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UNIVERSIDADE SO MARCOS

AS POLTICAS DE EXPLORAO DA CANA-


DE-ACAR NO BRASIL: DA OCUPAO
COLONIAL PRODUO
SUCROALCOOLEIRA MODERNA







EMLIA MIEKO SAKAUE YOSHINAGA









So Paulo


2006
ii
EMLIA MIEKO SAKAUE YOSHINAGA





AS POLTICAS DE EXPLORAO DA CANA-
DE-ACAR NO BRASIL: DA OCUPAO
COLONIAL PRODUO
SUCROALCOOLEIRA MODERNA



Dissertao de mestrado apresentada ao
Programa de Mestrado Interdisciplinar em
Educao, Comunicao e Administrao da
Universidade So Marcos, como parte dos
requisitos necessrios para obteno do ttulo
de Mestre.

Orientador: Prof. Dr. Paulo Srgio Marchelli




So Paulo
2006
iii









Ficha Catalogrfica
Ficha catalogrfica elaborada pelo Sistema de Bibliotecas da Universidade So Marcos

330.0981 Yoshinaga, Emilia Mieko Sakane
Y63p As polticas de explorao da cana de acar no Brasil : da
ocupao colonial produo sucroalcoleira moderna / Emilia
Mieko
Sakane Yoshinaga. So Paulo : [s.n], 2006.
175 p.

Dissertao (Mestrado) - Universidade So Marcos.
rea de concentrao: Educao, Administrao e Comunicao
Orientador: Prof Dr. Paulo Srgio Marchelli

1. Cana de acar 2. Polticas pblicas 3. Administrao
4. Histria econmica I. Ttulo.

Bibliotecria responsvel: Rosangela Aparecida Marciale - CRB 8-5846

iv
Agradecimentos

Agradecimentos se fazem necessrios a todos os professores do programa do
mestrado, em especial ao Prof. Dr. Paulo Srgio Marchelli pela orientao e
conhecimentos recebidos; ao Prof. Dr. Lincoln Etchebhre Jnior, pelo carinho; Prof.
Dr. Raymunda Clea Pitt Brando Goldman Vel Lejbman e ao Prof. Dr. Joaquim
Gonalves Coelho Filho pelas crticas pontuais recebidas quando da qualificao; Prof.
Dr Jandyra Lobo pelo reconhecido conhecimento literrio, ortogrfico,gramatical e
sobretudo pela multiplicao destes conhecimentos de forma primorosa.
Usina Monte Alegre por ter prontamente nos atendido e disponibilizado o seu
arquivo documental para a elaborao deste trabalho.
Aos amigos, colegas de jornada e, sobretudo aos meus mais queridos entes de
casa que disponibilizaram seus servios e emoes para que eu pudesse concluir mais esta
etapa.
v
Resumo
A presente dissertao estuda as polticas pblicas brasileiras dirigidas rea da
agricultura canavieira, inserindo-se no campo multidisciplinar da histria das idias
administrativas, da economia e da sociologia rural. O propsito da dissertao descrever
os esforos estatais que o Brasil empreendeu desde a poca colonial para gerenciar as
riquezas oriundas da explorao dos recursos agrcolas canavieiros, chegando at aos
sistemas de formulao poltica e ao gerenciamento econmico implementados
contemporaneamente. O campo de abrangncia do objeto de estudo dissertativo enfoca as
sucessivas mudanas que a cultura da cana-de-acar sofreu em territrio brasileiro,
levantando-se os instrumentos legais produzidos pelo Estado para o planejamento dessa
cultura e a ao dos agentes econmicos que se estabeleceram como forma reguladora da
produo e comercializao dos produtos aqui fabricados. Demonstra-se no trabalho como
o Brasil chegou a ser a maior economia mundial no plantio da cana e na fabricao dos
produtos dela advindos: acar, lcool, rapadura, melao, bagao, etc. Foram utilizadas
fontes de pesquisa que englobam desde os primeiros engenhos fundados na Colnia sob a
administrao de Portugal, at as bases de dados de organismos polticos modernos criados
no campo sucroalcooleiro, como o Programa Nacional de Melhoramento da Cana-de-
Acar Planalsucar, e o Programa Nacional do lcool Prolcool. A matria-prima do
estudo constituda pela anlise crtica de dados, cifras e quantidades de natureza
emprica, tabulados e interpretados segundo hipteses que correspondem ao escopo
metodolgico da cincia poltica. Procurou-se traar a genealogia da explorao canavieira
no Brasil ao longo de seu passado e presente, estabelecendo uma seqncia de
acontecimentos e fatos correlacionados por meio dos seus significados como objetos de
estudo das polticas pblicas. Logra-se compreender a lgica da explorao pelo homem de
um territrio em que o plantio da cana e o fabrico do acar, mais recentemente tambm a
produo de lcool, constituram-se em fenmenos integradores da cultura e formadores da
nacionalidade poltica.

Palavras-chave: Cana-de-acar, polticas pblicas, administrao, histria econmica.
vi
Abstract
The present dissertation analyzes Brazilian public politics to the area of sugarcane
agriculture, inserting itself in a multidisciplinary field of the history of business, economy
and agricultural sociology. The purpose of the dissertation is to describe the Brazilian
government efforts done from colonial time in order to manage the wealth generated by
the exploration of the sugarcane resources until the recent economic management. This
dissertation focuses on the successive changes that the culture of the sugar cane suffered
in Brazilian territory, including the legal instruments produced by the State for the
planning of this culture and the action of the economic agents who regulated the
production and trade of the manufactured products. It is demonstrated in the work how
Brazil has become the biggest world-wide economy in the plantation of the sugar cane and
its derivatives: sugar, alcohol,rapadura, molasse, bagasse, etc. Research sources
include a wide range of information, from the first sugar devices established in the Colony
under the administration of Portugal, till the modern politic organisms databases like
Planalsucar e Prolcool. The raw material of the study is composed by the critical
analysis of data, ciphers and amounts of empirical nature, tabulated and interpreted as
hypotheses that correspond to the methodological target of science politics. The objective
was to trace the genealogy of the sugarcane exploration in Brazil throughout its history,
establishing a sequence of events as objects of study of the public politics. It is aimed to
understand the logic behind the exploration of a territory where the plantation of the sugar
cane and the production of the sugar, and recently, also the alcohol production, had
consisted in phenomena of the culture integration and the national politics.

Word-key: Sugar cane, public politics, business, economic history.

vii
Sumrio
AGRADECIMENTOS................................................................................................... IV
ABSTRACT...................................................................................................................... VI
SUMRIO...................................................................................................................... VII
LISTA DE TABELAS.................................................................................................... IX
LISTA DE GRFICOS.................................................................................................... X
LISTA DE FIGURAS..................................................................................................... XI
INTRODUO................................................................................................................. 1
CAPTULO 1 OS ENGENHOS DO PERODO COLONIAL.................................... 15
1.1 A CONSTITUIO ORGANIZACIONAL DOS PRIMEIROS ENGENHOS .............................. 21
1.2 A PRODUTIVIDADE DO SISTEMA AUCAREIRO COLONIAL.......................................... 25
1.3 A ESTRUTURA ECONMICA DO SISTEMA AGROINDUSTRIAL CANAVIEIRO NO BRASIL
COLNIA ............................................................................................................................ 33
1.4 TECNOLOGIA E ESTRUTURA FABRIL COLONIAIS ........................................................ 42
1.5 A EVOLUO DO SISTEMA AUCAREIRO INSTALADO NA COLNIA E OS LIMITES DA SUA
CAPACIDADE COMPETITIVA INTERNACIONAL...................................................................... 51
CAPTULO 2 O EFEITO TARDIO DA REVOLUO INDUSTRIAL NO
SISTEMA FABRIL BRASILEIRO DO ACAR E O AVANO DAS EMPRESAS
DA REGIO CENTRO-SUL DIANTE DO NORDESTE........................................... 57
2.1 O SURGIMENTO DAS USINAS ..................................................................................... 60
2.2 A EXPANSO DA ECONOMIA CANAVIEIRA NO ESTADO DE SO PAULO ..................... 63
2.3 AS POLTICAS DE BASE TECNOLGICA ...................................................................... 68
CAPTULO 3 AS POLTICAS ESTATAIS PARA A ECONOMIA CANAVIEIRA
BRASILEIRA NA DCADA DE 1960.......................................................................... 73
3.1 A CRISE DA SUPERPRODUO DE ACAR OCORRIDA NA DCADA DE 1960 E AS
DIFICULDADES POLTICAS DO SETOR................................................................................... 81
3.2 OS INSTRUMENTOS LEGAIS IMPLANTADOS NA DCADA DE 1960 PARA DEBELAR A CRISE
DO SETOR AUCAREIRO ...................................................................................................... 87
3.3 OS RGOS GOVERNAMENTAIS TCNICOS E POLTICOS CRIADOS NA DCADA DE 1960
PARA O DESENVOLVIMENTO DO SETOR AUCAREIRO.......................................................... 95
CAPTULO 4 AS QUESTES DA POLTICA SUCROALCOOLEIRA NA
DCADA DE 1980......................................................................................................... 101
4.1 O CRESCIMENTO DA OFERTA MUNDIAL DE ACAR NA DCADA DE 1980 E AS
POLTICAS BRASILEIRAS DO SETOR.................................................................................... 101
4.2 OS NOVOS PADRES TECNOLGICOS E A INFORMATIZAO DO SETOR
SUCROALCOOLEIRO BRASILEIRO....................................................................................... 122
4.3 AS POLTICAS IMPLANTADAS PELO PROLCOOL E AS TRANSFORMAES DO SUBSETOR
133
viii
CAPTULO 5 UMA BREVE CRNICA SOBRE A DOURA DO ACAR ..... 147
5.1 OS TIPOS DE ACAR.............................................................................................. 152
5.2 LCOOL: O COMBUSTVEL LIMPO E RENOVVEL..................................................... 154
5.3 UMA SNTESE DAS NORMAS LEGAIS ATUAIS SOBRE O SETOR SUCROALCOOLEIRO NO
BRASIL ............................................................................................................................. 158
5.4 FLEXIBLE FUEL O VECULO MULTI-COMBUSTVEL................................................ 162
CONCLUSES.............................................................................................................. 164
FONTES......................................................................................................................... 170
BIBLIOGRAFIA........................................................................................................... 172
ix
Lista de Tabelas

Tabela 1 - Nmero de engenhos existentes no Brasil Colonial (1570-1627).................... 26
Tabela 2 - Custos dos elementos necessrios para a instalao de um engenho do tipo
trapiche no ano de 1752......................................................................................... 39
Tabela 3 - Importao de mquinas e equipamentos agrcolas no Estado de So Paulo
(1953-1958) ........................................................................................................... 70
Tabela 4 - Nmero total de tratores em uso no Brasil e no Estado de So Paulo (1954-
1958)...................................................................................................................... 70
Tabela 5 - Evoluo da exportao de acar no Brasil: 1960-1969 (toneladas mtricas)77
Tabela 6 - Evoluo da produo de acar no Estado de So Paulo e nas Regies Centro
Sul e NorteNordeste (sacas de 60 kg).................................................................. 82
Tabela 7 - Evoluo dos estoques finais de acar nos anos-safra da dcada de 1960
(posio em 31 de maio) unidade: sacas de 60 kg............................................ 85
Tabela 8 - Evoluo do consumo total de acar no Brasil e nas Regies CentroSul e
NorteNordeste (sacas de 60 kg)........................................................................... 91
Tabela 9 - Evoluo da produo e do consumo mundiais de acar no perodo de 1976 a
1981 ..................................................................................................................... 105
Tabela 10 - Quadro de exportao e estoques de acar do perodo 1974/75 a 1980/81 (mil
toneladas)............................................................................................................. 106
Tabela 11 - rea plantada com cana-de-acar nas Regies Norte-Nordeste e Centro-Sul,
Estados da Regio Centro-Sul e Brasil em anos selecionados............................ 117
Tabela 12 - Brasil: evoluo da produo e vendas de tratores (1980 1987).............. 127
Tabela 13 - Brasil: evoluo da rea plantada com cana e da produo de acar nos anos-
safra de 1975/76 a 1989/90.................................................................................. 132
Tabela 14 - Brasil: evoluo da produo de lcool nos anos-safra de 1975/76 a 1989/90
............................................................................................................................. 144

x
Lista de Grficos

Grfico 1 - Volume (ton) exportado para os Estados Unidos e Mercado mundial na dcada
de 60 ...................................................................................................................... 77
Grfico 2 - Produo de acar ao longo dos anos-safra da dcada de 1960 no Estado de
So Paulo, Regies Centro-Sul e Norte-Nordeste................................................. 82
Grfico 3 - Produo aucareira brasileira em sacas de 60 kg ao longo dos anos-safra da
dcada de 1960 ...................................................................................................... 83
Grfico 4 - Estoques finais de acar ao longo dos anos-safra da dcada de 1960 .......... 86
Grfico 5 - consumo de acar ao longo dos anos-safra da dcada de 1960 .................... 91
Grfico 6 Evoluo da produo e do consumo mundiais de acar no perodo de 1976 a
1981 (toneladas mtricas).................................................................................... 105
Grfico 7 - Comparao entre a exportao mundial e a brasileira de acar branco no
perodo entre os anos-safra 1974/75 e 1979/80 (mil toneladas).......................... 106
Grfico 8 - rea plantada com cana-de-acar nas Regies Norte-Nordeste e Centro-Sul,
Estados da Regio Centro-Sul e Brasil em anos selecionados............................ 118
Grfico 9 - Brasil: evoluo da produo e vendas de tratores (1980 1987)............... 128
Grfico 10 - Brasil: evoluo da rea plantada com cana e da produo de acar nos anos-
safra de 1975/76 a 1989/90.................................................................................. 133
Grfico 11 - Brasil: evoluo da produo de lcool nos anos-safra de 1975/76 a 1989/90
............................................................................................................................. 145

xi
Lista de Figuras

Figura 1- Engenho de acar do sculo XVII em litografia de Rugendas ........................ 20
Figura 2 - Encaixotamento e pesagem do acar no sculo XVII em litografia de Ph.
Benoist ................................................................................................................... 27




1
Introduo
A presente dissertao trata do tema sobre as polticas brasileiras dirigidas rea
da agricultura canavieira, procurando construir um edifcio conceitual plantado na idia de
apresentar taxonomias especficas para a anlise dos dados encontrados na literatura
econmica, histrica e sociolgica a respeito do assunto.
A economia, como se sabe, constitui um diacronismo do conceito de como
gerenciar uma casa, referindo-se s despesas domsticas, ao controle ou moderao dos
gastos, poupana, etc. A mesma idia diacrnica se estende tambm ao estudo dos
fenmenos relacionados com a obteno e a utilizao dos recursos materiais necessrios
ao bem-estar dos cidados. O Estado, por sua vez, se apresenta como o conjunto das leis
constituintes dos contratos sobre o aproveitamento racional e eficiente desses recursos
materiais.
O propsito da dissertao descrever os esforos estatais levados a efeito ao
longo do tempo para gerenciar as riquezas oriundas da explorao dos recursos agrcolas
canavieiros, que para serem entendidos conduzem a fatos que remontam ao antigo Brasil
Colonial, passando pelo Imprio e chegando at os sistemas de gerenciamento econmico
pautado pelo pensamento forjado no regime da Repblica contempornea. Desta forma,
no h como impor limites cronolgicos anlise das origens e do desenvolvimento das
estratgias que regularam a explorao da cana-de-acar no Brasil, a no ser resgatando
desde os primeiros atos definidos no sculo XVI por Portugal para a sua Colnia recm-
descoberta e chegando at as ltimas dcadas do sculo XX.
A grande extenso do perodo de abrangncia no significa, porm, que no
trabalho se pretenda extrapolar os limites de seu objeto de estudo, resumido
substancialmente na anlise das regulamentaes que os sucessivos regimes polticos
definiram como forma de explorao da cana-de-acar em territrio brasileiro,
considerando fundamentalmente os mecanismos legais de financiamento dessa explorao
por meio do favorecimento de capitais oriundos de agentes econmicos especficos e as
formas estabelecidas pela legislao para regular a comercializao dos produtos aqui
fabricados.
Graas racionalizao gradativa da atividade produtiva, como se demonstrar
neste trabalho, que o Brasil pde chegar hoje a ser uma das maiores economias mundiais


2
no plantio da cana e na fabricao dos produtos dela advindos: acar, lcool, rapadura,
melao, bagao, etc.
Observar-se- como os agentes econmicos que circunstanciaram os regimes
polticos brasileiros agiram no sentido de melhor aproveitar as riquezas provenientes da
cana-de-acar, controlando e regulando sua explorao pela arte de bem administrar o
oramento do pas, que neste caso sempre apresentou correlaes estreitas com o contexto
internacional. Desde seu incio, a economia da cana em todo o tempo fixou seus objetivos
tendo em vista a exportao dos produtos extrados dessa riqueza.
Os processos canavieiros agrcola, industrial e comercial submeteram-se em cada
poca histrica a diversos sistemas de produo, revelando para o estudo da economia
poltica as inter-relaes e as influncias dos diversos interesses econmicos que visavam a
dar racionalidade aos processos produtivos, para organizar minimamente o Estado no
cumprimento de suas funes de planejamento da explorao das riquezas territoriais.
Assim, diversas polticas estatais canavieiras foram sistematicamente se constituindo no
Brasil, estabelecendo desde o engenho colonial at a poca das usinas sucroalcooleiras
modernas, fenmenos econmicos cujos sentidos acredita-se estejam devidamente
aglutinados neste trabalho.
Do ponto de vista histrico, como o conjunto de conhecimentos relativos ao
passado brasileiro, foram utilizadas fontes primrias e secundrias englobando desde os
primeiros engenhos fundados na Colnia sob a administrao de Portugal, at as bases de
dados de organismos polticos modernos criados no campo sucroalcooleiro, como o
Programa Nacional de Melhoramento da Cana-de-Acar Planalsucar, e o Programa
Nacional do lcool Prolcool. Procurou-se traar a genealogia da explorao canavieira
no Brasil ao longo de seu passado e presente, estabelecendo uma seqncia de
acontecimentos e fatos correlacionados por meio dos seus significados como objetos de
estudo das polticas estatais. Trata-se do substrato de uma memria que visa a
correlacionar seqncias de aes e acontecimentos verossimilhantes para lograr
compreender a lgica da explorao pelo homem de um territrio em que o plantio da cana
e o fabrico do acar, mais recentemente tambm a produo de lcool, constituram-se em
um fenmeno integrador da cultura e formador da nacionalidade poltica. Como se
demonstrar, a cultura canavieira manifestou-se na histria do Brasil como um elemento de
integrao nacional que s perdeu em importncia, talvez, para o caf.


3
A dissertao aborda tambm o fenmeno canavieiro no Brasil do ponto de vista
sociolgico, voltando-se para a anlise do funcionamento das organizaes e instituies
criadas ao longo do tempo para disciplinar e controlar os recursos humanos para o plantio,
manejo, produo do acar e fabricao de outros derivados da cana. A matria-prima
para o estudo sociolgico constituda por dados, cifras e quantidades de natureza
emprica, tabulados e interpretados segundo hipteses que correspondem ao escopo
metodolgico da cincia poltica. Desta maneira, a arte ou a cincia de governar, organizar,
dirigir e administrar os negcios internos e externos segundo a orientao de mtodos
polticos especficos contemplada na dissertao com vistas a deixar transparecer as
diferentes formas de realizao do trabalho humano, desde a sociedade escravocrata at a
poca atual de vigncia da Consolidao das Leis do Trabalho CLT.
Por conseguinte, o tema sobre a agricultura canavieira tem sido fundamentalmente
tratado na bibliografia pertinente ao assunto de modo a utilizar os mtodos da anlise
econmica, sociolgica e histrica acima descritos. Este trabalho procura construir sua
abordagem pela reviso de uma literatura selecionada entre as produes mais
significativas da rea, desenvolvendo um foco de anlise que diz respeito ao escopo
particular e especfico da descrio analtica das decises polticas que foram sendo
tomadas no Brasil desde o incio da explorao da agricultura canavieira. Com isso, o
resultado do trabalho contribui com determinada originalidade para estudos sobre a
mentalidade nacional a respeito da definio das contingncias materiais que
circunscreveram no tempo o homem brasileiro ao seu territrio, explorando as
potencialidades da riqueza do pas. A anlise utilizou-se de depoimentos e escritos de
diversas reas pautada na idia de produzir uma sntese dos vrios autores especializados
no tema da cana-de-acar no Brasil.
H uma questo central no trabalho, cuja discusso crtica se pretendeu realizar:
Quais so os pontos que devem ser ressaltados na ampla literatura especializada para
caracterizar os perodos do desenvolvimento econmico brasileiro que circunscreveram a
mentalidade poltica relacionada a uma das nossas maiores riquezas a agricultura
canavieira?
Na pesquisa bibliogrfica realizada encontrou-se uma grande quantidade de obras
sobre o assunto. Todos os autores importantes que abordaram a economia poltica
brasileira passaram obrigatoriamente pela questo da cana-de-acar, pois as estratgias
definidas para sua explorao em nosso territrio so de fundamental importncia para se


4
compreender como ocorreu a formao das riquezas representadas pelos nossos grandes
empreendimentos industriais contemporneos do setor. Diante da grande quantidade de
ttulos existentes, procedeu-se a uma seleo daqueles representativos das principais
tendncias analticas constitudas pelos estudos j realizados, a saber, a tendncia
econmica, a histrica e a sociolgica. Assim, perfeitamente possvel que um ou outro
ttulo expressivo deixasse de ser contemplado na bibliografia, mas o trabalho no est
sendo apresentado sem a certeza de que todas as possibilidades tericas at hoje
desenvolvidas pela anlise da agricultura canavieira no Brasil fossem contempladas de
forma conseqente e intelectualmente responsvel a partir de um certo nmero de autores
significativos.
Foram revistos os ttulos referentes ao assunto encontrados na base da maior parte
dos livros, teses e artigos at hoje produzidos no Brasil. Entre esses se destaca a obra de
Andr Joo Antonil, produzida no perodo colonial e que se constitui na mais valiosa fonte
de dados sobre a produo do acar naquela poca. No sculo XIX foram elaborados dois
trabalhos fundamentais, o de Joo Lcio de Azevedo e o de Edmund Von Lippmann, aqui
revistos a analisados. Dentre os autores modernos, destacam-se as publicaes de Cmara
Cascudo, Ferno Cardim, Gilberto Freyre, Celso Furtado, Caio Prado Jnior, Roberto
Simonsen, entre outros cuja importncia para os pesquisadores indiscutvel. Ademais,
foram levantadas teses, alm de um grande nmero de artigos publicados em peridicos
especializados sobre o acar, como as revistas Brasil Aucareiro, Agricultura em So
Paulo e Informaes Econmicas do Instituto de Economia Agrcola IEA.
No que diz respeito a fontes de dados primrios, utilizaram-se os relatrios anuais
do Instituto do Acar e do lcool IAA e do Programa Nacional de Melhoramento da
Cana-de-Acar Planalsucar. Tais relatrios so as mais importantes fontes
contemporneas de dados sobre a explorao da cana-de-acar no Brasil.
Buscou-se apontar e discutir de forma crtica os aspectos mais relevantes que
dizem respeito gesto das polticas nacionais formuladas para o setor aucareiro,
sinalizando pistas para um modelo adequado s nossas especificidades econmicas,
histricas e sociais.
Em seus cursos no Programa de Mestrado Interdisciplinar da Universidade So
Marcos, os professores Hlio Santos e Paulo Marchelli, este ltimo orientador deste
trabalho, ensinam que no Brasil persiste de forma inequvoca o entendimento de que os
projetos poltico-econmicos, para lograr xito, dependem cada vez mais de contingncias


5
de cunho administrativo bem engendradas. Num primeiro momento, importante destacar
os debates puramente ideolgicos que caracterizaram o pensamento poltico brasileiro ao
longo de toda a sua histria, baseando-se nas contingncias das vertentes pr-capitalistas
do regime feudal europeu at as frmulas econmicas abstratas da democracia liberal e do
socialismo estatal. Mas nem mesmo as formulaes polticas neoliberais contemporneas
puderam evitar, na prtica, os problemas sociais de origem histrica, considerados hoje o
principal entrave para o desenvolvimento do Pas. Trata-se da profunda ciso entre os mais
ricos e os pobres, presente na nossa estrutura social e econmica, conformada
historicamente pela falta quase absoluta de mecanismos que contemplassem,
independentemente da posio ideolgica das lideranas polticas, o fenmeno
organizacional da sociedade em termos do desenvolvimento de processos de gesto pblica
metodologicamente organizados.
So muitas as vantagens tericas obtidas quando se leva a cabo a interpretao do
nosso processo de evoluo socioeconmica a partir da anlise das prticas polticas
verificadas no mbito da gesto pblica. O engenho de origem colonial talvez seja o tipo
de organizao produtiva de maior hibridismo j surgido no Brasil, representando a
conjugao de sistemas econmicos totalmente diferenciados, possuindo ao mesmo tempo
uma estrutura feudal caracterizada pela forma de propriedade da terra e um sistema de
administrao que desde o incio tambm era fundamentalmente capitalista.
Conforme explica Celso Furtado, mesmo nas cincias sociais, que em seu esforo
de elaborao terica nos ltimos decnios construiu modelos capazes de proporcionar
uma percepo totalizante dos processos histricos, produziu-se nada mais do que apenas
um amplo reencontro com os elementos bsicos do pensamento dialtico, na forma como
este foi desenvolvido por Marx. A falncia econmica dos regimes totalitrios que
implantaram o socialismo de Estado, fechando-se para o capitalismo baseado na livre
concorrncia, mostra como a prtica poltica com base no marxismo no foi eficiente. Os
pases que se auto denominam socialistas, sustentam-se sobre bases que divergem dos
princpios do socialismo cientfico proposto por Marx e Engels. A China, pas que ainda
considera-se socialista, alcanou a expressividade econmica atual em funo da adoo
de medidas capitalistas. Por outro lado, os governos de direita do mundo todo, que nunca
estiveram to fortes como hoje, depois da queda do socialismo comearam a praticar como
princpio bsico da doutrina capitalista neoliberal uma frrea disciplina oramentria, que
incidiu sobre os gastos com o bem-estar social, reduzindo-os sistematicamente, bem como


6
uma poltica econmica de desemprego visando quebra dos sindicatos dos assalariados
por meio da ampliao do exrcito de reserva dos trabalhadores. Nessa circunstncia, as
reformas fiscais no mbito de uma das bases da economia brasileira, como o caso da
agricultura canavieira, foram desde o incio julgadas imprescindveis para incentivar os
agentes econmicos, significando redues de impostos sobre os rendimentos mais altos e
sobre as rendas do trabalho em geral.
O estudo da natureza estrutural e das circunstncias conjunturais segundo as
quais se deu a implantao e a evoluo da agricultura canavieira no Brasil mostra de
forma concreta e com grande exatido a percepo totalizante de Celso Furtado sobre os
fundamentos ideolgicos presentes na fundao da nossa identidade poltica. No h
efetivamente outro fenmeno socioeconmico no pas que melhor ilustre essa percepo
do que a produo aucareira, porquanto foi ela a fundadora da nossa identidade territorial,
motivando os portugueses para a colonizao das terras por eles descobertas por meio das
grandes navegaes. A agricultura canavieira evoluiu junto com o Brasil e foi o nico setor
da economia que fez parte de todos os nossos perodos histricos, monopolizando os
processos produtivos no incio e convivendo de forma sempre determinante com a
minerao, o caf, a industrializao e as formas de diviso do trabalho e gerao de
riquezas da sociedade atualmente globalizada. Neste ltimo aspecto, destaca-se neste
trabalho de forma inequvoca a importncia da agroindstria sucroalcooleira no processo
de definio da identidade econmica nacional contempornea. Entende-se que a
configurao das polticas formuladas para a gesto da economia aucareira um dos
fatores determinantes da construo dos fundamentos do capitalismo brasileiro.
As hipteses historicistas clssicas sobre o progresso econmico das naes
apregoam frmulas de desenvolvimento que nunca se preocuparam em determinar como a
capacidade de simbolizao considerada prpria da vida coletiva est presente no
alicerce social participante do processo de gerao de riquezas. Desde o sculo XIX,
quando do surgimento da economia poltica de base antropolgica, apareceu um interesse
crescente pela anlise da interdependncia entre os elementos materiais e no-materiais
socialmente integrados no desenvolvimento econmico.
Dessa forma, a histria e a sociologia passaram a fazer parte da teoria econmica,
de modo a explicar como o funcionamento dinmico da sociedade pautado pelas
frmulas polticas vigentes, podendo acelerar ou retardar o progresso implcito nas
transformaes sociais. A percepo da dependncia recproca entre histria, economia e


7
sociedade levou compreenso de como os sistemas de equilbrio que atuam na
determinao dos comportamentos inibem os conflitos sociais. Alm disso, as inovaes
polticas no produzem necessariamente, no conjunto, resultados que caminham no sentido
da gerao do progresso econmico.
Ao se traduzirem em aumento na oferta de bens e servios disposio da
coletividade, as transformaes polticas determinam a liberao de mo-de-obra de uns
setores e sua absoro em outros, esperando-se repercusses singulares no previsveis.
Pode ocorrer, porm, que as inovaes introduzidas no provoquem modificaes
definitivas no equilbrio social, sendo portanto absorvidas.
As inovaes de natureza tecnolgica introduzidas no processo produtivo da
economia aucareira se incluem entre aquelas que provocam reaes em cadeia num fluir
permanente, condicionando todo o processo de mudana social. Contudo, as mudanas da
cultura poltica dentro do sistema de valores sociais se efetuam em um passo muito mais
lento do que as transformaes no sistema de produo. A rpida absoro das inovaes
produz, nesse caso, grandes tenses sociais, de forma que em determinadas condies
histricas, o desenvolvimento das foras produtivas se transforma no sentido de conduzir
revoluo social. Por outro lado, as inovaes tecnolgicas so de tal natureza que delas
depende o prprio desenvolvimento econmico.
Com efeito, o trabalho aqui apresentado mostra como o desenvolvimento
econmico ocorre dentro de processos de mudana social pelo qual um nmero crescente
de necessidades humanas preexistentes ou criadas pela prpria mudana satisfeito
atravs de uma diferenciao no sistema produtivo decorrente da introduo de inovaes
tecnolgicas. O avano da cincia desempenha papel estratgico nesse processo, pois dele
emanam as inovaes tecnolgicas. Mas como o avano da cincia est inter-relacionado
com o desenvolvimento econmico, isto , com a maior abundncia de bens e servios,
perfeitamente concebvel que em determinadas circunstncias histricas como ocorre no
presente se criem condies para o avano progressivo da cincia, com perspectivas
sempre renovadas para o desenvolvimento econmico de uma determinada sociedade.
A introduo de novidades tecnolgicas no setor aucareiro provocou o aumento
da riqueza nacional como um todo e criou excedentes que a coletividade tem utilizado para
aumentar sua capacidade produtiva e melhorar o bem-estar social. Mas o capitalismo, em
suas formas primitivas, desenvolve mecanismos de reteno da riqueza coletiva a favor dos
estratos sociais dirigentes, excluindo o interesse dos estratos politicamente subjugados,


8
sendo esse movimento necessrio para a formao do capital que est na essncia do
desenvolvimento econmico. Esse fenmeno ocorreu no Brasil com o surgimento dos
bias-frias associados economia da cana-de-acar.
As inovaes tecnolgicas, provocando modificaes estruturais no sistema da
produo, pem em movimento uma cadeia de reaes que decorrem da interdependncia
existente na base social determinada pela cultura material. Nas economias
subdesenvolvidas, o processo de ajustamento do arcabouo sociocultural ao fluxo de
mudanas vindas da assimilao das novas tecnologias possui particularidades
distintas do modelo corrente de desenvolvimento capitalista pleno. As receitas empregadas
pelas formulaes tradicionais da economia poltica recomendam, nesse caso, que sejam
introduzidas formas de planejamento que visem eliminao desses obstculos ao
desenvolvimento, atravs de polticas fiscais e outras medidas. Entre essas medidas
encontra-se a reduo radical dos gastos pblicos. Recomendam ainda procurar aumentar
os investimentos internos e externos no sistema produtivo, bem como facilitar o refluxo da
mo de obra excedente para as formas artesanais de economia de subsistncia.
No mbito da economia poltica clssica entende-se por tecnologia o esforo para
se chegar a um conjunto de regras prticas capazes de produzir, quando aplicadas,
mudanas sociais esperadas, de tal modo que as mesmas regras sejam decorrentes de
generalizaes universalmente verdadeiras. So duas as maneiras de se atingir essas
generalizaes: a primeira vem da aplicao do mtodo dialtico, considerando-se que o
todo no pode ser explicado pela anlise isolada das distintas partes que o compem; a
segunda vem da aplicao do mtodo cientfico, que procura compreender o
comportamento dos fenmenos em suas partes, relacionando-as umas com as outras de
forma a prescindir da concepo do todo. A dialtica procura captar, em primeiro lugar, a
idia do todo por intermdio de uma sntese que d sentido anlise das partes; j a cincia
convencional procura formular de incio as hipteses explicativas sobre o funcionamento
das partes, o que estabelece um conjunto interdependente de conhecimentos apresentados
como um sistema.
A idia de sistema no deve ser confundida com a idia de todo, pois esta se
forma antes de qualquer anlise sobre as partes que compem um fenmeno, enquanto a
outra surge somente aps a identificao das propriedades das partes interdependentes do
mesmo.


9
A anlise do fenmeno da agricultura canavieira no Brasil auxilia de forma
categrica o entendimento dos complexos princpios da economia poltica, em que as
tecnologias produtivas surgem como um meio de aumentar a produo. No campo
aucareiro, as inovaes tecnolgicas puseram em marcha uma srie de reaes que
passaram a reproduzir-se ad infinitum: causaram um aumento na produtividade mdia do
sistema, que por sua vez causaram maior disponibilidade de bens e servios, que por sua
vez causaram maior impulso ao desenvolvimento cientfico, que por sua vez causaram
novos avanos tecnolgicos.
Na anlise poltica, por mais que se avance na construo de modelos
interpretativos, cabe reconhecer que sempre ocorrem hipteses intuitivas sobre o
comportamento do processo dialtico da histria como um todo. Trata-se de hipteses
simplificadoras como as formuladas por Marx, grupando os elementos que compem a
estrutura social em infra-estruturais (relacionados com o processo produtivo) e
superestruturais (valores ideolgicos e polticos).
O uso desse tipo de hipteses teve grande importncia metodolgica neste
trabalho. Ela permitiu compreender as dimenses ideolgicas da formulao das polticas
aucareiras no Brasil como instrumentos de orientao prtica para a ocupao do
territrio pelo cultivo da cana, definindo as circunstncias conjunturais e os determinantes
estruturais do desenvolvimento socioeconmico.
Diante da fora com que o carter tecnolgico tende a influenciar as correntes de
pensamento que aliceram as polticas pblicas contemporneas, conforme se ver no
desenvolvimento deste trabalho, preciso elaborar a crtica sobre a natureza dessa fora,
como se procurou fazer, com vistas fundamentao dos processos de conceituao e
gerenciamento formados.
No trabalho sero expostas as principais correntes tericas que aliceraram a
abordagem sobre as polticas agrcolas em toda a histria brasileira, verificando como
abstraes mais recentes de natureza gerencial e administrativa esto fornecendo
embasamento para prticas sociais que favorecem o desenvolvimento econmico de um
modo condizente com a superao dos padres clientelistas, populistas e patrimonialistas
peculiares ao nosso comportamento poltico desde a sua origem colonial. Busca-se, na
anlise compreensiva das polticas agrcolas atuais, encontrar tipos de planejamento que
no sejam puramente empiricistas, como vamos fazer para ver o que acontece,
admitindo-se, ao contrrio disso, que existem tcnicas universalmente vlidas para


10
produzir a riqueza social situadas alm dos limites impostos pela anlise dialtica e o
cientificismo da economia poltica clssica.
Uma verdadeira tecnologia poltica est surgindo como procedimento para
subsidiar as aes dos governos, regular o funcionamento das instituies e verificar os
efeitos prticos de programas socioeconmicos especficos. Esse novo aporte tecnolgico
corresponde e uma evoluo da cincia poltica clssica.
So trs os nveis de investigao abordados pela cincia poltica clssica: em
primeiro lugar tem-se o conhecimento sistmico que se destina a responder perguntas
sobre como um governo pode propiciar a felicidade dos cidados; em segundo lugar surge
um nvel de anlise funcional, quando so questionados os mecanismos institucionais de
poder, as leis, as foras polticas que os processos decisrios engendram, etc; e por ltimo
vem a avaliao dos resultados que determinado programa poltico produz.
As investigaes presentes neste trabalho se deram mediante a hiptese de que na
poltica h leis e princpios de regulao, de modo que o resultado dos contedos dos
programas sistmicos dos governos e os processos funcionais das instituies destinadas a
aplic-los podem ser previstos a partir de estruturaes logicamente imaginadas pelo
investigador.
No Brasil, os estudos sobre as polticas pblicas comearam a ser realizados de
forma sistmica s mais recentemente. Nesses estudos, d-se nfase ou anlise das
estruturas e instituies ou caracterizao dos processos de negociao das polticas
setoriais especficas. Deve-se atentar para o fato de que os programas engendrados pelas
polticas setoriais do setor canavieiro foram aqui examinados com respeito a seus efeitos, e
que esses estudos foram prioritariamente de natureza descritiva e analtica, com graus de
complexidade metodolgica varivel. Predomina uma microabordagem contextualizada,
porm no dissociada dos macroprocessos e nem restrita a um nico approach limitado no
tempo. O estudo busca chegar ao maior grau de generalizao possvel a partir das fontes
bibliogrficas consultadas e dos dados primrios levantados.
Na verdade, a falta de planejamento tem sido uma crtica em geral dirigida
cincia poltica, quando ela acusada de estar fundamentalmente embasada na empiria e
na considerao de resultados prticos. Neste sentido, os investigadores tm se esforado
para superar as abordagens tradicionais e dar prioridade s dimenses institucionais e
processuais dos fatos polticos materiais.


11
As abordagens tericas consideram que a anlise poltica deve ser ordenada
segundo trs nveis de teorizao distintos, perfazendo uma estrutura que procura
considerar em profundidade seus aspectos sistmicos e funcionais, bem como restabelecer
as bases da investigao sobre seus aspectos materiais e concretos: a dimenso
institucional; volta-se para a ordem do sistema poltico em termos de sua composio
jurdica, legislativa e administrativa; a dimenso processual que tem em vista o
funcionamento das instituies em termos do carter conflituoso do debate poltico, dos
consensos que conduzem s tomadas das decises etc; e a dimenso material que refere-se
aos problemas tcnicos pertinentes concretizao dos programas polticos. As
dificuldades investigativas, porm, nem sempre se resolvem to facilmente, alimentando-
se a cincia poltica atual de amplos debates sobre mtodos de pesquisa.
Os estudos tradicionais sobre polticas pblicas baseados em mtodos
quantitativos freqentemente so forados a se limitar a um nmero reduzido de
variveis explicativas, devido s dificuldades tcnicas e organizativas. No entanto, se
quisermos saber mais detalhes sobre a gnese e o percurso de certos programas polticos
fatores favorveis e entraves bloqueadores , ento a pesquisa comparativa no pode
deixar de se concentrar de maneira mais intensa na investigao da vida interna dos
sistemas gerenciais encarregados de administrar e aplicar tais polticas. Com esse
direcionamento processual, tornam-se fundamentalmente importantes neste trabalho os
arranjos institucionais, as atitudes e objetivos dos atores polticos, os instrumentos de ao
e as estratgias organizacionais oficiais.
A compreenso da natureza terica das polticas pblicas est se debatendo ainda
em problemas de classificao dos objetos investigativos, surgindo a policy arena como
forma conceitual de se referir aos processos de conflito e de consenso dentro das diversas
reas da poltica, as quais podem ser distinguidas de acordo com seu carter distributivo,
redistributivo, regulatrio ou constitutivo. Por outro lado, os princpios investigativos da
moderna cincia poltica abrangem tambm o policy cycle, que se refere s fases do ciclo
poltico. Na fase de elaborao de programas e de deciso preciso escolher a mais
apropriada entre as vrias alternativas de ao; a fase de implementao corresponde
anlise da qualidade material e tcnica de projetos ou programas direcionados s estruturas
polticas administrativas e atuao dos atores envolvidos; e, na fase de avaliao de
polticas e da correo de ao; apreciam-se os programas j implementados no tocante aos
seus impactos efetivos.


12
A policy arena e a policy cycle so categorias de anlise criadas no mbito do
esforo destinado superao das dificuldades tericas do enfoque sobre o objeto poltico.
No entanto, as quatro formas de poltica definida pela primeira, e as trs fases do ciclo
poltico da outra constituem, na verdade, um conjunto de objetos que pela sua estrutura
lgica devem ser considerados em duas classes muito mais simples e completamente
diferentes, ou seja: (1) quanto sua funo dentro do espao social as polticas pblicas
podem ser distributivas ou redistributivas; e (2), quanto sua temporalidade implcita as
polticas pblicas apresentam uma fase constitutiva (elaborao e regulamentao) e uma
fase de implementao (implementao propriamente dita e avaliao).
Depois das incorrees presentes em suas categorizaes iniciais, a cincia
poltica volta-se para a busca de regras gerais e entendimentos fundamentais que
prevalecem em cada sociedade e que exercem uma influncia decisiva sobre as
interpretaes e o prprio agir das pessoas. Com essa perspectiva, denominada corrente do
neo-institucionalismo, a anlise terica volta-se para as instituies no consolidadas dos
sistemas polticos em transformao, como o caso dos pases da Amrica Latina, do
Leste da Europa e dos pases em desenvolvimento de uma maneira geral.
O neo-institucionalismo parte da hiptese de que os atores sociais, agindo ora
como cidados, ora como representantes de uma dada classe profissional, determina de
forma decisiva as estruturas poltico-institucionais, utilizando-se de processos de
institucionalizao e desinstitucionalizao constitudos em torno de idias de formao de
coalizes e de trocas sociais voluntrias impulsionadas pelo interesse prprio.
Diferentemente do institucionalismo tradicional, o neo-institucionalismo agrega anlise
do sistema poltico as foras circunscritas rede de relaes que se organizam fora dos
limites determinados pela esfera poltico-administrativa, como os conselhos populares, as
comisses municipais de oramento participativo, os foros de debates, etc.
O principal problema das foras organizadas fora da esfera institucional que elas
pouca ou quase nenhuma presso exercem sobre os componentes sistmicos e funcionais
da organizao poltica, possuindo essencialmente poderes consultivos e, em alguns casos,
administrativos. Mas assim que se constituem as novas tecnologias polticas, ou seja,
para os mecanismos neo-institucionais ganharem fora dentro da esfera sistmica e
funcional do aparelho do Estado, elas tm necessidade de agregar valores estratgicos
concretizados por aes de grande exatido metodolgica, substancialmente reguladas
pelas tecnologias de base que aliceram a cultura material da sociedade.


13
Outra vertente de pesquisa importante, denominada anlise de estilos polticos,
assume os fatores culturais, padres de comportamento e inclusive atitudes de atores
singulares como essenciais para compreender melhor o processo poltico, que, por sua vez
eis um pressuposto central dessa abordagem repercute na qualidade dos programas e
projetos elaborados e implementados. Essa anlise enfoca, por exemplo, a influncia de
comportamentos do tipo clientelista, paternalista ou corrupto na gerao de tenses
responsveis por rupturas e mudanas no processo poltico. Tratam do enfoque sobre os
valores, idias, sentimentos, orientaes e atitudes predominantes na sociedade, que
definem a cultura poltica. Os tipos da cultura poltica existente caracterizam as diferentes
fases de modernizao e de desenvolvimento das sociedades: na cultura paroquial no h
ainda uma viso poltica sistmica; na cultura de sditos, a populao desempenha um
papel passivo e se mostra apenas interessada nos resultados da poltica, enquanto na
cultura de participao ela interfere de forma ativa nos acontecimentos polticos.
Embora a cultura poltica de uma sociedade no determine as caractersticas
sistmica e funcional da estrutura econmica existente, ele exerce influncia significativa
na determinao das tecnologias utilizadas nos projetos e programas especficos. Os
projetos de explorao aucareira depois da abolio da escravido no Brasil sempre
englobaram a gerao de empregos, podendo ser implementados contando com uma
extensa participao social e utilizando-se de recursos tcnicos que ocorrem no mbito de
um grande nmero de atores, gerando desta forma solues muito mais operantes e
participativas do que se contar apenas com a tecnocracia imposta de cima para baixo a
partir de decises clientelistas. As verdadeiras tecnologias polticas engendram, dessa
forma, a participao ampla dos atores sociais neo-institucionais organizados sob a forma
de empresas e outros estabelecimentos economicamente emergentes.
A dissertao est organizada em cinco captulos. No primeiro so descritos os
engenhos do Perodo Colonial mediante as teses econmicas, histricas e sociolgicas
assinaladas nos fundamentos do trabalho. Discute-se a constituio organizacional dos
primeiros engenhos, a produtividade do sistema aucareiro colonial, a estrutura econmica
do complexo agroindustrial canavieiro no Brasil Colnia e a tecnologia e estrutura fabril
da poca. Apresenta-se, ainda, a evoluo do sistema aucareiro instalado na Colnia e os
limites da sua capacidade competitiva internacional.


14
No Captulo 2 analisam-se: o efeito tardio da revoluo industrial no sistema
fabril brasileiro do acar, o avano das empresas da Regio Centro-Sul perante o
Nordeste, e o surgimento das usinas como uma evoluo empresarial dos engenhos.
No Captulo 3 consideram-se: a expanso da economia canavieira no Estado de
So Paulo, as polticas de base tecnolgica, e as polticas estatais para a economia
canavieira brasileira na dcada de 1960. Enfocam-se ainda: a crise da superproduo de
acar ocorrida na dcada de 1960, as dificuldades polticas do setor, os instrumentos
legais implantados para debelar a crise instalada e os rgos governamentais, tcnicos e
polticos criados nessa dcada.
No Captulo 4 so demonstradas a ao do Estado e a modernizao da
agroindstria canavieira na dcada de 1970. So analisados os progressos cientficos e
tecnolgicos, a evoluo do Prolcool, as conquistas tcnicas do final da dcada e a
viabilizao da agricultura consorciada. Neste captulo registram-se tambm os avanos no
controle das doenas da cana-de-acar e o surgimento do Planalsucar como poltica de
promoo do progresso social no meio canavieiro.
No Captulo 5 apresentam-se e discutem-se as questes da poltica sucroalcooleira
na dcada dos anos 1980, condicionada pelo crescimento da oferta mundial de acar.
Surgiram nessa dcada novos padres tecnolgicos, ocorrendo a informatizao do setor e
a implantao das polticas vigentes at os dias atuais.


15
Captulo 1
Os engenhos do Perodo Colonial
No sculo XVI, a classe senhorial portuguesa encontrava-se em decadncia,
apesar de ser a herdeira das tradies ainda vivas do medievalismo. Apoiada pela Igreja,
essa classe era possuidora das grandes propriedades feudais. Porm, em todo o continente
europeu agravavam-se os choques de interesses entre o mundo decadente do feudalismo e
o mundo em ascenso da burguesia. Nessa contenda, a classe senhorial no foi a que saiu
vitoriosa nas disputas pela concesso das terras do alm-mar descobertas, cabendo
burguesia nascente, ligada por muitos interesses realeza, a posse dos novos territrios.
Reparaz esclarece:
No final do sculo XIV havia j em Portugal uma classe mercantil cosmopolita, rica e
influente, com gostos e interesses opostos aos dos bares feudais. Embarcadores e
comerciantes, unidos aos povos das cidades martimas, fizeram a revoluo de 1383 e 1385
recusando-se a reconhecer D. Joo de Castela, casado com a filha de D. Fernando,
proclamando rei D. Joo de Avis, filho bastardo de D. Pedro. Com o rei de Castela estavam
os magnatas e os grandes proprietrios de terras. Em Aljubarrota triunfaram os negociantes e
embarcadores, o litoral e a poltica ocenica e de transporte, ao dominador dos campos;
venceu o mar terra.
1


Os burgueses eram mercadores que tinham interesse em utilizar as colnias para
fins exclusivamente de comrcio, visando riqueza extrativa, caa de ndios e ao trfico
de escravos. Os cavaleiros feudais, ao contrrio, miravam as colnias interessados
principalmente no colosso territorial. S que a nobreza no tinha recursos para a
explorao do novo continente, fazendo com que o governo real volvesse suas atenes
para a burguesia, acumuladora de grandes somas advindas do lucro com o comrcio. Ento
o rei no podia desprezar a nobreza, cujos senhores eram os tradicionais donos das terras
portuguesas. Era preciso dar-lhes privilgios especiais na poltica de concesso dos
territrios ultramares, o que se consubstanciou com a Lei das Sesmarias. Cirne Lima
comenta: Quando, no reinado de D. Fernando [...] se publicou a Lei das Sesmarias, era
velha j a praxe de se tirarem aos donos as terras cultivadas, que estes desleixavam, para

1
REPARAZ, Gonzalo. Historia de la Colonizacin. Apud GUIMARES, Alberto P. Quatro sculos de latifndio, p. 42.



16
entreg-las, mediante foro ou penso devidamente arbitrada, a quem as quisesse lavrar e
aproveitar.
2

Nas Crnicas dos Reis de Portugal, escritas por Francisco DAndrada, encontra-se
que:
[...] todos os que tivessem herdades suas prprias ou emprazadas ou por outro qualquer ttulo
fossem constrangidos para as lavrar [...] e que fossem muitas, ou em desvairadas partes,
lavras sem as que mais lhes aprouvesse, e as outras fizessem lavrar por outrem ou dessem a
lavradores de sua mo. De maneira que todas herdades que eram para dar po, todas fossem
de trigo, cevada e milho.
3


A legislao de sesmarias representava para Portugal uma tentativa de salvar a
agricultura decadente, procurando evitar o abandono dos campos que se acentuava
medida que se decompunha a economia feudal em razo do crescimento das atividades dos
centros urbanos. Em sua interferncia na propriedade agrria, a Lei das Sesmarias era uma
tmida restrio ao Direito Feudal, embora na prtica fosse muito difcil de ser praticada.
A situao da agricultura, a misria e o despovoamento das zonas rurais foi
bastante grave no Portugal quinhentista. As leis surgidas para combater a situao
impunham penas aos proprietrios que no mantivessem suas terras cultivadas. Eles eram
advertidos e se no voltassem a produzir dentro de um determinado perodo, que poderia
variar de seis meses a dois anos, perderiam por completo o domnio sobre suas terras, as
quais passariam a pertencer a quem fosse designado para cultiv-las.
A burguesia portuguesa daquele tempo considerava aventuroso e difcil o negcio
da agricultura nas terras de alm-mar. Mesmo que os ricos massaps se mostrassem como
locais de primeira ordem para as plantaes de cana, matria prima do acar, produto
extremamente valioso na poca, a cana no era apropriada para as travessias distantes,
tendo de ser industrializada no prprio stio onde fosse plantada, sob pena de ressecar e se
perder. A experincia de organizao da indstria aucareira pelos portugueses tinha como
princpio a seguinte idia sobre o manejo da cana: "P no canavial e ponta na moenda".
Ao contrrio da manufatura txtil, cujas fbricas foram instaladas na metrpole
pelo fato de que o algodo no era um produto que sofresse perdas durante o prolongado
transporte das ndias at Portugal, a expanso da produo lusitana do acar estabeleceu

2
LIMA, Cirne. Terras Devolutas. Apud GUIMARES, Alberto P. Op. cit., p. 43.
3
DANDRADA, Francisco. Crnicas do muyto Alto e muyto poderoso Rey deste Reyno de Portugal, Dom Joo, o III deste
nome. Apud GUIMARES, Alberto P. Op. cit., p. 43.


