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Musi Revista CERVO, Dimitri. O minimalismo e suas idias composicionais. Per Musi, Belo Horizonte, Per n.

.11, 2005, p.44-59Acadmica de Msica n.11, 136 p., jan - jun, 2005

O Minimalismo e suas tcnicas composicionais


Dimitri Cervo (Universidade Federal de Santa Maria)
dcervo@uol.com.br

Resumo: Estudo sobre o Minimalismo na msica, com destaque para feies estilsticas e estticas, tcnicas composicionais e processos de repetio desenvolvidos por Riley, Reich e Glass na dcada de 1960 e incio da dcada de 1970, em obras como In C, Piano Phase, Clapping Music, Two Pages e Music in Fifths. Inclui uma breve contextualizao histrica do Minimalismo. Palavras-Chave: Minimalismo, processos de repetio, tcnicas composicionais, compositores minimalistas, composio musical.

Minimalism and its compositional techniques


Abstract: Study about Minimalism in music, focusing on the stylistic and aesthetical features, compositional techniques and repetition processes developed by Riley, Reich and Glass in the 1960s and early 1970s, in works such as In C , Piano Phase, Clapping Music, Two Pages and Music in Fifths. It includes a brief historical background of Minimalism. Keywords: Minimalism, processes of repetition, compositional techniques, minimalist composers, composition.

I. Introduo O Minimalismo musical, surgido nos Estados Unidos na dcada de 60 atravs da msica dos seus quatro pais fundadores, La Monte Young (1935-), Terry Riley (1935-), Steve Reich (1936) e Philip Glass (1937-), um dos movimentos estticos mais significativos dos ltimos quarenta anos, tendo consagrado internacionalmente nomes como os prprios Steve Reich e Philip Glass, influenciado outros compositores de grande visibilidade, tais como Arvo Prt (1936-), Louis Andriessen (1939), Michael Nyman (1944), John Adams (1947) e Michael Torke (1961), estimulado jovens compositores em todo o mundo, alm de se refletir em uma srie de manifestaes musicais do mundo pop (new age, world music, etc.). Entretanto, seu estudo no ambiente acadmico vem ganhando prestgio apenas recentemente. De acordo com Schwartz, nenhum estilo da msica contempornea recente provocou tanta controvrsia quanto o Minimalismo, sendo que por trs dcadas esta esttica musical foi ridicularizada pelos compositores e crticos do mainstream (corrente principal) (SCHWARTZ, 1996, p.8). Esse descaso para com a msica minimalista no ambiente acadmico amplamente 1 citado por autores como Nyman, Warburton, Epstein, Schwartz, entre outros. A maior parte da literatura e artigos sobre o Minimalismo musical surgiu no meio acadmico norte-americano a partir do final dos anos 80 e na dcada de 90.
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Por exemplo, a Escola de Msica da Universidade de Washington, em Seattle/USA, onde realizei o Doutorado Sanduche entre os anos de 1996 e 1998, ofereceu seu primeiro Seminrio em Minimalismo, ministrado por Jonathan Bernard (na poca editor do Music Theory Spectrum), para alunos de mestrado e doutorado somente em 1998. Esse fato pontual demonstra como alguns ambientes acadmicos norte-americanos tm tido resistncia em incluir a msica minimalista no seu objeto de estudo, apesar da ampla disseminao de obras minimalistas em salas de concerto, discografia e msica para cinema, em todo o mundo.
Recebido em: 10/08/2004 - Aprovado em: 05/11/2004.

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Dessa forma, consideramos que esse tpico dever ser tratado dentro da academia brasileira com dedicada ateno. Pretendemos, com esse artigo, fornecer um ponto de partida para uma melhor compreenso do Minimalismo no contexto do meio acadmico brasileiro, fixando conceitos e fornecendo uma base terica e terminolgica para que futuros estudos e anlises de obras minimalistas possam ser mais bem realizados e melhor compreendidos. II. Contexto histrico Segundo Morgan, nos anos 50, serialismo e indeterminao eram as duas direes 2 composicionais dominantes. Elas foram seguidas por uma srie de novas tendncias nos anos 60, dentre as quais destaca-se o Minimalismo. O pluralismo radical da cultura contempornea tornou-se evidente a partir dos anos 60, quando a incessante procura por algo novo fez com que movimentos artsticos surgissem quase que de ano em ano. Morgan cita como causas dessa exploso de novas manifestaes artsticas a profunda insatisfao da juventude com os valores tradicionais, rebelio contra o que a juventude da poca percebia como centralismo monoltico, alm do demasiado elitismo no contexto cultural e poltico estabelecido. Essa juventude ( qual pertenciam os compositores iniciadores do Minimalismo) explorou uma ampla gama de estilos alternativos de vida que incluam temas como a emancipao sexual, o interesse pelo misticismo oriental e filosofias no ocidentais, experincias com drogas e principalmente uma forte rejeio aos valores tradicionais do sistema (establishment, ou conjunto dos grupos dominantes dentro de uma sociedade), que era visto como uma fora impessoal que vitimava os cidados, impedindo-os de exercerem sua liberdade. Morgan tambm argumenta que as geraes jovens tinham averso alta cultura, que era vista como uma cultura em processo de exausto. No lugar dela, uma contracultura, a qual respondia a uma imensa variedade de interesses sociais e tnicos, foi erguida. A cultura centralizada seria substituda por uma democracia de contraculturas, que coexistiriam em p de igualdade. Assim, a alta cultura, nos anos 60, comeou a perder espao para a cultura pop. Essa eroso de barreiras entre nveis artsticos estimulou o ecletismo e novas combinaes estilsticas (MORGAN, 1991, p.328-30). O Minimalismo , portanto, filho de uma dcada muito especial na histria do sculo XX. A dcada de 60, na qual ele se desenvolveu e floresceu plenamente, foi uma das mais importantes na histria do sculo XX no que diz respeito articulao de movimentos alternativos contra o sistema. Dentre os movimentos que propunham formas alternativas de comportamento e questionavam o status quo nos anos 60, podemos citar o movimento hippie, o movimento feminista e o movimento pelos direitos dos negros, liderado por Martin Luther King. Os anos 60 foram tambm uma poca na qual as experincias com drogas que visavam estados alterados de conscincia foram levadas ao extremo, e em que as filosofias do Oriente e a yoga comearam a penetrar com mais intensidade no Ocidente, devido a uma srie de fatos, j bem documentados, dos quais destacamos algumas efemrides, como a ida dos Beatles ndia, a difuso da msica indiana e a vinda para a Amrica de msicos daquele pas, como Ravi Shankar. Tendo em mente que o establishment na msica, desde o ps-guerra at os anos 60, era representado principalmente pelos compositores da vanguarda europia, que em sua grande parte haviam aderido ao serialismo integral e suas diretrizes estticas, podemos considerar o
2 Msica textural, citao e colagem, msica ambiente ou musak, neotonalismo, para citar algumas.

