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A pesquisa qualitativa: relevncia, histria, aspectos

A relevncia da pesquisa qualitativa .......................................................................... 17 Limites da pesquisa quantitativa como ponto de partida ........................................... 18 Aspectos essenciais da pesquisa qualitativa ............................................................... 20 A histria da pesquisa qualitativa .............................................................................. 22 Apresentao do processo como orientao no campo dos mtodos qualitativos ..... 26 A pesquisa qualitativa ao final da modernidade ........................................................ 28

A pesquisa qualitativa vem se estabelecendo nas cincias sociais e na psicologia. Existe, atualmente, uma enorme variedade de mtodos especficos disponveis, cada um dos quais partindo de diferentes premissas em busca de objetivos distintos. Cada mtodo baseia-se em uma compreenso especfica de seu objeto. No entanto, os mtodos qualitativos no podem ser considerados independentemente do processo de pesquisa e do assunto em estudo. Encontramse especificamente incorporados ao processo de pesquisa, sendo melhor compreendidos e descritos atravs de uma perspectiva do processo. Portanto, apresentar as diferentes etapas no processo de pesquisa qualitativa ser a preocupao central deste livro. Os procedimentos mais importantes para a coleta e a interpretao de dados, bem como para a avaliao e a apresentao de resultados, sero determinados nesse modelo processual, oferecendo aos leitores uma viso geral do campo da pesquisa qualitativa, de alternativas metodolgicas concretas e suas pretenses, aplicaes e limites, devendo permitirlhes a escolha da estratgia metodolgica mais apropriada no que diz respeito questo e aos assuntos de pesquisa. A RELEVNCIA DA PESQUISA QUALITATIVA A relevncia especfica da pesquisa qualitativa para o estudo das relaes sociais deve-se ao fato da pluralizao das esferas de vida. Expresses-chave para essa pluralizao so a nova obscuridade (Habermas, 1996), a crescente individualizao das formas de vida e dos padres biogrficos (Beck, 1992) e a dissoluo de velhas desigualdades sociais dentro da nova diversidade

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de ambientes, subculturas, estilos e formas de vida (Hradil, 1992). Essa pluralizao exige uma nova sensibilidade para o estudo emprico das questes. Os defensores do ps-modernismo argumentam que a era das grandes narrativas e teorias chegou ao final: as narrativas agora devem ser limitadas em termos locais, temporais e situacionais. Quanto pluralizao de estilos de vida e de padres de interpretao na sociedade moderna e ps-moderna, a afirmao de Herbert Blumer ganha novamente relevncia, assumindo novas implicaes: A postura inicial do cientista social e do psiclogo quase sempre carece de familiaridade com o que de fato ocorre na esfera da vida que ele se prope estudar (1969, p. 33). A mudana social acelerada e a conseqente diversificao de esferas de vida fazem com que os pesquisadores sociais defrontem-se, cada vez mais, com novos contextos e perspectivas sociais; situaes to novas para eles que suas metodologias dedutivas tradicionais questes e hipteses de pesquisa derivadas de modelos tericos e testadas sobre a evidncia emprica fracassam na diferenciao de objetos. Conseqentemente, a pesquisa , cada vez mais, obrigada a utilizar estratgias indutivas: em vez de partir de teorias para test-las, so necessrios conceitos sensibilizantes para a abordagem de contextos sociais a serem estudados. Entretanto, contrariando o equvoco difundido, tais conceitos so, em sua essncia, influenciados por um conhecimento terico anterior. Porm, aqui, as teorias so desenvolvidas a partir de estudos empricos. O conhecimento e a prtica so estudados como conhecimento e prtica locais (Geertz, 1983). No que tange pesquisa em psicologia, de forma particular, discute-se a sua falta de relevncia para a vida cotidiana por no se dedicar suficientemente descrio precisa dos fatos de um caso (Drner, 1983). O estudo dos significados subjetivos e da experincia e prtica cotidianas to essencial quanto a contemplao das narrativas (Bruner, 1991; Sarbin, 1986) e dos discursos (Harr, 1998). LIMITES DA PESQUISA QUANTITATIVA COMO PONTO DE PARTIDA Por tradio, a psicologia e as cincias sociais tm adotado como modelo as cincias naturais e sua exatido, prestando uma ateno especial para o desenvolvimento de mtodos quantitativos e padronizados. Princpios norteadores de pesquisa e de planejamento de pesquisa so utilizados com as seguintes finalidades: isolar claramente causas e efeitos, operacionalizar corretamente relaes tericas, medir e quantificar fenmenos, criar planos de pesquisa (que permitam a generalizao de descobertas) e formular leis gerais. Por exemplo, selecionam-se amostras aleatrias de populaes de forma a se assegurar a representatividade. Enunciados gerais so dissociados, o mximo possvel, de casos concretos que tenham sido estudados. Os fenmenos observados so classificados de acordo com sua freqncia e distribuio. Com o intuito de classificar, da forma mais clara possvel, as relaes causais e sua validade, as condies sob as quais os fenmenos e as relaes em estudo ocorrem so controladas ao extremo. Os estudos so planejados de tal maneira que a influncia do pesquisador (entrevistador, observador, etc.) possa ser excluda ao mximo. Assim, deve-se garantir a objetividade do estudo, eliminando-se, em

