Você está na página 1de 18

O PATRO E AS EMPREGADAS DOMSTICAS Gilberto Velho

Museu Nacional/UFRJ, Departamento de Antropologia, Rio de Janeiro, Brasil

Dejanira de Oliveira Este trabalho parte de minha experincia direta com empregadas domsticas.1 Tem, portanto, um forte carter de depoimento pessoal. Procuro apresent-lo como um tipo de etnografia acompanhada por reflexes, que visam antes apontar pistas do que consolidar respostas definitivas sobre um mundo rico e complexo. No um texto em que se pretenda dar conta da especificidade do trabalho e das carreiras de emprego domstico, embora possa trazer contribuies sobre temas especficos. Certamente os trabalhos de Everett Hughes (1971), Howard S. Becker (1973 e 1977) e Erving Goffman (1959 e 1961) sobre carreiras so referncias importantes. No entanto, vejo este texto, sobretudo, como um comentrio etnogrfico sobre relaes entre distintas categorias sociais numa sociedade em processo de acelerada transformao. Implcita ou explicitamente, est presente tambm uma problemtica de gnero, desde que narro e comento episdios e situaes em que estou interagindo com mulheres. Ou seja, no h como desconsiderar essa dimenso de relacionamento, de patro homem com empregadas mulheres, com tudo que a acompanha em termos socioculturais. Assim, uma narrativa a partir de um ponto de vista masculino, sobre aspectos das relaes domsticas na sociedade brasileira contempornea. Durante 35 anos Dejanira trabalhou em minha casa como empregada domstica. Em 1973, tinha 36 anos. Eu tinha dez anos menos do que ela e era casado. Deja, como era conhecida, fora indicada por afins de minha mulher. Era, como se diz, cozinheira de forno e fogo, solteira e no tinha filhos. Negra, sua famlia era de pequenos agricultores do interior fluminense que, em sua maioria, migrara para o Rio, a partir dos anos 1950.2 Irms e primas suas tambm trabalhavam como domsticas para amigos e conhecidos meus. Assim, nos primeiros trs anos e pouco, Deja trabalhou para ns, um jovem casal de professores universitrios. Depois de nossa separao, em 1976, ficou comigo, tomando conta no s da casa, mas do prprio patro. Cozinhava, arrumava, lavava e passava. Havia sempre uma faxineira, pois Deja tinha medo de limpar vidros e janelas, devido a um trauma provocado por um episdio em que assistira queda e morte de um trabalhador. Antes da chegada de Deja, morava em Copacabana, mas no seu perodo morei em outros bairros. O primeiro apartamento, ainda da poca do casamento, era na Gvea, e os outros dois em Ipanema. Deja dormia no trabalho. Ia para casa, em
1 2 Agradeo os comentrios e sugestes da Dra. Mariza Peirano. Fluminense uma referncia ao estado do Rio de Janeiro, como um todo, enquanto carioca cidade do Rio de Janeiro, propriamente dita.
SOCIOLOGIA, PROBLEMAS E PRTICAS, n. 69, 2012, pp. 13-30. DOI: 10.7458/SPP201269784

14

Gilberto Velho

Padre Miguel, distante subrbio, na sexta ou no sbado. Sua competncia culinria permitia-me receber amigos para almoos e jantares. Isso inclua tambm reunies de trabalho com alunos, que adoravam os seus lanches. Eu era um orientador que tinha uma tima cozinheira. Provavelmente era um fator de atrao Deja, alm dessas habilidades, era pessoa discreta e bem educada sob qualquer critrio vigente. s vezes, parecia triste e um tanto melanclica. Morava com irms e sobrinhos num conjunto de casas em torno de um terreno comum. No era dada a grandes manifestaes afetivas, mas foi pessoa solidria nos momentos difceis. Trabalhara anteriormente com algumas poucas famlias, sendo uma delas francesa, com a qual aprendera parte do seu rico repertrio, somando-se a uma cozinha brasileira mais tradicional que dominava amplamente. Os anos foram passando e ns envelhecemos. Deja, que j tinha uma aposentadoria do Instituto Nacional do Seguro Social (INSS), retirou-se do servio cansada e com problemas de sade. Continuei ajudando-a financeiramente e nos falamos pelo telefone regularmente. Impossvel substitu-la altura, nem de longe. Ceclia, uma moa que a ajudava nos ltimos anos, ficou algum tempo como efetiva. Branca,3 originria da Baixada Fluminense,4 com pouco mais de 40 anos. Completara o segundo grau enquanto Deja s tinha estudado no antigo curso primrio, ambas em escolas pblicas. A substituta, Ceclia, no dormia em minha casa. Tinha marido, alis taxista que me atendia, e um filho de uns oito anos adotado pelo casal. Ceclia trabalhava trs dias na semana. No cozinhava mal, lia receitas, mas tinha outras ambies e projetos. J trabalhara no comrcio e em salo de beleza. No era uma empregada domstica por vocao ou opo. Depois, mudou-se com a famlia para outra cidade, na Regio dos Lagos,5 onde seria gerente de uma casa de shows. Voltei a falar com ela umas duas vezes pelo telefone nos ltimos trs anos. Ao todo, incluindo o perodo que trabalhou com Deja, deve ter sido minha empregada por uns quatro anos. Era falante e desenvolta, sabia usar o computador e fizera cursos de arte marcial. Frequentemente mencionava seu interesse em fazer algum curso superior. Enquanto Deja correspondia plenamente ao papel mais tradicional de empregada domstica, Ceclia via essa atividade como passageira e tinha claramente um projeto, nos termos de Schutz (1970 e 1976), de atingir objetivos de ascenso e reconhecimento social. No perodo em que trabalhou em minha casa, mudou-se da Baixada Fluminense para um apartamento no Rocha, bairro da Zona Norte da cidade do Rio de Janeiro. Depois, como disse, foram para a Regio dos Lagos. Deja era catlica e Ceclia evanglica, mas nenhuma das duas aparentava adeso religiosa particularmente forte, nem presena intensa e regular nas respectivas igrejas, embora Deja e seus familiares, frequentemente, fizessem romarias ao santurio de Nossa Senhora da Aparecida, padroeira do Brasil. Em termos esquemticos, Ceclia apresentava atitudes e discurso mais individualistas, enquanto Deja,
3 4 5 Estas classificaes so, como sabemos, variadas e polmicas. Em princpio, utilizo um senso comum brasileiro com as prprias autodefinies das pessoas citadas. rea predominantemente habitada por camadas populares, que inclui um conjunto de bairros da regio metropolitana do Rio de Janeiro. rea, de intensa atividade turstica, no litoral do estado do Rio de Janeiro, a leste da capital.
SOCIOLOGIA, PROBLEMAS E PRTICAS, n. 69, 2012, pp. 13-30. DOI: 10.7458/SPP201269784

