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Macau,

i denti dade
mul ti l i ngue
Ma r i a J o s R e 1 s G r o s s o
MACAU, LOCALIZADO NO SUDESTE DA CHlINA, UM
territrio sob a administrao portuguesa at 20
de Dezembro de 1 999, data depois da qual cons
titui uma Regio Administrativa Especial da
Repblica Popular da China.

um Territrio com caractersticas muito pr
prias, resultando a sua identidade da sua prpria
diversidade. Ao contrrio da maior parte das ex
colnias portuguesas, no nasce duma conquista
poltico militar dos portueses mas de um pro
cesso de mtuo interesse mercantil luso-chinsl .
Macau ainda uma cidade de migrantes que
engloba elementos de vrias provenincias, no s
de chineses, mas tambm de outras partes do
mundo, um lugar privilegiado desde o sculo X
de coexistncia de diferentes povos e etnias. Cau
sas histricas, migratrias, econmicas e polticas
fazem deste territrio um espao multilingue.
At hoje so poucos os trabalhos que estu
dam quantitativamente o multilinguismo de
Macau. Dado o carcter flutuante de algumas
comunidades lingusticas, dificilmente se
poder estabelecer ao certo o universo das ln
guas e o nmero de falantes.
A populao de Macau, de etnia chinesa,
tem maioritariamente o cantons
2
como lngua
materna; por ela que recebe a socializao e se
identifica com a cultura e com a grande comu
nidade chinesa. Este o cdigo de sobrevivncia
usado nos vrios domnios de comunicao,
sendo tambm a lngua veicular de ensino para
a maior parte das escolas do Territrio.
Alm do cantons, do portugus, do ingls e
do mandarim, so vrias as lnguas e dialectos
falados no Territrio, como o xangains, o haka,
o tagalo, o birmans, o j apons, o te tum e
outras
3
.
Um dos problemas de Macau a comunica
o entre as diferentes comunidades lingusticas
que constituem a populao deste
T
erritrio,
com especial relevo para as comunidades portu
guesa e chinesa.
97
Esta situao insere-se, porm, numa pro
blemtica mais vasta, que se liga ao estatuto das
lnguas em presena e utilizao que delas se
faz. Apesar de ser um espao plurilingue, as
vrias lnguas, com excepo do ingls, s so
geralmente usadas dentro dos grupos tnicos
que as falam, isto , o indivduo que vive em
Macau no faz uso das diferentes lnguas que
tem sua disposio.
Muitas das comunidades lingusticas, como
as provenientes das Filipinas ou da Tailndia,
so, pela sua origem, multilingues; refere-se o
caso do indivduo filipino que domina vrias ln
guas. Alm da sua lngua materna, domina o
tagalo e o ingls e muitas vezes, por necessida
des laborais, domina tambm o cantons e/ou o
portugus.
A lngua de contacto neste espao multilin
gue geralmente o ingls, que usado como ln
gua de comunicao por vrias comunidades
lingusticas.

tambm lngua veicular e de
comunicao em vrias instituies de ensino,
nomeadamente na Universidade de Macau.

