da Igreja. A maioria dos autores alonga essa idade desde as origens at aos sculos vii e viii. Considera-se esta poca patrstica como compreendendo trs perodos: 1) Das origens at ao Conclio de Niceia (325); 2) A chamada idade de ouro dos Padres da Igreja, entre o Conclio de Niceia e o de Calcednia, em 451; 3) O declnio, desde Calcednia at aos sculos vii-viii. O perodo das origens abrange os chamados Padres Apostlicos aqueles que tiveram relaes mais ou menos directas com os Apstolos: So Clemente de Roma, que foi o terceiro sucessor de So Pedro na S de Roma, no tempo dos imperadores Domiciano e Trajano (de 92 a 102), citado por Santo Ireneu (ele viu os Apstolos e

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com eles conversou, tendo ouvido directamente a sua pregao e ensinamento23); Santo Incio de Antioquia, terceiro bispo de Antioquia, que conheceu pessoalmente os Apstolos So Paulo e So Joo; So Policarpo, bispo de Esmirna, discpulo directo de So Joo. A esse perodo pertencem, tambm, alguns autores do sculo ii, que redigiram escritos apologticos e anti-herticos: So Justino, autor do Dilogo com Trifo e de duas Apologias; Atengoras, apologista; Santo Ireneu, discpulo de So Policarpo, e que foi bispo de Lio, na Glia, considerado o prncipe dos telogos cristos, no sentido cronolgico, isto , de ter sido o primeiro, o autor da importante obra Contra as heresias, e da sua obra ressaltando a importncia que atribua tradio apostlica oral, o primado da Igreja de Roma (fundada por Pedro e Paulo), a doutrina da recapitulao da

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humanidade pecadora em Cristo, o segundo Ado, etc. Pertencem, ainda, a este perodo os que fizeram, do fim do sculo ii ao incio do sculo iv, os primeiros ensaios de sistematizao doutrinria: Orgenes, Tertuliano, Santo Hiplito, discpulo de Santo Ireneu, So Cipriano de Cartago, Novaciano, o primeiro telogo a escrever em latim, etc. O segundo perodo a idade de ouro dos Padres da Igreja, entre o Conclio de Niceia e o Conclio de Calcednia o perodo das obras mais importantes e das formulaes doutrinrias basilares. Este perodo vai de Santo Atansio, que, ainda como dicono, acompanhou o seu bispo de Alexandria ao Conclio de Niceia, onde se distinguiu pelo combate heresia ariana, sendo ele prprio bispo de Alexandria trs anos depois, em 328, at Santo Agostinho, de Hipona, compreendendo autores como os campees da vitria contra

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o arianismo os grandes Capadcios, Baslio de Cesareia e seu irmo Gregrio de Nisa e o amigo de ambos Gregrio de Nazianzo; So Joo Crisstomo, o Boca de Ouro, que foi bispo de Constantinopla; o egpcio So Cirilo, bispo de Alexandria, que manteve a doutrina ortodoxa contra Nestrio; um Santo Ambrsio, bispo de Milo, administrador do Baptismo quele que havia de ser o maior dos Padres Ocidentais, Santo Agostinho; e um So Jernimo, o tradutor de numerosos livros da Bblia, directamente do hebraico e do aramaico para o latim, a clebre Vulgata. O perodo de certo modo injustamente chamado perodo de declnio, que vai do Conclio de Calcednia, no sculo v, at ao sculo viii, estabeleceu um trao de unio entre o mundo antigo, greco-romano, e a cristandade derivada dos povos brbaros, educados por obra de grandes missionrios sob o impulso do Papa So Gregrio Magno.

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Entre os Padres da Igreja deste perodo contam-se dois grandes Papas a quem a Histria atribuiu o apelativo de Magno: So Leo I, do sculo v, e So Gregrio, do sculo vi; e conta ainda com o ltimo Padre ocidental Santo Isidoro de Sevilha, do sculo vii; mas tambm o ltimo dos Padres da Igreja grega, o monge So Joo Damasceno, do sculo viii. Quanto s lnguas das obras dos Padres da Igreja, a primeira foi o grego e, depois, a partir do sculo ii e princpio do sculo iii, o latim. No Oriente houve autores que utilizaram o siraco, o armnio e o copta. Os Padres ocidentais escreveram todos em latim. No Oriente, os Padres foram na sua maioria gregos. O estudo da Patrologia costuma confinarse chamada Idade de Ouro, distinguindose a patrstica de lngua grega da patrstica de lngua latina.

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Os grandes autores de lngua grega encontram-se no sculo iv e so considerados os maiores escritores desse sculo, a eles se devendo grande parte da reflexo teolgica suscitada pelos grandes conflitos dogmticos nascidos no Oriente. Eusbio de Cesareia, que foi bispo de Cesareia na Palestina, embora no preenchendo os critrios estabelecidos para ser considerado Padre da Igreja, pois assumiu uma posio equvoca na controvrsia ariana (primeiro critrio), , no entanto, autor importante da patrstica grega, considerado como foi fundador da cincia da Histria da Igreja, deixando-nos uma Histria Eclesistica, documento de inestimvel valor graas ao qual conhecemos a maior parte das informaes chegadas at aos nossos dias sobre os trs primeiros sculos do Cristianismo. Um seu contemporneo, Santo Atansio, nascido em Alexandria, aderiu, ainda jovem,

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ao monaquismo nos desertos do Egipto, onde conheceu muito de perto Santo Anto, o pai dos monges. Atansio foi contemporneo de rio, presbtero em Alexandria, figura central de uma heresia o Arianismo que sustentava que o Filho de Deus tinha sido criado por Deus, no gerado, negando no s a divindade de Jesus Cristo, mas tambm a sua co-eternidade: Houve um tempo em que Ele [o Filho] no era24, era assim como muitos resumiam a doutrina ariana. Atansio, tornado dicono da Igreja de Alexandria, acompanhou, como vimos, o seu bispo, Alexandre, ao Conclio de Niceia, em 325. A se distinguiu pelo combate que moveu heresia ariana. Em 328 era ele prprio bispo de Alexandria, tendo feito da defesa da ortodoxia em face do Arianismo a razo de ser da sua vida. Foi paladino da luta anti-ariana, o que lhe valeu muitos dissabores e sofrimentos durante um episcopado turbulento e que lhe acarretou ter sido

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expulso cinco vezes de Alexandria e sete anos de exlio. A sua obra escrita consiste em Discursos contra os Arianos, Contra os Pagos, Discurso sobre a Encarnao do Verbo, A vida e obras de Santo Anto, esta ltima obra muito popular, tendo um enorme xito, ponto de partida de muitas vocaes monsticas, como, por exemplo, a de Santo Agostinho. A vitria definitiva, no plano teolgico, foi conseguida graas obra de trs Padres da Igreja, que ficaram conhecidos como os Padres Capadcios, pois eram todos naturais da Capadcia, regio que se encontra actualmente no leste da Turquia: Baslio de Cesareia e seu irmo Gregrio de Nisa e o amigo de ambos Gregrio de Nazianzo. So Baslio frequentou as escolas superiores de Cesareia, Constantinopla e Atenas, tendo sido colega, na Universidade de Atenas, de So Gregrio Nazianzeno. brilhante carreira administrativa que se lhe abria

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preferiu tornar--se monge. Instituiu uma comunidade de monges, tendo redigido uma Regra Monstica. Depois, ordenado sacerdote, foi chamado ao episcopado, sendo nomeado bispo de Cesareia. Preocupava-se com as questes sociais, construindo hospitais para indigentes e hospedarias para peregrinos. Combateu o Arianismo, a ponto de resistir ao imperador Valente, que era ariano. A preciso e a clareza da sua doutrina valeram-lhe ter ficado conhecido como o romano entre os gregos, distinguindo-se pelo que escrevera sobre a Santssima Trindade, sendo sua a frmula trs hipstases e uma essncia. Comentador da Sagrada Escritura, o autor de um Comentrio ao Hexmeron (ou seja, Gnesis), alm de vrios sermes e de duas Regras Monsticas, as Grandes e as Pequenas Regras. conhecido como o pai do monaquismo oriental. A morte surpreendeu-o antes do Conclio de Constantinopla, mas nessa assembleia seu irmo

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Gregrio de Nisa defendeu com vigor a posio pr-nicena do seu falecido e prestigiado irmo. So Gregrio Nazianzeno, um dos maiores oradores cristos de todos os tempos o Demstenes cristo filho do bispo de Nazianzo, na Capadcia, por quem foi ordenado padre [Nada de espantos! estvamos ainda no sculo iv]. Grande amigo de toda a vida de So Baslio, que o sagrou bispo, desempenhou um importante papel na luta anti-ariana. O imperador Teodsio reconheceu Gregrio de Nazianzo como bispo de Constantinopla, em 381. Foi durante o Conclio de Constantinopla, em 381, que Gregrio de Nazianzo foi sagrado bispo daquela cidade, graas ao brilho da sua eloquncia vigorosa em defesa da causa nicena, sendo, ento, adoptado o Credo de Niceia, que se tornou o Credo da Igreja Ocidental. O movimento ariano foi condenado nesse conclio. Entretanto, o prprio Conclio de

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Constantinopla foi palco de conflitos entre os bispos, sendo a nomeao de Gregrio de Nazianzo contestada pelos bispos do Egipto e da Macednia, argumentando que ele tinha sido antes bispo de uma pequena cidade, Nazianzo. O prprio Gregrio de Nazianzo refere-se ao que se passou em certas alturas do conclio: Os bispos palravam como um bando de pegas pousadas numa rvore. Era uma algazarra de midos [...] Discutiam desordenadamente, cara com cara, todos ao mesmo tempo.25 Desgostoso com aquela desordem, So Gregrio resolveu demitir-se, retirando-se para as suas terras. O ttulo de telogo foi-lhe reconhecido pela sua exposio da doutrina trinitria nos seus cinco discursos teolgicos em defesa da divindade do Filho e do Esprito Santo. So Gregrio de Nisa, irmo de So Baslio, entrou para um mosteiro antes de ser sagrado bispo de Nisa. Pensador e mstico, notabilizou-se no Conclio de

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Constantinopla. So admirveis as suas reflexes de cunho contemplativo e na refutao do Apolinarismo, do Arianismo e do Macedonianismo. As suas obras principais so a Grande Catequese e uma Vida de Moiss. A Igreja no lhe atribuiu, no entanto, o ttulo de Doutor, tal como o fez com os outros dois Padres Capadcios, uma vez que a sua doutrina vem eivada de alguns erros pela influncia que sofreu de Orgenes e do Platonismo. O mais conhecido entre os Padres da Igreja grega foi So Joo Crisstomo, o Boca de Ouro. Nasceu em Antioquia, onde viveu durante a juventude uma vida monstica no deserto. Ordenado presbtero em 386, tornou-se um pregador famoso, valendo-lhe a sua eloquncia o ttulo dado pela posteridade de Crisstomo (isto , boca de ouro). Foi eleito, contra a sua vontade, Patriarca de Constantinopla, em 397. O exerccio zeloso das suas funes pastorais

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acabou por trazer-lhe dissabores na corte, qual no conseguia adaptar-se por no ser homem do mundo, nem poltico. Queria reformar, fora, os costumes do clero e dos cortesos, o que o levou a ser deposto e exilado, uma primeira vez, em 403, permanecendo, no entanto, em Constantinopla graas presso popular, mas num segundo exlio, em 404, para longe, para a Armnia, acabando por morrer em 407 no Ponto. Comentador das Sagradas Escrituras nos seus Sermes de preparao do Baptismo e autor de alguns tratados sobre O Sacerdcio, O Matrimnio e A Virgindade. O Papa So Pio X proclamou-o padroeiro dos pregadores. No sculo v o doutor egpcio mais ilustre foi So Cirilo, bispo de Alexandria, eleito em 412. Ops-se, em 428, s ideias do Patriarca de Constantinopla, Nestrio, que parecia dividir Cristo em duas pessoas, uma o homem Jesus, filho de Maria, e a outra o Verbo habitando em Jesus. Cirilo combateu a doutrina

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de Nestrio, mantendo a doutrina ortodoxa, apoiando-se no Papa Celestino. Nestrio reage, apelando para os seus apoiantes da Escola de Antioquia, de onde era originrio, e, perante o tumulto que se ia avolumando, o imperador Teodsio II convoca um conclio ecumnico para feso, o terceiro conclio ecumnico da Histria da Igreja, realizado em 431. Este conclio condenou e deps o Patriarca Nestrio, consagrando a tese tradicional da unidade de pessoa em Cristo e o consequente ttulo, que compete a Maria, de Theotkos (ou seja, Me de Deus). So Cirilo, que defendeu vigorosamente o ttulo de Me de Deus para a Virgem Maria, deve considerar-se o Doutor mariano, sendo o principal marilogo entre todos os Padres da Igreja. autor de comentrios exegticos ao Antigo e ao Novo Testamento, de tratados sobre a Santssima Trindade e a Encarnao, etc. considerado um dos maiores Padres da Igreja de lngua grega.

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Entre os Padres da Igreja de lnguas orientais sobressai Santo Efrm de Nsibe e Edessa (306-373), considerado o maior poeta srio, chamado a ctara do Esprito Santo. Filho de pais cristos, nasceu em 306 em Nsibe, na Mesopotmia, regio no centro das conquistas, ora do Imprio Romano, ora do Imprio Persa. E quando Nsibe fica na posse dos Persas, Efrm refugiase em Edessa, mais a ocidente, cidade de uma igreja muito antiga de lngua siraca. Escreveu comentrios bblicos e, em forma de hinos, tratados contra os gnsticos, arianos e Juliano, o apstata, bem como homilias em verso e hinos litrgicos, os quais contm admirveis louvores Virgem Maria. Os grandes Padres da Igreja de lngua latina encontram-se, tambm, no sculo iv: nesse sculo encontram-se as trs colunas do humanismo cristo: Ambrsio de Milo, Jernimo de Belm e Agostinho de Hipona. Num mundo que desabava sua volta o

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Imprio Romano do Ocidente estes homens conseguiram manter de p uma cristandade frgil com o vigor das suas palavras e a sua notvel actividade. Governador da Ligria e da Emlia, Ambrsio, que residia em Milo, viu-se repentinamente, aos 34 anos, aclamado bispo pelo povo milans, que admirava a sua sabedoria. No entanto, Ambrsio era ainda um simples catecmeno... Recebeu, ento, a breve trecho, o Baptismo, sendo logo de seguida ordenado sacerdote e sagrado bispo! Distribuiu, ento, os seus bens aos pobres, exigindo aos cristos a justia social. E tratou logo de adquirir uma boa cultura teolgica, sob a direco de um sacerdote, Simpliciano, lendo os principais autores gregos, sobretudo Orgenes e So Baslio. Foi amigo e conselheiro de alguns imperadores entre eles Valentiniano II e Teodsio, o Grande o que o no impediu de excomungar um deles, Teodsio, impondo-lhe uma penitncia de

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vrios meses pela chacina de sete mil tessalonicenses ordenada pelo imperador. Foi Santo Ambrsio quem baptizou Santo Agostinho, que viria a ser o maior dos Padres de lngua latina. Teve uma notvel actividade de exegese e de pregao. A sua obra escrita fora primeiro pregada, antes de ser publicada, sendo admirvel a maneira como transmitia a f da Igreja. Escreveu um comentrio ao Gnesis, um outro comentrio ao Evangelho de So Lucas, bem como um tratado sobre os deveres dos ministros eclesisticos e um outro sobre os sacramentos. Introduziu o canto dos Hinos na liturgia das Igrejas do Ocidente, sendo-lhe atribudos alguns hinos antigos, inclusive o Te Deum. Numa poca particularmente difcil, Santo Ambrsio revelou uma singular capacidade de estadista, com uma clarividncia poltica, que aplicou tanto na sua carreira civil como, depois, no seu governo pastoral como bispo de Milo, fazendo crescer

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notavelmente o prestgio da sua sede episcopal, no apenas em Itlia, mas para alm das suas fronteiras. So Jernimo, nascido na Dalmcia (que corresponde actual Srvia) o mais erudito de entre os Padres latinos, sendo chamado vir trilinguis (ou seja, o homem de trs lnguas), por saber latim, grego e hebraico. conhecido, tambm, como o Doutor bblico, pelas suas pesquisas no campo da Sagrada Escritura. Familiarizou-se, como estudante em Roma, com os autores clssicos. Peregrinou, depois, pela Palestina, atrado pela vida monstica e asctica, tendo sido eremita durante alguns anos. Aos 32 anos foi ordenado sacerdote pelo bispo de Antioquia, Paulino, seguindo pouco depois para Constantinopla, onde foi ouvinte de So Gregrio Nazianzeno e amigo de So Gregrio de Nisa. Em 382 seguiu para Roma, onde permaneceu trs anos como secretrio do Papa Dmaso, que o encarregou de fazer a

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reviso da verso latina da Sagrada Escritura. Aps a morte do Papa deixou Roma para se fixar na Palestina, em Belm, onde viveu trinta e cinco anos, perto da gruta da Natividade, e onde estudou hebraico com vrios professores judeus. Em Belm, durante todos aqueles anos, trabalhou afincadamente na interpretao da Sagrada Escritura, traduzindo para latim, directamente do hebraico e do aramaico, o Antigo Testamento. O conjunto dos livros bblicos traduzidos para o latim, por incumbncia do Papa Dmaso, constitui o notvel legado de So Jernimo, na obra conhecida com o nome de Vulgata. Mas a So Jernimo devese ainda uma intensa produo literria de sessenta e trs volumes de comentrios em latim e mais de cem homilias sobre o significado das Escrituras. A terceira coluna do humanismo cristo foi o principal Padre da Igreja e um dos maiores gnios teolgicos de todos os

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tempos: Santo Agostinho. A sua actividade literria pertence ao patrimnio universal, constituindo a sua autobiografia espiritual, da infncia converso as Confisses uma obra-prima da literatura universal. Nascido em Tagaste, na Numdia, filho de um funcionrio pblico e de uma fervorosa crist, Mnica, levou uma vida desregrada na sua juventude, at se fixar em Cartago como professor de eloquncia. A leitura de Ccero (o Hortensius) faz-lhe sentir uma atraco por uma vida menos sensual e mais dedicada busca da verdade, que procura incessantemente nas filosofias e no maniquesmo, que lhe parecia propor o autntico cristianismo, em oposio doutrina da Igreja que ele chamava uma histria de velhas. Transferindo--se para Milo, passou a ouvir regularmente os sermes de Santo Ambrsio, ao mesmo tempo que ia lendo So Paulo. Um dia, julgando ter ouvido a voz de uma criana que lhe dizia Tolle et lege (isto

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, toma e l), abriu ao acaso um livro que tinha ao lado as Epstolas de So Paulo e sentiu, ao ler, que todas as trevas da dvida se dissipavam26.
Como quem vive em pleno dia, comportemo-nos honestamente: nada de comezainas e bebedeiras, nada de devassido e libertinagens, nada de discrdias e invejas. Pelo contrrio, revesti-vos do Senhor Jesus Cristo e no vos entregueis s coisas da carne, satisfazendo os seus desejos.27

Tinha finalmente encontrado a luz, sendo baptizado no sbado santo de 387 por Santo Ambrsio. Sua me, Mnica, morria pouco depois, ela que tanto tinha contribudo para a converso de Agostinho com as suas oraes. Voltando para frica, quis entrar na vida monstica na sua terra natal, onde fundou um mosteiro, vivendo alguns anos em retiro de oraes e estudos. Granjeou tal fama que o povo o escolheu para o sacerdcio, sendo ordenado pelo bispo de Hipona, pequeno porto do Norte de frica, em 391.