O PATRO E AS EMPREGADAS DOMSTICAS

15

em suas relaes comigo, com sua famlia e nas relaes sociais em geral, expressava uma viso de mundo tradicional e hierrquica (Simmel, 1971, e Dumont, 1966 e 1977). Depois de Ceclia, entrou em cena uma senhora Ana, empregada domstica, que trabalhava para uma famlia muito prxima a uma amiga minha que se disps a me ajudar a encontrar uma soluo, indicando algum. Ana parecia ser figura central em uma rede de domsticas com as quais tinha contato e que se dispunha a indicar, desde que ela prpria era considerada pessoa sria e de confiana, nos termos de minha amiga e de uma srie de outras donas de casa de classe mdia superior. Um aspecto fundamental era a minha condio de homem divorciado, vivendo s. Se, de um lado, eu poderia ser considerado um bom patro por essas caractersticas, de outro, fazia com que dependesse basicamente da experincia e conselhos de mulheres, fossem amigas e conhecidas ou fossem profissionalmente reconhecidas, como Ana. Por esse caminho chegou Zilda, originria de cidade do interior da Paraba, de quarenta e poucos anos e residente no Rio j algum tempo. Morava com o marido, porteiro de um prdio no Humait, na Zona Sul da cidade. No era permitido ter filhos no apartamento do porteiro e o casal tinha cinco, espalhados pelo Brasil. A filha mais velha, de vinte anos, morava em Rio das Pedras, favela/comunidade situada na Zona Oeste do Rio, j casada, por sua vez, e com um filho. Assim, Zilda era me e av. Sua filha tomava conta de um irmo mais novo que no podia viver com os pais. Outra filha de Zilda, a menor, de menos de cinco anos, ficara na Paraba, aos cuidados da av materna. Eu tinha alguma dificuldade de acompanhar a dinmica das relaes familiares de Zilda, que era uma pessoa simptica, muito veloz e de instruo de nvel elementar. Sua competncia culinria estava, mais ou menos, no mesmo nvel de Ceclia, mas ao contrrio desta ltima, Zilda ia todo dia a minha casa. Seus padres de etiqueta eram muito diferentes de Deja e, tambm, de Ceclia. Por exemplo, aproxima-se muito fisicamente dos interlocutores, sempre demonstrando boa vontade e simpatia. Seu ritmo podia ser um pouco atordoante e invasivo para os meus hbitos. Isso durou alguns meses. Seus familiares na Paraba foram vtimas indiretas de um episdio de violncia. Uma casa, vizinha de sua me, foi assaltada e invadida por bandidos que agrediram os moradores, inclusive crianas. Zilda decidiu que precisava voltar, mesmo que temporariamente, para o Nordeste, principalmente porque sua filha pequena ficara muito abalada, no conseguindo dormir de medo, entre outras manifestaes. Entendi que eram frequentes essas viagens de sua famlia entre o Rio e Campina Grande, na Paraba, com deslocamentos e idas e vindas de pessoas de vrias geraes. Zilda era, assumidamente, uma empregada domstica que se orgulhava de ter boas referncias. Esta uma expresso central nesse universo para o relacionamento com os possveis patres. Zilda no completou trs meses em minha casa e no cheguei a assinar sua carteira de trabalho. Com seu afastamento, mais uma vez com intermediao de Ana, recebi candidatas, sempre trocando ideias e ouvindo sugestes de duas ou trs amigas. Uma das mais recomendadas era a senhora Genoveva, mais velha, na casa dos 60 anos. Tinha currculo, referncias de cozinheira experiente. Nesse sistema, cabia-me telefonar para antigos patres/oas e ouvi-los sobre as candidatas. No caso de Genoveva, sua competncia e
SOCIOLOGIA, PROBLEMAS E PRTICAS, n. 69, 2012, pp. 13-30. DOI: 10.7458/SPP201269784

16

Gilberto Velho

honestidade foram enfatizadas. No entanto, ela assustou-se com a minha biblioteca, estantes e quantidade de livros. Cheguei concluso de que mais um sexagenrio na casa no ia funcionar e no estava disposto a reintroduzir a figura da faxineira. Ana, a intermediria, tinha outra indicao, Snia, que j havia sido mencionada anteriormente. Contudo, disse que h algum tempo no tinham contato. Fez observaes de praxe sobre suas qualidades de empregada domstica. Snia era mulata, talvez negra, dependendo das variaes de ponto de vista de classificao tnico-racial. Zilda, que a conhecia, avisou-me que era negra, pois sabia que havia patres que no gostavam de empregar negros. Expliquei-lhe que no era o meu caso e que, durante 35 anos, trabalhara comigo uma mulher negra a quem respeitava e estimava. Assim, Snia substituiu Zilda. Andava em torno dos 50 anos. Na poca, morava na serra Carioca, perto de Petrpolis, onde habitavam familiares, inclusive a me, senhora idosa. Tinha tambm, pelo menos, um filho, morador da Rocinha,6 casado e com um filho seu, neto de Snia. Esta sabia ler e tivera alguns anos de estudo. Falou de suas referncias. Telefonei para uma antiga patroa que afianou suas qualidades, embora eu a tivesse achado um pouco reticente. Sobre sua confiabilidade, pergunta padro, respondeu que Snia nunca tinha mexido nas coisas dela. O incio j no foi muito bom. A nova domstica vinha da Serra na segunda-feira e ficava at sexta pela manh. Com frequncia saa noite. Dizia ir a uma igreja evanglica e outras vezes Rocinha visitar o filho. Andava para cima e para baixo com uma mochila. Cozinhava bem, mas no se empenhava muito em outras tarefas. Uma de suas habilidades era costurar e fazia estofados em sua residncia na Serra. Era uma fonte de renda para atender a despesas que eu no sabia aquilatar. Foi agressiva e rspida em duas oportunidades em que fiz observaes sobre suas tarefas. Por outro lado, Snia tinha o hbito de pedir adiantamentos e emprstimos. Com poucos dias de casa solicitou trs mil reais para saldar uma dvida com uma agiota que a explorava. Algum tempo depois, pediu uma quantia semelhante para fazer obras na casa de sua me. Ao primeiro pedido, atendi, doando-lhe o dinheiro solicitado. O segundo defini como um emprstimo a ser saldado mais adiante. Mas Snia, alm de seu salrio, equivalente na poca a trs salrios mnimos, quase que semanalmente pedia outros emprstimos. Tentei lhe explicar que esse sistema no funcionaria em minha casa. Ela foi bastante agressiva nas suas demandas, alegando que antigos patres lhe atendiam os pedidos, anotando as dvidas. O ambiente foi se tornando desagradvel at que, em um dia em que foi particularmente desrespeitosa, me vi decidido a interromper nossa relao de trabalho. Uma amiga minha conversou com Snia e os acertos trabalhistas foram efetivados e anotados em sua carteira. Resolvi perdoar uma dvida que se arrastava h tempos e encerrar, de vez, o assunto. Snia deve ter ficado uns cinco meses trabalhando em minha casa. Foi a nica profissional, nesse perodo, com quem tive atritos e uma discordncia sria quanto s noes e expectativas de relacionamento patro e

Maior favela/comunidade da Zona Sul do Rio de Janeiro, possivelmente de toda a regio metropolitana cuja populao chegava a ser calculada em torno de cem mil pessoas.
SOCIOLOGIA, PROBLEMAS E PRTICAS, n. 69, 2012, pp. 13-30. DOI: 10.7458/SPP201269784