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Minimalismo nascido no continente Americano uma forma alternativa de se compor que estava em confronto direto com os valores j bem estabelecidos pela vanguarda. No domnio da msica sria nos anos 50 e 60, nada representava mais o sistema do que a vanguarda e os serialistas, pois estes, atravs de uma postura autoritria e monoltica, consideravam que qualquer compositor que no aderisse ao serialismo estava margem da evoluo histrica. A declarao de Boulez de que todo o compositor que ignorasse a necessidade do serialismo integral era um intil sintomtica (BOULEZ, 1995, p.139). Portanto natural que esta nova gerao de compositores, nascida na Amrica ao invs de na Europa, sufocada pela vanguarda histrica, insuflada contra o sistema por todo um contexto de poca, articulassem uma revolta radical contra os serialistas e manifestassem isso em sua 3 msica. Philip Glass, por exemplo, considerou, em 1984, que a srie de msica nova, Domaine Musicale, promovida por Pierre Boulez era uma terra perdida, dominada por esses manacos, esses mrbidos, que estavam tentando fazer todo mundo escrever essa msica insana e mrbida (Apud in SCHWARTZ, 1996, p.114). Esse tom radical de Glass, j dezesseis anos depois de a primeira obra minimalista atingir sucesso comercial em 1968, (In C [1964] de Terry Riley), apenas uma demonstrao de como os compositores minimalistas estavam trabalhando conscientemente e ideologicamente contra um tipo de msica de origem europia que no os interessava. nesse contexto que temos que entender o radicalismo e o escndalo que as primeiras obras minimalistas causaram no status quo do mundo musical, ainda muito dominado pela vanguarda no incio dos anos 60. III. Minimalismo x Serialismo (Expressionismo) O Minimalismo, com sua esttica extremamente asctica, econmica, impessoal, que utilizava um 4 mnimo de meios, pode ser visto como uma reao ao movimento expressionista iniciado por Schoenberg em fins do sculo XIX e incio do sculo XX, desenvolvido por Berg e Webern, at ser apropriado pelos vanguardistas Boulez e Stockhausen, entre outros nomes da nebulosa de 5 Darmstadt, atravs do serialismo integral, aps a segunda guerra mundial. Como coloca Mertens:
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interessante notar que entre os quatro pais fundadores do Minimalismo, Young, Riley, Reich e Glass, encontramos feies comuns importantes: todos eles nasceram nos Estados Unidos nos anos 30; todos cresceram enamorados pela cultura pop norte-americana; todos sobreviveram aps rejeitar seu treinamento acadmico e de conservatrio europeu; e todos, com o passar do tempo, tornaram-se indivduos profundamente msticos e religiosos (SCHWARTZ, 1996, p.13). Os livros de histria da msica quando falam em dodecafonismo, serialismo e serialismo integral, usualmente no se referem esttica desta msica, preferindo denomin-la apenas pelo nome das suas tcnicas composicionais. Mas j que no existe msica permeada por algum tipo de orientao esttica, qual a esttica desta msica? Propomos aqui consider-la Expressionista. Expressionista num sentido amplo, no apenas como uma expresso de sentimentos subjetivos ou inconscientes, mas no sentido de que esta msica baseada num discurso essencialmente dramtico. As tenses dissonantes e os fortes contrastes, a utilizao de textos com contedos dramticos, a moldura histrica das duas grandes guerras, so elementos que conferem a maior parte da produo musical (de compositores como Schoenberg, Webern, Nono, Berio, Zimmermann, Boulez, dentre outros) que se segue ao atonalismo livre, um pathos expressionista ou ainda ps-expressionista (assim como podemos considerar que as obras de Mahler, Rachmaninov e Richard Strauss possuem um pathos romntico ou ps-romntico). Cabe ressaltar a importncia seminal da pea para piano Modos de Valores e Intensidade (1949-50) de Olivier Messian, apresentada em Darmstadt em 1951, para o futuro desenvolvimento do serialismo integral.