17
um novo princpio para a colonizao, instalando suas fbricas no prprio territrio
colonial.
A produo do acar pelos colonos portugueses trouxe, portanto, um conceito de
gesto novo poca, decorrente da submisso da fbrica agricultura. Essa concepo de
organizao produtiva ainda iria favorecer o domnio absoluto e nobilirquico da estrutura
feudal remanescente. Com as propriedades nas mos da fidalguia lusa, que era a
concessionria das terras, pde ser minimizado o perigo da presso poltica sobre a
estrutura do reinado portugus, ameaado pelas tendncias de crescimento econmico da
indstria e uma desenfreada acumulao de bens pela burguesia em ascenso.
Nas palavras de Guimares,

Caberia ao acar uma funo excepcionalmente importante. O seu modo de produo
permitiria a Portugal materializar, numa admirvel sntese, a soluo dos seus problemas
fundamentais. Viria o acar possibilitar a ocupao da terra em moldes inteiramente ao
gosto feudal da poca. A certeza de grandes lucros bastaria para atrair a classe dos
mercadores, cujos representantes seriam intermedirios e banqueiros dos nobres na empresa
do acar. O afluxo dos metais preciosos aumentava. Expandiam-se o comrcio e os
mercados, os preos continuavam a elevar-se e o consumo de todos os artigos, inclusive do
acar, aumentava progressivamente. Os navegadores portugueses viriam, igualmente, colher
benefcios com a produo do produto milagroso, que chegou a ser o gnero predominante
no comrcio internacional.
4


Assim, a gesto da produo do acar implantada no Brasil, baseada no regime
de posse de terras dos primeiros tempos da colonizao, estabeleceu no mbito das
doutrinas organizacionais a passagem das formas administrativas praticadas pelo sistema
feudal da propriedade para a ideologia escravista do trabalho, reunindo elementos desses
dois grandes sistemas econmicos consolidados pela histria. A sesmaria foi uma
concepo poltica utilizada para administrar a propriedade da terra. A produo do acar
encontrou na escravido capitalista o seu aporte econmico.
Outro ponto determinante que os dados histricos apresentam diz respeito
hiptese contempornea sobre a forma de custeio para o transporte da cana, que desde o

4
GUIMARES, Alberto P. Idem, pp. 44-5.




18
estabelecimento dos engenhos coloniais utiliza as medidas de distncia como fator de
compensao para a perda por evaporao do caldo at a matria-prima chegar moenda.
Com a consolidao das sesmarias como princpio poltico iniciou-se no Brasil
um novo tipo de domnio territorial a fazenda visando penetrao no interior do
continente, que teve lugar na segunda metade do sculo XVI, aps o estabelecimento do
governo geral. A norma estabelecida para a concesso de terras pelo governo-geral, sob a
fiscalizao da Metrpole, era "deitar gado dentro de seis meses", e no mesmo prazo
"deitar fazendas", expresses encontradas em quase todos documentos de concesso de
terras da poca.
Com a poltica de abertura de fazendas, a Metrpole tinha a inteno de ampliar
os seus objetivos colonizadores, reservando as terras melhores e mais prximas da faixa
litornea para a produo aucareira e fazendo da pecuria a sua segunda grande meta de
ocupao, sendo esta a mais indicada para o alargamento da fronteira econmica.
Embora o engenho e a fazenda estivessem ambos dentro da mesma poltica
colonizadora do Reino, pretendendo acima de tudo imprimir um sentido de casta
distribuio das sesmarias, no tardou para que fatores estruturais impusessem caminhos
diferentes queles dois tipos fundamentais de propriedade latifundiria.
Nos engenhos fixar-se-iam os melhores instrumentos da empresa colonial,
trazidos pela predominncia de uma colonizao estritamente de nobres e senhores
abastados, que obtinham na Europa os recursos tcnicos da indstria, como metais
fundidos com vistas construo dos aportes industriais necessrios ao processamento do
acar.
J as fazendas se estendiam atravs de interminveis vastides de terra. Ao
proprietrio seria impossvel controlar diretamente a produo. A a fazenda repelia a
escravido, abrindo caminho ao trabalho livre, utilizando o ndio em atividades como o
pastoreio, mais adequado sua condio.
Enquanto o engenho utilizava preponderantemente a mo de obra escrava, o
empreendimento estabelecido pela fazenda s o fazia excepcionalmente, predominando o
arrendamento e o trabalho livre executado pela famlia dos proprietrios e seus agregados.
As ferramentas vindas da Europa empregadas nas fazendas eram sobretudo o machado e as
foices, com os quais se cortava o mato para o fornecimento de lenha s caldeiras do
engenho, abrindo espao para a ocupao pecuarista.


19
Os engenhos eram empreendimentos muito mais complexos que as fazendas,
compondo unidades produtoras em que se configuravam os brases de origem feudal dos
proprietrios, a torre, as armas, o monoplio absoluto da terra, bem como o domnio sobre
as coisas e sobre os homens que circulavam em torno dele.
Antonil menciona:

Alm dos escravos de enxada e foice, que tem nas fazendas e na moenda, e fora dos mulatos
e mulatas, negros e negras de casa ou ocupados em outras partes, barqueiros, canoeiros,
calafates, carapinas, carreiros, oleiros, vaqueiros, pastores e pescadores, havia tambm no
engenho necessariamente um mestre de acar, um banqueiro e um contrabanqueiro, um
purgador, um caixeiro no engenho e outro na cidade, feitores nos partidos e roas, um feitor-
mor do engenho; e para o espiritual um sacerdote, seu capelo; e cada qual destes oficiais
tem soldada.
5


O engenho colonial era uma organizao hbrida porque representava a
conjugao de sistemas econmicos historicamente distanciados. Possua, ao mesmo
tempo, uma estrutura feudalizada caracterizada pelo regime poltico de propriedade da
terra e um sistema de administrao dos engenhos fundamentalmente capitalista. A fora
de trabalho escravo era comprada da frica mediante altos valores despendidos pelo
usineiro, o que impunha um regime voltado obteno do mximo rendimento desse
trabalho. Uma vez comprado, o escravo no podia ser despedido se apresentasse baixa
produtividade, pois no havia o sistema de substituio da mo de obra tpico do trabalho
livre. O escravo era explorado at o fim, sendo colocado a ferros se fosse um homem forte
e se recusasse a trabalhar, e sendo simplesmente abandonado para morrer se j no mais
pudesse produzir.
Assim, a par dos laos feudais entre senhores, vassalos e servos, que constituam a
economia aucareira, uma parte antagnica do seu sistema agrrio era formada por
relaes antinmicas entre senhores e escravos, sendo essas relaes ainda mais rgidas e
realmente decisivas no conjunto das foras de produo. O engenho era a clula produtora
da sociedade colonial, um modelo de empresa que por muito tempo constituiu a base
econmica e social da vida brasileira. O agente direto da produo, proprietrio e senhor,
era nico e absoluto, pois nunca ou quase nunca existiram, durante toda a histria dos

5
ANTONIL, Andr Joo. Cultura e opulncia do Brasil, p. 67.



20
engenhos, propriedades que no fossem de um homem ou de sua famlia. No poderia ser
compatvel com o tipo de empreendimento colonial a presena importuna de scios
endinheirados, intrusos no consangneos que disputassem o governo do cl e da
propriedade. O poder feudal sempre deu mostras de ser indivisvel.
Alm dos escravos, os engenhos tinham no gado outra fora de trabalho
fundamental. Os carros de boi eram utilizados para o servio de transporte da cana desde a
rea de plantio at a moenda. Havia engenhos cujas moendas precisavam de pelo menos
sessenta animais, empregados revesadamente em grupos de mais ou menos doze de cada
vez. No planejamento dos ativos tangveis da organizao produtora colonial, representada
pelos engenhos, as reservas de gado deveriam ser to abundantes quanto os
equipamentos humanos determinados pelos escravos. Dado o grande desgaste da fora
de trao animal, a renovao de um boi se dava aps trs anos de utilizao. Sendo cada
vez mais intensa a procura de animais de trabalho, determinada pelo crescimento da
produo aucareira, os currais dos engenhos j no bastavam para abastecer de gado o
mercado que a partir da se alargava. Esse teria sido o principal estmulo separao entre
o curral e o eito, entre o engenho e a fazenda, que teve de afastar-se serto adentro, em
busca de espao por onde se expandir.
A Figura 1 uma litografia de Rugendas produzida no Perodo Colonial, que
mostra a moenda, o carro de boi, os escravos e os senhores de um engenho de acar.
Figura 1- Engenho de acar do sculo XVII em litografia de Rugendas

Fonte: Exposio da Indstria. Uma viagem pela histria da indstria brasileira atravs de imagens


21
1.1 A constituio organizacional dos primeiros engenhos
O engenho de acar constitui o primeiro tipo de empresa surgida no Brasil e sua
estrutura organizacional representa a gnese das prticas de gesto aqui concebidas. Sem
dvida, importante estudar como ele funcionava, procurando-se determinar quais eram as
variveis internas e externas que condicionavam sua produtividade e seu desempenho
econmico. Na poca dos engenhos coloniais brasileiros o capitalismo estava em franca
ascenso na Europa, de modo que o empreendimento do acar, pela grande escala de
produo e pela tecnologia disponvel que empregava, pode ser entendido tambm como
representando os momentos inicias da empresa capitalista moderna. Os problemas
organizacionais, o custo de fabricao e o transporte foram determinantes na formao do
mercado europeu para o acar.
Na segunda metade do sculo XV, o produto dos engenhos construdos nas ilhas
do Atlntico comearam a chegar ao mercado europeu em volume cada vez maior. Na
medida em que passou da condio de droga aplicada medicina de condimento
apreciado, o consumo do acar evoluiu de conspcuo para o uso domstico e sua demanda
entrou num processo de crescimento rpido, com as repercusses inevitveis na produo.
O documento mais antigo autorizando a produo do acar em terras de soberania
portuguesa data de 1452. Foi emitido por el-rei a favor de um certo navegador chamado
Diogo de Teive
6
, para fabricar o produto nas ilhas de Flores e Corvos, instalando no
Funchal
7
um engenho movido a roda d'gua. Este engenho foi o primeiro de que se tem
notcia a utilizar a fora hidrulica, importante avano frente das alapremas
8
e trapiches
9

que haviam esmagado os primeiros canaviais da Madeira. O engenho d'gua impunha
maior velocidade e regularidade moagem, aumentando a capacidade de fabricao, que
em 1455 foi estimada em cerca de seis mil arrobas
10
.
Cada arroba correspondia na poca a trinta e dois arrteis, e o arrtel correspondia
a 429 gramas. Tem-se, portanto, em unidades modernas, o total de 82.368.000 gramas, ou
seja, 82,368 toneladas de acar.


6
As Ilhas de Flores e Corvos foram provavelmente descobertas pelo navegador Diogo de Teive.
7
Povoamento do arquiplago da Madeira, iniciado por volta de 1425.
8
Prensas manuais.
9
Prensas movidas a trao animal.
10
MONTALEGRE, Omer. Acar e Capital.


22
Para efeito de comparao com os valores atuais, de 1999 at 2002 o Brasil
manteve uma mdia mensal de exportao correspondente a 500.000 toneladas de acar.
No resta dvida tambm que o custo de produo das empresas atuais
incomparavelmente menor que o dos primeiros engenhos construdos ainda dentro da
Idade Mdia.
11

No princpio vendia-se o acar produzido nas possesses portuguesas apenas
para o Reino, onde era consumido em maior quantidade, sendo reexportado
subsidiariamente. Data de 1472 o incio regular da exportao do arquiplago da Madeira
para o estrangeiro, quando o produto comeou a ser embarcado diretamente para
Flandres
12
, sem transitar pelo porto de Lisboa. O transporte foi realizado com apenas dois
navios naquele ano, mas em 1480 as rotas comerciais j contavam com 20 navios e 40 ou
50 embarcaes menores, todas de estrangeiros.
Um dos maiores historiadores do acar de todos os tempos, Edmund O. Von
Lippmann
13
menciona que, no fim da Idade Mdia, o acar chegava aos mercados
europeus em altas quantidades, de forma que os preos sofreram grandes redues. Os
barcos portugueses dirigiam-se diretamente para Gnova, Veneza e os Pases Baixos,
competindo com a produo da Siclia e ainda com o produto que vinha de regies mais
distantes do mar Mediterrneo.
Quanto nacionalidade dos barcos empregados no transporte, h divergncia
entre Lippmann e outro importante autor sobre a economia portuguesa do acar, Joo
Lcio de Azevedo
14
, mas ambos concordam em que Portugal, desde cedo, concedeu a
barcos de outras bandeiras seus servios mercantes.
O comrcio dos produtos coloniais era portanto privatizado, pois o Reino no
dispunha do montante dos capitais necessrios para a diversificao das praas de
abastecimento. Mesmo antes de comear a ser produzido no Brasil, o acar j
desempenhava um papel de grande importncia no desenvolvimento do comrcio
internacional.


11
ALVES, Luclio Rogrio A.; BACCHI, Mrian Rumenos P. Oferta de Exportao de Acar do Brasil. RER, pp. 9 a 13.
12
A regio europia de Flandres (Flandre em francs, Vlaanderen em flamengo) uma plancie baixa situada em frente ao mar
do Norte. Compreende atualmente as provncias belgas de Flandres Ocidental e Flandres Oriental, o departamento francs do
Norte e parte da provncia holandesa de Zelndia.
13
VON LIPPMANN, Edmund O. Histria do Acar.
14
AZEVEDO, Joo Lcio de. pocas de Portugal Econmico.


23
A produo da Madeira em 1470 foi estimada em 20.000 arrobas, equivalentes a
274,56 toneladas, subindo para 80.000 arrobas ou 1.098,24 toneladas em 1490, e 144.000
arrobas ou 1.976,832 toneladas em 1500, ano da descoberta do Brasil por Pedro lvares
Cabral. Cristvo Colombo, antes de se tornar o descobridor da Amrica, no era um
estranho ao negcio do acar. Em 1478 ele foi comissionado por mercadores genoveses
para comprar e transportar o produto da Madeira. Sua primeira mulher, Felipa Muniz, era
natural da ilha, sendo l encontrados senhores oriundos de Gnova, proprietrios de
grandes engenhos. Alm dos genoveses, os judeus participaram da implantao da
indstria de acar na Madeira, nos Aores e em So Tom. Alemes e holandeses tambm
correram para produzir o ouro branco, pois o lucro obtido pelas primeiras empresas
localizadas nas ilhas era vultoso.
Desde que em 1960 Frdric Mauro publicou o desenho de um engenho brasileiro
de dois cilindros ficou estabelecido que este seria o prottipo daquele para a levado pelos
madeirenses, sendo, por conseqncia, o usado na Madeira. Hoje conhecido e sabido, na
comunidade cientfica internacional, que este tipo de engenho, que se generalizou a partir
do sculo dezasseis, fruto de uma aportao da tecnologia chinesa, certamente
transmitida por via dos portugueses. At l o Ocidente adoptou o sistema utilizado para a
moagem da azeitona.
15

O sistema de cilindros teve origem na China, sendo utilizado primeiramente no
fabrico de algodo e depois se generalizando para a moagem da cana. Diferentemente dos
dispositivos caracterizados pelas alapremas e pelos trapiches, em apenas duas ou trs
espremidas podia-se extrair do bagao todo o caldo existente. No final do sculo XIX,
Edmund von Lippmann defendeu que o primeiro engenho de dois cilindros foi construdo
no Ocidente pelo siciliano Pietro Speciale em 1449, mas Alberto Vieira acredita que esse
dado foi um equvoco decorrente da interpretao incorreta de textos de autores antigos. A
idia de Vieira que o construtor do primeiro engenho de dois cilindros no Ocidente foi
Diogo de Teive, em 1452.
A disposio dos cilindros de moagem era inicialmente vertical para poderem ser
movidos por trao animal. A partir do sculo XVI, a disposio passou a ser horizontal,
adaptando-se ao movimento da fora motriz da gua. Inovaes surgidas a seguir
proporcionaram um maior aproveitamento do suco da cana e uma rpida realizao das

15
VIEIRA, Alberto. O engenho de acar: alguns equvocos, p.1.


24
tarefas da moenda. O aparecimento do sistema de trs cilindros ocorreu primeiro na China
em 1590, e depois no Peru e no Mxico a partir de 1600. Os jesutas foram possivelmente
os grandes responsveis pelo avano das tcnicas de moagem.
A cana chegou ao Novo Mundo trazida por Colombo em sua segunda viagem.
Tratava-se da cana criolla, uma variedade que estudos recentes identificam como
originria de Java. O primeiro engenho de dois cilindros movido a gua foi construdo na
ilha de So Domingos por volta de 1515. A empresa foi uma associao de esforos e
dinheiro liderada por Gonzalo de Velosa, um experiente fabricante que j tinha
aperfeioado os trapiches, instalando neles tambores de moer. Mas as tentativas feitas em
So Domingos, como tambm em Cuba careceram de substncia e logo pereceram.
Sempre se acreditou que as dificuldades da empresa colonial estavam
estreitamente vinculadas s relaes capitalistas que se subordinaram ao complexo
agroindustrial canavieiro. Ns, no entanto, temos uma srie de questionamentos sobre a
interpretao que situa as falhas impostas pelo capitalismo nascente na base dos problemas
encontrados pelos primeiros empreendimentos voltados produo do acar. Mesmo que
os capitais fossem escassos, porque a Igreja proibia a usura decorrente dos juros, havia o
dinheiro de origem judaica que no era submisso ao princpio da usurpao adotado pelo
catolicismo, ocorrendo em grande quantidade para o financiamento da Colnia. Na
verdade, o fluxo de recursos financeiros era uma tendncia real uma vez que o mercado
europeu absorvia todo o produto que l chegava, no havendo, portanto, problemas de
demanda nesse mercado. O que havia era limite de oferta, e assim os preos tornavam-se
favorveis para o produtor, que sempre obteria bons resultados financeiros. Como se sabe,
os lucros da produo de acar eram enormes na poca. As unidades de produo, mesmo
que pequenos trapiches movidos a bois, eram bastante lucrativos, e os engenhos sempre
estiveram em expanso durante todo o Perodo Colonial. Os capitais eram insuficientes
para produzir todo o acar que a Europa podia consumir, e na verdade sempre estiveram
presentes, no sendo a falta de recursos financeiros um problema para as empresas
instaladas. A nosso ver, foi a forma como os empreendimentos aucareiros coloniais eram
administrados pelo sistema portugus que atrasou toda a nossa colonizao.


25
1.2 A produtividade do sistema aucareiro colonial
Os recursos necessrios para Portugal desenvolver a infra-estrutura da produo
em larga escala do acar no Brasil vinham em grande parte de Veneza e de Gnova. Os
banqueiros genoveses no apenas se associaram ao comrcio do acar da Madeira, como
se tornaram donos de engenhos no Brasil. No h registros histricos sobre o local em que
surgiu a primeira plantao, mas sabe-se que navios franceses aprisionados em 1516
levavam a bordo mudas de cana para o Nordeste. Nos Livros da Alfndega de Lisboa,
datados de 1526, encontram-se os primeiros registros da entrada em Portugal do produto
manufaturado proveniente do Brasil, especificamente de Itamarac. Em 1533, a produo
em grande escala comeou oficialmente com Martim Afonso de Souza na Capitania de So
Vicente, cujos colonos se valiam de capitais alemes, italianos e flamengos. O engenho do
prprio donatrio foi financiado por um germnico denominado Erasmus.
16

Em 1537, o Engenho Forno da Cal, construdo em Olinda, deu incio produo
em grande escala em Pernambuco. medida que a tribo dos caets foi expulsa da vrzea
do Capibaribe ao longo da segunda metade do sculo XVI, os engenhos se alastraram s
dezenas de maneira prspera. O avano das plantaes prosseguiu em direo s matas de
So Loureno e dos Guararapes. Os caets foram empurrados para o sul at o rio So
Francisco, onde a cana foi plantada em Alagoas ainda no final do sculo. Sabe-se que o
custo dessa expanso foi a dizimao dos caets, que se defendiam dos portugueses sem
rendio ou conciliao. Conhece-se o fato histrico de que antes de serem extintos, os
caets se vingaram comendo a carne do bispo dom Pero Fernandes Sardinha, de Salvador,
que naufragara na costa de Alagoas.
Clvis Melo informa:

Em meados do sculo XVI a produo da Amrica Portuguesa j era superior da Amrica
Espanhola. [...]. Ao finalizar o sculo primeiro da colonizao o Brasil lanava nos
mercados, anualmente, 300 mil arrobas. [...] Olinda, no final dessa centria, rivalizava, em
luxo, com Lisboa. Com efeito, os nobres usavam baixela de prata, consumiam produtos da
ndia e China, usavam cavalos ajaezados e suas esposas, palanquins orientais. Na capital
pernambucana floresciam escolas de jesutas e havia notveis mestres particulares. Um
intelectual capacitado, como Bento Teixeira, trocava o Porto, sua cidade natal, pelas vilas
pernambucanas, como o Cabo, onde ensinava crianas. Dar-se-ia mal no Brasil, porque,

16
MELO, Clvis. Os ciclos econmicos do Brasil.


26
judeu e livre pensador, pondo em dvida o dogma da Santssima Trindade, padeceu, at
morrer, em Lisboa, nas garras da Santa Inquisio.
17


Duarte da Costa Pereira era o donatrio da Capitania de Pernambuco ou Nova
Lusitnia, que estimulou a construo de uma grande quantidade de engenhos mediante o
fluxo de capitais oriundos de argentrios judeus para Olinda, de maneira que as finanas
internacionais j estavam entrosadas com o sistema econmico colonial brasileiro no final
do sculo XVI. Alm disso, ocorreu uma grande quantidade de capitais holandeses da
Anturpia e de Amsterd. Formou-se na Europa um eixo econmico entre Lisboa e
Amsterd. O acar produzido era transportado do Brasil para a capital portuguesa, e desta
para os portos neerlandeses. No final do sculo XVI, com uma populao de 20.000
habitantes, o Brasil era o maior exportador mundial de acar.
A Tabela 1, a seguir, mostra a evoluo do nmero de engenhos brasileiros entre a
segunda metade do sculo XVI e a primeira metade do sculo XVII.

Tabela 1 - Nmero de engenhos existentes no Brasil Colonial (1570-1627)
Ano Engenhos
1570 60
1583 113
1612 211
1627 230
Fonte: Melo, Clvis. Os ciclos econmicos do Brasil, p. 29.

Cada engenho produzia em mdia 7.000 arrobas anuais de acar, equivalentes a
96 toneladas. Em 1627, o nmero de negros e de ndios escravizados no Pas era de
30.000. Cada engenho empregava em mdia 100 escravos e cada um deles produzia,
portanto, a mdia de 70 arrobas anuais. Este valor bastante alto, levando-se em conta que
os meios tecnolgicos existentes eram precrios. O escravo negro trabalhava de 12 a 16
horas por dia e tinha uma mdia de vida til estimada em apenas sete anos.
No Brasil Colnia o acar era acondicionado em caixas ou barricas de madeira,
ao contrrio da sacaria utilizada modernamente. A Figura 2 contm os elementos que
compunham o quadro do trabalho de pesagem do acar em um engenho colonial,

17
Idem, p. 28.


27
mostrando o senhor-de-engenho observando o movimento na varanda do sobrado, os
escravos trabalhando no terreiro, as caixas de acar, a balana usada na poca, entre
outros elementos.
Figura 2 - Encaixotamento e pesagem do acar no sculo XVII em litografia de Ph. Benoist

Fonte: Exposio da Indstria. Uma viagem pela histria da indstria brasileira atravs de imagens.

O acar produzido no Brasil entre 1600 e 1700 contabilizou cerca de 3 milhes
de libras esterlinas. As colnias portuguesas produziram mais do que as inglesas no sculo
XVII, pois a Inglaterra estava mais interessada nos processos do sistema mercantilista e
tinha no monetarismo a base de sua economia. Com uma frota mercante extremamente
armada, ao contrrio da portuguesa, os britnicos faziam o apresamento de gales de prata
e de ouro espanhis, praticavam a pirataria aberta e monopolizavam o trfico negreiro
associado Coroa atravs da frica Company. Os ingleses tinham aprimorado seu sistema
bancrio e praticavam especulaes no comrcio internacional por meio do Banco da
Inglaterra e do Lloyds de Londres.
O acar levado do Brasil encontrava excelentes preos no mercado internacional.
A arroba era vendida na pennsula Ibrica a 1.210 ris, e em Londres chegava ao preo de
1.610 ris, sendo revendida nas outras praas europias a quase 1.800 ris. O lucro dos
intermedirios correspondia a quase dois teros do preo final. O preo mdio do produto
obtido pelos engenhos no passava de 625 ris a arroba. Diante dos altos preos pagos


28
pelos escravos e pela importao de peas para a instalao e manuteno dos engenhos, o
colonialismo europeu que ainda conservava marcantes traos feudais viu o negcio do
acar tornar-se menos lucrativo. Entre 1628 e 1638 a expanso estagnou, at que a partir
de 1650 as empresas instaladas comearam a apresentar resultados contbeis negativos,
decorrentes de um ndice relativamente alto de descapitalizao e continuados dficits
financeiros. J no havia mais o interesse internacional por novos investimentos. difcil
saber se a demanda europia j havia tingido o seu valor mximo no meio do sculo XVII,
mas provavelmente isto estava ocorrendo, pois o preo mnimo de 18/10 por arroba no
era mais atingido nos mercados tradicionais. Os negcios foram se reduzindo at que no
final do sculo XVIII produzir acar no Brasil era uma atividade anti-econmica. Em
1800 o Brasil atingia uma populao de 350 mil habitantes e a cultura da cana-de-acar
encontrava-se em franca decadncia.
Os problemas relacionados estagnao da demanda do consumo de acar no
mercado internacional foram conseqncias do empobrecimento da populao europia,
pois o capitalismo avanava no Velho Mundo impondo grande concentrao de renda. As
leis da economia poltica explicam esse fato, segundo Marx, para entender que o
consumo que realiza plenamente o ato da produo ao dar ao produto seu carter acabado
de produto, ao dissolv-lo consumindo a forma de coisa independente que ele reveste, ao
elevar destreza pela necessidade de repetio, a disposio desenvolvida no primeiro ato
da produo [...]
18
.
Por outro lado, a questo da estagnao da demanda pode no ser suficiente para
explicar o colapso que sofreu a indstria aucareira instalada nos moldes coloniais no
Brasil. Ser preciso interpretar os dados da histria econmica levando em considerao a
questo dos problemas de distribuio encontrados, de sorte que, no entender de Marx:
Na sua concepo mais banal, a distribuio aparece como distribuio dos produtos e assim
como que afastada da produo, e, por assim dizer, independente dela. Contudo, antes de ser
distribuio de produtos, ela : primeiro, distribuio dos instrumentos de produo, e,
segundo, distribuio dos membros da sociedade pelos diferentes tipos de produo, o que
uma determinao ampliada da relao anterior. (Subordinao dos indivduos a relaes de
produo determinadas.) A distribuio dos produtos manifestamente o resultado desta
distribuio que includa no prprio processo de produo, cuja articulao determina.
Considerar a produo sem ter em conta esta distribuio, nela includa, manifestamente
uma abstrao vazia, visto que a distribuio dos produtos implicada por esta distribuio

18
MARX, Karl. Manuscritos econmico-filosficos e outros textos escolhidos, p. 111.


29
que constitui, na origem, um fator da produo. Ricardo, a quem interessava conceber a
produo moderna na sua articulao social determinada, e que o economista da produo
por excelncia, afirma mesmo assim que no a produo, mas sim a distribuio que
constitui o tema propriamente dito da Economia moderna. Aqui ressurge novamente o
absurdo dos economistas que consideram a produo como uma verdade eterna, enquanto
proscrevem a Histria ao domnio da distribuio.
19


Foi a competio pelo comrcio de distribuio internacional do acar produzido
no Brasil que gerou os grandes conflitos blicos da histria colonial. De 1580 a 1640, o
Brasil foi administrado pela Unio Ibrica, unindo Portugal e Espanha, rivais da Holanda
nos negcios de distribuio dos produtos coloniais. Em 1621, os holandeses fundaram a
Companhia das ndias Ocidentais, uma empresa mista que associava o governo aos
banqueiros capitalistas emergentes, com o objetivo de administrar os investimentos
comerciais na rea do Atlntico, tendo na compra e distribuio do acar brasileiro seu
maior canal de lucratividade.
Por seu lado, o governo da Repblica das Provncias Unidas que congregava os
Pases Baixos concedeu por 24 anos Companhia das ndias Orientais a navegao e o
comrcio entre a Amrica e a frica, envolvendo o monoplio do trfico negreiro,
autorizando a construo de fortificaes, nomeao de funcionrios, organizao de
tropas e estabelecimento de colnias.
Em 1624, a Capitania da Bahia foi invadida pelos holandeses, que prenderam e
deportaram o governador Diogo de Mendona Furtado para a Holanda. Mas a Unio
Ibrica enviou Bahia uma poderosa esquadra de 52 navios de guerra e 12 mil homens,
que em maio de 1625 conseguiram expulsar os holandeses da regio. Recuados e de volta
ao mar, os holandeses dedicaram-se s pilhagens das cargas de metais preciosos dos navios
comerciais espanhis, voltando a invadir o Brasil em 1630, agora pela Capitania de
Pernambuco, que era o maior centro produtor de acar do mundo. Aps ser derrotado, o
donatrio Matias de Albuquerque refugiou-se no interior da capitania, fundando entre
Olinda e Recife o Arraial de Bom Jesus, que se tornou o centro da resistncia contra os
holandeses. Os holandeses instalaram-se inicialmente em Recife e Olinda, e alguns anos
depois ocuparam as demais capitanias do litoral nordestino.


19
Idem, p. 113.


30
Com a bem-sucedida invaso, os holandeses se tornaram os senhores absolutos do
comrcio do acar brasileiro produzido no Nordeste, que chegava a 600 mil arrobas
anuais. A grande lucratividade obtida pela Companhia das ndias Ocidentais levou seus
ttulos a serem subscritos pelo governo dos Pases Baixos, o que representa um dos
primeiros casos de interveno do Estado na economia registrados pela histria, ainda na
infncia do capitalismo. A Holanda, nao capitalista por excelncia, justificava o uso da
fora em nome da liberdade do comrcio, fenmeno que para os futuros estudiosos da
economia passou a se chamar poltica das portas abertas.
Entre 1637 e 1644, ocorreu sob o governo do prncipe Maurcio de Nassau o
perodo de maior prosperidade da colnia holandesa estabelecida no Brasil. Uma
mentalidade nitidamente progressista para a cultura poltica da poca levou a Colnia a
conhecer pela primeira vez a liberdade de cultos e a realizao de eleies democrticas.
Foi institudo um dia semanal de descanso para os escravos e promoveu-se a coexistncia
pacfica entre europeus, americanos e os indgenas que estavam reduzidos a um grupo
social completamente excludo. Foi construda nos moldes arquitetnicos da Renascena a
chamada Cidade Maurcia, que teve castelos, pontes, observatrios astronmicos, canais e
ruas traadas previamente como as modernas cidades de hoje.
O Estado holands representado por Maurcio de Nassau reestruturou o sistema de
produo do acar at ento existente. Emprestou dinheiro a juros mdicos para a
restaurao dos engenhos; estimulou a vinda de colonos europeus especializados para a
agricultura; reatou o trfico negreiro interrompido com a frica; restaurou as lavouras
locais, introduzindo, inclusive, a policultura e o cultivo racional de peixes.
A despeito de sua longa tradio administrativa baseada na independncia
econmica de um Estado portugus sem dinheiro, os senhores de engenho se adaptaram
rapidamente ao dirigismo estatal imposto pelos holandeses, devido, principalmente a
razes econmicas, uma vez que foi o capital holands que possibilitou a instalao dos
engenhos de acar na regio nordeste. A produtividade dos engenhos aumentou
consideravelmente, a exemplo do que era a propriedade do luso-pernambucano Fernandes
Vieira, que obteve emprstimos com os holandeses e construiu o Engenho da Vrzea, cuja
produo alcanou entre 7 e 10 mil arrobas anuais. Pernambuco possua na poca cerca de
200 engenhos e o Nordeste tinha em torno de 300. A produo aucareira estimulada pelos
subsdios atingiu altos nveis de desempenho.


31
Mas, infelizmente, a viso imatura dos capitalistas da Holanda sobre as
especificidades do sistema de produo de acar no Brasil levou adoo de uma poltica
espoliativa de arrocho fiscal e execues sumrias de dvidas. Grande parte dos engenhos,
endividados, passou de mos brasileiras para holandesas, graas ao confisco pelo Estado,
de tal forma que a massa de "caloteiros despojados engendrou uma bem sucedida
resistncia anticolonialista. Sem assistncia nem da Espanha nem de Portugal, um exrcito
de guerrilheiros esfarrapados imps em 1648 e 1649 nos Guararapes duas derrotas
decisivas aos holandeses. O exrcito de resistncia que se formou reunia foras do Estado
do Maranho e do governo geral da Bahia. Os holandeses se renderam em 1654 e
reconheceram a soberania portuguesa sobre a vila de Recife. Insinua-se que houve uma
hipottica ajuda inglesa, mas ela teria vindo somente em 1652, quando os holandeses j
estavam sitiados no Recife, reduzidos impotncia desde 1649.
A principal conseqncia da expulso dos holandeses foi a quebra do monoplio
aucareiro do Brasil. Os holandeses levaram variedades tropicais de mudas de cana para o
Caribe, aplicando as tcnicas agronmicas e os mtodos de produo dos quais os luso-
brasileiros eram profundos conhecedores. A Espanha economicamente decadente e
preocupada com o extrativismo mineral no conseguiu impedir o acesso dos holandeses
regio das Antilhas, que iniciaram ali uma produo em larga escala. Os franceses os
imitaram, e por seu lado, ergueram grandes lavouras canavieiras em Guadalupe, Martinica
e So Domingos. A corrida levou os espanhis, mais tarde, a tambm plantar cana,
fazendo-o em Cuba e Porto Rico. A partir de 1750 a agroindstria aucareira que se ergueu
nas Antilhas fazia sria concorrncia ao Brasil.
No final do sculo XVII os preos do acar nos mercados internacionais caram
pela metade, mas mesmo assim a lavoura canavieira continuou em expanso, prosseguindo
rumo ao sul da Colnia. Sobre a produtividade na poca h dados estatsticos de duas
fontes importantes a serem consideradas. A primeira fonte so os dados de Andr Joo
Antonil, frade italiano que visitou o Brasil em 1711, estimando que nesse ano havia 246
engenhos em Pernambuco, 146 na Bahia e 136 no Rio de Janeiro. Outra fonte consiste nos
dados de Pandi Calgeras, poltico e historiador do Rio de Janeiro que viveu entre o final
do sculo XVIII e incio do sculo XIX, calculando que no ano de 1700 existiam no Brasil
cerca de 600 engenhos. As duas fontes so coerentes entre si, pois o total de 528 engenhos
estimados por Antonil exclua a Paraba, Alagoas, Sergipe e Rio Grande do Norte. No


32
incio do sculo XVIII, a produo dos principais centros aucareiros era da ordem de
1.295.000 arrobas, estimando-se em 1.600.000 arrobas o total brasileiro.
A produtividade do engenho individual mostrou-se maior nos sculos XVI e XVII
do que no sculo XVIII, pois antes o fabricante ficava com 33% do preo final em
Londres, sendo que depois sua parte se reduziria a apenas a 20%. O acar custava 1.600
reis por arroba no Brasil, 2.400 reis em Portugal, e chegava a 7.000 reis na capital inglesa.
O problema da baixa produtividade gerava o tipo de engenho denominado "fogo-morto",
caracterizado pela imensa ociosidade de sua capacidade. O declnio da produo do acar
na Capitania de Pernambuco levou chamada Guerra dos Mascates, protagonizada pelos
nobres olindenses e mascates recifenses de 1710 a 1714, envolvendo senhores de engenho
brasileiros e comerciantes portugueses. Os mercadores e correspondentes financeiros da
Metrpole sediados em Recife, os mascates, faziam adiantamentos aos senhores-de-
engenho sediados em Olinda, para o financiamento de suas safras, compra de
equipamentos, e principalmente aquisio de escravos. A liquidao da dvida se fazia por
ocasio do embarque do acar, produzindo-se srios conflitos de interesses, porque uma
parte acusava a outra de dolo e m-f. Por um lado, o calote era institucionalizado na
Colnia, pois o nobre tinha o privilgio de no ser intimado em juzo para pagar suas
dvidas. Por outro lado, o sistema de emprstimos se regulava por uma agiotagem
desenfreada praticada pelos mascates. A Metrpole emancipou Recife categoria de vila,
condio poltica cujo smbolo era a existncia de um pelourinho coluna de pedra ou de
madeira colocada em praa ou lugar central e pblico, onde eram exibidos e castigados os
criminosos. A elevao condio de vila deu tambm a Recife o direito de fixar os preos
dos gneros alimentcios no mercado constitudo por sua praa econmica, bem como se
valer de amplas prerrogativas polticas e administrativas. Os nobres olindenses se
revoltaram, invadiram Recife, derrubaram o pelourinho, desafiaram o poder metropolitano
e pretenderam separar Pernambuco da Metrpole, fundando ali uma repblica aristocrtica.
A guerra dos mascates terminou por uma conciliao entre as partes em conflito.
Caio Prado Jnior salienta: A agroindstria aucareira chegou ao fim do sculo
XVIII ainda como uma grande fora econmica, muito embora j no a principal do Pas,
uma vez que a minerao lhe tomara o lugar.
20
O nmero de engenhos de acar
correspondia a 806 no Norte e a 616 no Sul. Pernambuco era o lder setentrional com 296

20
PRADO JNIOR, Caio. Formao do Brasil contemporneo, p.139.


33
engenhos, seguindo-se a Bahia com 260 e Sergipe com 240. Os engenhos sulistas
situavam-se na Guanabara, Cabo Frio, Ilha Grande, Angra dos Reis e Campo dos
Goitacases. Somente esta ltima regio contava com 324 engenhos. Os engenhos sulistas
voltados produo de aguardente chegavam a 253.
No fim do regime colonial existiam no Brasil, em informao de Ferreira Lima,
"mais de mil e oitocentos engenhos de acar e mais ou menos oitocentos engenhos
produzindo aguardente"
21
.
Ao longo de todo o sculo XVII e no incio do sculo XVIII, o acar foi o
principal produto da economia colonial, e Simonsen lembra que na era do domnio
mundial do mercado aucareiro, ou seja, entre 1600 e 1700, o acar do Brasil produziu
mais valores do que a prpria minerao
22
. Entre 1700 e 1822 esse valor foi da ordem de
200 milhes de libras.

1.3 A estrutura econmica do sistema agroindustrial canavieiro no
Brasil Colnia
O engenho colonial era uma empresa bastante complexa para a sua poca, sendo
necessrias rodas, cilindros ou tambores, tachos, caldeiras, fornalhas, caixas de madeira ou
barricas para acondicionar o acar, carros de boi para o transporte, ferramentas para o
plantio e corte, alm do escravo o elemento mais importante da produo. Os engenhos
construdos no Brasil eram substancialmente maiores do que os existentes nas ilhas do
Atlntico. Na construo entravam equipamentos de madeira, de ferro e de cobre. O caldo
saa da moenda e passava por uma srie de processos, sendo basicamente os seguintes:
fervura, decantao, depurao, evaporao, transformao em massa doce, colocao em
frmas, secagem ao sol e, por ltimo, o encaixotamento.
Dois sculos e meio antes da Revoluo Industrial, quando o homem convivia
com as recentes perspectivas da Renascena, mas ainda possua fortes lembranas da Idade
Mdia e era sistematicamente forado disciplina de um feudalismo renascente, o acar
resultava de uma seqncia de operaes que se sucediam da extrao purga e que
constituam, de fato, um ponto alto no processo tecnolgico.O acar era um produto
industrialmente mais elaborado do que qualquer outro que se punha no mercado naquela

21
LIMA, Heitor Ferreira. Formao industrial do Brasil: perodo colonial, p. 104.
22
SIMONSEN, Roberto. Histria Econmica do Brasil, p.174.


34
poca. Havia dois tipos de acar, o branco e o pardo, podendo cada um deles ser
consumido refinado ou bruto. Chegava ao mercado embalado em caixas, barricas, ou em
amarrados.
Em 1516, o rei D. Manuel ordenou Casa das ndias, encarregada dentro do
Reino de suprir os equipamentos necessrios para as Colnias, que [...] dessem machados,
enxadas e mais ferramentas s pessoas que fossem povoar o Brasil, e que procurassem e
elegessem um homem prtico e capaz de ali dar princpio a um engenho de acar e que
lhe desse sua ajuda de custa e tambm do ferro, cobre e mais coisas necessrias.
23

A estratgia da Metrpole era disseminar no Brasil empreendimentos muito mais
arrojados do que os moinhos manuais ou alapremas construdos na Madeira. Planejava-se
o Engenho Real, que recebia esse nome por ter uma estrutura composta pelas partes
completas de que se compunha o processo fabril mais sofisticado: todas as oficinas
necessrias manuteno, nmero de escravos suficiente para uma grande produo,
vastos canaviais, dispositivos para moer a cana com utilizao da fora hidrulica, entre
outros equipamentos arrojados.
Maranho reala:

Depreende-se da leitura do primeiro alvar que o projeto no visava apenas ao ensaio da
indstria, instalao de um pequeno moinho manual ou alaprema daquelas que esmagaram
os primitivos canaviais da Madeira. Antes, promovia a fundao de uma fbrica completa,
dotada de aparelhagem de cobre e ferro e de todas as mais coisas necessrias, para cuja
montagem se procuraria homem esperto, atribuindo-se-lhe a competente ajuda de custa. [...]
planejava-se um engenho real, ou seja a indstria do Estado que j concorria com a
particular na Madeira e nos Aores. Contra a verossimilhana e execuo do intento s milita
a rusticidade da colnia selvagem, que na falta de documentao se julga, a esse tempo, de
todo inexplorada. Por outro lado, o consumo de acar tomava extraordinrio impulso,
duplicando a mdia dos preos no perodo de 1511 a 1520, sobre o decnio anterior, o que
estimulava a difuso do seu fabrico pelas demais terras da coroa, onde valesse introduzi-lo.
24

(Grifo do autor.)

Porm, os recursos do errio real mostraram-se escassos para o tamanho das
empresas planejadas, devido sobretudo descapitalizao provinda dos caros
empreendimentos a que Portugal tinha se submetido anteriormente. Dessa forma, o rei

23
MARANHO, Gil. O acar no Brasil antes das Donatrias. Apud MONTALEGRE, Omer. Acar e Capital, p. 10.
24
Idem, p. 10.


35
passou a escolher entre os seus sditos aqueles que apresentavam as melhores condies
polticas e econmicas para ser agraciados como donatrios ou sesmeiros, aplicando no
Brasil suas fortunas, muitas delas feitas mediante a participao em campanhas na frica,
no saque e na pirataria. Uma das preocupaes maiores da poltica portuguesa com relao
ao Brasil foi, portanto, estimular uma organizao agrria sem nus para a Coroa, cedendo
o uso da terra e deixando tudo o mais para a iniciativa particular, desde os gastos de
instalao at os custeios da defesa.
Em carter de empresa privada, Martim Afonso de Souza foi efetivamente o
primeiro empreendedor a conseguir mobilizar os meios necessrios para a construo e
operao regular de um engenho de grandes propores no Brasil, que viveria alm da
poltica das donatrias e alcanaria o sculo XVII. Desse empreendimento faziam parte
Pero Lopes de Souza, Francisco Lbo, o piloto-mor Vicente Gonalves e o flamengo
Johann van Hielst. Este ltimo seria o financiador da empresa. Era um dos muitos
flamengos ricos que na primeira metade do sculo XVI habitou Lisboa, desempenhando a
funo de representante comercial dos Schetz, banqueiros e armadores estabelecidos em
Bruxelas e Anturpia. Com a iniciativa de Martin Afonso de Souza em So Vicente foi
resolvido de fato o problema da mobilizao de recursos para a instalao da grande
empresa aucareira no Brasil. A sociedade mercantil que ele organizou constava de duas
escrituras lavradas em Lisboa e registradas no antigo Cartrio da Fazenda Real de So
Paulo, conforme consta do Livro de Registro de Sesmarias.
Posteriormente, Martim Afonso de Souza afastou-se para as ndias, e os demais
scios no mais se mostraram dispostos a continuar investindo os recursos necessrios
continuidade do funcionamento da empresa. Foi ento que van Hielst introduziu na
sociedade o dinheiro e a capacidade mercantil de seus amigos, os Schetz, que em 1550
adquiriram as partes de Martim Afonso, Francisco Lbo e Vicente Gonalves. Mais tarde,
van Hielst venderia sua participao aos filhos de Erasmo Schetz, ficando ento o engenho
como propriedade exclusiva da famlia flamenga, terminando por ser o Engenho de So
Jorge dos Erasmos.
Em 1591 houve o ataque de Cavendish a Santos, levando os Schetz a pr seu
engenho venda por 14.000 ducados, baixando depois o preo para 12.000 ducados, mas
no conseguindo encontrar compradores. Em 1615, quando o almirante holands Joris van
Spilberg desembarcou no litoral paulista, o Engenho de So Jorge dos Erasmos foi
ocupado, saqueado e incendiado, aps o que os proprietrios terminaram por abandon-lo.


36
Erasmo Schetz era de origem alem, viveu em Anturpia, foi amigo pessoal de
Albrecht Durer e manteve relaes bancrias com Erasmo de Roterdo, o grande
humanista da Renascena. Constata-se que em outros empreendimentos de So Vicente
houve investidores de Gnova e da nobreza de Flandres, alm de hispano-portugueses, no
deixando dvida de que flamengos e capitais flamengos estiveram presentes e foram
participantes dos primrdios da indstria do acar no Brasil.
O crescimento do mercado e as novas dimenses atingidas pela empresa
aucareira contriburam para dar expresso e expanso ao capitalismo. Como a presena do
Reino se diluiria nos processos fabril e mercantil instalados, os investidores seriam levados
a assumir os riscos crescentes do negcio de um produto que se tornou o mais importante
de quantos compunham o comrcio internacional. A comercializao, o transporte, o
financiamento e a participao direta nas atividades da produo culminaram na
elaborao de polticas ou arranjos de grupos regionais ou continentais, que se tornaram
grandes agentes de acumulao de riquezas logo nos primrdios do capitalismo.
O pas que hoje chamamos de Holanda,pertencia Espanha at 1579,ano em que
os holandeses iniciaram a sua Guerra de Independncia.A Espanha no reconheceu a
independncia da Holanda e a guerra entre os pases prosseguiu at 1648.Devido a esta
guerra, a Espanha proibiu suas colnias de fazerem comrcio com os holandeses que
revidaram promovendo as Invases.A Companhia de Comrcio das ndias
Ocidentais(1621),que recebeu o monoplio do Comrcio do Atlntico,foi criada com o
objetivo de ocupar o Nordeste Aucareiro.Bahia e Pernambuco,as capitanias que mais
produziam acar na poca colonial, foram atacadas pelos holandeses, preocupados em
restabelecer o comrcio aucareiro que lhes proporcionava grandes lucros.
Os holandeses no se limitaram apenas comercializao do acar, mas
participaram do financiamento direto das instalaes para sua produo no Brasil, bem
como da importao de mo-de-obra escrava. Poderosos grupos financeiros holandeses
aplicaram os recursos necessrios para a expanso da capacidade produtiva. A Coroa
portuguesa contemporizava e participava da competio, lado a lado com o capital
particular de outras naes.
Para Diegues Jnior,
Se certo que somente na terceira dcada do sculo se inicia o plantio da cana de acar,
fora de dvida, entretanto, que j ento a mercadorias do Brasil, ou mais exatamente o pau-
brasil, despertam o interesse dos centros comerciais. E como o surto capitalista estava no


37
nvel de ascenso, voltaram-se os capitais para a colnia descoberta, aplicados no fomento de
suas fontes de riqueza. O acar foi uma delas.
25


Outro grande empreendimento foi organizado por Pero de Gis, que em sociedade
com Martim Ferreira, um importante comerciante de Lisboa, fundou seu engenho na
Capitania de So Tom. Duarte Coelho tambm organizou uma empresa nessa mesma
capitania.
O engenho constitua a sua volta comunidade nuclear tpica da sociedade
colonial, conforme Gabriel Soares de Sousa escreveu em 1587 no seu Tratado Descritivo
do Brasil:

[...] descendo uma lgua abaixo do engenho de Cotegipe est uma ribeira que se chama Arat
em a qual Sebastio de Faria tem feito um soberbo engenho de gua com grandes edifcios de
casa de purgar e de vivenda, e uma igreja de So Jernimo, tudo de pedra e cal, no que
gastou mais de doze mil cruzados.
26
(Grifos do autor.)

Os engenhos se valorizavam sobremaneira nas revendas. Em 1589, Antonio Vaz
comprou do mercador portugus Baltazar Pereira o Engenho Santa Cruz de Torres por 32
mil ris. Oito meses depois, Vaz vendeu a metade do mesmo a Gaspar Pereira, o velho, por
160 mil ris. Um cronista dos anos quinhentos, Ferno Cardim, diz que os senhores-de-
engenho eram homens ricos de 40, 50 e 80 mil cruzados. Acrescenta:
[...] um engenho d'gua, e mesmo dos que chamam trapiche que moem com bois fazem de
despesas, feito e fabricado, ao redor de 10.000 cruzados pouco mais ou menos. As despesas
no se cifram construo, antes avultam na conservao, sendo precisos escravos sadios,
vrias juntas de bois para chegarem a cana das plantas e a lenha das matas aos respectivos
picadeiros, vasilhame bem conservado, mestres competentes. Verdade que um bom
engenho, com todas as condies requeridas podia produzir at 10.000 arrobas de acar
escorrido, fora 3.000 arrobas de melao.
27


Na Bahia, Gabriel Soares de Souza destaca que havia mais de cem moradores com
renda de 1.000 a 5.000 ris, donos de engenhos valendo de 20 a 80 mil ris. Em
Pernambuco, Ferno Cardim observa que havia tanto luxo quanto na Corte: leitos de

25
DIEGUES JNIOR, Manuel. O engenho de acar no Nordeste, p. 6.
26
SOUSA, Gabriel Soares de. Tratado Descritivo do Brasil. Apud MONTALEGRE, Omer. Acar e Capital, p. 17. O cruzado
uma antiga moeda portuguesa equivalente a 400 ris.
27
CARDIM, Ferno. Tratado da Terra e Gente do Brasil. Apud MONTALEGRE, Omer. Op. cit., p. 17.