O PATRO E AS EMPREGADAS DOMSTICAS

17

empregada. Ela ganhava trs salrios mnimos, quantia que estipulei, ouvindo e consultando amigas e colegas. Snia, claramente, demonstrava acreditar ser natural e necessrio que ela pedisse mais, em toda oportunidade que julgasse adequada. O pior problema era o seu modo de cobrar ajuda, agressivo e, nos meus termos, desrespeitoso. Nesses momentos ela expressava raiva de forma muito explcita. Algumas semanas depois de sua sada, dei por falta de um jogo de pratos de valor, antes sentimental do que monetrio. Inevitavelmente, atribu Snia o furto, diante das circunstncias de nosso relacionamento. No tinha certeza, nada iria fazer a no ser lamentar a perda de uma pequena lembrana material de uma pessoa estimada. O fato que a experincia com Snia explicitou alguns dos piores aspectos da relao patro e empregada, com sua tenso e potencial de conflito. O porteiro do meu prdio j me indicara, meses antes, uma vizinha sua de bairro. Essa moa de 30 anos chegou a ir em minha casa mas tinha acabado de ter um segundo filho a quem amamentava. No tinha horrio compatvel com as minhas necessidades, mas me deixara excelente impresso. Com a sada de Snia, pedi ao porteiro que verificasse a situao de Vera. De fato, ela j podia e precisava voltar a trabalhar num emprego regular. Moradora da Baixada Fluminense, com marido e duas crianas, no foi muito simples construir um horrio satisfatrio para ambos. Vera no tinha grandes experincias nem muita vocao para a atividade culinria, mas a sua correo, boa vontade e gentileza discretas levaram-me a contrat-la. Morena e alta, caso tivesse tido acesso a melhor educao, possivelmente poderia aspirar a outro tipo de emprego. Muito calada e lacnica, no tinha facilidade de expresso e desenvoltura vocabular. Catlica, sempre que podia estava lendo a Bblia. Pareceu-me ser de orientao carismtica, ouvindo programas de rdio com preces e msica religiosa. Praticamente s saa para fazer as compras da casa na feira ou no mercado. Seu marido trabalhava, como motoqueiro, na entrega de jornais. Morava na casa da me, num terreno em Nova Iguau, na Baixada Fluminense. Seu esforo estava voltado para a construo de uma casa, no mesmo terreno, para abrig-la, marido e filhos. Prximo casa da me residiam ainda uma outra irm com seu marido e duas filhas adolescentes. Outros parentes moravam prximos. Vera chamava o terreno, que dizia ser grande, de quintal. A vida familiar parecia bastante movimentada. Um dia chegou a notcia de que uma das sobrinhas tinha fugido de casa e Vera julgou que precisava ir para Nova Iguau ajudar a encontrar a fugitiva. Isso ocorreu em meio a algum nervosismo e choro. Vera saiu e, poucas horas depois, a fugitiva era encontrada na casa de uma colega. Fiquei impressionado pois achei que no era um caso grave e que a adolescente em breve apareceria. Mas esta no foi a viso de Vera, que considerou o evento como algo srio e ameaador. Assim, ela, como tia, tinha que se mobilizar. Foi uma pequena discordncia porque julguei que havia um certo exagero naquela movimentao de Ipanema Baixada. Ela explicou-me que tinha de resolver as mais diversas questes que ocorressem no mbito familiar. Suas irms, por diferentes razes, pouco faziam e a me j era uma senhora. Entendi que o pai j falecera. Vera era a mais jovem das profissionais que trabalharam comigo. Regulava com minha sobrinha, afilhada e com outras filhas de amigos, de trinta e poucos anos. O fato de ter filhos pequenos me sensibilizava, j mais
SOCIOLOGIA, PROBLEMAS E PRTICAS, n. 69, 2012, pp. 13-30. DOI: 10.7458/SPP201269784

18

Gilberto Velho

acostumado com essa problemtica no contato com as jovens citadas. No posso prever as prximas etapas em detalhes, mas provvel que a dinmica familiar de Vera possa produzir dificuldades para o seu desempenho no trabalho. De minha parte, acho que desenvolvi uma maior compreenso desses altos e baixos do cotidiano de pessoas pobres, moradoras de bairros distantes. A cabe uma reflexo sobre a minha condio de antroplogo, do patro antroplogo. At os 62 anos nunca tive que procurar empregada. Na casa dos meus pais, minha me cobria esse setor, lidando com os serviais. Lembro-me de algumas situaes difceis. Quando moramos nos Estados Unidos de 1948 a 1951, nos primeiros meses estvamos com uma empregada brasileira que levamos conosco. Era negra e gorda. Tenho vagussima lembrana dela, creio que mais de ouvir dizer. No se adaptou e teve uma crise em que chegou a ameaar a famlia, na ausncia de meu pai. Voltou para o Brasil. No mais, vrias empregadas passaram por nossa casa. As que demoraram mais tempo ficaram conosco por perodos de trs a quatro anos. A maioria permanecia alguns meses ou pouco mais de um ano. Mas sempre havia essa personagem presente, com pequenos intervalos na procura de substituta para a que tivesse sado. Morvamos em Copacabana e, nessa poca dos anos 1950 e 1970, sempre havia candidatas mais ou menos qualificadas. Lembro que, pelo menos, duas vezes meu pai, com sua autoridade de oficial do Exrcito, foi chamado a interferir para despedir empregadas consideradas mal educadas ou agressivas. Os filhos pouco se envolviam com a poltica interna domstica, o que no significava ausncia de interao que podia variar muito na sua natureza. Casei-me em 1968 e fomos atendidos por uma veterana empregada que j trabalhava h muitos anos para a famlia de minha mulher. Era competente e calma. Em nosso primeiro apartamento, em Copacabana, no havia acomodaes destinadas a serviais (Velho, 1973). Assim Isaura passava ali algumas horas, quase todo dia, cuidando da casa, cozinhando, etc. Continuou conosco quando fomos para um apartamento maior, na Gvea, a j podendo dormir no trabalho. Passamos um ano nos Estados Unidos e, quando voltamos, Isaura retornou ao nosso servio. Assim, entre 1968 e 1972, tivemos o seu apoio. Adoentada e com problemas familiares, foi substituda por Dejanira, que me acompanhou por 35 anos. Por ocasio do fim de nosso casamento, ficou trabalhando comigo e foi fundamental para o funcionamento de meu cotidiano. Mudei-me para Ipanema, saindo da Gvea, e estou aqui at hoje, agora em minha segunda residncia no bairro. Deja aposentou-se, definitivamente, em 2007, com 72 anos. dez anos mais velha do que eu. Tivemos raros desentendimentos nesse longo perodo. Compartilhvamos, em princpio, o mesmo cdigo hierrquico acompanhado de confiana e afeto, creio que mtuos. Certamente era um exemplo de algumas reflexes de Gilberto Freyre sobre desigualdade, afetividade e reciprocidade (Freire, 1933 e 1936). Minha casa, com inevitveis adaptaes, j funcionava com uma organizao do tempo de casado. Assim, nunca tive que enfrentar de modo mais agudo o funcionamento domstico, at a retirada de cena de Deja. Esta resistira sempre a indicar uma substituta, pois s recomendaria algum em quem tivesse plena confiana. Dizia que as novas geraes buscavam outras atividades, diferentes do emprego domstico. Foi por isso que tive que enfrentar, de modo indito, a situao. Sexagenrio, divorciado,
SOCIOLOGIA, PROBLEMAS E PRTICAS, n. 69, 2012, pp. 13-30. DOI: 10.7458/SPP201269784