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claro que a msica repetitiva pode ser vista como o estgio final de um movimento antidialtico que orientou a Vanguarda musical europia desde Schoenberg, um movimento que atingiu sua culminncia com John Cage A real importncia da msica repetitiva est no fato de que ela representa o estgio mais atual na continuao da evoluo musical desde Schoenberg (MERTENS, 1983, p.87).

Portanto, Serialismo (Expressionismo) e Minimalismo so dois movimentos estticos, ambos filhos do modernismo e que defendem modos de compor puros ou exclusivistas, intimamente relacionados por oposio radical. Enquanto o serialismo procura evitar de forma sistemtica um centro tonal, o Minimalismo procura afirmar incessantemente um centro tonal. Enquanto o serialismo trabalha com o princpio de no repetio, o Minimalismo pretende repetir exausto. Enquanto o serialismo era considerado um desenvolvimento necessrio e irreversvel da evoluo da msica ocidental, o Minimalismo introduzia conceitos filosficos e estticos do Oriente os quais diferiam frontalmente da viso de mundo ocidental. IV. Msica experimental x Msica de vanguarda (processos x obras acabadas) Essa rebeldia contra os alicerces fundamentais da msica europia e da vanguarda histrica teve como grande arauto e precursor o compositor norte-americano John Cage (1912-1992). Cage, profundamente imbudo de conceitos da filosofia oriental e do zen budismo, comeou a questionar profundamente, nos anos 40 e 50, a noo de msica praticada no Ocidente. J no ano de 1974, o compositor Michael Nyman, atravs da publicao de seu livro Experimental Music: Cage and Beyond, tentava distinguir a msica da vanguarda, de compositores como Boulez, Berio, Stockhausen, da msica dos compositores experimentalistas norte-americanos na tradio de Ives, Cowell e Cage (NYMAN, 1974, p.2). Dentre as principais diferenas da msica experimental em relao msica de vanguarda, Nyman destaca a idia de processo inerente msica experimental. Nyman diz que os compositores experimentalistas no estavam interessados em prescrever tempo-objetos definidos, cujos materiais e relaes esto calculados e arranjados previamente, mas sim interessados em criar situaes nas quais os sons poderiam ocorrer, um processo de gerao de uma ao musical. Entre os tipos de processos destacados por Nyman esto: 1) Processo de determinao por acaso (chance), primeiramente adotado por Cage que utilizou o orculo chins I Ching para articular sua obra para piano Music of Changes (1951). 2) Processo de pessoas, onde os executantes se movem livremente pelo material sugerido no seu prprio tempo. 3) Processos contextuais, os quais so gerados a partir de aes que dependem de situaes no previsveis e de variveis que podem surgir durante o processo. 4) Processo de repetio, que usam a repetio como o nico meio de gerar movimento (NYMAN, 1974, p.2-8). Portanto, na idia de processo musical, mais do que na de obra acabada, consistia a grande diferena entre os compositores experimentalistas norte-americanos como Cage, Feldman, Cardew, La Monte Young, Wolff, Reich, Glass, e a msica tradicional europia, incluindo os compositores pertencentes vanguarda histrica. Como coloca Mertens:
na msica repetitiva a idia de obra substituda pela idia de processo a msica dialtica tradicional representacional: a forma musical est relacionada com um contedo expressivo

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e isso um meio de criar uma tenso crescente; o que usualmente chamado um argumento musical. Mas a msica repetitiva no construda em torno de um argumento, a obra no representativa e tambm no um meio de expresso de sentimentos subjetivos. Glass escreveu que Esta msica no caracterizada por argumento e desenvolvimento a msica no tem mais uma funo de mediao que se refere a algo fora dela mesma, mas encarna a si mesma sem mediaes. Assim o ouvinte necessitar de uma estratgia de audio diferente, sem os conceitos tradicionais de lembrana e antecipao. A msica deve ser ouvida como um evento snico puro, um ato sem nenhuma estrutura dramtica. (MERTENS, 1983, p.88)

V. Processos de repetio O Minimalismo, como fruto direto do movimento experimentalista norte-americano, deteve-se e levou s ltimas conseqncias os processos de repetio. Portanto, o Minimalismo no se 6 define apenas por repetio, mas por processos sistemticos de repetio. Como escreve Steve Reich em 1968 em seu manifesto minimalista, Writings About Music, publicado em 1974:
Eu no quero dizer processo de composio, mas sim obras que so literalmente processos. O que distintivo em um processo musical deste tipo que ele determina todos os detalhes, de nota para nota, de uma composio, e toda a sua forma simultaneamente. Estou interessado em processos perceptveis. Quero ser capaz de ouvir o processo acontecendo atravs do fluxo de toda a extenso da msica Processos musicais podem nos dar contato direto com o impessoal e tambm um tipo de controle completo por esse tipo de controle completo eu quero dizer que, ao fazer esse material se articular atravs desse processo, eu controlo completamente todos os resultados, mas tambm aceito todos os resultados sem mudanas (REICH, 1974, p.9-10).

