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A Mentira

No mago de todo problema j enfrentado neste mundo, existe uma mentira. Foi uma mentira que, no princpio, transformou a magnfica harmonia da criao original de Deus em discrdia. A maioria dos cristos reconhece esse fato que se tornou uma parte indispensvel do nosso kit evangelstico. Entretanto, enquanto estamos demonstrando a origem do mal, geralmente deixamos de discernir a mentira que permeia a atmosfera da nossa prpria poca, a qual, imperceptivelmente, acaba infiltrando-se em nossas vidas. Tal como um fungo que floresce em lugares escuros e sem oxignio, a mentira prospera entre os que amam mais as trevas do que a luz. Certa vez, Jesus disse: "Conhecereis a verdade e a verdade vos libertar". Por que ele disse especificamente a verdade vos libertar? Porque uma mentira que nos mantm no cativeiro. O que diz a mentira? Em essncia, diz o seguinte: o homem consegue chegar l sem Deus. Em outras palavras, todas as nossas aspiraes humanas podem ser satisfeitas sem Deus. Felicidade, aventura, desafios, paz, amor, liberdade, propsito, tudo isso pode ser nosso e, ainda por cima, nem precisamos nos preocupar mais com Deus. A verdade que dissipa essa mentira pode ser expressa de muitas maneiras diferentes. Particularmente, gosto da maneira como Agostinho o disse: "Senhor, tu nos criaste para ti mesmo, e os nossos coraes no encontram sossego enquanto no repousarem em ti". Em sntese, no d para chegar l sem Deus. Para falar a verdade, no d para chegar a lugar nenhum sem Deus. Todos os nossos mais profundos anseios, em ltima anlise, so impossveis sem Deus. Quando a mentira exposta dessa forma, ela perde o seu poder. Torna-se to obviamente errada que at compreensvel pensar que ningum, pelo menos entre os cristos, seria capaz de ser enganado por tal descarada contradio verdade. Contudo, precisamente essa a natureza da mentira. algo sem substncia que depende, em grande medida, de insinuao e conotao. Quando trazida luz, evapora. Satans, o pai das mentiras, sabe muito bem disso e toma o maior cuidado para disfar-Ias sob toda sorte de papel de presente. A mentira caracterizada por promessas que so quebradas, vez aps vez, sem qualquer palavra de explicao ou desculpas.

A Mentira na Propaganda e na Mdia A propaganda desempenha um papel muito significativo na propagao de promessas irrealizveis. Promete-se que o homem que fumar determinado charuto ser perseguido por um harm de mulheres sensuais. Mas, na prtica, no acontece bem assim. Sim, no foi um fracasso total a garota do departamento financeiro falou que gosta demais do cheiro de charutos. "Charutos e tangerinas sempre me lembram do Natal", disse ela. No suficiente explicar o papel dos propagandistas apenas com base na sua motivao comercial. Essa motivao apenas uma outra expresso mais bsica da mesma falcia oculta, a de que a realizao humana pode ser comprada. No apenas nas propagandas que se encontra a mentira. Os filmes e, especialmente, a televiso desempenham um papel enorme na propagao da mentira. Somos bombardeados por uma exibio desconcertante de imagens potentes, porm ilusrias, para a nossa escolha. Desde as ltimas novelas at os seriados favoritos de detetives e policiais. impossvel no encontrar uma imagem em especial com a qual gostaramos de nos conformar. uma questo de nos categorizar o mais prximo possvel. Esquea quem voc e seja como um deles. A mdia nos apresenta imagens que nada tm a ver com a integridade pessoal das pessoas. Um vilo, na vida real, pode ser visto como um amoroso pai de famlia, na tela, ou vice-versa. Meu ponto que no podemos confiar em tais imagens. No podemos aceit-Ias por aquilo que parecem ser. As mscaras so fceis demais de serem assumidas.

As pessoas se envolvem com as estrias da novela, admiram os personagens, adotam os gestos, as modas, o vocabulrio. Pior do que isso, usam-nos como modelos nos seus valores, opinies e atitudes. Parecem to verdadeiros, to convincentes, to bem-sucedidos. Mas suas opinies se baseiam em uma outra viso de mundo e no merecem confiana.