O PATRO E AS EMPREGADAS DOMSTICAS

19

pouco afeito ao mundo prtico, tive que contar com o apoio e sugestes de pessoas amigas, inclusive minhas assistentes de pesquisa. No momento, continuo, como j disse, com Vera, indicao do porteiro do prdio, figura chave da vida urbana carioca (Velho, 1981). Nesse caso, trata-se de profissional h muitos anos funcionrio do condomnio, pessoa muito eficiente e habilidosa, resolve problemas, faz consertos, responsabiliza-se por pequenas obras, etc. Fica evidente que nesse perodo estive s voltas com redes de relaes em que emprego era tema central. Embora parea indiscutvel que, de fato, tem declinado o nmero e o interesse por emprego domstico, ainda h um universo no desprezvel de mulheres que atua nesse ramo de atividade. No disponho de nmeros absolutamente confiveis, mas o declnio quantitativo notrio.7 Por outro lado, segundo a sociologia de Deja, as novas geraes buscam outras alternativas. Isso parece confirmado pela observao e informaes de vrias origens. Mais rara ainda a figura da profissional que dorme no emprego. Predominam, segundo o Instituto Brasileiro de Geografia e Estatstica (IBGE), as diaristas que, frequentemente, trabalham em mais de uma residncia. Geralmente dormem em suas prprias casas. Por outro lado, desenvolve-se uma especializao. O trabalho de Liane Maria Braga da Silveira aponta nessa direo no caso das babs (2011). Os salrios, em princpio, so mais elevados. Assim, empregadas para todo o servio, dormindo na casa dos patres, aparecem como uma categoria em declnio, embora, pelo que pude perceber, esteja longe de ter desaparecido. No meu caso, as profissionais, dependendo do nmero de dias e horrio, recebiam remuneraes que variavam entre dois e trs salrios mnimos, que em 2011 era R$545,00. Diziam pessoas mais entendidas do ramo que eu era um bom candidato a patro. Vivia s, trabalhava fora e pagava um salrio satisfatrio. O problema era o ajustamento de expectativas, caractersticas de temperamento, simpatia, etc. Falei sobre minhas avaliaes a respeito das empregadas. O que achariam elas de mim? No fiz esta pesquisa mas tenho algumas impresses. Como cientista social procurava estar atento s diferenas de cdigos socioculturais. Havia, em certos casos, um problema de vocabulrio, de parte a parte. Snia, num dos atritos que teve comigo, no entendia, percebi depois, o sentido de palavras que utilizei. Certamente o portugus empregado por todas elas afastava-se da norma culta com variaes significativas. Deja entendia, em geral, aparentemente, com anos de prtica, o que lhe dizia. Ceclia que cursara o nvel mdio, lia jornais e assistia TV ou ouvia pelo rdio noticirios. Era uma pessoa mais prxima de um well informed citizen, nos termos de Schutz (1976). Zilda e Snia, no contato que tive, revelavam no se interessar por maiores informaes, fora do seu cotidiano familiar e de trabalho. O que no quer dizer que no estivessem expostas a elas, de modos variados, atravs da mdia, televiso, rdio e de suas interaes do dia a dia. Vera, por sua vez, tinha um forte vnculo com a religio catlica. Tinha hbitos e rotinas que confirmavam isso. Diariamente colocava as garrafas de gua da minha casa junto ao seu
7 Segundo o IBGE, o nmero de empregados domsticos no Brasil era de 16.500.000 em 2009, passando para 15.000.000 em 2011. J na regio metropolitana do Rio de Janeiro havia 416.000 em 2008, incluindo mulheres e homens (IBGE, 2011).
SOCIOLOGIA, PROBLEMAS E PRTICAS, n. 69, 2012, pp. 13-30. DOI: 10.7458/SPP201269784

20

Gilberto Velho

rdio, no qual escutava um programa em que um padre rezava e abenoava. Assim, a gua que consumamos era abenoada. No lia jornais, mas via novelas na televiso que tinha no seu quarto. Sua leitura era dedicada Bblia. No se interessava pelos livros de receitas que lhe fornecia a no ser excepcionalmente. Falava com seus familiares pelo telefone, incluindo-se os seus dois filhos, ambos menores de sete anos. Snia, enquanto trabalhou em minha casa, onde pernoitava de segunda sexta, saa frequentemente, depois de servido o jantar. Disse-me, em algumas ocasies, que ia a uma igreja evanglica. Outras vezes ia visitar o filho e sua famlia na Rocinha, na poca ainda ostensivamente refgio e, em parte, territrio de traficantes. Zilda vivia em funo de sua problemtica com os numerosos filhos, espalhados pelo pas. Lembro que tinha uma filha na Paraba e outra, como j disse, bem pequena, aos cuidados de uma terceira, j adulta, moradora da favela/comunidade de Rio das Pedras, na Zona Oeste, alm dos filhos homens moradores de outras reas da regio metropolitana. Zilda se deslocava entre essas diferentes localidades tendo como base o apartamento em que morava, no prdio em que o marido trabalhava como porteiro, no Humait. Todas essas trabalhadoras domsticas sabiam que eu era professor. Deja me acompanhara desde a minha condio de doutorando na USP e j docente da UFRJ. Conhecera colegas e alunos meus, alm dos amigos de fora da Universidade. Assim, tinha uma viso relativamente rica e extensa de minha vida. Testemunhava as minhas aparies na imprensa, visitas de jornalistas e de equipes de TV minha casa. Ou seja, tinha uma noo de minha condio de intelectual pblico. As que se seguiram, sabiam que eu era professor. Ceclia tinha mais informao a meu respeito, pois seu marido, taxista, me serviu regularmente por cerca de cinco anos. Tinha alguma ideia e interesse pela minha figura pblica. Conhecia pessoas que j tinham ouvido falar de mim. Zilda e Snia passaram relativamente pouco tempo trabalhando para mim e, pelo que sei, sabiam apenas que eu era professor. Snia disse-me um dia que o porteiro havia lhe dito que eu era um professor importante. Comentou que tinha uma sobrinha, suponho no ensino mdio, com dificuldades de estudo. No sei se imaginava a possibilidade de uma ajuda minha Mas no voltou a falar no assunto e pouco depois foi embora, depois dos atritos j citados. Quanto Vera, que est trabalhando comigo h um ano, tenho a impresso que tem uma vaga ideia do que fao. Mas, sobretudo, creio que no um grande interesse seu. Procura fazer as suas tarefas, trata-me bem e, sobretudo, preocupa-se com sua famlia. Deja envelheceu junto comigo num processo de trinta e cinco anos. Acompanhou altos e baixos de minha vida, muitas vezes sem saber de detalhes, mas era um apoio que me garantia um certo tipo de segurana. Caracterizava-se por uma atitude discreta e sbria. De minha parte, tive oportunidade de apoi-la em situaes variadas. Ajudei a empregar irms e sobrinhas suas. Era, de algum modo, um tipo de clientelismo tradicional, misturado com amizade baseada em escolhas individuais. No era apenas uma troca de servios mas, consistente com anlises de autores como Gilberto Freyre (1933 e 1936) e Srgio Buarque de Holanda (1936), alimentava-se de uma lealdade afetuosa recproca. As suas sucessoras estavam, claramente, lutando por suas vidas e de suas famlias numa
SOCIOLOGIA, PROBLEMAS E PRTICAS, n. 69, 2012, pp. 13-30. DOI: 10.7458/SPP201269784

