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A Caveira da Mrtir de Camilo Castelo Branco

Preito virtude do trabalho realada pela grande moralidade de instruo voluntria

AO GABINETE PORTUGUS DO RIO DE JANEIRO NO RIO DE JANEIRO

OFERECE Camilo Castelo Branco

PREFCIO Entre os trinta e seis criados que, no 1 de Junho de 1834, embarcaram em Sines com o proscrito infante D. Miguel de Bragana, distinguia-se por nascimento e educao literria o moo da real cmara, Fernando Lus, sobrinho do tristemente famigerado desembargador Antnio Jos Guio. O dedicado rapaz acompanhou o seu rei at prova da indigncia, naqueles dias angustiosos em que o irmo de D. Pedro IV no tinha em Roma, como refere o visconde de Arlincourt, um baioco (10 ris) para comprar o leite do almoo. Quando o infante, apertado pela pobreza, despediu o maior nmero de criados e dependentes, Fernando Lus de Guio dirigiu-se Alemanha, ao passo que os seus compatriotas voltaram a Portugal. O sobrinho do desembargador Guio tivera na Ptria o melhor tirocnio literrio daquele tempo, cursando humanidades com os padres do Oratrio, e completando os estudos preparatrios no Colgio dos Nobres. Em Roma estudara as lnguas italiana e francesa. O to faccioso quanto inteligente arcebispo de vora, D. Fr. Fortunato de S. Boaventura, tambm emigrado, fizera-o seu amanuense. Da convivncia com este douto portugus, ganhou Fernando farta cincia, e maio que tudo o desprendimento e afoita confiana com que o homem, desvalido dos bens de fortuna, se aventura a julgar que toda a terra ptria, por que o saber universal. Animado, pois, pelos conselhos do sbio proslito de D. Miguel, foi Fernando Lus procurar sua vida na Alemanha, como professor das lnguas francesa, espanhola, italiana e portuguesa. Dizia-lhe o arcebispo que o estudo da, lnguas era prezado naquelas pensadoras naes em que as cincias se alimentavam de fundas razes, e os sbios timbravam em ser cosmo palitas, colhendo a histria de todos os pases no seu prprio idioma. Em 1837 anunciara-se Fernando Lus Guio como professor de lnguas em Berlim. Um dos seus primeiros discpulos, no idioma portugus, sucedeu ser um doa notveis sbios daquela cidade. Chamava-se Leonardo Leopoldo Frisch, ministro protestante, e contava, ao tempo, idade superior aos cinquenta anos. Maravilhou-se o mestre de aluno to respeitvel por idade quanto pela jerarquia no sacerdcio, e perguntou-lhe como to tarde se dedicava ao estudo de um idioma difcil. Respondeu o clrigo que nunca tivera ocasio de instruir-se com professor idneo, nem lhe constava que algum portugus professasse na Alemanha a sua lngua. Acrescentou que desde tenros anos anelara ardentemente estud-la, no tanto pelo prazer de decifrar a famosa epopeia de Cames, que os seus conterrneos, desde Meinhard at Wilhelm von Thery, pareciam deslustrar, como principalmente para decifrar um segredo de famlia. Apesar da indefessa aplicao do discpulo e do engenhoso mtodo do professor, as delongas e as imprevistas dificuldades impacientavam Leonardo Frisch. Poderia ele dispensar-se de conhecer o idioma, que alcunhava de docemente brbaro, e esclarecer o chamado segredo de famlia, confiando ao portugus a traduo do volumoso manuscrito que dizia ter, mas no mostrava, em um cofre de pau santo; porm, o prussiano coibia-se de expor os papis, receando que o mistrio envolvesse desonra para seus antepassados. Fernando conheceu o melindre, e sofreou a natural mas descorts curiosidade. Prosseguiu o clrigo desveladam.ente no estudo; e, no termo de dois anos,