38
damasco franjados de ouro, colchas da ndia, escravos em demasia, banquetes em que se
refestelavam as pessoas nas casas senhoriais por ocasio dos batizados e casamentos.
Outros cronistas apontam que no incio do sculo XVII havia na Bahia um
senhor-de-engenho com a enorme fortuna de 300.000 cruzados feita com acar, vivendo
com fausto oriental, fazendo servir seus jantares ao som de uma orquestra composta de 30
figuras negras regidas por um maestro trazido de Marselha.
O custo para produzir e colocar na Alfndega de Lisboa uma caixa de acar
mascavo de 30 a 50 arrobas era de 145$262
28
. Um engenho dos fins do sculo XVIII, para
produzir a mdia de 5.000 arrobas por ano em Pernambuco, necessitava de 120 cavalos,
400 cabeas de gado e 110 negros, engenho esse que no total valia cerca de 50 contos de
ris (50:000$000).
29

Na Bahia, foram construdos alguns dos principais engenhos brasileiros, como
este descrito por Wanderley Pinho:

Engenho denominado Marap, moente e corrente, isto no termo desta vila, com suas terras,
fbrica, oficinas, cobres, escravos, bois, cavalos, acessrios, pertences e sobressalentes,
fazendas obrigadas, pastos, casa do engenho, de caldeira, de purgar, de caixaria e de vivenda,
senzalas, capela e seus paramentos, moendas, carros e ferramentas, balces, pesos, balanas,
formas, tbuas de furo, bicas e coxos e o mais da oficina e laborao do mesmo engenho,
uma lancha velejada e tudo quanto lhe pertence.
30


A Tabela 2, a seguir, apresenta os dados de um documento datado de 7 de janeiro
de 1752, identificado como a relao dos elementos necessrios e seus respectivos custos
para a instalao de um engenho de cavalos trapiche com capacidade para produzir
anualmente 2.000 arrobas de acar branco e 1.000 arrobas de acar mascavo.


28
Cento e quarenta e cinco ris e duzentos e sessenta e dois milsimos de ris. Popularmente, cada milsimo de ris era
denominado mil ris.
29
ANTONIL, Andr Joo. Op. cit.
30
PINHO, Wanderley. Histria de um engenho do recncavo, p. 74.



39
Tabela 2 - Custos dos elementos necessrios para a instalao de um engenho do tipo trapiche no ano de
1752
Elementos do Engenho Valor
Terra para pastarem os bois e cavalos e para o engenho 1:000$000
Terra para duas fazendas de canas para os lavradores 2:000$000
Casa de engenho e cais 1:600$000
Casa de purgar, caixaria e balces 1:200:000
Duas caldeiras de cobre, quatro tachas, parol de caldo frio, paroes de suar,
escumadeiras, reminhes, passadeiras, pombas e repartideiras que no
mnimo so 90 arrobas de cobre a 40 rs a libra
1:152$000
Uma moenda preparada 400$000
Formas, tbuas de furo e bicas para o mel 200$000
Uma barca para lenha velejada e com fatexas 1:000$000
Um barco para a cana velejado e com fatexas 600$000
Vinte negros para o engenho e barcos a 150$000 3:000$000
Vinte negros para o engenho a 90$000 1:800$000
Quatro moleces para tanger cavalos a 80$000 320$000
Quarenta cavalos para a moenda a 12$800 512$000
Dezesseis bois para o mister do engenho 160$000
Duas casas para o servio do engenho 32$000
Um carro com seu aviamento 18$000
Uma casa de vivenda, senzalas e casas dos serventes 400$000
Total 15:394$000
Fonte: MontAlegre, Omer. Acar e Capital, p. 20.

Com relao aos custos de produo, na data de 3 de julho de 1751 a Cmara da
Vila de Santo Amaro da Purificao enviou da cidade do Salvador uma relao onde
consta que uma tarefa
31
de cana custava dez mil ris para ser plantada. Para a realizao da
colheita eram necessrios noventa escravos fixos, implicando um custo de manuteno
total de dez mil e oitocentos ris. Para o corte gastavam-se vinte foices a doze vintns cada
uma, importando o total em vinte e quatro mil e oitocentos ris. O preo do carreto era de
dois tostes cada carro, num total de seis mil ris para transportar a cana moenda.

31
Equivalente colheita para 30 carros de boi.



40
Considerando-se todos os passos de fabricao posteriores moagem, incluindo-se as
despesas de beneficiamento e secagem, caixas, pregos, fretes de barcos, etc., o custo do
acar de uma tarefa de cana, at chegar ao porto, era de trinta e um mil e seiscentos ris.
Na Bahia e nas capitanias do Nordeste a economia aucareira se organizou com
base nas grandes propriedades rurais e levou constituio de empresas que por seu
tamanho foram totalmente diferentes dos empreendimentos verificados no Centro-Sul,
equipados com recursos tcnicos bem mais rudimentares. O Ciclo do Acar do Centro-
Sul no se valeu de um grande nmero de escravos, nem de vastos canaviais, boiadas
numerosas, e todo o sofisticado aparelhamento das fbricas do Nordeste. No se verificou
a instalao de engenhos reais de 40, 50 ou 60 mil cruzados, sendo que os senhores das
engenhocas moam com suas prprias mos e de sua famlia a cana, tendo por vezes o
auxlio de trabalho alugado. Mesmo assim, muitos desses senhores acumularam capitais
suficientes para adquirir melhores equipamentos e alguns escravos.
Vrios empreendimentos do Centro-Sul passaram da produo de 4 a 6 frmas de
acar dirias para 30 a 40 caixas, de modo que, de 1769 a 1783, surgiram 223 novos
engenhos e engenhocas. Nesse ltimo ano, as empresas de Campos, no Rio de Janeiro,
produziam em mdia um pouco menos do que 500 arrobas anuais cada uma. Esta mdia
muito menor do que as observadas na Bahia ou em Pernambuco, mas deve-se levar em
conta que a regio de Campos havia sido ocupada durante quase duzentos anos pela
pecuria, estando o surgimento e a evoluo da produo aucareira ligados transferncia
da capital do Vice-Reinado para o Rio de Janeiro e, em conseqncia, rpida constituio
de um mercado local. Comeava-se, no Brasil, a acelerar a formao dos centros urbanos,
e a concentrar no apenas o contingente demogrfico, mas sobretudo a riqueza. Os
engenhos de Campos abasteceriam primeiro o mercado interno, regional, e somente depois
contribuiriam para a exportao.
Paralelamente produo do acar em escalas modestas, as empresas das
capitanias do Centro-Sul faziam o aproveitamento industrial da cana para destilar a
aguardente, dispondo para isto de alambiques com sua carapua tpica, cano, tachos de
cobre e demais implementos necessrios. Em So Paulo, onde a estrutura pioneira do
engenho de Martim Afonso de Souza serviu de modelo para os empreendimentos do
planalto brasileiro, desenvolveram-se as primeiras indstrias de conservas adocicadas de
marmelo a marmelada que tinha como ingrediente o acar, conforme expe
Alcntara Machado:


41
Sabe-se ter sido a conserva de marmelos o artigo principal da exportao paulista. Mil e
seiscentos caixetas de marmelada manda a viva e inventariante de Pedro Vaz de Barros
cidade da Bahia; duas mil e trezentas avultam no esplio de Catarina Dorta. A avaliao, que
a princpio de trezentos e vinte a quatrocentos ris, baixa afinal a cem ris no sculo
XVIII.
32

At fins do sculo XVII, sendo grande a escassez de dinheiro circulante sob a
forma de moeda abaixo da Bahia, o acar cumpria em muitas ocasies tal funo. Uma
escrava idosa foi comprada por Gonalo Ferreira por cinco mil e duzentos ris pagos em
acar. Na mesma ocasio foi apregoado um tinteiro, comprado por Francisco de Brito por
duzentos ris em acar. Os contratos firmados em acar nos preges de venda de
mercadorias e escravos quase sempre especificavam a qualidade do produto e o local da
sua entrega como pagamento.
Os comerciantes do acar constituram as primeiras associaes comerciais no
Brasil, no dizer de Cmara Cascudo:

O senhor de engenho fora o primeiro grupo humano a organizar-se em corpo, classe,
entidade distinta, fora do ambiente citadino onde sediavam militares, burocratas, fiscais e
religiosos. Da casa grande saram elementos precpuos para todas essas atividades atravs das
pocas do Brasil poltico. As jornadas do jesuta Ferno Cardim, 1583-1584, ao derredor de
Olinda e do Recncavo da Bahia, evidenciam a potncia grupal e sua autarquia psicolgica j
nos primeiros cinqenta anos de presena social. [...] Um micro-Estado, com todos os
rgos, orientado pelo direito consuetudinrio. Estado com alianas, entendimentos e a orla
mbil e prestadia dos compadres fiis. Inevitavelmente influindo num Partido Poltico
como se fora num corte de partido em canavial. O lavrador, criador de gadaria, tem uma
interveno pessoal nas tarefas de campo. O fazendeiro galopa na vanguarda dos vaqueiros.
O lavrador fecunda o plantio com o fermento da verificao diria. O senhor-de-engenho era
criador, plantador e tambm industrial. Essa trimurti imobilizou-o na rede de embalo, no
cadeiro de encosto, no banco de peroba da varanda vigilante, como o piloto-mor que no
pode soltar as malaguetas do leme para fiscalizar pores e escaninhos da nau. Fica no posto,
duro, hirto, heril, responsvel pelas vidas e fazendas confiadas sua percia. Normalmente,
orientava o rumo, comandando cinqenta misses diversas sem que figurasse em nenhuma.
Alm de suas porteiras e limites indecisos, moravam, ao alcance dos olhos, eleitores e outros
Senhores, aliados cadeira e pendo da hoste rural. Na Frana, o gentil homme campagnard
dependia do Rei. No Brasil, o Imperador dependia deles, porque davam maioria de votos
lei de meios, o oramento, combustvel do Brasil.
33


32
MACHADO, Alcntara. Vida e Morte do Bandeirante, p. 48.
33
CASCUDO, Cmara. Sociologia do Acar, p. 70.


42

Estima-se em 15.000 libras esterlinas o investimento mdio de um
empreendimento aucareiro do tipo existente no final do sculo XVI. O mesmo autor
admite a existncia de 120 engenhos nessa poca, encontrando-se imobilizado no setor um
capital que girava em torno de 1,8 milho de libras esterlinas. Num ano favorvel, o valor
total das exportaes chegava casa de 2,5 milhes de libras, sendo de 60% desse
montante a renda lquida gerada na colnia pela atividade aucareira. Os lusitanos se
encarregavam da etapa produtiva, os flamengos recolhiam o produto bruto em Lisboa,
refinavam-no e faziam a distribuio por toda a Europa, particularmente o Bltico, a
Frana e a Inglaterra. Os holandeses contribuam com parte substancial dos capitais
requeridos pela empresa e tambm com sua experincia comercial.
34

O engenho representava uma grande imobilizao de capital, mas proporcionava
grandes lucros. Assim surgiu a prosperidade brasileira, que permitia capitanias de
Pernambuco, Itamarac e Paraba renderem mais para os cofres do rei de Portugal do que
todas as ndias Orientais conjuntamente. A amplitude da explorao da cana, o valor
avultado do engenho e a mo-de-obra exigida de algumas dezenas de escravos e de vrios
profissionais assalariados deixam claro o carter altamente capitalista da empresa agro-
industrial canavieiro na poca do Brasil Colonial.
1.4 Tecnologia e estrutura fabril coloniais
Os engenhos coloniais utilizavam diversas tecnologias para fabricar o acar,
sendo as mais rsticas constitudas pelo sistema de piles, ou melhor, ferramentas para
moer a cana por meio das aes de bater, triturar e calcar. Depois havia a moenda feita
com pedras circulares grandes e extremamente duras denominadas ms, que se faziam
girar umas sobre as outras para retirar o caldo espremendo a cana na rea de atrito. Os
sistemas constitudos por eixos eram mais avanados, permitindo a transmisso de foras
aplicadas por animais a piles, ms e dispositivos de cilindros de madeira. Havia as
gangorras movidas a gua, um sistema bastante sofisticado de fazer funcionar a moenda e,
finalmente, as entrosas, rodas dentadas engrenadas entre si, formando um sistema
mecnico que multiplicava as foras aplicadas por animais ou pela gua.

34
FURTADO, Celso. Formao econmica do Brasil.


43
No Brasil, as tecnologias do engenho colonial sempre foram experincias de
efeito seletivo. O sistema de entrosas ltima palavra em desenvolvimento tcnico
trazido do Peru em 1606 por um clrigo de origem espanhola, logo foi aperfeioado, e se
desenvolveu o mecanismo denominado moenda de palitos. Neste se utilizava a fora da
gua ou a trao de bois e cavalos a fim de que a cana passasse duas vezes por pesados
cilindros de madeira, resultando na extrao de maior quantidade de caldo. O sistema de
palitos permitiu o rpido aumento da produo, sendo usado nos engenhos brasileiros at o
sculo XIX.
Havia dois tipos de engenho conforme o tipo de trao: o trapiche de fora animal
e o engenho d'gua. O trapiche, mais antigo, foi introduzido em So Vicente por Martim
Afonso de Souza ainda na primeira metade do sculo XVI e sobreviveu at meados do
sculo XVII. J o primeiro engenho d'gua foi construdo na Bahia. Os holandeses
planejaram construir no Nordeste o engenho movido a vento, utilizando a tecnologia dos
grandes moinhos de Flandres, mas com sua expulso do Brasil somente conseguiram
desenvolver o projeto nas Antilhas.
O engenho movido a trao animal era bastante rudimentar, assim descrito por
Vilhena: [...] menos composto, no tem roda alguma, nem rodete mas s do pescoo do
cilindro do meio, chamado pescoo da moenda, saem trs ou quatro aspas de trinta ou mais
palmos de comprido e esbirradas umas a outras, em cujas pontas se pem as almanjarras
35
.
O mesmo autor descreve o engenho dgua tecnicamente mais avanado:
[...] cai a gua na periferia de uma grande roda, ornada toda de caixas, onde a gua bate e se
demora enquanto no volta; mi esta perpendicularmente, e da mesma forma um rodete fixo
no seu eixo guarnecido com 32 dentes, os quais engrenam em 96 de uma outra roda
horizontal chamada bolandeira com dimetro quase igual ao da roda de gua; no centro desta
fica perpendicular um cilindro que ter 2 palmos de grossura e na altura de 2 palmos
dentado, bem como o so outros dois de igual grossura, tambm perpendiculares, com os
quais engrena cada um por seu lado e lhes comunica o movimento que a bolandeira lhes
participa; e pelos intervalos entre um e outro cilindro que passa cana, se espreme e lanam
o caldo dentro no cocho em que j falei, dando a roda d'gua e seu rodete trs voltas
enquanto a bolandeira e cilindros do uma s revoluo, segundo o nmero de dentes da
mesma roda.
36



35
VILHENA, Luiz dos Santos. Recopilao de notcias soteropolitanas e braslicas, p. 22.
36
Idem, p. 23.


44
Nas regies litorneas desenvolveram-se os engenhos tecnologicamente mais
avanados que fabricavam o acar purificado em grandes quantidades; no serto, uma
parte aprecivel da produo era a rapadura; nas regies de guas perenes, as rodas dgua
moam a cana para produzir principalmente o acar; e nas regies onde predominavam as
secas, o engenho de bois e o pilo produziam tanto o acar quanto a rapadura.
Os canaviais tinham que ser capinados de duas a quatro vezes por ano, porque o
mato, se crescesse em demasia, impedia o bom rendimento da planta. Quando a cana era
ruim, no se podia produzir um acar branco de qualidade, apenas o mascavado em
quantidade reduzida.
O engenho, a grande propriedade produtora de acar, era constitudo,
basicamente, por dois grandes setores: o agrcola - formado pelos canaviais -, e o de
beneficiamento - a casa-do-engenho, onde a cana-de-acar era transformada em acar e
aguardente.
No engenho havia vrias construes: a casa-grande, moradia do senhor e de sua
famlia; a senzala, habitao dos escravos; a capela; e a casa do engenho. Esta abrigava
todas as instalaes destinadas ao preparo do acar: a moenda - onde se moa a cana para
a extrao do caldo (a garapa); as fornalhas - onde o caldo de cana era fervido e purificado
em tachos de cobre; a casa de purgar - onde o acar era branqueado, separando-se o
acar mascavo (escuro) do acar de melhor qualidade e depois posto para secar. Quando
toda essa operao terminava, o produto era pesado e separado conforme a qualidade, e
colocado em caixas de at 50 arrobas. S ento era exportado para a Europa. Muitos
engenhos possuam tambm destilarias para produzir a aguardente (cachaa), utilizada
como escambo no trfico de negros da frica.
Canaviais, pastagens e lavoura de subsistncia formavam as terras do engenho. Na
lavoura destacava-se o cultivo da mandioca, do milho, do arroz e do feijo.
Tais produtos eram cultivados para servir de alimento. Mas sua produo
insuficiente no atendia s necessidades da populao do engenho. Isto porque os senhores
no se interessavam pelo cultivo. Consideravam os produtos de baixa lucratividade e
sobretudo prejudiciais ao espao da lavoura aucareira, centro dos interesses da
colonizao. As demais atividades eram deixadas num segundo plano, ocasionando grande
falta de alimentos e alta dos preos. Esse problema no atingia os senhores, que
importavam os produtos da Europa para sua alimentao.


45
A parte das terras do engenho destinada ao cultivo da cana - o canavial - era
dividida em partidos, explorados ou no pelo proprietrio. As terras no exploradas pelo
senhor do engenho eram cedidas aos lavradores, obrigados a moer sua cana no engenho do
proprietrio, entregando-lhe a metade de sua produo, alm de pagar o aluguel da terra
usada (10% da produo).
De uma forma geral, os engenhos brasileiros passaram por importantes
melhoramentos no perodo compreendido entre os fins do sculo XVI e a terceira dcada
do sculo XVII. Foi a poca de maior expanso da economia aucareira, caracterizada pela
melhoria tecnolgica da moenda, bem como pela aplicao dos processos de
branqueamento do acar pelo uso de argila. O engenho real era a grande empresa de
acar da poca, possuindo vastos canaviais, lenha abundante, boiada diversa, muitos
barcos, moendas, cobres, formas, casas de purgar, entre outros equipamentos especficos, e
ainda uma igreja ou capela. Os escravos executavam o servio de enxada e foice, mas
grande parte da mo de obra era constituda por homens livres que recebiam pagamento,
como barqueiros, canoeiros, calafates, carapinas, carreiros, oleiros, vaqueiros, pastores e
pescadores, alm de mestre de acar, banqueiro e contra-banqueiro, purgador, caixeiro no
engenho e na cidade, feitores nos partidos e roas, feitor-mor do engenho, o sacerdote e o
capelo.
A tpica empresa aucareira colonial tendia a fixar em torno de si a comunidade
de pessoas que nela trabalhava, criando uma demanda especfica de consumo. Nos maiores
engenhos, o nmero de escravos passava de cento e cinqenta e podia chegar a duzentas
pessoas, necessitando de roupas, medicamentos, enfermeiro, e vrios milhares de ps de
mandioca. Os barcos utilizavam velas, cabos, cordas e breu. As fornalhas ficavam acesas
dia e noite de sete a oito meses por ano, sendo queimada uma grande quantidade de lenha,
exigindo que sempre houvesse pelo menos dois barcos sendo velejados para buscar essa
lenha nos portos. No caso da lenha ser cortada nas matas, havia a necessidade de muitos
carros de boi para traz-la. Enxadas, foices, machados e serras eram implementos
altamente necessrios, e ainda trados, verrumas, compassos, regras, escopros, enxs,
goivas, machados, martelos, cantina e junteiras, pregos e plainas. Os paris, caldeiras,
tachas, bacias e outros instrumentos menores eram todos de cobre e custavam um preo
bastante alto. As acomodaes incluam as senzalas dos escravos, as moradias do capelo,
de feitores, mestre, purgador, banqueiro e caixeiro, alm das casas do senhor-de-engenho,


46
com quarto separado para os hspedes. A capela continha os ornamentos caractersticos e
todo o aparelho do altar.
A estrutura econmica que se formava em funo do engenho possua um elevado
ndice de auto-suficincia, mas havia muitas mercadorias

[...] que eram adquiridas fora, na cidade, desde tecidos para roupas da escravaria, vinho,
carne de vaca, galinhas, ovos, bacalhau, azeite, velas e outros bens de consumo, at
ferramentas, cobre e outros materiais necessrios a conserto e manuteno da fbrica.
Brandnio, por seu turno, d notcia dos comerciantes da cidade que mandavam vir
mercadorias do Reino e abasteciam vendedores ambulantes que iam distribu-las pelos
engenhos e fazendas que esto dali distantes, para ganharem muitas vezes nelas a mais de
cento por cento.
37


Entre os fins do sculo XVII e a primeira dcada do sculo XVIII, o engenho
d'gua tornou-se dominante nas regies de maior produo, como no Recncavo da Bahia
e em certas regies de Pernambuco. Isso ocorreu porque esse sistema de trao tornou-se
vantajoso em relao aos outros tipos conhecidos na poca, proporcionando maior volume
de produo. Registre-se ainda que os grandes rios permitiam o abastecimento de matria-
prima com o emprego de barcos e facilitavam o transporte da produo para os portos de
Salvador e Recife. O custo do transporte das caixas de acar por via fluvial era muito
inferior quele feito por estrada, em carros de bois ou no lombo de burros.
O fator decisivo para o bom ou mau rendimento do engenho era a qualidade da
terra em que se plantava a cana. As terras mais fortes eram as de cor negra, chamadas
massaps, que propiciavam muitos cortes; depois havia as terras vermelhas denominadas
seles, capazes de um nmero menor de cortes porque logo enfraqueciam. O massap
descrito por Vilhena como
[...] uma terra untuosa em que pegando-se, deixa nos dedos uma tal qual viscosidade, ou
leo, e misturada com gua proporcionada, toma as formas que lhe querem dar; as partculas
trreas que tem, unem-se umas a outras com bastante aderncia, e por isso conserva por mais
tempo do que as outras terras o princpio mido, de forma que, apertando o calor, ela forma
na sua superfcie uma cdea dura e compacta que impede a evaporao rpida da gua que
em si contm [...].
38


37
LIVRO DE CONTAS do Engenho Sergipe do Conde, p. 47.
38
VILHENA, Luiz dos Santos. Op. cit., p. 21.


47
Havia tambm os massaps amarelos, esbranquiados e avermelhados, e de
acordo com o visconde de Cairu,
[...] esta uma terra chamada massap, negra, compacta, viscosssima, que triturada nos
dedos faz sentir-se uma sensao de untuosidade que desfeita em gua e precipitada deixa na
parte superior uma poro de leo vegetal natante de que estava saturada a mesma terra, que
assim se havia impregnado dela pela resoluo continuada dos vegetais que nela apodrecem,
principalmente das folhas das grandes rvores que nos sculos passados haviam feito montes
altssimos que depois com o tempo e chuvas se resolveram. esta terra massap propssima
para a cana [...].
39

Gilberto Freyre escreveu o seguinte sobre o massap:
A terra aqui pegajenta e melada. Agarra-se aos homens com modos de garanhona. Mas ao
mesmo tempo parece sentir gosto em ser pisada e ferida pelos ps da gente, pelas patas dos
bois e dos cavalos. Deixa-se docemente marcar at pelo p de um menino que corra
brincando, empinando um papagaio; at pelas rodas de um cabriol velho que v aos
solavancos de um engenho de fogo-morto a uma estao da Great Western. As terras de
massap foram no Brasil as terras por excelncia das boas maneiras e dos gestos suaves
[...].
40


Depois de escolhida a melhor terra disponvel para o plantio, o local era preparado
com a derrubada do mato e a sua queimada. Posteriormente, a terra era revolvida e abriam-
se regos medindo um palmo e meio de altura por dois palmos de largura. Entre dois regos
sucessivos fazia-se o camalho, um trecho de terra mais elevado que servia para proteger a
brota da cana, plantada em pedaos que variavam de trs a quatro palmos de comprimento.
As mudas eram cobertas moderadamente com a terra fofa, e depois de poucos dias os
chamados olhos da cana expeliam as brotas que cresciam conforme a qualidade da terra e a
situao favorvel ou a hostilidade do tempo. O corte ocorria dezessete ou dezoito meses
depois do plantio.
A tcnica bsica ensinada aos escravos para o corte era a seguinte: segurava-se a
foice com a mo direita e com o brao esquerdo tantas canas quanto fosse possvel abraar;
cortava-se rente ao p com a foice rasteira a terra, e as escravas amarravam feixes de doze
canas. Cada escravo devia cortar por dia trezentos e cinqenta feixes. A cana era
transportada para o engenho em carros de bois de oito palmos de altura e sete de largura,

39
VISCONDE DE CAIRU. Carta ao Dr. Domingos Vandelli, diretor do Real Jardim Botnico de Lisboa.
40
FREYRE, Gilberto. Nordeste: aspectos da influncia da cana sobre a vida e a paisagem do Nordeste do Brasil, p. 7.



48
ou por meio de barcos sem vela. Uma fazenda de tamanho padro tinha pelo menos dois
carros, cada um podendo transportar de 60 a 80 arrobas dirias.
O Engenho Real de Sergipe do Conde foi um dos mais importantes da Bahia,
construdo por Mem de S quando era governador geral da Colnia. Depois de sua morte
passou por vrias administraes diferentes, sendo finalmente adquirido pelo Colgio dos
Jesutas de Santo Anto, de Lisboa. O Livro de Contas da administrao jesutica foi
aberto em 21 de junho de 1622 e encerrado em 21 de maio de 1653, contabilizando trinta e
uma safras.
As tcnicas contbeis existentes na poca colonial eram ainda ineficientes para
que fossem computados os resultados da amortizao do capital imobilizado ou as
despesas de depreciao, mas os registros existentes no Livro de Contas do Engenho Real
de Sergipe do Conde durante o perodo de 1622 a 1647, correspondente a dezenove safras,
apontam que a produtividade mostrou-se deficitria.
Infere-se pelos registros que em geral havia descapitalizao do empreendimento,
em funo de uma desmedida transferncia de rendas para a administrao central da
organizao jesutica, bem como pela alta tributao decorrente da intermediao
metropolitana, fazendo faltar o capital de giro necessrio.
Antonil descreve da seguinte forma a estrutura do parque fabril do Engenho Real
de Sergipe do Conde:
Levanta-se borda do rio sobre dezessete grandes pilares de tijolo, largos quatro palmos,
altos vinte e dois, e distantes um de outro quinze, uma alta e espaosa casa, cujo teto coberto
de telhas assenta sobre tirantes, frechais e vigas de paus, que chamam de lei, que so dos
mais fortes que h no Brasil, a quem nenhuma outra terra leva nesta parte vantagem, com
duas varandas ao redor: uma para receber cana e lenha, outra para guardar madeiras usuais
de sobressalentes. E a esta chamam casa da moenda, capaz de receber comodamente quatro
tarefas de cana sem perturbao e embarao dos que necessariamente ho de lidar na dita
casa, e dos que por ela passam, sendo caminho aberto para qualquer outra oficina, e
particularmente para as casas imediatamente contguas das fornalhas e das caldeiras,
contando de comprimento todo este edifcio cento e noventa e trs palmos e oitenta e seis de
largo. Mi-se nesta casa a cana com tal artifcio de eixos e rodas que merece particular
reflexo e mais distinta notcia.
41




41
ANTONIL, Andr Joo. Op. cit., p. 84.


49
O Engenho Real de Sergipe do Conde era movido a gua, que provinha de um
grande aude e descia por uma calha de madeira caliz sendo despejada sobre os cubos
da roda, gerando o seu movimento. Havia um sangradouro na caliz de donde derivavam
duas bicas, uma levando gua para a casa das caldeiras e outra para refrescar o aguilho da
roda grande das moendas. A roda d'gua era construda de madeira de lei e tinha cavilhas
de ferro. As pontas de eixo repousavam sobre chumaceiras de pau revestidas de chapa de
bronze, dispositivos mecnicos destinados a reduzir o atrito. A roda d'gua acionava as
moendas atravs do eixo que transmitia o movimento a um rodete, com seus dentes
ajustados aos de uma roda grande superior, chamada de bolandeira, cujas aspas passavam
pelo pescoo do eixo grande da moenda, comunicando-lhe o impulso.
E Antonil prossegue com sua descrio:
A mquina de moer era constituda de trs rolos, trs paus redondos de corpo esfrico, alto
nos menores iguais cinco palmos e meio, alto seis palmos e tambm de esfera maior que
outros, e por eleio o melhor, porque, jogando com os dois, que nas ilhargas continuamente
o apertam, gasta-se mais que os outros, e, por isso, por boa regra, os menores tm nove
dentes e o maior onze e se estes (para falarmos com a lngua dos oficiais) tem o seu pescoo
e cabea alta, conforme a altura do engenho e comumente, ao todo vem a ter o dito eixo doze
palmos de alto, cuja cabea de dois palmos e meio, mais delgada que o pescoo, entra por um
pau furado que chamam porca, sustentado de duas vigas de quarenta e dois palmos e grossos
quatro, com suas travessas proporcionalmente distantes. Os corpos dos trs eixos, da metade
para baixo, revestidos de chapas de ferro, unidas e pregadas com pregos de cabea quadrada
e bem entrante, para se igualarem com as chapas.
42



As canas para moer eram limpas da palha e da lama, sendo espremidas vrias
vezes entre os eixos da moenda, at se obter a extrao mxima do caldo, que corria por
uma bica at um cocho de madeira parol , recipiente onde era depositado para depois
ser guindado por meio de caldeires ou cubos, com roda, eixo e correntes. O caldo ia para
outro parol situado num patamar mais alto, passando a seguir para a casa das caldeiras,
onde se fazia a purificao.
A moenda do Engenho Real de Sergipe do Conde funcionava ininterruptamente
durante 24 horas por dia, de seis a nove meses por ano. A mdia diria de moagem era de
25 at 30 carros de cana, equivalentes em peso a um valor entre 1.500 e 2.400 arrobas.

42
Idem, p. 85.


50
Havia dispositivos para regular o volume d'gua sobre a roda, pois se essa fosse muita, no
haveria como a casa da caldeira dar vazo ao caldo.
O trabalho nas moendas era feito por escravas, em turnos de ao menos sete ou
oito, constando o trabalho da seguinte rotina: trazer a cana, coloc-la na moenda, passar o
bagao, consertar e acender as candeias, limpar o tacho de caldo, refrescar os aguilhes da
moenda com gua para que no ardessem.
Havia seis fornalhas no Engenho Sergipe do Conde, cujas bocas eram cercadas de
aros de ferro e possuam duas ventas para atiar o fogo. O combustvel utilizado era a
lenha, e as cinzas das fornalhas eram preparadas para fornecer a decoada empregada na
limpeza do caldo nas caldeiras.
Antonil estimou que em suas diversas sees o Engenho Sergipe do Conde tinha
175 arrobas de equipamentos feitos de cobre. Alm do parol do caldo e do parol da guinda
que ficavam na casa das moendas, havia um conjunto de duas caldeiras, sendo uma do
meio e outra de melar, bem como um parol de escuma, um parol de melado, um parol
menor de coar e quatro tachas: a de receber, a de cozer, a de bater e a que servia para
distribuir o acar nas formas. E de outros tantos cobres de igual ou pouco menor
grandeza, consta outro andar semelhante:
43


O caldo sado do parol da guinda por uma bica entrava na casa dos cobres, caindo na caldeira
do meio, onde fervia para que dele fossem retiradas as impurezas. A primeira escuma era
usada para alimento dos animais. Os caldeireiros costumavam pr um pouco d'gua no caldo
que fervia. Retirada a primeira escuma, os caldeireiros, com grandes escumadeiras de ferro,
melhoravam a sua limpeza e adicionavam-lhe quantidade de decoada preparada com
cinzas das fornalhas e mais gua, desta vez com um pouco de sal. Limpo, o caldo era
transferido para a segunda caldeira, a de melar, onde se completava a purificao. Quando o
mestre de acar considerava a meladura limpa, o mel era transferido para o parol grande,
fora do fogo, donde o coavam para outro menor atravs de panos estendidos sobre uma
grade.
44

Depois de purificado e coado, o caldo passava s tachas para o cozimento final.
Na primeira tacha seu cozimento gerava uma escuma fina que ainda continha resduos,
sendo retirada com escumadeiras prprias; na segunda tacha o caldo continuava sendo
fervido para engrossar; e, na terceira, o cozimento se completava, produzindo-se a

43
Idem, p. 86.
44
Idem, pp. 86-7.



51
condensao at o ponto de o produto ter consistncia suficiente para poder ser batido.
Uma quarta tacha era utilizada para a operao de bater o caldo. A seguir, o produto era
passado s formas, vasos de barro queimado semelhantes a sinos de trs palmos e meio de
altura, com uma circunferncia maior na boca e mais apertados na base. Tais formas
possuam um furo na parte inferior para lavar o produto. Aps a lavagem, os furos eram
fechados e as tachas eram levadas a outra seo, para o produto ser purgado.
A casa de purga era separada do edifcio do engenho e construda de modo a
receber luz e ar necessrios para a operao. As formas eram arrumadas em prateleiras,
equipadas com bicas em declive pelas quais escorria um mel que caa em tanques no nvel
do piso. Uma fornalha aquecia o mel escorrido e dele se obtinha ento o acar. O acar
era colocado em formas feitas com um barro especial. A seguir vinha a operao de
branqueamento, de modo que na parte superior das formas o acar ficava completamente
branco, menos na parte do meio e muito pouco na parte inferior. Obtinha-se assim o acar
branco batido e o mascavado batido, de cor parda.
Depois, as formas eram levadas da casa de purgar para o balco de secar. Ao p
do balco, de boca para baixo, os escravos esvaziavam o contedo das formas sobre um
toldo estendido no cho, obtendo-se nesse estgio os denominados pes de acar. Desses
pes separava-se o acar mascavado do branco, sendo a parte mais mida o cabucho
levada de volta casa de purgar para enxugar melhor. As formas que dessem duas arrobas
e meia de acar branco eram consideradas de bom rendimento. Do balco de secar,
separados os tipos, o acar ia para o encaixotamento.

1.5 A evoluo do sistema aucareiro instalado na Colnia e os limites
da sua capacidade competitiva internacional
O engenho brasileiro atingiu seu mais elevado padro de desenvolvimento
competitivo comparao com as empresas aucareiras instaladas em outras reas
produtoras entre os fins do sculo XVI e o comeo do sculo XVII. Depois disso
observou-se uma evoluo bastante lenta, levando perda da competitividade
internacional em um mercado que sempre esteve em expanso dentro de um ritmo
acelerado. O retrocesso competitivo observado pode ser visto a partir de inmeras causas,
destacando-se o problema do atraso da incorporao das novidades tcnicas devido


52
desproporcionalidade de tamanho entre os empreendimentos brasileiros e os de outros
locais.
Os holandeses, que ocuparam por um largo perodo grande parte do Brasil
aucareiro desde 1630, no estavam diretamente interessados na melhoria dos processos de
fabricao e no aumento da produo. Eles no trouxeram qualquer contribuio nova para
melhorar o trabalho de fabricar o acar, ao contrrio, preocuparam-se em apreender as
tcnicas que eram aqui utilizadas para as aplicarem nas Antilhas. Por isso, o engenho no
Brasil sofreu perdas quase irreparveis com a invaso holandesa, somando-se tambm a
guerra de restaurao e depois a Guerra dos Mascates. Por ser muito maior em termos de
investimentos e capitais imobilizados do que os empreendimentos aucareiros instalados
em Cuba e outros centros de produo, a capitalizao da empresa colonial brasileira
tornou-se precria diante dos efeitos da poltica comercial portuguesa ao longo do sculo
XVII, tornando irreparvel a perda dos grandes mercados.
Os mtodos de plantar a cana e fabricar o acar no Brasil somente vieram a ser
modificados na segunda metade do sculo XVIII. Em 1756, o Engenho do Meio, na
Vrzea do Capibaribe implantou um sistema para fazer o cozimento do acar por meio de
equipamentos que utilizavam uma menor quantidade de lenha do que at ento se gastava.
As matas mais prximas haviam sido devastadas, e ento era necessrio trazer o
combustvel cada vez de mais longe, com o emprego de um nmero maior de carros e de
bois. A instalao de equipamentos que apresentavam mais rendimento e a reduo do
consumo de energia foi uma forma de tornar o engenho mais competitivo. Outro tipo de
redimensionamento das fbricas foi descrito por Dom Domingos Loreto do Couto, em seu
livro Desagravo do Brasil e Glrias de Pernambuco, escrito em 1757. O cronista descreve
que os proprietrios dos engenhos planejavam com cuidado os audes nos rios, para dot-
los de comportas e sangradouros dimensionados de modo que a gua chegasse casa de
engenho em quantidade certa para dar movimento grande roda de pau d'arco. Mesmo que
a gua fosse abundante, seu desperdcio sem dvida representava um fator negativo na
contabilidade da fbrica.
A renovao da estrutura fabril no sculo XVIII esteve, no entanto, muito aqum
do que era necessrio para dar ao acar brasileiro a condio de retomar a liderana
competitiva de outrora, impedindo-o de chegar ao mercado com os melhores preos. O
senhor de engenho no Brasil apresentou uma atitude de conformidade diante do
estrangulamento em seus negcios causado pela competio, sentindo que os preos


53
baixavam, os custos subiam e o endividamento era cada vez maior. Em 1798, a Corte
mandou distribuir na Colnia exemplares de uma publicao intitulada O Fazendeiro do
Brasil, que tratava da cultura da cana e do fabrico do acar. Em 15 de janeiro de 1799, o
Dr. Antnio Lus Pereira da Cunha, ouvidor-geral da Comarca e depois marqus de
Inhambupe, que fora encarregado da distribuio da publicao aos engenhos da Bahia,
editou um ofcio em que relatava os benefcios dos ensinamentos proporcionados pela
publicao, "principalmente o das fornalhas, que fazem sua laborao com metade da
lenha que dantes gastavam"
45
.
Um marco importante no que diz respeito renovao das variedades da cana
cultivadas no Brasil foi a introduo, em 1770, de uma espcie nova que tinha se difundido
em Cuba e nas demais Antilhas. A nova espcie era mais produtiva que a cana crioula que
at ento dominava o plantio no Brasil, tornando-se aqui conhecida como cana Caiana, por
se originar da regio de Caiena, nas Antilhas.
Em 1798, um ofcio enviado pelas autoridades portuguesas Colnia exprimia a
recomendao feita por Sua Majestade no sentido de favorecer a introduo na Capitania
da Bahia do uso de bois e arados para cultivar as terras. Os arados j eram conhecidos em
quase todos os engenhos da Bahia, puxados por juntas de mais de uma dezena de bois, pois
as terras eram extremamente fortes e difceis de ser sulcadas.
No entanto, os modelos de arados utilizados estavam ultrapassados e os
fabricantes portugueses os haviam aperfeioado, de modo que o sistema de preparo da
terra para plantar a cana foi ento aperfeioado e se tornou mais rpido.
As primeiras invenes que deram incio ao processo de mecanizao da
produo ocorreram no setor txtil do algodo que, por ser uma atividade mais recente na
Inglaterra, no estava controlado pelos regulamentos das corporaes de ofcio. A indstria
algodoeira concentrava-se na regio de Lancaster, prxima ao porto de Liverpool, ligada
ao comrcio colonial, que recebia a matria-prima do oriente, das Antilhas, do Brasil e das
colnias inglesas da Amrica.
As mquinas que revolucionaram a produo do algodo foram: a spinning-
jenny ou filatrio, uma roda de fiar que produzia oito fios ao mesmo tempo, criada por
James Hargraves em 1767; a water-frame ou bastidor hidrulico, que produzia fios para
a urdidura e a trama do tecido, desenvolvida por Richard Arkwright em 1769; e a mula,

45
MONTALEGRE, Omer. Op. cit., p. 58.


54
uma verso aperfeioada das duas mquinas anteriores, patenteada em 1779 por Samuel
Crompton, que chegava a produzir 400 fios da melhor qualidade ao mesmo tempo.
Em 1785, Edmund Cartwright criou o tear mecnico aumentando a produo de
tecidos e em 1792 Eli Whitney inventou o descaroador de algodo, barateando a oferta da
matria prima em bruto.
O avano decisivo para a mecanizao da indstria foi a utilizao da energia a
vapor, a partir da mquina criada em 1712 por Thomas Newcomen e aperfeioada em 1769
por James Watt, um construtor de instrumentos cientficos da Universidade de Glascow.A
mquina a vapor de Newcomen foi muito empregada nas minas de carvo para bombear a
gua,as modificaes introduzidas por Watt permitiram a sua utilizao nas indstrias. Em
1768, James Watt registra a patente de um dispositivo que melhora a produtividade da
mquina a vapor de Newcomen, com a ajuda de um condensador e uma bomba de ar.A
energia a vapor substituiu com enorme vantagem a energia muscular,hidrulica ou elica,
at ento usadas para movimentar as mquinas.
A Revoluo Industrial comea em 1780 na Inglaterra e alastra-se para outros
pases europeus, causando uma profunda transformao nas formas de produo e
permitindo s economias multiplicarem os bens e servios postos disposio de uma
populao mundial cada vez mais numerosa. Enfim, o uso do motor a vapor acionando as
moedas de inox (John Stewart,1770), a evaporao mltiplo-efeito (Norbert Rillieux-
1846),o cozedor a vcuo (Charles Howard-1812), possibilitaram s novas indstrias tanto
de beterraba, como de cana , um novo patamar tecnolgico de produo e eficincia,
impossvel de ser atingido pelos engenhos de acar de cana tradicionais, baseados em
moendas de madeira movidas por animais ou rodas dgua, tachos de cozimento abertos,
aquecidos a fogo direto e purga de mis por gravidade.
Em 1789 derrubada Bastilha, marcando o fim do absolutismo, caracterizada por
conflitos sociais, guerras e mudanas econmicas. A indstria aucareira mundial
incorporou-se s grandes transformaes que se sucediam mundialmente, num ritmo
acelerado. O homem procurava recuperar o tempo perdido, pesquisando e praticando
novos meios de produo que fossem capazes de remover os pontos de estrangulamento
dos velhos engenhos. Porm, apesar do esforo em aumentar a produtividade, as vrias
inovaes industriais e agrcolas chegavam ao Brasil com bastante atraso.
Entre 1754 e 1790, algumas fbricas de acar nas colnias francesas das Antilhas
experimentaram a modificao da posio vertical dos rolos das moendas para a posio


55
horizontal. Em 1754, John Smeaton desenhou o primeiro engenho desse tipo para um
produtor da Jamaica, de nome Gray, desenhos cujos originais esto na Smeaton Collection,
da Royal Society de Londres. A fabricao em srie dessa importante inovao tecnolgica
foi iniciada em 1794, por John Collinge. A partir de 1783, fundidores norte-americanos
puseram no mercado tambores de ferro para revestimento de rolos de madeira, melhorando
significativamente o sistema das chumaceiras j usado no Brasil. Por volta de 1790,
anunciou-se que em Cuba se descobrira a que seria a maior de todas as inovaes na
maquinaria do engenho: um trapiche que no precisava de bois, mulas, vento ou gua. Era
uma mquina pendular, criada pelo engenheiro francs Esteban La Faye, que havia
trabalhado em engenhos do Haiti. Tratava-se de um equipamento de rolos horizontais
acionados pelo impulso de um grande pndulo. No dia 4 de janeiro de 1791 os cubanos
fizeram funcionar essa mquina em carter experimental, mas o movimento pendular no
conseguia proporcionar a velocidade necessria para fazer girar os rolos da moenda.
Mesmo assim, a experincia funcionou como estmulo busca de novas frmulas de
propulso, resultando no trapiche horizontal, que conseguiu resolver a grande dificuldade
de aprovisionamento de lenha no Caribe.
Finalmente, em 1796 chegou a Cuba a fora da indstria a vapor.
46
Tratava-se de
uma mquina adquirida em Londres pelo conde de Jaruco, um grande sacarocrata cubano.
A instalao do novo equipamento foi cercada de grande expectativa, vindo a funcionar a
partir de 11 de janeiro de 1797 durante vrias semanas. Embora a experincia no lograsse
xito, os empresrios cubanos do acar no desistiram de introduzir em seus engenhos as
inovaes tecnolgicas de ponta, admitindo que o problema no residia na bomba a vapor,
mas no ultrapassado sistema de transmisso instalado nas moendas. Mesmo sendo um
problema complexo a ser resolvido, tudo indicava que seria possvel desenvolver sistemas
de transmisso adequados para a energia a vapor. Porm, a conjuntura poltica
internacional tornou essa possibilidade bastante tardia. A Inglaterra era o nico pas do
mundo que podia fabricar equipamentos para a trao a vapor do porte necessrio para
mover o engenho. No entanto, a Inglaterra esteve em guerra contra a Espanha at 1808, e
finda essa guerra, ela se encontrava demasiadamente ocupada com Napoleo para poder
dar ateno aos negcios com a Amrica Latina. Por isso, somente em fins da segunda
dcada do sculo XIX o problema do uso da mquina a vapor em Cuba seria retomado.

46
FRAGINALS, Moreno. El ingenio. Havana: Comissin Nacional Cubana de la UNESCO.


56
Depois de Waterloo houve a liberalizao do comrcio internacional, e em 1819
chegou a Havana uma mquina a vapor procedente dos portos norte-americanos, que
instalada no engenho de Pedro Diago realizou uma safra completa, modificando os rumos
da indstria do acar em Cuba.
O processo de renovao do engenho brasileiro foi retardado principalmente pela
dificuldade de acesso aos aperfeioamentos tecnolgicos logrados pela Inglaterra, pas que
beneficiou, em primeiro plano, o setor aucareiro dos seus centros de interesse econmico.
No comeo do sculo XIX o Brasil estava fora da rea de influncia dos refinadores
britnicos que incorporavam a poderosssima Sugar Islands. Despojadas dos capitais que
haviam institudo nos sculos XVI e XVII, e sem contar com facilidades de crdito, as
empresas brasileiras permaneceram margem das importantes inovaes que poderiam
faz-las recuperar seu poder competitivo no mercado de acar.


57
Captulo 2
O efeito tardio da Revoluo Industrial no Sistema
Fabril Brasileiro do Acar e o Avano das Empresas da
Regio Centro-Sul diante do Nordeste
De uma forma geral, a agroindstria brasileira do acar no apresentou bons
resultados ao longo do sculo XIX, continuando a sofrer a concorrncia das Antilhas que
j se verificava anteriormente, principalmente de Cuba. Alm disso, o qumico francs
Delesset desenvolveu um processo de extrao do acar da beterraba, conquistando um
prmio oferecido pelo imperador Napoleo.
Durante a fase em que a Frana estava pressionada pelo bloqueio comercial ingls
e se encontrava privada das fontes de abastecimento de Guadalupe e Martinica, houve
alguns efeitos benficos momentneos para a agroindstria brasileira, particularmente a de
Pernambuco, que exportou, em 1809, 12.801 caixas de acar contra 4.271 do ano anterior.
At o fim dos conflitos napolenicos, a exportao de Pernambuco se manteve na ordem
de 9.000 caixas anuais, atingindo o preo mximo de 1.600 ris a arroba, valor inferior ao
do sculo XVII, quando os melhores acares alcanavam 2.000 ris a arroba. Mesmo
assim, o preo era vantajoso e proporcionou bons lucros aos senhores de engenho.
Pereira da Costa elucida que Portugal continuava com a sua poltica de aplicar
enormes taxas tributrias produo do acar na Colnia:
[...] 60 ris por arroba do acar branco que se pesasse na Balana Real, e 30 do mascavado;
80 ris por caixa de acar exportado e mais 40 por feitio; e 30 ris por canada
47
de
aguardente fabricada nos engenhos, e 1$600 por pipa nos despachos de exportao, e mais
uma imposio geral sob o ttulo de subsdio literrio, destinado manuteno das escolas
pblicas.
48


A descapitalizao que havia mais de 150 anos comprometia a liquidez da
empresa aucareira colonial aprofundou-se ainda mais no sculo XIX, fazendo com que
muitos empreendedores se voltassem para o cultivo do algodo, que lhes daria maior lucro
em face da guerra anglo-americana que devastara os algodoais do sul dos Estados Unidos.

47
O canada uma antiga unidade de medida para lquidos, como vinho, azeite e aguardente, equivalente a aproximadamente
2,66 litros no norte de Portugal e a 2,27 litros no Reino Unido.
48
COSTA, Pereira da. Origens histricas da indstria aucareira em Pernambuco. Boletim do MTIC, p. 146.