O PATRO E AS EMPREGADAS DOMSTICAS

21

conjuntura em que trabalhar comigo era mais uma etapa, um meio para atender a esses projetos. Ouso conjeturar que, para Deja, trabalhar para mim era um fim em si mesmo, alm de ser naturalmente um meio de subsistncia e apoio. Vera j disse que gosta de trabalhar em minha casa. uma pessoa de poucas palavras e bastante contida. Assim, creio que essa declarao tem um certo peso, diferenciando-a de Snia e Zilda que expressavam plenamente seus interesses e aspiraes individuais. Penso que Snia me via como um patro que ela aturava, na falta de melhores opes, e Zilda, embora fosse amvel e simptica, no me inclua em suas prioridades. Os seus filhos eram motivo suficiente para mobiliz-la permanentemente. importante salientar que nunca entrevistei as minhas empregadas no sentido mais formal da atividade de pesquisa. Conversei com elas, de acordo com as variaes j descritas, e observei-as em minha casa at home (Peirano, 2008, e Velho, 2011). De algum modo, dialogamos, embora eu na condio de patro e elas como trabalhadoras a meu servio. No entanto, creio que no d para reduzir a relao a esse nvel, pois a prpria proximidade e relativa intimidade da vida domstica fazia com que as interaes se dessem em mltiplos planos. Quanto ao poder envolvido nas relaes, devo dizer que, sem ignorar a grande diferena financeira, a importncia que os seus servios tinham para mim fazia com que a minha dependncia as fortalecesse em inmeras situaes. Snia, especificamente, falava, com frequncia, em ir embora. Isso ocorria, sobretudo, quando queria que eu lhe fornecesse dinheiro alm do salrio. Alis, por diversas ocasies, acedi s suas pretenses at me dar conta que isto no ajudaria o nosso relacionamento, j que a referida solicitao era feita de modo agressivo. Essas reflexes, em parte foram feitas no decorrer do meu cotidiano da poca. Sem dvida a distncia temporal permite novos ngulos e perspectivas. Foi um convvio, com dimenso de pesquisa pouco convencional. Alimentava-me, permanentemente, a ideia de que estava, atravs daquela vivncia, ampliando meu conhecimento sobre as camadas populares brasileiras, valendo-me de um contexto e circunstncias de minha vida pessoal. Intelectual de classe mdia, com limitada experincia de administrao domstica, vi-me na posio de ter de interagir, negociar e procurar compreender a viso de mundo de mulheres de origem modesta e pobre. Ceclia, at certo ponto, se distinguia no pequeno universo, estando, por sua trajetria, na fronteira da classe trabalhadora com uma pequena classe mdia de subrbio.8 Seu marido, afinal, era proprietrio de um txi, seu instrumento de trabalho, e ela, com seu curso mdio, estava qualificada a pensar num vestibular. Por seu padro de consumo e aspiraes, possivelmente se enquadraria no que vem sendo chamado pela mdia de classe C, segmento social em ascenso. Mas o fato que, contando desde o perodo em que funcionou como auxiliar de Deja, ficou na condio de trabalhadora domstica por uns trs anos. Era importante para ela e o marido que o filho estudasse em escola particular paga. Todas as outras personagens s conheciam a escola pblica, fosse por sua experincia direta, fosse pelos filhos em idade escolar. Quase sempre s tinham o curso bsico, s vezes
8 Para finalidades comparativas ver Duarte e Gomes (2008).
SOCIOLOGIA, PROBLEMAS E PRTICAS, n. 69, 2012, pp. 13-30. DOI: 10.7458/SPP201269784

22

Gilberto Velho

incompleto, e s Ceclia conclura o ensino mdio, tambm em instituio pblica. Queria enfatizar que, a despeito de minha desconfiana de Snia, quanto a um provvel furto, me chamou a ateno a honestidade dessas trabalhadoras domsticas. Eram profissionais com referncias. Sei de pessoas de outras categorias sociais, supostamente mais educadas, que no compartilhavam os mesmos padres de lisura e correo. Detalhes como troco, prestaes de contas, localizao e cuidado com objetos, roupas, etc., eram caractersticas que, talvez por preconceitos meus, muito me impressionaram. Todas diziam ou davam a entender que eram religiosas. Deja era catlica e rezava regularmente. s vezes, ia igreja, alm de, como j disse, fazer romarias, de quando em quando, com seus familiares. Snia e Ceclia frequentavam igrejas evanglicas. Zilda era catlica mas, como Deja, no parecia ser seguidora regular. Vera, aparentemente, era a mais engajada na vida religiosa. Lia sempre a Bblia, rezava o tero regularmente, ouvia diariamente programas de rdio ligados ao movimento carismtico. Criticava uma de suas irms que se convertera a uma igreja evanglica. Atacava especialmente os pastores e a instituio do dzimo. Havia, portanto, variaes na experincia religiosa de meu pequeno universo mas todas eram crists. As diferenas tambm apareciam quanto relao com os cultos afro-brasileiros, desde total afastamento at contato indireto atravs de suas redes de relaes. No creio que tenha elementos, nem estou convicto de at que ponto importante, neste momento, distinguir uma moral laica de uma religiosa. Certamente o trabalho um valor, fortemente associado vida familiar, com suas expectativas, padres de interao e reciprocidade. Assim, pais, irmos, filhos, netos e primos apareciam regularmente, nas redes de relaes. Os cnjuges e os afins eram em alguns casos citados, mas com menos nfase. Deja nunca tinha casado e no pudera ter filhos. Ceclia adotara com o marido uma criana. Ele tivera vrios casamentos anteriores e produzira quatro filhos de trs mes diferentes.9 Zilda, pelo que percebi, s tivera um esposo com quem vivia e tiveram juntos vrios filhos. Snia tinha pelo menos um filho, e morava perto de sua me, mas estava aparentemente sem companheiro na poca. Houve queixas de afins, especificamente sogras. Acompanhei uma separao, depois refeita, mas neste e em outros episdios, a explicao sobre os problemas conjugais concentrava-se nos afins e seu comportamento considerado inadequado. Deja compunha com seus irmos, particularmente as irms, um slido grupo familiar que abarcava uma rede mais ampla com tios e primos que se aproximava de um tipo de famlia extensa. De origem rural, mantinham laos com seus parentes que permaneceram no interior do estado do Rio de Janeiro. De vez em quando organizavam excurses para rev-los. Passavam alguns dias no que chamavam de roa mas estavam, h dcadas, estabelecidas em Padre Miguel, subrbio da regio metropolitana. Embora Deja pudesse falar nostalgicamente de seu passado rural, estava desde muito jovem na grande cidade. Seus laos familiares mantinham-na morando junto com duas irms e seus filhos numa
9 Casamento aqui tem o sentido de viver juntos por um perodo de tempo, gerando ou no filhos.
SOCIOLOGIA, PROBLEMAS E PRTICAS, n. 69, 2012, pp. 13-30. DOI: 10.7458/SPP201269784

O PATRO E AS EMPREGADAS DOMSTICAS

23

casa com puxados, ampliaes produzidas no imvel no decorrer dos anos. Enquanto trabalhou comigo, dois de seus irmos homens e um cunhado faleceram. Mesmo os que no residiam na mesma habitao moravam no mesmo bairro. Conheci pessoalmente irms e sobrinhas de Deja. Duas chegaram a fazer servios em minha casa, ajudando, por exemplo, em dias de festa. Sempre foi uma relao amistosa. evidente que desproporcional o volume de informaes que obtive no longo perodo em que convivi com Deja, comparando-o com os meses de Zilda e Snia, o ano de Vera, e os poucos anos de Ceclia. No caso desta ltima, o fato de seu marido me atender regularmente como taxista durante cerca de cinco anos e ter sido o intermedirio de seu emprego tem consequncias bvias para a minha viso de seu modo de vida. Sobre a natureza dessas reflexes, em boa parte de retrospectiva antropolgica, creio ser importante sublinhar que nunca visitei nem conheci as casas de minhas empregadas. Moravam comigo, na minha residncia, por perodos variados. Dividimos o mesmo teto. Com toda a ambiguidade eram relaes muito prximas, mesmo fisicamente. Havia claramente regras implcitas de evitao e de manuteno de distncia social. Uma das mais evidentes era a de no exposio do corpo, de parte a parte. Tanto eu, como elas, cumpramos uma rotina em que havia uma etiqueta, em princpio, compartilhada por todos. Sempre fui tratado como senhor ou professor, enquanto eu as tratava por voc. Deja, como j disse, conheceu meus pais, meu irmo e alguns outros parentes. Eu no tinha uma vida familiar muito intensa mas ela dominava o mapa bsico que inclua minha rede de amigos. Cabe lembrar que eu estava casado nos primeiros quatro anos de seu trabalho comigo. Alis, dava-se muito bem com a minha mulher. Ficou discretamente triste com a nossa separao e sempre se esforou para cuidar bem de mim e da residncia. Com a possvel exceo de Ceclia, portanto, eram todas profissionais assumidas de emprego domstico. Havia, certamente, um trnsito entre esferas de relacionamento social com multipertencimentos e dinmica de papis. Snia, especificamente, queria, a todo custo, obter em dinheiro mais do que seu contrato de trabalho. As outras, em princpio, compartilhavam os valores segundo os quais se espera apoio e solidariedade do patro em momentos difceis como doena, problemas legais, habitacionais, emprego para parentes, etc. O auxlio financeiro podia ser importante e necessrio, mas o sentimento de uma certa proteo e solidariedade eram cruciais. Por outro lado, aparecia tambm a reciprocidade em que iam alm de suas obrigaes formais em acontecimentos especiais, como, por exemplo, na morte de meu pai e nas minhas dificuldades de sade, que se multiplicaram com o correr dos anos. Neste ltimo caso, sobretudo Deja e Vera deram apoio importante, ao lado de meus amigos. Com isso, demonstraram que, alm da relao de trabalho, estabeleceram laos de natureza pessoal (Coelho, 2001). Em outros termos, impossvel separar, em certos momentos, as obrigaes profissionais das cumplicidades afetivas. Foram, assim, minhas amigas, com uma interpretao mais cordial das distncias sociais. Na minha autoavaliao improvvel que pudesse ficar indiferente ao ouvir uma pessoa doente tossir
SOCIOLOGIA, PROBLEMAS E PRTICAS, n. 69, 2012, pp. 13-30. DOI: 10.7458/SPP201269784

