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FILIPENSES
A VIDA COMUNITRIA DA IGREJA

Filipenses 2.1-11
O livro de Atos (16.11 -40) conta a emocionante histria do surgimento da comunidade
crist em Filipos. Chegou quela cidade uma equipe formada por Paulo, Timteo,
Silas, alm do prprio Lucas, o narrador da histria. Foi por ocasio da segunda
viagem missionria de Paulo.

O grupo evangelizou um grupo de mulheres. Uma delas, por nome Ldia, se converte.
A seguir, tm lugar os conhecidos acontecimentos do exorcismo da jovem
adivinhadora, da priso e libertao de Paulo e Silas, e da converso do carcereiro.
Assim, em uma sequncia de acontecimentos dramticos, formado o ncleo original
da igreja em Filipos.

Passados cerca de dois mil anos, surpreendente o quanto se pode aprender com
esta pequena, singela e edificante correspondncia. Nas palavras do Dr. Ralph Martin,
esta epstola "...proporciona uma porta de acesso ao carter pessoal e pastoral de
Paulo.

Ela prov, igualmente, elementos para uma anlise completa de uma congregao
crist primitiva, com a qual Paulo manteve agradvel e longo relacionamento. Algo das
esperanas e temores, dos problemas e oportunidades dessa congregao, chega at
ns, medida que, com simpatia, tentamos adentrar seu mundo agora to distante,
atravs da carta de Paulo".

A EPSTOLA
Conforme a descrio feita por Lucas, Filipos era "cidade da Macednia, primeira do
distrito, e colnia" (At 16.12). Os historiadores ensinam que a cidade era colnia
romana de destaque no distrito da Macednia, norte da Grcia.

Jos Comblin explica que a colnia romana era uma cidade de residncia para
soldados aposentados. O nome da cidade derivado de Filipe, pai do famoso
Alexandre, o Grande. Inmeras religies eram praticadas em Filipos, como o culto aos
deuses Baal e Astarte (citados no Antigo Testamento), e outros mais.

Tudo indica que no havia uma sinagoga judaica organizada na cidade, pois Paulo e
seu grupo encontram um grupo de mulheres piedosas em reunio de orao, beira
de um rio. A respeito de Ldia, Lucas acrescenta a informao que era "temente a
Deus" (At 16.14), isto : algum proveniente do paganismo, mas que adotou o
judasmo como crena.

A epstola aos Filipenses rica em seus ensinamentos. Dentre tantos, destacam-se: a
bela passagem criptolgica de 2.5-11, as advertncias contra os falsos mestres no
captulo 3, e os apelos unidade na igreja, em vrios trechos da epstola. 0 presente
Estudo pretende apresentar um panorama da epstola que Paulo escreveu quela
igreja, provavelmente por volta do ano 55 da era crist.

A epstola aos Filipenses ensina, entre outras coisas, a respeito da vida comunitria da
igreja. O ensino da epstola apresenta o ideal da vivncia da igreja. Este Estudo
construdo nesta perspectiva.



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1 - A IGREJA A COMUNIDADE DA UNIDADE
Como j se disse, uma das principais caractersticas da carta aos Filipenses sua
nfase na unidade que a igreja precisa ter e viver. De fato, a unidade essencial para
o sucesso do exerccio da misso da igreja. So dignas de meno passagens como
1.27-30 e 2.1-4.

Nestas passagens, faz-se um apaixonado apelo manuteno da unidade da igreja. O
mesmo acontece em 4.2 - neste texto, o apstolo faz um apelo pastoral s duas
pessoas diretamente envolvidas em um problema de relacionamento.

Num artigo h alguns anos na revista Ultimato, o Rev. lben Csar fez interessante
sugesto sobre Evdia e Sntique: uma seria a jovem cujo demnio fora expulso em
nome de Jesus por Paulo e Silas, e a outra, a esposa do carcereiro.

No h meio de saber se esta sugesto ou no verdadeira. Fato que a igreja
precisa lutar para manter sua unidade. o que se aprende em passagens como
Efsios 4.1-6, outro texto em que Paulo tambm ensina sobre o esforo que os
cristos devem fazer para manter a unidade da igreja.