Reich continua criticando os processos de Cage e os procedimentos da msica serial, opondoos sua maneira de articular processos musicais.
John Cage tem usado processos e tem certamente aceitado seus resultados, mas os processos que ele usa so processos composicionais que no podem ser escutados quando a pea executada. O processo de usar o I Ching ou imperfeies em uma folha de papel para determinar parmetros no pode ser ouvido quando se escuta uma msica composta dessa forma. Os processos composicionais e a msica que soa no tm conexo audvel. Da mesma forma, na msica serial, a srie em si mesma raramente audvel. Eu estou interessado em processos composicionais onde o processo e a msica que soa so uma coisa una. O uso de estruturas ocultas nunca foi apelativo para mim. Mesmo quando todas as cartas esto na mesa e todos ouvem o que gradualmente acontece em um processo musical, ainda assim existem mistrios suficientes para satisfazer a todos. Esses mistrios so os produtos residuais de ordem psicoacstica, impessoal, no intencional, geradas pelo prprio processo. (REICH, 1974, p.10)

Assim, as obras minimalistas tm como prpria essncia a escolha de processos de repetio, claros e perceptveis, os quais vo articular e coordenar toda a micro e a macroforma da obra. Para tal finalidade os compositores minimalistas desenvolveram tcnicas composicionais especficas, as quais examinaremos a seguir.
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Essa distino de extrema importncia. O simples uso da repetio como elemento estrutural, como ostinatos, por exemplo, no suficiente para caracterizar uma obra como minimalista. Se assim fosse, uma ampla gama de obras que se baseiam em repetio e variao gradual, ou ainda ostinatos, como princpio estrutural, como o Primeiro Preldio do Cravo Bem Temperado de Bach, a Berceuse, op. 54, de Chopin, o Bolero de Ravel ou o Batuque de Lorenzo Fernandes, apenas para citar quatro obras, poderiam ser consideradas minimalistas, o que ao nosso ver consistiria em um grande equvoco conceitual e esttico.

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VI. Tcnicas Composicionais para Articular Processos de Repetio Dan Warburnton procura identificar as vrias tcnicas composicionais que os compositores minimalistas utilizaram para a articulao de processos de repetio nas dcadas de 60 e 70. Segundo o autor, as principais tcnicas composicionais que sustentam os processos de repetio caractersticos das obras minimalistas so: phasing, linear additive process, block aditive process, textural additive process e overlapping pattern. Warburton demostra como cada uma dessas tcnicas composicionais podem ser encontradas naquelas obras seminais pelas quais usualmente o Minimalismo definido (WARBURTON, 1988, p.144-152). Optamos em traduzir essa terminologia para o portugus da seguinte forma: troca de fase (ou defasagem), processo aditivo linear, processo aditivo por grupo (bloco), processo aditivo textural e superposio de padres. A partir deste ponto do trabalho utilizaremos a terminologia em portugus, e a seguir examinaremos a ocorrncia das tcnicas composicionais supra citadas 7 em algumas obras seminais do Minimalismo clssico. Comearemos pela explanao da tcnica de troca de fases (ou defasagem). Essa a tcnica central utilizada nas obras de Steve Reich compostas entre os anos de 1965 (Its Gonna Rain) e 1972 (Clapping Music). A primeira utilizao dessa tcnica por Reich deu-se nas suas obras para fita magntica Its Gonna Rain (1965) e Come Out (1966). Ambas so peas que utilizam o meio eletroacstico e gravaes da voz humana como ponto de partida e material pr-composicional. Em Its Gonna Rain dois excertos idnticos (pr-gravados) so alinhados em unssono, e gradualmente um deles ligeiramente acelerado. Uma vez que o processo posto em movimento, os dois trechos defasam gradualmente at voltarem ao unssono novamente no final da obra. No decorrer da pea, essa relao de duas vozes ampliada para quatro e oito vozes. Segundo o autor, Its Gonna Rain a primeira obra na histria que utilizou a tcnica de defasar gradualmente dois ou mais padres idnticos. A segunda foi Come Out , que se utiliza de recursos semelhantes (REICH, 1987). Aps essa experincia com loops defasando em fitas magnticas, Reich comeou a pensar em uma maneira de transpor essa experincia para o domnio da msica instrumental. Em 1967, ele gravou um padro de doze notas ao piano em uma fita, e comeou ele prprio a tocar o mesmo padro simultaneamente gravao, tentando gradativamente defasar, atravs de um accelerando gradual, do padro gravado. Ao constatar o sucesso e a viabilidade da experincia, Reich passou ento a experimentar com dois pianos. Por fim, aps essa experincia de execuo com dois instrumentistas, a pea foi passada para a pauta. Assim surgiu a primeira obra a utilizar a tcnica de defasagem no domnio da msica instrumental: Piano Phase de1967 (REICH, 1974, p.51-53). O Ex.1 mostra que essa pea articula um mesmo padro de doze notas, apresentado inicialmente no piano I (c.1) e logo introduzida, em unssono, pelo piano II (c.2). A partir da o piano II
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A expresso Minimalismo clssico, no contexto deste artigo, refere-se s obras minimalistas compostas entre os anos de 1964 e 1976, as quais se caracterizam pela utilizao clara, sistemtica e radical de processos composicionais j bem documentados. A partir de 1976, a produo dos compositores minimalistas comeou a sofrer mudanas significativas, em obras onde os processos passam a ter importncia secundria ou so completamente abandonados. As diferenas entre o Minimalismo clssico e essa produo a partir de 1976, que consideramos ps-minimalista, discutida e examinada em detalhe em CERVO (1999). Os autores geralmente utilizam trs palavras do ingls para denominar essa tcnica: phase, phashing ou ainda phase shifting, sendo que todas tm o mesmo significado.