tambm lngua veicular em escolas e colgios
que seguem o sistema educativo ingls, bem
como nos cursos do Instituto de Formao
Turstica e em cursos curriculares e extra-curri
culares de outras instituies. As reunies liga
das ao mundo dos negcios, da economia, da
tecnologia e da medicina ocorrem geralmente
em ingls. No h dados recentes que permitam
dar uma ideia aproximada da proficincia nesta
lngua; no entanto, e com base na experincia
do dia a dia, verifica-se que a maior parte da
populao empregada nas lojas de qualquer
tipo de comrcio no domina (ou domina de
modo muito insuficiente) a lngua inglesa.
Nesta rea, a comunicao no ultrapassa o
nvel do quotidiano e, mesmo este, rudimen
tar, no indo alm de um falar feito de monos
slabos onde se entre cruzam o cantons, o
ingls e o portugus.
Alm do exposto, a lngua inglesa teve
(e tem) um papel fundamental na educaHo
entre alguns elementos da comunidade
macaense
4
; muitas famlias preferem que os
seus filhos sejam educados em lngua inglesa,
sendo o portugus suplantado por esta lngua,
situao j frequente nos fins do sculo X e in
cio do sculo X5.
As diferentes comunidades lingusticas
agem quase autonomamente, pouco interagem
entre si. O portugus e o chins no fogem a essa
realidade: so lnguas usadas em comunidades
distintas; restringem-se, na vida da comuni
dade, a domnios sociais de comunicao dife
rentes
6
.
O cantons (yue) goza de estatuto e prest
gio e, segundo Lyovin ( 1997) , tem no total cerca
de 53 900 000 falantes; destes, 46 305 000 per
tencem Repblica Popular da China; 5 292 000
a Hong Kong e 498 000 a Macau; os outros falan
tes distribuem-se pela Malsia, Vietname, Sin
gapura, Indonsia, Tailndia, Filipinas e Nova
Zelndia. Em Macau, usado em todos os dom
nios de comunicao, a lngua privilegiada das
relaes familiares e gregrias (dos afectos, da
amizade, da vizinhana) e de todas as situaes
que tm como objectivo a satisfao de necessi
dades de comunicao e de sobrevivncia.
A partir de 1 989 a lngua chinesa foi consi
derada lngua oficiaF e, com a alterao do seu
estatuto, a traduo jurdica passou a constituir
uma das prioridades da Administrao do Terri
trio; apesar de nos documentos oficiais a lngua
referida como oficial ser a lngua chinesa ((a ln
gua chinesa tem em Macau estatuto oficial e a
mesma fora legal que a lngua portuguesa
8
) ,
subentende-se que o chins o mandarim ( a ln
gua oficial da China) e no o cantons (embora
seja a lngua materna da maioria da populao
de Macau) ; questo problemtica, pois apesar
de ser uma lngua, tradicionalmente entendida
como um dialect0
9
.
So muitas as etnias, as lnguas e os dialectos
da Repblica Popular da China !o, mas o mada
rim que representa a lngua ofcial e tem o papel
de unifcar toda a China. S o mandarim recebe a
designao de lngua, sendo as outras considera
das variantes dialectais; tambm na China, o
mandarim a lngua comum, a lngua veicular de
ensino para todas as etnias. Teoricamente o man
darim est unido pela escrita s diferentes varian
tes dialectais que lhe so atribudas
l l
. O que sig
nifcaria que falantes de mandarim e de cantons
poderiam facilmente comunicar pela forma
escrita. Na prtica, porm, o cantons e o manda
rim so diferentes
l2
: a prpria oralidade implica
mudanas a vrios nveis, designadamente no
estrutural e no lexical; quanto realizao escrita
do cantons, esta nem sempre coincidente com
a do mandarim. As diferenas ultrapassam o nvel
da pronncia e o domnio da oralidade
l3
.
No que respeita lngua portuguesa em
Macau, esta teve sempre uma presena socio
cultural pouco significativa.