De fato, todo esforo para manter a unidade da igreja vlido. Lamentavelmente, so
muito comuns brigas entre membros de igrejas, que provocam desunio, e at
divises na comunidade. preciso que haja um esforo srio de todos os cristos
para que a igreja seja comunidade de unidade.

2 - A IGREJA A COMUNIDADE DA HUMILDADE
Naquela que a mais conhecida passagem da epstola (2.5-11), o apstolo Paulo
apresenta, em um belssimo poema, a humildade que caracterizou a vida de Jesus.
Esse texto mostra a humilhao qual, voluntariamente, Jesus se submeteu. Quanto
a isso, o texto diz que Jesus:

No julgou como usurpao o ser igual a Deus;
A si mesmo se esvaziou;
Assumiu a forma de servo;
Tornou-se obediente at morte, e morte de cruz.
Por isso mesmo, Deus recompensou a Jesus por sua humildade da seguinte
maneira:
Deus o exaltou sobremaneira;
Deus lhe deu o nome que est acima de todo nome;
Deus determinou que ao nome de Jesus se dobre todo joelho, nos cus, na
terra e debaixo da terra;
Deus determinou que toda lngua confesse que Jesus Cristo Senhor.

Com este ensino, Paulo deseja mostrar aos filipenses que a unidade depende da
humildade. Para que os crentes sejam unidos, tm que ser humildes. A humildade
vence o preconceito, o orgulho, a inveja, que destroem a unidade entre os irmos e
irms na f. Como seguidores de Jesus, os cristos precisam ser humildes.

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3 - A IGREJA A COMUNIDADE DA FELICIDADE
Quando escreveu aos filipenses, Paulo estava preso (cf 1.7). Os estudiosos do Novo
Testamento no esto de acordo com respeito data e ao local desta priso de Paulo.
Saber o local exato desta priso no o mais importante.

O que importa que, mesmo preso, o apstolo fala a respeito da alegria que o cristo
deve viver. A alegria crist um dos assuntos que mais se repetem em Filipenses.

citada seis vezes: 1.4,18; 2.17,18; 3.1 ;4.1,4. Em outra ocasio, Paulo disse que a
alegria parte integrante do fruto do Esprito (Gl 5.22).

A vida crist no est isenta de dificuldades, crises e lgrimas. As Escrituras, em
nenhum lugar, escondem esta realidade. Mas, ao mesmo tempo, dizem tambm que a
alegria deve ser uma marca registrada da vida dos filhos e filhas de Deus. Afinal, na
presena de Deus h plenitude de alegria (SI 16.11).

A igreja crist deve ser uma comunidade de alegria, um espao para celebrao
festiva dos atos de Deus a favor de seu povo. Os crentes devem ser alegres, pois
sabem que foram adotados e recebidos na famlia de Deus.

4 - A IGREJA A COMUNIDADE DA LIBERALIDADE
No ltimo captulo da carta aos Filipenses, o apstolo agradece aos filipenses por
duas ofertas que aqueles crentes lhe enviaram (4.16,18). De maneira sincera, Paulo
diz: "E o meu Deus, segundo a sua riqueza em glria, h de suprir em Cristo Jesus,
cada uma de vossas necessidades" (4.19).

O comentrio de rodap da Bblia Sagrada Edio Pastoral afirma: "Paulo agradece o
auxlio que os filipenses lhe enviaram atravs de Epafrodito. Ele se alegra, no tanto
pelo auxlio material recebido, mas pelo afeto e crescimento espiritual que a
comunidade demonstra atravs da oferta".

Com seu gesto, os crentes filipenses do uma lio de liberalidade. Eles mostram
como importante contribuir financeiramente para o progresso da obra do Senhor. A
lio de liberalidade dada pelos membros da igreja de Filipos tem atualidade
permanente. Muitos so avarentos em relao causa do Reino de Deus no mundo.

preciso ter prioridades acertadas quanto ao uso do dinheiro. Para os cristos, uma
destas prioridades deve ser a obra de Deus. O Senhor abenoa os que sabem ser
liberais, para com sua obra.

AUTOR: REV. CARLOS RIBEIRO CALDAS FILHO