conseguira traduzir, com exultaes imaginveis, o essencial do manuscrito. E crescia de ponto o seu contentamento medida que a probidade de seu av saia imaculada por entre as confusas peas de um processo criminal. Convencido, portanto, da inculpabilidade do seu antepassado, chamou o mestre confidncia do segredo de famlia, dando-lhe o manuscrito para que ele o vertesse, to literalmente quanto pudesse, para francs. Antes, porm, da entrega, Leonardo Frisch abriu um cofre de tartaruga com ornatos de metal, tirou uma caveira, e disse: Aqui tem o segredo, que, neste ano corrente, faz justamente um sculo que entrou na minha famlia. Foi meu av, Josse Leopoldo Frisch que fechou esta caveira neste cofre h cem anos, contados desde 1739. Aqui tem a data, escrita neste osso que chamam temporal. E foi escrita em Lisboa?! atalhou o portugus, admirado. Em. Lisboa, certamente. Noto aqui outra inscrio no temporal esquerdo... observou Fernando, querendo decifr-la. Sim, senhor: esta inscrio alem diz: A CAVEIRA DA MRTIR O clrigo continuou: Dos papis que o meu querido mestre vai traduzir no se inferem algumas miudezas que vou referir-lhe como promio tristssima tragdia. Meu bisav, Joo Leonardo Frisch, ministro da Reforma luterana, foi um dos homens instrudos do seu sculo, na Alemanha. Nasceu em 1666, e aqui morreu, em Berlim, em 1743. At aos quarenta e quatro anos viajou por Frana, Sua, Turquia, Itlia, Holanda, Espanha e Portugal. Casou aos cinquenta e trs, e teve um. filho chamado Josse Frisch, que no vigor da mocidade foi a Portugal, movido por interesses das cincias naturais que cultivava distintamente. Cheio de honestos brios, me honro em lhe apresentar neste raio das minhas estantes, os livros que estes meus ascendentes publicaram 1. Meu av, Josse Frisch, que provavelmente lavou com suas lgrimas esta caveira, consta da tradio que fora novo, alegre e feliz para Lisboa, em 1730, e voltara ptria em 1739, encanecido, desfeito e envenenado pela paixo de uma saudade que nunca mais o deixou sorrir esposa que lhe deram nem ao filho, que era meu pai, e muitas vezes me disse: Eu nunca vi um. lampejo de alegria no semblante do teu av. Minha av, esposa deste homem inconsolvel, morreu sem saber o que este cofre continha. Imaginava-se que o melanclico cismador, por demasia de cautela, fechara aqui alguns exemplares raros das suas investigaes mineralgicas. Quanto aos papis, s meu pai lhes deu valor, quando tentou debalde compreend-los, e acaso encontrou o apelido da nossa famlia encravado nestas pginas indecifrveis. No sei se ele teve modo de penetrar o segredo dos papis e da caveira; a mim nunca mo revelou, mas mais de crer que a Berlim no viesse portugus que o esclarecesse, nem ele solicitasse da cincia alheia um esclarecimento, desairoso talvez, para seu pai. ................................................................................................................................... Fernando Lus traduziu literalmente para francs um longo processo-crime; e, ao
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Consulte os dicionrios bibliogrficos de Bouillet, Brunet, etc., quem desejar conhecer os ttulos das obras dos dois Frisch.

mesmo tempo, com permisso do discpulo, extraiu um traslado na sua lngua. O emigrado portugus, favorecido pelas liberalidades do sacerdote Leonardo Frisch, e pelo estipndio do incansvel professorado, conseguiu doutorar-se em Medicina na Universidade de Berlim. Habilitado a granjear na Ptria o po independente da renncia das suas crenas polticas, voltou a Lisboa em 1844. Por espao de vinte e cinco anos exercitou a cincia com tamanho desinteresse que morreu pobre. Como a sua confiana nos aforismos da arte era duvidosa, barateava os servios, escrupulizando em encarecer-se alm de um simples observador das foras da natureza. E porque no tinha famlia, no deixou filhos que chorasse, nem que o chorassem. Que suave morte! A sua livraria foi leiloada a beneficio de criados. Fui parte na pequena concorrncia de licitantes. Apregoou o leiloeiro um pacotilho de manuscritos, cartonados e intitulados A CAVEIRA. Um dos licitantes, mais atento ao ttulo, observou aos outros que, provavelmente, aquela papelada era uma descrio osteolgica da caveira, visto que o defunto era mdico. Bata observao depreciou em. tanta. maneira o lote que mo adjudicaram por pouco mais do peso. Assim adquiri eventualmente o processo de uma histria comeada no REGICIDA, sem a mnima esperana de a concluir na CAVEIRA DA MRTIR. Este Prefcio o resumo das vinte laudas em que Fernando Lus Guio relatava por mido as tristezas do desterro e as alegrias do trabalho.