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grande parte, as opinies subjetivas do pesquisador, bem como daqueles indivduos submetidos ao estudo. Padres obrigatrios gerais para a realizao e a avaliao de pesquisa social emprica tm sido formulados. Procedimentos da ordem de como construir um questionrio, como planejar e experimentar e como analisar dados estatisticamente tornam-se cada vez mais apurados. Durante muito tempo, a pesquisa psicolgica utilizou, quase que exclusivamente, planos experimentais. Atravs desses planos, foram produzidas grandes quantidades de dados e resultados que demonstram e testam as relaes psicolgicas entre variveis e as condies sob as quais elas so vlidas. Pelas razes acima mencionadas, durante um longo perodo, a pesquisa social emprica teve por base essencialmente levantamentos padronizados. O objetivo era documentar e analisar a freqncia e a distribuio dos fenmenos sociais na populao por exemplo, determinadas atitudes. Em escala cada vez menor, padres e procedimentos de pesquisa quantitativa foram fundamentalmente examinados e analisados, de forma a esclarecer a quais objetos e questes de pesquisa eles se ajustam e a quais no. Quando a pesquisa realizada com os alvos acima , em sua totalidade, equilibrada, os resultados revelam-se bastante negativos. Os ideais da objetividade desencantam-se quase que por completo: h algum tempo atrs, Max Weber (1919) anunciou o desencantamento do mundo como a tarefa da cincia. Mais recentemente, Bon e Hartmann (1985) propuseram o crescente desencantamento das cincias, seus mtodos e suas descobertas. No caso das cincias sociais, o baixo grau de aplicabilidade e conectabilidade de resultados considerado um indicador disso. Com um abrangncia bem menor do que a esperada e, sobretudo, de forma bastante diversa as descobertas da pesquisa social tm achado o caminho dos contextos polticos e cotidianos. A pesquisa da utilizao (Beck e Bon, 1989) demonstra que descobertas cientficas no so transferidas para as prticas polticas e institucionais tanto quanto seria de se esperar. Quando utilizadas, so obviamente reinterpretadas e criticadas: A cincia no mais produz verdades absolutas, capazes de serem adotadas indiscriminadamente. Fornece ofertas limitadas para a interpretao, cujo alcance maior do que o das teorias cotidianas, mas que podem ser empregadas na prtica com comparvel flexibilidade (1989, p. 31). Resta claro tambm que os resultados das cincias sociais so raramente percebidos e utilizados na vida cotidiana porque para satisfazer a padres metodolgicos suas investigaes e descobertas, muitas vezes, afastam-se das questes e dos problemas do dia-a-dia. Por outro lado, anlises da prtica da pesquisa demonstram que grande parte dos ideais de objetividade formulados com antecedncia no podem ser consumados. Apesar de todos os controles metodolgicos, a pesquisa e suas descobertas so inevitavelmente influenciadas pelos interesses e pelas formaes social e cultural dos envolvidos. Tais fatores influenciam a formulao das questes e hipteses da pesquisa, assim como a interpretao de dados e relaes. Por ltimo, o desencantamento relatado por Bon e Hartmann traz conseqncias para a forma de conhecimento pela qual a psicologia e as cincias sociais podem lutar para produzir, e, sobretudo, so capazes de assim o fazer: Na condio do desencantamento dos ideais objetivistas, no podemos mais, irrefletidamente, partir da noo das frases objetivamente verdadeiras. O que fica a possibilidade de enunciados que se relacionem a sujeitos e situaes, e

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que devem ser estabelecidos por um conceito sociologicamente articulado de conhecimento (1985, p. 21). A formulao empiricamente bem-embasada desses enunciados relacionados ao sujeito e situao uma meta que pode ser alcanada com a pesquisa qualitativa. ASPECTOS ESSENCIAIS DA PESQUISA QUALITATIVA As idias centrais que conduzem a pesquisa qualitativa diferem daquelas empregadas na pesquisa quantitativa. Os aspectos essenciais da pesquisa qualitativa (Quadro 1.1) consistem na escolha correta de mtodos e teorias oportunos; no reconhecimento e na anlise de diferentes perspectivas; nas reflexes dos pesquisadores a respeito de sua pesquisa como parte do processo de produo de conhecimento; e na variedade de abordagens e mtodos.