58
O produto, designado por ouro branco, atingia altos preos em Recife, de onde era
exportado para os mercados ingls, americano e francs.
A euforia econmica trazida pela alta ocasional do algodo foi caracterizada por
polticas tributrias exorbitantes e por uma intensa agiotagem, levando os produtores
nacionais a se unirem em causa comum com os militares sublevados contra o governo do
Rio de Janeiro, e contando com o concurso de padres e frades conseguiram instalar uma
repblica democrtica no Capibaribe, que existiu durante o curto perodo de apenas dois
meses. Mesmo que no houvesse burguesia no Brasil, durante o longo perodo de 1817 a
1848 ocorreram em Pernambuco movimentos democrticoburgueses, fadados ao fracasso
pela represso sangrenta a que foram submetidos.
Em 1817 deu-se a introduo de equipamentos movidos a vapor no
processamento do acar em Pernambuco, inicialmente em apenas um dos seus 500
engenhos. Em 1818, o governador Lus do Rego solicitou ao governo do Rio de Janeiro
que designasse um mecnico do Trem Nacional para trabalhar na manuteno das vrias
mquinas a vapor que estavam sendo empregadas em Pernambuco, evitando recorrer a
estrangeiros, como aconteceu na Bahia, onde o vapor tambm penetrara.
A necessidade da formao de mo-de-obra industrial tinha levado o Prncipe D.
Joo a criar em 1808 o Colgio das Fbricas, seguindo-se a Real Companhia de Artfices
instituda pelo Arsenal Real do Exrcito em 1810. Em 1812, o governo de Minas criou a
Escola de Armeiros junto Fbrica de Armas local, e em 1814 comeou a funcionar na
fbrica de tecidos de Vila Rica uma escola dirigida pelo mestre Jos Lopes, que era pago
pelo Errio.
No incio do sculo XIX, quando o prncipe D. Joo fugiu para o Brasil escapando
das tropas francesas de Junot sob a proteo da armada inglesa, o estado portugus j tinha
comeado a elaborar uma poltica de associao entre os rgos do poder pblico e os
setores privados da economia. Dessa forma, o velho mercantilismo luso adaptava-se s
novas condies criadas pela Revoluo Industrial, que j ocorrera h meio sculo,
buscando salvar os restos do seu imprio colonial em grande efervescncia poltica. Um
dos empreendimentos importantes foi pr em funcionamento uma companhia de vapores
martimos entre o Rio e a Bahia, abrindo de forma definitiva o fluxo de equipamentos
industriais novos para o Brasil. A indstria aucareira de Pernambuco passou a ser uma
grande fonte de importao de maquinaria da Gr Bretanha, e em decorrncia disso, em
1829 a firma inglesa Harrigton & Star montou uma fundio na Rua da Aurora, no Recife,


59
para a fabricao de peas. A seguir surgiu a primeira empresa nacional do ramo, a
Mesquita & Dutra; por outro lado, a Fundio d'Aurora adquiriu a capacidade de construir
equipamentos completos. Em 1839, todos os equipamentos bsicos do Engenho Carana,
de propriedade do coronel Domingos Sousa Leo, foram montados pela Fundio
d'Aurora, logo a seguir ocorrendo o mesmo com o Engenho Trapiche, do baro da Boa
Vista.
Mas no demorou para que o pioneirismo da indstria metalrgica pernambucana
sofresse a presso de fornecedores ingleses, que em acordo com o governo do Rio de
Janeiro montaram a primeira fbrica de motores a vapor da Amrica do Sul. O acordo foi
respaldado no Regulamento de 1836 da Regncia Feij, que isentava de impostos a
importao de maquinrio agrcola vindo da Inglaterra.
Na interpretao de Pereira da Costa:
[...] ao mesmo tempo imps sobre o ferro bruto e outros metais necessrios aos servios das
fundies, direitos de importao de 10 a 30% sobre o seu valor! Veio por sua vez a nossa
Assemblia Provincial, e decretou um imposto de 5 % sobre o valor dos artefatos de
exportao. Morreu, destarte, por obra e graa do latifundismo, aliado dos burgueses de
Londres, um modo de produo novo criado pela agroindstria do acar.
49


Data de 1832 uma lei aprovada pela Assemblia Provincial pernambucana, a de n
101 daquele ano, autorizando a contratao de agrnomos e qumicos estrangeiros,
refletindo o temor da perda dos mercados externos em funo da baixa competitividade do
acar nacional. Em 1844, a concorrncia estrangeira se fazia sentir agudamente. O
governador era o baro da Boa Vista, o maior latifundirio da Provncia, que contratou por
conta dos cofres pblicos o tcnico francs M. Sommier, para dedicar-se ao
aperfeioamento da fabricao do acar. O prprio governador recomendava
agroindstria adquirir aparelhos de cozer a vapor pelo sistema do vcuo, pelo qual se
cristalizam quase completamente as partes sacarinas do caldo de cana, como est provado
por experincias repetidas feitas em Cuba, nas Ilhas de Frana e nas colnias
holandesas
50
.
Na dcada de 1840 os preos haviam aumentado de 1$954 por arroba do acar
branco, em 1820, para 2$456, em 1845; j o preo do mascavado cresceu de 1$028 para
1$673 no mesmo perodo. Ento, era urgente modernizar a agroindstria brasileira,

49
Idem, p. 150.
50
Idem, p. 151.


60
sobretudo porque a eliminao da intermediao portuguesa produziu um desafogo inicial
que foi se anulando paulatinamente pelo encarecimento dos fretes por parte da Gr-
Bretanha, Frana e Estados Unidos.
Na primeira metade do sculo XIX havia em Pernambuco 642 engenhos em
funcionamento, empregando 3.037 homens livres, 10.471 escravos, 9.672 bois e 10.321
cavalos, produzindo uma safra anual de 1.495.525 arrobas de acar, 1.679.360 canadas de
mel e 424.159 canadas de aguardente, mostrando como a introduo do vapor j produzia
seus efeitos. Apesar da mdia de escravo por engenho ainda ser alta, mais de 160, o
nmero de homens livres elevara-se muito. O escravo estava se tornando antieconmico,
especialmente pelo fato de a Gr-Bretanha confiscar os navios negreiros e os perseguir
dentro dos prprios portos brasileiros, para impor a extino do trfico decretada pela Lei
Eusbio de Queiroz. A partir de 1850 o preo de um escravo triplicou e ele se tornou
excessivamente caro, levando os senhores-de-engenho a roubar os escravos uns dos outros.
O irmo do governador de Pernambuco foi acusado dessa prtica, e depois os lavradores
do caf do Sul passaram fazer ofertas altssimas aos senhores-de-engenho para a venda de
seus escravos, levando essa mo-de-obra a transladar-se maciamente do Norte para o Sul.
O segundo Imprio brasileiro desenvolveu-se politicamente dentro desse clima de
profundas contradies.
A partir de 1852 foram instaladas em Pernambuco as novas moendas patenteadas
industrialmente pelos irmos Alfredo e Eduardo de Mornay, que aumentaram o rendimento
da produo de acar em 5%. Novas variedades de canas de Caiena foram importadas e o
governo provincial apresentou o projeto de fundao de um Engenho Modelo que
funcionaria s expensas do Estado. Em 1854, Pernambuco exportou 3.688.264 arrobas ao
preo mdio de 2$320. O preo era inferior ao da dcada dos 40, diante de uma
reestruturao do comrcio internacional que sentia os efeitos da manipulao das grandes
naes capitalistas.
2.1 O surgimento das usinas
Na segunda metade do sculo XIX, uma importante dimenso das polticas
voltadas para o aumento da produtividade aucareira brasileira foi influenciada pelas
iniciativas que estavam sendo praticadas em Cuba, pas que tinha montado engenhos
centrais financiados pelo dinheiro pblico. Em Pernambuco, o deputado Barros Barreto,
que propugnava pela mecanizao da lavoura, apresentou a proposta de instalao de uma


61
fbrica central s expensas do Estado, e o tcnico Jahauthiere foi contratado para esse fim
em 1859. Porm, foram muitas as dificuldades tcnicas encontradas na materializao
imediata da proposta, e somente em 1874 que a empresa Keller & Cia, contratada pelo
governo provincial, apresentou um projeto vivel para a construo do Engenho Central de
Palmares. Uma outra companhia, a Fives Lille, foi tambm contratada para a construo de
uma nova fbrica desse tipo no Cabo. Mas todas essas experincias fracassaram diante da
falta dos recursos pblicos, e somente em 1884 que a companhia britnica sediada em
Londres denominada The Central Sugar Factories of Brazil Limited conseguiu construir
engenhos centrais em Santo Incio, no Cabo, Cuiambuca, gua Preta, Bom Gosto,
Palmares e Escada. Essas unidades fabris, dotadas de alta capacidade de moagem,
utilizando o prprio bagao da cana para queimar e produzir o vapor a fim de criar presso
para movimentar as mquinas, excluindo os escravos, bois e a fora de energia da gua,
corresponderam no Brasil passagem da estrutura fabril do engenho elementar para as
fbricas cuja caracterstica fsica a presena de chamins de tijolos para lanar a fumaa
na atmosfera, fbricas essas que passaram a ser chamadas de usinas de acar.
Para Clvis Melo,

Comeava a era das usinas de acar no Brasil, se bem que, tardiamente, porquanto em
Cuba, graas aos capitais americanos (70% poca), o usinismo estava consolidado, desde
1870. Cuba se tornou o maior produtor mundial de acar de cana, posio que mantm at
hoje. Os americanos propuseram at comprar a Prola do Caribe Espanha. Ante a recusa
desta e por motivos outros polticos e militares hegemonia no Caribe declarou-lhe
guerra, tomou-lhe Cuba, Porto Rico e Hawa. Em 1901 os EE.UU. despontaram no mercado
aucareiro mundial como uma das foras produtoras mais importantes.
51


No perodo republicano, o governador Barbosa Lima empenhou-se em prol da
construo de usinas de acar em Pernambuco, conseguindo iseno de impostos para a
importao de maquinaria, concedendo 10.000 contos em financiamentos e dando aval a
emprstimos para diversos usineiros. O governador tinha um enfoque poltico bastante
progressista para o seu tempo, como a defesa da reforma agrria, o controle de preos pelo
Estado, a legislao social e o apoio ao movimento operrio que surgiu no Pas aps a
Revoluo Russa. Era defensor do industrialismo nacional, e entre as usinas que construiu
destaca-se a de Frei Caneca.

51
MELO, Clvis. Op. cit., pp. 46-7.


62
Na verdade, a modernizao iniciou-se com a libertao dos escravos, que levou a
mentalidade conservadora a prever catstrofes econmicas que no se concretizaram. A
agroindstria aucareira, tendo sua disposio capitais antes imobilizados no comrcio
escravista, avanou significativamente nas primeiras dcadas do sculo XX. No Nordeste,
entre 1900 e 1930, o nmero de usinas chegou a 83, e os engenhos dependentes a mais de
2.500. A produo alcanou um nmero da ordem de 6 milhes de sacos. Os preos se
elevaram extraordinariamente diante da grande euforia econmica verificada aps a
Primeira Guerra Mundial, s interrompida em 1929 pelo big-crack da bolsa de Nova York.
Ao lado da Gr-Bretanha e da Alemanha, os americanos eram os grandes compradores do
Brasil, levando nessa fase as usinas aucareiras de Pernambuco a entrar numa crise sem
precedentes. Mas, apesar da crise, as empresas de uma forma geral ampliaram-se com a
compra de bangus
52
a preos extremamente reduzidos.
Em 1933, o governo Vargas criou o Instituto do Acar e do lcool IAA a
conselho de Leonardo Truda, nomeado primeiro presidente do rgo. O IAA foi uma
soluo encontrada para a defesa do latifndio canavieiro do Nordeste, com o fim poltico
de impedir a expanso dessa lavoura no resto do Pas. Havia uma espcie de acordo de
cavalheiros entre o Norte, que no plantava caf, e o Sul, que no cultivava em larga escala
nem o acar nem o algodo. Mas o Estado de So Paulo rompeu esse acordo,
diversificando a sua economia aps a crise de 1929. Em 1932, o Norte reagiu e forneceu a
Vargas voluntrios para sufocar o separatismo paulista. Instigado pela Gr-Bretanha, o
movimento paulista foi uma tentativa dos cafeicultores para expulsar do poder a burguesia
industrial apoiada pelos Estados Unidos.
Desde 1877, So Paulo tinha ingressado na era das usinas com a fbrica de Porto
Feliz, e em 1878 fundava-se no Estado a Usina Barcelos. Os grandes empreendimentos
paulistas foram contemporneos dos fluminenses, sendo o Estado do Rio de Janeiro o
primeiro a edificar um engenho central, na localidade de Quisam. No entanto, a economia
do caf era muito mais forte em So Paulo, refreando o desenvolvimento da cultura
canavieira, que avanou lentamente na primeira metade do sculo XX. Paralelamente, o
Rio de Janeiro tambm se voltou para o setor aucareiro diante dos entraves da economia
cafeeira.
Clvis Melo sustenta:

52
Engenhocas e pequenas unidades para fabricao de aguardente.



63
O IAA conseguiu frear So Paulo apenas por pouco tempo. Se sua ao repressiva foi
coroada de xito contra os engenhos de rapadura, do Cariri, cujos tachos eram furados pelos
agentes do poder e, efetivamente, para impedir que se montassem usinas no Norte, no Oeste
e no Extremo Sul, os industriais bandeirantes continuaram a desafiar o Poder Central,
produzindo cada vez mais acar e lcool, desrespeitando as quotas. O contrabando
generalizou-se. O extra-limite seguia para o estrangeiro por estradas particulares burlando a
fiscalizao. O consumo nacional saltou de 8.256.193, em 1930, para 15.450.000 sacas, em
1946.
53


Em 1944, a Lei Barbosa Lima Sobrinho suspendeu aps 7 anos o regime nacional
de quotas, levando o Estado de So Paulo a aumentar significativamente a sua produo.
Em 1946, a produo de Pernambuco continuava a ser a maior do Brasil, com
aproximadamente 7 milhes de sacas de acar. A produo nacional era da ordem de 21
milhes de sacas, dos quais o volume de processamento de So Paulo correspondia a 5
milhes. Na dcada de 1950, So Paulo assumiu definitivamente a liderana nacional,
sendo que nos anos 1960 o Sul produziu 43 milhes de sacas, enquanto a produo do
Norte foi de apenas 23 milhes.

2.2 A expanso da economia canavieira no Estado de So Paulo
A partir de 1951/52, o Estado de So Paulo assumiu a liderana da economia
canavieira brasileira graas sobretudo ampla e intensa urbanizao e industrializao que
ocorrera no Centro-Sul, responsvel pela produo de um notvel crescimento do mercado
interno, concentrando uma populao densa e dotada do mais alto poder aquisitivo
verificado em todo o Pas. A industrializao refletiu-se na infra-estrutura econmica do
Estado de modo a melhorar a disponibilidade de energia eltrica, produzir aumento e
modernizao na rede de transportes e comunicaes, ampliar a capacidade armazenadora,
facilitar o acesso a crditos pela ampliao da rede bancria, etc. Verificaram-se
ajustamentos rpidos na agricultura e surgiram novos processos de produo e
comercializao.
O processo de urbanizao modificou totalmente a composio da populao de
So Paulo. Segundo dados do Instituto de Economia Agrcola IEA, e da Secretaria da

53
MELO, Clvis. Op. cit., p. 49.


64
Agricultura do Estado de So Paulo
54
, a parcela populacional urbana constitua 56,1% da
populao total do Estado em 1950, crescendo de forma contnua e acentuada para 68,7%
em 1960. A populao rural decaiu de 43,9% para 31,3% nesse mesmo perodo, mas o
contingente absoluto do meio rural se manteve praticamente inalterado at 1957, vindo a
cair posteriormente pelo aprofundamento do processo de urbanizao.
Os dados do IEA
55
mostram que a rea cultivada de cana de acar em So Paulo
expandiu-se de 185.488 ha em 1950/51, para 334.192 ha em 1955/56, e para 471.053 ha
em 1960/61. A elevao da produtividade mostrou-se um tanto limitada, passando de 45,4
kg/ha em 1950/51, para 44,1 kg/ha em 1955/56, e 49,1 kg/ha em1960/61. Em termos
absolutos, a produo de acar cresceu de 4.037.870 toneladas em 1950/51, para
7.859.624 toneladas em 1955/56, e para 14.383.846 toneladas em 1960/61.
O crescimento da produo no Estado de So Paulo contribuiu para que o Brasil
voltasse a figurar entre os grandes exportadores mundiais de acar e superasse
definitivamente a demanda interna. A evoluo foi acompanhada de perto pela atuao do
IAA, agora remodelado e contando com uma organizao administrativa renovada, mais
complexa e melhor adaptada s novas demandas produtivas. Embora o saldo final da
atuao do IAA ao longo dos anos cinqenta no tenha sido negativo, alguns malogros
foram constatados. Nos primeiros anos da dcada, por exemplo, a autarquia tentou pela
ltima vez, e sem qualquer xito, reforar o poder de competio do acar nordestino nos
mercados consumidores do Centro-Sul. Outra experincia, menos feliz, foi a tentativa de
encaminhar uma parte substancial da produo nacional de aguardente para a fabricao de
lcool.
Szmrecsnyi lembra:

Uma das primeiras decises do IEA nessa dcada foi a de liberar a produo de acar em
todo o pas para as safras de 1950 e 1951. Essa liberao tinha dois objetivos: 1) propiciar a
composio dos estoques internos, afetados pela queda havida na safra anterior, em
decorrncia da estiagem do Nordeste, cujos efeitos ainda persistiam em 1950; 2) dar tempo
ao IAA. para o exame e a fixao dos novos nmeros do contingenciamento da produo
aucareira do Pas.
56



54
Instituto de Economia Agrcola IEA/ Secretaria da Agricultura do Estado de So Paulo. Desenvolvimento da agricultura
paulista, pp. 110-11.
55
Idem. Informaes Econmicas, p. 20.
56
SZMRECSNYI, T. O planejamento da agroindstria canavieira do Brasil: 1930/1975, pp. 236-7.


65
Os planos de safra para o ano agrcola de 1950/51 foram estabelecidos pelas
Resolues do IAA n 423/50 e n 424/50, de 19 e 26 de julho de 1950, respectivamente.
Foi mantido o princpio da liberao, com vistas a estimular a produo de acar e lcool.
A seguir, em 1 de fevereiro de 1951, por meio da Resoluo n 501/51, as normas
relativas expanso da produo aucareira no Brasil foram finalmente fixadas pelo IAA.
As possibilidades de superproduo de acar no causavam maiores
preocupaes, pois os excedentes poderiam ser destinados exportao ou transformao
em lcool, bem como para reforar o suprimento dos centros de consumo que
apresentassem deficincia em seu abastecimento. Havia demanda tanto para o lcool
hidratado como para o lcool anidro, este ltimo apresentando crescimento de consumo
devido sua utilizao como mistura carburante. A Resoluo n 489/50, de 21 de
dezembro de 1950 do IAA, concedia uma bonificao aos produtores que aumentassem a
sua produo de lcool anidro.
A Resoluo n 501/51 elevou o montante global da produo brasileira de acar
de 23,2 milhes para 33,4 milhes de sacas. Tal aumento deveria ser mantido at a safra de
1956/57, contemplando o consumo nacional projetado pelo IAA, acrescido de margem de
segurana correspondente a 10%. A medida visava a atender o crescente consumo de
lcool no Pas, que aps a Segunda Guerra Mundial entrara em um regime de demanda
maior e mais veloz que o acar.
Szmrecsnyi argumenta:

importante salientar que a Resoluo n 501 previa que a maior parte dessa produo
continuaria concentrada no Nordeste, e que Pernambuco ainda seria, at a safra de 1956/57, o
principal Estado produtor. Conquanto o maior reajuste em termos absolutos tivesse sido
concedido s usinas de So Paulo, e em termos percentuais s do Estado do Paran,
inegvel que a distribuio espacial constante da Resoluo em pauta subestimou as
potencialidades do Centro-Sul ou superestimou as do Norte/Nordeste.
57

De fato, no perodo 1951/52 o consumo dos derivados da cana foi 6% ao ano
superior taxa projetada, devido poltica salarial adotada pelo governo Vargas, recm-
empossado. A produo, no entanto, estava se mantendo aqum do esperado. O fato levou
elaborao pelo IAA da Resoluo n 647/52, de 6 de fevereiro de 1952, que reajustou a
quota global de produo em 36,7 milhes de sacas, a ser alcanada at a safra de 1956/57.

57
Idem, p. 239.



66
Provavelmente o aumento da quota global de produo foi concedido para
acalmar os nimos dos produtores do Centro-Sul, particularmente dos usineiros paulistas,
que estavam rebelados contra o IAA pela Resoluo n 619/51, de 29 de dezembro de
1951, que institua uma poltica de preos diferenciados para o acar com a finalidade de
reformar o poder de competio dos produtores do Nordeste no mercado nacional. A
referida resoluo estabelecia um preo de liquidao nico para todos os produtores do
Pas, com base no valor fixado para o Nordeste, e um preo de faturamento varivel
conforme a distncia entre os centros produtores e as principais reas consumidoras do
Centro/Sul. As diferenas verificadas deveriam ser recolhidas aos cofres do Banco do
Brasil S.A., para a constituio de um Fundo de Reequipamento administrado pelo IAA e
destinado compensao de fretes para permitir a equivalncia de preos nos diversos
centros consumidores, qualquer que fosse a procedncia do acar. O fundo destinava-se
tambm ao financiamento da produo e ampliao do parque aucareiro e alcooleiro,
bem como ao custeio de tratoragem da terra, adubao, irrigao, etc. Visava ainda
melhoria da assistncia tcnica da lavoura canavieira e ao financiamento da indstria de
borracha sinttica baseada no lcool de cana.
Apesar dos seus propsitos notrios, o princpio do sobrepreo no foi bem
recebido pelos produtores do Centro-Sul, mormente pelos usineiros paulistas. O fato
acabou por provocar a revogao da resoluo alguns anos mais tarde, tornando
irreversvel a superao da agroindstria canavieira nordestina pela sulina. As polticas de
contingenciamento comearam a ser ditadas pela maior densidade demogrfica, aumento
do poder aquisitivo, e principalmente pelo crescimento do poder econmico do Centro-Sul.
Porm, a elevao da quota global de produo do acar redundou numa superproduo
interna, que se estendeu ao restante dos anos cinqenta. A soluo buscada para a situao
foi aumentar a exportao. Mas logo, em 1953, a superproduo se tornou mundial,
impondo a reduo em 20% de todas as quotas de exportao nos anos de 1954 e 1955. Na
safra de 1956/57, ocorreu uma pequena melhoria quando a produo atingiu 37,5 milhes
de sacas para um consumo de 33,5 milhes e uma exportao de aproximadamente 2,5
milhes. Essa melhoria ocorreu no mercado interno devido ao incremento do consumo per
capita decorrente dos surtos de industrializao e urbanizao inaugurados pelo governo
Juscelino Kubitschek, que levou estabilizao dos preos mesmo diante dos grandes
aumentos da produo. No mercado externo, verificou-se um retorno da demanda que


67
causou aumento nos preos, determinado pela quebra das safras europias de beterraba e
pela instabilidade da situao poltica internacional.
Para Szmrecsnyi:

Essa conjuntura relativamente favorvel fez com que o IAA institusse a Resoluo n 1.284,
de 20 de dezembro de 1957, a fim de elevar o contingente global de produo de acar do
Pas para mais de 47,7 milhes de sacas. Tal elevao, contrariamente s que ocorreram em
1946 e 1951, cujos prazos de integralizao eram pr-fixados, deveria ser repartida entre as
usinas proporcionalmente maior produo alcanada por unidade produzida nas safras de
1951/52 e 1956/57. Com este critrio de repartio, deixaria de existir a distribuio espacial
da produo entre os Estados aucareiros, que se tentara fixar por meio da Resoluo n
50/51, passando a ser reconhecida oficialmente a hegemonia do Centro/Sul e, mais
especificamente, de So Paulo, na economia canavieira do Brasil.
58

Na safra de 1957/58, a produo chegou casa de 44,4 milhes de sacas,
enquanto o consumo interno permaneceu ao redor de 33,5 milhes de sacas. Esta tendncia
permaneceu na safra seguinte, de 1958/59, quando a produo de acar do Pas atingiu a
casa dos 53,7 milhes de sacas, apresentando um acrscimo de 21% em relao safra
anterior. A nica soluo vivel a curto prazo era, mais uma vez, a de intensificar as
exportaes. E isto, assinale-se, malgrado a baixa cotao do acar no mercado
internacional, ia ao encontro dos interesses do governo federal, necessitado que estava de
divisas para cobrir as importaes.
Foi deste modo que o Brasil voltou a participar intensamente do comrcio
aucareiro mundial, com o acar destacando-se novamente na sua pauta de exportaes.
Entretanto, o recurso s exportaes tinha as suas limitaes: o acar ainda era um
produto cujas vendas externas precisavam ser subsidiadas pelos cofres pblicos, tornando
imperioso elevar a produtividade e reduzir os custos. Somente dessa forma a agroindstria
brasileira poderia voltar a adquirir competitividade no mercado internacional, mas esta era
uma soluo a mdio e longo prazos. Por isso, outras medidas de resultados mais imediatos
passaram a ser adotadas. Dentre elas, a de um maior controle da produo, para que no
Plano-de-Safra de 1959/60, em vez de partir, como de costume, do potencial de produo
para se chegar fixao do total a ser produzido, procurou-se dimensionar primeiramente
as vicissitudes do mercado interno e os compromissos internacionais de exportao, a fim

58
Idem, p. 247.


68
de determinar o total da produo autorizvel. Procurava-se, dessa maneira, restituir o
princpio do equilbrio entre a oferta e a demanda.
Um passo inicial nessa direo j havia sido dado por intermdio da Resoluo n
1.367/59, de 19/3/1959, a qual, pela primeira vez, fixou datas obrigatrias para o comeo
da moagem nas usinas de acar: 1 de junho para aquelas situadas no Centro-Sul e 1 de
setembro para os do Norte/Nordeste. Quanto ao trmino da moagem, o aludido instrumento
legal estabeleceu que ele seria fixado em cada Plano-de-Safra, conforme as perspectivas do
mercado e as disponibilidades de matria-prima. Depois da divulgao do Plano-de-Safra
de 1959/60, em 25 de maio de 1959, uma outra medida foi posta em prtica pelo IAA, a de
reforar a sua ao fiscalizadora junto aos produtores. Essa medida foi viabilizada pelas
Resolues n 1.402/59, de 20 de agosto de 1959, e n 1.419/59, de 21 de outubro de 1959.
Alm disso, por meio da Resoluo n. 1.411/59, de 7 de outubro de 1959, o instituto
estendeu o princpio da limitao da produo s safras de 1960/61 a 1962/63, fixando para
ambas o teto de 50,9 milhes de sacas. Essa resoluo e a de n 1.412/59, do dia seguinte,
criaram os chamados estoques de reteno, que poderiam ser retirados do mercado pela
autarquia, a fim de preservar o equilbrio estatstico e o nvel dos preos oficiais de
referncia. Percebe-se em todas essas medidas uma tentativa de retorno aos princpios que
nortearam inicialmente o planejamento da agroindstria canavieira do Brasil.
Em 1960, o governo revolucionrio de Cuba nacionalizou as companhias norte-
americanas que operavam no pas, de forma que Washington respondeu com o corte da
importao de acar. Este fato aumentou a participao dos demais pases da Amrica
Latina na exportao para os Estados Unidos, cabendo ao Brasil uma participao extra de
3.250.000 sacas. Ainda em 1960, os Estados Unidos encomendaram ao Brasil um total de
92.624 toneladas do produto.
2.3 As polticas de base tecnolgica
A evoluo tecnolgica das empresas canavieiras em So Paulo foi acompanhada
de um processo de modernizao no perodo de 1948 a 1952, estagnando-se
posteriormente. Embora j bastante modificada, a produo guardava ainda elementos
primitivos que a aproximavam do regime manufatureiro, de modo que seu contnuo
crescimento se deu, como se sabe, menos em funo do aumento da produtividade e mais


69
em funo do incremento da rea lavrada.
59
A partir de 1957, no entanto, constatou-se um
substancial aumento tanto no emprego de fertilizantes quanto no de defensivos agrcolas.
60

Paralelamente, prticas mais racionais de cultivo foram adotadas, como a utilizao de
novas variedades da planta, disposio espacial mais adequada da semeadura, uso de
curvas de nvel, etc., juntamente com a melhoria da assistncia tcnica aos agricultores
promovida por instituies privadas e pblicas.
61
Mas, de todos os elementos que
contriburam para a retomada da modernizao do manejo da cana em So Paulo, o que
mais se destacou foi a mecanizao das operaes agrcolas.
Em 1954, um crdito de vinte milhes de dlares foi posto disposio da
Comisso de Mecanizao da Agricultura do Ministrio da Agricultura, propiciando um
acentuado acrscimo na importao de equipamentos, principalmente de tratores agrcolas.
Assim que se passou de um montante de 3.289 tratores importados em 1953, para 15.002
em 1954; 5.914 em 1955, 4.729 em 1956, 8.109 em 1957 e 8.230 em 1958, contabilizando-
se neste ltimo ano um total acumulado de 45.273 tratores em operao nas propriedades
agrcolas.
62

Mesmo assim, o nmero uso de tratores em operao mostrava-se insuficiente
quando se considera que o Estado de So Paulo no mais dispunha de terras virgens, e que
a manuteno da produo agrcola era dependente do aproveitamento das reas de pastos,
num sistema de rotao que no poderia ser posto em prtica a no ser com auxlio da
mecanizao.
63

A Tabela 3, a seguir, mostra o nmero das importaes de mquinas e
equipamentos agrcolas pelo Estado de So Paulo de 1953 a 1958.


59
INSTITUTO DE ECONOMIA AGRCOLA. Informaes Econmicas, Op. cit., p. 20.
60
PAIVA, R. M., et alii. Recente evoluo da agricultura em So Paulo. Agricultura em So Paulo, p. 25.
61
INSTITUTO DE ECONOMIA AGRCOLA. Estado e tendncias da agricultura paulista, p. 28.
62
PAIVA, R. M., et alii. Op. cit., p. 29.
63
Idem, p. 30.


70

Tabela 3 - Importao de mquinas e equipamentos agrcolas no Estado de So Paulo (1953-1958)
Anos 1953 1954 1955 1956 1957 1958 Total
Tratores 3.289 15.002 5.914 4.729 8.109 8.230 45.273
Arado de trao 1.402 8.726 4.399 2.369 3.510 2.619 23.005
Grades de discos 1.447 10.488 3.955 2.097 2.449 1.073 22.132
Sulcadeiras 98 2.736 689 332 516 474 4.845
Ceifadores 409 5.033 1.014 2.732 850 290 10.328
Fonte: Paiva, R. M. et alii. Recente evoluo da agricultura em So Paulo, p. 29.

A Tabela 4, a seguir, mostra a evoluo do nmero total de tratores em operao
nas propriedades agrcolas do Brasil e do Estado de So Paulo de 1954 a 1958.

Tabela 4 - Nmero total de tratores em uso no Brasil e no Estado de So Paulo (1954-1958)
Anos Brasil So Paulo
Tratores Aumento Tratores Aumento
1954 28.835 9.669
1955 37.384 29,64% 13.352 38,09%
1956 40.532 8,42% 14.612 9,47%
1957 43.972 8,49% 15.553 6,44%
1958 48.773 10,92% 16.849 8,33%
Fonte: Paiva, R. M. et alii. Recente evoluo da agricultura em So Paulo, p. 30.

Os anos de 1961 e 1962 propiciaram um notvel aumento da mecanizao da
lavoura canavieira de So Paulo. Tal fato se deveu principalmente implantao e
consolidao da indstria nacional de tratores e implementos, quase que totalmente
instalada no Estado.
64



64
JUNQUEIRA, P. C. et alii. Mecanizao agrcola em So Paulo. Agricultura em So Paulo, p. 49.


71
As referidas implantao e consolidao aconteceram entre 22 de dezembro de
1959, data na qual foi promulgado o Decreto n 47.473, que instituiu o Plano Nacional da
Indstria de Tratores, e o trmino do ano de 1962, quando essas aes foram finalmente
consumadas. O incio do funcionamento dessa indstria, que deveria ter ocorrido em 1960,
foi retardado, em face da mudana no governo federal e ante a expectativa de que tal
mudana poderia acarretar alteraes na poltica financeira, mais favorveis a ela.
Logo depois, em maio de 1961, deu-se a criao do Grupo Executivo da Indstria
de Mquinas Agrcolas e Rodovirias GEIMAR, que estabeleceu novas metas para a
nacionalizao em peso, originalmente fixadas em dezembro de 1959.
65
Este
acontecimento serviu como uma espcie de preparao para que o Brasil viesse a produzir
tratores em escala comercial, o que ocorreu somente em 1962. Nesse ano, a produo
nacional alcanou a casa das 7.586 unidades, contra 8.678 unidades em 1961.
66
A grande
maioria dessa produo foi vendida em So Paulo: 5.264 unidades em 1960, 7.212
unidades em 1961 e 6.389 unidades em 1962. Nos anos anteriores, o registro de vendas
compreendia, alm de So Paulo, o norte do Paran, sul de Minas, Gois e o Tringulo
Mineiro.
No ano de 1962, as vendas diziam respeito apenas a So Paulo e no foram mais
includos os Estados limtrofes. Deve-se salientar que durante alguns meses desse ano
verificou-se uma retrao geral nos negcios, em conseqncia de medidas
governamentais tomadas, as quais provocaram restries de crdito que influram
negativamente na venda de tratores. Mesmo diante das dificuldades momentneas, os
recursos tecnolgicos continuaram a aumentar em So Paulo, substituindo as importaes
pelos similares nacionais.
67

As importaes de mquinas e equipamentos, que somaram 9.828 unidades em
1960, caram para 5.002 e 2.010 unidades nos dois anos seguintes.
68
A mesma coisa
sucedeu com as demais mquinas e equipamentos agrcolas, cuja produo sofreu um
grande impulso a partir dos anos 1958 e 1959, com a implantao da indstria
automobilstica, acusando-se, ento, uma evoluo bem expressiva. A importao desses
produtos retrocedeu de 2.148 unidades em 1958, para 42 unidades em 1962, ano este em

65
BERTERO, Jos Flvio. Estado, agricultura e agroindstria: estudo da base paulista da economia canavieira do Brasil entre
1948 e 1990, p. 18.
66
JUNQUEIRA, P. C. et alii. Op. cit., pp. 49-50.
67
BARROS, G. S. de Camargo. Investimento em tratores agrcolas no Brasil, p. 6.
68
JUNQUEIRA, P. C. Op. cit., p. 51.


72
que a produo nacional atingiu o montante de 33.039 unidades.
69
Ao mesmo tempo, o
consumo de adubos, corretivos e defensivos continuava crescendo na lavoura paulista.
70


Durante a dcada dos anos 1960, a produtividade pernambucana foi de 40
toneladas de cana por hectare, contra 80 de So Paulo, 220 de Cuba e 250 do Hava. Na
mesma dcada, para produzir uma tonelada de cana em Pernambuco empregavam-se 15
homens, havendo 160 mil pessoas trabalhando para produzir 14.500.000 sacas anuais,
enquanto a agroindstria de So Paulo utilizava apenas 60 mil pessoas para produzir a
mesma quantidade. Os ndices de mecanizao, uso de tratores e adubagem das empresas
nordestinas foram mnimos quando comparados com So Paulo. Naquela mesma dcada,
as usinas de acar retinham 5l% das melhores terras de Pernambuco, situadas na Zona da
Mata, ocupando 685.666 hectares de uma superfcie total de 1.355.154 hectares. Porm, a
cana s utilizava efetivamente 247.609 hectares dessas terras. No restante, somente havia
pequenas culturas de mandioca e frutas. No entanto, apenas 10 mil hectares bastariam aos
pequenos produtores agrcolas, permanecendo o restante das terras produtivas em
permanente ociosidade.



69
Idem, pp. 52-3.
70
Instituto de Economia Agrcola IEA/ Secretaria da Agricultura do Estado de So Paulo. Desenvolvimento da agricultura
paulista, Op. cit., p. 130.


73
Captulo 3
As Polticas Estatais para a Economia Canavieira
Brasileira na Dcada de 1960
A Revoluo Cubana, em 1959, alm de constituir um marco na histria mundial
e latino-americana, desempenhou um papel relevante no que toca evoluo da economia
aucareira brasileira. Ao terminar a dcada de cinqenta sob a necessidade de encontrar
uma nova posio no mercado internacional, a estrutura brasileira do acar seria auxiliada
pelos desdobramentos do evento cubano. O rompimento das relaes entre Cuba e Estados
Unidos teve como uma de suas principais conseqncias a excluso do acar cubano do
mercado preferencial norte-americano. Este acontecimento abriu novas perspectivas s
exportaes brasileiras, as quais rapidamente se transformaram em realidade. A partir de
ento houve um substancial aumento do volume exportado, que passou a ter uma
participao efetiva na produo nacional do acar.
71

O incremento nas exportaes ocasionou dois efeitos importantes, permitindo, de
um lado, que o setor econmico do acar continuasse a se expandir, malgrado a contrao
verificada no mercado mundial durante boa parte dos anos sessenta; de outro lado, as
exportaes possibilitaram o escoamento para o exterior dos excedentes de acar do
Nordeste, os quais no mais eram necessrios ao abastecimento do Centro-Sul.
Deve-se observar que o crescimento das exportaes brasileiras de acar no
resultou de uma simples substituio do produto cubano no abastecimento dos EUA. Na
verdade, o Brasil foi apenas um dos vrios pases incluindo alguns de outros continentes
que foram beneficiados pela suspenso da quota de Cuba no mercado preferencial dos
EUA. Conquanto tenham sido decisivas nos primeiros anos da dcada, as compras norte-
americanas constituram-se, em mdio e em longo prazos, em um dos fatores responsveis
pelo incremento das exportaes de acar do Pas, incremento este que se tornou mais
intenso a partir da segunda metade da dcada de sessenta.
72

A vinculao definitiva de Cuba ao bloco socialista e a irregularidade da produo
de acar naquele pas foram fatores importantes para o aumento das exportaes
brasileiras no incio da dcada de sessenta. Os pases socialistas eram auto-suficientes, mas

71
SZMRECSNYI, T. Op. cit., p. 255.
72
Instituto do Acar e do lcool. Os 50 anos de existncia do IAA, p. 15.



74
reduziram o volume de sua produo e passaram a adquirir o acar cubano com vistas a
minorar os efeitos da suspenso das exportaes destinadas aos Estados Unidos. Ao
mesmo tempo, as exportaes de Cuba eram destinadas, em parte, ao suprimento do
mercado livre mundial. Contudo, sucessivas quebras nas safras cubanas, induzidas por
fatores climticos e outros, passaram a dificultar o atendimento simultneo dos dois
mercados. Isto fez com que os pases que habitualmente importavam o acar cubano
procurassem garantir seu abastecimento junto a outros exportadores, entre os quais o
Brasil, que no tardou a ocupar uma posio de destaque no setor.
73

A tendncia de destaque do Brasil tendo em vista os problemas suscitados pela
Revoluo Cubana, no entanto no se manifestou de imediato. Num prazo mais curto,
houve, como no poderia deixar de haver, intensas flutuaes conjunturais na oferta e nos
preos internacionais do acar, condicionando a formulao pelo IAA de uma poltica
expansionista, que acabou se coadunando com as tendncias verificadas pela demanda
mundial em longo prazo e influenciou todo o desenvolvimento da economia canavieira do
Brasil na dcada em pauta.
74

Ao mesmo tempo em que essa poltica incrementou as exportaes brasileiras de
acar, tambm ampliou a capacidade produtiva das usinas e das lavouras de cana, de
forma que a ociosidade existente nas usinas do Centro-Sul e os excedentes exportveis do
Nordeste passaram a ser rapidamente absorvidos pela crescente demanda interna e externa
do produto.
Em abril de 1961, sob o governo Jnio Quadros, o presidente do IAA fixou
normas para a centralizao e coordenao das atividades relativas exportao de acar
e demais produtos provenientes da cana, formando um grupo de trabalho para a elaborao
de uma proposta de criao no IAA de uma Diviso de Exportao, concretizada em 22 de
junho daquele ano. Considerando a conjuntura favorvel do mercado internacional, no ms
de agosto foi criado o Fundo de Recuperao da Agroindstria Canavieira, visando a
superar as dificuldades financeiras pela quais passavam as usinas, sobretudo as do
Nordeste. O fundo, em sua maior parte constitudo pelos recursos provenientes dos saldos
monetrios resultantes das exportaes de acar para o mercado preferencial norte-
americano, forneceu meios para que as fbricas obsoletas pudessem se reequipar e
aumentar a sua produtividade. As operaes de crdito forneciam aos produtores prazos de

73
SZMRECSNYI, T. Op. cit., p. 255.

74
Instituto do Acar e do lcool. Os 50 anos de existncia do IAA, op. cit., p. 15.



75
at 15 anos, juros de 6% ao ano e carncia de um a dois anos. O crdito destinava-se no
apenas s usinas, mas tambm s cooperativas de fornecedores e aos bancos de plantadores
de cana, que os repassavam aos seus associados, sendo tambm destinado ao
financiamento da aquisio e venda de gneros e utilidades aos trabalhadores da
agroindstria canavieira. Uma parcela era destinada concesso de auxlios financeiros s
organizaes hospitalares em funcionamento nas zonas canavieiras, bem como para a
prestao de assistncia mdica aos trabalhadores da agroindstria e seus familiares. As
empresas do Nordeste foram as que mais se beneficiaram, e alm desse fundo, outros
recursos do instituto vieram a servir de base financeira para a ampliao e a modernizao
dos parques alcooleiros dos Estados de So Paulo, Paran, Rio de Janeiro e Minas Gerais.
Em novembro de 1961, um novo sistema de financiamento foi criado o Fundo
de Consolidao e Fomento da Agroindstria Canavieira , substituindo o fundo anterior
para ampliar os recursos disponveis e os objetivos da sua aplicao. Esse novo sistema
passou a ser constitudo por recursos gerados por outras fontes que no apenas a dos saldos
monetrios das exportaes de acar para o mercado preferencial norte-americano. Tais
fontes eram constitudas por taxas pagas pelos produtores sobre a receita lquida da
arrecadao das exportaes, bem como pelos saldos positivos resultantes da diferena
entre os preos oficiais do acar, acrescidos das despesas inerentes exportao, e os
valores de liquidao das exportaes destinadas ao mercado livre mundial. Outros
recursos vinham de transferncias, dotaes ou doaes de fontes oficiais ou privadas de
qualquer origem, e igualmente de saldos e fundos especficos que viessem a ser
transferidos ou incorporados por deciso da Comisso Executiva do IAA.
75

Com o Fundo de Consolidao e Fomento da Agroindstria Canavieira ficava
assegurada ao produtor a cobertura das eventuais diferenas entre os preos oficiais no
mercado externo e aqueles resultantes da liquidao final das exportaes de acar. Um
ponto importante foi o custeio do Programa de Consolidao e Fomento da Agroindstria
Canavieira, que fora implantado sem um planejamento financeiro adequado. Outros
aspectos relevantes que o novo fundo trouxe foram: o financiamento da formao de
pessoal tcnico especializado para a agroindstria canavieira; a realizao de um programa
de assistncia social aos trabalhadores; o apoio financeiro criao de cooperativas; a
formao gratuita primria e profissional; programas de assistncia mdica e hospitalar;

75
BERTERO, Jos Flvio. Op. cit., p. 78.




76
projetos de habitao condigna; e o desenvolvimento de pesquisas econmicas, agrcolas e
industriais.
As polticas pblicas da cana de acar desenvolvidas pelo IAA no incio da
dcada de 1960 tiveram como conseqncia aumentar em um curto espao de tempo as
vendas brasileiras no mercado mundial. Em junho de 1962, o IAA firmou um convnio
com o Banco do Brasil para o amparo financeiro de projetos destinados a assegurar um
melhor aproveitamento da terra nas reas de plantio, de sorte a garantir e regular
abastecimento de matria-prima para a indstria de transformao e a diversificao da
produo agrcola nas regies envolvidas. Com isso, foi possvel dar continuidade ao
processo de modernizao e diversificao da agricultura no Nordeste aucareiro. Em
1963, as exportaes do produto j ocupavam o terceiro lugar das vendas externas
nacionais, sendo superadas somente pelo caf e pelo algodo.
76

Em abril de 1963 o IAA encaminhou ao ministro da Indstria e do Comrcio um
Programa Diretivo para a Poltica Aucareira e Alcooleira, que mais tarde recebeu o nome
de Plano de Expanso da Indstria Aucareira Nacional, cuja finalidade era a de elevar, at
1971, a produo nacional de acar para 100 milhes de sacas, das quais 80 milhes
destinar-se-iam ao mercado interno, e 20 milhes ao mercado externo e formao de um
estoque regulador de transferncia.
77

Diante da evoluo real do consumo do acar no mercado interno e das
constantes flutuaes do mercado internacional, em dezembro de 1963 foram estabelecidos
os nveis de contingenciamento dos Estados e das usinas j existentes, bem como foram
especificados os critrios para a implantao de cinqenta novas usinas. Um grande
reajuste de quotas foi concedido ao Estado de So Paulo, que j detinha 31,6% do limite da
produo do Pas, e ento passar a deter 40%.
As exportaes de acar, que haviam perdido fora no incio da dcada de 1960,
recuperaram-se em 1965 e no voltaram mais a cair at o final dessa mesma dcada. A
Tabela 5, a seguir, apresenta a evoluo anual das exportaes separadamente para os
Estados Unidos e o mercado livre mundial.

76
Idem, p. 79.

77
SZMRECSNYI, T. Op. cit., p. 259.




77
Tabela 5 - Evoluo da exportao de acar no Brasil: 1960-1969 (toneladas mtricas)
Ano Total Estados Unidos Mercado livre
mundial
1960 854.775 103.423 751.352
1961 744.864 293.237 451.627
1962 478.586 361.532 117.054
1963 486.670 417.683 68.987
1964 265.559 161.993 103.566
1965 818.488 322.934 495.554
1966 1.007.354 491.564 515.790
1967 1.000.747 590.773 409.974
1968 1.078.704 615.200 463.504
1969 1.061.203 651.373 409.830
Fonte: BERTERO, Jos Flvio. Op. cit., p. 118.
O Grfico 1 apresenta uma comparao entre o volume de acar exportado para
os Estados Unidos e para o mercado livre mundial na dcada de 1960.
Grfico 1 - Volume (ton) exportado para os Estados Unidos e Mercado mundial na dcada de 60
854.775
744.864
478.586
486.670
265.559
818.488
1.007.354
1.000.747
1.078.704
1.061.203
0
200.000
400.000
600.000
800.000
1.000.000
1.200.000
1960 1961 1962 1963 1964 1965 1966 1967 1968 1969
Estados Unidos Mercado livre mundial Total



78
A expressiva expanso da agroindstria canavieira em So Paulo nos anos
sessenta ocorreu conforme o planejamento poltico engendrado pelo Grupo Executivo de
Racionalizao da Cafeicultura GERCA , cujos estudos realizados desde 1961
apontavam que as usinas de acar eram as atividades agroindustriais prioritrias para
substituir a agricultura cafeeira. Em fevereiro de 1964, o Instituto Brasileiro do Caf IBC
firmou convnio com o IAA visando coordenao conjunta do programa de erradicao
dos antieconmicos cafezais, que dariam lugar cana destinada ao aumento da produo
de acar, buscando preservar a estabilidade econmica das regies para as quais a
supresso pura e simples da cafeicultura ocasionaria um srio desfalque. Foram institudos
canais de financiamento para a montagem de usinas de acar nas regies cafeeiras,
facilitando-se s cooperativas de cafeicultores a obteno de quotas para a implantao
dessas usinas. Os recursos financeiros necessrios seriam fornecidos pelo GERCA, que
assim assumiria boa parte do apoio creditcio ampliao do parque aucareiro do Centro-
Sul, liberando os recursos do IAA para serem aplicados em outras regies, especialmente
no Nordeste.
O Plano de Expanso da Indstria Aucareira Nacional comeou a ser executado
em 1965, com uma defasagem de dois anos relativamente data da sua formulao. Nesse
ano foram destinados ao IBC Cr$ 36 milhes (novos) para o provimento de recursos
destinados s usinas que se instalassem nas reas cafeeiras, em conformidade com o
programa de diversificao agrcola previsto pelo Plano de Racionalizao da Cafeicultura
do GERCA. Paralelamente formou-se no mbito da Comisso Executiva do IAA uma
subcomisso chefiada pelo prprio presidente desse instituto, com a incumbncia de
estudar e propor medidas para a reformulao da poltica do lcool ento vigente, a fim de
melhor ajust-la ao incremento previsto da produo aucareira para 100 milhes de sacas
no incio de 1970. Tal incremento ampliaria consideravelmente a oferta de melao, abrindo
a possibilidade de maior uso dessa matria-prima na produo do lcool residual e de
outros subprodutos, tais como fermentos, raes, adubos, etc.
Na metade dos anos sessenta, no entanto, as polticas que at ento estavam dando
resultados positivos enfrentariam os problemas do aparecimento de uma crise de
superproduo. A crise que se abateu sobre a economia canavieira do Pas apresentou seus
primeiros sintomas em meados de 1964, quando as exportaes brasileiras foram atingidas
por uma queda acentuada nos preos do acar no mercado mundial. A retrao do
mercado externo coincidiu com o grande aumento da produo brasileira, propiciando a


79
formao de volumosos excedentes que no podiam ser absorvidos pelo mercado interno,
tambm em recesso. O volume de vendas para o mercado externo no incio da dcada
agiu como estmulo produo, especialmente levando-se em conta que o produtor gozava
de garantia do preo oficial, sem correr os riscos inerentes exportao, os quais recaiam
sobre o IAA.
78
A poltica de lanar-se exportao com o propsito de escoamento das
sobras do mercado interno chegou, portanto, a um paradoxo.
A produo havia alcanado na safra de 1961/62 um recorde de 56,4 milhes de
sacas, girando nas duas safras subseqentes em torno do volume de 51 milhes de sacas. O
consumo interno comportou-se em termos de 45,9 milhes de sacas em 1961/62, e 45
milhes em 1963/64. Como a queda do consumo foi menor que a da produo, houve uma
diminuio dos excedentes exportveis exatamente no momento em que o mercado
mundial era mais favorvel. Na safra de 1964/65, a poltica brasileira de apoio s
exportaes produziu um novo recorde, tendo sido produzidos 59,4 milhes de sacas. Mas
o consumo interno no alcanou os 48 milhes de sacas esperados, ficando ao redor de
47,2 milhes. Por outro lado, as exportaes no conseguiram ir alm dos 9,3 milhes de
sacas. Isto fez com que os estoques, em poder do IAA e de particulares, chegassem a 12,7
milhes de sacas no final da safra de 1964/65. O pior, entretanto, ocorreria na safra
seguinte, de 1965/66, quando a produo atingiu a cifra de 75,9 milhes de sacas, para um
consumo interno de apenas 46,5 milhes de sacas, dos quais 51,3 milhes seriam
destinados ao mercado interno. Nem mesmo o excepcional volume das exportaes
15,3 milhes de sacas, contra os 14 milhes previstos pelo IAA conseguiu evitar que os
estoques alcanassem a casa dos 26 milhes de sacas em 1966/67.
79

O Plano de Safra de 1966/67 restabeleceu uma limitao rgida e a produo caiu
de 75,9 para 68,5 milhes de sacas. Esta restrio incidiu substancialmente sobre o Centro-
Sul, particularmente sobre as usinas do Estado de So Paulo, no afetando as dos Estados
do Norte-Nordeste, cujas produes cresceram de 20,1 milhes para 24,5 milhes de sacas.
Da para a frente, at 1969/70, houve uma lenta recuperao da produo nacional.
Enquanto no Centro-Sul a produo ficou praticamente bloqueada na faixa dos 45,5
milhes de sacas, no Norte-Nordeste ela sofreu uma ligeira evoluo, chegando aos 26,7
milhes de sacas no final da dcada.

