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A qumica senhora e escrava do homem A QUMICA a senhora do homem.

m. Do bero ao tmulo, o homem completamente governado por suas aes e reaes qumicas. Na verdade, todo o crescimento do ser humano, tanto fsico como mental, largamente uma questo de transformao qumica. Muitas dessas transformaes qumicas ainda no foram completamente entendidas. Mas alguns dos processos que se operam dentro de ns, tm sido pouco a pouco averiguados. E isso desvendou um fascinante campo de conhecimentos. Aprendemos, pelo estudo da qumica, que nosso corpo um maravilhoso cadinho, muito mais maravilhoso que qualquer outro existente nos laboratrios. Todos os dias esse cadinho recebe certa quantidade de complexas substncias qumicas, na forma de alimento, e converte-as em outras complexas substncias qumicas, em forma de tecidos, ossos e sangue. A Grande Experimentadora, a Natureza, utiliza-se de ns como de simples porquinhos da ndia, para o estudo da ao e reao qumica que chamamos Nascimento, Vida, Crescimento, Decadncia e Morte. Nossos pensamentos, como nosso corpo, so escravos da qumica. Todas as nossas mensagens nervosas so fenmenos qumicos ou eletroqumicos. At mesmo o nosso pensamento um misterioso processo ou ao qumica, que se localiza no crebro. Em tudo quanto dizemos, pensamos ou fazemos, em todas as nossas idas e vindas, em todas as nossas orgulhosas atividades humanas e planos e esperanas e criaes, estamos ligados pelas inexorveis leis da qumica. A qumica, em resumo, a senhora do homem. Todavia, a qumica tambm a escrava do homem, porque o homem descobriu muitos dos segredos da qumica e os submeteu ao seu uso. Por meio da qumica, o homem aprendeu a destruir seus semelhantes, mas tambm aprendeu a cur-los. Por meio da qumica, o homem descobriu o segredo de prolongar no somente sua prpria vida, mas a vida dos animais e das plantas. Por meio da qumica, o industrial conseguiu transformar o sal comum em carbonato de sdio e o mdico pde combinar drogas venenosas

para delas fazer remdios curativos. Por meio do submisso escravo da proveta, somos capazes de transformar polpa de madeira (e mais recentemente, talos de milho) em papel, a celulose em bolas de bilhar, beterrabas em acar, carvo em gs; e clcio em acetilene, "a luz do futuro". E assim a senhora do homem se tornou, por sua vez, a escrava do homem. E o processo est apenas em comeo. Por meio da qumica, o homem aprendeu rapidamente a criar novas vidas vegetais. E agora mesmo est s voltas com o problema da criao de novas vidas animais. No , pois, desarrazovel esperar que, em no muito remoto futuro, os sbios obrigaro a qumica, a senhora e a escrava do homem, a revelar todo o segredo da prpria vida.

Fonte: Maravilhas do Conhecimento Humano, 1949. Trad. e Adap.de Oscar Mendes.