QUADRO 1.1 Aspectos da pesquisa qualitativa: lista preliminar Apropriabilidade de mtodos e teorias Perspectivas dos participantes e sua diversidade Reflexividade do pesquisador e da pesquisa Variedade de abordagens e mtodos na pesquisa qualitativa

Apropriabilidade de mtodos e teorias Em seu influente livro-texto sobre pesquisa emprica, Bortz (1984, p. 15-16) sugere, por exemplo, que necessrio verificar a adequao de idias para investigaes e escolher apenas aquelas idias de pesquisa que possam ser estudadas empiricamente. Para ele, as seguintes idias no se ajustam a esse campo:
idias para investigaes de (...) contedo filosfico (por exemplo, (...) o sentido da vida) e investigaes que lidem com conceitos imprecisos (...) o estudo de situaes ou pessoas excepcionais (por exemplo, os problemas psicolgicos dos anes) (...) Por fim, estudos sobre a relevncia causal de aspectos isolados, que, na verdade, s so eficazes em combinao com outros fatores que os influenciem.

No h dvidas de que faz sentido refletir sobre a possibilidade de uma questo de pesquisa ser estudada empiricamente ou no (veja o Captulo 5). Porm, para Bortz, o critrio para a avaliao do objeto de pesquisa consiste em definir se os mtodos disponveis (e, mais ainda, aceitos) podem ou no ser empregados para estud-lo. Pessoas ou situaes excepcionais podem at ser encontradas, mas no necessariamente em nmero suficiente que justifique uma amostra para um estudo de quantificao e descobertas generalizveis. O fato de que a maioria dos fenmenos da realidade, de fato, no possam ser explicados de forma isolada resultado da complexidade da realidade e dos fenmenos. Se todos os estudos empricos fossem planejados exclusivamente de acordo com o modelo das ntidas relaes de causa e efeito, todos os objetos complexos teriam de ser excludos. Essa a primeira soluo para o

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problema da anlise de causas abrangendo diferentes aspectos, mencionado por Bortz. Uma segunda soluo levar em conta condies contextuais em planos complexos de pesquisa quantitativa (por exemplo, anlises multinveis: Saldern, 1986) e entender modelos complexos emprica e estatisticamente. A abstrao metodolgica necessria dificulta a reintroduo das descobertas nas situaes cotidianas em estudo. O problema bsico de que o estudo pode apenas mostrar o que o modelo subjacente da realidade j abrange no resolvido dessa maneira. A terceira forma de resolver o problema buscada na pesquisa qualitativa: planejar mtodos to abertos que faam justia complexidade do objeto em estudo. Aqui, o objeto em estudo o fator determinante para a escolha de um mtodo e no o contrrio. Os objetos no so reduzidos a variveis nicas, mas so estudados em sua complexidade e totalidade em seu contexto dirio. Portanto, os campos de estudo no so situaes artificiais em laboratrio, mas as prticas e interaes dos sujeitos na vida cotidiana. Aqui, em particular, situaes e pessoas excepcionais so freqentemente estudadas (veja o Captulo 7). Em justia diversidade da vida cotidiana, os mtodos caracterizam-se por uma abertura para com seus objetos, garantida de diversas formas (veja os Captulos 8 a 17). A meta da pesquisa concentra-se menos em testar o que j bem conhecido (por exemplo, teorias j formuladas antecipadamente) e mais em descobrir o novo e desenvolver teorias empiricamente embasadas. Alm disso, avalia-se a validade do estudo com referncia ao objeto que est sendo estudado, sem seguir, exclusivamente, critrios acadmicos de cincia como na pesquisa quantitativa. Ao contrrio, os critrios centrais, na pesquisa qualitativa, consistem em determinar se as descobertas so embasadas em material emprico e se os mtodos foram adequadamente selecionados e aplicados ao objeto em estudo. A relevncia das descobertas e a reflexividade dos procedimentos so critrios adicionais (veja o Captulo 18). Perspectivas dos participantes e sua diversidade O exemplo das perturbaes mentais permite-nos explicar outro aspecto da pesquisa qualitativa. Estudos epidemiolgicos mostram a freqncia da esquizofrenia na populao, e, alm disso, a forma como sua distribuio varia: em classes sociais mais baixas, perturbaes mentais srias, como a esquizofrenia, ocorrem com bem mais freqncia do que nas classes mais altas. Essas correlaes foram descobertas por Hollingshead e Redlich (1958), na dcada de 1950, sendo, desde ento, vrias vezes confirmadas. No entanto, no se conseguiu esclarecer a direo da correlao: ser que as condies de vida em uma classe mais baixa favorecem a ocorrncia e a ecloso de perturbaes mentais, ou ser que pessoas com problemas mentais caem nas classes mais baixas (veja Keupp, 1982)? Alm disso, essas descobertas no nos explicam o que significa viver com uma doena mental. No se esclarece o significado subjetivo dessa doena (ou da sade) para aqueles diretamente afetados, nem se compreende a diversidade de perspectivas sobre a doena em seu contexto. Qual o significado subjetivo da esquizofrenia para o paciente, e qual seria esse significado para seus familiares? Como as diversas pessoas envolvidas lidam com a doena na vida real? O que levou ao aparecimento da doena no