A Mentira na Poltica e no Estilo de Vida Os polticos se tornaram alvos de chacota por causa da freqncia com que quebram suas promessas. No entanto, por estranho que parea, as pessoas esto sempre prontas a acreditar que o prximo grupo de polticos far melhor. Mas como podero ser melhores quando o sistema inteiro que est em erro? A partir do momento que seu manifesto, embora no declarado, criar uma sociedade em que as pessoas possam se realizar sem Deus, o fracasso inevitvel. Nesse caso,no faz diferena alguma se estamos falando sobre polticos da direita ou da esquerda. Pete Townshend, um guitarrista famoso de uma banda de rock nos anos 70 (The Who), comps uma msica chamada Won't Get Fooled Again (No Serei Enganado Outra Vez), na qual comenta a superficialidade do sistema e compara a poltica com modas de cabelo. "Onde antes se partia o cabelo esquerda, agora se parte direita", a letra diz. A msica chega a um tremendo crescendo, e o solista canta gritado: "Apresento-lhe o novo chefe - o mesmo chefe antigo!" Enquanto no fizermos de Jesus nosso "chefe", cada novo chefe ser o mesmo chefe antigo, que simplesmente mudou de chapu. H um grande coro de reclamaes na sociedade sempre que se sente uma ameaa ao seu padro de vida. Mas itens como televisores, aparelhos de DVD, carros novos, celulares e ar-condicionado no so requisitos para qualidade de vida. No a falta dessas coisas que deveramos estar lamentando. Um aparelho que economiza tempo e que nos oferece mais espao para sermos mais absorvidos por imagens fictcias no est realmente nos prestando um servio. Argumentaremos, claro, que usaremos o tempo com proveito. Mas ser que usaremos mesmo? No possuamos mais coisas do que somos capazes de governar. Pelo contrrio, adotemos um estilo de vida mais simples, que possa ser controlado. O mundo est cheio de pessoas que acreditam na mentira de que algo melhor est bem ali, um pouquinho alm do seu alcance. Se to somente pudessem... "Se no tivesse me casado to jovem." Um outro divrcio est a caminho. "Ah, se tivssemos condies de dar uma viagem de frias para nossos filhos..." A mame vai logo comear a trabalhar e os filhos vo sofrer porque ela no mais estar em casa quando voltarem da escola. O amanh assoma no horizonte da maioria das pessoas como uma grande panacia de todos os males. Elas vivem nas suas imaginaes, nunca reconhecendo que hoje o amanh de ontem. Escapismo sem disfarce est cada vez mais aceitvel. Fantasias erticas e romnticas ganharam posio de prestgio.

A Mentira no Romantismo e Erotismo Se quisermos ser livres dessas coisas, importante que identifiquemos a mentira ao invs de tentar desesperadamente excluir os alvos ilusrios das nossas vidas. No cerne do erotismo est a mentira que promete realizao sexual, mas que, no fim, s produz frustrao. O problema que se eu no estiver andando em comunho com o Senhor quando a tentao sexual chegar, a condenao pode me levar a esconder-me dele,e as trevas nas quais tentei me esconder sero o ambiente no qual a mentira prosperar. Precisamos enfrentar tais tentaes de forma sincera e direta. H ampla graa e perdo com Deus. Vamos dar mais um passo adiante. O que , exatamente, que est sendo prometido? Por que a promessa nunca pode ser cumprida? Situaes especficas podem diferir, mas faa essas perguntas sobre cada tentao. Faa isso em

comunho com Deus. Ele maravilhosamente compreensivo e totalmente incapaz de ser chocado ou escandalizado. A verdade o libertar. Romantismo superficialmente menos grosseiro que erotismo, porm a raiz bsica de iluso e irrealidade a mesma. Existe o mesmo desejo ilegtimo de experimentar algum benefcio sem custo ou responsabilidade. Somos irredutveis quanto aos males de se escapar para o mundo da fantasia por meio de drogas, e no percebemos que viver no mundo da nossa imaginao fazer a mesma coisa, s que sem drogas. bom arrepender-se e ser perdoado, mas ainda melhor, em comunho com Deus, identificar a mentira e ser transformado de sonhador em algum que tem viso e est preparado a ansiar e trabalhar em favor de um alvo alcanvel. Prometeram-nos que podamos experimentar tragdia sem dor; amor sem doao; mistrio sem incerteza. tudo to seguro. Podemos nos apaixonar sem nos machucarmos. Se as coisas no estiverem andando do jeito que queremos, podemos comear de novo com outro livro, ou comear a imaginar um relacionamento ilcito com outra pessoa. Mentiram para ns. A vida no segura. Precisamos da segurana do nosso Deus se quisermos vencer na vida real e no ficar nas iluses do mundo bidimensional que nos rodeiam.

