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RESENHA MARTINS, Jos de Souza. Fronteira: a degradao do Outro nos confins do humano. So Paulo: Contexto, 2009 (187p.

Relatos das fronteiras territoriais e humanas


Antonio Oza da Silva* que a fronteira? Quem habita os confins do territrio brasileiro? Como sobrevive? Qual o significado da expanso da sociedade civilizada? Quantas vidas humanas so imoladas em nome da civilizao? O relato do professor Jos de Souza Martins concede a palavra vtima. Neste sentido, Fronteira: a degradao do outro nos confins do humano uma obra que assume um lado. Para o autor, a figura central e sociologicamente reveladora da realidade social da fronteira e de sua importncia histrica no o chamado pioneiro. A figura central e metodologicamente explicativa a vtima (MARTINS, 2009, p.10). Essa postura metodolgica e humanista, relega os pressupostos (e preconceitos) positivistas relativos neutralidade do relacionamento entre o pesquisador e as populaes que estuda (Id., p.16). Como possvel se manter neutro num contexto conflituoso? Tal atitude ilusria e prejudicial pesquisa: Numa situao de conflitos, essa pretensa neutralidade bloqueia o acesso aos dados mais importantes, ciosamente guardados por aqueles que constituem os protagonistas das ocorrncias e acontecimentos (Id.). Ficar a favor da vtima tambm uma questo tica. No obstante, assumir o lado do mais fraco no significa abrir mo da postura crtica enquanto pesquisador. O possvel ser correto sem deixar de objetivo e crtico, afirma o autor (Id.). com este esprito que Martins apresenta seus estudos sobre a fronteira. Trata-se de uma pesquisa solitria realizada por cerca de 30 anos nas frentes pioneiras do Brasil. Este esforo levou-o a concluir que a fronteira no se reduz questo geogrfica:
Ela fronteira de muitas e diferentes coisas: fronteira da civilizao (demarcada pela barbrie que nela se oculta), fronteira espacial, fronteira de culturas e vises de mundo, sobretudo, fronteira do humano. Nesse sentido, a fronteira tem um carter litrgico e sacrificial, porque nela o outro degradado para, desse modo, viabilizar a existncia de quem o domina, subjuga e explora. nessa dimenso, propriamente sociolgica e antropolgica, que investigo o tema da fronteira e os desafios que prope em relao sociedade em que vivemos e em relao nossa prpria condio humana (Id., p. 11).

Esta dimenso indica a necessidade de superar certa epistemologia que legitima a ideologia do pioneiro, predominante nos estudos sociolgicos, antropolgicos, histricos e geogrficos sobre a expanso territorial que configura a identidade nacional. Tal ideologia, que confere ao pioneiro o papel de demiurgo e heri criador, nega o essencial:
... o aparentemente novo da fronteira , na verdade, expresso de uma complicada combinao de tempos histricos em processos sociais que

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recriam formas arcaicas de dominao e formas arcaicas de reproduo ampliada do capital, como a escravido, bases da violncia que a caracteriza. As formas arcaicas ganham vida por meio de cenrios de modernizao e, concretamente, pela forma dominante da acumulao capitalista, racional e moderna (Id., p.12-13).

do civilizador ceifou suas vidas. Este livro, portanto, constitui um modesto anncio de sua tragdia, de suas lutas, de sua coragem e de suas lies de vida, para que do fundo de seu silncio a esperana ainda se faa grito e palavra (Id., p.20) Passados cerca de treze anos, a tragdia ainda no chegou ao seu eplogo. O ciclo histrico da expanso da fronteira se reproduz. Como assinala o autor, em nota presente edio:
O Brasil da Conquista ainda no est terminado, ainda mal esboado mapa do que seremos um dia. Nossos dramas esto de p, no raro resvalando para as tragdias descabidas dos massacres e dos assassinatos sacrificiais de ndios e de trabalhadores da frente de expanso com que pretendemos nos ungir para ganhar espao e seguir adiante (Id.).