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curso da vida do paciente e o que fez com que esta se tornasse uma doena crnica? Quais foram as influncias das diversas instituies que trataram o paciente ao longo de sua vida nessa trajetria? Que idias, metas e rotinas indicam a forma concreta de essas instituies tratarem o caso? A pesquisa qualitativa a respeito de tpicos como a doena mental concentra-se em perguntas como essas (para um panorama geral, veja Flick, 1995b). Demonstra a variedade de perspectivas (do paciente, de seus familiares, de profissionais) sobre o objeto, partindo dos significados subjetivos e sociais a ele relacionados. A pesquisa qualitativa estuda o conhecimento e as prticas dos participantes. Analisa interaes sobre a doena mental e formas de lidar com esta em um campo especfico. As interrelaes so descritas no contexto concreto do caso e explicadas em relao a este. A pesquisa qualitativa considera que pontos de vista e prticas no campo so diferentes devido s diversas perspectivas subjetivas e ambientes sociais a eles relacionados. Reflexividade do pesquisador e da pesquisa De modo diferente da pesquisa quantitativa, os mtodos qualitativos consideram a comunicao do pesquisador com o campo e seus membros como parte explcita da produo de conhecimento, ao invs de exclu-la ao mximo como uma varivel intermdia. As subjetividades do pesquisador e daqueles que esto sendo estudados so parte do processo de pesquisa. As reflexes dos pesquisadores sobre suas aes e observaes no campo, suas impresses, irritaes, sentimentos, e assim por diante, tornam-se dados em si mesmos, constituindo parte da interpretao, sendo documentadas em dirios de pesquisa ou em protocolos de contexto (veja o Captulo 14). Variedade de abordagens e mtodos na pesquisa qualitativa A pesquisa qualitativa no se baseia em um conceito terico e metodolgico unificado. Vrias abordagens tericas e seus mtodos caracterizam as discusses e a prtica da pesquisa. Os pontos de vista subjetivos so um primeiro ponto de partida. Uma segunda corrente de pesquisa estuda a elaborao e o curso das interaes, ao passo que uma terceira busca reconstruir as estruturas do campo social e o significado latente das prticas (para mais detalhes, veja o prximo captulo). Essa variedade de abordagens distintas resultado de diferentes linhas de desenvolvimento na histria da pesquisa qualitativa, cuja evoluo deu-se, at certo ponto, de forma paralela, e, em parte, de forma seqencial. A HISTRIA DA PESQUISA QUALITATIVA Aqui, possvel oferecer apenas uma viso breve e bem superficial da histria da pesquisa qualitativa. O emprego dos mtodos qualitativos tem uma longa tradio na psicologia, assim como nas cincias sociais. Na psicologia, Wilhelm Wundt (1900-20) utilizou mtodos de descrio e verstehen, em sua psicolo-