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Passados quatro anos foi sagrado bispo de Hipona, onde passou a desenvolver uma intensa actividade teolgica e pastoral durante trinta e quatro anos de episcopado. Em centenas de Sermes (400) com o objectivo de instruir o seu povo, nas suas Cartas de que se conservam 276 dirigidas a imensas personalidades do mundo romano, nas suas Confisses, autobiografia escrita entre 397 e 400, em muitos dos seus tratados, Santo Agostinho comentou o Antigo e o Novo Testamento e tratou dos grandes temas da Teologia, cujo avano foi decisivo com o seu contributo. Todos os telogos posteriores recorrero a Santo Agostinho, incluindo os protestantes Lutero e Calvino e o hertico Cornlio Jansen (Jansnio). Numa das suas obras A Cidade de Deus faz uma reflexo de Teologia e de Histria em que procura decifrar os sinais dos tempos e o plano da Providncia Divina num mundo que se desmoronava sua volta, com a runa do

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Imprio Romano do Ocidente, submergido pelas invases dos povos brbaros, precisamente quando se tornara um Imprio cristo. A Cidade de Deus simultaneamente uma obra apologtica em que Santo Agostinho se dirige aos pagos, refutando a interpretao que eles faziam ao atriburem as desgraas de Roma, tomada por Alarico em 410, a um castigo dos deuses por se ter abandonado a velha religio. Muitas outras obras escreveu Santo Agostinho, como o Enchiridion (manual), compndio de doutrina crist, o tratado De Trinitate (Sobre a Trindade) e obras polmicas vrias contra as heresias com que se defrontou: o Maniquesmo, o Donatismo, o Arianismo e o Pelagianismo. Morreu em 430 na sua cidade sitiada pelos Vndalos. Entre os Padres da Igreja Ocidental contamos, ainda, So Leo Magno, o Papa mais eminente dos primeiros sculos, que consolidou o primado pontifcio romano e se

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tornou, tambm, notvel pelo Tomo a Flaviano, a sua carta ao Patriarca de Constantinopla, em que reconhecia as duas naturezas de Cristo, carta aclamada pelos 600 bispos presentes no Conclio de Calcednia, em 451. Deixou vrias obras cartas e sermes obras-primas da antiga teologia e eloquncia crists. Ainda nos sculos v-vi conta-se, entre os Padres da Igreja latina, So Bento de Nrsia, fundador de vrias comunidades monsticas, na ltima das quais a Abadia do Monte Cassino escreveu a Regra dos Mosteiros, a regra beneditina que se tornou o principal cdigo de vida monstica do Ocidente, amplamente copiada, traduzida e comentada durante a Idade Mdia e at nos nossos tempos. O esprito de So Bento, resumido no lema ora et labora, exerceu uma grande influncia na Histria da Igreja e da civilizao. Pio XII chamou a So Bento Pai da

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Europa e Paulo VI proclamou-o Patrono da Europa. J nos sculos vi-vii, um dos mais notveis Pontificados da Histria teve sua frente So Gregrio Magno, que promoveu a evangelizao de Inglaterra, enviando monges missionrios, entre os quais Santo Agostinho de Canturia. Reformou o rito da Missa e promoveu o canto litrgico, que desde ento foi chamado canto gregoriano e se tem conservado vivo at Igreja dos nossos dias. As obras de So Gregrio Magno consistem em vrias homilias, numerosas cartas, as Moralia (os Morais) e os dilogos, cujo segundo livro conta a vida de So Bento. As suas obras eram avidamente lidas pelos homens da Idade Mdia. Um bispo de Sevilha Santo Isidoro de Sevilha , do sculo vii, considerado em geral como o ltimo Padre do Ocidente. Escritor fecundo, exerceu grande influncia na Idade Mdia com a sua obra

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enciclopdica: as Etimologias, a primeira enciclopdia crist em vinte volumes, contendo os conhecimentos profanos e religiosos da sua poca, qual fez chegar as riquezas da sabedoria da Antiguidade.

Transformao da sociedade:de pag a crist


Depois de o Cristianismo ter sido proclamado religio do Estado por Teodsio em 380, em poucos anos o Paganismo, agora perseguido, acaba por ver proibidas as prticas de culto, em 392. Os templos pagos so demolidos um pouco por toda a parte e em muitos lugares os santurios pagos so substitu-dos por templos cristos. O Estado, outrora ao servio do Paganismo, passou agora a estar ao servio do Cristianismo. A reunio dos domingos para o culto cristo que se verificava desde o sculo i foi oficializada, em 321, por Constantino, que fez do domingo um dia legal de descanso. O imperador promoveu o Cristianismo de muitos modos, sem perder de vista, no entanto, todos os outros seus sbditos, a ponto de dizer, uma vez, a um grupo de

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clrigos: Vs sois os bispos dos membros da Igreja, mas eu serei o bispo, nomeado por Deus, daqueles que esto fora dela...28 Em Bizncio, que havia de chamar-se Constantinopla, um templo de Afrodite foi derrubado e no seu lugar construda a Igreja dos Santos Apstolos, uma baslica com as imagens dos Doze Apstolos e um sarcfago para Constantino... o 13. Apstolo! No obstante os esforos de Constantino, que trabalhou arduamente na promoo do Cristianismo, o mundo do Imprio Romano no se tornou cristo com um estalar de dedos. Com Constantino a maioria da populao do Imprio era ainda pag, coexistindo o Cristianismo e o Paganismo, que at se interpenetravam por vezes. Mas a tolerncia, agora, era para com o Paganismo, que, apesar de tudo, continuava a constituir o fundamento da cultura e assim continuou at ao sculo vi. O sistema pago de ensino e de cultura permaneceu intacto a princpio,

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frequentando a maioria das crianas crists as escolas pags, juntando-se os cristos aos pagos nas antigas cidades da cultura Atenas, Antioquia, Alexandria para escutar os grandes filsofos neoplatnicos. Numerosos costumes pagos subsistiram ainda ao longo do sculo iv, para grande escndalo do clero. O teatro pago, os combates de gladiadores, as corridas de quadrigas, os banhos, ao lado de prticas supersticiosas, como os amuletos e os pressgios, continuavam a caracterizar os costumes. O poder do Estado, que antes estava ao servio do Paganismo, est agora ao servio do Cristianismo. Religio e Estado so inseparveis. A religio era o fundamento e o cimento da sociedade. Com o advento do Cristianismo s a religio muda uma vez que o Estado permanece com as mesmas estruturas mentais. No entanto, foi-se assistindo a pouco e pouco a uma lenta cristianizao da

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sociedade. Certas festas, certos costumes matrimoniais e funerrios vo-se impregnando, gradualmente, de esprito cristo. H uma influncia crist na legislao familiar: a lei dificulta o divrcio, embora o no tenha abolido; o tratamento nas prises torna-se mais humano, no podendo os carcereiros deixar os presos morrer de fome e sendo facultada ao clero o direito de visita s prises. No entanto, a escravatura torna-se assunto delicado: pois se a prpria Igreja tem escravos... Mas proibido separar-se as famlias de escravos e a alforria comea a ser facilitada. E embora no haja uma transformao profunda das estruturas, que se mantm pags, atravs da criao de instituies de caridade que essas mesmas estruturas vo sendo transformadas a longo prazo. E, na medida em que o edifcio da administrao civil se ia desmoronando ao longo do sculo v, sob os golpes dos povos brbaros que

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cercavam o Imprio, o vazio de autoridade ia sendo preenchido pelos bispos cristos, que passaram a intervir cada vez mais na vida dos seus povos diocesanos, tomando especialmente a seu cargo a proteco das pessoas socialmente dbeis, incapazes de se defenderem a si mesmas. Num perodo de grande escassez, um bispo da sia Menor Baslio de Cesareia organiza a caridade montando uma autntica cidade de urgncia, com igreja, mosteiro, hospcio e hospital, onde so acolhidos os viajantes, os doentes e os pobres. A esmola, o acolhimento de peregrinos (um centro no porto de stia, que servia Roma), hospitais um pouco por toda a parte, constituem o cerne das preocupaes crists. A converso crist do Imprio Romano acarretou consequncias cheias de significado do ponto de vista histrico-cultural: as multides viram as portas da Igreja abertas escancaradas sua espera e prontas a

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acolh-las. Os pusilmines podiam transplas sem receio, com segurana, sem arriscar o martrio ou os inconvenientes decorrentes de uma converso f crist, quase certos na poca das perseguies. E fizeram-no em massa. A Igreja, atenta nova realidade, estabeleceu regras para a admisso de pessoas adultas ao Baptismo. Foi, assim, institudo um perodo de preparao catequtica e asctica, perodo mais ou menos longo, em que podiam examinar-se as disposies do recm-convertido o nefito para receber com dignidade o Baptismo, normalmente conferido nas grandes solenidades litrgicas da Pscoa e Pentecostes. Essa nova instituio da Igreja era o catecumenato, no qual se inscreviam ordinariamente os nefitos aqueles que pediam o Baptismo no incio da Quaresma. As catequeses, dadas pelo prprio bispo ou por algum idneo por ele

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encarregado, percorrem as frmulas reunidas em snteses da f as profisses de f , resumos da f professada pelos cristos. So os credos ou smbolos da f, sinais de identificao e de comunho entre os crentes (a palavra grega symbolon significava a metade de um objecto partido em dois, e que se apresentava como sinal de identificao, sendo pela justaposio das duas partes que se verificava a identidade do portador...). Por analogia, era o conhecimento perfeito do smbolo da f que habilitava os nefitos a serem admitidos ao Baptismo. Esse conhecimento era-lhes ministrado aos poucos nas reunies litrgicas especiais, em que eram tambm submetidos a exorcismos. Chegado o Sbado Santo, proclamavam solenemente um dos smbolos aprendidos, geralmente o Smbolo dos Apstolos, cujos doze artigos constituam um resumo fiel da f dos Apstolos e que se tornara o smbolo baptismal da Igreja de Roma.

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No obstante a instituio deste catecumenato no sculo iv, muitos dos que pretendiam tornar-se cristos por oportunismo no aceitavam seno com muita dificuldade as exigncias morais do Baptismo, pelo que o iam adiando at velhice, ou mesmo at ao leito de morte. Pois se at o primeiro imperador cristo por excelncia Constantino, o Grande s se baptizou no seu leito de morte... E o prprio Teodsio, que havia feito do Cristianismo a religio oficial do Estado e fora, provavelmente, educado como cristo, embora crente inabalvel do Credo de Niceia, s quando se viu apertado em Tessalnica por doena grave, aos 34 anos, julgando que se ia aproximando a morte, aceitou finalmente o baptismo... E, ao curar-se, entendeu que o Baptismo, com as suas exigncias morais, lhe impunha uma vida sem mancha, em que novos pecados o levariam s penas eternas depois da morte. Apesar disso o cristianssimo Teodsio, dez

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anos aps o seu baptismo, quando residia em Milo, fez chacinar sete mil espectadores de corridas de quadrigas num estdio de Tessalnica, porquanto os adeptos de um popular campeo condutor de quadrigas, preso por conduta imoral, haviam linchado brutalmente o comandante da guarnio romana que procedera priso do referido campeo. Furioso com a morte do seu oficial, Teodsio deu ordem para a chacina, perpetrada pelos soldados romanos.O bispo de Milo, Ambrsio, ameaou-o de excomunho, o que abalou profundamente Teodsio. O imperador despiu os seus trajes de prpura e compareceu diante do bispo na catedral pedindo perdo publicamente. Perdo que no foi concedido imediatamente, tendo Ambrsio imposto vrios meses de penitncia antes de lhe dar a comunho. A maioria dos cristos devotos dessa poca entendia as exigncias morais do baptismo do mesmo modo, pois a Igreja ainda no

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institura a chamada ordem dos penitentes, em que os pecadores se submetiam a uma penitncia muito dura, com uso de cilcio e vestimenta de plo de cabra, eram excludos da comunho, submetiam-se a jejuns, renunciavam s relaes conjugais e prtica de determinadas profisses, etc., podendo as proibies conjugais e profissionais continuar at morte, mesmo depois da reconciliao... Embora constitusse j um progresso, os rigores de tal penitncia oficial fizeram com que muitos recm-convertidos fossem adiando o seu Baptismo, submetendo-se penitncia s quando viam aproximar-se a morte... A partir do sculo iv, e mais frequentemente no sculo v, generalizou-se o baptismo das crianas, baptismo administrado aos filhos de pais cristos imediatamente aps o nascimento, j no apenas nas solenidades da Pscoa e do Pentecostes, mas sim, portanto, ao longo de todo o ano. Deste

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modo, a pouco e pouco e cada vez mais foram faltando os conversos adultos dado ser prtica normal a incorporao na Igreja logo depois do nascimento. Da a inutilidade do catecumenato de adultos, que acabou por desaparecer. A cristianizao das cidades foi muito rpida, uma vez que a Igreja obtm uma liberdade plena para evangelizar, celebrar o culto, criar instituies de caridade: centros de acolhimento de peregrinos, hospitais, mosteiros... Porm, os campos permaneceram pagos ( pagani), com a sua populao aferrada tradio idoltrica e aos ritos que asseguravam a fecundidade dos campos e do gado. A cristianizao dos povoados rurais foi-se fazendo, no entanto, graas actividade catequtica de grandes pastores missionrios que foram cristianizando os hbitos sociais mais arreigados bem como as suas festas religiosas tradicionais. Assim, alm da

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destruio dos dolos, a Igreja procurou integrar os costumes e as festas religiosas na disciplina sacramental e no ciclo litrgico anual. No local de antigos templos pagos foram erigidos templos cristos. Um grande bispo missionrio, que se distinguiu particularmente no sculo iv, foi So Martinho de Tours. A par destas medidas, revelou-se um excelente meio de catequese do povo das aldeias o culto dos mrtires, dos santos e das relquias, que sempre impressionaram profundamente os rsticos dos campos. Este trabalho de evangelizao dos campos foi muito lento no desenraizar das supersties e dos cultos idoltricos que permaneciam como caracterstica da religiosidade popular. Construram-se numerosas igrejas nos campos, centros de uma organizao paroquial, com o seu clero prprio, a quem ficava entregue a pastoral das populaes rurais.

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O bispo de chefe da Igreja local e pastor da comunidade crist de uma determinada cidade passou, a partir do sculo iv, a s-lo tambm de um territrio mais ou menos extenso, onde exercia a sua autoridade. Nasceram, assim, as dioceses, tendo como centro uma cidade episcopal, rodeada por um espao rural mais ou menos extenso, confinando com outros territrios tendo como centro, por sua vez, outra cidade episcopal, em que exercia um poder jurisdicional um bispo diocesano dentro das fronteiras da sua diocese e apenas sobre as pessoas residindo dentro delas, respeitando os territrios e as pessoas das outras dioceses.

Imitao de Cristo:ascetismo e monaquismo


Uma vida de imitao de Cristo constituiu um ideal seguido, desde as origens do Cristianismo, por fiis cristos de ambos os sexos. Tal ideal de vida asctica levava alguns cristos a abandonar tudo pelo Reino de Deus, renunciando ao casamento e escolhendo uma vida de castidade, pelo que permaneciam virgens e guardavam continncia, ao que acrescentavam um certo nmero de prticas austeras e comportamentos disciplinados, praticando a orao e a mortificao crists e fazendo obras de misericrdia. Porm, nos trs primeiros sculos, os ascetas cristos no abandonavam o mundo e, embora reunindo-se, por vezes regularmente, para ouvirem a Palavra de Deus e orarem, no viviam em comum, permanecendo em suas casas, no exerccio das suas

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profisses e administrando os seus prprios bens. No sculo iv assistiu-se ao aparecimento, entre mulheres, de uma forma inicial de monaquismo, em que vivas e donzelas virgens se comprometiam a guardar castidade, passando a viver em comum. o caso, por exemplo, das matronas romanas Paula e Marcela, incentivadas por So Jernimo ao estudo da Palavra de Deus nas Sagradas Escrituras, animando-as no exerccio da ascese crist. Assim se gerou uma nova forma de vida asctica cuja caracterstica peculiar consistia numa fuga do mundo para consagrao ao servio divino. Os tempos que se seguiram paz da Igreja, com a instituio do Cristianismo como religio oficial do Estado, em que ser-se cristo j no comportava risco algum, condicionaram um certo relaxamento. Multides de nefitos, pagos recentes, afluam Igreja, que lhes abriu as portas. Os

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neo-cristos no tinham o mesmo fervor que havia nas comunidades crists no tempo das perseguies e do martrio. Da cristos mais exigentes procurarem a perfeio por um afastamento dos ambientes seculares. Deste modo nasce uma tradio anacortica (de anacoretas, do grego anachorein, que significa aquele que abandonou o mundo), eremtica (de eremitas, isto , aqueles que se retiram do mundo, refugiando-se no deserto, eremos, em grego) e monstica (de monges, monachos em grego, significando aqueles que se retiram do mundo para viverem sozinhos) a de grupos de homens e mulheres que adoptaram, a partir do sculo iv, uma forma religiosa de vida comunitria, isolando-se do mundo para se dedicarem a prticas de ascese e orao. O eremitismo cristo teve a sua origem histrica no Egipto, a partir do ano 300. Um desses eremitas era Anto, cuja biografia se encontra num livro atribu.do a Atansio,

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bispo de Alexandria e grande opositor do Arianismo. Esse livro Vida de Santo Anto conta a deciso de Anto, proprietrio agrcola abastado, em retirar-se para o deserto. Foi porventura o Evangelho do jovem rico que levou Anto a distribuir os seus bens pelos pobres e ir viver na solido do deserto como eremita. A sua reputao de santidade foi aumentando e era muito procurado por quantos necessitavam de consolo, de conselho ou de ajuda. Muitos, homens e mulheres, inspirados em Santo Anto, na sua vida rigorosamente evanglica e disciplinada, seguiram-lhe o exemplo, abalando para o deserto, formando colnias de eremitas e mosteiros. Tais mosteiros comearam a propagar-se pela Palestina e Sria. No sul do Egipto o Alto Egipto comeou um movimento para fundar mosteiros, onde os religiosos que haviam professado os votos, assentando numa

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obedincia incondicional a um superior, na obrigao da pobreza e na castidade, no silncio e em duros trabalhos manuais, passavam do eremitismo a um cenobitismo (vindo do grego koinos bios, ou seja, vida em comum) ou vida em comunidade monstica. Esse movimento foi iniciado no sculo iv por Pacmio, contemporneo de Anto, que, alm de organizar mosteiros para os homens (fundou nove mosteiros), incentivou a fundao de casas semelhantes para mulheres, tendo sua irm Maria dirigido dois desses mosteiros. Todos esses mosteiros abarcavam no conjunto vrios milhares de membros, que se conheciam ento como monges. Os monges pacomianos tinham a sua existncia minuciosamente regulada por prescries escritas por Pacmio a Regra que passou a constituir um guia essencial da instituio monstica.