78
MONTALEGRE, Omer. A economia aucareira do Brasil nos anos sessenta, p. 76.

79
Idem, p. 77-8.



80
O Brasil, juntamente com outros pases exportadores e importadores, tentou, a
partir de 1965, restabelecer a disciplina do mercado. Ao final de trs anos de negociaes,
chegou, no segundo semestre de 1968, ao estabelecimento de um novo acordo, o qual
passou a vigorar em 1 de janeiro de 1969. Segundo este novo acordo, a quantidade bsica
de exportao a que o Brasil teria direito era de 500.000 toneladas.
O endividamento das usinas foi uma conseqncia direta dessa crise, desde que
elas haviam contrado emprstimos para elevar a sua capacidade de produo mediante o
reequipamento industrial, a ampliao da rea de lavoura e a melhoria da base tcnica
agrcola. No eram poucas as agroindstrias aucareiras que se encontravam em
dificuldades financeiras, parte das quais beira da insolvncia, com algumas chegando
realmente a essa situao extrema. Houve usinas que se transferiram de donos, e outras
cujas atividades foram imediatamente paralisadas e as suas quotas integradas das
empresas incorporadoras. A equivocada previso do comportamento do mercado efetuada
pelo IAA logo aps 1962 e a retrao verificada no mercado interno depois de 1964
levaram as usinas a reduzir sua produo, redundando em uma elevada capacidade ociosa.
Muitas usinas estavam dotadas de um potencial renovado pela instalao de mquinas e
equipamentos novos. Estima-se, por exemplo, que 50% das usinas paulistas contavam com
uma ociosidade superior a 30%. Na safra de 1967, o incio da moagem nas usinas em So
Paulo foi atrasado em cerca de dois meses para dar vazo aos enormes excedentes
invendveis.
80

A tendncia da crise instalada foi produzir a concentrao e a centralizao da
produo nas mos das empresas pertencentes a grupos econmicos melhor preparados
tcnica e economicamente, refletindo a incapacidade de sobrevivncia das usinas
pequenas, em geral detentoras de mquinas e equipamentos antigos e obsoletos, sem
condies de suportar os investimentos que seriam necessrios ao seu reequipamento e
sua ampliao.
81



80
GNACCARINI, J. C. Estado, ideologia e ao empresarial na agroindstria aucareira do Estado de So Paulo, pp. 189-90.

81
MONTALEGRE, Omer. Op. cit., p. 79.



81
3.1 A crise da superproduo de acar ocorrida na dcada de 1960 e as
dificuldades polticas do setor
O encerramento das atividades de um certo nmero de usinas no levou,
entretanto, reduo da capacidade de produo instalada. Na verdade, a produtividade
aumentou razoavelmente no decorrer dos anos 1960, exprimindo a evoluo tecnolgica
experimentada pelo setor aucareiro nessa dcada. A partir de 1963/64, foram realizados
investimentos de grande vulto com o intuito de possibilitar o aparelhamento e a ampliao
das fbricas. Esses investimentos foram em grande parte estimulados pela exausto da
capacidade industrial observada a partir da safra de 1961/62, o que levou o IAA, em
dezembro de 1963, a proceder reviso do planejamento oficial de produo, fixando o
limite global do Pas em 100 milhes de sacas, das quais 15 milhes deveriam resultar da
implantao de novas usinas. O novo limite global foi estimado com base na projeo do
consumo interno verificado a partir de 1953/54, com vistas safra de 1970/71, para
quando se estimava o consumo per capita de 48 quilos. Nessa mesma ocasio, a poltica
cafeeira, atravs do GERCA, promovia uma erradicao dos cafezais velhos, admitindo
que as reas assim liberadas fossem submetidas a um programa de diversificao agrcola,
no qual se priorizava a cana-de-acar como uma das lavouras a serem favorecidas,
incluindo-se nesse fornecimento a assistncia financeira.
Os dados sobre a evoluo da produo aucareira no Brasil mostram que houve
um significativo aumento porcentual mdio do incio at o final da dcada de 1960. A
Tabela 6 apresenta a evoluo da produo total brasileira nessa dcada, enfocando
separadamente o Estado de So Paulo, a Regio Centro-Sul e a regio Norte-Nordeste,
conforme a seqncia dos anos-safra.



82
Tabela 6 - Evoluo da produo de acar no Estado de So Paulo e nas Regies CentroSul e Norte
Nordeste (sacas de 60 kg)
Ano-safra Estado de So
Paulo
Aumento Regio
Centro-Sul
Aumento Regio Norte-
Nordeste
Aumento Brasil
1960/61 23.973.077 44,1% 34.383.025 63,3% 19.966.732 36,7% 54.349.757
1961/62 23.608.194 41,8% 34.943.982 62,0% 21.489.583 38,0% 56.433.565
1962/63 24.012.376 47,0% 34.306.363 67,2% 16.773.002 32,8% 51.079.365
1963/64 23.319.044 45,1% 32.575.678 63,1% 19.069.522 36,9% 51.645.200
1964/65 26.814.502 45,1% 38.380.282 64,6% 21.041.562 35,4% 59.421.844
1965/66 42.089.184 55,3% 55.858.928 73,5% 20.123.189 26,5% 75.982.117
1966/67 30.536.480 44,5% 44.059.302 64,2% 24.539.348 35,8% 68.598.650
1967/68 31.235.447 44,4% 45.594.681 64,9% 24.666.519 35,1% 70.261.200
1968/69 33.567.584 49,0% 45.250.748 66,0% 23.279.697 34,0% 68.530.445
1969/70 31.546.965 43,6% 45.454.742 63,0% 26.760.923 37,0% 72.215.665
Fonte: BERTERO, Jos Flvio. Op. cit., p. 116.
O Grfico 2 consiste em uma representao visual comparativa da produo de
acar ao longo dos anos-safra da dcada de 1960 no Estado de So Paulo, Regies
Centro-Sul e Norte-Nordeste.
Grfico 2 - Produo de acar ao longo dos anos-safra da dcada de 1960 no Estado de So Paulo, Regies
Centro-Sul e Norte-Nordeste
0
10.000.000
20.000.000
30.000.000
40.000.000
50.000.000
60.000.000
1960/61 1961/62 1962/63 1963/64 1964/65 1965/66 1966/67 1967/68 1968/69 1969/70
Estado de So Paulo Regio Centro-Sul Regio Norte-Nordeste

O Grfico 3 consiste na representao da evoluo da produo aucareira
brasileira em sacas de 60 kg ao longo dos anos-safra da dcada de 1960.


83
Grfico 3 - Produo aucareira brasileira em sacas de 60 kg ao longo dos anos-safra da dcada de 1960
56.433.565
51.645.200
75.982.117
72.215.665
68.530.445
70.261.200
68.598.650
59.421.844
54.349.757
51.079.365
0
10.000.000
20.000.000
30.000.000
40.000.000
50.000.000
60.000.000
70.000.000
80.000.000
1960/61 1961/62 1962/63 1963/64 1964/65 1965/66 1966/67 1967/68 1968/69 1969/70

A escassez das safras de 1962/63 e 1963/64, os altos preos alcanados pelo
acar no mercado mundial e a facilidade na obteno de financiamentos para a fundao
de novas lavouras de cana foram outros fatores que contriburam para o estmulo da
produo. O IAA adotou medidas para a seleo dos projetos dentro do seu programa de
expanso da rede de usinas, conduzindo instalao de novas unidades; ao mesmo tempo,
as empresas aucareiras que dispunham de recursos desenvolveram melhorias visando
capacitao tecnolgica e ampliao de sua base industrial.
Durante a safra de 1965/66 houve condies climticas excepcionais,
possibilitando uma produo da ordem de 76 milhes de sacas, que excedeu a capacidade
de absoro pelo mercado interno e o escoamento para o mercado externo. Tendo em vista
que em conseqncia da expanso ocorrida na rea cultivada a tendncia para as safras
seguintes seria tambm a de produzir excedentes, o IAA preparou a minuta de um projeto
que, encaminhado ao Congresso Nacional pelo Poder Executivo, transformou-se na Lei n
4.870, estabelecendo a poltica de limitao rgida da produo e de modificaes na forma
de comercializao. O Pas foi dividido em dois mercados auto-suficientes e no
comunicveis, com preos especficos para cada um deles, de forma a impedir que o acar
do Centro-Sul, de custo mais baixo e menor preo de venda, viesse a competir com o
mercado do Norte e do Nordeste dentro de suas prprias regies.
A poltica de ajuste do mercado realizada em funo da produo de excedentes
incluiu tambm a anulao das concorrncias para a instalao de novas usinas, e somente


84
os projetos j homologados receberam financiamento, mas foi mantido o limite global de
100 milhes de sacas. Uma parte da quota de produo destinada s novas usinas foi
transferida para as pequenas fbricas, e mesmo que a grande maioria delas no estivesse
em condies de aumentar sua capacidade produtiva, o novo limite para essas passou a ser
de 200.000 sacas. Essa poltica deu um ultimato s pequenas usinas ainda existentes, e
elas, que durante muito tempo assinalaram o perfil do parque aucareiro de So Paulo,
comearam a ceder lugar s usinas de dimenses mdias e grandes. Essa transformao
abriu caminho para os acontecimentos que a partir dos primeiros anos da dcada de setenta
definiram o novo perfil da indstria aucareira brasileira, que passou a ser estruturada em
termos de grandes empresas.
82

A crise de superproduo de 1965/66 foi uma das maiores de que se tem notcia
na histria da indstria aucareira brasileira, sendo superada somente a partir da safra de
1970/71, quando a recuperao dos mercados interno e externo teve incio. Os efeitos da
crise podem ser medidos pelo procedimento da Metalrgica Dedini, grande responsvel
pelas inovaes tecnolgicas do setor aucareiro durante a dcada de 1950, precursoras da
fbrica de equipamentos agrcolas; que no introduziu nada de novo desde o incio da
dcada de 1960 at 1975, perodo em que se limitou a reproduzir as tecnologias j
existentes.
A agricultura canavieira brasileira, que se expandira amplamente na dcada de
1950 e na primeira metade da dcada seguinte, chegando a alcanar a produo de mais de
39 milhes de toneladas na safra de 1964/65, viu-se atravancada pela superproduo,
deixando no ano-safra de 1965/66 de colher e moer a cana equivalente a 13 milhes de
sacas de acar. A crise de superproduo diante da reduo dos mercados se instalou com
o alargamento da rea cultivada e a elevao da produtividade. Segundo o IEA
83
, a
produtividade do Estado de So Paulo medida em kg/ha apresentou a seguinte evoluo
naquele perodo: 45,4 kg/ha no ano-safra de 1950/51, 52,8 kg/ha em 1959/60 e 56,2 kg/ha
em 1964/65.
A acumulao dos estoques internos diante da impossibilidade de que houvesse
vazo para o exterior do excedente de acar comprimiu os preos pagos aos produtores,
que caram a mais da metade no perodo da crise.
84


82
Idem, pp. 80-81.

83
Instituto de Economia Agrcola IEA. Informaes Econmicas, op. cit., p. 20.

84
SZMRECSNYI, T. Op. cit., p. 272.




85
A evoluo dos estoques finais de acar nos anos-safra da dcada de 1960, de
acordo com sua posio em 31 de maio, mostrada na Tabela 7, separando-se as Regies
NorteNordeste e CentroSul.
Tabela 7 - Evoluo dos estoques finais de acar nos anos-safra da dcada de 1960 (posio em 31 de maio)
unidade: sacas de 60 kg
Anos-safra Regio Norte-Nordeste Regio Centro-Sul Total
1960/61 3.417.405 2.744.032 6.161.437
1961/62 7.890.433 2.181.533 10.071.966
1962/63 3.543.313 1.658.898 5.202.211
1963/64 6.416.298 550.323 6.966.621
1964/65 10.100.828 2.629.616 12.730.444
1965/66 10.771.895 16.218.080 26.989.975
1966/67 13.290.004 12.723.179 26.013.183
1967/68 15.171.807 10.753.992 25.925.799
1968/69 16.498.633 5.486.478 21.985.111
1969/70 15.696.176 3.577.094 19.273.270
Fonte: BERTERO, Jos Flvio. Op. cit., p. 119.
O Grfico 4 representa uma comparao entre as Regies Norte-Nordeste e
Centro-Sul dos estoques finais de acar ao longo dos anos-safra da dcada de 1960, em
31 de maio.


86
Grfico 4 - Estoques finais de acar ao longo dos anos-safra da dcada de 1960
6.161.437
10.071.966
5.202.211
6.966.621
12.730.444
26.989.975
26.013.183 25.925.799
21.985.111
19.273.270
0
5.000.000
10.000.000
15.000.000
20.000.000
25.000.000
30.000.000
1960/61 1961/62 1962/63 1963/64 1964/65 1965/66 1966/67 1967/68 1968/69 1969/70
Regio Norte-Nordeste Regio Centro-Sul Total

A ineficincia das polticas desenvolvidas pelo IAA para superar a crise decorreu
de vrias ordens de problemas. Havia o carter puramente fortuito das extraordinrias
condies climticas que favoreceram a safra de 1965/66, at a inadequao dos
instrumentos legais e administrativos de que o IAA dispunha antes e no decorrer da crise.
De permeio, havia os fatores conjunturais internos e externos, os quais, agindo do lado da
demanda, orientaram a ao do IAA e dos produtores, levando-os a um erro de apreciao
das tendncias do mercado internacional e a uma ampliao desordenada da capacidade
instalada.
Alm dos problemas apontados, o aumento da produo aucareira, que tomou
impulso em 1964 com a elevao dos limites de produo das usinas, coincidiu com o
incio da campanha de erradicao dos cafezais promovida pelo Instituto Brasileiro do
Caf IBC. As boas cotaes do acar no mercado externo em 1963, as quais adiaram a
expectativa, mantida a partir de 1964, de o Brasil vir a deter, de maneira permanente, uma
ampla fatia do mercado preferencial norte-americano, e os maus resultados obtidos nas
safras de 1962/63 e 1963/64, fizeram com que a cana-de-acar ascendesse ao primeiro
lugar entre as alternativas de substituio da cafeicultura. Tanto a erradicao dos cafeeiros
quanto o plantio da cana contaram com financiamentos do Banco do Brasil. Para tais
financiamentos, o banco julgou dispensvel a comprovao do registro dos plantadores de
cana no IAA. Acrescendo-se a promessa feita aos usineiros de que toda a cana plantada


87
seria recebida, moda e paga pelo preo em vigor, o resultado no poderia ser outro do que
uma verdadeira corrida para a agricultura canavieira. Somente o Estado de So Paulo
registrou um incremento da ordem de 22% na sua rea cultivada com cana.
A recesso desencadeada pela superproduo, a baixa no segundo semestre de
1965 dos preos do acar no mercado interno, e a falta de mercados externos para dar
vazo aos volumosos excedentes impediram que a poltica protecionista prometida pudesse
ser cumprida. O fato gerou uma situao tensa, marcada pelo desemprego e por conflitos
entre usinas e fornecedores, com amplitude e gravidade que exigiram a interveno estatal,
a qual se deu somente quando a crise j havia atingido o seu auge. O IAA no tinha se
omitido em relao crise, mas encontrava-se em uma situao de fragilidade que lhe
retirava grande parte da credibilidade necessria para agir. Ao longo dos anos ocorreu a
transferncia para outras instituies de uma srie de atribuies do IAA. Aps 1963, a
determinao dos preos do acar passou a ser feita no mais pelo instituto, mas sim pela
Superintendncia Nacional do Abastecimento SUNAB, criada em 1962. Logo depois, em
1963, a promulgao do Estatuto do Trabalhador Rural retirou do IAA a competncia de
supervisionar as relaes entre trabalhadores agrcolas, fornecedores e usineiros. Em 1964,
a concesso de financiamentos agroindstria canavieira passou a subordinar-se ao
Conselho Monetrio Nacional, e os emprstimos para equipamentos, modernizao e
ampliao do parque industrial aucareiro ficaram sujeitos s decises do Banco Central
85
.

3.2 Os instrumentos legais implantados na dcada de 1960 para debelar
a crise do setor aucareiro
O governo federal demorou em reconhecer os efeitos da crise que se instalara no
setor aucareiro na dcada de 1960 e agiu tardiamente, encaminhando ao Congresso
Nacional um projeto de lei que dispunha sobre uma reestruturao de carter mais amplo
desse setor somente em 1965. O projeto acabou transformando-se na Lei n 4.870, de 1 de
dezembro de1965, a qual garantiu que o IAA pudesse tentar restabelecer a necessria
disciplina no mercado. A Lei n 4.870/65 era composta de setenta e oito artigos dispostos
em oito captulos, procurando redefinir a estrutura do IAA e buscando interferir na
evoluo do setor aucareiro.

85
Idem, p. 274.



88
O captulo I Da Produo reiterava os processos bsicos de controle poltico
do governo no setor, que interviria sob a forma de contingenciamento dos meios produo.
De acordo com tais princpios, o IAA estabeleceria anualmente por intermdio dos Planos
de Safras as quotas das usinas e o limite global da produo de acar, fixando o
contingente destinado a atender o mercado e a parcela a ser exportada (artigo 3). O
aumento ou a reduo da quota de produo fixada pelo instituto deveria observar tanto as
necessidades de consumo como as possibilidades de venda no mercado externo (artigo 3).
O avano poltico das disposies agora definidas em face da legislao anterior consistiu
na incluso do mercado externo no sistema de defesa da produo, e assim essa produo
prosseguiria sendo definida pelo IAA, mas sempre conforme as necessidades e as
possibilidades de exportao para o mercado internacional.
Posteriormente, a Lei n 5.654, de 14 de maio de 1971, iria revogar os pargrafos
1 a 5 do artigo 1 da Lei n 4.870, estabelecendo no seu artigo 4 a reviso das quotas
oficiais das usinas. A primeira reviso seria feita em 1971, para vigncia na safra de
1971/72; as safras subseqentes realizar-se-iam no incio de cada trinio, a comear de
1974, passando a vigorar desde o ano-safra 1974/75 de conformidade com o artigo 1 da
Lei 5.654/71 e o artigo 1 do Ato n 21, de 18 de maio de 1971. Esse ltimo ato dispunha
sobre a reviso trienal das quotas oficiais de produo de acar nas usinas do Pas, que de
acordo com seu artigo 2 seriam reajustadas com base no rendimento industrial mdio das
respectivas regies onde as usinas se situavam, rendimento esse apurado nas trs safras
imediatamente anteriores.
O rendimento industrial das usinas seria expresso pela quantidade de quilos de
acar, equivalente ao tipo cristal standard, com uma polarizao de 99,3 obtida por
tonelagem de cana esmagada em cada safra (artigo 3 do Ato n 21/71). A Lei n 5.654
fixou o limite global das quotas oficiais de produo em 100 milhes de sacas de sessenta
quilos, distribudas entre as regies Norte-Nordeste e Centro-Oeste (artigo 1), limite este
que, por determinao do Ministrio da Indstria e Comrcio, poderia ser aumentado
conforme as necessidades do consumo interno e de exportao (pargrafo nico do art. 1).
A nova lei promulgada em 1971, no entanto, no fazia meno especfica s
exportaes, que continuaram a se subordinar Lei n 4.870/65, priorizando a regio
Norte-Nordeste nas exportaes de acares gravosos, produtos destinados aos mercados
preferenciais que no podiam ser exportados por estar o seu preo acima da cotao
internacional oferecida (artigo 7). O governo manteria em estoque os produtos at que o


89
mercado internacional atingisse o preo do produto brasileiro. Mas o excedente
internacional do acar era intenso, e por isto o preo adequado nunca se formou. Com tal
fracasso, naufragou a formulao da poltica controladora dos preos destinada proteo
do melhor acar nacional, produzido na regio Norte-Nordeste, que seria exportado para
os mercados ditos preferenciais. Na realidade, a economia canavieira daquela regio, mais
antiga que a do Centro-Sul, produzia acar de melhor qualidade mas compunha acares
gravosos, que no conseguia exportar.
O acar de So Paulo e do Sudeste em geral era mais barato de ser produzido e
estava em ascenso j hegemnica, quer do ngulo da produo, quer do ngulo de sua
aceitao pelo mercado internacional. Esse acar era destinado ao mercado interno,
residindo a o erro do IAA, pois a poltica deveria ser ao contrrio daquela praticada,
porquanto o acar do Norte-Nordeste que deveria suprir o mercado interno, sendo o do
Sul-Sudeste destinado exportao. Ainda a respeito das exportaes, a Lei n 4.870/65
estabelecia o uso pelo IAA de meios financeiros provindos de "taxa especfica, saldos de
dotaes do seu oramento e recursos pblicos criados, ou que viessem a ser criados, para
o fomento da exportao de produtos gravosos, a fim de assegurar a defesa do preo e o
equilbrio estatstico entre a produo e o consumo" (artigo 8).
Acreditou-se ento que os estoques do acar brasileiro apresentar-se-iam como
um expediente do qual se poderia lanar mo para conseguir efeitos reguladores em mbito
internacional, vale dizer, esses estoques ajustariam as flutuaes da demanda e dos preos
no mercado externo, sendo tambm fontes de controle sobre as oscilaes da oferta e da
demanda no mercado interno. O IAA deveria fixar nos seus Planos de Safras "uma quota
de reteno de at 20% da produo nacional de acar, para a constituio de um estoque
regulador do abastecimento dos centros consumidores, estabilizao dos preos no
mercado interno e cumprimento de acordos internacionais (artigo 5 da Lei n 4.870/65).
Esse estoque de reteno seria financiado pelos estabelecimentos de crdito oficiais, por
rgos supletivos de abastecimento, pelas cooperativas, ou por rgos internacionais de
financiamento. Seus encargos contariam com a participao dos usineiros e dos
fornecedores.
O problema de formulao da regra poltica que o estoque regulador no
veio a funcionar, visto que se tratava puramente da confirmao de que o mercado
internacional aumentaria. Na verdade, o consumo de acar estava esgotado no mercado
internacional e no havia mais como ampli-lo. Percebe-se que no havia rigidez terica


90
por parte do IAA no que diz respeito interpretao sobre o comportamento do mercado
de acar no mundo. E no apenas referente ao mercado externo, mas tambm ao
comportamento orientado para o mercado interno. Tanto assim que, de acordo com o artigo
6 da Lei n 4.870/65, a quota global de produo poderia ser reduzida em conformidade
com o comportamento do mercado, devendo o IAA, na reduo dessa quota, considerar,
alm das condies regionais, o domnio setorial do acar nas diferentes reas do Pas. A
prpria reviso trienal atestava a existncia de uma certa flexibilidade na produo
aucareira. No seu pargrafo 42 do artigo 42, dizia-se que o IAA estava obrigado a
considerar, no intento de elevar a produtividade, as possibilidades industriais e agrcolas
das usinas. O pargrafo 32 desse mesmo artigo preconizava que os fornecedores de cana
participariam dos aumentos de quotas das usinas em proporo nunca inferior a 60%criou
as bases para o retorno do lcool combustvel matriz energtica nacional, inclusive com a
introduo do uso exclusivo do etanol como carburante.
Tratava-se de uma poltica distorcida quanto possibilidade de aumento do
consumo de acar nas regies em que o Brasil participava do mercado preferencial, pois
ao mesmo tempo em que, os EUA eram para o Brasil um mercado preferencial, nesse
mesmo territrio a cana-de-acar comeou a ser plantada e o pas tornou-se auto-
suficiente em acar na dcada de 1960, uma nova inverso da conjuntura econmica
internacional, com a queda do preo externo do acar e o aumento do preo do petrleo
demonstrou- que IAA no foi hbil para prever que os EUA desenvolveriam uma poltica
protecionista em relao a si mesmos, e diante da sua auto-suficincia no haveria mercado
para que o estoque brasileiro fosse concebvel.
A Lei n 4.870/65 assumia que o limite global de consumo de acar era uma
varivel ajustada pelo sistema de produo brasileiro, mas havia um movimento mundial
em direo agricultura do acar, de modo que em muitas regies a cana se tornou a
principal atividade econmica, levando ao desbanque do estoque brasileiro.
Os dados sobre a evoluo do consumo de acar no Brasil mostram que tambm
houve um significativo aumento do incio at o final da dcada de 1960. A Tabela 8
apresenta a evoluo do consumo total brasileiro de sacas de 60 kg de acar ao longo dos
anos-safra da dcada de 1960, mostrando em particular as Regies Norte-Nordeste e
Centro-Sul.



91
Tabela 8 - Evoluo do consumo total de acar no Brasil e nas Regies CentroSul e NorteNordeste (sacas
de 60 kg)
Anos-safra Regio Norte
Nordeste
Regio CentroSul Brasil
1960/61 13.398.841 29.942.736 43.341.577
1961/62 15.256.040 30.671.856 45.927.896
1962/63 11.281.567 34.314.088 45.595.655
1963/64 12.642.265 32.429.917 45.072.182
1964/65 10.907.857 36.292.647 47.200.504
1965/66 8.699.780 37.898.521 46.598.301
1966/67 11.813.163 38.866.782 50.679.895
1967/68 11.354.878 41.956.345 53.311.253
1968/69 10.743.230 44.309.704 55.052.934
1969/70 12.542.825 46.398.670 58.841.495
Fonte: BERTERO, Jos Flvio. Op. cit., p. 117.

O Grfico 5, a seguir, consiste em uma representao comparativa do consumo de
acar ao longo dos anos-safra da dcada de 1960 nas Regies Centro-Sul e Norte-
Nordeste.
Grfico 5 - consumo de acar ao longo dos anos-safra da dcada de 1960
43.341.577
45.927.896 45.595.655
45.072.182
47.200.504
46.598.301
50.679.895
53.311.253
55.052.934
58.841.495
0
10.000.000
20.000.000
30.000.000
40.000.000
50.000.000
60.000.000
70.000.000
1960/61 1961/62 1962/63 1963/64 1964/65 1965/66 1966/67 1967/68 1968/69 1969/70
Regio NorteNordeste Regio CentroSul Brasil



92
Note-se como o consumo que se manteve estvel at a metade da dcada sofre
sucessivos incrementos a partir de ento.
produo que excedesse a previso de consumo no mercado interno era
assegurada a compra pelo governo federal a preo de venda internacional, sendo tal
produo destinada exportao (pargrafo 12 do artigo 32 da Lei n 4.870). Esse estoque
sem limite de acar recebeu o nome de extra, e acreditava-se que ele poderia entrar no
mercado externo segundo uma poltica de formao de preos cartoriais pelos mercados
concorrentes (Lei n 4.870/65, artigo 3, pargrafo 22.). O acar a que esta produo
daria origem destinar-se-ia exportao, isto se as condies reinantes no mercado
internacional permitissem; caso contrrio, a produo deveria ser convertida em lcool,
correndo nica e exclusivamente por conta do produtor os eventuais prejuzos dessas
operaes (pargrafo 32). Em hiptese alguma os preos dos artigos gerados nessa
produo poderiam ser superiores aos dos produtos extrados da produo intralimite. Mas
caso isto ocorresse, as margens obtidas sobre os preos internos seriam revertidas ao
Fundo Especial de Exportao (artigo 3, pargrafo 42). Restaria ao usineiro a alternativa
de produzir clandestinamente.
A clandestinidade aucareira comeou a se espalhar pelo Pas. Esta prtica
proibida, entretanto, estava sujeita a severas sanes, dentre elas a de ter a sua quota de
produo diminuda na mesma proporo do acar produzido por baixo do pano, e o
dobro se fosse reincidente (artigo 42). Posteriormente, os DecretosLeis n 16, de 10 de
agosto de 1966 e n 56, de 18 de novembro de 1966 consideraram ilcitos a produo, o
transporte e a comercializao clandestinos de acar e de lcool, devendo a produo
considerada clandestina ser apreendida pelo IAA, sem direito a qualquer indenizao
(artigo 32 do Decretolei n 56).
O captulo II da Lei n 4.870/65 tratou da formao dos preos em termos dos
custos da produo da matria-prima e da industrializao da cana. A maior inovao
contida nesse captulo residia na introduo de uma nova sistemtica no clculo do preo
da cana. O artigo 87 estabelecia que o preo pago no mercado pela referida matria-prima
deixaria de vincular-se ao preo final do acar e do lcool, conforme estabelecido no
antigo DecretoLei n 3.855, de 21 de novembro de 1941. A nova medida de clculo dos
preos pagos pelas usinas aos produtores da matria-prima levava em considerao o
rendimento industrial das usinas, fundado basicamente no teor de sacarose e na pureza da
cana que o produtor fornecia. Com efeito, o preo da cana bruta foi considerado pelo IAA


93
como correspondendo a uma frao do valor do rendimento industrial de cada uma das
usinas (artigos 10 e 11).
Desejava-se com isso, de um lado, estimular a produo de matria-prima de
melhor qualidade, capaz de proporcionar maiores rendimentos industriais expressos em
quilos de acar produzido por tonelada de cana moda. De outro lado, o preo final do
acar seria desvinculado dos custos reais da matria-prima, o que pareceu na prtica um
meio miraculoso e uma soluo muito radical, de maneira que um decretolei assegurou
posteriormente que a formao do preo de custo do plantio da cana seria livre e apenas
no poderia exceder o limite de 40% do preo final do acar.
O captulo III da Lei n 4.870/65 tratava de disciplinar o sistema de fornecimento
de cana" (artigos 15 a 19), estipulando a limitao do perodo de moagem em 150 dias nas
usinas do Centro-Sul, e em 180 dias nas usinas do Norte-Nordeste. O disposto nos artigos
citados objetivava a formao de um grande estoque em curto perodo de tempo,
pressionando o mercado internacional com preos mais competitivos. Foi o fator que mais
contribuiu, seno para a superao da crise instalada, pelo menos para que o Brasil
continuasse a fazer frente s demandas internacionais, oferecendo acar a preos mais
baixos no mercado.
O captulo IV da Lei n 4.870/65 "Dos recursos financeiros e sua aplicao ,
estabeleceu que o presidente do IAA, mediante autorizao do ministro da Indstria e
Comrcio, realizaria com o Banco Central, o Banco do Brasil e outros estabelecimentos de
crdito as operaes financeiras necessrias execuo dos programas de defesa da
produo e escoamento das safras. Mais tarde, o disposto no captulo IV ficou reduzido a
um nico dispositivo (artigo 34), sendo os demais artigos (20 a 33) revogados pelo
DecretoLei n 308, de 28 de fevereiro de 1967, que estabeleceu mecanismos para a
composio das taxas de juros pagas pelo financiamento produo, calculadas sobre o
volume fsico da produo realizada, e no sobre a projeo do seu valor monetrio final.
Anteriormente, o artigo 9 do DecretoLei n 56, de 18/11/1966, j havia subordinado
determinao e superviso do Banco Central a composio e a aplicao do saldo da
receita proveniente das contribuies de custeio para a produo da cana-de-acar. A
parcela equivalente a 60% do saldo de custeio destinar-se-ia constituio do Fundo
Especial de Exportao, previsto no artigo 28 da Lei n 4.870, destinado defesa da
produo e garantia ao produtor do preo oficial de exportao; os outros 40% destinavam-
se formao de um fundo para a racionalizao da agroindstria canavieira do Nordeste,


94
por intermdio do Grupo Executivo para a Racionalizao da Agroindstria do Nordeste
GERAN , na forma do disposto no art. 51 do Decreto n 59.033-A, de 8 de agosto de
1966. Tambm constituiriam receita privativa do Fundo Especial de Exportao os
resultados lquidos das exportaes de acar para o mercado preferencial norte-americano
e para o mercado livre mundial, mantida a prioridade assegurada Regio Norte-Nordeste.
O captulo V da Lei n 4.870/65 Da assistncia aos trabalhadores dispunha
que os produtores de cana, acar e lcool ficavam obrigados a aplicar em benefcio dos
trabalhadores industriais e agrcolas das usinas, destilarias e fornecedores, em servios de
assistncia mdica, hospitalar, farmacutica e social, a importncia correspondente, no
mnimo, aos seguintes percentuais: 1% sobre o preo oficial de saca de acar de 60 quilos
de qualquer tipo; 2% sobre o valor oficial da tonelada de cana entregue s usinas e
destilarias pelos fornecedores ou lavradores; e 2% sobre o valor oficial do litro de lcool
de qualquer tipo. As aplicaes em servios de assistncia ao trabalhador seriam efetuadas
individualmente pelas usinas, destilarias e fornecedores, ou por intermdio de suas
respectivas associaes de classe. Posteriormente, o DecretoLei n 308/67 manteve o tipo
de taxao para todos os subsetores canavieiros. Esta forma de taxao substituiu os
dispositivos do DecretoLei n 9.827, de 10/9/1946, o qual previa a aplicao pelas usinas
de uma taxa fixa por saca de acar produzida na assistncia aos seus trabalhadores, mas
nada dizendo a respeito dos produtores de lcool ou de cana.
Os artigos 58 a 69 da Lei n 4.870/65 compunham o captulo VII Das
Disposies Especiais estabelecendo preos especiais para as usinas, destilarias e
fornecedores de cana em atraso no pagamento de taxas, sobretaxas e contribuies devidas
ao IAA, assim como para as usinas e destilarias que deixassem de pagar a seus
fornecedores nos prazos devidos. Essa poltica refletia uma preocupao com a defesa
financeira dos fornecedores de cana, estabelecendo que estes eram constitudos pelas
pessoas jurdicas organizadas em sociedades de aes nominativas, quando se tratasse de
sociedades annimas que, a ttulo permanente, exercessem explorao agrcola e das quais
no participassem scios, empregados e interessados ou acionistas de usinas ou destilarias,
ou seus parentes at segundo grau.
Por fim, os artigos 70 a 78 do captulo VIII Das disposies transitrias
versavam sobre o limite nacional de produo, mantendo at a safra de 1970/71 o
contingente anual de 100 milhes de sacas de 60 quilos.


95
Com o objetivo de aferir as potencialidades das diversas regies e unidades
produtivas, determinou-se a realizao pelo IAA, no prazo de 24 meses, do tombamento da
capacidade industrial existente para a produo de acar e lcool em todas as usinas e
destilarias do Pas (Lei n 4.870/65, art. 72).

3.3 Os rgos governamentais tcnicos e polticos criados na dcada de
1960 para o desenvolvimento do setor aucareiro
Em 8 de agosto de 1966 foi promulgado o Decreto n 59.033A, que criou o j
referido Grupo Executivo para a Racionalizao da Agroindstria do Nordeste GERAN
a partir dos estudos e recomendaes do Grupo de Trabalho Interministerial do Acar
GTIA , rgo criado em junho de 1965 pelo governo federal para estudar os problemas
econmicos e sociais da Zona da Mata do Nordeste, regio de predominncia do latifndio
canavieiro.
A finalidade do GERAN foi a de coordenar recursos disponveis e atividades
objetivando a reformulao e a racionalizao da agroindstria canavieira" (Decreto n
59.033A/66, artigo 2). Esses mesmos temas seriam retomados posteriormente durante a
dcada dos anos setenta pelos novos programas de modernizao que foram elaborados. A
atuao do GERAN far-se-ia sem prejuzo das atividades de carter legal e regulamentos
realizados por qualquer um dos rgos que o compunham (artigo 11).
O mesmo decreto estabeleceu que o GERAN seria dirigido por um Conselho
Deliberativo e por uma Secretaria-Geral. Participavam do primeiro: o presidente do IAA, o
superintendente da Superintendncia do Desenvolvimento do Nordeste SUDENE e os
presidentes do Instituto Brasileiro de Reforma Agrria IBRA; e do Instituto Nacional de
Reforma Agrria INDA, que ulteriormente deu origem ao Instituto Nacional de Reforma
Agrria INCRA; o presidente do Banco do Brasil, representantes da Fundao
Aucareira do Nordeste e representantes dos fornecedores de cana e dos trabalhadores
rurais. Por determinao do artigo 4 daquele decreto, a Presidncia do Conselho
Deliberativo foi atribudo ao IAA, e para o cargo de secretrio-geral foi indicado um
tcnico vinculado ao mesmo instituto.
86



86
BERTERO, Jos Flvio. Op. cit., p. 108.


96
A funo do GERAN foi a de analisar os problemas da agroindstria canavieira
dos Estados sob jurisdio da SUDENE, instituindo planos de gerenciamento, programas e
projetos destinados a promover a racionalizao e a reformulao dessa agricultura
naquela regio, englobando a diversificao das atividades agrcolas, a modernizao das
atividades industriais que utilizassem a cana-de-acar e os seus derivados como matria-
prima, a modificao da estrutura agrria para absoro de mo-de-obra redundante e o
aproveitamento de terras ainda no utilizadas para o cultivo da cana.
Alm disso, o GERAN gozava do direito de opinar acerca da concesso de
incentivos e favores financeiros a projetos de empreendimentos privados relacionados com
a economia canavieira nordestina. Para tanto, sua administrao mantinha o Fundo de
Racionalizao da Agroindstria Canavieira do Nordeste FURAGRO, cujos recursos
originavam-se das receitas do IAA. A funo maior do GERAN era, portanto, a de
formular as polticas de assistncia financeira s instituies privadas e pblicas orientadas
para os seus objetivos.
Muito bem articulado politicamente e contendo um quadro dirigente e tcnico de
alta competncia, o GERAN desenvolveu vrios programas e projetos alicerados em
estudos tcnicos de excelente nvel, mas que no foram alm do papel. Acabou sendo
formalmente extinto pelo Decreto n 69.454, de 1 de novembro de 1971, e suas funes
foram absorvidas pelo IAA na dcada de setenta.
87

O DecretoLei n 308, de 28 de fevereiro de 1967, declarou extintas todas as taxas
ad valorem definidas pelo artigo 20 da Lei n 4.870/65, taxas essas que garantiam a
sobrevivncia do IAA como instrumento de execuo das polticas pblicas agroindustriais
canavieiras desde a sua criao.
No final da gesto Castelo Branco, o lobby poltico em favor dos usineiros
conseguiu fazer com que as diversas taxas aplicadas ao ramo aucareiro fossem
substitudas por uma nica contribuio fixa para cada saca de acar ou litro de lcool
produzidos. Essas contribuies, no entanto, "sero periodicamente corrigidas pela
Comisso Executiva do IAA, em funo da variao dos preos do acar e do lcool,
fixados no mercado nacional" (DecretoLei n 308/67, pargrafo 1, artigo 3).



87
Idem, p.109.



97
Na verdade, o GERAN, que havia sido criado com a inteno de ser o
sustentculo nacional da formulao de polticas no ramo sucroalcooleiro para a Regio
Norte-Nordeste, muito antes de ser extinto sempre enfrentou forte oposio dos senhores-
de-engenho nordestinos que temiam a liberalidade a ele imposta pelo governo Joo
Goulart. Alm do mais, as presses polticas foram tantas que o prprio IAA acabou
perdendo a vinculao dos engenhos de aguardente, que ficaram livres de sua legislao
pelo artigo 10 do DecretoLei n 308/67. Contando com uma estrutura poltica de porteiras
abertas, o Poder Executivo poderia por meio do artigo 14 modificar a qualquer momento
por decreto a estrutura administrativa do IAA.
H que se destacar ainda no DecretoLei n 308/67, a permisso para que as
usinas localizadas nos Estados do Nordeste se transferissem para os Estados do Norte,
desde que possussem capacidade inferior a 250 mil sacas de acar por safra (artigo 18).
Tambm faziam parte do DecretoLei n 308/67: o cancelamento das quotas de produo
visando instalao de novas usinas criadas pelas Resolues n 1.761/63, 1.762/63 e
1.859/64, (artigo 21); o aumento da quota de produo mnima das usinas para 200 mil
sacas (artigo 22); e a transferncia dos incentivos e benefcios fiscais concedidos aos
exportadores para os produtores de acar, lcool e subprodutos da cana, quando estes
produtos fossem adquiridos e exportados pelo IAA (artigo 26).
No seu artigo 17, o referido DecretoLei obrigava a aprovao dos Planos de
Safra at o dia 30 de abril de cada ano, sendo isso depois revogado pelo DecretoLei n
5.654, de 14 de maio de 1971, o qual determinou que os Planos de Safras fossem
aprovados at o dia 31 de maio (artigo 5).
Os fundamentos do DecretoLei n 5.654/71 estavam assentados na exportao do
acar e dos demais derivados da cana, reiterando a linha poltica que vinha sendo adotada
de maneira informal e com intensidade varivel desde os meados da dcada de cinqenta.
Essa poltica teve como objetivo inicial garantir o escoamento a preos subsidiados de toda
a produo de acar no absorvida pelo mercado interno. A consolidao dessa linha de
ao dar-se-ia dentro de uma reestruturao geral da economia brasileira, em que esta
consolidava a sua industrializao, adentrando em uma fase mais avanada do seu
desenvolvimento e determinando monoplios fortemente associados ao Estado. Tal
consolidao econmica estabelecida na base de aprofundamento de monoplios deu-se
mediante a existncia de uma demanda crescente por acar no mercado internacional,
exigindo uma quantidade de oferta adequadamente competitiva em termos de preo e


98
qualidade. A formao da demanda era exgena economia brasileira no seu conjunto,
como se verificava desde o ano de 1969. A mesma coisa no acontecia com a oferta, que
dependia das dimenses e do aproveitamento da capacidade instalada, do grau de
eficincia do sistema produtivo e da estrutura da comercializao. Tratava-se, neste caso,
de fatores endgenos, passveis de modificaes pelo planejamento a ser executado a
mdio e longo prazos, englobando atividades agrcolas e industriais.
88

No obstante essa poltica j ter sido esboada em outros momentos,
especialmente no incio dos anos sessenta, ela s comeou realmente a ser posta em prtica
na dcada dos anos setenta, com a formulao e execuo do Programa Nacional de
Melhoramento da Cana-de-Acar Planalsucar e do Programa de Racionalizao da
Agroindstria Aucareira, iniciados por meio do DecretoLei n 1.186, de 27 de agosto de
1971, posteriormente unificados no Programa de Apoio Agroindstria Aucareira,
conforme o DecretoLei n 1.266, de 26 de maro de 1973.
As origens do Planalsucar datam de 1966, ano em que o geneticista norte-
americano Albert J. Mangelsdorf, ex-diretor da Estao Experimental do Hava, visitou o
Brasil por contrato do IAA. Esse renomado cientista assessorou os tcnicos do instituto em
um amplo levantamento e anlise de dados de todas as regies brasileiras produtoras de
acar, elaborando um relatrio que propunha as bases da implantao de um programa
definitivo de pesquisas agronmicas que visasse a elevar a produtividade do setor. Porm,
mesmo diante de uma ampla divulgao, o plano contido no relatrio no foi
imediatamente implantado pelo IAA, s vindo a s-lo em 1970 por intermdio de um
grupo de tcnicos paulista.
O crescimento das exportaes de acar tornava-se cada vez mais imperioso para
a economia brasileira, exigindo que a produtividade agrcola e industrial fosse elevada a
fim de ganhar maior competitividade. A poltica aplicada para isso foi criar por intermdio
do Ato n 11, de 27 de maio de 1969, o Laboratrio Agroindustrial de Piracicaba e a
Estao Experimental de Cana-de-Acar de Araras, ambos situados no Estado de So
Paulo. O laboratrio destinava-se execuo de anlises qumicas de lcool, acar e
outros produtos extrados da cana, assim como de anlises de solos e uso de fertilizantes.



88
SZMRECSNYI, T. Op. cit., p. 290.



99
A estao objetivava a produo de novas variedades de cana-de-acar e o
estudo de novas prticas culturais, mais produtivas e adequadas lavoura canavieira,
envolvendo mecanizao agrcola, adubao do solo, irrigao da planta, uso de
herbicidas, etc. Simultaneamente, dava-se a aprovao de um plano de pesquisas-piloto
com novas variedades obtidas de cruzamentos efetuados na Estao Experimental de Cana-
de-Acar de Alagoas, arrendada ao Sindicato dos Produtores de Acar deste Estado pelo
IAA.
89

Em 1970 realizou-se em Macei AL, o I Encontro dos Agrnomos Canavieiros
do IAA, no qual foram discutidas e aprovadas as novas diretrizes de assistncia
agronmica pelo instituto, visando ao incremento da produtividade e diminuio dos
custos de produo agrcolas. Essas diretrizes viriam a servir de base para a elaborao e a
execuo dos programas de trabalho do Servio Tcnico Agronmico do IAA no decorrer
do trinio de 1970 a 1973. Tais programas referiam-se a quatro reas de atuao:
assessoria agronmica, experimentao, extenso e capacitao.
A inovao proposta pelo Servio Tcnico Agronmico do IAA residia na
experimentao agronmica, antes entregue a instituies especializadas do Ministrio da
Agricultura. Isso mostra que o IAA havia adquirido capacidade cientfica para a
experimentao agronmica, abrangendo "a criao, produo, introduo, seleo e
distribuio de variedades de cana-de-acar"
90
. Para tanto seriam efetuados: o preparo do
solo, a germinao e tratos culturais, a nutrio, adubao, irrigao, drenagem, maturao,
colheita, carregamento, transporte e deteriorao da cana. Essas atividades de pesquisa
aplicada, alm de constiturem rea de atuao quase que exclusiva do IAA, deveriam ser
confiadas a rgos maleveis e de livre trnsito entre a produo, a tcnica e a cincia.
Somente os problemas fundamentais ficariam a cargo dos Institutos Agronmicos,
Institutos Biolgicos e Universidades, mediante acordos e convnios.
A ao do IAA na dcada de 1960 abriu um novo campo para o ganho de
produtividade e o aumento da competitividade da agroindstria canavieira. O I Encontro
dos Agrnomos Canavieiros do IAA, realizado em 1970, no se dedicou apenas
formulao de diretrizes para o trinio em curso. Nele tambm foram apresentados os
programas de trabalho dos grupos de agrnomos do IAA lotados nas diversas regies
canavieiras do Pas. Entre tais programas destacou-se o elaborado pelo Grupo de So Paulo

89
Idem, pp. 290-1.
90
BERTERO, Jos Flvio. Op. cit., p. 114.



100
sediado em Piracicaba e Araras, orientado para a pesquisa agronmica e visando seleo
e difuso de novas variedades de canas-de-acar.
91

O programa elaborado no Estado de So Paulo foi preconizado para as demais
regies do Pas, por meio de uma atuao integrada das Estaes Experimentais de Araras
e do municpio de Carpina, situado em Pernambuco, retomando as idias expostas no
relatrio de Mangelsdorf de 1966 e dando origem criao do Planalsucar.







91
Idem, p. 115.



101
Captulo 4
As questes da poltica sucroalcooleira na dcada de
1980
As polticas do setor sucroalcooleiro da dcada de 1980 se deram em duas
direes separadas quando so considerados os subsetores do acar e do lcool. A
existncia do Planalsucar e do Prolcool e suas aes demonstram como essas polticas
funcionaram. Logo, deve-se tratar separadamente cada um dos subsetores sucroalcooleiros,
pois muitos foram os acontecimentos que ocorreram nessa dcada que definiram os rumos
da economia brasileira at os dias atuais.
4.1 O crescimento da oferta mundial de acar na dcada de 1980 e as
polticas brasileiras do setor
Em 1980 os preos do acar aumentaram no mercado internacional, alcanando
em novembro a cifra de 43 centavos de dlar por libra (US$ 497,98 por tonelada), mas
declinando a seguir. No incio de 1981, os preos giravam em torno de 16 a 17 centavos de
dlar (US$ 352,74 a US$ 374,78 por tonelada, respectivamente). Mesmo que a produo
tivesse se situado abaixo do consumo nas safras 1979/80 e 1980/81, no se verificou
escassez do produto no mercado, havendo correo da oferta pelo uso dos estoques.
Ainda que no houvesse escassez, o mercado ressentiu-se do rebaixamento dos
estoques em conseqncia da deficincia da safra da Unio Sovitica, bem como pela
perspectiva de reduo da colheita cubana, em razo da infestao da ferrugem que atacou
mais de um tero dos seus canaviais. A associao desses fatores fez com que os soviticos
tivessem que se abastecer de acar no mercado livre, repetindo-se a situao j vivida em
1973/74. Alm disso, por motivos climticos, outros pases exportadores, como ndia,
Tailndia, Mxico, Venezuela e Peru tiveram safras deficientes, precisando tambm
recorrer ao mercado livre para garantir seus suprimentos.
Deve-se destacar que a formao dos preos futuros do acar ocorrida em 1980
teve correlao com a alta da cotao dos metais preciosos ouro e prata, bem como dos
metais no ferrosos. O aumento das taxas de juros foi outro fator que esteve na raiz
das bruscas flutuaes experimentadas pelos preos do acar no incio da dcada de 1980.
Porm, mesmo que a mdia de preos em 1980 tivesse se aproximado daquela verificada
em 1974 (29,66 centavos de dlar por libra), em nenhum momento o preo mdio dirio


102
chegou perto dos nveis mais altos atingidos naquele ano. Tambm, em nenhum momento
no perodo dos meses de janeiro a dezembro de 1980 a escassez da oferta se fez sentir,
havendo sempre disponibilidades fsicas suficientes para atender demanda.
Os fatores que colaboraram para minimizar a escassez do acar no mercado
internacional foram: a aplicao dos mecanismos do Acordo Internacional do Acar
quota, preos, as restries a importaes oriundas de pases no membros e o estoque
especial; as resistncias implcitas do mercado, melhor estruturado que em 1973/74; e os
negcios efetuados mediante prmio sobre o preo, predominando a prtica do desconto de
at 400 pontos. Segundo a prpria expresso dos principais operadores, o mercado estava
repleto de acar para pronto embarque.
92

No boom de 1974, as operaes no mercado de futuros em Nova York
corresponderam a um volume de 37,9 milhes de toneladas, e em Londres, a 42,3 milhes
de toneladas, para importaes mundiais totais de 21,8 milhes de toneladas. Em 1980, o
volume das operaes em Nova York, Londres e Paris alcanou o equivalente a 300
milhes de toneladas de acar para uma importao bruta de 29 milhes de toneladas. Em
1974, a relao entre futuros e importao tinha sido de 3 e em 1980 foi de 10,8 milhes de
toneladas.
93

Em 5 de novembro de 1980, o acar alcanou o preo mximo de 43,10 centavos
de dlar por libra. Em 31 de dezembro estava em 28,57, baixando para 15,10 em 1 de
janeiro. Depois disso, aps atingir o valor de 27,15 centavos em 13 de fevereiro de 1981,
baixou para 17,27 centavos na semana seguinte. A flutuao acentuada deu-se pelos
seguintes motivos: debilitao dos preos dos metais preciosos, denominada crise da prata;
elevado custo do dinheiro, em que as taxas chegavam a 21% anuais nos grandes bancos; e
a no-concretizao de grandes compras pela Unio Sovitica e pelo Mxico. Ainda por
causa da expectativa de vendas frustradas, a flutuao continuou acentuada ao longo de
1981, e depois de os preos atingirem 32,21 centavos no dia 1 de julho, caram at o
comeo da terceira semana desse mesmo ms para 26,72 centavos.
94

O mercado futuro do acar passou a ser influenciado pelas primeiras estimativas
da safra de 1980/81, cuja produo pela segunda vez consecutiva era apontada como
inferior ao consumo. Nesse momento, os preos dos metais preciosos, dos no-ferrosos e

92
INSTITUTO DO ACAR E DO LCOOL IAA. Relatrio do Escritrio de Representao do Instituto do Acar e do lcool em
Londres (parte I): Economia aucareira mundial 1980/81 crise e controvrsia. Brasil aucareiro, pp. 11-13.
93
Idem, p. 14.
94
Idem, p. 18.