24

Gilberto Velho

horas seguidas ou quando algum perde um ente querido e entra num estado de profunda tristeza, situaes, entre tantas, em que pude apoiar Deja. Vera, por sua vez, teve sua casa inundada numa dessas fortes tempestades de vero do Rio de Janeiro, causando prejuzo, medo e insegurana. Seus filhos, tambm, so fonte de permanente preocupao. Vivem todas envolvidas com suas famlias, num tipo de comunidade social que implica redes mas mais do que um sistema de relacionamento articulado por papis, regras e padres claros, para ser um territrio de emoes fortes, para o bem ou para o mal (sobre redes, ver Bott, 1972, e Mitchell, 1971, entre outros). A solidariedade aparece misturada com competio, inveja e ressentimentos (ver Simmel, 1971). A generosidade , com frequncia, dramaticamente ambgua, com momentos de agressividade verbal ou mesmo fsica. Isso, obviamente, varia nos casos observados. A comunidade social de Deja pareceu-me ser a que melhor resolvia seus conflitos, sem elimin-los totalmente. As relaes conjugais de Ceclia e Vera, as mais moas, apresentavam momentos de fortes desequilbrios, com ameaa ou mesmo efetivao de separaes temporrias. Quanto representao de sua atividade profissional, um dado que achei interessante foi o dos uniformes. Deja os utilizava normalmente. Ceclia, variava, podia us-los ou no. Tinha uma concepo de elegncia mais ou menos informal. Zilda e Snia, aparentemente, gostavam de utiliz-los, sendo que Snia parecia ter particular gosto em enverg-los. Como fosse de natureza mais robusta, no podia simplesmente herd-los assim comprei dois uniformes, um mais simples e despojado, o outro mais formal, azul marinho, com uma espcie de insgnia, o que lhe dava um ar garboso. A nica que claramente demonstrou vontade de no utiliz-los foi Vera, que ao v-los perguntou com um ar abatido: Uniforme? De imediato garanti-lhe que era desnecessrio. Preferia trabalhar com uma espcie de bermudas, compondo seu tipo longilneo e esguio. No era apenas um problema do traje adequado robusta Snia no caber na esbelta Vera, era uma questo de estilo de apresentao de si, uma temtica goffmaniana. Certamente haveria um problema de dimenso fsica, mas o que estava em jogo era, basicamente, uma autorrepresentao de trabalhadora e mulher. Snia usava umas botinas e Vera estava, quase sempre, com sandlias havaianas, mesmo quando ia rua fazer compras. Esta, alis, era uma tarefa fundamental. Acredito que, paralelamente a gostos pessoais, a pertencimentos a culturas de gosto (Gans, 1975), a rejeio ou resistncia ao uso de uniformes expressava um afastamento do papel de empregada domstica. Justamente Ceclia e Vera, as mais novas, por razes prprias, evitavam essa marca que poderia ser considerada desvalorizante ou mesmo estigmatizante (Goffman, 1959 e 1963). interessante pois se Ceclia tivera outras atividades, Vera s trabalhara em servios domsticos. Com o correr dos anos, Dejanira utilizava cada vez mais o servio de entrega por telefone, limitando-se a eventuais expedies s feiras do bairro. As outras frequentavam os supermercados. Ceclia, certa vez, teria sido alvo dos galanteios excessivos de um senhor mas, segundo seu relato, colocou-se em posio de combate de carat, arte marcial que frequentava, afugentando o atrevido. Deja uma vez foi agredida por uma mulher transtornada que, do nada, atacou-a de sbito causando-lhe susto e leves escoriaes. Em outra
SOCIOLOGIA, PROBLEMAS E PRTICAS, n. 69, 2012, pp. 13-30. DOI: 10.7458/SPP201269784

O PATRO E AS EMPREGADAS DOMSTICAS

25

ocasio caiu num buraco de obras da prefeitura, chegando a machucar-se. Levei-a a uma emergncia particular prxima a minha casa, onde foi socorrida. Levou algum tempo para recuperar-se, o que diminuiu ainda mais sua vontade de sair. Cada qual tinha seus mapas da cidade, com trilhas prprias em que o transporte pblico era o instrumento bsico. Trem (comboio), nibus (autocarro), vans (carrinhas) e metr eram utilizados de modos diferenciados. Zilda morava perto, na Zona Sul e chegava rpido, sem maiores desconfortos. Ceclia, na maior parte do tempo, vinha de carona (boleia) com seu marido taxista, voltando de metr e nibus. Deja utilizava trem e nibus e Vera trem, nibus e metr. Tinham todas sua prpria cartografia urbana com semelhanas e variaes, em funo do local de moradia e circunstncias pessoais. Assim, Deja morava no distante subrbio de Padre Miguel, Ceclia depois da Baixada Fluminense mudou-se para a Zona Norte, Zilda morava num prdio da Zona Sul e frequentava favelas/comunidades da Zona Oeste. Snia descia da Serra Carioca e ia regularmente Rocinha, favela/comunidade da Zona Sul onde morava um filho, e Vera fazia o percurso da Baixada Fluminense, rea de sua morada, para Ipanema. Em geral, no citavam nomes de locais, ruas, praas, etc. Utilizavam, sobretudo, os verbos descer e subir. Esse era um ponto de dificuldade na minha comunicao com elas, pois me oriento basicamente pelos nomes dos logradouros, no percebendo claramente para onde se subia ou descia. A diferena de idade tem certamente consequncias para seu modo de viver e de percepo da realidade. Deja comentava que poucas jovens atualmente apreciavam o trabalho domstico. Suas sobrinhas buscavam outros tipos de insero social, procurando estudar mais para qualificao, mas nenhuma completou o curso superior, embora duas tivessem chegado a entrar para faculdades particulares. Desistiram por razes financeiras e por outras alternativas no mercado de trabalho, principalmente como comercirias. Creio estar claro que no se trata de um universo homogneo que, por seu tamanho, impede generalizaes apressadas. No entanto, creio que a experincia que tenho tido permite observar algumas caractersticas importantes. A prpria natureza do trabalho domstico, e suas transformaes, faz com que essas profissionais transitem espacial e socialmente. No decorrer de suas carreiras, trabalham em bairros diferentes, com famlias de estilos de vida diferenciados embora aproximadas pelos recursos financeiros que lhes permitem contratar servios domsticos. No caso de Deja, antes de trabalhar por 35 anos em minha casa, teve outras experincias no universo de camadas mdias superiores. Isso tinha sido importante para o desenvolvimento de suas qualificaes, que a tornavam um objeto de desejo. Cozinheira admirada, era solicitada a fornecer receitas para pessoas que frequentavam a minha residncia. Por exemplo, a sua musse de chocolate mereceu ser incorporada ao cardpio de embaixadas brasileiras no exterior. Recebeu elogios rasgados de uma amiga francesa que me dizia, talvez com certo exagero, que em Paris no se encontrava musse como a de Deja O fato interessante que essa receita foi obtida inicialmente por ela quando trabalhou para uma famlia francesa, no incio de sua carreira. Suas receitas brasileiras mais tradicionais eram comparadas s de livros famosos, como o de Dona Benta. O que quero destacar que,
SOCIOLOGIA, PROBLEMAS E PRTICAS, n. 69, 2012, pp. 13-30. DOI: 10.7458/SPP201269784