a barbrie travestida de modernidade. Para os agentes da civilizao, os brbaros so os outros, os selvagens a serem extintos ou domesticados. As operaes civilizatrias que garantem a expanso territorial na fronteira mascaram a violncia pela afirmao e valorizao do mito do pioneiro. Este procedimento ideolgico desconsidera o aspecto trgico da fronteira, que se expressa na mortal conflitividade que a caracteriza, no desencontro genocida de etnias e no radical conflito de classes sociais, contrapostas no apenas pela divergncia de seus interesses econmicos, mas sobretudo pelo abismo histrico que as separa (p.13). Dessa forma, as foras que representam a modernidade, consideradas pertencentes civilizao, fazem o seu trabalho de limpeza da rea. A fronteira, longe de ser o territrio do novo e da integrao, mostra a face real cruenta, revelando-se enquanto o territrio da morte e o lugar de renascimento e maquiagem dos arcasmos mais desumanizadores (Id.). Como frisa o autor: A fronteira , no fundo, exatamente o contrrio do que proclama o seu imaginrio e o imaginrio do poder que muito frequentemente se infiltra no pensamento acadmico (Id., p.14). Suas palavras foram escritas No Tempo do Advento, numa manh de chuva, em dezembro de 1996, na introduo primeira edio do livro e reproduzidas nesta. uma escrita em memria das vtimas, de homens, mulheres e crianas que acolheram o pesquisador e que no sobreviveram ao tempo: o brao assassino

*** Fronteira: a degradao do Outro nos confins do humano se estrutura em quatro captulos, cada um representa um estudo especfico. No primeiro, A captura do outro: o rapto das mulheres e crianas nas fronteiras tnicas do Brasil, o autor examina este aspecto presente nas frentes de expanso, ou seja, a prtica do rapto de pessoas, seja pelos grupos tribais entre si, seja pelas tribos indgenas em relao aos regionais, seja pelos regionais em relao ao ndio (Id., p.28). Ele utiliza a bibliografia etnolgica sobre o tema. A propsito, faz o elogio aos etnlogos, os autores das melhores contribuies para situar o problema tnico na histria social da frente de expanso, praticamente os nicos pesquisadores a considerar a situao de fronteira como lugar social de alteridade, confronto e conflito (Id., p.30). Estas pesquisas, no entanto, apresentam limites, os quais o autor procura superar. Segundo ele, na bibliografia etnolgica
no h a tentativa de perceber o rapto como processo que se situa no limite de sociedades diversas e at opostas e

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que por isso mesmo definidor de uma situao social inteiramente nova, produzida pelo contato intertnico ou entre grupos tnicos em conflito ou antagnicos. Enfim, o rapto mais do que ele prprio; sobretudo um documento ou, mais apropriadamente, expresso do que se pode definir como situao social documental (Id., p.31, grifos do autor).

O rapto define o carter propriamente trgico da fronteira, inclusive enquanto alternativa morte da vtima. Porm, ainda que expresse uma forma de sobrevivncia fsica, ele se configura como uma espcie de morte cultural e social. A fronteira, enfatiza o autor, um lugar de morte. Da a nfase na denncia e divulgao dos assassinatos. No obstante, nem sempre o carter trgico da fronteira se configura na morte, mas sim no rapto (Id.). Eis a importncia de estudar os casos de raptos. A reproduo do capital na frente pioneira e o renascimento da escravido o segundo estudo. Um dos problemas que envolve este tema diz respeito conceituao da modalidade do trabalho escravo. interessante registrar a opo do autor: Em vez de perder-me na intil tentativa da classificao prvia de tais relaes, parece-me mais sensato, ao considerar o caso brasileiro, iniciar por uma descrio delas, expor a complexa e contraditria teia de conexes que d vida e sentido (p.72). O autor ressalta que seu objetivo
propor uma compreenso sociologia da persistncia dessas relaes, mas sobretudo da sua revitalizao, nas ltimas dcadas, como prtica de empresas cuja lgica econmica, caracteristicamente capitalista e moderna, faz supor que nelas a escravido seria uma contradio e uma irracionalidade (Id.).