103
das soft commodities voltaram a subir. Esta tendncia prevaleceu at o novembro de 1980,
quando o acar foi cotado a 43,10 centavos de dlar.
A partir da os preos entraram em baixa, no princpio moderadamente, mas
acelerando-se a partir de dezembro de 1980. Esta nova queda deu-se concomitantemente
com o agravamento da crise econmica geral, envolvendo a recesso nos pases
desenvolvidos. Esta fase foi marcada pela reduo da produo industrial, tendo como
conseqncia a menor demanda de matrias-primas, a ampliao das taxas de juros a
nveis inditos, o declnio dos preos dos metais nobres e o desemprego.
Depois de terem passado pela turbulncia acima descrita, em meados de maro de
1981 os preos pareciam ter encontrado um ponto de resistncia em torno de 21 centavos
(US$ 462 por tonelada), oscilando at o teto de 24 centavos (US$ 529 por tonelada).
Todavia, as cotaes voltaram a cair, retomando de maneira irreversvel uma tendncia
declinante e acelerada, a ponto de se justificar, aps o quinto dia de preo aqum de 18
centavos, a reintroduo em 14 de maio do regime de quotas do Acordo Internacional do
Acar. Nos primeiros cinco meses de 1981, as mdias de preos dirios variaram de 27,78
em janeiro, 24,09 em fevereiro, 21,81 em maro, 17,83 em abril e 15,06 em maio. Fatores
de menor peso tiveram influncia tpica durante o ano, entre eles a perspectiva de reduo
do consumo, seja em decorrncia de restries determinadas pelos altos preos, seja em
decorrncia da substituio do acar por sucedneos.
Os preos do acar, que haviam alcanado o seu pico na primeira semana de
novembro de 1981, deixaram-se envolver pelas circunstncias econmicas internacionais
sem sequer esboar uma reao firme s notcias de que a Unio Sovitica estava
negociando no mercado livre a importao de quantidades superiores a 700 mil toneladas,
com as quais pretendia cobrir o dficit de sua m colheita de 1980/81, uma vez que Cuba,
sua grande fornecedora, achava-se impossibilitada de abastec-la. No se sabia ao certo
quanto a Unio Sovitica necessitaria importar para suprir as suas necessidades.
Falava-se em 4 milhes de toneladas, mas levando-se em conta informaes dadas
aos operadores que tinham contratos assinados com os soviticos, a cifra mais plausvel era
de 3 milhes. Cuba deveria ter fornecido Unio Sovitica o montante de 3.350 mil
toneladas em 1980, mas pde embarcar somente 2.319 mil toneladas. Para um consumo
estimado em 12,5 milhes de toneladas, dos quais 7 milhes de produo prpria e 3.419
mil importadas de Cuba, totalizando 10,4 milhes, o dficit de 1980 a cobrir seria de 2,1
milhes de toneladas, uma vez que foi obtida uma safra no mesmo nvel da anterior e que


104
fornecimentos de Cuba no deveriam ser superiores aos 3 milhes. Calculava-se que, para
atender ao dficit dos primeiros oito meses de 1981, seria necessrio Unio Sovitica um
total de 3 milhes de toneladas.
95

Apesar da m performance da Unio Sovitica em 1980/81, constatou-se no
decurso desse ano-safra a recuperao parcial das produes de Cuba, ndia e Tailndia. A
frica do Sul, entretanto, sofreu perdas por causa de estiagem, e o Peru permaneceu fora
do mercado. A safra de 1980/81 chegou a 87,1 milhes de toneladas, mostrando um
incremento de pouco mais de 2,5 milhes em relao ao ano anterior, que foi de 84,5
milhes de toneladas.
O consumo mundial de acar atingiu 89,9 milhes de toneladas em 1981,
acusando um aumento de 0,38% em relao a 1980, equivalente a 200 mil toneladas.
Mesmo assim no se configurou a escassez. Os estoques acumulados em fins de 1977/78
cobriram 35,80% da demanda, razo pela qual, em fins de 1981, eles caram para 26,4% do
consumo, um ndice mais alto que os 20,2% de 1973/74. Alm disso, o comrcio no
perdeu o controle de uma ampla parcela dos excedentes, o qual se exercia por meio do
mercado de segunda mo, fato que lhe permitiu controlar os fatores do momento. Ento
foram celebrados grandes contratos-nibus, isto , sem compromissos de origem. A
rigor, a crise era mais artificial que efetiva, pois em momento algum o mercado foi do
vendedor. Os grandes lances couberam aos mercados do futuro e especulao. Ilustra
bem este fato os dizeres de uma grande casa operadora de que no falta acar, mas
faltam papis.
96

A Tabela 9 apresenta a evoluo da produo e do consumo mundiais de acar
no perodo de 1976 a 1981.


95
Idem.
96
Idem, pp. 18-9.


105
Tabela 9 - Evoluo da produo e do consumo mundiais de acar no perodo de 1976 a 1981
ANO PRODUO
(toneladas mtricas)
CONSUMO
(toneladas mtricas)
1976 86,3 79,2
1977 92,5 81,3
1978 91,0 85,3
1979 84,6 89,7
1980 87,1 89,9
1981 90,3 89,2
Fonte: BERTERO, Jos Flvio. Op. cit., pp. 404 e 406.

O Grfico 6 apresenta um comparativo entre a evoluo da produo e do
consumo no perodo considerado.

Grfico 6 Evoluo da produo e do consumo mundiais de acar no perodo de 1976 a 1981 (toneladas
mtricas)
86,3
91
90,3
79,2
81,3
85,3
89,2
92,5
87,1
84,6
89,7 89,9
70
75
80
85
90
95
1976 1977 1978 1979 1980 1981
PRODUO
CONSUMO

A Tabela 10 representa um quadro geral de exportao mundial de acares crus e
de acares brancos, da exportao brasileira de brancos e dos estoques mundiais gerais de
todos os tipos de acar.



106
Tabela 10 - Quadro de exportao e estoques de acar do perodo 1974/75 a 1980/81 (mil toneladas)
EXPORTAO MUNDIAL EXPORTAO
BRASILEIRA
ESTOQUES
MUNDIAIS
ANOS-
SAFRA
Crus Brancos Total Brancos Total
1974/75 20.747 3.960 24.707 652 17.478
1975/76 18.652 4.713 23.365 473 20.485
1976/77 24.623 3.818 28.441 653 25.117
1977/78 23.017 5.347 28.364 1.000 30.542
1978/79 20.926 6.741 27.667 616 31.313
1979/80 20.260 8.740 29.000 1.270 26.038
1980/81 1.100 23.551
Fonte: Bertero, Jos Flvio. Op. cit., pp. 404, 405 e 406.
O Grfico 7 apresenta uma comparao entre a exportao mundial e a brasileira
de acares brancos no perodo entre os anos-safra 1974/75 e 1979/80.
Grfico 7 - Comparao entre a exportao mundial e a brasileira de acar branco no perodo entre os anos-
safra 1974/75 e 1979/80 (mil toneladas)
1.100
5.347
6.741
8.740
652
473
653
1.270
616
1.000
3.818
4.713
3.960
0
1000
2000
3000
4000
5000
6000
7000
8000
9000
10000
1974/75 1975/76 1976/77 1977/78 1978/79 1979/80 1980/81
EXPORTAO BRASILEIRA
EXPORTAO MUNDIAL

O Acordo Internacional do Acar teve no incio da dcada de 1980 os seus
dispositivos bsicos postos prova. Desde janeiro de 1980 foi suspensa a operao do
mecanismo das quotas de exportao. A rpida ascenso dos preos atropelou a adoo das
medidas previstas nos artigos 43 e 44, referentes aos sistemas de estabilizao, e entre


107
maro e abril foram liberados os estoques para pronta comercializao e embarque. A
liberao possibilitou a ampliao da oferta em 2 milhes de toneladas. Sabia-se, contudo,
que essa liberao traria efeitos muitos limitados, pois o problema se configurava no pela
escassez de acar, mas de papis, conforme se reconhecia no mercado.
97

A liberao dos estoques no chegou a constituir um fator de conteno da alta, a
no ser de forma moderada e transitria. Em junho de 1981, quando os preos declinaram
em face da saturao dos compradores, estes se retiraram temporariamente do mercado.
Logo depois, no entanto, a tendncia de alta seria retomada at o pique de novembro, ms
a partir do qual os preos entraram novamente em declnio. Nesse momento, o mercado
absorveu praticamente quase a totalidade dos estoques especiais.
O sistema de quotas, que no tinha funcionado ao longo de todo o ano de 1980 em
decorrncia dos altos preos, voltou a funcionar somente em de maio do ano seguinte,
quando os preos caram abaixo dos 16 centavos de dlar. Nesse ltimo ano foram
efetuados dois reajustes nos preos, os quais passaram de 11 a 21 centavos de dlar por
libra-peso, de 12 a 22 e de 13 a 23, respectivamente.
Em fevereiro e maro de 1981 realizaram-se reunies extraordinrias para
encaminhamentos de decises sobre as Tonelagens Bsicas de Exportao TBEs para
os trs anos restantes de vigncia do Acordo Internacional do Acar.
98
Como as
negociaes no chegaram a um ponto comum, foi aplicada uma frmula de ajuste mvel
anual prevista na letra C do pargrafo 2 do artigo 34. Nessa primeira aplicao, foram
obtidos moderados incrementos nos TBEs dos diversos pases exportadores, cujas atuaes
estiveram controladas em 1978 e 1979 pelo sistema de quotas. Mas em 1981, depois de um
ano de exportaes 1ivres, esse quadro modificou-se substancialmente. As TEBs que
haviam sido fixadas para 1980 em 16.179.469 toneladas mtricas de acar cru, subiram
para 17.798.253 toneladas, registrando-se um aumento de 1.003.784 toneladas.
A quota global inicialmente designada para 1981 foi de 14.298.000 toneladas. No
perodo das sesses de 22 de maio deste ano, o conselho alterou a quota global para
14.683.000 toneladas, nmero resultante do inventrio de necessidades lquidas de
importao do mercado livre. As quotas vigentes em funo das novas TBEs, e tendo em
vista o comportamento dos preos foram fixadas no nvel mnimo dos direitos de

97
INSTITUTO DO ACAR E DO LCOOL IAA. Relatrio do Escritrio de Representao do Instituto do
Acar e do lcool em Londres (parte VI): Acordo Internacional do Acar. Brasil aucareiro, p. 56.
98
Idem.


108
exportao 85% da TEB, equivalente a 15.149.519 toneladas. O Brasil tornou-se, desde
essa poca, o 1der das exportaes de acar, com a quota de 2.336.817 toneladas, sendo
seguido de perto por Cuba, segunda colocada, com 2.251.262 toneladas, e pela Austrlia,
em terceiro lugar, com 2.251.371 toneladas. O Brasil tambm o segundo maior
exportador de brancos, superado apenas pela Comunidade Econmica Europia, que em
1980 preencheu 44,16% da demanda, ao passo que a participao brasileira foi de 14,56%.
A incluso dos acares brancos na pauta das exportaes brasileiras reveladora
da transformao que se processava na agroindstria nacional, com a diversificao dos
tipos. Em 1980, ano em que as quotas de exportao estiveram suspensas em conseqncia
da alta dos preos, estimulada pela aparente escassez de acar, o Brasil exportou para
pases-membros e no-membros do Acordo Internacional do Acar o total de 2.661.913
toneladas mtricas do tipo cru. Nos anos anteriores, sujeitos operao do mecanismo de
quotas, o Brasil havia exportado, respectivamente, 1.956.482 em 1979 e 1.948.091
toneladas em 1978.
No que concerne especificamente produo aucareira nacional, cotejando-a
com a do ano anterior, constata-se um crescimento de cerca de 22%, atingindo a cifra de
8.098.007 toneladas, quantidade somente superada pela safra de 1977/79. Essa quantidade
de acar, em boa parte foi favorecida pelas perspectivas promissoras que se tinham nesse
ano a respeito do mercado mundial, quando o Brasil chegou a exportar perto de 2.600.000
toneladas. Vale mencionar que a produo brasileira de lcool nesse ano foi de 3,9 bilhes
de litros.
99

Os acrscimos verificados nas produes de acar e lcool foram devidos mais a
ganhos de produtividade que expanso da rea lavrada com cana-de-acar. No Estado
de So Paulo, o crescimento da rea cultivada ficou ao redor de 0,5%, enquanto o aumento
da produtividade girou em torno de 2,2%. Ao longo de 1981 e no primeiro semestre de
1982, os preos do acar no mercado internacional estiveram comprimidos, alcanando
em junho desse ano o equivalente a US$ 150,11 por tonelada. Este preo era semelhante ao
conseguido entre 1976 e 1979, anos em que atingiu nveis extremamente baixos. Entre os
fatores determinantes da formao dos preos salientam-se a oferta sensivelmente superior
ao consumo e as medidas protecionistas tomadas pelos Estados Unidos em relao sua
prpria produo de acar, tanto de beterraba quanto de cana. Por outro lado, o xarope de

99
Instituto do Acar e do lcool IAA. Prognstico: 1981/82, pp. 101 e 103.


109
frutose de milho vinha substituindo paulatinamente o consumo de acar no mercado
norte-americano.
Mesmo diante de todas as adversidades existentes, o Brasil exportou para os
Estados Unidos cerca de 900 mil toneladas em 1981. Porm, em virtude do sistema de
quotas recm-implantado, tais exportaes caram em 1982 para 390 mil toneladas. Diante
disso, os preos do produto brasileiro mostraram-se gravosos. Apesar do prejuzo, era
conveniente ao Brasil exportar os 2,8 milhes de toneladas estipulados no Acordo
Internacional do Acar, pois caso no o fizesse teria sua quota reduzida no ano seguinte
para cobrir as diferenas entre os preos interno e externo. Nessas circunstncias, o IAA
deveria desembolsar cerca de Cr$ 30 bilhes em 1982. A isso deve-se acrescentar o custo
de estocagem de Cr$ 15 bilhes para 600 mil toneladas de acar.
100

A produo brasileira de cana-de-acar do ano-safra 1981/82 sofreu os efeitos da
geada ocorrida em julho de 1981, sobretudo nos Estados da Regio Centro-Sul, bem como
os efeitos da seca no Nordeste. No Estado de So Paulo houve a necessidade de
apressamento no corte e na moagem da cana para evitar a inverso da sacarose, razo pela
qual a maior parte da sua safra pde encerrar-se j no final de novembro.
O Brasil apresentou um bom desempenho em relao ao volume previsto no
Acordo Internacional do Acar, atingindo 97,0% do montante previsto. Deve-se
considerar o fato de que a produtividade agrcola em 1982 decresceu relativamente safra
anterior, principalmente em funo da cana de primeiro corte, que na ocasio da geada
estava em fase de crescimento.
101

No ano-safra de 1981/82 registrou-se aumento da rea total plantada com cana-de-
acar, notadamente nas regies tidas como no-tradicionais. Os preos da cana e seus
derivados estavam aqum das reivindicaes dos empresrios e fornecedores do setor
sucroalcooleiro. As polticas a que esses agentes estavam sujeitos se situavam no bojo de
um conjunto de medidas adotadas pelo IAA em funo do gravame do acar brasileiro no
mercado mundial. Essas medidas consistiam basicamente em duas providncias: adicional
de at 20% sobre os ento 15% pagos pelas usinas e transferncia do Fundo Especial de
Exportao do Instituto para o Banco Central do Brasil. As alteraes decorreram da
necessidade de se conseguir cerca de Cr$ 120 bilhes, divididos em Cr$ 75 bilhes para
subsdios equalizao e Cr$ 45 bilhes para exportao. Assim, o financiamento da

100
Idem, 1982/83, p. 117.
101
Idem.


110
estocagem, que era de 70% no Nordeste, caiu para 60%, enquanto no Centro-Sul a reduo
foi de 50% para 35%.
Os diversos segmentos da sociedade, desde o produtor de cana at o consumidor
final, passando pelos agroindustriais, foram penalizados para cobrir as vicissitudes
financeiras da produo de acar e lcool. Alm de o reajuste dos preos da cana, do
acar e do lcool ter sido menor que o desejado pelos agentes do setor, os preos
aumentaram no mercado varejista respectivamente em 40% e 5%. Antes desse aumento, o
IAA j havia penalizado os fornecedores, ao fixar para eles um preo menor do que o
fixado para as usinas e destilarias.
As medidas polticas tomadas em 1982 provocaram protestos dos empresrios
sucroalcooleiros e fornecedores, que se viram diante dos seguintes problemas:
descontinuidade do crescimento da rea 1avrada da cana, diminuio dos nveis de
correo dos preos pagos aos agricultores e indisponibilidade de crdito para o subsetor.
Alm disso, a estratgia do IAA de transferir para os produtores de cana, agroindustriais
e consumidores de acar e lcool o nus dos subsdios utilizados para manter a
exportao da quota brasileira de acar gerou problemas suficientes para quebrar a
continuidade da expanso da lavoura canavieira. Em maro de 1983, um novo reajuste foi
concedido aos fornecedores. Conquanto esse reajuste tenha sido dado abaixo do percentual
pretendido, ele possibilitou uma melhoria nos rendimentos desses produtores, abrindo
perspectivas mais otimistas para a continuidade da expanso da rea plantada com cana.
No Estado de So Paulo, a sua rea cultivada em 1982 foi superior de 1974/75 em
85%.
102

Desde outubro de 1980, quando alcanou a mais alta cotao nos ltimos cinco
anos em razo do excesso de produo que se configuraria a partir da, o acar teve os
seus preos em quedas acentuadas no mercado mundial. Em 1981 e em grande parte de
1982 as cotaes permaneceram em baixa, atingindo em junho desse ano preos muito
semelhantes (US$ 150,11 por tonelada) aos obtidos entre 1976 e 1979. Depois de outubro
de 1982, as cotaes externas esboaram ligeiras reaes, em decorrncia das previses de
quebras de 25% na safra de acar de beterraba nos pases produtores da Comunidade
Econmica Europia, de 15% na safra de acar de cana da frica do Sul, e de 1,3 milhes
de toneladas na safra de Cuba.
103


102
Idem, p. 118-9.
103
Idem, 1983/84, p. 108.


111
A partir de maio de 1983, outros fatores contriburam para acentuar a tendncia de
alta das cotaes: reduo dos estoques mundiais, expectativa favorvel assinatura de um
novo Acordo Internacional do Acar em setembro, e a presena da Unio Sovitica no
mercado, comprando o produto.
Em 12 de junho de 1984 reabriu-se em Genebra a Conferncia das Naes Unidas
sobre o Acar. Foi a terceira fase das negociaes visando a um novo acordo, que
substituiria o que estava em vigor, cujo prazo de durao terminaria em dezembro daquele
ano. A ltima sesso realizou-se em setembro de 1983, havendo divergncias entre os
representantes dos pases produtores acerca dos mecanismos que deveriam regular o
mercado, principalmente sobre os estoques estratgicos e a repartio de quotas. Tais
divergncias ocorreram sobretudo entre os maiores produtores: Brasil, Comunidade
Econmica Europia, Cuba e Austrlia.
104

A questo da estratgia de estoques era de primordial importncia, na medida em
que os estoques mundiais somavam 35 milhes de toneladas, quantia bastante elevada,
representando 38% do consumo mundial, que na ocasio oscilava em torno de 93 a 94
milhes de toneladas. Como o consumo havia registrado queda em seu nvel nos ltimos
anos, nem mesmo a previso de baixa de 4 milhes de toneladas na safra mundial de
1983/84 favoreceria os produtores, forando a uma queda na cotao do produto no
mercado internacional. Essa cotao, em maio de 1984, equivalia a 60% do preo do ano
anterior.
Houve um grande impasse nas negociaes com referncia s quotas, pois todos
os pases produtores deveriam ceder parte de sua participao, visto que o mercado
mundial absorveria apenas cerca de 20 milhes de toneladas exportadas, e o total das
quotas apresentadas por pequenos, mdios e grandes produtores era bem superior a esse
nmero. A maior divergncia foi provocada pela Comunidade Econmica Europia, que
embora no fizesse parte do Acordo Internacional do Acar ainda em vigor, reivindicava
para sua futura participao no mercado uma quota de 5,4 milhes de toneladas, enquanto
a quota que lhe estava sendo proposta era de apenas 4,35 milhes de toneladas.
105

As negociaes encerraram-se no final de junho de 1984, sem que o consenso
necessrio para o estabelecimento de um novo acordo fosse alcanado. A causa maior do
fracasso das negociaes residiu na discordncia da Comunidade Econmica Europia em

104
Idem, p. 99.
105
Idem.


112
aceitar a quota de exportao que lhe fora proposta. Com a no-realizao de um novo
acordo, as perspectivas em curto prazo do mercado tornaram-se ainda mais sombrias para
os pases exportadores. As cotaes registraram seu menor nvel nos ltimos 15 anos, nada
havendo que indicasse a possibilidade de reverso desse quadro, caracterizado
essencialmente pelo excesso de oferta.
Na verdade, desde 1981 as cotaes do acar no mercado internacional tinham
comeado a declinar, principalmente em funo da situao imposta pela super oferta
criada pela Comunidade Econmica Europia, que ascendera condio de maior
produtora e exportadora mundial de acar, tornando gravosas as exportaes de outros
pases, particularmente as do Brasil. A posio de primeira do mundo assumida pela
Comunidade Econmica Europia decorria de benefcios estatais como prmio de
produo e de exportao, reduo das taxas de exportao e de armazenagem, alm da
garantia dos preos.
Na safra de 1983/84, a meta internacional de produo de acar praticamente foi
cumprida, posto que o Plano de Safra pretendia um volume global de 9 milhes de
toneladas e houve um volume efetivo de 9,086 milhes. Quanto ao lcool, verificou-se um
resultado efetivo de 7,871 bilhes de litros, contra uma previso de 7,615 bilhes.
106

Os preos externos do acar, no entanto, continuaram a cair durante o ano de
1984, chegando a 1985 em seu nvel mais baixo, por volta de US$ 80,00/tonelada. A
tendncia de preos deprimidos afetava os grandes produtores, que mesmo reconhecendo a
gravidade da situao no estavam dispostos a reduzir sua produo, evitando correr o
risco de ter diminudo as suas participaes no mercado externo.
A Austrlia teve uma produo de 3,5 milhes de toneladas e um consumo interno
de 750 mil toneladas no ano-safra de 1984/85. Apesar do risco que corria, a Austrlia,
dona de uma cultura j altamente tecnicizada, desenvolveu um programa para manuteno
de preos competitivos por meio do aumento da eficincia na produo.
A frica do Sul produziu nesse mesmo ano-safra o volume de 2,25 milhes de
toneladas, exportando 40% desse total e incrementando o seu mercado interno em cerca de
2% em razo do crescimento da populao. Por conseguinte, esse pas no via motivos
para diminuir sua produo.

106
Idem, p. 104.


113
Cuba, por sua vez, tinha mercado garantido nos pases socialistas, e sua
exportao de acar representava 75% do total do seu comrcio externo, no afetando
diretamente o mercado internacional.
O maior entrave ao comrcio exterior do acar residia na posio dos grandes
blocos produtores e consumidores. Do lado dos consumidores, os Estados Unidos, que
poderiam ampliar o mercado, mantinham firmemente o sistema de quotas para importao
atravs de medidas protecionistas, visando a defender os interesses dos produtores
internos.
Do lado dos produtores, os pases integrantes da Comunidade Econmica
Europia, tradicionalmente conhecidos como importadores do produto, conseguiram
custa de pesados subsdios galgar condio de grandes exportadores de acar de
beterraba, aumentando suas exportaes de 600 mil toneladas, em 1979, para 5,4 milhes
de toneladas em 1983, mantendo a expectativa de que a sua produo chegasse a 13
milhes de toneladas num futuro prximo.
Nesse contexto, o Brasil declarou a inteno de reduzir em pequena escala a sua
produo, a fim de no aviltar mais ainda as cotaes do produto no mercado mundial,
fazendo o recalque da produo de acar pela sua transformao em lcool. Em 1984/85
ocorreu uma reduo de 500.000 toneladas na produo total, e em 1985/86 o Plano de
Safra contemplou o limite de 7,75 milhes de toneladas. Mesmo assim a situao era
grave, porquanto os custos de produo estimados em US$ 265/tonelada eram bem
maiores que os preos do produto no mercado internacional, que giravam em torno de US$
80/tonelada. O fato obrigou o IAA a subsidiar a exportao em mais de 50%, o que exigiu
uma considervel massa de recursos.
107

A sada adotada por algumas associaes de produtores diante da tendncia de
baixos preos foi transformar o acar existente em lcool. Alm disso, pensava-se que o
Brasil deveria comprar acar no mercado externo para atender aos seus compromissos, o
que poderia ajudar a reverter a tendncia em curso. Nessas condies, o Pas deixaria de
exportar e entraria no mercado mundial como comprador. No se sabia, porm, se o lcool
seria uma soluo para os problemas enfrentados com a crise dos preos do acar, ou se
haveria tambm problemas referentes ao mercado de lcool.


107
Idem, pp.112-3.


114
Os meios especializados de planejamento do subsetor alcooleiro utilizavam-se do
argumento de que o lcool poderia ser exportado para o mercado norte-americano, tendo
em vista o programa daquele pas de substituir o chumbo tetra-etila misturado gasolina,
componente considerado altamente poluente. Desse modo, caso se abrisse totalmente o
mercado norte-americano mediante a mistura de 5% de lcool gasolina, sugeria-se que
haveria a necessidade de criao de um novo Prolcool, suficiente para gerir uma demanda
da ordem de 10 bilhes de litros.
Mas essa hiptese no se mostrou consistente devido ao fato de que nem todo
combustvel norte-americano continha a mistura de chumbo tetra-etila, e depois, porque
existia naquele pas um lobby de produtores de lcool de milho muito eficiente. O lobby
exigia polticas protecionistas do governo e certamente no viria a permitir a entrada do
lcool brasileiro no mercado, embora os custos comparativos de produo do lcool
derivado do milho fossem bem maiores do que os do custo do produto extrado da cana-de-
acar. Uma sada possvel para o impasse em torno da exportao de lcool seria a
exportao do mel rico, produto obtido antes do lcool no processo de fabricao e que
poderia entrar nos Estados Unidos como matria-prima.
108

No final de junho de 1984 encerraram-se as negociaes com vistas ao
estabelecimento de um novo acordo, sem que fosse possvel chegar-se a uma concluso.
Na verdade, a perspectiva de se estabelecer um acordo regulador do mercado era diferente
dos acordos at ento realizados com vistas supresso de clusulas econmicas. As
reunies dos representantes internacionais de nove pases importadores e trinta e nove
pases exportadores funcionavam mais como um frum para troca de informaes entre
eles. As propostas aprovadas tinham pouca efetividade num mercado extremamente
complexo caracterizado pela ausncia total de mecanismos de controle, pressionado por
uma produo de mais de 100 milhes de toneladas e um consumo estimado em apenas 96
milhes.
A conjuntura reinante no mercado livre tambm era extremamente complexa, pois
para um consumo estimado em 16,7 milhes de toneladas havia 20 milhes de toneladas
destinadas exportao. De outra parte, as informaes de corretoras internacionais
indicavam a permanncia da relao entre produo e consumo, o que equivalia a dizer que
os estoques mundiais continuariam altos.

108
Idem, p. 114.


115
Previa-se, na realidade, uma diminuio da produo mundial de acar para 97,7
milhes. Tambm estava previsto um aumento considervel na produo de pases
importadores, como a Unio Sovitica e a China. Alm disso, o Brasil vinha declarando a
sua inteno de reduzir seu volume de vendas de acar. Agravava a situao o
crescimento do consumo de adoantes artificiais e do xarope de milho.
Diante da situao da conjuntura global do acar, as perspectivas do mercado a
curto e mdio prazos eram as piores possveis, com as cotaes registrando o menor nvel
alcanado nos ltimos quinze anos. Nada indicava que a situao pudesse ser revertida,
preponderando o significativo excesso de oferta e a falta de disposio da maioria dos
pases produtores em reduzir as suas quotas.
Nem mesmo as perspectivas do mercado interno eram promissoras para a
indstria aucareira brasileira, quando se observava que no obstante o aumento
populacional, o consumo do acar no Pas havia se estabilizado. Por outro lado, os preos
do petrleo, principal concorrente do lcool etlico carburante, contrariamente ao que se
previra, vinham-se revelando cada vez mais competitivos. A produo interna do petrleo
j estava por volta de 600.000 barris/dia, a custos decrescentes perto de US$ 16/barril.
Comparada aos custos do petrleo, a produo de lcool apontava para a necessidade de se
reavaliar o Prolcool. No mbito externo, os preos do petrleo tinham decrescido, estando
prximos de US$ 24/barril, quantia qual preciso acrescentar o custo de refinao para
se chegar ao custo real. A Petrobrs, empresa estatal detentora do monoplio da
comercializao dos combustveis, alegava ter prejuzos com o lcool e de no se encontrar
em condies de ampliar a estocagem desse produto, cujo volume variava de 2 a 4 bilhes
de litros, conforme o perodo do ano. Isso refletia a provvel existncia de excesso de
oferta de lcool no mercado, confirmando informaes oficiosas segundo as quais a
produo real j estava por volta de 15 bilhes de litros/safra.
109

Mesmo diante de uma conjuntura hostil, o desempenho da economia
sucroalcooleira brasileira na safra de 1984/85 podia ser considerada boa. O acar,
programado para uma produo de 8,50 milhes de toneladas, registrou o montante de 8,85
milhes. J o lcool, enquanto se previa a produo de 9,06 bilhes de litros, atingiu a casa
dos 9,25 bilhes.


109
Idem.


116
No ano-safra em referncia, as usinas e destilarias da Regio Norte-Nordeste
cumpriram a contento o Plano de Safra, tanto para o acar como para o lcool. O mesmo
aconteceu na Regio Centro-Sul, com a ressalva de que, nesta regio, o acar superou em
6%, e o lcool em 2,5% a produo prevista. Portanto, a melhor performance se deu no
Centro-Sul, onde ocorreu uma pequena ultrapassagem das metas fixadas, na qual se
destacou o Estado de So Paulo. Este Estado e a Regio Centro-Sul foram responsveis,
respectivamente, por 46% e 60% da produo de acar, e por 65% e 83% da produo de
lcool brasileiros nesse ano-safra.
A questo relativa participao diferenciada das regies e Estados na produo
total do setor sucroalcooleiro aponta as maiores concentraes na Regio Centro-Sul e no
Estado de So Paulo, o mesmo se evidenciando na localizao da rea plantada.
A evoluo da rea cultivada com cana nos anos-safra imediatamente anteriores a
1984/85 pode ser periodizada da seguinte forma: a partir de 1975 deu-se o fim da fase
auspiciosa das exportaes de acar e teve incio o Prolcool, havendo nesse primeiro
momento a implantao de programas especficos de ampliao da rea plantada, bem
como de aprimoramento da nova base tcnica; o segundo momento surgiu em 1980,
correspondente reformulao do Prolcool, quando ocorreu um aprimoramento ainda
maior da base tcnica e a diversificao da produo com o estabelecimento de novas
metas; e o terceiro momento deu-se em 1984, poca em que, mesmo diante de entraves, o
Prolcool se consolidou.
Constata-se que em 1975 a Regio Norte-Nordeste detinha 42% do total da rea
plantada, enquanto o Centro-Sul respondia por 58%. Em 1980, com a fixao de novas
metas de produo de lcool, decorrentes da reformulao do seu programa, a participao
do Centro-Sul elevou-se para 64%. A seguir, em 1984, a participao do Centro-Sul
atingiu 68%, enquanto a do Norte-Nordeste declinou para 32%, embora ocorrendo nesta
ltima regio o aumento absoluto da rea cultivada, que atingiu 400.000 ha.
Globalmente, no Brasil, a rea cultivada evoluiu 6,9% no perodo 1975-80, e
depois evoluiu 10,3% em 1980-84. Na Regio Norte-Nordeste a rea cultivada cresceu
3,8% em 1975-80 e 5% em 1980-84. No Centro-Sul, a rea cultivada cresceu 9% no
primeiro subperodo e 12,3% no segundo.
110


110
Idem, p. 115.


117
A Tabela 11, a seguir, apresenta a dimenso da rea plantada de cana-de-acar
nas Regies Norte-Nordeste e Centro-Sul, nos Estados da Regio Centro-Sul e no Brasil,
nos anos de 1975, 1980 e 1984.
Tabela 11 - rea plantada com cana-de-acar nas Regies Norte-Nordeste e Centro-Sul, Estados da Regio
Centro-Sul e Brasil em anos selecionados
ANO
1975 1980 1984
REGIO/ESTADO
Ha % Ha % Ha %
Norte-Nordeste 810.666 41,9 963.946 36,0 1.234.000 31,9
Centro-Sul 1.121.975 58,1 1.711.700 64,0 2.633.200 68,1
So Paulo 759.852 39,3 1.217.900 45,5 1.870.300 48,4
Rio de Janeiro 190.000 9,8 216.900 8,1 219.000 5,7
Minas Gerais 85.749 4,4 125.540 4,7 195.900 5,1
Paran 48.824 2,5 83.070 3,1 144.000 3,7
Esprito Santo 15.000 0,8 17.106 0,0 40.000 1,0
Santa Catarina 9.428 0,5 11.635 0,4 7.100 0,2
Gois 6.643 0,4 14.525 0,6 70.000 1,8
R. Grande do Sul 3.479 0,2 3.459 0,1 3.700 0,1
Mato Grosso 3.000 0,2 6.722 0,3 17.600 0,4
Mato Grosso de Sul 15.843 0,6 65.600 1,7
Brasil 1.932.641 100,0 2.675.546 100,0 3.867.200 100,0
Fonte: Bertero, Jos Flvio. Op. cit., p. 517.

O Grfico 8 apresenta uma comparao entre as reas plantadas com cana-de-
acar nas Regies Norte-Nordeste e Centro-Sul, Estados da Regio Centro-Sul e Brasil.



118
Grfico 8 - rea plantada com cana-de-acar nas Regies Norte-Nordeste e Centro-Sul, Estados da Regio
Centro-Sul e Brasil em anos selecionados
1.932.641
2.675.546
3.867.200
0
500.000
1.000.000
1.500.000
2.000.000
2.500.000
3.000.000
3.500.000
4.000.000
4.500.000
1975 1980 1984
Norte-Nordeste Outros Estados do Centro-Sul So Paulo Brasil

O Estado de So Paulo deteve sozinho quase 50% da rea total brasileira plantada
com cana-de-acar. Os outros Estados do Centro-Sul que apresentaram acrscimos na
rea plantada, e conseqentemente na produo sucroalcooleira foram: Minas Gerais,
Paran, Esprito Santo, Gois e Mato Grosso do Sul. J os Estados como Rio de Janeiro,
Santa Catarina e Rio Grande do Sul registraram desempenhos relativamente estveis.
Note-se, no entanto, que a produtividade nesses Estados estava bem abaixo da de So
Paulo, registrando 60 toneladas/ha, ou at 50 toneladas/ha, como sucedia com o Rio de
Janeiro.
Os nmeros sobre as reas plantadas com cana-de-acar mostravam a grande
concentrao em regies especficas da produo sucroalcooleira no Pas, indicando
tambm a fragmentao dessa produo e ilustrando o carter desigual do desenvolvimento
da economia canavieira nacional, tendo na base paulista a sua viga mestra.
A safra de 1985/86 tambm mostrou um bom desempenho. Foram colhidos 230
milhes de toneladas de cana. Desse total, a Regio Centro-Sul, principal produtora do
Pas, deteve 164 milhes, correspondentes a 71% do montante geral. O Estado de So
Paulo continuou se apresentando como o maior produtor de cana, acar e lcool do Brasil,
colhendo cerca de 122 milhes de toneladas, o que representou 52% do total nacional.
111


111
Idem, 1986/87, p. 149.


119
A produo nacional de acar nesse ltimo ano-safra foi de 7,819 milhes de
toneladas, decrescendo 1,030 milhes de toneladas em relao aos 8,849 milhes
alcanados em 1984/85.
Com relao s exportaes de acar, o Brasil destinou em 1985 o volume de 2,7
milhes de toneladas para esse fim. Os preos internacionais aumentaram a partir do
segundo semestre desse ano, atingindo o seu ponto mximo em abril de 1986, quando
declinaram novamente. Nesse nterim, as exportaes brasileiras apenas deixaram de ser
gravosas, posto que a receita auferida com a venda de 2,5 milhes de toneladas de acar
no ultrapassou a quantia de US$ 374 milhes. Passado o breve ciclo de preos
ascendentes, retornaram ao cenrio canavieiro os fatores de presso baixista do mercado
externo, a saber: a atuao da Comunidade Econmica Europia que, incentivando a
produo do acar de beterraba por meio de generosos subsdios concedidos aos
produtores, passou da condio de importadora de uma das mais importantes
exportadoras desse produto; a poltica protecionista dos Estados Unidos em relao sua
indstria aucareira, no intuito de alcanar a auto-suficincia, e o crescimento do consumo
de xarope de milho High Fructure Corn Syrup HFCS, que vinha comprimindo a
demanda de acar no mercado mundial. Por outra parte, os Estados Unidos apresentaram
decrscimos nos volumes das importaes, as quais caram de um patamar de mais de 5
milhes de toneladas em 1974 para menos de 3 milhes de toneladas em 1985. Observa-se
que neste ano, o acordo firmado em 1977 perdera a validade.
112

Na safra de 1986/87, a agroindstria canavieira do Brasil moeu 218,9 milhes de
toneladas de cana, utilizadas na produo de 8,155 milhes de toneladas de acar e 10,5
bilhes de litros de lcool. Esses resultados, quando confrontados com os do ano-safra
precedente, assinalaram um acrscimo em nvel global de 4,3% na produo de acar e
uma queda de 2,4% na de lcool.
113

Na safra de 1986/87, o IAA criou o Plano Trienal de Produo de Acar e
lcool, estabelecendo os nveis da produo de acar e lcool para o trinio 1986/87
1988/89, de tal forma que o volume total de acar decresceria 13,6% da primeira para a
segunda safra, e de 6,8% desta para a ltima.
No que concerne produo de lcool, as safras seriam sempre crescentes,
devendo registrar taxas de crescimento de 15,1% e de 13,3% respectivamente. Todavia,

112
Idem, p. 147.
113
PLANALSUCAR, op. cit., 1986/87, p. 23.


120
para melhor balizar a produo sucroalcooleira, decidiu-se adotar, sem prejuzo dos planos
anuais, um Plano Plurianual, que teria como finalidade orientar o subsetor produtivo na
formao dos contingentes de matria-prima e na realizao dos investimentos industriais.
Para tanto, aprovou-se o programa de produo de acar e lcool, expresso em Acares
Redutores Totais ART. Esta nova unidade de medida balizaria a produo de acordo
com a seguinte ponderao: 1.047 de ART corresponderia uma tonelada de acar, e
1.786 de ART corresponderia a 1.000 litros de lcool. Para se obter o valor de cada
produto dividia-se o nmero de ART pelos ndices utilizados pelo IAA. Os valores totais
de ART poderiam ser revistos, dependendo do comportamento futuro da demanda, assim
como os preos especficos atribudos a cada subproduto.
Os volumes expressos em ART apresentaram aumentos de 6,2% e 8,6%
respectivamente, mostrando que as taxas de crescimento da produo de lcool seriam
contrabalanadas pelas de decrscimo da produo de acar. O fim maior almejado pelo
programa que estabeleceu a ART era conciliar o pleno abastecimento do mercado interno,
a adequada presena do Brasil no mercado externo e a eliminao de excedentes at o final
da safra de 1988/89. Isto significava que a inteno do IAA era diminuir a produo
nacional do acar no trinio e, conseqentemente, ofertar quantidades cada vez menores
no mercado mundial, haja vista que se determinou a produo de 8,6 milhes de toneladas
para a safra de 1986/87 e de 7,4 e 6,9 milhes para as safras seguintes. A produo da
terceira safra, que chegou a 6,9 milhes de toneladas, ultrapassaria muito pouco o nvel de
consumo do mercado interno, naquele momento girando em torno de 6 milhes de
toneladas.
114

A partir de abril de 1987, as cotaes internacionais do acar iniciaram um novo
ciclo ascendente, em grande parte devido ao incremento das importaes da China, que
nesse ano atingiram 1,87 milho de toneladas. Alm da China, os Estados Unidos, cujas
aquisies vinham diminuindo a cada ano, aumentaram suas compras de alguns pases,
como Brasil e Repblica Dominicana. Em decorrncia desse aumento, os estoques finais
de acar declinariam pela primeira vez desde 1980/81.
No mercado interno brasileiro, o aumento da demanda e a recuperao dos preos
abriram novas perspectivas para a produo de acar, razo pela qual o IAA resolveu
incrementar a meta nacional estipulada para 1988/89.

114
Instituto do Acar e do lcool IAA. Op. cit., 1986/87, p. 150.


121
Na safra de 1987, para a meta de 7,9 milhes de toneladas de acar e de 13,2
bilhes de litros de lcool, foram produzidos na realidade 7,9 milhes de toneladas e 11,6
bilhes de litros respectivamente, conflitando com o preestabelecido pelo Plano Trienal,
que se baseara na idia de que a produo de acar declinaria ano a ano no trinio
1987/89, enquanto a de lcool se elevaria.
Prenunciou-se nessa poca uma crise no Prolcool, eclodindo na segunda metade
de 1989. A priorizao da produo de acar, em detrimento da de lcool, trouxe
conseqncias para este produto, especialmente quanto ao atendimento do consumo,
largamente ampliado pela frota automobilstica nacional, em cuja composio houve na
poca um ntido e gritante predomnio dos motores movidos a lcool. Dos quatro milhes
de hectares de terra cultivadas com cana-de-acar no Brasil, mais da metade estava no
Estado de So Paulo, sendo que da moagem total de 227,4 milhes de toneladas, o
montante de cana moda no referido Estado foi de 127 milhes de toneladas.
115

O crescimento no revelava as dificuldades a que estavam submetidos
fornecedores e demais produtores de cana, resultantes dos baixos preos atribudos
matria-prima em 1988. No ano anterior, os preos tinham se mantido num nvel que
poderia ser considerado como satisfatrio (Cr$ 515,64/tonelada). Mas os preos de 1988
mostraram-se insuficientes para cobrir os custos de produo.
116

Havia uma divergncia entre os produtores do Centro-Sul e do Norte-Nordeste
quanto privatizao da comercializao do acar e do lcool. Os primeiros, tendo
frente a Copersucar, defendiam a privatizao, no to desejada pelos outros. Pesava sobre
essas posies o diferencial de produtividade existente entre os produtores sulinos e os
nordestinos. Muito provavelmente, em razo disso, os subsdios s exportaes ainda eram
imprescindveis equalizao dos custos dos produtores nordestinos. O mesmo no
acontecia com os produtores sulinos, para os quais os subsdios converteram-se em nus,
devendo-se a este fato a divergncia entre eles.
117



115
Idem, 1988/89, pp. 5.33 e 5.34.
116
Idem, 1987/88 e 1988/89, respectivamente pp. 100-1 e 5.34.
117
Idem, 1988/89, p. 5.34.


122
4.2 Os novos padres tecnolgicos e a informatizao do setor
sucroalcooleiro brasileiro
Em 1980, teve incio uma dinmica no setor da agricultura canavieira brasileira
caracterizada por uma pesada mecanizao e uma intensa quimificao dos processos
agrcolas. Esses procedimentos foram coordenados pelo IAA, que se reformulou ao adotar
a informatizao dos seus meios organizacionais e administrativos. Os melhoramentos no
visaram apenas a reformulao interna do IAA, mas tambm sua maior interao com as
unidades produtoras, desde as usinas, destilarias e refinarias, at os fornecedores de cana,
os quais tambm comearam a se voltar para a informatizao das suas organizaes
empresariais.
118

A informatizao objetivou facilitar a circulao de informaes no setor
sucroalcooleiro, mediante o processamento e a transmisso de dados entre as distintas
unidades produtivas localizadas nas vrias regies do Pas. Esses dados se resumiram
basicamente nos seguintes pontos: estimativas acerca de produo de cana, as quais
poderiam ser periodicamente atualizadas, levando-se em conta fatores tais como pragas,
secas, incndios, cheias, etc; estatsticas sobre qualidade e quantidade de cana, agregadas
por microrregio, Estado, etc.; verificao das variedades que mais produziam sob
condies existentes ao longo da safra, tais como clima, solo, pragas, doenas, etc.;
controle sobre o fornecimento de cana em termos de origem da matria-prima, destino,
quantidade, preo, condies do fornecimento, etc.; e dados sobre a produo de acar e
de lcool segundo microrregies, regies, Estados, etc. A partir das informaes
disponveis, foi possvel identificar tendncias, permitindo um controle mais rigoroso de
arrecadao, fiscalizao, exportao, produo, quantidade comercializada dos estoques,
custos, preos, etc. Com base no sistema de informaes implantado, o IAA pde melhor
planejar as atividades de todo o subsetor sucroalcooleiro.
Em 1983, o IAA desativou o seu antigo computador IBM/350 modelo 25, que
utilizava a primitiva linguagem Assembler, havendo a passagem de todos os sistemas em
produo nesse computador para o modelo mais moderno IBM 4341. Paralelamente, houve
a contratao do desenvolvimento de software especfico para atender s reas-fim.

118
CARDOSO, Ricardo A. A informtica na indstria sucroalcooleira. Brasil aucareiro, pp. 18-9.


123
O Planalsucar, por sua vez, passou a contar com um minicomputador Cobra 355 e
foi definida uma rede de teleinformtica para o IAA, que compreendia todo o subsetor
sucroalcooleiro, desde as unidades produtivas at a organizao interna do instituto. As
Superintendncias Regionais passaram a contar com microcomputadores, e a sede, com um
computador de porte maior para a tabulao de dados em nveis regional e nacional.
Alm disso, destacaram-se tambm as seguintes realizaes voltadas
informatizao do setor sucroalcooleiro no Brasil: implantao dos meios de
telecomunicaes para acesso s unidades produtoras; implantao gradativa de uma rede
de teleinformtica para o setor; formao de um banco de dados que permitiria pela
primeira vez administrao acompanhar passo a passo e avaliar as diversas etapas da
execuo dos planejamentos polticos e administrativos do setor; e interligao com
bancos de dados de outros setores da economia brasileira que apresentassem interesse para
a rea canavieira, tanto na qualidade de agente gerador e fornecedor da informao, quanto
na de usurio.
119

A ampliao do universo da informao do setor sucroalcooleiro realizou-se no
mbito do Ministrio da Indstria e Comrcio, por meio de convnios com outras
instituies privadas ou pblicas como, por exemplo, Serpro, Prodaze, ministrios,
cooperativas de produtores e fornecedores, etc. Em 8 de agosto de 1983 houve a abertura
de linhas de financiamento, mediante convnio firmado pelo IAA com o BNDES/Finame,
tendo em vista propiciar linhas especiais de financiamento para a implantao nas unidades
produtoras dos meios necessrios sua integrao rede de teleinformtica.
Desse modo, no apenas o IAA, mas tambm todo o subsetor sucroalcooleiro
davam um novo e grande passo rumo racionalizao e modernizao iniciado nos
primrdios da dcada anterior, e a partir de ento ascendiam a um patamar mais elevado,
que certamente lhes traria altos ganhos de produtividade.
J em 1984 havia um bom nmero de empresas no subsetor utilizando
computadores nas atividades administrativas. No eram poucas as usinas que igualmente
possuam microcomputadores operando na alimentao e preparo da moagem, assim como
no controle de outras fases do processo de anlise do teor de sacarose. Com essas
iniciativas tcnicas, as usinas poderiam permanecer dentro do sistema de pagamento da
cana pelo teor de sacarose, recm-institudo por meio do Ato n 13/83, de 21 de abril de

119
Idem, p. 23.


124
1993. Na perspectiva do IAA, a poltica da sacarose seria capaz de assemelhar-se poltica
da sacarina dos EUA.
Com o emprego dessa poltica, atingiam-se as atividades organizacionais,
administrativas e contbeis dos laboratrios de pesquisas. Parecia ao IAA no haver
dvidas de que com essa poltica o Pas seria capaz de garantir um gerenciamento mais
confivel da produo e um maior controle da fora do trabalho cientfico voltado ao
progresso tecnolgico. Com isso, pensava o IAA, seria possvel interferir no aumento da
produtividade.
120

Por outro lado, desde 1979, com a reformulao do Prolcool, que fixara a meta
de 14,7 bilhes de litros para 1985, novas terras e novos recursos passaram a ser
incorporados cultura da cana-de-acar. Apesar de essa fase ser permeada por uma
tendncia geral retrao do crdito subsidiado, at 1985 este instrumento permaneceria
como sustentculo do desenvolvimento da economia canavieira. No que no tenham
havido cortes nas linhas de crdito de investimento e custeio, nem que no se tenha dado
um aumento nas taxas de juros. Desde 1980, em conseqncia da estratgia
antiinflacionria adotada pelo governo, ocorreram sucessivas elevaes em tais taxas.
Como, porm, as taxas inflacionrias foram maiores que as de juros, os subsdios
implcitos nos financiamentos aumentaram, ao invs de diminurem. Mas, naquele
momento, o grande incentivo dado ao subsetor canavieiro provinha dos financiamentos do
Prolcool.
preciso considerar ainda os incentivos oriundos da poltica de preos do acar
e do lcool, quando as exportaes e as flutuaes cambiais mantiveram-se favorveis ao
segmento agroindustrial. Mesmo assim, era inegvel o maior realismo do mercado no que
dizia respeito aos financiamentos e ao decrscimo ou retirada do subsdio governamental.
O realismo mercadolgico e a tendncia privatizao do crdito dele derivada acirraram,
por certo, a concorrncia de capitais. A procura incessante de maior eficincia econmica
pela racionalizao dos investimentos trouxe um aumento de produtividade e de contrao
dos custos de produo.
A situao em que se encontrava o Pas era muito grave, caracterizada por elevada
inflao e por um crescente endividamento interno e externo que comprometia as suas
finanas. O instituto decidiu, ento, priorizar alguns pontos, tidos como estratgicos para

120
OLIVEIRA, Manoel M. Informtica na agricultura: a tecnologia a servio do capital. Revista Brasileira de tecnologia, vol. 16,
n 5, set.out.1985, p. 39.


125
assegurar o incremento da produtividade e a reduo dos custos de produo, a saber:
aperfeioamento e treinamento dos recursos humanos; assistncia social aos trabalhadores;
desenvolvimento e implantao da matriz e do sistema de informtica; instalao do
sistema de pagamento da cana pelo teor de sacarose; reestruturao do IAA;
desenvolvimento da produo, distribuio e manejo de variedades; desenvolvimento de
tecnologias industriais, objetivando maior rentabilidade da produo do acar e do lcool;
atualizao e reformulao da legislao da agroindstria aucareira; controle da qualidade
do acar e do lcool; e aperfeioamento e atualizao dos sistemas oramentrio,
financeiro, contbil e patrimonial.
A efetivao desses pontos, segundo o instituto, deveria maximizar no apenas a
produtividade, mas tambm a produo da cana, do acar e do lcool, a fim de que os
mercados nacional e internacional pudessem ser atendidos, este ltimo com o intuito de
escoar os excedentes e assim conseguir maiores divisas para o Brasil que, conforme se
disse h pouco, mais uma vez vivia uma ampla e aguda crise.
A implantao do sistema de pagamento da cana-de-acar pelo teor de sacarose e
pureza PCTS , obedecendo ao Ato n 13/83, sistema que instrua os preos da matria-
prima no mercado de acordo com a sua qualidade, constituiu-se em importante poltica e
elemento propulsor de elevao da produtividade agrcola e industrial. O Ato de 1983 veio
a substituir o dispositivo de Lei n 4.870, de 1965, que tinha determinado que o pagamento
da cana seria feito conforme o seu custo de produo. Esta poltica visava a fazer com que
a produtividade, que at ento estabelecia que a remunerao pela cana seria feita nica e
exclusivamente pelo seu peso, estimulasse a inovao tecnolgica das usinas.
121

Embora seja comum ningum nunca ter pensado sobre a quem atribuir a demora
na implantao da nova sistemtica de resistncia mudana e inexistncia de tecnologia
adequada s novas condies, o fato que essa resistncia parece dever-se menos ao
suposto conservadorismo e muito mais s inevitveis conseqncias que tal implantao
acarretar a uma parcela majoritria de fornecedores, a qual, por no dispor de recursos
suficientes para a aquisio da tecnologia necessria, fatalmente ser penalizada.
Vista deste ngulo, a questo deixa de ser meramente ideolgica para adquirir
uma significao poltica: provavelmente uma terrvel batalha, ainda que nem sempre
manifesta, estivesse sendo travada pelos fornecedores, especialmente o menor.

121
OLIVEIRA, Ernesto R. PCTS desenvolve o setor sucroalcooleiro. Brasil aucareiro, 104 (1 e 2), jan.fev.1986, pp. 46-55.