a l ngua da Admi
nistrao
'
da classe governante, do funciona
lismo pblico e do Direito. O chins/ cantons e
o portugus sempre tiveram funes diferentes:
enquanto o primeiro a lngua de comunicao,
o segundo a lngua institucional que governa,
a lngua do poder. A cada domnio social de
comunicao corresponde o uso privilegiado de
uma das lnguas, se bem que, com a oficializa
o da lngua chinesa, haja neste momento mais
domnios bilingues.
Desde sempre foi imprescindvel a existn
cia de falantes bilingues que dominassem as
duas lnguas e que servissem de intermedirios
entre as duas comunidades; na primeira metade
do sc. XII, na afirmao da autonomia poltica
de Macau, emerge o papel fundamental do juru-
"A populao de Macau, de etnia chinesa, tem
maioritariamente o cantons como lngua materna,
sendo tambm a lngua veicular de ensino para
a maior parte das escolas do Territrio.
Fotografia de Ricardo Fonseca.
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(IA lngua de contado neste espao multilingue ,
geralmente, o ingls. tambm lngua veicular e de
comunicao em vrias instituies de ensino,
nomeadamente na Universidade de Macau.
Fotografia de Eduardo Grilo.
baa (intrprete) e do escrivo. O primeiro, res
ponsvel pela cOlnunicao oral, deveria ocupar
se do reforo da imagem dos agentes polticos da
cidade; o segundo, de acordo com Flores ( 1995:
1 14 e 1 1 5). era o depositrio do discurso poltico
escrito da cidade.
O tipo de bilinguismo ligado comunica
o poltica e administrativa, apesar do seu
carcter pragmtico, refecte mundividncias
diferenciadas e culturais mais complexas do
que as que resultam das necessidades imedia
tas na comunicao do quotidiano; em Macau,
e durante sculos, num quadro quase nico de
bilinguismo, a sua principal funo tentar
resolver os problemas de comunicao entre os
servios pblicos e os utentes que s falam chi
ns (em domnios como a educao, assistn
cia social. sade e habitao) .
A necessidade de quadros bilingues tor
nou-se num dos pontos vitais do perodo de
transio, quer a nvel da localizao de qua-
tradutores em domnios como o jurdico e o
administrativo.
Quando o portugus ocorre como lngua
no- materna, os domnios privilegiados so os
das relaes transaccionais com incidncia nas
burocrticas e administrativas. Para a anlise
do bilinguismo institucional. reas como a
Administrao e os Servios Jurdicos eram, em
virtude da poltica de uma nica lngua oficial.
basicamente monolingues, tendo de recorrer
se a um sistema de traduo, situao que,
como era de esperar e j referida em Grosso e
Wang ( 1 992). se tem alterado e encaminhado
para o bilinguismo. Em 1992, como actual
mente, a situao bilingue ocorria em determi
nados servios pblicos, como por exemplo,
nos Correios, nos Servios de Identificao, nos
Servios Policiais, nos servios de atendimento
ao pblico ligados Administrao. Fora destes
domnios, o bilinguismo portugus/ chins ins
titucional raro.
O bilinguismo chins/ ingls ocorre mais a
nvel dos servios bancrios e em alguns servi
os de sade, mas a situao mais frequente
a monolingue, com a utilizao do cantons.
Como lngua curricular de ensino, o portugus
tem pblicos distintos: falantes nativos de por
tugus, falantes bilingues de portugus e chi
ns e s falantes de chins. A lngua portuguesa
ainda lngua veicular em Cursos Superiores,
como o caso da Licenciatura e Mestrado em
Lngua e Cultura Portuguesas a funcionarem na
Universidade de Macau; estes cursos so fre
quentados quer por falantes nativos de portu
gus quer por falantes nativos de chins.
At 1 989 o portugus foi a nica lngua ofi
cial e o seu estatuto para depois de 1 999 foi con
siderado juntamente com a oficializao da ln
gua chinesa.
Com a oficializao da lngua chinesa, o
portugus e o chins tm o mesmo estatuto, o
99 dros quer ainda no que respeita formao de que, obrigatoriamente, determina actualmente
situaes de comunicao bilingue (bilin
guismo administrativo) e frequentemente tri
lingue, co-ocorrendo as diferentes lnguas em
presena: portugus, chins e ingls.
Com a mudana de soberania, a lngua
chinesa ocupar na Administrao o lugar da
lngua portuguesa. Nesta situao, com a
migrao de muitos elementos da China,
prev-se no s um aumento de falantes do
mandarim, mas tambm, e consequente
mente, o seu crescente uso e alargamento a
outros domnios de comunicao, reservados
ao cantons, como o das relaes gregrias e
familiares. A mudana de quadros implicar
uma situao semelhante que ocorria com a
lngua portuguesa, falando-se em determina
dos domnios s o mandarim, lngua de prest
gio e de poder que tender a generalizar-se ao
mundo empresarial e econmico, podendo
coexistir ou suplantar em Macau o uso do
ingls.
Com a generalizao do uso do mandarim
haver cada vez mais a tendncia para a lngua
nica, a substituio natural e gradual do can
tons pelo mandarim e um reforo cada vez
maior de pertena e de unio China.
Quanto lngua portuguesa, o ensino do
portugus lngua estrangeira, s verdadeira
mente implementado a partir de 1 979, na
dcada de oitenta, com programas, materiais e
instalaes prprias, condicionado pela pr
pria histria da poltica lingustica portuguesa
e pela histria das instituies que o promove
ram. No fim da dcada de 80 h uma dinmica
no ensino da lngua portuguesa que se reflecte
em novos cursos e produo de materiais ade
quados; a situao da lngua portuguesa em
Macau o tema que domina encontros e semi
nrios realizados em Macau (citam-se como
exemplo: 1 0 Encontro sobre o Ensino do Portu
gus em Macau (1987), Seminrio de Portu.gus
CO/0 Lngua Estrangeira (1991), Encontro Por-

!"A"."
GOVERNO DE MCAU
;! P9 i f
SERVIOS DE SADE DE MACAU
. '
. ' .
f. " m
.'


tugus-Lngua de Cultura (1993), Seminrio de
Portugus como Lngua Estrangeira (1997) ) .
Neste contexto, algumas sugestes e pro
postas de interveno que surgem, repetem, de
um modo geral, propostas anteriores, designa
damente e em termos gerais, a necessidade de
haver uma poltica lingustica do portugus e
um projecto nacional que ensine a lngua com
materiais e mtodos adequados ao contexto.
So vrios os factores que debilitam a per
manncia da lngua portuguesa em Macau;
com a sada da maior parte dos portugueses,
diminui o nmero de falantes de portugus e
restringe-se o domnio de uso desta lngua; o
domnio gregrio e familiar particularmente
afectado j que o nmero de casamentos mis
tos ser cada vez menor; a distncia de Macau
tornar a ligao a Portugal cada vez mais
tnue, contribuindo para isso o decrescente
uso da lngua portuguesa na religio, sendo
substituda pelo cantons ou pelo ingls nos
actos de culto.