de opes tericas inadequadas: a concepo liberal e tpico ideal do capitalismo que impede a compreenso de que o capital capaz de gerar outra forma de explorao do trabalho que no seja formalmente contratual e livre; e, por outro lado, a teoria marxistaestruturalista, de inspirao althusseriana e, portanto, de fundo positivista. Nestas interpretaes, s h lugar para relaes sociais de uma nica temporalidade, a do tempo linear (Id., p.73). Estas concepes obscurecem a compreenso de que as contradies engendradas pelo capital, em seu processo de reproduo ampliada, incluem formas sociais e mediaes formais, como o caso da escravido por dvida, diversas de suas outras manifestaes formais, com a do trabalho livre (Id., p.73-74). numa perspectiva crtica a estas teorias que o autor analisa o cativeiro no capitalismo de fronteira, a acumulao primitiva no interior da reproduo ampliada do capital e os mecanismos sociais de gestao da escravido. O terceiro captulo, Regimar e seus amigos: a criana na luta pela terra e pela vida, um dos mais sensibilizantes. A partir de material sobre as crianas e recolhidos diretamente na convivncia e entrevistas com as crianas, o autor concede a elas o status de sujeitos sociais e testemunhas do seu tempo e histria. Neste captulo falo da fala das crianas, que por meio dela me falam (e nos falam) do que ser criana (e adulto) nas remotas regies das frentes de ocupao do territrio, em distantes pontos da Amaznia, escreve (Id., p.106). Este captulo, para alm da exposio e anlise da tragdia que envolve as crianas na realidade da fronteira, um ensinamento sobre o ofcio do socilogo pesquisador. Tambm nos ensina a duvidar dos cdigos de linguagem e poder, legitimadores da fala de uns e silenciador daqueles que no foram eleitos pelo saber

Ele d o nome apropriado a este tipo de relao social: escravido. E observa a relutncia de alguns pesquisadores em assumir isto claramente. Tal fato decorre

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acadmico como informantes vlidos dos pesquisadores (Id., p.105). Este procedimento, que caracteriza o instrumental sociolgico predominante, superado pelo autor ao reconhecer as crianas enquanto interlocutores sociologicamente vlidos. Elas apresentam caractersticas peculiares:
Tanto as crianas dos colonos quanto as crianas dos posseiros pensam a vida em termos de futuro. Mas concebem esse futuro em termos de valores, modos de vida, relaes sociais, que so objetivamente do passado, de uma realidade que est sendo desorganizada, mutilada, transformada, mas no suprimida (Id., p.127-128).

na categoria de frente de expanso, em lugar do conceito de frente pioneira. Em sua viso, esta categoria mais rica e apropriada para reflexo sociolgica, porque se refere a lugar e tempo de conflito e de alteridade (Id., p.141). Ainda neste captulo, o autor analisa a disputa pela concepo de destino na situao de fronteira e a sobrevivncia e milenarismo no mundo residual da expanso capitalista. uma anlise densa e rica, um trabalho que enaltece o papel do socilogo pesquisador. uma obra que nos fazem crescer como pesquisadores diretamente envolvidos com a Sociologia e reas afins, ou simplesmente como leitores interessados em conhecer melhor a realidade do pas em que vive e, quem sabe, posicionar-se frente mesma. um livro que permanece atual e que merece ser lido para melhor compreender os dilemas que envolvem a construo da nossa identidade nacional, to bem expressada pelo autor:
Nossa identidade nacional se constri sobre o canibalismo simblico que devora no outro o que queremos ser, na constituio problemtica de um ns edificado sobre a alteridade intolerante de uma viso missionria do mundo e do homem. na fronteira que nasce o brasileiro, mas a tambm que ele se devora nos impasses de uma histria sem rumo. Decifrar a fronteira fundante do que somos mergulhar nos desvendamentos por meio dos quais podemos nos reconhecer no conhecimento do que a sociedade brasileira (Id., p.21).

No ltimo captulo, O tempo da fronteira: retorno controvrsia sobre o tempo histrico da frente de expanso e da frente pioneira, o autor retoma a discusso sobre a fronteira enquanto uma situao de conflito social e lugar da alteridade, o que faz dela uma realidade singular. Por outro lado, mostra como esta situao transforma a fronteira, simultaneamente, num
lugar de descoberta do outro e de desencontro. No s o desencontro e o conflito das diferentes concepes de vida e vises de mundo de cada um desses grupos humanos. O desencontro na fronteira o desencontro de temporalidades histricas, pois cada um desses grupos est situado diversamente no tempo da histria (Id., p.133).

nestes termos que ele analisa a frente de expanso e frente pioneira enquanto uma diversidade histrica da fronteira, ou seja, os modos de ver a fronteira (Id., p.135). Tambm examina os conflitos humanos e a fronteira da histria. Para tanto, pauta-se

um mergulho no mundo das relaes sociais que vinculam vtimas e algozes neste processo histrico; um mergulho que pode gerar angstia e dor, mas necessrio.

* ANTONIO OZAI DA SILVA professor do Departamento de Cincias Sociais, Universidade Estadual de Maring (DCS/UEM). E-mail: aosilva@uem.br Blog: http://antonio-ozai.blogspot.com

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