26

Gilberto Velho

atravs da culinria, se estabelecia um canal de comunicao entre diferentes categorias sociais. Por outro lado, Deja aprendeu outras receitas em minha casa, fosse atravs de minha ex-mulher, fosse atravs de outras amigas. Em geral, parece-me relevante chamar a ateno desse trnsito de que todas participavam, no s no terreno da culinria, mas de outros variados, como vesturio, tcnicas de limpeza, vocabulrio, sade e tudo o que a acompanha, como medicamentos, tratamentos, etc. O mais significativo para uma viso mais ampla deste processo perceber que se trata de uma estrada de mo dupla, num efetivo sistema de troca cultural. Embora isso j tenha sido comentado em relao a modelos mais tradicionais, penso que as mudanas aceleradas socioeconmicas no Brasil, nas ltimas dcadas, deram margem ao aparecimento de tipos de relao e de categorias sociais que, embora marcadas por uma distncia hierrquica, desenvolvem modos de vida atravs dos quais produzem e atuam em novas situaes. H uma combinao de atitudes e comportamentos, ancorados em relaes tradicionais, com valores individualistas de ascenso e afirmao social. O fato que quando terminava uma verso deste texto, Vera me trouxe, do fim de semana, um pedao de bolo e meia dzia de brigadeiros do aniversrio de trs anos de seu filho menor. Fiquei gratssimo. As empregadas domsticas, nesse cenrio, parecem desempenhar um interessante papel de levar e trazer experincias e informaes de modo crescente e dinmico. As motivaes passam por, como vimos, desde uma luta bsica pela sobrevivncia para uma vontade de consumo e mesmo ambio profissional/financeira. Parece-me que os casos de Ceclia e Snia, principalmente, so bastante ilustrativos dessas pretenses. A busca por uma melhor educao que possa chegar mesmo at o diploma universitrio nos casos que acompanhei se aplicava, sobretudo, a projetos envolvendo as novas geraes de filhos, sobrinhos e netos. Tambm acho importante ressaltar que, embora o trabalho domstico profissional possa ter declinado em certos aspectos, continua sendo uma alternativa importante para as camadas populares. Assim, se toda a gerao de Deja e de suas irms sexagenrias e septuagenrias dedicou-se a servios domsticos, tambm na de Vera, de trinta e poucos anos, encontramos irms e primas sobrevivendo s custas dessa atividade. verdade que, como j foi dito acima, hoje tendem a predominar solues intermedirias, como a de diarista ou folguista, contrastando com o esquema tradicional de emprego permanente em uma s casa, caracterstica da mencionada gerao de Deja. Dormir em casa, cuidar dos filhos e do casamento so preocupaes fundamentais, tornando-se cada vez mais prioritrias. Dentro de meu campo restrito de observao, vale registrar que interagi tambm com acompanhantes e enfermeiras, cujas caractersticas sociais pareciam ser muito prximas quelas do universo que at agora comentei. Esse meu acesso deveu-se, sobretudo, aos cuidados com a minha me, hoje nonagenria. Algumas dessas pessoas que desempenham essas funes eram, originalmente, empregadas domsticas. Portanto, de algum modo, estavam ascendendo, no necessariamente s em termos financeiros, mas como marcas de reconhecimento social. Embora no seja inevitvel e irreversvel, a condio de empregada domstica, implica algum grau de desvalorizao. H diferenas significativas, no entanto, quando se coloca a questo salarial, para quem se trabalha e as condies gerais de emprego (Kofes, 2001, e Silveira, 2011).
SOCIOLOGIA, PROBLEMAS E PRTICAS, n. 69, 2012, pp. 13-30. DOI: 10.7458/SPP201269784

O PATRO E AS EMPREGADAS DOMSTICAS

27

Saliente-se que a sua condio modesta no exclui um significativo papel de mediao e comunicao entre categorias sociais e nveis de cultura. Sobretudo, h que destacar as suas caractersticas de transitar entre diferentes contextos, meios, situaes, e vendo, ouvindo e comparando.10 Nessa atuao, com maior ou menor clareza quanto aos seus projetos, so agentes de mudana social, reinterpretando e reinventando relaes, costumes e cdigos. Percorrem a metrpole, em ritmos e velocidades diversificados, fazendo novas combinaes, juntando fragmentos e pedaos de vrios mundos, numa fascinante bricolage. Longe de serem meras sobrevivncias de um passado arcaico, so ativas construtoras de novos mundos, em que hierarquia e individualismos, tradio e modernidade so transformados em instigantes metamorfoses. importante conseguir identificar situaes e contextos propcios a diferentes combinaes de valores individualistas e hierarquizantes nos termos de Simmel (1971) e Dumont (1966 e 1977), at para superar modelos que possam congelar processos sociais complexos e dinmicos. O fato que essas mulheres esto envolvidas, como participantes ativas, em processos de negociao da realidade em que so intrpretes e sujeitos na leitura de significados antigos e produo de novos. Referncias bibliogrficas
Bakhtin, Mikhail B. (1987), A Cultura Popular na Idade Mdia e no Renascimento. O Contexto de Franois Rabelais, So Paulo, Hucitec/Edusp, Braslia, Ed. Universidade de Braslia. Becker, Howard S. (1973), Outsiders. Studies in the Sociology of Deviance, Nova Iorque, The Free Press. Publicao em portugus: Howard S. Becker (2008), Outsiders. Estudos de Sociologia do Desvio, Rio de Janeiro, Zahar. Becker, Howard S. (1977), Sociological Work. Method and Substance, New Brunswick, Transactions. Bott, Elizabeth (1972), Family and Social Network, Londres, Tavistock. Publicao em portugus: Elizabeth Bott (1976), Famlia e Rede Social, Rio de Janeiro, Francisco Alves. Burke, Peter (1989), Cultura Popular na Idade Moderna, So Paulo, Companhia das Letras. Coelho, Maria Claudia (2001), Sobre agradecimentos e desagrados: trocas materiais, relaes hierrquicas e sentimentos, em Gilberto Velho e Karina Kuschnir (orgs.), Mediao, Cultura e Poltica, Rio de Janeiro, Aeroplano. Duarte, Luiz Fernando Dias, e Edlaine Gomes (2008), Trs Famlias. Identidades e Trajetrias Transgeracionais nas Classes Populares, Rio de Janeiro, Fundao Getulio Vargas, 2008. Dumont, Louis (1966), Homo Hierarchicus. Essai sur le Systme des Castes, Paris, Gallimard. Dumont, Louis (1977), Homo Aequalis. Gense et panouissement de lIdologie conomique, Paris, Gallimard.
10 Sobre relaes entre nveis de cultura, registro a importncia da leitura de trabalhos de M. B. Bakhtin (1987), Peter Burke (1989) e Carlo Ginzburg (1987), que podem nos ajudar a pensar o mundo contemporneo.
SOCIOLOGIA, PROBLEMAS E PRTICAS, n. 69, 2012, pp. 13-30. DOI: 10.7458/SPP201269784