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gradualmente defasa do piano I, atravs de um sutil accelerando, at a segunda semicolcheia do padro repetido no piano II (F #) se encontrar com a primeira semicolcheia (Mi) do padro repetido no piano I (o piano I mantm sempre uma mesma velocidade). Quando existe um alinhamento dos padres (quando os dois instrumentistas esto tocando na mesma velocidade e sincronizados) o padro repetido de 16 a 24 vezes at a prxima defasagem ter o seu incio. Quando existe uma defasagem esta se d no perodo de tempo entre 4 e 16 repeties.

Ex.1 Piano Phase (1967) de Steve Reich.

Assim esse processo de repetio com mudana de fase (phase shifting) articula-se gerando o seguinte movimento harmnico e contrapontstico (Ex.2):

Ex.2 Piano Phase (1967) de Steve Reich: padres harmnicos e contrapontsticos que surgem atravs de 12 defasagens.

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Dessa forma, embora a pea (em sua primeira parte) repita incessantemente um mesmo grupo de doze notas, o ouvinte presenteado com uma rica gama de possibilidades pelas quais pode construir a experincia da pea. Dois tipos de eventos surgem nessa pea: aqueles estveis, que ocorrem nas reconfiguraes do alinhamento dos dois padres; e aqueles instveis, que ocorrem durante o perodo de tempo da defasagem. Por exemplo, quando as notas esto perto de meio pulso de defasagem, uma sensao de duplicao da velocidade ocorre. Assim, uma gama ampla de efeitos acsticos e psicoacsticos ocorre, e, embora o processo repita sempre o mesmo material, a obra soa sempre diferente e viva. Cada vez que um alinhamento ocorre, ele soa diferente do precedente, e cada vez que existe uma acelerao ou defasagem, a forma como esta se d nica. Conforme Epstein (1986, p.494):
O credo de Reich de que a msica pode ser impessoal, um processo no editado, ao invs de um processo metafrico construdo, uma nova idia, no sentido de que o papel do compositor passa a ser visto no como o de um inventor de cdigos pessoais, mas de um descobridor de processos naturais impessoais. Ao experienciar esse processo, a tarefa do ouvinte tambm a de um descobridor, tanto das leis fsicas inerentes ao processo como das leis psicolgicas que afetam a interao do ouvinte com o processo.

Reich utilizou-se ainda da tcnica de troca de fases em outras obras, dentre as quais Violin Phase (1967), Drumming (1971) e Clapping Music (1972). Em Clapping Music (1972), Reich explorou a troca de fase entre dois percussionistas batendo palmas, porm sem uma transio gradativa na defasagem. Aqui as trocas de fase so abruptas, um executante repete o mesmo padro, enquanto o outro (clap II) defasa abruptamente aps 12 repeties de um mesmo compasso. Como mostra o Ex.3, aqui os padres so defasados, pelo segundo executante, diretamente a cada troca de compasso, at a volta ao unssono inicial no compasso 13. O efeito prtico dessa defasagem idntico ao de uma imitao cannica realizada com onze colcheias de distncia (c.2), dez colcheias de distncia (c.3), e assim por diante, at a volta ao unssono no compasso final da pea (repetio do c.1).

Ex.3 Clapping Music (1972) de Steve Reich

Clapping Music marca o fim da utilizao da tcnica de troca de fase. Nos anos seguintes as obras de Reich, como Six Pianos (1973), Music for Mallet Instruments (1973), seriam centradas na tcnica de processo aditivo por grupo (j utilizada em Drumming), a qual o compositor denomina processo de construo rtmica ou substituio de pausas por notas (REICH, 1974, p.65-66). Examinaremos essa tcnica composicional mais adiante, sob o nome de processo aditivo por grupo. 51

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Enquanto Reich estava trabalhando com a tcnica de troca de fase, Philip Glass, em suas primeiras obras minimalistas, realizadas no final dos anos 60, estava preocupado em desenvolver outra tcnica composicional que se tornou caracterstica do Minimalismo: a tcnica de processo aditivo/ 9 subtrativo linear (linear additive process). Como o prprio compositor relata, a idia da tcnica de processo aditivo linear lhe ocorreu depois de fazer algumas transcries de msica indiana para a notao ocidental, em um trabalho junto a Ravi Shankar em Paris, no ano de 1965. Glass trabalhou algum tempo com Ravi Shankar e seu tablista Alla Rakha, tendo a misso de transcrever para a notao ocidental a msica a ser executada em uma sesso de gravao. Gradualmente, Glass percebeu que a rtmica da msica hindu era estruturada de forma diferente da ocidental. Ele percebeu que na msica ocidental o ritmo dividido, enquanto que na msica hindu parte-se de pequenas unidades rtmicas que, colocadas em seqncia, formam ciclos ou unidades maiores (ritmo aditivo). A partir dessa revelao (insigth) Glass livrou-se das indicaes e barras de compasso da mtrica ocidental para realizar suas primeiras obras aditivas (SCHWARTZ, 1996, p.114-6). A tcnica de processo aditivo linear articula processos de repetio baseados em adio de figuras a partir de um padro base. Por exemplo, se temos um padro 1-2, aps um certo nmero de repeties adiciona-se mais um elemento 1-2-3, gerando assim um processo gradativo de adio linear. Esse processo pode ser regular com a adio de um nmero regular de unidades durante o processo de repetio (ex. 1, 1-2, 1-2-3), ou ainda irregular com a adio de um nmero irregular de unidades (ex. 1, 1-2-3, 1-2-3-4, 1-2-3-4-5-6) durante o processo de repetio. Na pea de Glass Two Pages (1969) temos um exemplo pontual de como essa tcnica composicional se articula. O Ex.4 mostra que aqui temos um processo aditivo linear irregular, pois o nmero de unidades acrescentadas a cada repetio irregular. No primeiro compasso temos um grupo de cinco notas; aps um certo nmero de repeties deste, o intrprete passa ao segundo compasso, no qual mais quatro notas so adicionadas. No terceiro compasso temos a adio de mais trs notas. Esse , portanto, um processo aditivo (por vezes tambm subtrativo, como nos c.5-7) linear irregular.