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gia popular, ao lado dos mtodos experimentais da sua psicologia geral. Mais ou menos na mesma poca, uma discusso entre uma concepo mais monogrfica da cincia, orientada para a induo e os estudos de caso, e uma abordagem emprica e estatstica tiveram incio na sociologia alem (Bon, 1982, p. 106). Na sociologia norte-americana, os mtodos biogrficos, os estudos de caso e os mtodos descritivos foram centrais durante muito tempo (at a dcada de 1940), o que pode ser demonstrado pela importncia do estudo de Thomas e Znaniecki, The Polish Peasant in Europe and America (O Campons Polons na europa e na Amrica) (1918-20), e, de uma maneira mais geral, com a influncia da Escola Sociolgica de Chicago. Durante o posterior estabelecimento dessas duas cincias, porm, abordagens cada vez mais duras, experimentais, padronizantes e de quantificao declararam-se contrrias s estratgias suaves, compreensivas, abertas e qualitativo-descritivas. Demorou at a dcada de 1960 para que a crtica da padronizada pesquisa social quantitativa ganhasse novamente relevncia na sociologia norte-americana (Cicourel, 1964; Glaser e Strauss, 1967). Essa crtica foi, na dcada de 1970, empregada em discusses alems, levando, por fim, a um renascimento da pesquisa qualitativa nas cincias sociais e tambm (com algum atraso) na psicologia (Jttemann, 1985). Os avanos e discusses nos EUA e na Alemanha no apenas ocorreram em pocas diferentes, como tambm so marcados por fases distintas. Avanos em regies de lngua alem Na Alemanha, Jrgen Habermas (1967) foi o primeiro a reconhecer que tradio e discusso diferentes de pesquisa evoluam na sociologia norte-americana, relacionadas a nomes como Goffman, Garfinkel e Cicourel. Desde a traduo da crtica metodolgica de Cicourel (1964), diversas colees (por exemplo, Arbeitsgruppe Bielefelder Soziologen, 1973; Bhl, 1972; Gerdes, 1979; Hopf e Weingarten, 1979; Steinert, 1973; Weingarten et alii, 1976) importaram contribuies das discusses norte-americanas, disponibilizando, para discusses alems, textos bsicos sobre etnometodologia ou interacionismo simblico. A partir desse mesmo perodo, o modelo de processo de pesquisa criado por Glaser e Strauss (1967) atrai muita ateno (exemplos em HoffmannRiem, 1980; Hopf e Weingarten, 1979; Kleining, 1982). As discusses so motivadas pelo propsito de se fazer mais justia aos objetos de pesquisa do que possvel na pesquisa quantitativa, conforme demonstra a alegao de Hoffmann-Riem pelo princpio da abertura. Kleining (1982, p. 233) argumenta que necessrio considerar a compreenso do objeto da pesquisa como preliminar at o final da pesquisa, pois o objeto apresentar-se- com suas cores verdadeiras somente no final. Ademais, as discusses sobre uma sociologia naturalista (Schatzman e Strauss, 1973) e sobre mtodos adequados so determinadas por suposio similar, inicialmente implcita e posteriormente tambm explcita, de que entender o princpio da abertura e as regras sugeridas por Kleining (por exemplo, adiar uma formulao terica do objeto de pesquisa) possibilita ao pesquisador evitar constituir o objeto pelos mesmos mtodos utilizados para estud-lo. Ou melhor, abre-se a possibilidade de tomar a vida cotidiana em primeiro lugar e sempre retom-la na forma pela

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qual ela se apresenta em cada caso (Grathoff, 1978; citado em HoffmannRiem, 1980, p. 362, que termina seu artigo com essa citao). Ao final da dcada de 1970, iniciou-se, na Alemanha, uma discusso mais ampla e original, que no mais contava exclusivamente com a traduo da literatura norte-americana. Essa discusso trabalha com entrevistas, sua aplicao (por exemplo, Kopf, 1978; Kohli, 1978), sua interpretao (Mhlefeld et alii, 1981) e questes metodolgicas (Kleining, 1982), estimulando uma pesquisa extensiva (para panoramas gerais, veja Flick et alii, 1995, 2002). Kchler (1980) formula a questo caracterstica desse perodo, que expe a dvida sobre a forma como esse movimento deve ser enxergado: uma tendncia da moda ou um novo comeo? Crucial para esse impulso no desenvolvimento ocorrido no incio da dcada de 1980 foi o aparecimento de dois mtodos originais e sua ampla discusso: a entrevista narrativa, de Schtze (1977; veja tambm Riemann e Schtze, 1987) e a hermenutica objetiva, de Oevermann et alii (1979). Esses dois mtodos deixaram de ser apenas uma importao dos avanos norteamericanos, como foi o caso na aplicao da observao participante ou de entrevistas com um entrevistador orientado para a entrevista focal (veja Hopf, 1978). Estimularam uma prxis extensiva de pesquisa (principalmente na pesquisa biogrfica: para panoramas gerais, veja Bertaux, 1981; Kohli e Robert, 1984; Krger e Marotzki, 1994). Mas a influncia dessas metodologias na discusso geral sobre mtodos qualitativos , no mnimo, to crucial quanto os resultados a partir delas obtidos. Em meados da dcada de 1980, problemas de validade e generalizao das descobertas obtidas com mtodos qualitativos atraram maior ateno (veja, por exemplo, Flick, 1987; Gerhardt, 1985; Legewie, 1987). Discutiram-se questes relacionadas de apresentao e transparncia de resultados. A quantidade e, sobretudo, a natureza no-estruturada dos dados exigem o uso de computadores tambm na pesquisa qualitativa (Fielding e Lee, 1991); Kelle, 1995, 2002; Richards e Richards, 1998; Weitzman e Miles, 1995). Finalmente, publicam-se os primeiros livros-texto ou introdues sobre o pano de fundo das discusses na regio de lngua alem (por exemplo, Bohnsack, 1999; Lamnek, 1988, 1989; Sphring, 1989). As discusses nos Estados Unidos Denzin e Lincoln (2000b, p. 12-19) referem-se a fases diferentes daquelas descritas h pouco em relao regio de lngua alem. Eles visualizam sete momentos da pesquisa qualitativa, conforme segue. O perodo tradicional estende-se do incio do sculo XX at a Segunda Guerra Mundial. Relaciona-se pesquisa de Malinowski (1916) em etnografia e Escola Sociolgica de Chicago. Durante esse perodo, a pesquisa qualitativa interessou-se pelo diferente, o estrangeiro ou o estranho, e por sua descrio e interpretao mais ou menos objetiva. As culturas estrangeiras constituam o assunto da etnografia, e os outsiders dentro de sua prpria sociedade eram estudados pela sociologia. A fase modernista dura at a dcada de 1970, sendo marcada por tentativas de formalizar a pesquisa qualitativa. Com esse propsito, publicam-se cada