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Na sia Menor foi o bispo de Cesareia, Baslio, o Grande, quem promoveu e organizou o monaquismo, dando-lhe um fundamento teolgico, insistindo para que se tomasse como modelo o Evangelho, com nfase no amor efectivo ao prximo. Baslio de Cesareia redigiu uma regra para os monges, compreendendo o noviciado, os votos, a obedincia rigorosa ao superior (abade) e controlo de qualquer forma exagerada de ascetismo. Esta regra imps-se em todo o Oriente, de tal modo que actualmente ainda continua a ser seguida. E foi, finalmente, um conclio o Conclio de Calcednia, em 451 que integrou o monaquismo na organizao eclesial, colocandoo sob a superviso dos bispos. No Ocidente, tal como no Oriente, a vida consagrada organizou-se a partir do sculo iv, expandindo-se o monaquismo, tanto de homens como de mulheres. O exemplo vinha do Oriente, trazido por monges como

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Atansio e Jernimo, que faziam a propaganda da vida monstica. Em Roma existiam, cerca do ano 350, vrias comunidades fundadas por mulheres da alta sociedade. Vimos j o exemplo das matronas romanas Paula e Marcela, assistidas espiritualmente por So Jernimo. instituda, mesmo, uma liturgia prpria, de consagrao das virgens ou da entrega do vu. Agostinho, futuro bispo de Hipona, quis ser monge aps a sua converso, fundando um mosteiro na sua terra natal, Tagaste. Quando bispo, quer que o seu clero adopte as grandes linhas da vida monstica. Os sacerdotes eram escolhidos de preferncia entre os monges, e era-lhes pedido que adoptassem certos aspectos da vida do monge, como o celibato. A chamada Regra de Santo Agostinho constitui um conjunto de conselhos para a vida religiosa e viria a ser tomada como norma, na Idade Mdia, para a vida comum entre o clero.

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Joo Cassiano, depois de conhecer os mosteiros orientais, regressa ao Ocidente, fundando dois mosteiros em Marselha: um, destinado aos homens o mosteiro de So Vtor; outro, destinado a mulheres o mosteiro de So Salvador. Os seus escritos as Instituies monsticas e as Colaes constituem uma regra em que a moderao a primeira das virtudes monsticas. Bento de Nrsia constitui, no sculo vi, o pai dos monges do Ocidente. Funda dois mosteiros: primeiro, o de Subiaco, e depois o de Montecassino. E neste segundo mosteiro que ele compe, no final da sua vida, a clebre Regra de So Bento, baseada numa regra annima a Regra do Mestre e nos escritos de Pacmio e de Baslio de Cesareia. Este cdigo beneditino acabou por se tornar a regra tpica do monaquismo ocidental, tendo como elementos determinantes da vida monstica:

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1 Uma vida comum: nos locais de habitao, de trabalho e de orao; 2 Uniformidade no vesturio, na alimentao, na vida asctica; 3 Uma regra escrita, para assegurar a coeso da comunidade; 4 A obedincia aos superiores. At ao sculo xii todos os mosteiros do Ocidente se inspiraram nessa regra. O superior do mosteiro o abade, o chefe de famlia e que faz, de facto, as vezes de Cristo no mosteiro (Benedicta Regula ou Regra de So Bento). Ele o abba, isto , o Pai... Alm de chefe da comunidade, a que se deve obedecer prontamente, ele o mestre espiritual. A vida dos monges pobre, mas sem os exageros do monaquismo oriental, levando uma vida austera, mas moderadamente, no que diz respeito ao sono, ao vesturio, ao alimento e orao. Os monges passam o dia

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entre a orao e a liturgia, a leitura e o estudo e meditao da Sagrada Escritura. Foi grande a influncia dos mosteiros beneditinos, especialmente na sua contribuio para o nascimento da Europa, seguindo-se derrocada do Imprio Romano do Ocidente. Importncia notvel adquiriu o monaquismo celta, contemporneo do beneditino. A Igreja da Irlanda, uma Irlanda evangelizada por So Patrcio, adoptou uma organizao monstica que melhor se adaptava ao tipo de sociedade existente na ilha, uma sociedade de cls. Os monges celtas tornaramse grandes missionrios, levando o seu ardor apostlico at ao corao da Europa. O maior desses missionrios irlandeses foi Columbano (sculo vi), que fundou mosteiros ao longo da sua digresso evangelizadora pelo continente europeu, sobretudo nos locais mais inspitos, que acabaram por se tornar centros de colonizao e de reconquista

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crist de regies de onde fora varrida a f pelas invases brbaras. A Inglaterra, evangelizada por Agostinho e os seus monges beneditinos, enviados por um Papa ele tambm monge beneditino Gregrio Magno tornou-se, por sua vez, missionria das regies germnicas ainda brbaras do continente europeu. Um monge beneditino ingls, Winfrid, foi enviado pelo Papa Gregrio II em misso oficial de organizao da Igreja germnica e da Igreja franca. Winfrid recebeu o nome de um mrtir Bonifcio e comeou a sua misso na Frsia, de onde passou a organizar os bispados germnicos, fundando a abadia de Fulda, que se tornaria importante foco religioso de onde irradiaram as misses germnicas. Em Frana procura restaurar a Igreja franca, uma Igreja devassa, onde clrigos amancebados com concubinas levavam uma vida mundana de guerreiros e de caadores. Bonifcio acaba por ser morto em 754,

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juntamente com cinquenta e dois dos seus monges, pelos frises. Sem dvida este monge beneditino ingls foi o grande apstolo da Alemanha, que o considera seu padroeiro. Na altura da sua morte grande parte da Europa era j crist graas sua aco missionria: os Pases Baixos, a Blgica e a Alemanha Central e do Sul. O monaquismo visigtico deu origem a vrias regras na Hispnia visigtica catlica: a regra de So Leandro, para virgens; a regra de Santo Isidoro, para o mosteiro Honorianense, na Btica; a regra de So Frutuoso de Braga, que deu origem a um movimento asctico que sobreviveu ocupao islmica. Foi graas aos mosteiros e aos seus monges, nomeadamente aos beneditinos, que, num mundo em convulso guerras, assolaes dos brbaros, que tudo levavam na sua frente, arrasando e destruindo os antigos e venerandos centros da civilizao e da

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cultura chegaram at aos nossos dias os escritos mais antigos do Cristianismo, assim como os escritos clssicos greco-romanos. Os monges copiavam e protegiam, e recopiavam e voltavam a copiar, vezes sem fim, os antigos rolos de pergaminho contendo escritos, no s cristos, como as Sagradas Escrituras, mas tambm os poemas de Homero, Catulo e Horcio, as obras de squilo, Sfocles e Eurpides, os relatos histricos de Tucdides e Tito Lvio, os trabalhos filosficos de Plato, Aristteles, etc. Essas cpias foram zelosamente conservadas e eficazmente protegidas das destruies dos povos brbaros, que durante sculos assolaram a Europa, conseguindo que chegassem intactos at hoje. O que no teriam dado os monges beneditinos para obterem um exemplar dos milhares de manuscritos que encerravam vinte sculos de cultura existentes na biblioteca de Alexandria, mandada queimar, no sculo vii, pelo califa Omar, sucessor de Maom!...

A lenta formulao dogmticada f crist


Depois da tempestade das perseguies aos cristos que se verificaram nos trs primeiros sculos surgiu a bonana e, com ela, a profisso do credo cristo com plena liberdade, a ponto de verem a luz do dia mltiplas concepes que iam fermentando no interior da prpria Igreja e que, repentinamente, adquiriam foros de cidadania com as novas facilidades para se exprimirem e se espalharem. Essas concepes culminaram, em muitos casos, em heresias e cismas, de que j estudmos as primeiras em captulos anteriores. E vimos como a primeira grande heresia teve uma grande difuso no sculo iv, alastrando rapidamente graas bonana que comeara no ano 313. Referimo-nos ao Arianismo, nascido em Alexandria, com base na doutrina ensinada pelo sacerdote rio e

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que esteve na base da necessidade, ento nascida, de se formular, com preciso, o dogma trinitrio. rio sustentava que Jesus Cristo na realidade no era Deus, no tendo a mesma substncia que Deus Pai, no passando de um filho adoptivo de Deus. Esta doutrina foi condenada por Alexandre, bispo de Alexandria, para quem Jesus Cristo coexistia com Deus Pai desde toda a eternidade, sendo, portanto, igual ao Pai, Filho por natureza, gerado, no criado, com a natureza divina. Porm, o Arianismo encontrara acolhimento muito favorvel entre os intelectuais racionalistas impregnados da filosofia grega, o que explica a sua rpida difuso. Foi necessrio um conclio universal ecumnico para condenar a heresia de rio: o Conclio Ecumnico de Niceia, em 325, o primeiro dos conclios universais, convocado com o consentimento do Papa

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Silvestre I pelo prprio imperador Constantino. Nesse conclio foi proclamado solenemente que o Senhor Jesus era consubstancial ao Pai (em grego homoousios). Mas, ao conclio condenatrio da heresia ariana seguiu-se, paradoxalmente, um perodo filo-ariano, tendo como dirigente mximo o bispo Eusbio de Nicomdia, que alcanou uma grande influncia na prpria corte imperial, a ponto de o imperador Constantino acabar por ser baptizado no seu leito de morte, em 337, pelo bispo prariano. Dois anos depois, Eusbio de Nicomdia tornou-se bispo de Constantinopla, sendo, assim, um ariano confesso um dos mais poderosos chefes da Igreja. S com a chegada ao poder do imperador Teodsio, catlico niceno sincero, que o Arianismo acabou por ser abolido. Num conclio convocado por Teodsio, em 381 o segundo conclio ecumnico o Conclio Ecumnico de Constantinopla cujo

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objectivo era eliminar para sempre o Arianismo, triunfou, finalmente, a f nicena e o dogma catlico teve mais uma importante achega na sua formulao. O facto que o Arianismo, entretanto, dera origem a uma nova heresia que negava a divindade do Esprito Santo: o Macedonianismo. Ficava, assim completa a teologia trinitria, fixada num credo: o smbolo niceno-constantinopolitano, em que a doutrina da Santssima Trindade ficara perfeitamente definida. No entanto, um ponto permaneceria indefinido: o das relaes do Esprito Santo com o Filho. Tal indefinio deu, mais tarde, origem questo do Filioque, que contribuiu, sculos mais tarde, para a discrdia e, finalmente, a separao entre o Oriente e o Ocidente cristos. Apenas cem anos depois do Conclio de Niceia, em que se havia chegado a acordo acerca da divindade de Cristo o Filho, Jesus Cristo, era Deus verdadeiro de Deus

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verdadeiro, gerado, no criado, consubstancial (homoousios) ao Pai; e cinquenta anos depois do I Conclio de Constantinopla, em que a teologia trinitria ficou completa com a definio da divindade do Esprito Santo ante a heresia que a negava, o Macedonianismo, nascia outra questo fundamental: como se conjugaram em Cristo, perfeito Deus e perfeito homem, a divindade e a humanidade? No sculo v, as duas grandes escolas teolgicas do Oriente Alexandria e Antioquia tinham concepes opostas perante a questo cristolgica. A escola de Alexandria defendia que a natureza divina de Cristo penetrava de tal modo a natureza humana como o fogo faz ao ferro incandescente que se fizera uma mistura de naturezas, uma unio interna. Para essa escola Cristo o Verbo (Deus) que possui um corpo.

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A escola de Antioquia defendia, pelo contrrio, a perfeita humanidade de Cristo: a unio das duas naturezas, humana e divina, em Cristo, seria apenas externa ou moral. Mais do que de encarnao, deveria falarse de inabitao do Verbo, que habitaria no homem Jesus como numa tenda. Estes pontos de vista divergentes das duas escolas teolgicas tiveram os seus campees em dois bispos: Cirilo, bispo de Alexandria, que defendia a unidade de Cristo uma nica natureza, pois na Encarnao a natureza humana tinha sido absorvida pela divina e Nestrio, bispo de Constantinopla, originrio de Antioquia, que se insurgia contra a piedade popular que invocava Maria como Theotokos. A questo cristolgica atingiu o auge quando o bispo Nestrio comeou a pregar publicamente contra a maternidade divina de Maria. Ele negava-lhe o ttulo de

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Theotokos, atribuindo-lhe, apenas, o de Me de Cristo ou Christotokos. Estas pregaes incendiaram os nimos, rebentando tumultos populares, que levaram o Patriarca de Alexandria, Cirilo, a denunciar a doutrina nestoriana ao Papa Celestino I. O Papa comeou por pedir a Nestrio que se retratasse, e como ele se recusou a faz-lo, o imperador Teodsio II convocou o Conclio de feso, que se realizou em 431, presidido pelo bispo de Alexandria. Nesse conclio, Nestrio deposto, considerado herege, o que levou a que a multido, que acompanhava do lado de fora os trabalhos do conclio, desse largas sua alegria pelo triunfo da Theotokos. Entretanto, a controvrsia continuou, at que, em 433, dois anos depois do Conclio de feso, se chegou a uma frmula conciliatria, por proposta de Joo de Antioquia: a da unio hiposttica das duas naturezas em Cristo, designando-se Maria com o ttulo

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de Theotokos, porque o Verbo de Deus se tinha feito carne e feito homem. Nestrio foi condenado, deposto e desterrado. Apesar deste acordo, no entanto, muitos bispos orientais recusaram-se a aceitar a condenao de Nestrio. Nasceu ento um novo movimento o Nestorianismo que, por circunstncias polticas, se tornou a doutrina professada pela Igreja no Imprio Persa. O zelo missionrio dos nestorianos persas levou-os a evangelizar a ndia, chegando, mesmo, China, Aps a morte do bispo de Alexandria, Cirilo, em 444, reacendeu-se a controvrsia. Escassos dez anos se tinham passado aps o acordo pelo Smbolo da Unio, de Joo de Antioquia, como ficou conhecido. Em Alexandria os telogos refutaram a doutrina do Conclio de feso, das duas naturezas, a divina e a humana, na pessoa nica de Cristo. Voltam as querelas em torno

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do termo physis, que em grego significa natureza. Enquanto para o latim era perfeitamente clara a distino entre natureza (physis) e pessoa, o mesmo no acontecia com o grego. Deste modo, a utilizao do termo physis em sentidos diferentes, levava a que para uns existisse uma nica natureza em Jesus, para outros duas. Assim, os telogos alexandrinos afirmavam que em Cristo no havia mais do que uma natureza, pois na Encarnao a natureza humana tinha sido absorvida pela divina. Esta doutrina foi anunciada por um monge de Constantinopla Eutiques tendo ficado conhecida como o monofisismo (de monos, ou seja, uma + physis, ou seja, natureza). O bispo de Constantinopla o Patriarca Flaviano convoca um snodo que acaba por excomungar o monge Eutiques. Este apela para o bispo de Roma, o Papa Leo, e para o bispo de Alexandria, Discoro.

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convocado um novo conclio, que se rene em feso, em 449. O conclio decorre no meio de graves tumultos, sendo depostos Flaviano, bem como todos aqueles que afirmavam as duas naturezas. A maioria dos assistentes do conclio eram protegidos de Eutiques, entre eles o prprio bispo de Alexandria, Discoro, que se serviu de um bando de monges desordeiros para agitar as sesses, a ponto de impedirem os legados pontifcios de lerem a epstola dogmtica do Papa dirigida a Flaviano (o Tomo a Flaviano, exposio sobre a Encarnao, em que o Papa Leo Magno afirma que Cristo possui um corpo verdadeiro, da mesma natureza que o de Sua Me, Maria, unindo-se as duas naturezas numa s pessoa). No fundo da questo estavam, como vimos, as palavras natureza e pessoa, cuja distino era clara no latim, mas no no grego. Aps a morte do imperador Teodsio II, apoiante e amigo de Eutiques, o novo

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imperador, Marciano, pede ao Papa Leo Magno que convoque um novo conclio ecumnico. O conclio rene-se numa cidade que ficava em frente a Constantinopla, Calcednia, no ano 451. Desta vez o prprio Papa que preside. mesmo a primeira vez que um bispo de Roma, o Papa, preside a um conclio ecumnico. O Conclio de Calcednia aprova de um modo unnime a doutrina cristolgica contida na epstola de Leo Magno a Flaviano. O entusiasmo suscitado pela leitura do Tomo a Flaviano levou os padres conciliares a exclamarem: Pedro falou pela boca de Leo!29 Discoro deposto e exilado. estabelecida desde ento a base da Cristologia: Cristo uma pessoa com duas naturezas. Condenado, o Monofisismo, longe de desaparecer, adoptado como religio nacional no Egipto Igreja de lngua copta e

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tambm na Sria Igreja de lngua siraca e ainda a Igreja Armnia. A doutrina ortodoxa (isto , a doutrina recta) de Calcednia imposta pelo imperador. E assistia-se, assim, ao primeiro cisma (rasgo) na Igreja, com a separao das Igrejas (Egipto, Sria, Armnia) perante as querelas cristolgicas. A questo cristolgica s chegou ao seu termo com o III Conclio Ecumnico de Constantinopla (680-681), completando-se o Smbolo de Calcednia (Cristo... verdadeiro Deus e verdadeiro homem... consubstancial ao Pai, segundo a divindade consubstancial a ns, segundo a humanidade... um s e mesmo Cristo... que reconhecemos existir em duas naturezas, sem confuso nem separao.. numa s pessoa ou hipstase...) com uma profisso de f nas duas energias e duas vontades de Cristo.