Ex, 4 Two Pages (1969) de Philip Glass (c.1-9 e c.86-107)


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Quando nos referimos aos processos de carter aditivo, a contraparte lgica processo subtrativo tambm est implcita.

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O material meldico utilizado em Two Pages reduzido ao mnimo, e contm somente cinco alturas (Sol, D, R, Mi b e F). Dignos de nota nessa pea so os comeos e finalizaes sbitas de novos compassos (padres) sem nenhuma preparao, o que d ao ouvinte a sensao de estar ouvindo apenas fragmentos em um permanente continuum musical. Esses grupos irregulares de colcheias, s vezes adicionadas e s vezes subtradas dos compassos, no oferecem ao ouvinte qualquer possibilidade de apreend-las dentro de uma indicao de compasso especfica. Dessa forma, o ouvinte logo perde seu ponto de referncia mtrico, perdendo tambm a noo de como est ocorrendo o processo aditivo/subtrativo, o que acaba por gerar uma sensao extremamente hipntica. Em sua pea Music in Fifhts (1969), Glass utilizou a mesma tcnica composicional de processo aditivo linear, mas agora em duas linhas meldicas com a distncia de uma quinta uma da 10 outra. Nessa pea, o processo aditivo linear tambm irregular. O Ex.5 mostra que duas ou trs colcheias so acrescentadas antes do grupo principal de oito notas, e s vezes interpoladas no meio deste, dividindo-o em dois subgrupos de quatro notas.

Ex. 5 Music in Fifhts (1969) de Philip Glass (c. 13-19)

Glass utilizou ainda essa tcnica composicional de forma preponderante em obras como Music in Similar Motion (1969), Music in Contrary Motion (1969) e Music with Changing Parts (1970). Em Music in Twelve Parts (1971-74), essa tcnica foi utilizada em combinao com outras tcnicas composicionais dentro de cada uma das doze sees da obra. Essa obra, assim como Music for Eighteen Musicians (1974-76), de Reich, comearia a levar o Minimalismo a mudanas estilsticas 11 significativas, j que a idia de processo passa a ser algo secundrio, devido maior importncia de outros elementos utilizados, tais como modulaes e progresses harmnicas, e ainda a utilizao de texturas mais densas e complexas (SCHWARZ, 1996, p.127-8.).
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Ironicamente, Glass diz que essa obra seria uma homenagem sua professora de contraponto durante sua temporada Parisiense, Nadia Boulanger. Para uma discusso aprofundada dessas mudanas ver CERVO, 1999.

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Passaremos agora ao exame da tcnica de processo aditivo por grupo (block additive process). Reich refere-se a esta tcnica como processo de substituio de pausas por notas, pois se trata de introduzir um grupo (ou bloco) de notas, de maneira gradual e no linear. A primeira obra na qual Reich utilizou a tcnica de processo aditivo por grupo, ou, conforme o autor, processo de substituir pausas por notas, foi Drumming (1972). As obras imediatamente subseqentes a Drumming que utilizam essa tcnica so: Six Pianos, Music for Mallet Instruments e Music for Pieces of Wood, todas compostas em 1973 (REICH, 1974, p.66). Cabe notar que essa tcnica composicional proeminente nas obras de Reich, de 1973 at os dias atuais. Para exemplificar essa tcnica composicional, suponhamos que tenhamos como idia musical um grupo de oito notas 1-2-3-4-5-6-7-8. Pela tcnica de processo aditivo por grupo possvel introduzir cada uma dessas oito notas gradualmente e de forma no linear. Para isso basta substituir as pausas por notas, como mostra o Ex.6.

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Ex.6 Processo Aditivo por Grupo

Assim, gradualmente, e de forma no linear, as notas que compem o grupo vo sendo introduzidas at o grupo se completar, da o nome processo aditivo por grupo. A principal diferena entre essa tcnica composicional e a tcnica de processo aditivo linear consiste em que, no caso do processo aditivo por grupo, possvel identificar uma mtrica fixa dentro da qual o grupo executado. O Ex.7 mostra como essa tcnica composicional empregada no Sexteto de Steve Reich. O grupo completo, apresentado na Marimba I, gradualmente introduzido pelas Marimbas II e III atravs do processo aditivo por grupo. A marimba II expe trs notas do grupo no compasso 18; no compasso 19, mais duas notas do grupo so adicionadas, e assim por diante. A marimba III comea expondo uma nota do grupo no compasso 21, mais uma no compasso 22, e assim por diante, at a exposio completa do grupo nas Marimbas II e III no compasso 23.