28

Gilberto Velho

Freyre, Gilberto (1933), Casa Grande e Senzala. Formao da Famlia Brasileira sob o Regime da Economia Patriarcal, Rio de Janeiro, Jos Olympio. Freire, Gilberto (1936), Sobrados e Mucambos. Decadncia do Patriarcado Rural e Desenvolvimento Urbano, Rio de Janeiro, Jos Olympio. Gans, Herbert J. (1975), Popular Culture and High Culture. An Analysis and Evaluation of Taste, Nova Iorque, Basic Books. Ginzburg, Carlo (1987), O Queijo e os Vermes. O Cotidiano e as Idias de um Moleiro Perseguido pela Inquisio, So Paulo, Companhia das Letras. Goffman, Erving (1959), The Presentation of Self in Everyday Life, Nova Iorque, Doubleday, Anchor Books. Publicao em portugus: Erving Goffman (1975), A Representao do Eu na Vida Cotidiana, Petrpolis, Vozes. Goffman, Erving (1961), Asylums. Essays on the Social Situation of Mental Patients and Other Inmates, Nova Iorque, Doubleday. Publicao em portugus: Erving Goffman (1974). Manicmios, Prises e Conventos, So Paulo, Perspectiva. Goffman, Erving (1963), Stigma. Notes on the Management of Spoiled Identity, Englewood Cliffs, Prentice-Hall. Publicao em portugus: Erving Goffman (1975), Estigma. Notas Sobre a Manipulao da Identidade Deteriorada , Rio de Janeiro, Zahar. Holanda, Srgio Buarque de (1936), Razes do Brasil, Rio de Janeiro, Jos Olympio. Hughes, Everett C. (1971), The Sociological Eye. Selected Papers on Institutions and Race, Chicago, Aldine Athernon. IBGE Instituto Brasileiro de Geografia e Estatstica (2011), Pesquisa mensal de emprego. Principais destaques da evoluo do mercado de trabalho nas regies metropolitanas abrangidas pela pesquisa: Recife, Salvador, Belo Horizonte, Rio de Janeiro, So Paulo e Porto Alegre (2003-2010), em IBGE, Indicadores do IBGE, setembro de 2011, Rio de Janeiro, IBGE, pp. 34-136. Kofes, Suely (2001), Mulher, Mulheres. Identidade, Diferena e Desigualdade na Relao entre Patroas e Empregadas, Campinas, Editora da Unicamp. Mitchell, J. Clyde (1971), Social Networks in Urban Situations, Manchester, Manchester University Press. Peirano, Mariza (2008), Brazil: otherness in context, em Deborah Poole (org.), A Companion to Latin American Anthropology, Oxford, Blackwell Publishing, pp. 56-71. Schutz, Alfred (1970), On Phenomenology and Social Relations, Chicago, The University of Chicago Press. Publicao em portugus: Alfred Schutz (1979), Fenomenologia e Relaes Sociais, Rio de Janeiro, Zahar. Schutz, Alfred (1976), Collected Papers II. Studies in Social Theory, Haia, Martius Nijhoff. Silveira, Liane Maria Braga da (2011), Como se Fosse da Famlia. A (In)Tensa Relao entre Mes e Babs, Rio de Janeiro, PPGAS/Museu Nacional/UFRJ, tese de doutorado. Simmel, Georg (1971), Georg Simmel on Individuality and Social Forms, em Donald Levine (org.), Chicago, The University of Chicago Press. Velho, Gilberto (1973), A Utopia Urbana. Um Estudo de Antropologia Social, Rio de Janeiro, Zahar. Velho, Gilberto (1981), Individualismo e Cultura. Notas para Uma Antropologia da Sociedade Contempornea, Rio de Janeiro, Zahar.
SOCIOLOGIA, PROBLEMAS E PRTICAS, n. 69, 2012, pp. 13-30. DOI: 10.7458/SPP201269784

O PATRO E AS EMPREGADAS DOMSTICAS

29

Velho, Gilberto (2011), Antropologia urbana: interdisciplinaridade e fronteiras do conhecimento, Mana, 17 (1), pp. 161-185.

Gilberto Velho. Foi professor titular e decano do Departamento de Antropologia do Museu Nacional/UFRJ e membro da Academia Brasileira de Cincias.

Resumo/abstract/rsum/resumen O patro e as empregadas domsticas Este artigo baseado na experincia direta do autor com empregadas domsticas. Trata-se, assim, de uma etnografia marcada por um depoimento pessoal que refere-se a vrios anos de interao e convvio com essa categoria social. Pretende ser, sobretudo, um comentrio etnogrfico sobre relaes entre categorias sociais na sociedade brasileira contempornea, em processo de transformao. Est presente tambm a questo de gnero, desde que est sendo analisada a relao entre um patro e suas empregadas domsticas. H inteno tambm de valorizar a pesquisa do cotidiano domstico contemporneo.
Palavras-chave patres e emprego domstico, cotidiano, gnero, projetos e aspiraes, mudana social.

Bosses and domestic workers This article is based on the authors personal experience with female domestic workers. It is thus an ethnography marked by a personal testimony about various years in which the author interacted and spent time with this social category. The idea is above all to offer an ethnographic commentary on relations between social categories in contemporary Brazilian society, which is in a process of transformation. The gender question is also present, inasmuch as the article analyses the relationship between a male employer the boss and his female domestic servants. Another intention behind the text is to show the value of research on daily life in contemporary homes.
Keywords change. bosses and domestic work, daily life, gender, projects and aspirations, social

Le patron et les femmes de mnage Cet article est fond sur lexprience directe de son auteur avec ses femmes de mnage. Il sagit dune ethnographie marque par un tmoignage personnel qui porte
SOCIOLOGIA, PROBLEMAS E PRTICAS, n. 69, 2012, pp. 13-30. DOI: 10.7458/SPP201269784

30

Gilberto Velho

sur plusieurs annes dinteraction avec cette catgorie sociale. Il sagit surtout dun commentaire ethnographique sur les relations entre catgories sociales dans la socit brsilienne actuelle, en cours de transformation. Il soulve aussi la question de genre, puisquil analyse la relation entre un patron et ses employes, tout en mettant laccent sur le quotidien domestique actuel.
Mots-cls patrons et employs de maison, quotidien, genre, projets et aspirations, changement social.

El patrn y las empleadas domsticas Este artculo est basado en la experiencia directa del autor con empleadas domsticas. Se trata, as, de una etnografa marcada por un testimonio personal que se refiere a varios aos de interaccin y convivio con esa categora social. Pretende ser, sobretodo, un comentario etnogrfico sobre relaciones entre categoras sociales en la sociedad brasilea contempornea, en proceso de transformacin. Est presente tambin la cuestin de gnero, desde que est siendo analizada la relacin entre un patrn y sus empleadas domsticas. Tambin hay intencin de valorar la pesquisa del cotidiano domstico contemporneo.
Palabras-clave patrones y empleo domstico, cotidiano, gnero, proyectos y aspiraciones, cambio social.

SOCIOLOGIA, PROBLEMAS E PRTICAS, n. 69, 2012, pp. 13-30. DOI: 10.7458/SPP201269784