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No entanto, a Igreja monofisista perdura at actualidade no Egipto e na Etipia. J prximo do fim do sculo iv surge um novo movimento, desencadeado por um monge breto Pelgio. Esse movimento situava-se no centro de uma questo teolgica levantada na Igreja do Ocidente: a questo da Graa e das suas relaes com a liberdade humana e qual o papel de uma e de outra na salvao eterna do homem. Esta foi a nica questo teolgica importante nascida no Ocidente. As outras duas questes teolgicas de grande importncia a doutrina da Santssima Trindade e a questo cristolgica tiveram o seu nascimento e as suas disputas no Oriente. O Pelagianismo minimizava o papel da Graa e maximizava a capacidade da natureza humana para o bem. Para Pelgio, o pecado original de Ado e Eva no seria transmitido sua

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descendncia, de tal modo que, se o homem nascia sem pecado, o seu livre arbtrio levlo-ia a escolher se seguia ou no o caminho oferecido por Cristo. Desse modo no teria necessidade da Graa de Deus e, portanto, da salvao, porquanto o homem podia atingir a perfeio moral pelos seus prprios esforos. Tudo o que o homem precisava como orientao moral estava contido na Sagrada Escritura. A escolha seria sua: ou seguia a doutrina moral do Antigo Testamento ou dos Evangelhos, ou recusava-a e dispunha-se a enfrentar os terrores do Juzo Final. O grande adversrio do Pelagianismo foi o bispo de Hipona, Santo Agostinho, com uma contribuio decisiva para a formulao da doutrina catlica da Graa. Argumentava Santo Agostinho: O homem que tem medo de pecar por causa do fogo do inferno no tem medo de pecar, mas de ser queimado.30

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E foi o trabalho rduo de Santo Agostinho contra o Pelagianismo que levou convocao de dois snodos em frica, que acabaram por condenar as ideias de Pelgio, que foi, finalmente, excomungado pelo Papa Inocncio I, em 417. No entanto, o erro persistiu, mas foi novamente condenado um ano depois. O problema do livre arbtrio e da Graa ficou como que em banho-maria, para voltar a aquecer muito mais violentamente alguns sculos mais tarde, com Martinho Lutero e Joo Calvino. Vimos como a formulao dogmtica da f crist se foi fazendo no meio de questes levantadas por heresias que foram aparecendo nos primeiros sculos, levando algumas a cismas ou cises no seio da Igreja. Essa formulao fez-se volta de alguns temas fundamentais: o da Santssima Trindade, o mistrio de Cristo e o problema da Graa.

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As autnticas batalhas teolgicas que se travaram, fora e dentro de conclios ecumnicos, tiveram os seus campees e terrveis adversrios. Entre os primeiros destacamos os nomes de Santo Atansio, primeiro, dicono no Conclio de Niceia e, depois, bispo de Alexandria; os Padres Capadcios os irmos Baslio de Cesareia e Gregrio de Nisa, e o amigo de ambos, Gregrio de Nazianzo; So Cirilo, bispo de Alexandria, campeo da doutrina cristolgica contra Nestrio; o Papa Leo Magno, que contribuiu decisivamente para a formulao do dogma cristolgico com o seu famoso Tomo a Flaviano, aclamado pelos padres do Conclio de Calcednia (Pedro falou pela boca de Leo!); Santo Agostinho, de Hipona, que contribuiu decisivamente para a formulao da doutrina catlica da Graa.

A progresso da evangelizao:a evangelizaodos povos brbaros


Com a morte de Teodsio, o Grande, em 393, o Imprio Romano separa-se definitivamente em duas partes, cada uma delas regida por um dos seus filhos: o mais velho, Arcdio, fica a reinar sobre o Oriente; o mais novo, Honrio, herda o Ocidente. O grande Imprio Romano, laboriosamente construdo pedra a pedra nos dois primeiros sculos da era crist, acabara, ao fim de mais dois sculos, em finais do sculo iv, dividido em dois: o Imprio Romano do Oriente e o Imprio Romano do Ocidente. A primitiva capital do Imprio Roma tinha vindo a perder o seu esplendor inicial a favor da nova capital dos imperadores romanos, sua residncia oficial Constantinopla , grande centro do Cristianismo. E enquanto o Imprio do Oriente, com a capital

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em Constantinopla, sobrevive por um milnio, entre o sculo v e o sculo xvi, embora vendo o seu territrio tornar-se cada vez mais exguo sob os golpes dos povos que o rodeavam, o Imprio do Ocidente desaparece ao longo do sculo v sob os ataques dos povos brbaros, miscelnea de povos assim designados por no serem gregos, nem romanos (do grego barbaros, ou seja, estrangeiro; o grego barbaros era uma palavra onomatopaica que representava o falar ininteligvel dos estrangeiros): tribos germnicas fugindo na frente dos terrveis Hunos vindos das estepes asiticas transpunham as duas fronteiras leste do Imprio, constitudas, a norte, pelo rio Reno, e, a sul, pelo rio Danbio. Ao longo dessas fronteiras sediavam-se os Visigodos, os Ostrogodos, os Alamanos, os Vndalos, os Francos, etc. J desde o sculo ii que irrompiam em solo romano vagas sucessivas de brbaros vindas do Norte da Europa: Vndalos,

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Alanos, Visigodos, Ostrogodos, entre outras. Cada um destes povos empurrado para oeste e para sul por um outro povo em migrao. E, assim, os brbaros acabaram desde muito cedo por se instalar no Imprio, autorizados pelo prprio poder romano. Foi deste modo que os Visigodos, que ocupavam as terras alm-Danbio, na fronteira da Dcia e da Trcia, pressionados pelos Hunos, solicitaram autorizao, em 377, ao imperador Valente, um imperador cristo, mas ariano, para atravessarem o rio e se estabelecerem em terreno do Imprio. O imperador concedeu que se instalassem na Trcia, desde que reconhecessem a sua autoridade e vivessem de acordo com as leis romanas, exigncias que os Visigodos se prontificaram a cumprir. Mas, logo no ano seguinte, em 378, derrotado e morto pelos invasores brbaros, a quem dera a mo na desastrosa batalha do Andrinopla, aps o que os Visigodos se instalaram em todos os Balcs.

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Entretanto, o imperador ariano j tinha enviado missionrios arianos para cristianizar os Godos. Entre esses missionrios destacou-se lfilas (ou Wulfila, pequeno lobo), um cristo da Capadcia, que, para tornar acessvel aos Godos a doutrina crist, comps um alfabeto gtico, que substituiu os caracteres rnicos germnicos e traduziu a Bblia para a nova lngua convertida, passvel agora de ser escrita ao contrrio da lngua germnica primitiva. O povo Visigodo estava completamente cristianizado mesmo antes de terminar o sculo iv. Cristianizado, mas arianizado. E, tal como os Visigodos, foram tambm evangelizados no Arianismo os Ostrogodos, os Burgndios, os Suevos e os Vndalos, tornando-se, assim, para os povos Godos o Arianismo a sua religio nacional, em contraste com as populaes romnicas, que eram catlicas.

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Entre os povos germnicos, apenas os Francos e uma parte dos Lombardos, povos do Norte, no foram cristianizados. Estes povos arianizados tiveram diferentes itinerrios religiosos. Assim, Suevos, Burgndios e Visigodos acabaram por se converter ao catolicismo no sculo seguinte, sculo vi. Os Ostrogodos e os Vndalos permaneceram arianos at sua extino, no mesmo sculo vi. Era de tal maneira a fixao de povos germnicos em solo romano, e j desde h bastante tempo, que os prprios Visigodos forneciam recrutas para o exrcito romano, de tal modo que o imperador Graciano dispunha de um corpo de tropas germnicas. E, quando Honrio, filho de Teodsio, o Grande, ficou com o Imprio Romano do Ocidente, tinha como comandante das suas tropas um Vndalo, o general Estilico, que consegue conter durante algum tempo as investidas de Alarico, rei dos Visigodos.

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Mas Alarico acaba por se apoderar de Roma em 410, pondo a cidade a saque: os Visigodos pilharam, mataram e incendiaram vontade, poupando, no entanto, vrias igrejas... porque, cristos arianos como eram, respeitavam as instituies crists. A repercusso desta notcia no mundo foi tremenda, a ponto de os pagos acusarem os cristos de serem os responsveis por tal catstrofe, de tal modo que os deuses pagos tradicionais da Roma antiga os castigavam assim... Santo Agostinho respondeu-lhes, escrevendo A Cidade de Deus, tratado ao mesmo tempo de Teologia, de Histria e de Apologtica, em que o autor contrapunha a cidade do homem, produto efmero, e a cidade eterna, que era o Reino de Deus. Para Santo Agostinho, os pagos, em vez de culparem os cristos, deveriam era culpar a sua falta de f...

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J no havia nada que contivesse as hordas brbaras e o horror e o medo apossou-se de todos no Ocidente, no sculo v. Na mesma altura das investidas dos Visigodos (os Godos do Oeste, em contraposio aos Ostrogodos, ou Godos do Leste), que irromperam na Itlia logo desde o princpio do sculo, os Vndalos, povos germnicos oriundos da Escandinvia, atravessavam o Reno e pilhavam a Glia, acabando por se estabelecer na Hispnia. Por sua vez, os Visigodos, em 416, invadiram a Hispnia, empurrando na sua frente os Vndalos e outros povos germnicos que tambm ocupavam o territrio hispnico: os Suevos e os Alanos. Assim, esses povos fugiram para o Sul de Espanha, chegando esses territrios a ser conhecidos como a Vandaluzia (actual Andaluzia). Da, os Vndalos, comandados por Genserico, passaram para o Norte de frica, que conquistaram em 430, enquanto Santo Agostinho agonizava em Hipona. Em 439

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caiu Cartago, de que os Vndalos fizeram a sua capital e ponto de partida para as suas sortidas guerreiras, em que se entregavam a pilhagens sistemticas: tornavam-se, assim, os primeiros piratas do Mediterrneo. Apoderam-se, em seguida, das ilhas Baleares, da Crsega, da Sardenha e da Siclia, acabando, mesmo, por chegar a Roma em 455, que, claro, pilharam, saqueando a cidade durante duas semanas. Um grande Papa, Leo I (que ficou na Histria como So Leo Magno) foi ao encontro de Genserico, entrando em negociaes, conseguindo a promessa de que a cidade no fosse incendiada e a populao seria respeitada. Genserico levou grandes riquezas e trofus para a sua capital, Cartago, permanecendo a oitenta anos at conquista do reino Vndalo por Belisrio, general do imperador romano do Oriente, Justiniano I.

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Os Vndalos caracterizavam-se pela sua vocao de pirataria, a sua crueldade e pela sua intransigncia religiosa: cristos, mas arianos, assim se conservaram at ao fim, perseguindo e massacrando as outras populaes crists no arianas, catlicas que encontravam no caminho das suas conquistas. Todas estas caractersticas acabaram por forjar novas palavras no lxico latino: vandalismo, vandalizar, vndalo, significando respectivamente o acto de produzir estragos ou destruio de monumentos ou quaisquer bens pblicos ou particulares, com o propsito de determinar a sua runa; o estragar ou destruir de modo selvagem bens, propriedades, locais, etc., danificando, arrasando, arruinando, actos praticados frequentemente em bandos, com a finalidade de causar prejuzos; aquele que estraga ou destri bens pblicos, coisas belas, valiosas ou histricas, etc., trazendo prejuzo civilizao, arte, cultura...

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Mas todos esses povos germnicos, instalados pacificamente nas bordas do Imprio Romano desde o sculo ii, irrompiam, no sculo v, fugindo precipitadamente dos Hunos, tribo asitica liderada por tila, que atravessou o Danbio e os Alpes, chegando a Itlia. Os Hunos agiam pelo terror que despertavam, atacando tudo o que se lhe atravessasse no caminho. No entanto, no estavam interessados em conquistar o Imprio Romano, mas sim em enfraquecer o poder romano atravs de negociaes em que impunham o pagamento de tributos avultadssimos. Os Hunos haviam forado o caminho para a Glia, sendo parados, em 451, por um general romano, Acio, que, com a ajuda do rei dos Visigodos, Teodorico I, rene um exrcito composto de romanos, francos, alanos, visigodos e burgndios, coligao que consegue fazer recuar tila, que acaba por ser

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derrotado numa batalha particularmente sangrenta dos Campos Catalnicos recuando precipitadamente para alm do Reno. Porm, no ano seguinte, tila vira-se para a Itlia, levando tudo sua frente a caminho de Roma, onde, inclusivamente, se refugiara o imperador Valentiniano III. E tila s no se apoderou de Roma graas corajosa aco de um grande Papa, Leo I o nosso Leo Magno, outra vez que viajou 320 quilmetros no dorso de um cavalo para se encontrar com ele, em Mntua, persuadindo o rei dos Hunos a abandonar a Itlia. Certamente que o vultuoso tributo levado pelo Papa foi decisivo, mas no foi difcil dissuadir tila de atacar Roma uma vez que as suas tropas se encontravam desgastadas pelos sucessivos recontros e comeavam a ser dizimadas pela peste e pela fome. E, assim, os Hunos acabaram por se retirar para as plancies russas.

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A ameaa dos Hunos trouxera um perodo de paz entre Romanos e Godos, que se aliaram para conter as hordas mongis. Mas, acabado o perigo mongol, as tribos germnicas estavam agora livres para agir, partindo para o assalto em grande escala do Imprio Romano do Ocidente. Em 455 morreu o imperador Valentiniano III, neto de Teodsio. Era o princpio do fim do Imprio Romano do Ocidente, com Roma saqueada por Genserico. At 475, ou seja durante vinte anos, houve nove imperadores, todos eles fracos, acabando o poder imperial por ser usurpado por um general romano, que maquinou a nomeao daquele que viria a ser o ltimo imperador do Ocidente: Rmulo Augustulo, rapaz imberbe de doze anos, que acabou por ser destronado por um brbaro, Odoacro, chefe dos mercenrios instalados na Itlia, que, no entanto, nunca foi reconhecido como rei nem imperador.

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Com a instalao dos Ostrogodos na Itlia, a partir de 481, a ocupao do Sul da Glia e da Hispnia pelos Visigodos, e o imprio mediterrnico dos Vndalos, compreendendo o Norte de frica e as ilhas mediterrnicas, os Germanos so senhores do Ocidente, enquanto no Oriente o imprio no s se mantinha como se lanava, no sculo seguinte, numa tentativa de reconquista dos territrios ocupados pelos brbaros. Aquilo que tinha sido uma lenta instalao pacfica dos povos germnicos em solo romano, a partir do sculo ii, com assimilao dos costumes e aceitao das leis romanas, transformou-se, em finais do sculo iv, em vagas assoladoras sucessivas de invaso e conquista, aterrorizados esses mesmos povos germnicos, fugindo na frente dos Hunos, povos nmadas originrios da sia, que irromperam na Europa Ocidental, onde a sua selvajaria e crueldade semeavam o terror por

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todo o lado. No sculo v, o seu chefe, tila, tinha uma reputao de ferocidade tal que era conhecido por um terrvel cognome: o de Flagelo de Deus. Estas invases brbaras trouxeram, no entanto, um bem: o de pr em contacto com a Igreja um novo mundo de etnia e cultura diversas da romana. Germanos e eslavos, que desceram da Escandinvia em direco ao sul, foram sendo evangelizados a partir do sculo iv. O quadro territorial era o mesmo: o Imprio Romano. Porm, a geografia po-ltica era agora outra. Uma nova oportunidade de evangelizao surgia com oaparecimento das novas populaes que se deslocavam, normalmente com todos os seus rebanhos e as famlias, em carroas em que transportavam todos os seus bens. Deslocao necessariamente lenta, portanto, criando mltiplas ocasies de contacto com os missionrios cristos.

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No meio da barbrie que se ia instalando, saqueando, pilhando, queimando, matando, muitas vezes uma nica instituio organizada permanecia de p: a Igreja. Onde no chegasse j a administrao imperial, os bispos tinham de enfrentar essa situao, passando a administradores dos bens das suas comunidades, entrando em contacto com os brbaros que se estabeleciam nas suas Igrejas particulares, evangelizando, protegendo e alimentando os pobres, as grandes vtimas em tais situaes. Era um facto que muitos dos povos germnicos invasores j tinham antes abraado o Cristianismo, mas um Cristianismo hertico: o Arianismo. No entanto, de uma maneira geral eram tolerantes com os catlicos autctones, salvo a terrvel excepo dos Vndalos, que perseguiram cruelmente os catlicos nos territrios que ocuparam no Norte de frica.

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Esta situao suscitou, mesmo, a um sacerdote de Braga, Cersio, discpulo de Santo Agostinho, um desabafo, ao constatar as converses dos brbaros ao Cristianismo:
As Igrejas de Cristo cheias de Hunos, de Suevos, de Vndalos, de Burgndios e muitas outras multides de crentes [...] deviam [levar-nos] a louvar e celebrar a misericrdia de Deus porque tantas naes, mesmo custa da nossa runa, chegaram ao conhecimento da verdade que com certeza nunca teriam podido conhecer doutra maneira.31

Sculo terrvel, este sculo v, em que se notabilizou, como j vimos, uma figura extraordinria da Igreja: a do Papa Leo I (Papa So Leo Magno), que sempre se ergueu, quando necessrio, face aos mais temidos chefes dos brbaros: em 452, ao chefe dos Hunos, tila, e trs anos depois saiu ao encontro do vndalo Genserico, que invadira a Itlia pelo sul, a partir do Norte de frica. Foi este Papa tambm que, em 451, dirigiu uma epstola dogmtica ao Patriarca

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de Constantinopla o Tomo a Flaviano que, em pleno Conclio de Calcednia, levou adeso unnime dos padres conciliares doutrina cristolgica nela contida, condenando a heresia monofisista. Muitos outros homens da Igreja se notabilizaram nesta poca de barbrie: temos, assim, um Hilrio de Arles, na Glia do sul; um Sidnio Apolinrio, bispo de Clermont; Pedro Crislogo, em Ravena; Leandro e Isidoro, irmos, em Sevilha; Martinho de Dume, Braga, fundador da Igreja portuguesa; o primaz dos burgndios, Avito de Vienne. Entre os povos germnicos havia um povo que permanecia pago no meio dos vrios reinos germnicos formados na Europa Ocidental que j tinham abraado, h muito, um Cristianismo hertico. Esse povo era o povo franco. Os Francos estenderam-se pelo norte da Glia, acabando por constituir o seu prprio reino custa dos

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territrios conquistados em luta com os Visigodos e com os Burgndios. O jovem rei dos Francos, Clvis, converteu-se directamente ao Cristianismo catlico, sem passar pelo Arianismo dos restantes povos germnicos: no Natal de um dos anos perto do final do sculo v (496? 500?), Clvis, casado com a catlica Clotilde, faz-se baptizar, juntamente com numerosos companheiros (trs mil), por Remgio, bispo de Reims. Passara a haver, desde ento, mais um rei catlico num mundo rodeado de brbaros arianos: esse rei era o rei dos Francos, Clvis; o outro rei catlico era o imperador romano do Ocidente. Para os povos catlicos dos territrios do antigo Imprio Romano do Ocidente, Clvis, nico rei brbaro catlico, tor-nou-se o protector natural da religio crist catlica, chegando ao ponto de intervir nos assuntos do clero, convocando o primeiro Conclio da Glia, em Orlees.