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Preferimos o termo grupo, ao invs de bloco, pois bloco em portugus pode ser facilmente relacionado e confundido com textura.

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Ex.7 Primeiro movimento (3 marimbas) do Sexteto (1983) de Steve Reich (c.17-23)

Nesse exemplo, ocorre ainda que os grupos esto fora de fase, fazendo com que o resultado final (c.23) seja idntico quelas sees das peas instrumentais de Reich que utilizam a tcnica de troca de fase, quando duas vozes esto sincronizadas (onde o andamento o mesmo para ambos executantes) e o padro ouvido como deslocado em relao a si mesmo. (WARBURTON, 1983, p.148). Agora examinaremos a tcnica de processo aditivo (ou subtrativo) textural. Essa tcnica consiste em nada mais do que adicionar vozes, uma a uma, at o ponto em que toda a textura se completa. Essa tcnica foi utilizada de forma proeminente em obras como Drumming (1972), Music for Pieces of Wood (1973), Music for Eighteen Musicians (1974-6) de Reich, e tambm na obra North Star, entre outras, de Glass (WARBURTON, 1983, p.156). A idia de uma textura que se incrementa (ou se extingue) gradualmente tem muitos antecedentes na msica ocidental, mas a maneira pontual como os compositores minimalistas a utilizaram, subjugando a tcnica a um processo gradual, e sempre em combinao com outras tcnicas de variao gradual, criou efeitos tmbricos de grande variedade, riqueza e 55

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sofisticao, como, por exemplo, na obra Music for Eighteen Musicians (1974-6) de Reich. Assim, o timbre ganha uma importncia estrutural de relevncia na msica minimalista, j que ele um elemento que pode variar de forma bastante rica e complexa, enquanto os outros elementos de um processo de repetio permanecem estticos. Um exemplo pontual dessa tcnica pode ser encontrado no inicio de In C (1964) de Terry Riley, onde o autor conjuga um processo de repetio, atravs da tcnica de superposies de padres (que examinaremos a seguir), e um processo aditivo textural. Em In C as vozes vo entrando uma a uma (comeando pelo padro 1) at que todos os instrumentos de uma execuo especfica (a instrumentao varivel) estejam soando, produzindo ento a sonoridade e a textura geral da obra, que se manter por um longo perodo de tempo (ver Ex.8). Por fim, vamos examinar a tcnica de superposio de padres, que a tcnica de repetio central das obras de Terry Riley nas dcadas de 60 e 70, utilizada em obras como In C, A Rainbow in Curved Air, Dorian Reeds, para citar algumas. Essa tcnica consiste em superpor diferentes padres rtmicos e meldicos, geralmente com duraes diferentes, sobre um pulso que se mantm uniforme para todos os executantes. Em In C (1964), Terry Riley combina um processo de superposio de padres com um processo de pessoas. Um processo de pessoas na medida em que os executantes se movem mais ou menos livremente pelo material sugerido, ao seu prprio tempo. Esse processo de pessoas conjugado a um processo de superposio dos padres 1-53, indicados na partitura (Ex.8), que so gradualmente introduzidos pelos instrumentistas (um processo aditivo textural est implcito). A pea pode ser tocada por qualquer nmero de instrumentistas, mesmo amadores, mas as melhores execues sero realizadas por msicos acostumados a improvisarem e a escutarem uns aos outros. No includa na partitura est o Pulso, que consiste na oitava dos Ds mais 13 agudos do piano, que so repetidas em um pulso de colcheias, do incio at o fim da execuo. Assim, cada membro do grupo executa consecutivamente as figuras de 1 a 53 contra esse Pulso. O nmero de repeties, assim como os intervalos de pausa entre elas, deixado a cargo dos executantes. A obra termina aps todos os executantes terem finalizado a figura 53. A qualidade da msica depende das interaes espontneas que ocorrem no decorrer da pea, que pode durar entre 45 e 90 minutos.

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Essa parte foi sugerida e executada por Steve Reich, que participou da primeira audio de In C, em So Francisco, USA, em novembro de 1964.

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Ex.8 - In C (1964) de Terry Tiley

Nessa pea, idias musicais de diferentes duraes so superpostas e adicionadas enquanto executadas contra um pulso comum. Segundo Warbunton, o resultado da tcnica de superposio de padres pode ser considerado como algo que est entre a regularidade rtmica de um processo aditivo por grupos e a qualidade mais expansiva e irregular de um processo aditivo linear (WARBURTON, 1988, p.152). VII. Feies Estilsticas das Obras Minimalistas Todas as obras minimalistas anteriormente exemplificadas apresentam caractersticas comuns, que so fortes o suficiente para caracteriz-las como pertencentes a um mesmo estilo musical, da mesma forma que nos possvel, por exemplo, identificar obras que apresentem caractersticas do estilo barroco ou do estilo clssico. Dentre as principais caractersticas estilsticas das obras pertencentes ao Minimalismo, podem ser destacadas as seguintes: Estrutura formal contnua, textura rtmica homognea com uma cor brilhante, paleta harmnica simples, ausncia de linhas meldicas e repetio de padres rtmicos (JOHNSON, 1994, p.751).