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vez mais livros-texto nos EUA. A atitude desse tipo de pesquisa ainda sobrevive na tradio de Glaser e Strauss (1967) e Strauss e Corbin (1990), bem como em Miles e Huberman (1994). Os gneros obscuros (Geertz, 1983) caracterizam os avanos at meados da dcada de 1980. Vrios modelos e compreenses tericas dos objetos e mtodos encontram-se lado a lado. A partir deles os pesquisadores podem escolher, podendo tambm contrast-los ou combin-los: interacionismo simblico, etnometodologia, fenomenologia, semitica ou feminismo so alguns desses paradigmas alternativos (veja tambm Guba, 1990; Jacob, 1987). Em meados da dcada de 1980, a crise da representao, discutida at ento na inteligncia artificial (Winograd e Flores, 1986) e na etnografia (Clifford e Marcus, 1986), influencia a pesquisa qualitativa como um todo, o que faz do processo de exposio do conhecimento e das descobertas uma parte substancial do processo de pesquisa. E esse processo de exposio do conhecimento e das descobertas como parte das descobertas, enquanto parte das descobertas per se, atrai maior ateno. A pesquisa qualitativa torna-se um processo contnuo de construo de verses da realidade. A verso que algum apresenta em uma entrevista no necessariamente corresponde verso que essa pessoa teria formulado no momento em que o evento relatado ocorreu; no necessariamente corresponde verso que ela teria dado a outro pesquisador com uma questo de pesquisa diferente. O pesquisador, o qual interpreta sua entrevista e a apresenta como parte de suas descobertas, produz uma nova verso do todo. Diferentes leitores do livro, artigo ou relatrio interpretam a verso do pesquisador de forma diversa, de modo que surgem outras verses do evento. Interesses especficos, trazidos leitura em cada caso, desempenham um papel central. Nesse contexto, a avaliao da pesquisa e das descobertas torna-se um tpico central nas discusses metodolgicas, o que vem a se juntar dvida quanto validade dos critrios tradicionais, e, no caso de estes j no mais serem vlidos, busca de outros padres que devam ser aplicados na avaliao da pesquisa qualitativa. A situao recente caracterizada, por Denzin e Lincoln, como o quinto momento: as narrativas substituram as teorias, ou as teorias so lidas como narrativas. Porm, aqui, tomamos conhecimento do fim das grandes narrativas como no ps-modernismo em geral. A nfase transferida para as teorias e narrativas que se ajustem a situaes e problemas especficos, delimitados, locais e histricos. A situao atual (sexto momento) caracteriza-se pela composio ps-experimento, vinculando assuntos da pesquisa qualitativa a polticas democrticas, e o stimo momento o futuro da pesquisa qualitativa. Comparando-se as duas linhas de evoluo (Tabela 1.1), encontramos, na Alemanha, uma crescente consolidao metodolgica complementada por uma concentrao em questes quanto aos procedimentos em uma prtica de pesquisa em expanso. Nos Estados Unidos, por outro lado, o que caracteriza os avanos recentes uma tendncia ao questionamento mais profundo, ou, mais uma vez, a questionar as certezas aparentes que os mtodos proporcionam: o papel da apresentao no processo de pesquisa, a crise da representao e a relatividade do que apresentado tm sido enfatizados, o que tm tornado as tentativas de formalizar e canonizar mtodos um tanto secund-

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TABELA 1.1 Fases na histria da pesquisa qualitativa Alemanha Primeiros estudos (final do sc. XIX e incio do sc. XX) Fase da importao (incio da dcada de 1970) Comeo das discusses originais (fim da dcada de 1970) Desenvolvimento de mtodos originais (dcadas de 1970 e 1980) Consolidao e questes quanto ao procedimentos (fim da dcada de 1980 e dcada de 1990) Prtica da pesquisa Estados Unidos Perodo tradicional (1900 a 1945) Fase modernista (1945 at a dcada de 1970) Gneros obscuros (at meados da dcada de 1980) Crise da representao (desde meados da dcada de 1980) Quinto momento (dcada de 1990)