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Os Suevos arianos da Ibria j se haviam convertido ao catolicismo em 450, ao passo que os Visigodos da mesma Ibria s se converteriam em 586 com o seu rei, Recaredo. Em Itlia reina o rei dos Visigodos, Teodorico, que era ariano, mas mantinha relaes cordiais com o papado romano, relaes que azedaram com as medidas tomadas contra os arianos pelo imperador romano do Oriente, Justino. Tendo obrigado o Papa Joo I a ir a Constantinopla para interceder a favor dos arianos, o Papa nada conseguiu, pelo que, no seu regresso a Roma foi mandado encarcerar por Teodorico, acabando por morrer na priso. Os sucessores de Teodorico foram incapazes de se oporem reconquista da Itlia pelo ento imperador do Oriente, Justiniano. Precedendo a conquista da Itlia, o reino vndalo do Norte de frica no resistiu ao ataque do general Belisrio, que se virou, em seguida, para a Europa, comeando por

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desembarcar na Siclia e passando da pennsula itlica, conquistando sucessivamente Npoles e Roma, que se entregaram praticamente sem luta. A Itlia acabou por se converter numa provncia do Imprio Romano do Oriente, tendo os brbaros sido completamente aniquilados. Papas sucessivos so severamente maltratados pelos bizantinos: primeiro, o Papa Silvrio, que no cedeu exigncia de se fazerem concesses aos monofisistas, sendo, por esse motivo, desterrado, maltratado e desrespeitado, morrendo de fome ao fim de pouco tempo; o novo Papa, Viglio, tambm mandado prender por Justiniano por no ceder s exigncias bizantinas. A dominao bizantina tornou-se insuportvel para os romanos da pennsula, abrindo caminho a uma outra invaso de povos germnicos: os Lombardos, que

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fundaram um reino no norte da Itlia com a capital em Pavia. Entretanto, as devastaes da Guerra Gtica, como ficou conhecida a guerra de vinte anos empreendida por Justiniano para conquistar a Itlia, as inundaes que destruram as searas, trazendo a fome, os surtos de peste, as razias dos Lombardos, que chegaram a ameaar Roma, trouxeram o caos, havendo a necessi-dade desesperada de se encontrar um lder capaz de restaurar a ordem civil. No Ocidente s havia uma instituio que era praticamente a nica fonte de ordem: a Igreja. Pois foi Igreja que o povo foi buscar o seu salvador: um monge, Gregrio, eleito por unanimidade Papa aps a morte do Papa Pel-gio II, em 590. Gregrio, nascido de uma famlia nobre romana, a famlia dos Ancios, iniciara a sua carreira como prefeito de Roma. Quando os

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Lombardos sitiaram a cidade, Gregrio organizou a defesa de Roma. Ao fim de poucos anos, em 574, Gregrio, que ansiava por uma vida contemplativa e asctica de monge, desfaz-se da maior parte da sua herana e, nas herdades da sua famlia, na Siclia, funda seis mosteiros e mais um stimo em Roma. Retira-se, ento, da vida civil, instalando-se no Mosteiro de Santo Andr, que fundara na prpria manso em que residia, em Roma. Eleito Papa por unanimidade, Gregrio foi o primeiro monge elevado s altas funes da chefia da Igreja universal. O novo bispo de Roma ps-se imediatamente a ajudar os famintos e os doentes, ao mesmo tempo que reorganizava as propriedades papais, de cujos rendimentos saam os salrios do clero, bem como a manuteno das igrejas e o sustento das obras de caridade. E a efi-cincia de tal reorganizao foi tal que essas

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propriedades forneciam alimentos a uma grande parte da Itlia faminta. Gregrio tomou em suas mos as funes civis, especialmente as que se relacionavam com a educao e a assistncia. E como no chegava auxlio de Constantinopla para a defesa de Roma, sitiada pelos Lombardos, ele substi-tuiu-se ao fraco exarca e tratou directamente com os brbaros, dos quais se livrou depois de hbeis negociaes e da entrega de uma substancial soma de dinheiro, conseguindo estabelecer com eles uma trgua de trinta anos. Quanto aos assuntos espirituais, Gregrio, apesar da sua sade dbil, nunca deixou de praticar os hbitos do monge, continuando a jejuar e a fazer viglias nocturnas de orao. Empreendeu uma srie de reformas que se impunham: do clero, da liturgia da Missa, da assistncia aos pobres e aos doentes. Para orientao dos futuros bispos escreveu um manual a Regra Pastoral , escrevendo

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tambm muitas obras destinadas ao cristo vulgar, geralmente no instrudo: as Homilias, sem a densidade teolgica de um Santo Agostinho ou de um So Jernimo, num estilo claro, acessvel ao povo simples. Este estilo serviu de modelo durante toda a Idade Mdia. Criou, tambm, uma escola de canto a Schola cantorum que inovou a msica religiosa, de que o Canto Gregoriano exemplo, continuando a ouvir-se ainda hoje em todas as igrejas catlicas do mundo. Preocupado com os milhes de brbaros que constituam as tribos germnicas do Norte da Europa, que ainda se conservavam pags ou ento convertidas heresia ariana, Gregrio impulsionou a evangelizao desses povos. Empreendeu tambm a converso da antiga Britnia romana, em que o Cristianismo se vira banido pelas invases dos brbaros anglo-saxes pagos. Para tanto enviou--lhes quarenta monges do seu antigo mosteiro de Santo Andr, em Roma, sendo

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um deles o chefe da misso: Agostinho, o abade do mosteiro. Os monges romanos desembarcaram na Britnia em 597, empreendendo uma evangelizao to bem sucedida que o Papa nomeou Agostinho bispo de Canturia, enviando--lhe mais monges romanos para o ajudarem. Mas no foram s os anglo-saxes os beneficiados das preocupaes missionrias do Papa Gregrio. Convencido de que no podia contar com qualquer apoio vindo do imperador do Oriente, o Papa teve o bom senso de procurar fazer aliados entre os brbaros que constituam uma ameaa constante Igreja. E, para Gregrio, o modo para fazer deste povo um aliado seria atravs de uma converso ao Cristianismo, pelo que formou um autntico exrcito de monges que enviou para converter e ensinar esses povos pagos. Assim se voltou para os Francos e para os Lombardos, povos que foi preparando pacientemente para a converso.

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O Papa Gregrio escreveu centenas de cartas, tendo chegado at ns 854. Nessas cartas escrevia ora instrues minuciosas a um novo clrigo sobre o modo de poupar os recursos da Igreja, evitando-se o desperdcio, ora para a Siclia, pedindo cereais para Roma, ora combatendo os leigos corruptos que delapidavam os bens da Igreja, etc. Mas assinava sempre: Servo dos servos de Deus (Servus servorum Dei). Em 604 morreu o primeiro monge que chegou a ser Papa, So Gregrio, como ficou conhecido depois de elevado aos altares pela Igreja, com o sobrenome de Grande: So Gregrio Magno. Um epitfio de autor desconhecido no seu tmulo chama-lhe Cnsul de Deus: bispo de grandes capacidades prticas, que em tempo de guerra e de peste se substitui naturalmente ao exarca bizantino, assumindo a responsabilidade das finanas e do bem-estar do povo, a quem alimentou com as produes dos latifndios

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papais de Itlia e da Siclia, do Norte de frica, da Glia e da Dalmcia, que to bem reorganizou, conseguindo aumentar o seu rendimento. So Gregrio Magno considerado o quarto dos doutores da Igreja, ao lado e no mesmo plano que Ambrsio, Jernimo e Agostinho, tendo tido uma influncia considervel na Idade Mdia: com ele inaugurada uma Igreja medieval, tendo sido lanados os fundamentos da unidade espiritual e cultural de uma Europa do Norte, do Sul e do Oeste. A Idade Mdia v em So Gregrio um Papa exemplar, a ponto de o prprio Martinho Lutero o considerar o ltimo bispo da Igreja de Roma. Enquanto os povos germnicos partidos da Escandinvia migraram principalmente para o Ocidente, outros povos brbaros, os Eslavos, cujas tribos ocupavam os territrios entre a cordilheira dos Crpatos, na Europa Central, e o rio Dniepre, que atravessa de

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norte a sul as plancies que correspondem actualmente Bielorssia e Ucrnia, avanaram at ao mar Bltico e, para sul, at ao mar Adritico, aos Balcs e Grcia, causando grandes perturbaes Igreja. Mas foram-se convertendo, pouco a pouco, entre os sculos iv e o vii, ao Cristianismo, competindo entre si Roma e Bizncio na sua evangelizao. A converso de tais povos coincidiu com o baptismo do seu prncipe, tal como j se havia dado no caso dos Francos, com a converso do seu rei, Clvis. Mas a evangelizao propriamente dita, culminando na converso desses povos, essa, embora catalizada pela converso do seu prncipe, levava por vezes sculos. Roma e Bizncio competiram entre si na evangelizao desses povos, dando--se, em muitos casos, choques inevitveis. o caso, por exemplo, dos Blgaros, que em 864 se converteram aps o baptismo do seu czar,

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Bris. Este prncipe jogou com a competio entre Roma e Bizncio, mas a Bulgria acabou por ser atribuda ao Patriarcado de Constantinopla, no obstante os veementes protestos de Roma. Dois irmos, Metdio e Constantino, originrios de Tessalnica, cidade grega rodeada de eslavos, conhecedores da lngua eslava desde a infncia, foram enviados em misso pelo Patriarca de Constantinopla, Fcio, em 863, tendo obtido grandes xitos no meio dos eslavos, pois celebravam a liturgia na lngua eslava, de que no havia, ainda, registo escrito. Constantino inventou o alfabeto eslavo, a primeira escrita eslava, traduzindo-se os evangelhos e os textos litrgicos para essa lngua. E os dois irmos fundaram, na Morvia e na Pannia (actual Hungria), uma misso de liturgia eslava, sendo a sua actividade apostlica solenemente confirmada pelo Papa. Os dois irmos, Metdio e Constantino (agora Cirilo,

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novo nome que adoptara depois de professar em Roma), viram-se perseguidos pelos bispos bvaros e francos orientais, e os seus sucessores foram mesmo expulsos da Morvia, encontrando refgio na Bulgria recentemente convertida, onde o alfabeto eslavo foi adoptado sob uma forma mais simplificada, o alfabeto cirlico. converso dos Blgaros seguiu-se a cristianizao dos Srvios, conduzida por Bizncio. E, na mesma poca, deu-se a cristianizao dos Romenos que, no obstante a sua lngua latina, viram a sua Igreja adoptar o alfabeto eslavo na liturgia. Enquanto a Igreja blgara e a Igreja srvia ficaram ligadas a Bizncio, outros eslavos orientaram-se para a Igreja catlica romana. Foi o caso dos Hngaros, cujo rei, Estvo I, o Santo, se fez coroar rei com uma coroa enviada, em 1001, pelo Papa Silvestre II. Foi o caso, tambm, dos Bomios, com a converso do seu prncipe, So Venceslau, e a dos

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Polacos, que aderiram ao Cristianismo com o seu prncipe, o duque Mieszko. Os Croatas e os Eslovenos, eslavos do sul, foram tambm cristianizados e, com o seu rei, Tomislav, colocaram-se na esfera de influncia de Roma. Todos estes povos eslavos, ao converterem-se, adoptaram o alfabeto latino e a lngua latina na liturgia. As tribos eslavas orientais formavam o reino de Kiev, assistindo-se ao baptismo em massa da sua populao nas guas do rio Dniepre, aps a converso e baptismo do seu prncipe, Wladimir, adoptando a lngua litrgica e literria eslava e submetendo-se autoridade do Patriarca de Constantinopla. A cristianizao da Europa completou-se com a converso, entre os sculos ix e xi, dos povos escandinavos e dos pases blticos. As primeiras tentativas missionrias do sculo ix foram goradas pelos Normandos ou Vikings, navegadores que assolavam as costas da Europa em rpidas incurses,

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contribuindo para a anarquia trazida pelas incurses islmicas a sul. S com a fixao desses povos nas ilhas Britnicas e no continente europeu, na Normandia francesa, se foi conseguindo a sua cristianizao a partir de um clero autctone, que mostrou ser o mais adequado para fazer a evangelizao de um povo fortemente paganizado e violentamente anticristo. Enquanto a Europa se ia evangelizando para Norte e para Leste, na contra-corrente das invases dos brbaros, uma outra invaso se dava a Sul, desde o Atlntico at ao Prximo Oriente: a invaso islmica. No sculo viii (711), os muulmanos, depois de se terem apoderado da maior parte do Oriente cristo, bem como do Norte de frica, atravessaram o estreito de Gibraltar, conquistando rapidamente a Espanha visigtica, penetrando, em seguida, atravs dos Pirenus, no sul de Frana, onde foram

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contidos, em 732, em Poitiers, pelas foras crists comandadas por Carlos Martel. A partir de Cartago a ofensiva islmica ameaou a Siclia e Roma, em 846, j muito depois de ter ocupado, no sculo vii, todo o Norte de frica, a Palestina, a Sria e a Prsia. As mais antigas igrejas crists do Oriente e do Norte de frica foram declinando, mantendo-se, actualmente, raros exemplos: a copta, do Egipto, e a maronita, do Lbano. A geografia religiosa viu redesenhados os seus mapas nesses sculos conturbados de invases. Roma j no estava no centro da cristandade: esse centro deslocara-se para norte. Nascera um novo imprio cristo, este germnico, que pretendia ser o herdeiro do Imprio Romano do Ocidente: o imprio de Carlos Magno. O mundo cristo divide-se entre um imprio oriental grego Bizncio e um imprio ocidental latino.

Alta Idade Mdia:nova geografia polticae religiosa da Europa


Nos sculos que se seguiram s invases, com o aparecimento dos novos reinos brbaros, a Igreja enfrentou tempos muito difceis face a uma decadncia que se manifestava principalmente na brutalidade e rudeza dos costumes, numa falta de cultura e analfabetismo crescentes, desembocando num Cristianismo poludo por um paganismo supersticioso. Ao contrrio do sculo iv, em que a cristianizao da sociedade foi muito rpida nas cidades logo que a Igreja se viu livre para evangelizar, celebrar o culto e criar instituies de caridade, ao passo que os campos permaneciam pagos, agarrados a tradies idoltricas e ritos que, supostamente, assegurariam a fecundidade das terras e do gado, nos sculos conturbados que se seguiram s

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invases brbaras, em que a vida urbana quase desapareceu ao mesmo tempo que o comrcio, o Cristianismo tornou-se praticamente uma religio camponesa popular, multiplicando-se as parquias rurais, onde o culto dos santos e das suas relquias adquiriram um fervor renovado. A evangelizao continuava com redobrado ardor desde que os monges a tomaram a seu cargo, perante sacerdotes e bispos que s desacreditavam a sua f com a vida debochada que levavam. Vimos j como os monges irlandeses no sculo vi se tornaram missionrios, levando o seu ardor apostlico at ao corao de uma Europa que em muitas das suas regies fora varrida a f crist pelas invases brbaras. Vimos, tambm, como monges seus contemporneos, os beneditinos, exerceram uma grande influncia atravs dos seus mosteiros, especialmente na sua contribuio para o

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nascimento da Europa, seguindo-se derrocada do Imprio Romano do Ocidente. No sculo viii assiste-se a uma profunda modificao na geografia poltica e religiosa da Europa. O Imprio Romano do Oriente o Imprio Bizantino, como j era mais comummente conhecido embora possuindo, ainda, bastantes territrios em Itlia , foi-se afastando gradualmente do Ocidente, que durante sculos protegeu das incurses brbaras. Essa proteco foi-se tornando cada vez mais fraca medida que o Imprio se via ameaado por uma nova invaso: a do Islo. E, assim, a Igreja do Ocidente, isolada do Oriente e ameaada pelos invasores lombardos, v-se obrigada a voltar-se para o nico reino ocidental capaz de a proteger: o reino dos Francos, cujos reis merovngios (dinastia iniciada com Meroveu) so cristos desde a converso, no sculo v, do seu antepassado, o jovem rei dos francos Clvis,

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considerado na sua poca como o primeiro e nico soberano brbaro catlico. A expanso islmica levara perda dos Patriarcados de Antioquia, Alexandria e Jerusalm, levando muitos cristos a fugirem diante dos rabes, buscando a sua proteco em Constantinopla, volta da qual se iam instalando. Entre esses refugiados havia muitos monges e clrigos que levavam consigo a riqueza dos seus mosteiros e igrejas, e uma riqueza ainda maior constituda pelo tesouro dos conhecimentos que possuam. Constantinopla foi a grande beneficiada, tornando-se o seu Patriarca o chefe natural da Igreja do Oriente, rivalizando em poder com o bispo de Roma, o Papa. No sculo vi, o reino franco adquiriu um estatuto que durou dois sculos: o de principal potncia da Europa Ocidental e Central, aliada do Imprio Bizantino contra os Ostrogodos e, depois, contra os Lombardos.