Encontrando Realidade Eu estava visitando um fazendeiro recentemente no caminho para casa, ao voltar de uma viagem de alguns dias. Depois de uma refeio muito agradvel, meu anfitrio me convidou a ver suas ovelhas sendo tosadas. Hesitei um pouco em dizer sim, porque eu queria mesmo chegar em casa e evitar o trnsito mais pesado nas estradas. Alm disso, como j tinha visto essas operaes na televiso, achei que j sabia tudo a respeito. Porm, talvez para no dar a impresso de desinteresse, talvez por um motivo mais profundo, respondi que daria uma olhada. Caminhamos atravs de um grande galpo onde se tosavam as ovelhas, e logo fui impactado pelo forte cheiro. Um perito neozelands estava fazendo o servio, e fiquei tremendamente impressionado com o esforo fsico envolvido no seu trabalho. Primeiro, era necessrio levantar o animal pesado e peludo, depois, com habilidade, ele manipulava a criatura, usando as prprias pernas para escor-Ia e prend-Ia, enquanto, em seguida, passava a despiIa de sua cobertura. Era infinitamente mais "real" e "vivo" do que eu imaginara, a partir das imagens vistas no aparelho eletrnico. O mesmo ocorre com todos os aspectos da vida que pensamos conhecer, mas que, na verdade, vimos apenas em dimenses bem menores e com perspectiva muito inferior na televiso ou nos filmes. Quanto tempo passamos fora do ambiente de concreto e asfalto que criamos para ns mesmos? Estou convencido que o simples fato de estar entre rvores e campos, rios e flores selvagens, j alimenta nossa alma. Fomos levados enganosamente a acreditar que essa uma atividade no essencial. Se quisermos aceitar o desafio para viver de acordo com a verdade, teremos que nadar rio acima contra a correnteza atual. As reas de carreira e educao tero de ser analisadas. No se encontra realizao em carreiras da forma que muitos a procuram. A educao tambm no a chave. Deus nossa realizao e aquele que fixa o corao nele no ser frustrado. Um amigo meu recebeu o convite para estudar ingls na Universidade Cambridge. Ele explicou posteriormente como tomou a deciso: "Ir faculdade significaria desfazer amizades e deixar para trs algo que estava nascendo, algo que eu tinha certeza que provinha de Deus. Eu estava comeando a reconhecer com profunda alegria que essas amizades, em contraste com tantas outras que observava, prometiam fazer parte de algo bem maior do que as pessoas envolvidas, algo permanente. Eu estava apenas vagamente consciente dessas coisas, no entanto um curso de faculdade apresentava uma ameaa muito substancial a tudo isso. Conseqentemente, foi com muita alegria e alvio que percebi que o desejo do meu corao era permanecer onde estava. Assim, ainda que o mundo inteiro parecesse ter o conceito fixo de que, para uma pessoa na minha posio, o caminho para a universidade era obrigatrio, fiquei

muito feliz em permanecer 'livre'. No era uma questo de ser certo ou errado ir universidade, mas que sua atrao naquele momento no se comparava de forma alguma com o que Deus estava planejando para ns onde estvamos. E no daria para levar o que Deus estava fazendo na minha vida para uma situao nova na faculdade, porque meu lugar no seu Reino j estava investido, no em princpios facilmente transportados, mas em relacionamentos especficos com pessoas especficas."

A Estratgia de Satans O objetivo final de Satans oferecer um sistema que governado por ele mesmo e por seus agentes, completamente alternativo maneira como Deus quer as coisas. A religio tambm faz parte dos seus planos. Satans est sempre inventando novos sistemas filosficos e religiosos no seu desejo benvolo, ou melhor, malvolo de atender s necessidades de todos. Satans no tem compromisso com a verdade. Ele no est comprometido com satanismo ou magia negra da mesma forma como Jesus se compromete com a verdade do cristianismo. Ele no se importa se voc ateu, espiritualista ou pantesta. No devemos nos surpreender com a variedade e falta de coerncia no meio de sistemas no cristos. Certa vez, Deus falou com Bob Mumford: "Mumford, voc e eu somos incompatveis, e eu no mudo!". Porm Satans no to inflexvel assim. Ele o ajudar a edificar seu prprio sistema se voc no conseguir achar algo com que se identificar. Uma das principais ambies de Satans governar a igreja. Aqui ele precisa lanar mo de suas artimanhas mais sutis. Muitos cristos acham que pelo fato de terem Deus no seu vocabulrio esto livres da mentira do mundo, mas infelizmente h ampla evidncia da sua infiltrao no meio deles. Os cristos continuam, em grande medida, independentes de Deus e uns dos outros, cada qual cuidando do prprio jardim e limpando o prprio carro. Suas grandes preocupaes so o preo da carne e se vo conseguir viajar de frias este ano. "Eu no queria que voc convidasse pessoas para casa depois do culto sem me avisar - no arrumei a sala ainda." As reunies da igreja so conduzidas como se a igreja fosse uma democracia. Um homem, um voto, sem levar em conta o carter ou o dom, e sem discernir autoridade espiritual. Profissionalismo e formalidade permeiam a igreja, promovendo a mentira de que Deus no pode ser conhecido ntima ou pessoalmente. Mas "Aba" realmente significa "Papai". Os templos mais parecem tribunais, com dependncias que lembram escritrios de advogados, ambientes pouco propcios para uma famlia.