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A seguir comentaremos cada uma dessas feies estilsticas: 1) Estrutura formal contnua: as obras minimalistas tm longa durao, e durante seu desenrolar no apresentam mudanas abruptas ou qualquer outro recurso de contraste que possa caracterizar uma troca de seo nos termos tradicionais. A forma geral uma decorrncia do processo que se articula de modo gradual e quase imperceptvel; assim, a forma pode ser considerada circular e contnua, sem objetivos direcionais ou dramticos. Um gesto caracterstico das obras minimalistas uma finalizao abrupta e inesperada, dando a idia de parada, mais do que de fim, o que refora a 14 idia de forma circular; 2) Textura rtmica homognea com uma cor brilhante: A cor da textura das obras minimalistas tende a ser brilhante, j que a intensa atividade rtmica da superfcie sugere uma atmosfera musical de vivacidade, de um fluxo motrio contnuo, que nos remete a cores claras e brilhantes. A textura rtmica homognea elemento caracterstico das obras minimalistas, sendo por vezes variada gradualmente atravs da adio e subtrao de timbres (processo aditivo/subtrativo textural); 3) Paleta harmnica simples: as harmonias utilizadas pelas obras minimalistas privilegiam estruturas harmnicas simples, geralmente baseadas em harmonia tridica, com carter fortemente modal. O ritmo harmnico das obras (quando existente) tende a ser muito lento se comparado a qualquer outra obra da msica ocidental; 4) Ausncia de linhas meldicas: devido ao foco no processo rtmico e formal contnuo, linhas meldicas expressivas, que sugerem incio e fim de frases, no tm lugar na msica minimalista; 5) Repetio de padres rtmicos: as obras minimalistas apresentam um fluxo intermitente de figuraes rtmicas que fluem do incio ao fim da obra. Esses padres geralmente so sustentados por longos perodos de tempo, sendo eventualmente superpostos, defasados, ou ainda gradualmente modificados. VIII. Consideraes finais At onde temos conhecimento, este artigo apresenta a primeira explanao mais aprofundada sobre o Minimalismo no contexto do meio acadmico brasileiro, assim como a primeira tentativa de definir uma terminologia e conceitos em portugus, e de caracterizar um referencial terico para a anlise de obras minimalistas. Esperamos que o substrato terico aqui lanado seja de valia para aqueles interessados em estudar obras de compositores brasileiros influenciados pelo Minimalismo, como Gilberto Mendes, Rodolfo Coelho de Souza, Marco Antnio Guimares, dentre outros, j que muitas de suas obras utilizam tcnicas composicionais semelhantes quelas aqui descritas, em conjuno com elementos estilsticos caractersticos.

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Cabe notar que a idia de ciclo, que no tem incio nem fim, um conceito fundamental, no qual a maior parte das msicas da frica e do Oriente so baseadas, sendo que tais tradies musicais foram fontes de influncia decisivas para os compositores minimalistas.

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Referncias Bibliogrficas
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Leitura Recomendada
BERNARD, Jonathan W. The Minimalism Aesthetic in the Plastic Arts and in Music. Perspectives of New Music, 31/1 (1993): 86 - 132. FELDMAN, Morton. Between Categories. Contemporary Music Review, 2 (1988): 1-4. GLASS, Philip. Music by Philip Glass. New York: Harper and Row, 1987. KRAMER, Jonathan. Beyond Unity: Toward an Understanding of Musical Postmodernism. In: Concert Music Rock, and Jazz since 1945: Essays and Analytical Studies. Elizabeth W. Marvin and Richard Hermann ed. Rochester, N.Y.: University of Rochester Press, 1995. p. 11-33. NYMAN, Michael. Against Intellectual Complexity in Music. October, 13 (1980): 81-89. POTER, Keith. Minimalism In: The New Grove Dictionary of Music and Musicians. http://www.grovemusic.com, 2001. SCHWARTZ, Robert. Process vs. Intuition in the Recent Works of Steve Reich and John Adams. American Music, 8 (1990): 245-273. ______________. Steve Reich: Music as a Gradual Process. Perspectives of New Music, 19 (1980/81): 373392; e 20 (1980/81): 225-286. STRICKLAND, Edward. Minimalism: Origins. Bloomington: Indiana University Press, 1993. ________________. American Composers: Dialogues on Contemporary Music. Bloomington: Indiana University Press, 1991. SWAN, Claudia, ed. Perceptible Processes: Minimalism and the Baroque. New York: Eos Music, 1997.

Dimitri Cervo compositor e pianista, Doutor em Msica pela UFRGS (1999). Atualmente, Professor Adjunto do Curso de Msica da Universidade Federal de Santa Maria. Em 1995, recebeu o primeiro prmio no Concurso de Obras para Orquestra do XV Festival de Londrina e, em 2000, sua Pequena Sute Brasileira recebeu o prmio do jri e do pblico no V Alinor Compositon Competition (Carolina do Sul, USA). Em 1997, em Seattle (USA), assinou contrato com a editora Sunhawk, tornando-se um dos pioneiros na publicao de partituras em formato digital na Internet. autor de obras como Toronub e Pattapiana que tm recebido inmeras execues em diversos estados brasileiros e no exterior, sob a regncia de maestros como Roberto Duarte, Lutero Rodrigues, Ricardo Rocha, Cludio Ribeiro e Mark Cedel. Em 2003 e 2004, teve sete de suas obras registradas em CDs de diversos grupos e artistas.

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