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Em 511, Clvis era o senhor de um vasto reino, que se estendia desde o vale do Reno at aos Pirenus, instalando-se em Paris, de que faz a sua capital. A mandara construir uma baslica, a dos Santos Apstolos, sobre o tmulo de Santa Genoveva. Nessa mesma baslica foi sepultado no ano de 511. Clvis construra a sua autoridade com base na conservao das estruturas romanas e na colaborao com a Igreja. Conquistador do reino que governa, considera-o como sua propriedade pessoal, dispondo dele a favor dos seus quatros filhos, que partilharo a herana respeitando os seus antigos limites polticos. Entretanto, o reino foi sendo dilacerado pelas querelas entre os filhos de Clvis. Foi reunificado por Clotrio I, em 558, para ser novamente dividido, em 561, entre os seus quatro filhos... As diversas partes do reino foram adquirindo particularidades prprias ao longo

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de vrios anos de conflitos entre os herdeiros da coroa franca: a Nustria (Noroeste da Glia), a Borgonha, a Austrsia (Frana Oriental) e a Aquitnia. O rei da Austrsia, Dagoberto, instala-se em Metz, de que faz a sua capital, e acaba por se apoderar da Borgonha, da Nustria e da Aquitnia. No local do suplcio de So Dinis, em Paris, Dagoberto, o ltimo rei merovngio a conservar sob a sua autoridade a totalidade do reino franco, manda construir uma abadia na qual vir a ser sepultado. A realeza franca, uma realeza hereditria e patrimonial, considera o reino como um bem pessoal por direito de conquista. Respeita, no entanto, Roma, mantendo em funcionamento as instituies romanas, e rodeandose de um pessoal administrador competente, em que sobressaem os prefeitos dos palcios reais detentores do poder. Estes prefeitos do palcio, inicialmente simples intendentes da casa real, uma

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espcie de chefes da criadagem do servio da corte, eram tambm encarregados da gesto do fisco e das propriedades reais, tornandose, a pouco e pouco, os chefes incontestados do Governo, assumindo um papel poltico cada vez mais importante durante o reinado dos ltimos reis merovngios, em que os conflitos que dividiam as aristocracias dos vrios Estados francos os transformavam em autnticos reis-fantoches, sem poder nem fortuna, delapidados na devassido e na compra da fidelidade da aristocracia. O prefeito do palcio comanda o exrcito real, lana impostos, preside ao tribunal real, , em suma, um autntico primeiro-ministro, chefe do Governo, impondo, alis, que o tratem por prncipe, isto , primeiro ou principal. Cada territrio do reino tinha o seu prefeito, porta-voz da aristocracia local. Estes prefeitos conduzem a guerra que ope cada um destes territrios aos outros.

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Entre esses prefeitos acabou por se notabilizar um, da famlia dos Pepinidas, que havia entrado na cena poltica no reinado de Dagoberto. Esse prefeito, a todos os ttulos notvel, era Carlos, filho de Pepino de Herstal e neto de Pepino de Landeu, prefeito do palcio da Austrsia. Carlos imps-se aos outros reinos, que acabam por lhe reconhecer o ttulo de prncipe dos francos, sob a autoridade nominal do rei titular, Thierry IV. Carlos dilata o domnio franco, batendo-se em todas as fronteiras, derrotando os Turngios, os Alamanos, os Bvaros e os Frises. E, quando a Aquitnia se v ameaada pelos rabes que, sob o comando do seu general Horr haviam cruzado os Pirenus, invadindo o sul de Frana, Carlos derrota-os numa batalha decisiva em Poitiers, em 732, e mais tarde, em 737, em Avinho. Com essa vitria Carlos passa a ser cognominado de Martel, aluso a Judas Macabeu (que significa pequeno martelo, em hebraico), defensor

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corajoso do povo referido na Bblia. O exrcito franco tornara-se invencvel com Carlos Martel graas sua cavalaria. Mas a manuteno do armamento e das montadas constitua um encargo pesadssimo, pelo que Carlos Martel, para financiar as suas campanhas guerreiras no hesitou em apoderarse, sem quaisquer escrpulos, dos bens da Igreja. Da a sua reputao de espoliador da Igreja. A Carlos Martel sucedem os seus dois filhos, Pepino, o Breve, e Carlomano. Em breve este ltimo retira-se para o mosteiro de Monte Cassino, em 747, ficando Pepino, o Breve, como nico senhor do reino. Em 750, Pepino resolve fazer uma consulta ao Papa Zacarias: quem seria mais digno de se chamar rei? O que era apenas de nome, neste caso o ltimo Rei merovngio, Childerico III, ou aquele que detinha o poder efectivo, no caso vertente o prprio Pepino?A resposta do Papa encoraja-o a fazer-se, primeiro, eleger

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e, depois, sagrar rei, em Soissons, no ano de 751. Trs anos depois, o Papa Estvo renova a sagrao, em Saint-Denis, a seu favor e dos seus dois filhos, Carlomano e Carlos. Nascera a Frana carolngia, com a proibio papal de, no futuro, se escolher um rei fora da famlia eleita, sendo, da em diante, o rei franco rei pela graa de Deus. Pepino, o Breve, deixa, aps a sua morte, o reino a seus dois filhos. E, com a morte de Carlomano, em 771, fica Carlos como nico senhor do reino, tornando-se Carlos Magno. Carlos Magno, um robusto gigante de 1,92 metros de altura, procura continuar a poltica de seu pai, Pepino, o Breve. De facto, este defendera o Papa Zacarias das ameaas dos Lombardos, restabelecendo o papado em Roma, com a concesso, em 756, de plena soberania sobre os territrios que ele reconquistara aos Lombardos. Nasciam assim os estados pontifcios, que se haviam de manter por novecentos anos, at 1870.

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O objectivo fundamental da poltica de Carlos Magno consistia na propagao da f e civilizao crists, culminando na instaurao de um Estado cristo, em que ele via a condio necessria para a salvao da Humanidade: o rei, ministro de Deus, teria por misso assegurar a transmisso da f at aos confins do universo. No Natal de 800, Carlos Magno foi coroado imperador na Igreja de So Pedro em Roma, pelo Papa Leo III. Como que renascia o Imprio do Ocidente, com a sua capital em Aix-la-Chapelle, um imprio latino-germnico, mas sobretudo cristo, em que o soberano baseia o seu poder na Igreja, que procura tutelar, reformando-a, escolhendo ele mesmo os bispos, que torna altos funcionrios reais com funes fiscalizadoras; introduz no seu reino os livros da liturgia romana; exige a fundao de escolas para os clrigos, restaura o estudo do latim clssico, das Sagradas Escrituras e dos Padres da

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Igreja: um autntico renascimento carolngio, como designado, renovao cultural iniciada em finais do sculo viii, comeando com Carlos Magno, que atraiu sua corte os maiores sbios seus contemporneos vindos de Inglaterra Alcuno de York , de Itlia e de Espanha. O latim restaurado na sua forma clssica, tornando-se uma lngua da cultura. Algum tempo depois de Carlos Magno morrer quarenta anos depois o Imprio do Ocidente desmembra-se merc de uma decadncia carolngia, assim designada pela crise da sociedade que se verificava devido falta da autoridade suprema, vendo-se o Imprio dividido em cinco reinos, onde os seus senhores so cada vez mais poderosos no meio da anarquia reinante, com o pas ameaado em todas as suas fronteiras pelos Normandos, pelos Sarracenos e pelos Magiares.

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Para governarem, os reis que sucederam a Carlos Magno Lus, o Piedoso, seu filho Lotrio, Carlos, o Calvo , assediados pelos Normandos que atacam por todos os lados, viram-se na necessidade de se apoiarem em grupos privados guerreiros, que constituam uma casta militar nobiliria, a detentora, de facto, de um poder efectivo e real. So os vassalos (ou fiis), pagos com terra (o benefcio). Esta aristocracia foge cada vez mais ao controlo do rei, que tem uma dificuldade crescente em impor a sua autoridade a esses seus representantes no reino os condes. E com o facto de, a partir de 840, a vassalagem se tornar hereditria, deixando o rei de ter a possibilidade de recuperar um benefcio aquando da morte do seu vassalo, nascia a sociedade feudal, consagrada por Carlos, o Calvo, numa capitular, em 877. O impacto do feudalismo nas estruturas eclesisticas deu lugar a uma crise moral da sociedade com os abusos que a breve trecho

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se verificaram.Os grandes nobres, os senhores da guerra os duques, os condes e os bares consideravam-se donos absolutos dos seus territrios. E, como donos e senhores absolutos, procuravam tirar deles o maior proveito econmico. Pretenderam, mesmo, explorar o filo religioso. Edificavam igrejas nos seus domnios para proporcionarem servios religiosos sua populao camponesa, mas queriam ser eles prprios a nomear os reitores dessas igrejas para melhor poderem explorar economicamente a situao que criavam. Mosteiros e outras igrejas colocavam-se sob a sua proteco e isso custava--lhes a cedncia de alguns direitos a esses grandes senhores. As guerras ficavam caras, os guerreiros eram exigentes, de maneira que esses senhores da guerra queriam, tambm, dispor dos patrimnios eclesisticos ou ento arrogavam-se o direito de, em paga, designar

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familiares seus como titulares de bispados e abadias, o que conferia nobreza um acrescido poder social. Com todos estes abusos duas consequncias se impuseram: uma secularizao da vida eclesistica cada vez mais acentuada e um empobrecimento moral da sociedade. Porm, os abusos chegaram ao mximo do que seria possvel naqueles anos do sculo x, que ficou conhecido como o saeculum obscurum ou sculo de ferro, de que trataremos num captulo mais adiante.

A difcil afirmao do Primado Romano


A expanso do Evangelho vinha-se fazendo paulatinamente, mas praticamente limitada aos povos de cultura mediterrnica. As perseguies decretadas pelos imperadores romanos longe de acabarem com os cristos, como pretendiam, contriburam, muitas vezes, para a sua difuso, graas, em alguns casos, s deportaes de cristos, mas sobretudo coragem dos mrtires e confessores, que levaram muitos converso. A partir do sculo iv, as invases dos brbaros contriburam, e de que maneira muito para alm do que seria de esperar , para nova expanso do Cristianismo. Deramse grandes migraes de povos, outras tantas oportunidades para a Igreja se pr em contacto com um novo mundo tnico e cultural: tribos germnicas, empurradas pelos Hunos,

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invadem o Imprio Romano, chegam mesmo a tomar Roma e acabam por se instalar um pouco por todo o Imprio: Glia, Espanha, Norte de frica, etc., surgindo vrios reinos brbaros. A Igreja conseguira sobreviver a todas estas vicissitudes, mas transformara-se profundamente. A maioria desses povos brbaros era j crist, mas convertida a um Cristianismo hertico: o Arianismo. O Arianismo era a sua religio nacional graas aos missionrios arianos, que foram to eficazes que no final do sculo iv estavam completamente convertidos, numa altura em que o Arianismo desaparecera do Imprio Romano, tendo deixado de ser o problema teolgico aceso dos primeiros tempos. Paradoxalmente, enquanto os germanos invasores, os novos senhores da terra, eram arianos, a maioria da populao das terras por eles invadidas era romnica e catlica. E s no sculo vi os povos germnicos que

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resistiram extino os Suevos, os Burgndios, os Visigodos tiveram uma segunda converso f crist. A afirmao do primado romano foi-se fazendo pouco a pouco. A Igreja de Roma ocupava desde as origens um lugar de excepo na Igreja Universal, no s devido presena dos dois Apstolos, Pedro e Paulo, como tambm sua localizao na capital do Imprio. Desde sempre o bispo de Roma intervm na vida das outras Igrejas, sendo reconhecido um primado de honra Igreja de Roma pelas igrejas do Oriente, de tal modo que estas recorriam com frequncia a ela para a soluo de casos difceis, como, por exemplo, na altura da crise ariana ou das querelas cristolgicas. Mas a diviso do Imprio Romano, nos finais do sculo iv, em dois Oriente e Ocidente teve profundas repercusses na vida da Igreja.

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O Imprio do Ocidente tinha como capital Roma. Roma era tambm a sede apostlica: o bispo de Roma era o Patriarca do Ocidente, a cultura e a ln-gua latinas caracterizavam as populaes dentro das suas fronteiras. Com-preendia a Itlia, a Glia, a Espanha, o Norte de frica, a Bretanha, a Pannia e, a leste, os rios Reno e Danbio constituam a sua fronteira. O Imprio do Oriente tinha como capital a cidade edificada por Constantino Constantinopla sobre uma outra mais antiga Bizncio no Bsforo; compreendia a Dcia, a Trcia, a Macednia, a sia Menor, a Palestina, Sria, Egipto e Lbia. As culturas grega, sria e copta caracterizavam as populaes dentro das suas fronteiras. Cinco sedes apostlicas (Patriarcados) sobressaam nesta parte do Imprio Romano: Constantinopla, Alexandria, Antioquia, Jerusalm e Cartago.

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O I Conclio Ecumnico de Constantinopla, em 381, deu ao bispo da capital do Imprio do Oriente a primazia de honra dentro da Igreja, depois do bispo de Roma em virtude dessa cidade (Constantinopla) ser a nova Roma32. Os Papas dos sculos iv e v Dmaso, Leo Magno e Gelsio definiram o fundamento dogmtico do primado de Roma: os Papas eram os legtimos sucessores do Apstolo Pedro: Tu s Pedro, e sobre esta pedra construirei a minha Igreja (Mt 16,18) e em Jo 21,17, de Jesus para Pedro: Cuida das minhas ovelhas. O exerccio desse primado sobre as igrejas do Ocidente traduziu-se em inmeras ocasies pela interveno do Papa em assuntos doutrinrios, onde a sua autoridade era reconhecida, mas, tambm, de ndole disciplinar e jurisdicional. Quanto s igrejas do Oriente, estas davam a primazia de honra ao bispo de Roma e

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reconheciam a sua autoridade nos assuntos doutrinais. At ao sculo iv as Igrejas do Oriente apelaram para Roma nos casos difceis, como, por exemplo, o apelo do bispo de Cesareia, Baslio, na altura da crise ariana, ou o apelo do bispo de Alexandria na controvrsia cristolgica. Porm, Constantinopla, em virtude de ser a sede do poder poltico, queria ter o primado de honra depois do bispo de Roma, e o Conclio de Calcednia, em 451, concedeu-lhe, de facto, essa importncia por um cnone, o cnone 28, que decretava, alm disso, que os bispos das Igrejas Orientais (das dioceses do Ponto, da sia e da Trcia) seriam ordenados pela Igreja de Constantinopla. E esse mesmo conclio no d qualquer poder disciplinar ou jurisdicional ao Papa sobre as Igrejas do Oriente. A diviso do Imprio Romano ps a nu um dualismo, sempre latente, entre os dois

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mundos: o mundo latino e o mundo grego, Roma e Constantinopla. E este dualismo no se limitava aos campos poltico e cultural. Reflectia-se, tambm, nos campos religioso e eclesistico. As tenses entre a Igreja do Oriente e a do Ocidente foram lentamente provocando um afastamento crescente, que culminou, por fim, no afrontamento e no Cisma. Tal Cisma teve uma gestao lenta at se consumar.

O Cisma de Accio
O dualismo Oriente-Ocidente, cultura grega-cultura latina, acabou por ter grandes reflexos no Cristianismo, suscitando divergncias que tinham a sua raiz no s nas diferenas de temperamento dos povos das duas culturas em confronto o pragmatismo latino versus a tendncia especulativa do esprito oriental , como tambm na diferena de lngua, com a consequente dificuldade, ou mesmo falta de comunicao. Nos trs primeiros sculos do Cristianismo, o grego tinha sido a lngua da Igreja, mas a partir dos finais do sculo iii o latim foi-se introduzindo na literatura e no culto litrgico, de tal modo que j no sculo iv a Liturgia ocidental tinha passado a ser totalmente latina. A incompreenso lingustica, por um lado, afastou espiritualmente o Oriente e o

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Ocidente cristos e, por outro, suscitou uma desconfiana recproca, numa poca em que pululavam as heresias e as controvrsias teolgicas. O clebre cnone 28 do Conclio de Calcednia, de 451, converteu praticamente Constantinopla no principal Patriarcado do Oriente, ao consider-la nova Roma, por ser a capital do Imprio e residncia do imperador. Era concedido ao Patriarcado de Constantinopla a autoridade e a jurisdio sobre todos os territrios do Imprio do Oriente no dependentes dos outros trs Patriarcados orientais. Entretanto, Roma ia-se afastando cada vez mais do Imprio do Oriente, buscando proteco nos imperadores francos ou germnicos. Era inevitvel, neste clima de tenso crescente entre Roma e Constantinopla, o aparecimento de discrdias, que iam enfraquecendo a comunho das duas Igrejas.

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Neste pano de fundo da diferena de temperamentos, incompreenso lingustica, espaos culturais diferentes latinidade a Ocidente, helenismo a Oriente , diferenas de alianas polticas, etc., era natural vir a estabelecer-se uma ruptura, um rasgo: tudo isto esteve na gnese do Cisma do Oriente. No sculo v, Roma e Constantinopla experimentaram uma primeira ruptura: o Cisma de Accio, motivado pelas tendncias monofisistas deste Patriarca. Este cisma prolongou-se por cerca de trinta anos. O monofisismo havia sido condenado, em 451, pelo Conclio de Calcednia, que definiu, com o Papa Leo, a unio hiposttica das duas naturezas em Cristo. No entanto, com o cisma de Accio desencadeou-se uma crise extremamente grave, que incubou a lenta gestao do cisma do Oriente, que dividiu as Igrejas Ocidental e Oriental at aos nossos dias.

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O Imprio cristo do Oriente o Imprio Bizantino com o seu cdigo de leis amplamente inspirado no Evangelho, devido ao imperador Justiniano, com a sua Liturgia sumptuosa, desdobrando-se em edifcios admirveis (de que exemplo a igreja de Santa Sofia, em Constantinopla), na venerao das imagens ou cones, que eram considerados autnticos sermes silenciosos ou livros para iletrados, com os seus Padres da Igreja de lngua grega, como Atansio, Baslio, Gregrio de Nazianzo e Gregrio de Nisa (estes trs os Padres Capadcios) e o boca de ouro, Joo Crisstomo, este Imprio era um mundo diferente, que j se vinha afastando lentamente, desde o sculo v, dado o seu estilo de vida prprio, os antagonismos polticos, culturais e litrgicos, e as tempestades teolgicas das querelas cristolgicas. Os desentendimentos entre Roma e Constantinopla, tendo como pano de fundo todas

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estas diferenas, faziam-se sentir, tambm, nos aspectos teolgicos. O monofisismo, embora condenado no Conclio de Calcednia, em 451, continuava na frmula de f elaborada pelo Patriarca de Constantinopla, Accio, em 482, a mando do imperador e para vigorar em todo o Imprio. Tal frmula, porm, no foi reconhecida pelo Papa, por nela terem sido abandonados elementos essenciais da profisso de f do Conclio de Calcednia. O Papa Flix II mandou uma delegao a Constantinopla encarregada de citar o Patriarca Accio, para comparecer perante o tribunal do Papa, em Roma. Citava-o invocando a autoridade que lhe advinha de Mt 16,18 (Tu s Pedro). Mas os delegados papais so encarcerados como autnticos prisioneiros de guerra. Quando libertados e regressados a Roma, o Papa Flix II excomunga Accio e os seus seguidores e queixa-se ao imperador do tratamento a que haviam sido sujeitos os seus enviados,

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aproveitando a ocasio para lhe negar peremptoriamente o direito de decidir em questes de f. O Patriarca Accio no aceitou a excomunho papal e, por sua vez, excomungou o Papa. E o cisma perdura trinta anos, at 519, quando o imperador acabou por aceitar uma nova regra de f elaborada pelo Papa na altura Hormisdas , regra rigorosamente fiel a Calcednia. O dilogo difcil entre Roma e Constantinopla, separadas por apenas 1500 quilmetros havia dado lugar a um primeiro rasgo ou cisma, degrau da escadaria de equvocos que haveria de conduzir a um cisma muito mais grave, cujas consequncias a Igreja ainda sofre actualmente.