INTRODUO 2 A viva de Domingos Leite e de Joo da Veiga Cabral j no tinha alma sensvel s felicidades convencionais desta vida. Recordaes que lhe eram afronta, e saudades atormentadoras a imagem terrvel do primeiro marido, e a imagem amada e deplorativa do segundo fechavam-lhe em nuvem negra qualquer aurora de esperanoso contentamento. Nem as carcias de ngela, nem os amorveis rogos de Francisco Mendes a demoveram de seguir o destino que a norteara a Portugal. O ermo, a soledade, a dor sem distraco, morrer, enfim, alheia de amparos que suavizam o transe, era para Maria Isabel uma necessidade do corao, um sacrifcio voluntrio redeno de suas culpas para com Domingos Leite, e ao seu imenso amor a Joo da Veiga Cabral. No entanto, se algum desafogo sentia ao cuidar que suas lgrimas eram vistas desde o seio de eternidade, com certeza no eram os olhos do primeiro marido os que lhe davam a recompensa da imolao. Adorava a memria do segundo esposo. Santa saudade! Homem mais digno desse culto no poderia dar-lhe o mundo outro. Ele tinha os segredos da sua vida maculada, desde que ela lhos revelou, lembrando-se que uma vez, cega de paixo, no vira em si o labu que a tornara infame aos olhos de seu primeiro marido. Tudo lhe desvendou, como se os dois cadveres, que ela fizera, a estivessem acusando para envilec-la. Pintou-se ignbil e desprezvel no deslumbramento em que a fascinara o rei; arguia-se menos, infamava-se menos por ter sido a cega vtima do padre. Joo da Veiga Cabral explicava indulgentemente as duas cegueiras primeiro a da inocncia, depois a da alucinao. Defendia-a de suas mesmas severidades. E, quando ela chorava remida pelo amor ardente das almas castigadas, o amante pedia-lhe de joelhos que o aceitasse como marido, no por amor da honra, mas por amor dele. Nunca vira a ruga do arrependimento na fronte do esposo, nem os tdios intermitentes da vida positiva, serena, sem os sustos que refinam o amor. Se ruins lembranas do passado a sobressaltavam, Joo da Veiga escutava-lhe o gemido recndito do corao; e, arrancando-a de si mesma, parece que a alma se lhe abria em novo manancial de ternuras. E por isso, a mulher impura, considerando-se depurada de suas ndoas na frgua daquele amor generoso de todas as misericrdias de um Deus, tambm se considerou digna de morrer na tristeza das mais honradas vivas. ngela, atribuindo a capricho de gnio especial a insistncia da me, doeu-se da separao resistente a splicas e carcias. O hebreu definiu mais psicologicamente a misantropia de sua sogra. At certo ponto, desde que viu frustrarem-se as meiguices da esposa no alivio de Maria Isabel, compreendeu que as saudades de Joo da Veiga no bastava a mitig-las o amor da filha de Domingos Leite. E notou ainda que sua sogra parecia ter remorsos de haver procurado nas douras maternais impossvel distraco s angstias de viva. Entrou, pois, no Recolhimento de Nossa Senhora da Encarnao, e, ocultando as passagens criminveis da sua existncia, logrou estar seis anos desconhecida em uma congregao de mulheres conventuais, onde por via de regra a curiosidade das coisas mundanas raro cede o passo indagao das divinas. Malogravam-se os cuidados da filha em rode-la de todas as regalias compatveis com o seu retiro. Maria Isabel aceitava apenas a satisfao de no ser desprezada. Quanto a recursos, as jias de sua me asseguravam-lhe alguns anos de parca subsistncia, e dizia ela que, para o final da vida, reservava umas poucas moedas do
Abrange setenta anos a Introduo. Assinalaremos com traos ligeiros os vestgios da morte no decurso de trs geraes que se contam desde o regicida at sua ltima descendente.