diminuio dos falantes
acresce o desaparecimento gradual de feriados
e de festas tradicionais portuguesas.
A possibilidade do estatuto de lngua oficial
aps 1 999, e por mais cinquenta anos, bem
como o conceito de um pas dois sistemas, legi
timam o uso da lngua portuguesa no acesso ao
mercado de trabalho, principalmente aos tradu
tores, aos professores de PLE e aos profissionais
do domnio jurdico. A lngua portuguesa ser
essencialmente uma lngua de quadros restritos
Em 1992, como actualmente, a situao bilingue
ocorria em determinados servios pblicos. Fora
destes domnios, o bilinguismo portugus/chins
institucional raro".
1 00
1 01
(elites) e tambm dos que queiram emigrar para
pases lusfonos.
Alguns factores de permanncia de uma ln
gua dificilmente so previsveis e dependem
sempre de contextos sociais, polticos e at psi
colgicos, especficos e complexos.
De acordo com a sua prpria identidade e a
sua vocao cosmopolita e multicultural, a situ
ao lingustica natural de Macau seria a multi
lingue, no sentido em que a populao i'esidente
deste Territrio compreendesse e aceitasse mais
do que uma cultura e falasse pelo menos trs ln
guas. Neste contexto, a pluralidade de lnguas,
como expresso de diversidade cultural e tnica,
tambm trao da identidade de Macau.
I " 1 . . . 1 os portllglleses e os OlltroS ellropells qlle seglliral1l os
mares da China no tl1l condies para impor 1 civilizao
chinesa qlla/quer tipo de dependncia", Barreto ( 1995:780).
2 Ocorre frequentemente em llacau com a designao de
cantonense.
3 Para a situao lingustica de Macau, cf. Rocha ( 1992).
lvlacaenses so tradicionalmente referidos como os natu
rais de Macau, de sangue portugus e chins, luso-asiticos,
tambm designados por flhos da terra.
S "Todos os macaenses qlle tm algllllS l1leios para edllcar os
sellsfilhos mandam-nos para colgios ingleses de HongKong
e de SI/{/ngai, 011 Jazem-nosjeqllentaras escolas inglesas de
Macall, criadas e sllbsidiadas por eles prprios. tal a des
nacionalizao, qlle mesmo mi litas das crianas nascidas
em Macall e ali edllcadas, Jalam mais Jacilmente ingls do
qlle portllglls" (Machado ( 191 3/ 1997: 67) ) .
G Domnio social de comunicao t em aqui o sentido que
dado em Casteleiro et al. ( 1988: 31 ) . Os domnios definem
se com base nas relaes sociais neles envolvidas: relaes
transaccionais, gregrias, educativas, profissionais, famili
ares e com os meios de comunicao de massa.
7 Com a entrada em vigor em junho de 1989 do Decreto-lei
n" 1 1 189/M, de 20 de Fevereiro, altera-se o mbito de utili
zao da lngua chinesa. Posteriormente inicia-se o alarga
mento da utilizao da lngua chinesa com o Dec. lei n"
455/91 de 31 de Dezembro de 1991.
B Visto e aprovado em Conselho de Ministros de 12 de
Dezembro de 1 991 , Boletim Oficial de Maca II n" 2, de 13 de
janeiro de 1992.
9 A designao de chins engloba um conjunto de dialectos,
s o dialecto han tem o estatuto de lngua.
10
De acordo com Crystal ( 1 992) h oito lnguas: 1II11, xian, gan,
l1lin do Norte, min do 5111, )'lI e '/{/kka, lnguas que por sua
vez se dividem em dialectos locais.
I
I Segundo Norman ( 1988: 1), "The Chinese langllage, especi
al/)' I/ its IUri{(en Jorm, has allUays been one oJ lhe nlOst
pOlUe/flll symbols oJtl/is cllltllra/ llnil)''' .
1
2
A diferena comea pela prpria pronncia; no cantons,
seguindo Wang ( 1991 : 29), os caracteres podem ter nove
tons, enquanto que no mandarim s h quatro, correspon
dendo a estes, cinco graus de intensidade: alto, semi-alto,
meio, semi-baixo e baixo.
13 Ainda a propsito da relao do mandarim com os dialec
tos chineses, AlIeton (1979) sublinha o facto de o mandarim
ser uma lngua segunda que se aprende na escola, diferente
da lngua matera dos alunos, com diferenas no s na
pronncia, mas tambm no vocabulrio e na gramtica;
refere, como exemplo, a negao em mandarim e em can
tons, salientando a problemtica de serem Iinguistica
mente duas lnguas diferentes.
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