O problema da iconoclastia versus a iconolatria


Um problema surgido no sculo viii constituiu mais uma acha para a fogueira que ia consumindo os ltimos laos que ligavam as duas Igrejas, a do Ocidente e a do Oriente. Esse problema era o da iconoclastia. Um grande imperador bizantino Leo III , que havia salvo Constantinopla do assalto dos muulmanos, acabou por dar origem, no ano 726, a uma grave crise religiosa, ao meter-se num terreno que no era o seu o teolgico , influenciado, talvez, pelo Islo, seu vizinho, mas mais provavelmente com a pretenso de purificar a religiosidade popular e limitar a influncia dos monges, grandes defensores dos cones. Assim, Leo III comeou por mandar destruir uma imagem de Cristo muito venerada, que se encontrava por cima da porta

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do seu palcio, em Constantinopla. Era o princpio de uma poltica iconoclasta, em que foi proibida a venerao das imagens sagradas, bem como o culto das relquias dos santos, sendo mesmo ordenada a sua destruio. E o imperador perseguiu, encarcerou e mandou executar todos os sacerdotes e monges que tentassem opor-se-lhe. Instalouse, a partir da, uma grave crise religiosa que durou mais de um sculo. A cristandade bizantina dividiu-se em dois partidos: o dos veneradores de imagens os iconlatras, ou, mais simplesmente, iclatras (do grego icon, imagem + latra, que venera) e o dos destruidores de imagens os iconoclastas (do grego icon + clasta, que destri). O imperador solicitou mesmo ao Papa que sancionasse os seus ditos iconoclastas. Porm, o Papa Gregrio II negou-se a faz-lo, protestando contra os mesmos, o que levou Leo III a exercer represlias contra a

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Igreja romana: tentou invadir a Itlia e enviou, at, uma frota com a misso de sequestrar o Papa. Mas uma tempestade afundou a frota e o imperador bizantino acabou por se limitar a confiscar as terras que a Igreja romana possua na Siclia (ilha que pertencia a Bizncio), terras ricas na produo dos cereais com os quais os Papas matavam a fome dos pobres de Roma havia mais de duzentos anos. Os defensores das imagens, que eram os monges orientais, alguns dos quais haviam sofrido o martrio nessa defesa, bem como a grande massa do povo, que, por vezes, se amotinou na contestao iconoclastia, voltaram-se para o Papa de Roma em busca de apoio. Os sucessores de Leo III continuavam a ser iconoclastas, atingindo a iconoclastia o seu auge no reinado do imperador Constantino V e assim se mantiveram at

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chegada ao trono da Imperatriz Irene, fervorosa iconlatra. A Imperatriz Irene consegue ver convocado um conclio ecumnico oII Conclio de Niceia. O conclio rene-se em Niceia por no ser possvel realizar-se em Constantinopla, dado que a populao da cidade se tornara iconoclasta.Assim, sob a guarda de um forte contingente de fiis a Irene, reuniu-se o conclio em 787. No final do conclo, os iconoclastas so condenados vigorosamente, reconhecida a legitimidade da venerao das imagens e o papel do Papa Adria-no I como mestre da f de toda a Igreja sai reforado. Poucos anos passados comea um novo perodo iconoclasta, em 813. Era Papa Leo III, o Papa que havia coroado Carlos Magno como imperador no ano 800. Recomeam as querelas entre os defensores de um e de outro lado, para virem a acalmar s em 843.

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A partir deste segundo perodo iconoclasta chegou, finalmente, o acordo: os cones j no seriam contestados. Porm, foram estabelecidas regras precisas para a execuo dos mosaicos e pinturas, segundo rigorosos princpios teolgicos. Nas paredes das igrejas as pinturas deviam obedecer a uma hierarquia que vai de Cristo pantocrator (isto , todo-poderoso) da cpula at aos santos das paredes das capelas.

O Cisma de Fcio
O fosso que se vinha cavando entre a Igreja latina e a Igreja grega, desde o sculo v, viu-se repentinamente ampliado, quando tudo parecia serenar, com a chamada questo dos blgaros. O prncipe dos blgaros, o czar Bris, converteu-se em 864 ao Cristianismo e pediu ao Papa Nicolau I que lhe enviasse missionrios para trabalharem na converso da Bulgria. Fcio, Patriarca de Constantinopla, protestou, com a alegao de que o territrio da Bulgria se encontrava sob a jurisdio eclesistica de Constantinopla. Aproveitou a ocasio para acusar a Igreja de Roma de heresia, por ter introduzido no Credo uma proposio falsa: que o Esprito Santo procedia do Pai e do Filho (qui ex Patri Filioque procedit).

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Fcio atreveu-se mesmo a negar a primazia do bispo de Roma, alegando que a sede primaz devia ser em Constantinopla, visto os imperadores a residirem. Chegou at a depor o prprio Papa, num snodo celebrado em 867, em Constantinopla. Com este Cisma de Fcio, predecessor do Cisma do Oriente, as diferenas entre latinos e gregos no seriam, no futuro, apenas disciplinares e litrgicas, mas tambm dogmticas, ficando a unidade da Igreja irremediavelmente comprometida.

O sculo de ferrodo Pontificado


Quando o Cristianismo emergiu da clandestinidade com o dito de Milo, de 313, afastado o perigo das perseguies, duas novas ameaas integridade tnica sem costura surgiram: a livre circulao das heresias pelo Imprio Romano e a ameaa, para a Igreja, da ingerncia do Estado. Constantino no se contentava apenas, no seu interesse pela Igreja crist, com a sua proteco, mas preocupava-se tambm com os conflitos doutrinais susceptveis de perturbarem a ordem pblica. Para tal, toma a iniciativa de convocar os conclios. Foi ele quem convocou e presidiu ao primeiro conclio ecumnico da Histria da Igreja: o de Niceia, em 325. E at foi ele quem acabou por decidir quais as medidas que seriam tomadas contra os hereges arianos.

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Esta experincia da Igreja Constantiniana, traduzindo-se numa maneira nova de relacionamento entre a Igreja e o Estado, marcou profundamente a Igreja at aos nossos dias. Esta Igreja constantiniana s acabou com um Conclio do nosso tempo o Conclio Vaticano II que reconheceu a separao dos domnios temporal e espiritual, distanciando-se do poder. Outro imperador romano, Teodsio, tornou a religio crist a religio oficial de todo o Imprio Romano pelo dito de Tessalnica, de 380. Ao mesmo tempo, Teodsio procede extino do politesmo romano e beneficia a Igreja crist com mltiplos privilgios fiscais e jurdicos, entregando, alm disso, s igrejas os bens confiscados aos templos pagos. Nesta Igreja Teodosiana o poder do Estado, outrora ao servio do Paganismo, est agora ao servio do Cristianismo. A separao de religio e Estado no se concebe, pois a religio continuava a ser o

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fundamento e o cimento da sociedade. O Estado era o mesmo, s a religio que tinha mudado... De certo modo, com a ingerncia do Estado sob Constantino e depoisTeodsio, a Igreja ficou um tanto enfeudada ao Imprio. No entanto, os bispos ainda eram livremente eleitos pelo clero local e pela populao. O imperador cristo, com a misso de defender a Igreja e de promover a ordem crist na sociedade, constituiu um novo factor de primordial importncia para a consolidao da converso do mundo romano ao Cristianismo. J Constantino, o primeiro imperador cristo, se arrogava ele, um leigo apenas o ttulo significativo de bispo do exterior. No obstante os preciosos servios prestados pelos imperadores cristos Igreja, as suas ingerncias na vida eclesistica trouxeram muitos abusos, cuja expresso mxima foi o chamado cesaripapismo.

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Tais abusos foram particularmente graves na Igreja do Oriente. J no Ocidente a independncia eclesistica se viu mais salvaguardada graas autoridade do papado, residindo em Roma, face debilidade dos imperadores ocidentais. O papel do imperador cristo como protector da Igreja era considerado to indispensvel que, aps a extino do Imprio Romano do Ocidente, o Pontificado romano, com os seus domnios territoriais, se ps sob a proteco do Imprio do Oriente, ameaado como estava, ao norte, pelos irrequietos Lombardos e a sul pelas incurses dos Sarracenos. Porm, essa proteco comeou a vacilar e a falhar devido s dificuldades que o Imprio do Oriente vinha sentindo cada vez mais com a crescente presso do Islo. Deste modo, o Pontificado romano, necessitado de se apoiar em novo brao secular, acabou por se voltar para o nico reino

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ocidental capaz de assumir essa misso de defesa: o reino dos Francos. Chegou, entretanto, ao poder Carlos Magno, cuja poltica se orientou fundamentalmente no sentido da propagao da f e de uma civilizao crist. O Papa Leo III coroou-o, em 800, na Igreja de So Pedro em Roma como imperador do Ocidente. Renascia, assim, um Imprio no Ocidente, este latino-germnico, aps um perodo de mais de trezentos anos da sua extino. O novo Imprio era fundamentalmente cristo, com uma misso: a de proteco da Igreja e da sua sede apostlica romana. A desagregao deste Imprio comeou aps a morte de Carlos Magno. A autoridade suprema deu lugar a um feudalismo, em que os senhores feudais passaram a deter o poder efectivo e real, constituindo a nica proteco contra as incurses dos Normandos, dos Sarracenos e dos Magiares.

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A proteco recebida dos senhores feudais trouxe para a Igreja graves perturbaes. Os novos senhores, com um poder absoluto, pretendiam ser eles a nomear os clrigos das suas igrejas prprias para delas tirarem o mximo proveito econmico. Pretendiam, tambm, serem eles mesmos a designar bispos e abades, cargos muito apetecidos pelo seu prestgio e poder social, designando para esses cargos os seus familiares e aliados. Tais abusos conduziram a uma evidente secularizao da vida eclesistica e a um empobrecimento moral da sociedade. O sculo x constituiu um perodo de grande turbulncia em que a Europa, invadida pelos Normandos, pelas hordas Magiares (hngaros) e pelos Sarracenos, pertencia a quem combatia, sofrendo a Igreja profundamente com a falta de proteco que lhe seria conferida pela autoridade imperial, caindo nas mos das faces feudais ento dominantes em Roma.

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Esse perodo ficou conhecido como o sculo de ferro do Pontificado. Vrias famlias nobres de Roma a famlia de Teofilacto, os Crescncios e os Tusculanos pretenderam sujeitar o Pontificado na sua prpria sede apostlica aos mesmos abusos que os senhores feudais vinham cometendo nas suas igrejas prprias. Tornaram-se, praticamente, donos do trono pontifcio. Neste sculo sucederam-se os Papas-fantoches: alguns eram indivduos de baixo nvel moral e at adolescentes sem qualquer preparao. Apesar de todos os atropelos, o Pontificado sobreviveu a todas estas provas, sem dvida graas assistncia divina, que nunca lhe faltou e que impediu que ele se desviasse, at nas piores crises, um milmetro que fosse da s doutrina da f e da moral. Um senador romano, Teofilacto, est no incio desse perodo conturbadssimo, em que Papas chegavam ao trono pontifcio l

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colocados aps lutas sangrentas em que se envolveram os familiares do cl Teofilacto. Alguns desses Papas amasiaram-se com nobres adlteras e tiveram filhos bastardos, que, por sua vez, chegaram mesmo a herdar o trono pontifcio. o caso, por exemplo, do fruto de uma ligao adltera de um Papa com uma filha do prprio Teofilacto: Octaviano, jovem devasso, que chegou a ser sagrado Papa aos dezanove anos, tomando o nome de Joo XII. Apesar de tudo, Joo XII esteve, entretanto, na gnese, em 962, do Sacro Imprio Romano-Germnico, ao coroar imperador o rei da Alemanha, Oto I, imprio que teve uma longa vida, s terminando no princpio do sculo xix, em 1806. Oto I assinou com Joo XII uma espcie de concordata, em que se confirmavam os direitos do Papa sobre os territrios pontifcios, mas sem que se deixasse de estabelecer um controlo apertado da administrao

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pontifcia, ficando a prpria eleio do Papa submetida escolha ou aprovao do imperador. Ficavam as eleies papais livres da intromisso dos senhores romanos, mas o prprio Oto I faz e desfaz Papas... Mais tarde chega a dominao da famlia dos Crescncios, que fez Joo XV (985), depois o imperador Oto III faz Gregrio V. Por ltimo, feito Silvestre II, que, no entanto, luta intransigentemente pela liberdade da sede apostlica. Mas a morte de Silvestre II, logo a seguir do imperador Oto III lana novamente Roma na anarquia. Os Crescncios fazem vrios Papas, bem como os Tusculanos. Depois, mais escndalos: dois Papas em disputa, simultaneamente, pelo trono pontifcio, at que chega o novo imperador, Henrique III, que os depe e nomeia Clemente II e, depois deste, Dmaso II.

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Este perodo constitui um segundo sculo de ferro, at que, aps o sno-do de Worms, designado para Papa Bruno de Toul, que tomou o nome de Leo IX. O bispo Bruno de Toul contactara estreitamente com os monges de Cluny e, imbudo do esprito cluniacense, s aceitou a sua nomeao com a condio de ser aprovado pelo clero e pelo povo de Roma. Assim, dirigiu-se a Roma como um simples peregrino, sendo, em 1049, na Pscoa, eleito Papa por aclamao, tal como nos primeiros tempos da Igreja. Desencadeia-se, a partir da, a reforma pr-gregoriana, que vinha sendo j preparada pela santidade do mosteiro de Cluny. Os Papas escolhidos por Henrique III de entre os bispos alemes consti-tuam, apesar de tudo, escolhas acertadas, restituindo estes Papas germnicos dignidade e prestgio ao Pontificado.

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Leo IX impulsionou a reforma de que a Igreja tanto necessitava. Aumentou o nmero dos membros do Colgio Cardinalcio, que passaram a ser colaboradores no governo da Igreja e eleitores dos Papas do futuro. Poucos anos passados, em 1059, o Papa Nicolau II elaborou uma lei segundo a qual, no futuro, o Papa seria eleito apenas pelos cardeais, no sendo necessrio a confirmao e o reconhecimento do imperador.

O Milenarismo
A aproximao do ano 1000 acompanhada, no Ocidente, por uma apreen-so suscitada pelo captulo xx do Apocalipse de So Joo:
Quando se completarem os mil anos, Satans ser solto da priso do Abismo. Ele vai sair e seduzir as naes dos quatro cantos da terra, Gog e Magog, reunindo-os para o combate. So numerosos como a areia do mar. Eles espalharam-se por toda a Terra e cercaram o acampamento dos santos e a Cidade amada. (Ap 20,7-9)

Na interpretao dos chamados milenaristas, o mundo acabaria no ano 1000. Mas, quando a data fatdica passou sem ter acontecido nada, estes profetas de desgraas transferiram os seus temores para o ano 1033, que se supe ser o milenrio da Paixo e Morte de Cristo. Sucederam-se entre 980 e 1030 umas tantas calamidades que pareciam vir dar

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razo ao texto de So Joo. Houve chuvas diluvianas, Invernos particularmente rigorosos, pragas de gafanhotos que acarretaram grandes fomes. Uma grande parte da Europa assolada pela fome, em 1032-1033, passando as pessoas a alimentar-se de razes e de ervas, chegando, em alguns casos, a verificar-se antropofagia. Por outro lado, h populaes inteiras dizimadas por epidemias. A tudo isto se juntavam fenmenos nos cus: passagens de cometas, eclipses do Sol, queda de meteoritos... E os prprios acontecimentos polticos pareciam estar de acordo com a profecia apocalptica: Almanor destruiu Santiago de Compostela e, no Oriente, um califa inicia uma poltica anticrist, mandando arrasar o Santo Sepulcro. O medo espalhou-se pela Europa e em muitas terras formavam-se longas procisses de penitentes e flagelantes. Muitos vendiam tudo quanto possuam e distribuam o

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produto pelos pobres, em contraste com os incrdulos e os mais cnicos que se entregavam a grandes bacanais... Convencidos da iminncia do regresso de Cristo Terra, formam-se bandos de peregrinos que se pem a caminho de Jerusalm, na expectativa de l morrerem e estarem presentes na vinda do Senhor. Mas o mundo no terminou no ano 1000, nem no ano 1033. E, assim, h um enorme sentimento de alvio e a vida recupera a normalidade. A Igreja no parou. A evangelizao continuou: Polnia, Rssia, mas sobretudo a Hungria, que se converteu, permanecendo a maioria do povo hngaro desde ento fiel Igreja Catlica e ao Papa, depois de, no ano 1001, o duque Wajk ter pedido o Baptismo, tomando o nome de Estvo e recebendo do Papa Silvestre II o ttulo de rei.