Sexto momento (composio ps-experimental) Stimo momento (o futuro)

rias. A aplicao correta de procedimentos de entrevista ou de interpretao tem menor importncia do que as prticas e polticas de interpretao (Denzin, 2000). A pesquisa qualitativa torna-se, assim, uma atitude especfica baseada na abertura e na reflexividade do pesquisador, ou se une ainda mais a esta. APRESENTAO DO PROCESSO COMO ORIENTAO NO CAMPO DOS MTODOS QUALITATIVOS Objetivos da apresentao neste livro Ao longo do perodo histrico delineado, houve o surgimento de uma variedade de mtodos que se caracterizam por pontos de partida e alvos diferentes. Diferem em sua compreenso do objeto em estudo, sendo que cada um contribui de maneira especfica para a discusso geral acerca da pesquisa qualitativa e de seus avanos posteriores. Em vez de discutir os mtodos qualitativos de forma isolada, parece necessrio discuti-los no esquema do processo de pesquisa, tendo, como premissa, trs fundamentos: experincias provenientes de sua aplicao em estudos empricos, experincias do seu ensino a estudantes e experincias que provenham do treinamento de pesquisadores em projetos em progresso. Este livro procura oferecer essa apresentao do processo. Por um lado, fornece uma viso geral, como base para a escolha de mtodos especficos de coleta e de interpretao de dados. Por outro lado, essa viso geral permite-nos avaliar at que ponto um mtodo especfico ajusta-se a outros elementos do processo de pesquisa: at que ponto o mtodo de interpretao escolhido a partir de alternativas possveis (Captulo 17) ajusta-se ao mtodo de coleta de dados (Captulos 11 e 13) e ao plano do processo de pesquisa (Captulo 4), ou estratgia de amostragem (Captulo 7)? Para consideraes adicionais e para a aplicao de mtodos individuais, ser necessria a consulta literatura original. Sugestes para leituras adicionais e referncias aos principais trabalhos so oferecidas em cada captulo.

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O procedimento na apresentao O ponto de partida da apresentao neste livro consiste no fato de que a pesquisa qualitativa trabalha, sobretudo, com textos. Mtodos para a coleta de informaes como entrevistas e observaes produzem dados que so transformados em textos por gravao e transcrio. Os mtodos de interpretao partem desses textos. Caminhos diferentes conduzem aos textos do centro da pesquisa e tambm se afastando destes. De forma bem resumida, o processo de pesquisa qualitativa pode ser representado como uma trajetria que parte da teoria em direo ao texto, e outra do texto de volta para a teoria. A interseo dessas duas trajetrias a coleta de dados verbais ou visuais e a interpretao destes em um plano de pesquisa especfico. Na trajetria da teoria ao texto, existe uma postura terica implcita em cada mtodo mais tarde aplicado. Vrias posturas tericas, que, tradicionalmente e tambm recentemente, tm determinado o campo da pesquisa qualitativa, podem ser distinguidas, embora possuam alguns aspectos em comum (Captulo 2). Uma delas que, alm de empregar textos como material emprico, a pesquisa qualitativa trata das construes da realidade suas prprias construes e, especialmente, das construes que encontra no campo ou nas pessoas que estuda. O Captulo 3 assinala essas relaes de construo, texto e realidade com mais detalhes. Antes de se deparar com os dados empricos pela primeira vez, uma certa compreenso do processo de pesquisa como linear ou encadeado (Captulo 4) transformada em um plano de pesquisa. Alm disso, formula-se a questo da pesquisa (Captulo 5), para, ento, procurar e encontrar uma resposta para o problema do acesso ao campo e aos indivduos que esto sendo estudados (Captulo 6). Aplica-se uma estratgia especfica para os casos ou grupos de amostragem (Captulo 7). A pesquisa qualitativa trabalha essencialmente com dois tipos de dados. Os dados verbais so coletados em entrevistas semi-estruturadas (Captulo 8) ou como narrativas (Captulo 9), s vezes com a utilizao de grupos em vez de indivduos (entrevistas e discusses em grupo, grupos de foco, narrativas conjuntas: Captulo 10). No Captulo 11, h uma comparao entre as alternativas metodolgicas para a coleta de dados verbais, com a apresentao dos critrios para a escolha de um mtodo especfico e para a avaliao dessa escolha. Como um segundo grupo principal, os dados visuais resultam da aplicao de diversos mtodos observacionais, que variam da observao participante e no-participante etnografia e anlise de fotografias e filmes (Captulo 12). So, mais uma vez, comparados com base nos critrios para a escolha de um mtodo especfico e para a avaliao dessa escolha (Captulo 13). Na etapa seguinte, dados verbais e visuais so transformados em textos atravs da sua documentao e transcrio. A pesquisa d incio segunda parte de sua jornada do texto teoria. A documentao de dados no simplesmente uma gravao neutra da realidade, mas uma etapa essencial da sua construo no processo de pesquisa qualitativa (Captulo 14). A interpretao de dados orientada ou para a codificao e a categorizao (Captulo 15) ou para a anlise de estruturas seqenciais no texto (Captulo 16). A comparao entre os principais mtodos para ambas as estratgias de interpretao de textos prov um conselho til para a deciso sobre qual mtodo espec-