126
Esses fornecedores de cana constituam as grandes maiorias agrcolas, decorrentes
da maneira de ocupao do solo brasileiro e das tradies formadas dentro dessa ocupao.
Como havia resistncia deteriorao das condies de reproduo dos pequenos
fornecedores, pressionados pelas novas formas de ocupao do solo existentes na dcada
dos anos 1990, batalhas parte, a verdade que, graas sobretudo ao Planalsucar e
Copersucar, desenvolveram-se pesquisas no campo do conhecimento visando a criar uma
tecnologia que viabilizasse um novo critrio de remunerao da cana.
Quanto aos resultados obtidos com a poltica do PCTS de Pagamento da Cana
pelo Teor de Sacarose PCTS, mediante o Ato n 13/83, sistema que instrua os preos da
matria-prima no mercado de acordo com a sua qualidade, a aplicao do sistema parece
no deixar dvidas de que ele induziu ao uso de tecnologias, tanto no nvel agrcola como
no industrial. Erigiu-se, assim, um impulso imprescindvel elevao da produtividade.
Tanto isto certo, que logo em seu primeiro ano de funcionamento em So Paulo, o
incremento do rendimento industrial foi da ordem de 7%, redundando em uma produo de
mais de 345 milhes de litros de lcool.
122

Como o rendimento industrial dependente do rendimento agrcola, e ambos
dependem do rendimento tecnolgico, isso leva a concluir que as instituies de pesquisa,
mesmo que caras, trouxeram um grande rendimento industrial ao Pas, mediante a adoo
das novas variedades, mais produtivas e resistentes s pragas e doenas. Estima-se que a
adoo de mudas sadias tenha gerado um aumento mdio de 10% na produtividade
agrcola brasileira.
De fato, no Estado de So Paulo, que mantinha suas estaes regionais melhor
aparelhadas e melhor operadas, os clculos mais otimistas de produtividade mostraram
uma elevao de 71% na tonelagem de cana moda, passando de 71.050 milhes de
toneladas em 1980 para 121.950 milhes de toneladas em 1985. O rendimento agrcola em
peso passou de 80kg/ha para 100kg/ha depois da adoo do PCTS, e houve um ganho
mdio de produtividade de 25%. A rea lavrada cresceu em 51%, fazendo-a saltar de
1.290.000 ha em 1980, para 1.951.550 ha em 1985. A produtividade industrial alcanou,
respectivamente, 75,5 e 78,1 pontos nos anos em referncia, crescendo nos referidos anos
49% e 118%, respectivamente.


122
Idem, p. 50.


127
A utilizao de tratores na agricultura canavieira cresceu 73,4% na dcada de
1980. No incio o crescimento foi menor, marcado por uma certa retrao da indstria
fornecedora de mquinas e equipamentos agrcolas, devido conteno do crdito rural e
conseqente elevao das taxas de juros.
notria, para explicar a alta dos equipamentos e mquinas agrcolas, a profunda
recesso econmica que se abateu sobre o Pas no perodo entre 1981 e 1984, aps o que
teve incio uma promissora recuperao da economia nacional. O bom desempenho da
indstria de tratores a partir de 1984 trouxe mudanas nos preos dos produtos agrcolas, e
assim a rea sucroalcooleira pde se recuperar em termos de sua performance
tecnolgica.
123

interessante notar que no houve alteraes nas maneiras pelas quais se vinham
processando os financiamentos agrcolas ao longo de toda a dcada de 1980. E mais,
contrariamente aos primeiros anos da dcada, quando os agricultores ainda contavam com
os crditos subsidiados do Prolcool, de 1984 em diante no mais podiam contar sequer
com tais subsdios. Todavia, a compra de tratores pela agricultura aumentou. No s a
grande, mas tambm as produes mdia e pequena alteraram substancialmente as suas
bases tcnicas, havendo maior concentrao de mquinas e equipamentos agrcolas em
todas elas.
124

A Tabela 12 apresenta os dados sobre a evoluo da produo e vendas de tratores
no Brasil no perodo de 1980 a 1987.
Tabela 12 - Brasil: evoluo da produo e vendas de tratores (1980 1987)
UNIDADES VENDIDAS ANO UNIDADES
PRODUZIDAS
MERCADO INTERNO EXPORTAO
1980 69.993 60.973 8.508
1981 47.022 35.221 10.649
11982 37.610 31.322 6.627
1983 26.576 26.369 2.209
1984 49.785 45.716 3.738
1985 48.976 45.982 3.769
1986 61.432 55.520 6.137
1987 54.718 45.415 7.843
Fonte: Bertero, Jos Flvio. Op. cit., p. 560.

123
Instituto do Acar e do lcool IAA. Op. cit., 1987/88, p. 150.
124
BEMELMANS, Paulo F. Evoluo do uso do trator na empresa agrcola. Informaes econmicas, p. 21.


128

O Grfico 9 apresenta uma comparao entre a produo e as vendas de tratores
no Brasil no perodo 1980-1987.
Grfico 9 - Brasil: evoluo da produo e vendas de tratores (1980 1987)
69.993
49.785
61.432
54.718
47.022
37.610
26.576
48.976
0
10.000
20.000
30.000
40.000
50.000
60.000
70.000
80.000
1980 1981 1982 1983 1984 1985 1986 1987
0
10.000
20.000
30.000
40.000
50.000
60.000
70.000
80.000
MERCADO INTERNO EXPORTAO UNIDADES PRODUZIDAS

Outro fator de modernizao tecnolgica que ocorreu na dcada dos anos 1980 foi
a ampla utilizao de produtos qumicos na lavoura. Em que pese o fato de ter havido uma
queda no consumo dos insumos qumicos industriais nos anos oitenta, a cana permaneceu
figurando entre as culturas que mais os absorveram, especialmente os fertilizantes.
125

Isso se deve ao fato de o cultivo da cana requerer um dado patamar tecnolgico,
cuja inobservncia pelos empregadores capitalistas pode lhes acarretar srios prejuzos. A
concorrncia a grande animadora desses empreendedores, nas suas buscas constantes de
maximizao da rentabilidade, induzindo-os ao emprego de tcnicas modernas, ainda que
nem todos logrem ser bem-sucedidos no intento. Contudo, desse processo resulta sempre
um maior controle e disciplinamento do trabalho pelo capital. A maior aplicao da
mecnica, da qumica, da biologia, da gentica e da informtica no uma questo
meramente tcnica, mas fundamentalmente de valorizao do capital. A mencionada
aplicao no mais que instrumento do qual o capital levado a lanar mo para elevar a
produtividade e consubstanciar o sistema de tecnologia mecnica, qumica ou biolgica.

125
Instituto do Acar e do lcool IAA. Op. cit., 1986/87, p. 57.


129
Pelo que se v, o progresso tcnico no deriva, de modo algum, de uma escolha
pessoal e subjetiva. Decorre, isto sim, das condies objetivas de reproduo do capital.
Melhor dizendo, da necessidade engendrada pela concorrncia intercapitalista, que
estabelece para seus beneficirios a imperiosa vicissitude de rebaixar seus custos e
aumentar suas margens de lucro. E o instrumento principal de que dispem para isso a
inovao tecnolgica. Da ser esta a arma predileta na luta que travam no mercado pela
apropriao do excedente. basicamente por meio dela que, ao se defrontarem, procuram
eliminar-se mutuamente.
, portanto, sob os efeitos da ao estimuladora da concorrncia que os
empresrios personificam os seus capitais, mecanizando e investindo na quimificao dos
seus processos produtivos e ampliando, dessa forma, as suas escalas de produo. A
mecanizao e a quimificao se constituem, ento, nas alavancas da acumulao. Esta
dinmica aproxima a lgica de funcionamento da agricultura da indstria. Mas, a
agricultura ainda se depara com certos entraves, como a descontinuidade do processo
produtivo, que ainda depende de condies naturais nem sempre controladas pelo homem,
como, o excesso de chuvas, geadas, etc. Da por que ocorrem interrupes aleatrias
desfavorveis acumulao de capital no setor sucroalcooleiro.
O carter sazonal da produo da cana, dado pela sua marcante concentrao em
determinada poca do ano, tem dois perodos, o de safra e o de entressafra: o primeiro
compreende os meses de maio a dezembro, e o segundo, de janeiro a julho. A existncia de
tempos mortos, significando diferena entre o tempo de produo e o tempo de trabalho,
impe interrupes absolutamente necessrias em que no se adiciona valor ao produto. A
irregularidade no emprego do capital circulante, a ociosidade e a depreciao do capital
fixo produzem irregularidades que acarretam certa depreciao.
Racionalizar e modernizar a organizao da produo, mediante a crescente
aplicao da cincia e da tcnica na agricultura, amenizam as contradies acima
apontadas, mas no as eliminam. Muitas vezes, a aplicao de alguns tipos de tcnicas
chega at mesmo a reforar a temporalidade do trabalho, diminuindo o perodo de sua
interveno no processo produtivo. Se de uma parte isso representa a reduo do tempo de
trabalho, e por conseguinte o incremento da produtividade, de outra parte representa o
aumento do tempo de no-trabalho, quer dizer, do tempo morto. Este aumento, no entanto,
normalmente beneficia os empresrios, por no exigir deles a manuteno do trabalhador
alm do perodo em que se d a sua utilizao.


130
Em regra, as usinas cediam a terra aos colonos e, em troca, recebiam a cana por
determinado preo. Elas ditavam os preos de acordo com a poca. Dessa maneira, a
diferena entre o colono canavieiro e o do caf consistia em que este ltimo, alm de
assalariado, proprietrio de meios de trabalho e produtor de meios para sua subsistncia,
possua terras especialmente designadas para isso. J o colono das usinas era somente um
parceiro, mas que tambm possua uma roa de subsistncia. Esta a razo pela qual logo
que a produo passou a ser suficientemente rentvel, de modo a no mais precisar repartir
os riscos e os eventuais prejuzos com o trabalhador direto, considerou-se a necessidade de
ampliar a rea de lavoura das usinas.
Obrigadas a pagar um preo no mais estipulado por elas, mas pelo IAA, as
empresas sucroalcooleiras entenderam na dcada de 1980 que no mais haveria vantagem
na cesso de terras em parceria, o que motivou muitos conflitos. A propsito disto vale
observar que no interior das usinas que esses conflitos aconteceram em maior proporo
e agudeza, provocando a dispensa em massa dos trabalhadores residentes, entre os quais se
incluam os colonos. Eis por que a regulamentao das relaes de trabalho, mais o
incremento da produo e a sua modernizao, atuaram decisivamente na eliminao do
colonato, do empreiteiro, do camarada, etc., nas lides canavieiras. A parceria, no na sua
verso espria assimilada ao colonato, mas na sua verso pura ou autntica, sobrevive
graas ao Estatuto da Terra. Mesmo assim, as lides canavieiras passaram a contar com a
presena macia dos trabalhadores assalariados.
Essa presena tornou-se ainda maior nas dcadas seguintes em virtude da
expanso das lavouras de cana, notadamente depois de 1975 e 1979, datas que marcam,
respectivamente, a implantao e a reformulao do Prolcool. Ao longo de todo esse
processo, a cana expulsou outras culturas, sobretudo as alimentares. E no apenas pela
expulso do pequeno produtor-proprietrio, parceiro ou arrendatrio cuja cultura em geral
no tem condies de concorrer com a da cana perante a valorizao das terras que a sua
expanso acarreta, mas tambm pelas prprias caractersticas da organizao da produo
no mbito das usinas. Estas, desde a abolio do colonato e da parceria no seu interior, no
mais comportavam a produo de outros artigos que no a da cana e seus derivados.
Nos anos mais recentes, as empresas passaram a diversificar as suas linhas
produtivas, tanto no segmento industrial como no agrcola, gerando, alm dos seus
produtos tradicionais, a produo em rotao ou intercaladamente de soja, feijo,
amendoim, etc., no sendo raras as usinas que se dedicavam criao de gado. Entretanto,


131
ao se expandir o cultivo de cana favorecia-se o crescimento do trabalho assalariado. s
razes j apontadas desse favorecimento acresce-se uma outra derivada do fato de a cultura
da cana requerer o uso intensivo da fora de trabalho em determinados momentos bsicos:
o do corte e o das carpas, que permanecem predominantemente manuais.
Dada a amplitude de sua escala de produo, a lavoura de cana levada a
absorver uma grande quantidade de trabalhadores, especialmente na ocasio do corte. Isto
confere um carter sazonal ao trabalho que nela se realiza. Neste fato reside uma das
causas principais de a cana utilizar muito trabalho na forma de volante ou eventual.
Considerando que o mesmo acontece com a laranja, o algodo e o caf, fica mais fcil
entender por que o trabalho volante ganhou enormes propores no meio agrrio
brasileiro.
Mas a lavoura canavieira no se vale apenas do trabalho volante. Ela foi, de certo
modo, pioneira na diviso entre trabalhadores especializados, que moram na propriedade
tratoristas, motoristas de caminho, administradores, etc. e a massa dos trabalhadores
no qualificados, em geral residentes fora da propriedade e contratados por intermedirios,
chamados gatos, para servios de empreitada. Alm desses trabalhadores rurais, as
usinas ainda mantm um certo nmero de trabalhadores no especializados, residindo na
propriedade e que so utilizados na entressafra, nas tarefas de plantio, limpa, etc., sendo
juntamente com os volantes mobilizados para o corte na poca da safra. A tendncia maior
, no entanto, a de se utilizar mo-de-obra volante, que tambm comparece nas limpas. O
total de trabalhadores assalariados residentes 22,7% do total de trabalhadores em 1985
permaneceu menor que o de trabalhadores assalariados no-residentes 39,9% do total de
trabalhadores em 1985. H que se observar, porm, que a intensificao da mecanizao
do corte da cana, em curso desde 1987, comeou a contradizer essa tendncia.
A Tabela 13 apresenta a evoluo da rea plantada com cana e da produo de
acar no Brasil nos anos-safra de 1975/76 a 1989/90.


132
Tabela 13 - Brasil: evoluo da rea plantada com cana e da produo de acar nos anos-safra de 1975/76 a
1989/90
ANO-SAFRA REA
PLANTADA
(ha)
PRODUO
(mil toneladas)
1975/76 2.031.537 68.322
1976/77 2.176.218 87.584
1977/78 2.368.669 105.783
1978/79 2.498.026 109.714
1979/80 2.675.646 117.324
1980/81 2.919.527 132.500
1981/82 3.362.900 133.200
1982/83 3.720.300 166.700
1983/84 3.867.100 198.000
1984/85 4.165.300 202.900
1985/86 4.618.000 224.000
1986/87 4.494.000 218.900
1987/88 4.680.000 227.400
1988/89 4.494.000 218.700
1989/90 4.536.000 220.000
Fonte: Bertero, Jos Flvio. Op. cit., p. 675.

O Grfico 10 representa a evoluo da rea plantada com cana no Brasil nos anos-
safra de 1975/76 a 1989/90.


133
Grfico 10 - Brasil: evoluo da rea plantada com cana e da produo de acar nos anos-safra de 1975/76
a 1989/90
0
500.000
1.000.000
1.500.000
2.000.000
2.500.000
3.000.000
3.500.000
4.000.000
4.500.000
5.000.000
1975/76 1976/77 1977/78 1978/79 1979/80 1980/81 1981/82 1982/83 1983/84 1984/85 1985/86 1986/87 1987/88 1988/89 1989/90
h
a
0
50.000
100.000
150.000
200.000
250.000
m
i
l

t
o
n
e
l
a
d
a
s
REA PLANTADA
PRODUO


4.3 As polticas implantadas pelo Prolcool e as transformaes do
subsetor
Nos anos imediatamente anteriores dcada de 1980, mais precisamente em
1978, o ento presidente da Repblica, general Geisel, o ministro da Indstria e Comrcio,
usineiros, grupos de presso e fabricantes de equipamentos para a agroindstria, to logo
se depararam com o sucesso do Prolcool, no s viram os seus prognsticos confirmados
pelo rpido aumento da produo de lcool, como tentaram promover a sua ampliao,
deixando para trs a simples mistura gasolina. Mas isto no se fez de maneira tranqila.
Essas personalidades governamentais se depararam com uma resistncia considervel
exercida por vrias razes, principalmente pelo Ministrio das Minas e Energia, pelo
Ministrio da Fazenda, pela Petrobrs e por diversas instituies financeiras. Na medida
em que a avaliao da vantagem econmica do Prolcool dependia de previses muito
divergentes entre si a respeito da tendncia dos preos internacionais do petrleo e do
acar, essa avaliao era usada na discusso a favor ou contra o programa, de acordo com


134
os interesses em jogo, sem que nenhum dos lados conseguisse impor-se fora de
argumentos.
126

No foram raras as vezes em que os ministros da Fazenda e das Minas e Energia
se manifestaram contrrios ao Prolcool. Como disse de certa feita o ento ministro da
Fazenda Mrio H. Simonsen, j aprendemos a conviver com ela [a crise do petrleo],
lembrando que a partir de 1980 inevitavelmente crescer a produo interna de petrleo e
as importaes podero iniciar a sua fase declinante. Ento, no se falar mais de lcool
para misturar gasolina.
127

A Petrobrs, estatal e maior empresa brasileira, receava perder o monoplio da
produo, refinao e comercializao dos combustveis no Pas, bem como o poder que
disto deriva, colocando-se objetivamente na direo oposta do Prolcool. Ainda que no
explicitamente, o Banco do Brasil S.A., instituio financeira por meio da qual se
veiculava a maior parte dos crditos concedidos ao programa, por retardar com certa
freqncia tal concesso, constitua-se em entrave ao seu avano. Entende-se esse
procedimento do Banco do Brasil quando se observa a maneira pela qual se processavam
os financiamentos: os bancos recebiam recursos pblicos para cobrir a diferena entre os
juros considerados normais e os financiamentos normais e subsidiados, acrescidos de 5%
de comisso, tendo porm que assumir os riscos de insolvncia da mesma forma que nos
casos de crditos privados. Os bancos procuravam dessa forma minimizar os riscos de
financiamento, cercando-se de garantias nas concesses de crditos. Para tanto, o Banco do
Brasil contava com o apoio do Banco Central, a quem cabia dar a palavra final sobre a
aprovao dos financiamentos e repassar o dinheiro aos bancos. Do ponto de vista do
Banco Central, os subsdios implicavam um aumento desmesurado dos meios de
pagamento, fato que agia como reforo das tendncias inflacionrias.
128

Apesar disso e da resistncia imposta ao Prolcool por algumas instituies,
atravancando a sua ampliao, paradoxalmente a produo de lcool no s cresceu, como
o fez com relativa rapidez de maneira tal a causar o surgimento de certos pontos de
estrangulamento na capacidade de produo, de estocagem e distribuio. Chegava-se,
desse modo, ao seguinte dilema: ou se efetuavam os investimentos necessrios ao aumento
da produo e melhoria do sistema de distribuio, ou se congelava o Prolcool,

126
BORGES, Umberto et alii. Prolcool, economia poltica e avaliao socioeconmica do programa brasileiro de
biocombustveis, pp. 20-1.
127
O ESTADO DE S. PAULO, apud BORGES, Umberto et alii, p. 21.
128
BORGES, Umberto et alii. Op. cit., p. 22.


135
perdendo-se com isto os investimentos j realizados. Atuaram como grupos de presso
nesse processo, com vistas a promover uma ampliao do programa que ultrapassasse a
simples adio do lcool gasolina, usineiros, fabricantes de equipamentos de destilao e
parcelas da burocracia estatal, a maioria dos quais, com exceo destas ltimas, radicadas
no Estado de So Paulo. A esse respeito convm salientar que, desde o incio, o Prolcool
se caracterizou como um programa dos grandes usineiros e das indstrias de equipamentos
voltadas s atividades econmicas do setor.
A indstria automobilstica, que at o ano de 1978 demonstrara descrdito no
Prolcool, interessando-se mais pelos subsdios exportao e pela melhoria das condies
de crdito para compradores de automveis do que por aquele programa e a sua ampliao,
passou a antever a possibilidade de vir a produzir num futuro prximo carros movidos
exclusivamente a lcool. Isto devia-se ao fato de que a produo de lcool j apresentava
um nvel capaz de assegurar o abastecimento contnuo de veculos tocados a lcool.
Concomitantemente, o Centro Tcnico Aeroespacial CTA do Ministrio da
Aeronutica levava ao conhecimento pblico a produo em suas oficinas de um motor a
lcool, o que tenha talvez contribudo para que a indstria automobilstica, temendo
provveis concorrncias, aderisse idia de fabricar motores a lcool.
Ainda em 1978 realizou-se um encontro entre representantes dos fabricantes de
automveis e o Ministrio da Indstria e Comrcio, no qual se anunciou a mencionada
adeso, desde que o governo garantisse o abastecimento de lcool, com regularidade e em
escala suficiente para atender demanda. Dava-se assim, um grande passo em direo
segunda fase do programa, cujos suportes seriam o aumento da produo de lcool
hidratado, a ser gerado basicamente em destilarias anexas e para uso exclusivo em veculos
especialmente fabricados para esse fim.
129

No comeo de 1979 tomaram-se algumas medidas a fim de que a produo de
lcool fosse ampliada: o preo de compra do lcool foi elevado relativamente ao do acar,
a capacidade de produo liberada em destilarias anexas s usinas foi acrescida em 10%, e
o ministro da Fazenda prometeu por recursos financeiros suficientes disposio do
programa.
Simultaneamente arrefecia-se o interesse dos usineiros pelo lcool, isto porque os
preos do acar no mercado externo comeavam a esboar uma reao. Nem por isso,

129
Idem, p. 26.


136
entretanto, deixou-se de abrir uma acirrada disputa em torno de quem exerceria o controle
do programa.
Esse ambiente constitudo em 1979 de agravamento da crise do petrleo veio a
favorecer o Prolcool. Com o incio da guerra entre o Ir e o Iraque em fins de 1978, o
abastecimento desse combustvel voltara a preocupar, pois esses pases eram os maiores
fornecedores de petrleo para o Brasil. Em junho de 1979, quando a OPEP determinou o
segundo aumento drstico do preo do petrleo, estabeleceu-se um verdadeiro pnico
porquanto, para o Brasil importar petrleo, precisaria de mais de 42% da renda auferida
com exportaes, correspondendo a 30% do volume total de importaes.
130

A reformulao do Prolcool tornou-se uma exigncia da nova poltica energtica
posta em jogo pela promulgao do Decreto n 83.700, em 5 de julho de 1979. Com a
poltica definida nesse decreto, inaugurou-se a segunda fase do Prolcool, sendo a sua
meta de produo ampliada para 10,7 bilhes de litros em 1985, dos quais 6,1 bilhes
seriam hidratados, para uso em veculos movidos exclusivamente a lcool. Do montante
planejado, 3,1 bilhes de litros seriam de lcool anidro para ser misturado gasolina, e o
restante, um bilho e meio de litros, destinar-se-ia alcoolqumica.
A institucionalizao dessa reformulao do Prolcool, dada por meio do Decreto
n 83.700, extinguiu a antiga Comisso Nacional do lcool, criando em seu lugar o
Conselho Nacional do lcool CNAL, e como seu rgo executivo, a Comisso
Executiva Nacional do lcool CENAL (artigo 42).
A CNAL foi presidida pelo ministro da Indstria e Comrcio, e integrada por
titulares das Secretarias-Gerais dos Ministrios da Indstria e Comrcio, da Fazenda,
Agricultura, Minas e Energia, Interior, Secretaria dos Transportes, Secretaria de
Planejamento da Presidncia da Repblica, pelo subchefe de Assuntos Tecnolgicos do
Estado-Maior das Foras Armadas, e pelos representantes das Confederaes Nacionais da
Agricultura, da Indstria e Comrcio (artigo 3).
As atribuies bsicas do CNAL consistiam em formular a poltica e fixar as
diretrizes do Prolcool (art. 1), competindo-lhe os seguintes pontos: compatibilizar as
participaes dos rgos direta ou indiretamente vinculados ao Prolcool, objetivando
expanso da produo e da utilizao do lcool; apreciar, acompanhar e homologar a ao
dos rgos da administrao pblica relacionados com a execuo do programa; definir a

130
Idem, p. 27.



137
produo anual dos diversos tipos de lcool, especificando o seu uso; e precisar os critrios
gerais que devero ser observados pela Comisso Executiva Nacional do lcool, para
enquadramento dos projetos de modernizao.
Alm disso, era tambm funo da CNAL estabelecer os critrios para a
ampliao ou implantao de destilarias, observados os seguintes pontos: mdulos
econmicos de produo; nveis global e unitrio de investimentos; disponibilidade e
adequao dos denominados fatores de produo para atividades agrcola e industrial;
centros de consumo; custos de transporte e de estocagem; infra-estrutura viria, de
armazenagem e de distribuio; reduo das disparidades regionais de renda; estabelecer
os critrios gerais de localizao a serem observados na instalao de unidades
armazenadoras; propor ou deferir, quando for o caso, a concesso de incentivos para o
desenvolvimento do programa; oferecer ao Conselho Monetrio Nacional bases e
condies de financiamentos a serem concedidos; acompanhar e avaliar o desenvolvimento
do Prolcool, adotando ou propondo medidas para a correo de desvios eventualmente
constatados; fixar critrios gerais para a determinao dos preos de comercializao do
lcool; e homologar especificaes do lcool (artigo 2).
Em 1980/81 fixaram-se os principais plos alcooleiros nacionais responsveis
pela almejada produo de um bilho de litros de lcool em 1985. Esses plos deveriam
ser implantados em reas de boa precipitao pluviomtrica, mas tambm em reas de
chuvas escassas, que demandariam irrigao artificial. Na regio oeste do Estado de So
Paulo, na qual havia mais de 30 projetos de destilarias autnomas, a cana substituiria
sobretudo a pecuria extensiva. Nessa rea, as chuvas eram suficientes para se dispensar a
irrigao. A mesma coisa sucedia com o norte e oeste do Paran, regies de excelentes
potenciais produtivos naturais. Quanto aos cerrados do Mato Grosso do Sul, Mato Grosso,
Gois e Minas Gerais, a irrigao tornar-se-ia imprescindvel. Cabe registrar a
potencialidade do vale do rio So Francisco, local da implantao de numerosos projetos,
alguns de grande capacidade, e o sul da Bahia, onde a Brasilinvest instalou o seu plo
energtico.
Para a consecuo das novas metas do Prolcool, os anos de 1981 e 1982 foram
decisivos. A indstria nacional estava habilitada a atender s encomendas de produo de
equipamentos para a produo de lcool.
131


131
BERTELLI, Lus G. Prolcool, a melhor soluo s dificuldades energticas e econmicas nacionais. Brasil aucareiro, p. 33.


138
A indstria de mquinas e equipamentos agrcolas receava que a agricultura
pudesse acarretar problemas e prejudicar as condies para satisfazer demanda por seus
produtos. A produtividade agrcola, alm de heterognea, era no seu todo baixa,
constituindo ponto nevrlgico do Prolcool em 1981 e 1982 acelerar a formao de
canaviais novos e cuidar da melhoria dos antigos.
Dados da Comisso Nacional de Energia revelavam que era preciso plantar em
1983 o total de 360 mil hectares de cana-de-acar, isto somente em termos de expanso
desse cultivo. Contudo, o que se observava era que vinha acontecendo um plantio de
apenas 200 mil hectares por ano. Agravavam essa situao os entraves encontrados nas
liberaes dos financiamentos nos prazos previstos, o que, em conseqncia, atrasava o
cronograma de implantao agrcola dos projetos. A prtica vinha demonstrando uma
demora de seis anos, desde a formao do viveiro de mudas de 100 hectares, para o
primeiro canavial de mil hectares, at um total de 5 mil hectares, requeridos por uma
destilaria de 120 mil litros dirios. Esse fato tornaria problemtica a participao na oferta
em 1985 de todas as destilarias iniciadas depois de 1983. De outra parte, a produo das
destilarias anexas s usinas pouco deveria crescer nos anos subseqentes, cabendo o
incremento de produo previsto fundamentalmente s destilarias autnomas. Diante disso,
calculava-se um acrscimo mdio de 2,5 bilhes de litros por safra at 1985, nmeros estes
que permitiam concluir por uma produo de lcool, nesse ano, em torno de 8 bilhes de
litros, ou seja, 2,7 bilhes de litros aqum das metas estabelecidas pelo Prolcool.
132

A produo brasileira de lcool que, conforme se viu, em 1978/79 atingiu 2,4
bilhes de litros, chegou a 3,3 bilhes em 1979/80, 3,5 bilhes de litros em 1980/81 e 4,2
bilhes em 1981/82, experimentando, dessa maneira, um aumento de 1,7 bilho de litros
no perodo. Embora o aumento da produo se devesse mais a ganhos de produtividade do
que expanso da rea cultivada com cana-de-acar, esta tambm se expandiu. A menor
expanso da rea no se explica, contudo, somente pelo progresso tcnico, mas at pelo
desestmulo do subsetor, perante os baixos preos da matria-prima e de seus derivados,
especialmente do acar, cujos preos se mantiveram comprimidos no mercado mundial
desde meados de 1975, reagindo apenas em 1980, e voltando a cair em 1981.
133


132
Idem, pp. 32-3.
133
Instituto do Acar e do lcool IAA. Op. cit., 1983/84, p. 102.



139
certo que o lcool atenuava o gravame dos preos do acar. Mas agora nem
mesmo o lcool e o seu programa, o Prolcool, mostravam-se atrativos, envolvidos que
estavam por problemas de demanda. Na safra de 1981 teve-se a formao de um elevado
estoque de lcool, o qual chegou, no em dezembro desse ano, a 1,9 bilho de litros,
provocando preocupaes quanto capacidade de tancagem das destilarias. Esse estoque
derivou de um consumo menor que o previsto, em razo da queda verificada nas vendas de
veculos com motores movidos a lcool. Por isto, no primeiro semestre de 1982 vrias
medidas foram adotadas com a finalidade de estimular a procura de veculos a lcool.
Entre essas medidas pode-se citar a reduo do preo de venda desses veculos em at 7%,
resultante da diminuio da alquota do imposto sobre produtos industrializados IPI
em 4%, somada baixa dos preos dos veculos imposta pelas prprias fbricas.
Alm de tal medida, as relaes de preos entre o lcool e a gasolina alteraram-se
de 65% para 59%, e restringiram-se os preos dos automveis com motores de at 100 HPs
de potncia. Estes automveis eram destinados ao servio de txi, que gozavam da
eliminao do IPI em 28%, mais a iseno de 16% referente ao imposto de circulao de
mercadorias ICM. Outra medida adotada a favor da compresso dos estoques existentes
foi o aumento da produo do lcool anidro para atender nova exigncia do governo de
uniformizar em 20% a mistura do lcool anidro gasolina, antes realizada na base de 8%.
Essas decises repercutiram imediatamente no subsetor do lcool. Para a safra
seguinte, a de 1982/83, considerou-se por bem fixar para o Estado paulista um incremento
significativo na produo de lcool anidro, em detrimento do hidratado, pretendendo-se
obter com isso um melhor controle dos estoques futuros: dos 3.814.724 mil litros de lcool
produzidos na safra de 1982/83, 66% eram de anidro, e os 34% restantes, de hidratado.
No perodo de 1982 a 1985 ocorreu uma nova fase de planificao da produo
alcooleira, decorrente do no-cumprimento das metas dos Planos de Safras definidos pelo
IAA. De fato, viu-se que em 1980/81 a produo atingiu a cifra de 3,8 milhes de litros,
inferior em quase 10% quantia prevista de 4,07 milhes de litros para o perodo.
Cotejando-se as metas estabelecidas nos Planos de Safras de 1980/81 com as de 1981/82,
constata-se que o crescimento almejado para o Brasil era de 5,6%. Para se atingir esta meta
seria preciso, contudo, um crescimento de 16% para o Pas. Em que pese o fato de esses
percentuais serem relativamente altos, revelando o carter bastante ambicioso dos projetos,


140
quase certo que eles tenham se realizado, porquanto as metas de produo traadas foram
atingidas.
134

Mesmo o crescimento que se verificou no perodo de 1982 a 1985 se mostrou
incapaz de afastar os entraves que se apresentavam ao Prolcool. Afirmaes
incongruentes de pessoas de rgos governamentais geravam incertezas entre empresrios
e consumidores. O Prolcool, que parecia j estar solidamente implantado em busca da
meta de 10,7 bilhes de litros em 1985, contando at com a suplementao de recursos do
Banco Mundial da ordem de US$ 250 milhes, sofreu abalos de credibilidade, mormente
com o aumento na taxa de juros e a suspenso temporria da concesso de novos
financiamentos s destilarias. Certo que essa restrio imposta ao crdito no era
exclusiva do programa, mas mais geral, havendo de fato, nesse nvel, uma retrao do
financiamento estatal, com a conseqente queda de subsdios. A queda foi mais sensvel no
segmento rural que no industrial, basicamente porque houve excluso pelo programa dos
financiamentos de renovao de custeio de lavouras e de algumas mquinas e
implementos. Esses financiamentos passaram a depender dos capitais dos empresrios e de
outras fontes de financiamento, como os bancos privados nacionais e o Banco Mundial
que, conforme se sabe, comeou a participar do Prolcool em 1981, com o emprstimo
supracitado de US$ 250 milhes.
Convm assinalar que as restries ao crdito afetaram mais o segmento rural.
No significa, entretanto, que no tenham afetado o segmento industrial, no qual tambm
se fizeram notar os efeitos de tais restries. Os limites de financiamento foram
estabelecidos em ORTNs at 70% do investimento fixo para destilarias anexas, at 80%
para destilarias autnomas, e at 90% para destilarias implantadas por cooperativas ou
associaes de produtores rurais.
Conforme j se observou, os financiamentos contratados em 1981 ficaram sujeitos
a taxas de juros de 45% ao ano nas reas da Sudam/Sudene, e de 55% ao ano nas demais
regies. Em 1982 e nos anos subseqentes, at o trmino dos contratos foram aplicadas
taxas de juros de 5% ao ano e correo monetria baseada nos percentuais de variao das
ORTNs, a saber: 60% nas reas da Sudam/Sudene e 70% nas demais regies para as
destilarias anexas; e 55% nas reas da Sudam/Sudene e 65% nas demais regies para as

134
Idem, 1981/82, p. 101.



141
destilarias autnomas, ficando estabelecido, no entanto, que a soma dos juros e correo
monetria no excederia as taxas de juros estipuladas em 1981.
Para 1984 estavam previstas dotaes oramentrias de Cr$ 263,4 bilhes,
divididas em Cr$ 15,4 bilhes para o rural e Cr$ 248 bilhes para o industrial. Essas
dotaes, quando referidas aos compromissos j assumidos e por liberar mostravam-se
insuficientes, no permitindo a aprovao de novos projetos de financiamento e causando
certa descontinuidade no processo de implantao de destilarias, com provveis reflexos
sobre a compatibilizao entre as futuras ofertas e demandas de lcool.
135

Um dos fatores responsveis por isso foi a contrao do crdito estatal.
Persistiram, todavia, determinados incentivos, e as exportaes continuaram contando com
subsdios. Mas a contar de 1981, aps um curto perodo de ascenso, as cotaes do acar
no mercado externo voltaram a declinar. Desta feita, em funo de uma situao de
superoferta criada pela Comunidade Econmica Europia, que expandiu bastante a
produo nos anos imediatamente anteriores, posicionando-se como a maior exportadora
mundial de acar e tornando gravosas as exportaes de outros pases, entre as quais se
incluem as do Brasil. As baixas cotaes do acar no mercado internacional perduraram
at 1987/88, obrigando o governo a subsidiar a sua exportao ao longo desses anos.
Apenas para se ter uma idia melhor a respeito desse subsdio, em 1984/85 o preo do
acar no mercado externo era de US$ 123 por tonelada, ao passo que o seu custo de
produo era de US$ 275 por tonelada, nmeros que evidenciam um subsidio de 50%
aproximadamente.
Em maio de 1984 encontrava-se em anlise na CENAL um total de 184 projetos e
cartas-consulta, com capacidade de produo de 4 bilhes de litros por safra. Mesmo que
muitos desses projetos no atendessem s exigncias e s prioridades de aprovao,
relacionadas localizao ou condies climticas desfavorveis, pelo seu expressivo
nmero eles refletiam, sem dvida, o interesse do empresariado em investir no programa
aps a consolidao de suas bases. Do aludido total, somente 30 projetos deixaram de
solicitar financiamentos do Prolcool. A maioria de tais projetos em anlise concentrava-se
na Regio Sudeste, que ostentava 35,2% da capacidade prevista. Em seguida vinham as
Regies Centro-Oeste e Norte, com 11,6% da capacidade prevista. Note-se que havia

135
PAMPLONA, Carlos. Prolcool, impacto em termos tcnico-econmicos e sociais do programa no Brasil. Piracicaba:
MIC/IAA, 1984, p. 22.


142
projetos em unidades da Federao que ainda no possuam destilarias, como o Acre e
Roraima.
136

At 1984 tinham sido enquadrados no Prolcool 499 projetos de destilarias, com
capacidade de produo adicional de 10,2 bilhes de litros por safra. A esmagadora
maioria desses projetos utilizava a cana-de-acar como matria-prima. Os outros 10
restantes usavam a mandioca (182,7 milhes de litros), o sorgo sacarino (3 milhes de
litros) e o coco babau (9 milhes de litros). Em termos de caractersticas das unidades
produtoras, 56,6% eram destilarias autnomas e 43,4% anexas, evidenciando a
preponderncia numrica, naquela fase da indstria alcooleira, das destilarias autnomas.
Considerada capacidade instalada anteriormente pelo Prolcool, de 1,2 bilho de
litros, os novos projetos permitiriam, quando da sua plena implementao, chegar a um
patamar de produo nacional superior a 11,4 bilhes de litros por safra, o que
correspondia a 80% da nova meta traada de 14 bilhes de litros.
Deve-se mencionar que nessa fase o diferencial de produtividade existente entre
as regies e os Estados aumentou. Tambm a h a supremacia de So Paulo. Isto tanto na
cultura da cana quanto na agroindstria. Na primeira, a sua produtividade (80 kg/ha)
superava em muito a produtividade do Norte-Nordeste (52,6 kg/ha), e em menor grau, a do
Centro-Sul (73,6 kg/ha) que, evidentemente, maior que aquela; na segunda, a falta dados
disponveis especficos sobre So Paulo obriga a presumir, mas com pertinncia, que o
Estado ostentava uma produtividade maior que a do Centro-Sul, a que pertencia, e que
girava em torno de 75,5 ls/ton, contra 75,2 ls/ton da Regio Norte-Nordeste, referindo-se
s destilarias autnomas, e 78,1 ls/ton em contraposio aos 63,9 ls/ton do Norte-Nordeste,
no tocante s destilarias anexas.
137

Nos dez anos de existncia do Prolcool a produo brasileira de etanol cresceu a
uma taxa anual de 21,2%, e a paulista, de 21%, passando de 362 milhes para 7,6 bilhes
de litros, mantendo uma participao por volta de 65% do total produzido no Pas, que no
ano-safra de 1985/86 foi de 11,8 bilhes de litros.
Na safra de 1986/87, uma novidade implantada pelo IAA foi o estabelecimento do
Plano Trienal de Produo de Acar e lcool. Procurou-se, numa primeira instncia, fixar
nveis de produo para as safras de 1986/87 1988/89, de tal forma que o volume total
de acar decrescesse em 13,6% da primeira para a segunda safra, e em 6,8% desta para a

136
Idem, pp. 23-4.
137
Instituto do Acar e do lcool IAA. Op. cit., 1985/86, pp. 114 e 115.


143
ltima. Com relao especificamente produo de lcool, as safras foram sempre
crescentes, apresentando taxas de crescimento de 15,1% e 13,3%, respectivamente no
incio e no final daquele trinio. Entretanto, para melhor balizar a produo do subsetor
sucroalcooleiro, determinou-se que o plano plurianual fosse adotado sem prejuzo dos
Planos de Safra, tendo como um dos seus objetivos proporcionar orientao aos seus
distintos segmentos produtivos, quer na formao dos contingentes de matria-prima, quer
na realizao dos investimentos industriais.
138


Para tanto, aprovou-se o Programa de Produo de Acar e lcool, expresso em
Acares Redutores Totais ART, a ttulo de estimativa, e que se consolidariam por
ocasio da definio das respectivas safras, compatibilizando-se os volumes definitivos
dos produtos finais com as necessidades do consumo interno e possibilidades reais de
exportao. Os volumes, expressos em ART, apresentavam crescimentos de,
respectivamente, 6,2% e 8,6%, evidenciando as taxas de crescimento da produo de
lcool, que seriam contrabalanadas pelas de decrscimo da produo de acar. A
finalidade primordial do programa era conciliar o pleno abastecimento do mercado interno,
a adequada presena do Brasil nos mercado internacionais de produtos sucroalcooleiros, e
a eliminao de excedentes at o final da safra de 1988/89.
A inteno do IAA era diminuir a produo de acar no quatrinio 1986/87
1988/89 e, por conseguinte, ofertar quantidades cada vez menores no mercado mundial,
haja vista que se estabelecera a produo de 8,6 milhes de toneladas para a safra de
1986/87, e de 7,4 e 6,9 milhes para as safras subseqentes. A produo da terceira safra
(6,9 milhes de toneladas) pouco ultrapassou o nvel de consumo do mercado interno em
1986, ao redor de 6 milhes de toneladas/ano. No que concerne ao lcool, estimava-se um
estoque de 3,76 bilhes de litros em poder da Petrobrs e dos produtores. O mercado
externo deste produto no se mostrava promissor e provavelmente no superaria os 300
milhes de litros. Assim sendo, e se fossem preservardas as taxas programadas de
expanso da produo, presumia-se que os elevados estoques deveriam desaparecer, a
menos que surgissem novas alternativas de demanda para o lcool combustvel.
139

Nos ltimos anos da dcada de 1980, o Prolcool no s perdeu o seu grande
atrativo e a sua mola propulsora o crdito farto e barato, como deixou de ser altamente

138
Idem, 1986/87, p. 147.
139
Idem, pp. 148-9.


144
rentvel. Sua produo inclinava-se a no mais crescer. Ela, que desde 1976 crescera
acelerada e amplamente, pulando de pouco menos de 150 unidades produtivas para perto
de 400 e de uma produo de 555 mil litros para a de 11 bilhes, manter-se-ia exatamente
a mesma nos ltimos quatros anos da dcada de 1980, perodo em que o consumo do
lcool aumentou na proporo de 12% ao ano.
A Tabela 14 apresenta a evoluo da produo de lcool no Brasil nos anos-safra
de 1975/76 a 1989/90.
Tabela 14 - Brasil: evoluo da produo de lcool nos anos-safra de 1975/76 a 1989/90
ANO-SAFRA PRODUO
(milhes de litros)
1975/76 555
1976/77 643
1977/78 1.470
1978/79 2.451
1979/80 3.390
1980/81 3.703
1981/82 4.240
1982/83 5.823
1983/84 7.864
1984/85 9.242
1985/86 11.821
1986/87 10.500
1987/88 11.600
1988/89 11.700
1989/90 11.900
Fonte: Bertero, Jos Flvio. Op. cit., p. 675.

O Grfico 11, a seguir, representa a evoluo da produo de lcool no Brasil nos
anos-safra de 1975/76 a 1989/90.


145
Grfico 11 - Brasil: evoluo da produo de lcool nos anos-safra de 1975/76 a 1989/90
0
2000
4000
6000
8000
10000
12000
14000
1975/76 1976/77 1977/78 1978/79 1979/80 1980/81 1981/82 1982/83 1983/84 1984/85 1985/86 1986/87 1987/88 1988/89 1989/90
m
i
l
h

e
s

d
e

l
i
t
r
o
s

Aliada estagnao da produo, houve uma reduo nos estoques de segurana,
dando incio aos desequilbrios entre a oferta e a procura, as quais se apresentaram de
maneira aguda no final de 1989 e comeos de 1990. A expressiva queda do preo
internacional do petrleo (em torno de US$ 20/barril), mais ou menos a metade do preo
do lcool (US$ 42/barril), e as frustradas tentativas governamentais de estabilizao,
agudizaram ainda mais a situao. Os preos dos combustveis foram reduzidos a cerca da
metade daqueles em vigor na verdadeira "guerra fria" levada a cabo pela Petrobrs e pelos
alcooleiros. Esta disputa foi agravada, de um lado, pela escassez de lcool, e de outro, pelo
excedente de gasolina, decorrente dos enormes subsdios concedidos aos consumidores do
diesel, cujo preo era de aproximadamente 1/10 dos preos vigentes em outros pases.
Segundo se comenta, em face dessa situao extremamente grave, algumas empresas
chegaram a operar no vermelho, acumulando sucessivos prejuzos, sendo, no raro,
impelidas inadimplncia e extino.
140

Vrias medidas foram adotadas para minorar a crise, tais como: a reduo de 22%
para 18% da mistura do teor de lcool anidro na gasolina, e logo a seguir para 12%; a
importao de metanol pela Petrobrs e seu uso emergencial na produo de 33% desse
produto, com 7% de gasolina e 60% de lcool hidratado, medida praticada apenas

140
COPERSUCAR. Relatrio da Diretoria. Folha de S. Paulo, p. C-8.


146
parcialmente aps longa e desgastante polmica e a expedio de mandados judiciais; a
adio de 5% de gasolina no lcool, aprovada pelo Ministrio das Minas e Energia em
1989, e autorizada no final de novembro deste ano; a importao de etanol pela
Copersucar, num total de 315 milhes de litros; a hidratao feita por esta empresa e por
produtores a ela associados, de 220 milhes de litros de lcool anidro, o que, por seu lado,
fez com que houvesse falta deste tipo de lcool, induzindo a Petrobrs a import-lo e at
mesmo a colocar no mercado a gasolina premium que, a princpio, prescinde da mistura
com o lcool anidro.
141

A crise, evidentemente, abalou ampla e profundamente o Prolcool. Mas depois
de combalido e desmoralizado, e de um conjunto de medidas adotadas para amenizar o
problema criado pela falta de etanol, como a mistura de 5% de gasolina no lcool e a da
importao com a transformao de metanol para mistura na gasolina, com a
transformao do lcool anidro em hidratado, ressurgiu para o programa uma nova
oportunidade de consolidao. A crise no golfo Prsico deflagrada em meados de 1990,
que provocou sucessivas altas nos preos internacionais do petrleo, levou o governo
brasileiro a relanar o Prolcool, durante a realizao do 1 Encontro Internacional de
Cana-de-Acar. Nessa ocasio, o Prolcool foi definido pelo presidente da Repblica,
Fernando Collor de Mello, como um patrimnio nacional.
A nova etapa aberta para o Prolcool, ainda de acordo com o presidente Fernando
Collor, deveria caracterizar-se por "novos padres de racionalidade", a fim de incrementar
a produtividade nas plantaes de cana, bem como de se obter um melhor aproveitamento
do bagao da cana na gerao de energia eltrica e na fabricao de fertilizantes e raes.
Esses fatores contriburam para com a compresso dos custos e a maximizao da
rentabilidade econmica do segmento alcooleiro, tornando-o mais competitivo.
142

Em 1990 a produo de cana foi de cerca de 220 milhes de toneladas,
registrando um pequeno crescimento em relao safra de 1988/89, graas s condies
climticas mais favorveis. Essa matria-prima permitiu a produo, em nvel nacional, de
8 milhes de toneladas de acar e de 11,9 milhes de litros de lcool.

141
Idem.
142
BETTING, Joelmir. A energia do bagao. Folha de S. Paulo, p. B-2.


147
Captulo 5
Uma breve crnica sobre a doura do acar
Em snscrito, o acar era denominado sarkar, que significa gro. No leste da
ndia ele era chamado shekar, enquanto que os povos rabes o conheciam como al
zucar, que se transformou no espanhol em azucar, e depois em acar no portugus.
Em francs, o nome utilizado sucre, enquanto que no alemo tem-se o zucker,
decorrendo da o sugar, no ingls.
A idade do uso do acar no mundo um assunto muito controvertido, mas
admite-se que se deu entre 12.000 anos e 6.000 anos atrs. A origem da planta pouco
conhecida, devido complexidade de entendimento da evoluo biolgica dos vegetais,
mas as modernas tcnicas de seqenciamento gentico esto trazendo novas luzes sobre o
assunto.
Supe-se que o caldo da cana saboreado desde a pr-histria. A linha do tempo
do uso do acar pelo homem mostra que em 10.000 a.C., os nativos da Ilha Papua do
Arquiplago da Nova Guin descobriram como cristalizar o caldo, produzindo os
primeiros torres de acar. No ano 1.000 a.C., as tcnicas de extrao do caldo e a sua
transformao em acar eram conhecidas na Pennsula Malaia, na Indochina e na Baa de
Bengala. Em 1640, a cultura da cana tinha se expandido pela Pennsula do Mar
Mediterrneo, que foi a sua porta de sada para todo o Ocidente.
Os primeiros registros documentais descrevendo as tecnologias de fabricao do
acar foram produzidos na ndia, durante o Sculo IX. Em 1176, aparece a primeira
referncia massara (prensa), em Palermo, e no Sculo XII a roda vertical, que constitui o
fundamento da moenda, foi criada na China.
Em 1425, D. Henrique mandou buscar na Siclia as primeiras mudas de cana, que
foram plantadas na Ilha da Madeira. Em 1480, ocorreu o envio das primeiras mudas de
cana da ilha da Madeira para as ilhas Canrias, por ordem do governador D. Pedro de
Vera. Em 1490, surgiram as primeiras referncias sobre o cultivo da cana em Cabo Verde
e, em 1516, o rei D. Manuel, de Portugal, promulgou o primeiro alvar tratando de
promover o plantio, determinando que se encontrasse gente prtica capaz de dar princpio
a um engenho de acar no Brasil, conforme foi apresentado na primeira seo do
presente trabalho.