O Cisma do Oriente ano 1054


Entre o sculo v e o sculo x foram numerosos os atritos e as rupturas, seguidas de reconciliao, entre Roma e Constantinopla. Entretanto chegou o ano de 1054 e a necessidade de se estabelecer uma aliana entre o Papa e o imperador bizantino, a fim de combaterem um inimigo comum os Normandos que atacavam o sul da Itlia. Para isso, impunha-se a reconciliao religiosa. O Papa Leo IX enviou um legado papal, o cardeal Humberto, para negociar a paz eclesistica. A incompreenso da mentalidade bizantina por parte do legado papal esbarrou com a inflexibilidade do Patriarca de Constantinopla, Miguel Cerulrio, que no escondia os seus veementes sentimentos antilatinos. Pouco foi preciso para levar o

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cardeal Humberto a depositar uma bula de excomunho sobre o altar da Baslica de Santa Sofia, acusando Miguel Cerulrio de heresia ao suprimir o Filioque do Credo, de usar abusivamente o ttulo de Patriarca, etc. Por um lado, a questo do Filioque j de h bastante tempo vinha servindo de arma de arremesso entre o Ocidente e o Oriente, e, por outro lado, quando Miguel Cerulrio subiu ao trono patriarcal de Constantinopla os laos entre Roma e Bizncio eram dos mais tensos, de tal modo que o Patriarca de Constantinopla entendeu mesmo no dever anunciar a sua eleio ao Papa. Bizncio em peso tomou o partido do seu Patriarca, o qual se atreveu, mesmo, a mandar queimar em praa pblica o texto da excomunho. E, oito dias depois, Miguel Cerulrio e o seu snodo patriarcal responderam excomungando, por sua vez, o legado papal e quem o tinha enviado: o prprio Papa Leo

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IX, que, alis, j havia trs meses que estava morto. Estava, assim, formalmente aberto o Cisma, embora, na altura, ningum tivesse dado grande importncia a estes acontecimentos, pois no eram inditos e j tinha havido situaes bem piores. Para mais a excomunho do legado papal era de duvidosa validade, porquanto ocorrera quando Leo IX j tinha morrido. O snodo reunido em Constantinopla releu todos os velhos slogans anti-romanos, acabando por afirmar que a nica Igreja Ortodoxa era a que se reunia em torno do imperador bizantino e do Patriarca de Constantinopla. Embora o comeo do Cisma do Oriente tivesse passado totalmente despercebido para a massa do povo cristo, grego e latino, o tempo encarregou-se de revelar aos cristos a existncia da interrupo da

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comunho eclesistica da Igreja grega com a Igreja latina e o Papa. A reconciliao passou, desde ento, a constituir um desgnio de vrios Papas, bem como, do outro lado, de alguns imperadores bizantinos e homens da Igreja grega. Houve mesmo conclios ecumnicos, como o de Lio, em 1274, e o de Florena, de 1439, em que chegou a parecer que a comunho das duas Igrejas tinha sido conseguida. A conquista, em 1453, de Constantinopla pelos Turcos, que converteram em mesquita a admirvel Baslica de Santa Sofia, construda sculos antes pelo imperador Justiniano, reduzindo os cristos, quer gregos, quer latinos, condio de infiis, ora perseguidos, ora tolerados, acabou de vez com esses desejos de unio das duas Igrejas e, portanto, com os desejos de pr termo ao Cisma do Oriente. Houve, no entanto, Igrejas orientais que permaneceram unidas a Roma ou se

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colocaram, ulteriormente, sob a sua obedincia: os uniatas e os rutenos da Europa Central, da Ucrnia, os maronitas, com um Patriarca em Antioquia sagrado pelo Papa Alexandre IV, e pequenas comunidades de rito bizantino, armnio, srvio, caldeu e copta. Todas estas Igrejas tm tido uma aco mediadora no dilogo das Igrejas Catlico-Romana e Ortodoxa. Em 7 de Dezembro de 1965, dia seguinte ao do encerramento do Conclio Vaticano II, o Papa Paulo VI e o Patriarca Atengoras I fazem uma declarao comum lamentando as ofensas e censuras mtuas sem fundamento, de 1054, levantando as excomunhes recprocas, constituindo um grande primeiro passo no caminho da reconciliao.

Balano do primeiro milnio


Principiava o segundo milnio da Igreja Catlica. O Evangelho chegara e era escutado, efectivamente, em quase todos os cantos da Terra. Embora no final do sculo vi a Igreja ainda permanecesse centrada no mundo mediterrnico, dentro das fronteiras do Imprio Romano a Pax Romana oferecera os meios e favorecera o estabelecimento do Cristianismo, terreno pronto para receber a sementeira crist , nesse incio da Idade Mdia a maior parte da Europa comeou a ser evangelizada, desde a Inglaterra Rssia, desde a Hungria Escandinvia. E, assim, no sculo xi, o Cristianismo era j a profisso de f dominante em quase todo o continente europeu. Entrado, j desde os tempos apostlicos, na Prsia, no Egipto, na sia Menor, chegou

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mesmo, nos sculos que se seguiram aos tempos apostlicos, China (sculo vii). A chegaram, de facto, monges de uma Igreja cismtica nestorianos , sendo autorizados a construir mosteiros e a estabelecerem-se no pas. O Cristianismo sobreviveu a dois sculos, comeando a enfraquecer a partir do sculo ix, depois de ter sido decretada pelo imperador chins a dissoluo dos mosteiros. Os povos germnicos que pressionavam as fronteiras do Imprio Romano, na Europa a norte e a leste, mostraram-se perfeitamente permeveis evangelizao. Esses povos foram convertidos por um missionrio notvel: lfilas, feito bispo pelo bispo ariano Eusbio de Nicomdia e mandado evangelizar o seu prprio povo, porquanto era filho de um pai godo pago e de uma me romana crist. Os godos, arianos, acabaram mais tarde por ser convertidos Igreja Catlica, no sculo vi.

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Para sul havia o grupo mais isolado de cristos do mundo antigo: no sudoeste da ndia, a Igreja fundada pelo Apstolo Tom. Poderemos, porventura, avaliar a odisseia de Tom o incrdulo Tom tendo de percorrer naqueles tempos os cerca de 4000 quilmetros que vo da Palestina ao sul da ndia, passando pela Sria, Mesopotmia, Prsia, Afeganisto, o rio Ganges? A Etipia fora convertida por um missionrio Frumncio que havia naufragado ao largo da costa desse pas, no mar Vermelho, feito escravo na corte do rei e acabando por conquistar a corte com a sua pregao e por se tornar bispo da Igreja etope, ordenado pelo bispo de Alexandria, Atansio. Na Europa do Norte, tribos celtas, evangelizadas e convertidas por So Patrcio, o apstolo dos Irlandeses, tornaram-se, por sua vez, missionrias evangelizadoras da Inglaterra.

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Um povo germnico que ocupava a Glia no sculo iii os Francos converteu-se directamente do Paganismo ao Cristianismo catlico depois do seu rei Clvis, ter sido convertido e ter, em seguida, decretado a apresentao de todos os sbditos junto ao rio para serem baptizados, a fim de no provocarem o seu descontentamento... Era o Natal de 496. Este procedimento de baptismos por decreto do prncipe haveria de repetir-se mais tarde em vrios povos... Mesmo depois da queda do Imprio Romano sob os golpes dos povos brbaros, o Cristianismo no deixou de se difundir por todo o lado. No final do sculo vi, um grande Papa precisamente So Gregrio Magno (590-604) empreendeu a converso dos brbaros que constituam uma amea-a Igreja. O Papa, monge beneditino, convencido de que no podia contar com qualquer ajuda da parte do Imprio do Oriente, tomou

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a resoluo sensata de procurar fazer aliados entre os brbaros. Para pregar entre estes enviou como missionrios os prprios monges para os territrios brbaros onde fundavam mosteiros e convertiam o povo. Para junto dos pagos anglo-saxnicos, que ocupavam a metade leste da Inglaterra, enviou uma misso chefiada pelo monge Agostinho. Este, depois da converso do rei Adalberto de Kent, construiu a sua prpria catedral em Canturia. A partir da os monges da sua misso, obtido um reforo de Roma, comearam a dirigir-se para norte, para os territrios que os monges celtas j haviam comeado a evangelizar. A partir da Inglaterra e da Irlanda, os monges, quer irlandeses, quer romanos, viraram-se para o continente, a fim de missionarem na Europa Central, zona muito devastada por guerras desde h sculos e com a vida completamente desorganizada. Os monges celtas e os monges romanos

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foram-se embrenhando na Europa, fundando mosteiros que se tornavam centros onde os camponeses encontravam ajuda para restaurarem as suas vidas e voltarem a cultivar as terras devastadas pelas sucessivas vagas de brbaros lutando entre si para se imporem como senhores das terras. Entre esses monges sobressai um monge beneditino ingls, Winfrid, encarregado, em 719, pelo Papa Gregrio II, da misso germnica. Tal misso foi um xito, de tal modo que o Papa que entretanto lhe havia mudado o nome para Bonifcio o ordenou arcebispo de Mogncia. So Bonifcio o beneditino ingls venerado como o apstolo dos Alemes, tendo sido martirizado e sofrido a morte s mos dos Frises aquando de uma misso com vrios outros monges, martirizados eles tambm nesse territrio pago. Os Normandos os terrveis vikings , povos escandinavos, comearam a ser

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evangelizados com grandes dificuldades a vencer e muito lentamente, no sculo viii. Primeiro, em 717, o monge anglo-saxo Willibrord, discpulo de Winfrid e bispo de Utreque, faz a primeira tentativa para pregar o Evangelho entre os povos escandinavos, na Dinamarca. No sculo ix, um monge franco, Anscrio, enviado Sucia, teve pouco sucesso, passando em seguida Dinamarca, onde construiu a sua primeira igreja, que acabaria por ser destruda aps a sua morte. S mais tarde, no sculo x, que os povos escandinavos se converteram, quando dominados por reis favorveis ao Cristianismo: com o rei Canuto, a Dinamarca tornou-se inteiramente crist; com o rei Olavo I, educado e convertido ao Cristianismo em Inglaterra, e que imps a sua f aos seus sbditos, seguiu-se a Noruega. A partir da Germnia seguiram os primeiros missionrios para a Morvia

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(parte da actual Repblica Checa). No sculo ix, dois irmos oriundos de Tessalnica, Cirilo e Metdio, foram pregar o Evangelho na Morvia. Para tal traduziram as Sagradas Escrituras para a lngua morvia e comearam a celebrar a Eucaristia na mesma lngua. E assim conseguiram a converso de numeroso povo. No final do sculo, a Morvia constitua-se como crist, ligada Igreja Ocidental. Seguiu-se-lhe, no sculo x, a Bomia (parte, tambm, da actual Repblica Checa), ento sob o domnio do prncipe Boleslau II. Tambm no sculo x se convertia a Polnia, depois do baptismo do seu prncipe, converso que acelerou aps a converso do filho, Boleslau Chrobry. Entretanto, tambm no sculo ix, se convertia o povo blgaro juntamente com o seu czar Bris, em 864, assim como os povos da Romnia e da Srvia. Porm, tais converses fizeram-se sob a gide da Igreja de Bizncio.

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Mais para Leste ficavam os territrios da Rssia, onde os missionrios, quer da Igreja Oriental, quer da Igreja Ocidental, esbarraram com muitas dificuldades, sendo mal sucedidos. S nos finais do sculo x que a Igreja de Bizncio conseguiu l penetrar, aps a converso do imperador de Kiev, Vladimiro, que adoptou seguidamente o Cristianismo como a religio oficial da sua nao: em 998 deu ordens para que se baptizassem todos os seus sbditos, como ele j o fizera. E quem no comparecesse no rio para esse fim no dia seguinte cairia em desgraa... No ano seguinte, Vladimiro casou com a irm do imperador do Oriente. De um pequeno grupo inicial o pequenino rebanho, como se lhe referia o prprio Senhor , de um punhado de uma dzia de galileus como que escolhidos a dedo por Jesus, nasceu uma Igreja com a incumbncia de ir por todo o mundo anunciar a Boa Nova (o Evangelho). Esses enviados

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(Apstolos) cumpriram a ordem do Senhor e de tal modo o fizeram que, no fim do primeiro milnio, o Evangelho atingira quase os quatro cantos da Terra. Mas, a partir do sculo vii, nascera uma doutrina da Arbia, uma nova profisso de f monotesta, pregada por um profeta, Maom. Nascia o Islamismo, que se tornou rapidamente um grave escolho expanso do Cristianismo. O Imprio de Bizncio comea a ter dificuldades crescentes na pregao do Evangelho para Oriente e para Sul. Mais ainda: o Cristianismo chegou mesmo a desaparecer em territrios inteiros. Assim, na sia Menor, um dos primeiros territrios do mundo a serem evangelizados especialmente por So Paulo j quase nada resta da Igreja Crist. O Norte de frica, com Cartago, deixa de ser crist, submetida pelo Islamismo. A prpria Pennsula Ibrica v quase perdidos os seus reinos Visigticos

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para o Islo. A Palestina, a Sria e o Egipto, terras to sagradas para os cristos, caram nas mos dos islamitas. Os muulmanos chegaram a cercar Constantinopla, mas no conseguiram conquistar a cidade. Invases muulmanas sucessivas autnticas vagas de conquista, numa marcha triunfal acabaram por parar no sul de Frana, onde os defrontou e desbaratou um rei cristo, rei dos Francos Carlos Martel em 732, em Poitiers. E, ao fim de poucos anos, em 739, os muulmanos so definitivamente rechaados de Frana. Mas o empenhamento que os muulmanos punham nas suas conquistas conduziu, ao aproximar-se o fim do primeiro milnio, a uma ruptura do elo que unia o Imprio do Ocidente ao Imprio Bizantino. Com essa ruptura ficaram os dois Imprios isolados um do outro. Deste modo, faltou Igreja de Roma o apoio do imperador do Oriente, vendo-se os Papas obrigados a porem-se sob

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a proteco dos reis cristos da Europa, nomeadamente do reino Franco. E, assim, o ltimo grego a ocupar a ctedra papal foi investido em 741: o Papa Zacarias. Em meados do primeiro milnio surgiu em Itlia, na mbria, uma figura mpar, Bento de Nrsia (480-547), que viria a tornar-se o pai dos monges do Ocidente. Comeou por fundar um mosteiro em Subiaco e, mais tarde, um outro mosteiro em Monte Cassino, para onde se transferiu com os seus monges. Neste mosteiro, j para o fim da sua vida, comps um conjunto de prescries que regulariam a vida dos seus monges, e que ficaria conhecida como Regra de So Bento. Nessa regra, baseada num texto antigo a Regra do Mestre bem como nos textos de So Pacmio e So Baslio, acrescentou Bento as suas experincias vividas. O xito desta regra monstica foi tal que ela foi o modelo, ou mesmo autntico molde,

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de que saram algumas centenas de milhares de monges, vinte e trs Papas e cinco mil bispos. Beneditino tornou-se sinnimo de monge durante muitos sculos. E j vimos como um grande Papa, So Gregrio Magno o primeiro beneditino a ocupar a ctedra papal (590-604) fundou vrios mosteiros com o patrimnio da herana paterna. Construiu um desses mosteiros na sua prpria residncia, em Roma, onde ingressou como monge. E vimos como Gregrio Magno enviou monges beneditinos para evangelizarem a Inglaterra. Da novas vagas de monges, alguns deles j anglosaxes, so enviados a evangelizarem os alemes. So Bento o patrono da Europa. reconhecido o papel fundamental que o monaquismo nomeadamente o beneditino desempenhou na evangelizao da Europa e na construo da sua identidade crist.33

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Quatro sculos mais tarde, quando a Igreja sofria na sua estrutura eclesistica o impacto do feudalismo, nesse sculo obscuro que ficou conhecido como o sculo de ferro da Igreja, em que a vida crist conheceu a sua degradao mxima, reis e imperadores, ansiosos por porem a mo nas riquezas da Igreja, arrogavam-se o direito de investir bispos e abades de mosteiros, colocando, nesses cargos eclesisticos, familiares e fiis amigos e aliados. Em Roma, o papado tornara-se privilgio de influentes famlias romanas, sendo o trono papal disputado por vrios candidatos, cada um de sua famlia. Foram assassinados vrios Papas e outros pura e simplesmente depostos, a fim de deixarem a ctedra vaga para um sucessor de uma das outras famlias influentes. Uma grande ajuda ao papado, vtima de to feroz cerco, adveio, no princpio do sculo x, da Ordem Beneditina. Em Cluny, na Borgonha, era fundado um mosteiro por

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Guilherme, duque da Aquitnia, que tomou as medidas necessrias para que esse mosteiro ficasse directamente sob o controlo dos Papas (ano 910). O esprito de Cluny, herdeiro do velho ideal monstico, ultrapassou as fronteiras da Borgonha e em poucos anos mais de dois mil mosteiros se confederavam em Frana, Itlia e Alemanha, contagiando, com a reforma monacal a que se haviam submetido, a restante Igreja, que, aos poucos, foi adoptando tambm a reforma. Com Cluny e um Papa beneditino, Gregrio VII (chamado Hildebrando enquanto monge, tendo sido conselheiro de cinco Papas antes de ser eleito, por sua vez, Papa), que a Europa adquiriu uma configurao efectivamente crist no segundo milnio da Histria da Igreja. s perseguies dos trs primeiros sculos, com milhares de vtimas (centenas de milhares? milhares de milhares?), at a uma

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poca em que o Cristianismo j ombreava com o Paganismo em nmero de adeptos (50/50), pois o sangue dos mrtires foi, sem dvida, a semente de muitos cristos (no dito de Tertuliano), seguiu-se uma trgua de alguns sculos, trazendo a paz necessria reflexo teolgica, mas dando azo, por outro lado, ao aparecimento de desvios heresias e cismas que suscitaram discusses infindas, a que s se ps termo com a convocao de alguns conclios ecumnicos (ou universais), com o primeiro, em 325, em Niceia. Durante o primeiro milnio registaram-se oito conclios ecumnicos (mais outros dois: o latrocnio de feso, como lhe chamou o Papa Leo Magno, e um conclio esprio em Constantinopla). Nesses conclios resolveram-se vrias questes dogmticas: o dogma da Santssima Trindade, as questes cristolgicas, o problema da Graa. Questes essas levantadas, precisamente, pelas heresias que pulularam nos sculos iv e v, heresias

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que tiveram um ponto final na sua discusso nos vrios conclios, mas que, aps a sua condenao pela Igreja, deram origem a outros tantos cismas, com a formao de Igrejas herticas, que persistiram ao longo do milnio e passaram, mesmo, para o milnio seguinte. Balano positivo, apesar de tudo, o deste primeiro milnio. A Igreja conheceu 140 Papas, de um total de 266 que houve at hoje. Muitos deles venerados como santos, canonizados pelo martrio nos trs primeiros sculos; muitos outros, hbeis governantes, capazes de conduzir a barca de Pedro sem soobrar nas tremendas tempestades que teve de suportar. Citemos, a ttulo de exemplo: So Leo Magno (I), So Gregrio Magno (I), So Gregrio II, So Nicolau I, o Grande, So Silvestre II, o Papa da viragem do milnio. Sem dvida que o segundo milnio recebeu como herana um importante legado a

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que havia desenvolver.

que

dar

continuidade

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Notas de Rodap
1 Cdigo do Direito Cannico, cnone 751. 2 Quoist, p. 205. 3 Descalzo, p. 308. 4 Folch Gomes, p. 117. 5 Folch Gomes, p. 118. 6 Idem, p. 43. 7 Ramos, 1995: 116. 8 Ramos, 1955: 132. 9 Catecismo da Igreja Catlica, 1282. 10 Idem, 1446. 11 AA. VV., 1991: 63. 12 Ramos, 1995: 83. 13 Folch Gomes, p. 43. 14 Idem, p. 39. 15 Idem, p. 43. 16 Idem, p. 35. 17 Idem, p. 151. 18 Ramos, 1995: 161. 19 Idem, p. 162. 20 Comby, 1992: 36. 21 Folch Gomes, p. 110. 22 Idem, p.111. 23 Folch Gomes, p. 118. 24 Comby, 1992: 93. 25 Idem, p. 98.

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26 Santo Agostinho, p. 205. 27 Idem. 28 Ramos, 1995: 233. 29 Folch Gomes, p. 400. 30 Ramos, 1995: 270. 31 Comby, 1992: 123. 32 Comby, 1992: 105. 33 Joo Paulo II, 2003.

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