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fico empregar (Captulo 17). O embasamento da pesquisa qualitativa (Captulo 18) envolve o pesquisador em questes do tipo como avaliar a validade e a apropriabilidade do processo de pesquisa e dos dados produzidos. Alternativas consistem ou na aplicao de critrios tradicionais (confiabilidade, validade) ou no desenvolvimento de novos critrios. nesse contexto que formas de compor a pesquisa qualitativa suas estratgias e resultados tm atrado maior ateno (Captulo 19). Na parte final, so discutidas as perspectivas recentes e futuras da pesquisa qualitativa. O uso de computadores (Captulo 20) cada vez mais importante. Modos de combinar a pesquisa qualitativa e a quantitativa em formas apropriadas so ainda um problema espera de uma soluo adequada (Captulo 21). A questo da qualidade na pesquisa qualitativa, mais do que aos critrios (Captulo 22), refere-se a problemas de indicao ou adoo de conceitos e estratgias originrios da discusso sobre o gerenciamento de qualidade e da avaliao do processo como novas formas de embasar a pesquisa qualitativa. A PESQUISA QUALITATIVA AO FINAL DA MODERNIDADE Com o intuito de mostrar a relevncia da pesquisa qualitativa, foram mencionadas, no incio desta Introduo, algumas alteraes nos objetos potenciais. Alm disso, a necessidade cada vez maior de desvio para a pesquisa qualitativa pode ter sua origem em diagnsticos recentes das cincias em geral. Em sua discusso sobre a agenda oculta da modernidade, Toulmin (1990) explica detalhadamente por que ele considera as cincias modernas disfuncionais. Como um caminho rumo filosofia e s cincias em geral, e, assim, pesquisa social emprica, ele enxerga quatro tendncias: o retorno ao oral, que se manifesta em tendncias na formulao de teorias e na realizao de estudos empricos em filosofia, lingstica, literatura e cincias sociais, em narrativas, linguagem e comunicao; o retorno ao particular, que se manifesta na formulao de teorias e na realizao de estudos empricos, com o objetivo de no apenas se concentrar em questes abstratas e universais, mas de voltar a tratar de problemas concretos que no aparecem normalmente, mas que ocorrem em tipos especficos de situaes (1990, p. 190); o retorno ao local, que encontra sua expresso no estudo de sistemas do conhecimento, prticas e experincias, novamente no contexto daquelas tradies e formas de vida (locais) nas quais esto fixados, em vez de presumir e tentar testar sua validade universal; o retorno ao oportuno, manifesto na necessidade de dispor os problemas a serem estudados e as solues a serem desenvolvidas dentro de seu contexto temporal ou histrico, e de descrev-los neste contexto e explic-los a partir dele. A pesquisa qualitativa orientada para a anlise de casos concretos em sua particularidade temporal e local, partindo das expresses e atividades das pessoas em seus contextos locais. Portanto, a pesquisa qualitativa est em

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condies de traar caminhos para a psicologia e as cincias sociais concretizarem as tendncias mencionadas por Toulmin, de transform-las em programas de pesquisa e de manter a flexibilidade necessria em relao a seus objetos e tarefas:
Como prdios em uma escala humana, nossos procedimentos intelectuais e sociais faro o que precisamos, nos anos por vir, somente se tomarmos o cuidado de evitar a estabilidade irrelevante ou excessiva, e nos mantivermos funcionando em formas que se adaptem a situaes e funes imprevistas ou mesmo imprevisveis. (1990, p. 186.)

Sugestes e mtodos concretos para a realizao desses programas de pesquisa sero delineados no que segue.

LEITURAS ADICIONAIS As duas primeiras referncias ampliam a breve viso geral aqui apresentada sobre as discusses alems e norte-americanas, ao passo que o livro de Strauss representa a atitude da pesquisa por trs deste livro e da pesquisa qualitativa em geral. Denzin, N., Lincoln, Y.S. (eds) (2000) Handbook of Qualitative Research (2nd edn). London: Sage. Flick, U., Kardorff, E.v., Steinke, I. (eds) (2002) Qualitative Research: A Handbook. London, Sage. Strauss, A.L. (1987) Qualitative Analysis for Social Scientists. Cambridge: Cambridge University Press.