148
Foi o plantio da cana em grande escala que transformou o Brasil Colnia no
principal fornecedor de acar para a Europa, at que a concorrncia fizesse frente a isso.
A falta de reas cultivveis na Europa foi um dos propsitos que motivou a descoberta de
novas terras. Mesmo que Portugal plantasse cana nas ilhas de Cabo Verde, Aores e
Madeira, ainda assim eram poucas as terras apropriadas para a cultura.
Em 1532, Martin Afonso de Souza fundou o primeiro engenho de acar
brasileiro, em So Vicente, Litoral de So Paulo. Em 1535, Jernimo de Albuquerque
fundou o primeiro engenho de acar no Nordeste, em Pernambuco, chamado de engenho
da Nossa Senhora da Ajuda, nas proximidades de Olinda.
Em 1613, surge a primeira referncia no Brasil ao novo engenho de 3 cilindros e,
em 1650, ocorreu a descoberta do trem jamaicano na ilha de Jamaica. Em 1751, ocorre a
introduo da cana-de-acar na Louisiana e, em 1801 foi inaugurada a primeira fbrica de
acar de beterraba em Kunern, na Alemanha. Em 1802, imigrantes chineses iniciam a
fabricao de acar na ilha Lanai, situada no Arquiplago do Hawai. Em 1806, tem incio
o uso do trem jamaicano no Brasil.
Em 1811, ocorreu o bloqueio continental de Napoleo Bonaparte, promovendo a
cultura da beterraba. Em 1815, foi construdo na ilha de Itaparica o primeiro engenho a
vapor brasileiro. Em 1822, d-se a introduo da mquina a vapor na Louisiana e, em 1823
ocorrem as primeiras experincias de cultivo da cana-de-acar em Port Macquarie, na
Austrlia.
Em 1830, d-se a descoberta da caldeira de vacuum por Norbert Rillius, natural de
New Orleans. Em 1837, tem incio o uso de cilindros de ferro no Brasil e, em 1838, a
fabricao de papel a partir do bagao da cana ocorreu na Martinica. Em 1879, deu-se a
descoberta da sacarina e seu comrcio tem incio em 1901. Em 1933, as novas
configuraes do mercado internacional do acar leva criao do Instituto do Acar e
do lcool, no Brasil. Durante o perodo de 1939 e 1945, os japoneses extraem acar da
batata doce e, em 1985, o Brasil aposta na fabricao de lcool como combustvel, uma
poltica que hoje considerada ecologicamente correta.
A cana-de-acar ocupa um lugar de destaque na economia e na cultura do povo
brasileiro, representando um elemento essencial da formao do Pas, sendo utilizado tanto
na cozinha quanto na indstria, participando da produo de alimentos saudveis e de fcil
conservao. Alm do acar e do lcool, destacam-se tambm os seguintes produtos


149
derivados da cana: energia eltrica, tipos especiais de papel, plsticos e produtos qumicos
de uma forma geral.
Pode-se dizer que nos tempos atuais o cultivo da cana-de-acar tornou-se
ecologicamente correto, pois cada tonelada tem um potencial energtico equivalente ao de
1,2 barril de petrleo, de forma a se obter energia limpa e renovvel, cuja eficincia j foi
testada e comprovada no mundo todo. O maior produtor do mundo o Brasil, seguido por
ndia e Austrlia. Uma quantidade equivalente a aproximadamente 55% da cana plantada
no Brasil transformada em lcool, sendo o restante utilizado para a produo de acar.
As principais regies de plantio so o Centro-Sul e o Norte-Nordeste, de forma que h dois
perodos de safra. Depois de plantada, a cana demora dezoito meses para ser colhida e
processada pela primeira vez, podendo passar por at cinco cortes sucessivos, desde que
em cada ciclo sejam feitos investimentos para manter a produtividade.
No processo de industrializao da cana instala-se um verdadeiro crculo virtuoso
que produz acar como alimento, energia eltrica vinda da queima do bagao, lcool
hidratado para movimentar veculos e lcool anidro para melhorar o desempenho
energtico e ambiental da gasolina.
Mais de 1 milho de brasileiros esto empregados hoje na agroindstria
canavieira, sendo que cerca de 80% das colheitas so realizadas manualmente. Para ser
colhida por meios manuais, a palha da planta precisa ser antecipadamente queimada,
tornando o processo mais seguro e permitindo mais rentabilidade para o trabalhador. No
Estado de So Paulo, verifica-se que cerca de 25% do plantio j colhido mecanicamente,
pois a legislao desse Estado estipulou prazos para que o fogo deixe de ser utilizado no
processo. Dessa forma, o setor est passando por uma gradativa evoluo tecnolgica, o
que tem exigido a formulao de polticas pblicas de reciclagem e reaproveitamento da
mo-de-obra existente, bem como o monitoramento dos impactos ambientais relacionados
com a eroso e a presena de pragas que acompanham a mecanizao.
A frota brasileira de veculos composta por 17 milhes de unidades, sendo que
aproximadamente 3 milhes desses veculos utilizam como combustvel o lcool
hidratado; o lcool anidro, misturado gasolina na proporo de 24%, aparece como
combustvel de todo o restante da frota. A indstria de bebidas e os setores qumico,
farmacutico e de limpeza tambm utilizam intensivamente o lcool como componente na
fabricao de seus produtos.


150
Os custos de produo do acar no Brasil so os menores do mundo e o Pas o
maior exportador do produto. O mercado interno consome metade de toda a produo
obtida, sendo o restante destinado exportao, que em 2001 gerou 2,2 bilhes de dlares
para a balana comercial. A Rssia apareceu nos ltimos cinco anos como a maior
importadora do acar brasileiro. Os principais tipos exportados so o branco refinado, o
cristal e o demerara. A maior regio produtora do Pas o Estado de So Paulo,
responsvel por 60% de todo o acar produzido e por 70% das exportaes nacionais.
O mercado interno brasileiro composto pelos setores domstico e industrial,
prevalecendo no primeiro os acares cristal e refinado e, no outro, os acares demerara e
lquido. No total, o consumo brasileiro de 52 kg per capita, muito maior que a mdia
mundial, estabelecida em torno de 22 kg per capita.
Um fator de natureza econmica que tem se tornado cada vez mais importante no
setor sucroalcooleiro a utilizao do vapor obtido pela queima do bagao da cana para
movimentar turbinas destinadas gerao de energia eltrica, tornando as unidades
industriais auto-suficientes e, em muitos casos, produzindo excedentes que so vendidos a
empresas e instituies concessionrias. Dessa forma, a energia provinda da cana ajuda a
iluminar diversas cidades. Em 2002, a quantidade de energia eltrica gerada pela
agroindstria sucroalcooleira brasileira foi de 12 mil megawatts, um valor bastante
significativo se for levado em conta que nesse ano o total gerado por todos os meios
disponveis correspondeu a 74 mil megawatts.
Da cana-de-acar se aproveita absolutamente tudo: bagao, mis, torta e resduos
de colheita. Seus subprodutos so extremamente valorizados por se ajustarem a diversas
necessidades do meio ambiente. Uma quantidade de 3,0 kg de acar e 17,1 kg de bagao
pode gerar 1,0 kg de um tipo de plstico biodegradvel, sendo utilizados como solventes
subprodutos obtidos no prprio processamento industrial, o que torna a cana uma matria-
prima de grande flexibilidade. Devem ser destacados ainda os vrios tipos de bebidas
obtidas a partir da cana, como cachaa, rum e vodka.
O bagao da cana pode ser hidrolisado, ou seja, submetido a tratamento com gua,
sendo utilizado dessa forma na alimentao animal. Pode ainda servir para a fabricao de
diversos tipos de papis, frmacos e produtos como o furfurol. Este ltimo possui diversas
aplicaes na indstria qumica e farmacutica, apresentando alta reatividade e grande
eficincia para a sntese de compostos orgnicos.


151
O melao da cana, alm de fornecer o lcool, produto extremamente eficiente
como combustvel, tambm d origem a diversas bebidas. Nas indstrias qumica,
farmacutica e de cosmticos, extraem-se do melao a levedura, o mel, o cido ctrico, o
cido ltico e o glutamato monossdico. A indstria alcoolqumica aproveita as vrias
alternativas de transformao oferecidas pelo lcool etlico ou etanol. Este ltimo matria
prima para a fabricao do polietileno, estireno, cetona, acetaldedo, poliestireno, cido
actico, ter, acetona e um grande conjunto de produtos derivados do petrleo. Alm disso,
o etanol tambm utilizado na fabricao de fibras sintticas, tintas, vernizes, vasilhames,
tubos, solventes, plastificantes, etc.
A vinhaa e o vinhoto so resduos da cana utilizados como fertilizantes, existindo
ainda outros derivados, como dextrana, xantan, sorbitol, glicerol, cera refinada de torta,
antifngicos, etc. Da mesma forma que o petrleo, a cana-de-acar gera um incontvel
nmero de produtos, que variam de fermentos a herbicidas e inseticidas, possuindo o
importante diferencial de serem biodegradveis e no ofensivos ao meio ambiente.
O avano tecnolgico brasileiro no ramo sucroalcooleiro notvel qualquer que
seja a matria-prima utilizada: cana-de-acar, beterraba, milho, etc., tornando a
competitividade do Pas a maior de todo o mundo nesse setor. O elevado teor de fibra d
cana grandes vantagens competitivas, quando comparada com as outras matrias-primas.
A produtividade agro-industrial brasileira elevou-se substancialmente nos ltimos
anos. Na regio Centro-Sul, que responde por 85% da produo, a produtividade mdia
oscila entre 78 e 80 toneladas por hectare, totalizada em um ciclo de cinco cortes. Em So
Paulo, responsvel por 60% da produo nacional, a mdia de produtividade est ao redor
de 80 a 85 toneladas por hectare, totalizada em um ciclo de cinco a seis cortes.
A qualidade da cana-de-acar medida pelo teor da sacarose que ela apresenta.
No Estado de So Paulo e na Regio Centro-Sul, o teor de sacarose obtido equivalente ao
rendimento mdio de 140 kg a 145 kg dos diversos tipos de acares por tonelada de
matria-prima. Na fabricao do lcool, o rendimento mdio oscila entre 80 e 85 litros por
tonelada.
A tendncia hoje verificada em relao agricultura canavieira brasileira o
desenvolvimento de novas variedades, que tenham como caracterstica a progressiva
adaptao ao clima, ao tipo de solo e ao sistema de corte, este ltimo podendo ser manual
ou mecanizado. As novas variedades devero, tambm, ser cada vez mais resistentes a
pragas e apresentar maior concentrao de sacarose. Verifica-se, notadamente, uma


152
tendncia no uso de insumos modernos, implicando melhorias na mecanizao da lavoura
e nos processos de planejamento e controle poltico-administrativo do setor. Faz-se notar,
pelo progressivo crescimento da produtividade da cana, a melhoria na extrao do caldo e
a diminuio de perdas no processo, havendo menor uso de produtos qumicos na
fabricao, tanto do acar quanto do lcool. As inovaes no processo de produo
sucroalcooleira, o uso de novas tecnologias para o gerenciamento da produo, a co-
gerao de energia eltrica e outras tendncias observadas do setor, mostram que, no
Brasil, a cultura da cana-de-acar totalmente promissora em relao ao futuro.
A conquista cientfica mais recente em relao cana-de-acar no Brasil foi o
seqenciamento gentico da planta. Com isso, as perspectivas de melhoria da espcie no
que diz respeito ao seu uso em termos ecologicamente sustentveis aumentaram
significativamente. Com os avanos cientficos e tecnolgicos, espera-se que, em breve, o
Brasil consiga estabelecer polticas que dem uma sustentabilidade cultura da cana muito
superior a que hoje se observa.

5.1 Os tipos de acar
O acar pode ser refinado em diversas granulometrias, dependendo do fim a que
destina. O refino concede pureza ao produto, de forma que ele no se umidifica em
qualquer condio climtica normal, nem empedra ou seus cristais perdem a definio.
Ao acar refinado podem ser adicionados corantes diversos sem que ele perca a
homogeneidade em suas propriedades granulomtricas. O acar refinado em maior grau
de granulao muito utilizado na indstria farmacutica, em confeitos, xaropes de
excepcional transparncia e mistura seca, em que so importantes o aspecto visual, o
escoamento rpido e a solubilidade.
Acar refinado amorfo, de baixa colorao, dissoluo rpida, granulometria fina
e brancura excelente, utilizado no consumo domstico, em misturas slidas de dissoluo
instantnea, bolos e confeitos, caldas transparentes e incolores.
O glacar, conhecido como acar de confeiteiro, com grnulos muito finos e
cristalinos, destinado indstria alimentcia, que o utiliza em massas, biscoitos, confeitos
e bebidas.
O xarope invertido, soluo aquosa de partes proporcionais de glicose, frutose e
sacarose, possui alto grau de resistncia contaminao microbiolgica, sendo utilizado


153
para a fabricao de frutas em calda, sorvetes, balas e caramelos, licores, gelias, biscoitos
e bebidas carbonatadas.
O xarope simples ou acar lquido, transparente e lmpido, tambm uma
soluo aquosa, usada quando fundamental a ausncia de cor, como no caso de bebidas
claras, balas, doces e produtos farmacuticos.
O acar orgnico, produzido sem nenhum aditivo qumico, um produto de
granulao extremamente uniforme, podendo ser encontrado nas verses claro e dourada.
Seu processamento segue princpios internacionais da agricultura orgnica e anualmente
certificado pelos rgos competentes. Na produo do acar orgnico, todos os
fertilizantes qumicos so substitudos por um sistema integrado de nutrio orgnica para
proteger o solo e melhorar suas caractersticas fsicas e qumicas. Evitam-se doenas com o
uso de variedades mais resistentes, e combatem-se pragas, como a broca da cana, com seus
inimigos naturais, como por exemplo as vespas.
Em 1999, foi realizado no Brasil o seqenciamento gentico da cana-de-acar,
demonstrando que o fato da planta produzir o caldo a torna uma das espcies mais
complexas do mundo vegetal. O Projeto Genoma-Cana foi uma parceria entre a Fundao
de Amparo Pesquisa do Estado de So Paulo Fapesp, universidades e o setor
sucroalcooleiro, em particular o Centro de Tecnologia da Copersucar e a Cooperativa dos
Produtores de Acar e de lcool do Estado de So Paulo. O Projeto foi focado nos genes
relacionados produo de sacarose, resistncia a doenas e capacidade de adaptao a
clima e solos. O objetivo inicial do Projeto Genoma-Cana foi seqnciar cerca de 50 mil
genes, mas ao todo foram seqenciados 292 mil e identificados cerca de 43 mil.
O plstico obtido como subproduto do processamento da cana pelas usinas de
acar e lcool pode ser trabalhado por injeo e extruso, o que d margem a diversas
aplicaes: vasilhames para defensivos, embalagens e filmes para alimentos, cpsulas para
insumos agrcolas, brinquedos e material escolar. Esse tipo de plstico ainda um produto
de nicho de mercado, pois seu preo mais elevado devido sua resistncia qumica,
contando tambm sua qualidade e o fato de ser biodegradvel. Em futuro prximo, no
entanto, a escassez de petrleo e as demandas ambientais, certamente faro do plstico de
cana um produto de uso generalizado. O plstico, quando levado boca, apresenta a
propriedade adocicada do caldo da cana, o que o torna um produto ecolgico por
excelncia.


154
No campo da alcoolqumica, os inmeros produtos que podem ser fabricados a
partir da cana-de-acar oferecem os importantes diferenciais de serem biodegradveis e
no agredirem o ambiente. Entre esses produtos destacam-se: fibras sintticas, herbicidas,
inseticidas e substncias como ter etlico, cido actico, acetato de etila e dietilamina.
5.2 lcool: o combustvel limpo e renovvel
Veculos limpos, silenciosos, movidos a energia renovvel, autnomos e
eficientes, presentes at recentemente apenas nas pranchetas dos engenheiros e nos sonhos
dos designers, comeam agora a tomar forma e ocupam o pessoal da Mercedes, da BMW,
da Honda, da General Motors, da Renault, da Ford e de outras montadoras. So os veculos
que marcaro o sculo 21, movidos por clulas de energia, colmias alimentadas por
hidrognio obtido a partir de um metabolizador de fontes primrias, como o etanol feito da
cana-de-acar.
O uso do lcool anidro misturado gasolina remonta, no Brasil, aos anos de 1920.
Posteriormente, em 1975, dois anos aps o choque do petrleo, o Pas apostou no lcool
combustvel como uma forma de diminuir sua deficincia energtica e economizar divisas.
Foi criado um programa de diversificao para a indstria aucareira, com grandes
investimentos pblicos e privados, apoiados pelo Banco Mundial, o que possibilitou a
ampliao da rea plantada com cana-de-acar e a implantao de destilarias de lcool,
autnomas ou anexas s usinas de acar existentes.
A partir de 1980, surgem no Brasil os veculos movidos a lcool hidratado, que
em 1984 responderam por 94,4% da produo das montadoras. A grande demanda pelo
lcool deveu-se crise do petrleo, que ocorreu no incio daquela dcada.
Desde 1986, no entanto, passada a crise do petrleo, foram implantadas no Pas
polticas econmicas de conteno de tarifas pblicas, com o objetivo de limitar a inflao,
o que contribuiu decisivamente para o incio de uma curva descendente de produo de
carros a lcool.
Em 1989, problemas logsticos diversos provocaram uma crise generalizada de
abastecimento de lcool no Pas, de forma que a indstria automobilstica inverteu
completamente a relao entre a produo de carros a lcool e a gasolina. Com isso, a
estatal brasileira de petrleo, que se encontrava s voltas com excedentes na produo de
gasolina, pode recuperar-se. A participao anual de veculos movidos a lcool caiu de
63% da produo total fabricada em 1988, para 47% em 1989. Nos anos seguintes, a


155
participao dos carros movidos a lcool na produo total foi a seguinte: 10% em 1990,
0,44% em 1996, 0,06% em 1997, 0,09% em 1998, 0,92% em 1999, 0,69% em 2000 e
1,02% em 2001.
A queda da demanda de lcool hidratado foi compensada pelo maior uso do lcool
anidro pela frota brasileira de veculos leves. O Pas desenvolveu uma avanada tecnologia
de motores a lcool e uma complexa logstica de transporte e distribuio desse
combustvel, tornando-se o nico do mundo com essa experincia. Atualmente, h uma
determinao legal no sentido de que a gasolina brasileira contenha de 20% a 24% de
lcool anidro, equilibrando a relao entre oferta e consumo. O Brasil desenvolveu uma
grande infra-estrutura de distribuio do combustvel, detendo uma rede de mais de 25 mil
postos com bombas de lcool hidratado, abastecendo hoje cerca de 3 milhes de veculos,
correspondentes a 20% da frota nacional.
A produo atual de lcool no mundo da ordem de 35 bilhes de litros, dos
quais 60% destinam-se ao uso como combustvel, sendo o Brasil e os Estados Unidos os
principais produtores e consumidores. O mercado possui grande potencial de expanso,
devido a fatores como o combate mundial poluio causada pela queima de combustveis
fsseis, levando substituio de aditivos txicos na gasolina. Contribuindo para com a
diversificao das fontes de energia, o lcool promove o incremento da atividade agrcola,
permitindo a criao de empregos e a descentralizao econmica. Os Estados Unidos j
possuem uma frota de mais de um milho e meio de veculos flexveis, rodando com
diversas misturas de lcool e gasolina.
O lcool tornou-se um aliado na luta contra a degradao ambiental,
principalmente nos grandes centros urbanos. O Brasil j colhe os frutos da utilizao em
larga escala do produto para movimentar a sua frota de veculos. So evidentes os
problemas energticos da economia mundial baseada somente no petrleo, cujas fontes
produtoras esto em regies politicamente instveis, sendo claras as tendncias de
crescimento dos custos poltico e militar para garantir o suprimento do petrleo. Alm
disso, a comunidade cientfica divulga sistematicamente que o petrleo j excedeu a sua
capacidade de atender em mdio prazo a uma demanda muito superior s reservas
existentes. Dessa forma, est aberto o caminho para que fontes renovveis, como a
biomassa da cana-de-acar e outros vegetais, se transformem em um dos principais
energticos ao longo do Sculo XXI.


156
Os prejuzos materiais devido a anomalias climticas e a emergncias
relacionadas gua, que decorrem do aquecimento global, aumentaram seis vezes do ano
de 1970 at hoje. As estatsticas mostram que o aquecimento global tende a crescer
exponencialmente devido a vrios esquemas de realimentao positiva, o que levar a
humanidade a enfrentar desastres incalculveis j nos prximos dois ou trs decnios, se
emisses de gases de efeito estufa no forem reduzidas. A partir de 2010, ou seja, dentro
de quatro ou cinco anos, cerca de 50 milhes de indivduos em todo o mundo podero ser
expulsos de suas casas anualmente. Segundo afirmam os cientistas da Universidade da
ONU, em Bonn, Alemanha, se nada for feito para aliviar o impacto de desastres naturais,
mais de 50 milhes de pessoas, que a populao do Cone Sul, compreendendo Argentina,
Chile, Paraguai e Uruguai, devero ter deixado suas casas at o ano de 2010. Os recentes
desastres climticos da costa leste norte-americana comprovam este fato.
Uma avaliao preliminar elaborada por um grupo de especialistas, atuando no
Ncleo de Planejamento Energtico na Unicamp, afirma que a forma mais barata e
eficiente de combater o efeito estufa a substituio de combustveis fsseis por
biocombustveis, de forma a se aproveitar para o plantio da cana o total de cerca de 250
milhes de hectares de terras frteis com pluviometria favorvel, inclinao adequada para
mecanizao, logstica satisfatria e baixo impacto ambiental. Essas reas esto
distribudas por quase todos os Estados, com exceo daqueles inteiramente ocupados pela
floresta amaznica.
O nvel de incidncia da luz solar e a regularidade pluviomtrica so tais que no
h na Terra cultivo de biomassa com produtividade comparvel do territrio brasileiro. O
Pr-lcool at agora o nico programa do mundo de inquestionvel sucesso na rea de
explorao da biomassa para fins energticos. O programa congnere americano, baseado
no milho, de dimenses um pouco menores, to altamente subsidiado que, se o governo
daquele pas comprasse o lcool no Brasil e o distribusse de graa, ainda assim estaria
economizando. Tudo parece estar a nosso favor. Com um melhor aproveitamento do
bagao e da palha, o Brasil poderia substituir com lcool toda a produo de petrleo do
Oriente Mdio, usando apenas as reas citadas acima.
A despeito da imensa vantagem comparativa, os prognsticos, no entanto, so de
que o Brasil perder em breve a sua posio hegemnica no campo da biomassa
energtica, devido aos avanos das tecnologias de hidrlise, principalmente a enzimtica.
Nos pases da Unio Europia, inmeros programas no campo da biomassa esto sendo


157
implantados. O maior projeto europeu atualmente em desenvolvimento agrega interesses
privados, governos e organizaes no-governamentais, pretendendo suprir com derivados
de biomassa, nos prximos cindo anos, 20% da demanda continental por combustveis
lquidos. Nenhum dos projetos que atualmente esto em desenvolvimento na Europa prev
investimentos fora de seu territrio, e essa expectativa baseada simplesmente na
convico de que as tecnologias de hidrlise esto suficientemente maduras para que
culturas diversas, que at recentemente eram rejeitadas para a produo de combustveis
lquidos, j tenham se tornado economicamente viveis.
Todavia, muitas das vantagens competitivas caractersticas do caso brasileiro
permanecero, pelo fato de que as mesmas tecnologias de hidrlise, aplicveis cana-de-
acar, podero aumentar significativamente a produtividade, mantendo a atual posio
brasileira de lder do setor.
Percebendo a importncia econmica da hidrlise enzimtica, um grupo de 120
pesquisadores distribudos por todo o territrio nacional apresentou ao CNPq uma proposta
para a constituio de um Instituto do Milnio, o que permitiria a aproximao mtua e a
concentrao desses pesquisadores em um programa de importncia nacional. O Brasil
est, portanto, s portas de uma oportunidade excepcional de desenvolvimento econmico,
de reduo de diferenas regionais e de extensa criao de empregos, proporcionando,
antes de tudo, ao resto do mundo, uma melhor qualidade de vida, pela reduo do
aquecimento global. O Instituto do Milnio poder se tornar uma oportunidade sem
precedentes para o desenvolvimento econmico do pas.
O Centro de Tecnologia da Copersucar, transferido recentemente para uma
associao de produtores, foi no passado o responsvel pelo sucesso do Pr-lcool, tendo
no seu apogeu cerca de 1.800 funcionrios. Hoje, o total de funcionrios da Copersucar
est reduzido a cerca de 10% desse nmero. Como se v, o governo brasileiro, que pela sua
atual poltica econmica insensvel e imediatista no que diz respeito pesquisa, bem
como a iniciativa privada, que pouqussima importncia possui no campo dos novos
conhecimentos, esto paralisados diante das perspectivas energticas futuras. O tradicional
Instituto Agronmico de Campinas, ligado Secretaria de Agricultura do Estado de So
Paulo, levado inanio pelos baixos salrios, o mesmo acontecendo com a Embrapa,
que no momento se ocupa minimamente dos problemas da biomassa energtica, que seria a
sua funo precpua.


158
Europeus e americanos, detentores de tecnologias avanadas na rea de
aproveitamento da biomassa, mesmo que seja na base da batata e da beterraba, tm,
portanto, vantagens competitivas incalculveis frente capacidade brasileira de gerar
conhecimentos novos no setor. Mas o Brasil, que est deitado eternamente em beros
esplndidos, no se comportar como um gigante adormecido, pois a cana-de-acar que
nasce em seu territrio tem um potencial energtico muito maior que as leguminosas
europias. Mesmo atrasados, a batalha da energia est a nosso favor.
5.3 Uma sntese das normas legais atuais sobre o setor sucroalcooleiro
no Brasil
Como o presente trabalho trata das polticas pblicas da cana-de-acar, nada
melhor do que apresentar uma sntese da legislao do setor, procurando-se com isso um
caminho para a anlise crtica.
O primeiro documento a regulamentar a questo da cana-de-acar no Brasil foi o
Decreto-Lei n 1.831/39, determinando a fixao de quotas mximas de produo, a
proibio da instalao de novas fbricas de acar, rapadura ou aguardente (punvel com
apreenso sem indenizao), e estabelecendo regras sobre o acondicionamento,
identificao e trnsito do acar. O acar produzido alm da quota era considerado
clandestino e seria apreendido pelo IAA, havendo a obrigao da escriturao do Livro de
Produo Diria LPD.
O Estatuto da Lavoura Canavieira Decreto-Lei n 3.855/41 definiu o que
fornecedor de cana, diferenciando-o do lavrador, determinando a formao de um cadastro
de fornecedores pelo IAA. O instituto fixaria quotas de fornecimento de cana, tornando
obrigatria a compra dessas quotas pelas usinas segundo previses estabelecidas em
contratos. No mnimo, 40% da produo da usina deveria ser originada de fornecedores. O
Estatuto da Lavoura Canavieira tambm previa conselhos de conciliao e julgamento de
litgio entre fornecedores e recebedores de cana, instituindo o financiamento aos
fornecedores para o plantio, atravs de taxa quando da entrega do produto da lavoura.
Pelo Decreto-Lei n 4.722/42, a indstria do acar e do lcool declarada de
interesse nacional, aparecendo depois, pelo Decreto-Lei n 9.827/46, os primeiros esboos
da legislao trabalhista para o setor, sendo instituda a contribuio destinada prestao
de assistncia social aos trabalhadores agrcolas e industriais do setor sucroalcooleiro,
mediante Planos de Assistncia Social PAS.


159
O Decreto n 25.174-A/48 determinou que o IAA adotasse medidas de fomento
produo nacional de lcool anidro para fins carburantes, bem como estabeleceu as bases
da expanso da produo e do consumo de motores movidos a lcool, entrando
especificamente na fixao de regras econmicas.
O domnio sobre a questo da economia ligada ao setor sucroalcooleiro vai se
tornando cada vez mais importante no Brasil, at que surge a Lei n 4.071/62,
estabelecendo um sistema quinzenal geral para pagamento do fornecimento de cana, com
possibilidade de haver outros sistemas criados em acordos firmados entre fornecedores e
recebedores, desde que homologados pelo IAA.
A participao do Brasil como o maior fornecedor do mercado internacional do
acar levou formulao e aprovao da Lei n 4.870/65, em que o IAA fixou os
contingentes de exportao, aumentando as penalidades para o produtor de acar
clandestino. O IAA poderia fixar como estoque regulador a quota de reteno de at 20%
da produo nacional. Essa legislao tambm cria mercados preferenciais para as regies
Norte e Nordeste, reafirmando a obrigatoriedade das usinas receberem a quota total dos
fornecedores fixada pelo IAA. O instituto tambm realizaria as operaes financeiras
necessrias execuo dos programas de defesa da produo e escoamento das safras,
alm de alterar o sistema do PAS. A venda, troca ou cesso de maquinaria ou de
implementos novos ou usados destinados fabricao de acar e lcool, passariam a
necessitar de autorizao do IAA. A taxa para financiamento aos fornecedores, criada pelo
Decreto Lei 3.855/41, passaria a ser ad valorem.
A legislao trabalhista avana com o Decreto n 57.020/65, que determina a
concesso por parte das empresas de uma rea para o trabalhador rural da lavoura
canavieira poder plantar com vistas subsistncia prpria e da sua famlia. A legislao
fiscal se aperfeioa quando da promulgao do Decreto-Lei n 16/66, que considera a
produo clandestina de acar e lcool uma ofensa segurana nacional, tipificando
como condutas criminosas a produo acima da quota e a sada ou recebimento de
produtos sem a respectiva nota fiscal de remessa.
A regulamentao da economia da cana-de-acar aperfeioada com a criao
do Decreto-Lei n 308/67, que estabeleceu uma contribuio dos produtores a favor do
IAA, tornando o PAS e a taxa para financiamento dos fornecedores como encargos de
produo. A transferncia de acar de uma regio para outra passaria a depender da
autorizao do IAA.


160
No mbito geopoltico, a Lei n 5.654/71 fixa os limites nacionais das cotas de
acar, separando o Pas em duas regies.
O Decreto n 76.593/75 institui o Prolcool e a Comisso Nacional do lcool
CINAL, prevendo financiamentos especiais e a paridade do preo do lcool com o acar
cristal standard. O Decreto n. 80.762/77 consolida o Prolcool e determina que o
Conselho Nacional do Petrleo CNP estabelea o programa de fornecimento anual do
lcool s empresas distribuidoras de petrleo.
Novas normas de escoamento e comercializao do lcool so estabelecidas pelo
Decreto n 82.476/78, buscando a desregulamentao dos preos e fazendo com que os
produtores negociem diretamente com as distribuidoras. O mesmo Decreto estabelece
tambm que as despesas com lcool, inclusive a eventual diferena de preo de
faturamento entre este e a gasolina, correriam por conta dos recursos advindos da
comercializao do primeiro.
A necessidade de aperfeioar o planejamento da produo nacional de lcool,
controlando excedentes e garantindo o nvel dos estoques reguladores, mereceu a
promulgao do Decreto n 83.700/79. Os estoques de lcool passariam a ser financiados
pelo governo, assim como os investimentos e dispndios relacionados com o Prolcool. A
seguir, foi aprovado o Decreto n 84.575/80, que inclua os bancos comerciais privados, os
bancos de investimentos e as Caixas Econmicas entre os agentes financeiros do Prolcool.
O Decreto n 88.626/83 veio a garantir para as usinas a comercializao do lcool
produzido em at 9 meses. Os estoques de segurana, formados sob a responsabilidade da
Petrobrs, corresponderiam produo de 1 ms para o lcool anidro e de 2 meses para o
hidratado. Ficou estabelecido o Fundo Especial da Estrutura de Preos de Combustveis e
Lubrificantes, formado com 2% do preo de aquisio de lcool, cobrindo as despesas da
Petrobrs com esse combustvel.
Os direitos de exportao do acar, at ento atribudos ao governo por meio de
seus programas setoriais, foram alterados pelo Decreto n 2.401/87, garantindo que a partir
de junho de 1988 as exportaes poderiam ser atribudas a pessoas fsicas e jurdicas de
direito privado. Posteriormente, o Decreto n 94.541/87 estabeleceu normas para
comercializao e estocagem de lcool, separando competncias do IAA e do CNP sobre o
assunto.
No incio da dcada de 1990, foi instituda uma comisso para reexaminar a
matriz energtica nacional, por meio do Decreto n 95.503/90. As Leis n 8.028 e 8.029/90


161
extinguem o IAA com uma reforma administrativa. A Lei n 8.178/91 estabeleceu regras
sobre preos e salrios para o setor sucroalcooleiro. A Portaria n 463/91 do Ministrio da
Fazenda instituiu o regime de preos liberados.
A Lei n 8.393/91 extinguiu a contribuio adicional do IAA, autorizando a livre
transferncia de acar entre regies do Pas. O Decreto n 410/91 dispunha sobre
condies de suprimento de lcool etlico hidratado para as indstrias alcoolqumicas da
regio Nordeste, com polticas de preos diferenciados.
O Decreto n 507/92 institui o Departamento Nacional de Combustveis e o
Decreto de 27 de outubro de 1993 estabeleceu a Comisso Interministerial do lcool
CINAL, constituda no mbito do Ministrio de Minas e Energia. A seguir, pelo Decreto
de 12 de setembro de 1995, a CINAL transferida para o mbito do Ministrio da
Indstria, do Comrcio e do Turismo.
Pelo Decreto n 1.407/95 foram estabelecidas as condies de suprimento de
lcool etlico hidratado para as indstrias alcoolqumicas da regio Nordeste, obedecendo a
uma poltica de preos diferenciados. Pela Medida Provisria n 1.091/95, o Ministrio da
Indstria, Cincia e Tecnologia passou a fixar, em Planos Anuais de Safra, os volumes de
acar e de lcool necessrios ao abastecimento dos mercados e formao de estoques de
segurana. Foram caracterizados tambm os volumes excedentes e os volumes de
importao indispensvel. Aos excedentes poderia ser concedida a iseno total ou parcial
do imposto sobre exportao, sendo a distribuio dos excedentes isentos feita por quotas
ou ofertas pblicas.
Lei n 9.362/96 dispe sobre medidas reguladoras do abastecimento do mercado
interno de produtos do setor sucroalcooleiro.
As bases do regime de liberao de preos para os produtos do setor
sucroalcooleiro foram definidas pelas Portarias n 292/96 e n 294/96 do Ministrio da
Fazenda. O Decreto de 21 de agosto de 1997 criou o Conselho Interministerial do Acar e
do lcool CIMA.
O Decreto n 2.213/97 dispe novamente sobre as condies de suprimento de
lcool etlico hidratado para as indstrias alcoolqumicas da regio Nordeste, reforando a
poltica de preos diferenciados.
A adio de 24% de lcool etlico anidro combustvel gasolina foi fixada pelo
Decreto n 2.607/98. O Decreto n 2.635/98 institui o Comit de Comercializao do
lcool Etlico Combustvel CAEC.


162
O Acordo Internacional do Acar de 1992 foi promulgado no Brasil pelo
Decreto n 3.322/99 e a reduo da emisso de poluentes por veculos automotores foi
regulamentada pela Medida Provisria n 2.053-29, que alterou a Lei n 8.723/93.
O Decreto n 3.546/2000 fixou as atribuies do CIMA e o Decreto n 3.552/2000
reduziu a mistura de lcool a gasolina para 20% a partir de 20 de agosto de 2000,
revogando o decreto anterior.

5.4 Flexible fuel o veculo multi-combustvel
As montadoras instaladas no Brasil passaram a produzir recentemente um veculo
que pode ser movido tanto a lcool quanto a gasolina, o flexible fuel, que foi aceito
plenamente pelo mercado consumidor. O sucesso desse modelo voltou a consolidar a
insero do lcool na matriz energtica brasileira.
O resultado das pesquisas sociais voltadas para a avaliao da percepo dos
brasileiros, mostra que os aspectos positivos do carro a lcool que hoje est sendo
produzido pelas montadoras dizem respeito ao custo do combustvel, muito mais barato
que a gasolina. Para 79% da populao, o carro a lcool econmico por ser um tipo de
combustvel mais barato. H uma parcela menor que valoriza o carro a lcool por no ser
poluente (19%) ou por ser mais potente (17%).
Observa-se, no Brasil, que quanto maior o nvel de informao sobre o universo
dos automveis, maior a segurana na defesa do carro a lcool, por haver mais
conhecimento sobre o desenvolvimento tecnolgico que atualmente supriu as falhas
observadas nos antigos modelos. Hoje, no existe mais o problema do carro a lcool no
pegar na partida a frio, eliminando a necessidade antes existente de manter o afogador
acionado.
No entanto, ainda persiste no Brasil a imagem, oriunda dos modelos produzidos
no passado, de que o carro a lcool demora mais para pegar, e de que o combustvel
provoca corroso e desgaste nas peas. No entanto, a avanada tecnologia dos novos
modelos est quebrando essa imagem negativa que veio do passado. O grande culpado pela
longa ausncia de carros a lcool no mercado, para a maioria dos brasileiros, o governo,
pois o preo do combustvel ficou mais caro com o tempo, sendo retirados muitos dos
subsdios que incentivavam o consumo. H tambm os que acreditam que a culpa seja do
prprio consumidor, que teria se desinteressado pelo carro a lcool. Para uma parcela da


163
populao, os culpados pelo fracasso do programa do carro a lcool no Brasil foram os
fabricantes e montadoras, que se desinteressaram por fabricar este tipo de carro. H ainda
os que culpam os usineiros, pois os mesmos passaram a investir somente no acar.
Atualmente, pensam os brasileiros, no h tantos carros a lcool como
anteriormente, porque o Governo no transmite grande credibilidade para impulsionar o
mercado, dado que os incentivos que tornam o combustvel mais barato podero ser
repentinamente retirados.
O atual conceito flex fuel passa a imagem de um sistema avanado, imprimindo
segurana e motivando a compra, sendo os veculos que dispem dessa tecnologia
interpretados como pertencentes ltima gerao. Havendo uma dupla possibilidade no
uso do combustvel, a idia de realizar economia fundamental na deciso das pessoas
para optarem pelo modelo. Na verdade, ainda prevalece o problema real de que o lcool
ocasiona maior desgaste nas peas do motor, mas a relao entre o custo e o benefcio de
possuir um veculo desse tipo grande, pois a economia com o combustvel se faz sentir ao
longo do tempo. O bom desempenho do motor justifica plenamente a disseminao da
tecnologia flex fuel no Brasil, podendo-se dizer que este o tipo de veculo que
provavelmente ir dominar o mercado automobilstico brasileiro futuro.




164
Concluses
A anlise empreendida nesta dissertao permite concluir que as polticas pblicas
da cana-de-acar no Brasil iniciaram-se no sculo XVI com os primeiros atos definidos
por Portugal para a sua Colnia recm-descoberta, e avanaram at a poca contempornea
de maneira cada vez mais significativa para o planejamento e o controle da gerao das
nossas riquezas. As polticas historicamente engendradas produziram ao longo do tempo
uma progressiva racionalizao da atividade produtiva, levando o Brasil a se transformar
em uma das maiores economias mundiais no plantio da cana e na fabricao dos produtos
dela oriundos. Observa-se que desde o seu incio essa economia teve seus alicerces
baseados em polticas comerciais especficas de exportao, na progressiva melhoria da
atividade agrcola, na capacitao tecnolgica da indstria de transformao e na formao
de mo-de-obra especializada para o setor.
O trabalho demonstra que a explorao do territrio brasileiro com vistas ao
plantio da cana-de-acar foi um fator de grande importncia na formao da nossa
nacionalidade poltica, bem como da nossa identidade econmica, uma vez que tal
explorao abrangeu todas as modalidades historicamente configuradas de concretizao
das relaes humanas de trabalho, desde a sociedade escravocrata at os sistemas
contratuais contemporneos. A seqncia dos fatos histricos mostra que a circunscrio
temporal do homem brasileiro dentro do seu territrio teve entre seus componentes lgicos
as polticas pblicas formuladas para dar consistncia e continuidade produo
aucareira. A institucionalizao de estratgias voltadas ao controle dessa produo
evidencia que o nosso pensamento poltico modelou-se a partir das contingncias das
vertentes pr-capitalistas do regime feudal europeu, evoluindo desde ento para as
frmulas econmicas abstratas da teoria de Keynes.A partir do final da dcada de 1970, os
economistas tm adotado argumentos monetaristas em detrimento daqueles propostos
pekla doutrina keynesiana; mas as recesses, em escala mundial, das dcadas de 1980 e
1990 refletem os postulados da poltica econmica de John Maynard Keynes.Os princpios
econmicos neoliberais contemporneos perpetuam os problemas sociais de origem
histrica, considerados o principal entrave para o desenvolvimento do Pas, de modo que o
controle poltico da produo da cana-de-acar concorre para tambm reforar a figura
do bia-fria; um trabalhador tpico do meio rural de hoje. Conclui-se que a estrutura
agrria decorrente das polticas da cana-de-acar contribuiu para sustentar a profunda


165
ciso entre ricos e pobres presente em nosso sistema social e econmico, conformado
historicamente pela falta quase absoluta de mecanismos pautados em processos de gesto
pblica baseados nos princpios de distribuio de renda.
Uma concluso expressiva deste trabalho diz respeito natureza econmica
hbrida do engenho de origem colonial, representando a conjugao da forma feudalista de
propriedade da terra com um sistema de administrao fundamentalmente capitalista da
riqueza gerada. Evoluindo junto com o Brasil, a agricultura canavieira e a indstria a ela
consorciada representam o nico setor da economia que fez parte de todos os nossos
perodos histricos, estabelecendo-se como monoplio dos processos produtivos no incio
da colonizao, e depois convivendo decisivamente com os perodos da minerao, do
caf, da industrializao e da gerao de riquezas na sociedade globalizada. No mbito
deste ltimo perodo, a anlise aqui empreendida mostrou a importncia inequvoca das
polticas agroindustriais do setor sucroalcooleiro para a definio da participao brasileira
no contexto da economia internacional.
Entre as contribuies tericas fornecidas pelo estudo realizado, pode ser
destacada a anlise das hipteses socioeconmicas sobre como as estruturas do processo de
produo de riquezas dependem da capacidade de gerao de conhecimentos prpria da
vida coletiva de um pas. De fato, observa-se neste desse trabalho que no Brasil a
explorao da cana-de-acar progrediu historicamente de maneira diretamente associada
ao avano das tecnologias desenvolvidas por polticas voltadas especificamente
experimentao e pesquisa cientfica. Conclui-se que a introduo de novidades
tecnolgicas no setor aucareiro provocou o aumento da riqueza nacional como um todo, e
criou excedentes que a coletividade tem utilizado para aumentar sua capacidade produtiva
e melhorar o seu bem-estar social.
A anlise apresentada permite que alguns princpios bsicos da economia poltica
sejam ilustrados, entre eles a idia de que as tecnologias produtivas surgem como um meio
de pr em marcha uma srie de reaes que implicam o aumento da produtividade mdia
do sistema econmico, que por sua vez causam maior disponibilidade de bens e servios,
que por sua vez causam maior impulso ao desenvolvimento cientfico, e que por sua vez
proporcionam novos avanos tecnolgicos.
Outra concluso importante, que deve ser aqui lembrada, diz respeito a como as
dimenses ideolgicas da formulao das polticas aucareiras no Brasil produziram
instrumentos de orientao prtica para a ocupao do nosso territrio, definindo-se desde


166
o incio em torno dos conflitos de interesse entre as Regies Norte-Nordeste e Centro-Sul.
A partir da soluo desses conflitos foram produzidas as circunstncias conjunturais e os
determinantes estruturais do desenvolvimento socioeconmico geral do Pas.
No trabalho foram expostas as principais correntes tericas que aliceraram a
abordagem sobre as polticas agrcolas ao longo de toda a histria brasileira, verificando-se
sobretudo como as concepes mais recentes puderam favorecer o desenvolvimento
econmico de um modo condizente com a superao dos padres clientelistas, populistas e
patrimonialistas peculiares ao comportamento social desde a nossa origem colonial.
Admite-se que o trabalho tenha mostrado que a experincia histrica aponta que foram
negativos os efeitos sociais decorrentes da concentrao de terras e meios de produo nas
mos da classe senhorial portuguesa no sculo XVI, e igualmente como no so positivos
os efeitos sociais da atual estruturao dos bens de produo aucareiros em poder das
grandes agroindstrias multinacionais.
Da mesma forma como a Lei das Sesmarias representou para Portugal uma
tentativa de salvar a agricultura decadente, produzindo a misria e o despovoamento das
zonas rurais quinhentistas, no Brasil as polticas de favorecimento aos grandes
conglomerados sucroalcooleiros contemporneos tem perpetuado o processo de migrao
para os centros urbanos congestionados e empobrecidos. No Brasil Colonial a sesmaria
como sistema poltico de origem feudal foi utilizada para administrar a propriedade da
terra e a produo do acar com base no aporte capitalista nascente.
Contemporaneamente, a concentrao fundiria e os contratos de trabalho
temporrio do bia-fria esto sendo utilizados como frmulas de explorao do trabalho
dentro da emergente economia neoliberal. Em sua essncia, as diferenas so apenas
histricas, mas seu efeito na prtica de produo da pobreza o mesmo. Conclui-se que as
polticas pblicas relativas ao setor aucareiro evoluram para estruturas muito mais
sofisticadas ao longo do tempo, mas seus efeitos produziram continuamente problemas
sociais da mesma natureza.
O estudo realizado conclusivo quanto descrio do contexto organizacional do
engenho de acar, primeiro tipo de empresa surgido no Brasil e representante da gnese
das prticas de gesto aqui concebidas. Pela grande escala de produo diante da
tecnologia disponvel na poca, o engenho pode ser entendido como representando
tambm os momentos iniciais da empresa capitalista moderna.


167
A antigidade do acar como produto de consumo em larga escala, e as longas
sries temporais de dados existentes sobre os preos pagos por ele nos mercados mundiais
permitem concluir que o colapso da indstria aucareira, instalada nos moldes coloniais no
Brasil, deveu-se sobretudo aos problemas de distribuio encontrados. Este trabalho
evidencia, portanto, que a produo no pode ser considerada a varivel mais expressiva
da anlise econmica, mas deve-se dimensionar tambm a questo da distribuio como
explicao para as crises especficas de cada produto. Foi a competio pelo comrcio de
distribuio internacional do acar produzido no Brasil que gerou os grandes conflitos
blicos da histria colonial. Ressalta-se que com a invaso realizada no sculo XVII os
holandeses se tornaram os senhores absolutos do comrcio do acar brasileiro produzido
no Nordeste naquela poca.
O trabalho constata que o processo tecnolgico aplicado na produo do acar
antecedeu em dois sculos a Revoluo Industrial, e surgiu quando o homem ainda
convivia com as recentes perspectivas da Renascena, sustentando fortes lembranas da
Idade Mdia e sistematicamente forado disciplina de um feudalismo renascente.
Conclui-se que no so as modificaes dos meios de produo que geram novas formas
de crescimento econmico, e que as polticas exclusivamente voltadas ao aperfeioamento
desses meios no produzem necessariamente o aumento da riqueza, ao contrrio do que se
pode supor a partir de certas teses da economia clssica. Mesmo que as tecnologias do
engenho colonial brasileiro sempre fossem experincias de efeito seletivo, e que a
expanso da economia aucareira naquela poca se caracterizasse pela melhoria
tecnolgica da moenda, o fator decisivo para o bom ou mau rendimento de um
determinado empreendimento aucareiro era a qualidade da terra em que se plantava a
cana.
Esta dissertao demonstra que as polticas aucareiras surgiram em seu sentido
moderno no incio do sculo XIX, com a vinda da famlia real portuguesa ao Brasil,
quando teve incio uma associao efetiva entre os rgos do poder pblico e os setores
privados da economia. Por conseguinte, este trabalho prope que os estudos voltados ao
campo das polticas pblicas de uma forma geral, quando se estenderem a questes de
origem, tenham como ponto de partida o sculo XIX.
O processo evolutivo do mercantilismo europeu s novas condies criadas pela
Revoluo Industrial encontra na agroindstria aucareira brasileira o seu ponto mais
significativo entre todos os outros casos particulares em que essa adaptao se


168
verificou;para obter uma produo suficiente, todos os recursos produtivos do pas foram
utilizados, em especial o fator trabalho.Alcanar a abundncia da moeda era, efetivamente,
um dos objetivos bsicos dos mercantilistas,j que segundo estes, a fora do estado
dependia de suas reservas monetrias.Se uma nao no dispunha de minas, tinha de
buscar o ouro necessrio em suas colnias ou, caso no as tivesse, adquiri-lo por meio do
comrcio, o que exigia um saldo favorvel da balana comercial ou seja, que o valor das
exportaes fosse superior ao das importaes.
Os resultados alcanados pela presente dissertao demonstram que no mbito
das polticas pblicas, as estratgias adotadas visaram desde o incio capacitao tcnica
e humana dos agentes produtores, haja vista instrumentos tais como a lei aprovada em
1832 pela Assemblia Provincial pernambucana, que autorizava a contratao de
agrnomos e qumicos estrangeiros para aumentar a competitividade do acar nacional.
Outro exemplo foi o aumento do rendimento da produo de acar em Pernambuco em
5%, decorrente da instalao pelas usinas das novas moendas patenteadas em 1852. Houve
tambm a importao de outras variedades de cana Caiena, realizada pelo governo
provincial de Pernambuco na dcada de 1850, bem como a fundao de um engenho
modelo que funcionava s expensas do Estado.
guisa de concluso, a criao do Instituto do Acar e do lcool em 1933 pelo
governo Vargas representou momento mais determinante das disputas econmicas pela
explorao do espao territorial no Brasil, porquanto elas resultaram de conflitos polticos
intensos entre os interesses dos latifundirios da Regio Norte-Nordeste e dos empresrios
instalados no Centro-Sul. O rompimento do equilbrio poltico historicamente configurado
nas agriculturas cafeeira e canavieira foi fator fundamental para a deflagrao da
Revoluo de 1930, quando o Norte-Nordeste apoiou o governo Vargas para sufocar o
separatismo paulista, os demais Estados da Federao estavam insatisfeitos com a excluso
que So Paulo e Minas lhes impunha. Os outros setores econmicos - charqueadores,
produtores de acar, de cacau, de borracha, de arroz, os industriais, etc - no viam com
bons olhos a poltica de priorizao do caf. Os incentivos que lhes eram oferecidos eram
parcos. A crise de 29 recrudesceu a insatisfao desses setores. A valorizao do caf
havia atingido nveis absurdos, o Brasil produzia quase duas vezes mais do que a
capacidade de absoro do mercado mundial.
A anlise realizada nesta dissertao com base nos dados do IAA sobre a
expanso da rea cultivada da cana-de-acar no Estado de So Paulo, e a conseqente


169
perda de competitividade da Regio Norte-Nordeste no setor, permite concluir que as
grandes transformaes sociais ocorridas no Brasil, em decorrncia dos movimentos
migratrios, possuem nas polticas canavieiras um foco que suscita a necessidade de
investigaes detalhadas. A ausncia de uma investigao melhor definida a respeito desse
foco pode ser mencionada como uma das limitaes da presente dissertao.
O crescimento sucessivo das exportaes brasileiras de acar desde a dcada de
1960, decorrente de sistemas de financiamento que foram sendo sistematicamente
elaborados, como o Fundo de Consolidao e Fomento da Agroindstria Canavieira, o
Plano de Expanso da Indstria Aucareira Nacional, a implantao do Grupo Executivo
para a Racionalizao da Agroindstria do Nordeste GERAN, entre outros instrumentos,
mostra o grau de eficincia com que as polticas formuladas para o setor sucroalcooleiro
foram sistematicamente se revestindo no Brasil. Em fevereiro de 2005, tivemos o maior
volume de negcios com a commodity acar, da histria da New York Board of Trade
(NYBOT) em 135 anos de operaes. um mercado hoje que movimenta R$ 40 bilhes;
representa 4% do PIB, gera 3,6 milhes de empregos, envolve 72.000 agricultores, produz
24 milhes de acar e produz 14 bilhes de litros de lcool.
O elemento que se acredita ter sido o que melhor representa as contribuies deste
trabalho para o campo de pesquisa sobre as polticas brasileiras da cana-de-acar foi a
organizao do material emprico em ciclos temporais, definidos pela natureza dessas
polticas em termos da sua complexidade voltada capacitao tecnolgica do setor. Essa
perspectiva metodolgica abre novos campos de abordagem ao estudo das polticas
pblicas de uma forma geral.
Finalmente, recomenda-se que haja outros estudos na rea para a qual esta
dissertao se voltou, levando-se em considerao a ordenao dos indicadores sociais
segundo as suas dimenses poltica e tecnolgica. Pensa-se que este trabalho pequeno e
modesto diante da grandeza do problema tratado. Humilde, porm tenaz, ele cumpre a
funo de ser um pequeno Rei David ensaiando com sua funda para derrotar o gigante
Golias. Por ora, o trabalho limitou-se a lanar pedras e projteis metodolgicos a distncia
uma atiradeira, um estilingue disposto a alvejar os enigmas das polticas pblicas no
Brasil.



170
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