A ttica principal de Satans no convencer pessoas na igreja de que Deus no existe. Pelo contrrio, por meio de promulgar constantes mentiras sobre a natureza de Deus, ele espera seduzir as pessoas e atra-Ias para fora do seu lugar de descanso na graa incondicional de Deus para pensarem que deveriam estar fazendo algo para Deus. Dessa forma, sementes de independncia so lanadas. Uma igreja que procura oferecer adorao ou servio a Deus sem depender da capacitao da vida do Esprito est abrindo o caminho para Satans mostrar sua carta de trunfo. Creio que, nos prximos anos, haver grande crescimento do interesse das pessoas pela religio. Entretanto, no ter nada a ver com a entrega da independncia humana ou do reconhecimento de Jesus como Senhor. Ser caracterizado por uma confuso de rituais, sinais sobrenaturais e idias conflitantes. Ser um avivamento religioso que servir para fortalecer as pessoas na sua independncia de Deus.

A Sada Como poderemos achar uma sada no meio de toda essa confuso? A resposta maravilhosamente simples.

"Se algum quiser fazer a vontade de Deus, conhecer a respeito da doutrina..." (Jo 7.17)

Discernimento entre verdade e erro no uma questo de intelecto. uma questo de ter corao aberto para Deus. Embora a mentira seja formidvel, no todo-poderosa. No pode ocupar mais domnio na nossa vida do que lhe permitimos. Satans precisa da nossa cooperao. Se a mentira se infiltrou na nossa sociedade, foi somente na proporo em que a permitimos. Romanos 1.25 diz:

"Pois eles mudaram a verdade de Deus em mentira" Romanos 1.25

literalmente, na mentira. Tem havido uma disposio de abandonar a verdade que tnhamos em troca de uma mentira. Pense nisso da seguinte forma: estou dentro de um longo tnel escuro. Enquanto vou apalpando no escuro, vejo uma minscula pontinha de luz. Se eu andar em direo quela luz, automaticamente me qualificarei para receber mais luz, e assim sucessivamente at sair na plena luz do dia. Mas se eu firmemente me recusar a ir naquela direo porque prefiro no achar a luz naquela direo, continuarei nas trevas, batendo minha cabea contra a parede. Ao andar humildemente com Deus, com um corao de integridade, descobriremos que no haver lugar para qualquer aspecto da mentira em nossas vidas. Veremos que simplesmente no cabe, no se encaixa. irrelevante. Se nos acostumarmos a conversar com Deus, momento por momento, na nossa vida e a dividir com os outros a simplicidade do dilogo com Deus, ritual e liturgia tornar-se-o irrelevantes. Se eu estiver satisfeito com meu relacionamento com Deus hoje, a promessa de achar satisfao amanh por meio de um carro novo ser irrelevante. Em Lamentaes 3.24 lemos:

"A minha poro o Senhor, diz a minha alma; portanto esperarei nele" Lamentaes 3.24

Se o Senhor verdadeiramente a minha poro, coisas tais como lascvia, romantismo, prestgio social, materialismo e falsa religio acharo pouca aceitao no meu corao. Se minha mente for renovada diariamente pelo Esprito Santo, acostumando-se mais e mais a pensar sobre a vida do ponto de vista dele, serei cada vez menos conformado com este mundo e com a mentira que permeia toda sua essncia.

OBS.: Este artigo foi publicado originalmente em julho de 1978, numa revista peridica da Inglaterra chamada Fulness (que no circula mais).