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soldo de seu marido. Porm, no h fiar-se a gente nos lutos perptuos, nos herosmos do lento suicdio, quando so trinta e cinco os anos e as cinzas de um cadver afrouxam mas no apagam as falas que subitamente ressaltam e nos entreluzem horizontes imprevistos. Quem diria que uma criancinha, ao balbuciar a palavra av, descondensaria de sobre o corao de Maria Isabel o mais espesso da sua escuridade? Como pde o contacto de uma vida em comeo com o peito glacial da viva aquecer l dentro uns embries de afectos desconhecidos? No se explica plenamente o estremecido amor dos avs. Sabe-se que renasce a ternura que os pais tiveram aos filhos na infncia ternura que esmorecera a par e passo que os filhos se emanciparam das blandcias paternais. O certo que a me de ngela, quando Jorge, seu neto, perfez trs anos, saiu do Recolhimento porque os Estatutos vedavam a entrada de crianas; e a regente, j cansada de quebrar a Regra a rogos da extremosa av, lhe declarara no mais exceptula dos estilos da casa. Voltou, portanto, D. Maria para a companhia de sua filha, mantendo os hbitos adquiridos no claustro o luto, a orao, a tristeza exterior; mas l do peito adentro brincavam-lhe as santas alegrias de embalar no seio o seu neto, guard-lo no bero, e ganhar-lhe o amor com cimes at da prpria filha. * Jorge nascera em 1660. Quinze anos depois, frequentava jurisprudncia na Universidade de Coimbra. Sua av acompanhou-o durante a formatura. Aos vinte e seis anos, Jorge Mendes Nobre era um dos mais famosos jurisconsultos do reino, j nobilitado, como seu pai, com o hbito de Cristo. Eis aqui a descendncia do regicida em 1686, quarenta anos depois da sua morte. Maria Isabel ainda vivia quase septuagenria, com a memria de suas desgraas atrofiada, pautando o regulamento higinico do seu passadio como quem deseja e tenciona durar muito. Triste e estpido egosmo da velhice! Os infortnios so comoventes, ainda quando os grandes delitos se descontam nas paixes desatinadas. Com as mulheres cadas desce s vezes ao fundo da voragem unia luz, que lhes d nimbo de mrtires da sociedade que as abisma. H delas, ai mesmo, perdidas e admiradas, e, quantas vezes, amadas! Porm, se os anos triste regenerao! as restauraram para o respeito do mundo e amor dos netos, a memria das suas desgraas serdia alegria que nos d um involuntrio sorriso irnico. Percebo isto e no explico bem. O leitor, se o quer perceber melhor, contemple o retrato da George Sand de 1835 e o da George Sand de 1875. Depois leia o romance de h quarenta anos, a Llia, e o romance de ontem, Monte-Revche. Aquela mulher de olhar sobranceiro, que transluz na pupila acesa o doce inferno do seu amor, que matava Mussets, e atirava as tranas negras e os escndalos da vida e os escndalos dos livros cara da sociedade assombra-me. Sinto que era foroso saud-la na morte como os lutadores ao Csar, no circo. A outra, a Sand dos setenta anos, filtrada do iodo do mar, azotada da sadia cozinha da provncia, com a touca de despenseira e os bands espalmados nas fontes, esta, que faria rir a s moral vingada, a mim faz-me chorar. Ah! as mulheres, que deram vida e morte a muitos coraes, deviam morrer cedo! Que incalculvel expiao, Deus, se a velhice, que no tem esperana, tivesse saudade! O que seria a antecmara da morte, se a deixasses, benigna Providncia, uma janela aberta para o passado!

O esquecimento o primeiro benefcio da aniquilao. Maria Isabel, a mulher de Domingos Leite, a amada de D. Joo IV, a viva do enforcado, a amante e esposa do gentil fidalgo de Bragana, aos sessenta e cinco anos, devia de estar esquecida... pois queria viver! Prelibava as realizadas delcias de um bisneto. No enxugava unia Lgrima, no respondia a uma frase, a unia reminiscncia das cinzas de h trinta anos! No seria mais bela aquela mulher lavrada a vulto na tampa de um tmulo? A leitora de fino sentir no quisera antes que a poesia da morte lhe tirasse de ante os olhos o espectculo da velhice, que se resguarda dos nevoeiros e estofa de flanelas o peito, escadeado pela ressicao dos tecidos? Verdade que a decrepidez da mulher, que triunfou a, vida com as magias da formosura, com os filtros da perfdia, insinuando o amor como quem injecta mortais venenos, uma profunda lio que refreia os mpetos da mocidade, quando os no desenfreia e lhes d de espora no curto estdio dos prazeres. Como quer que seja, a celebrada beleza da Traga-malhas, e a sua histria, na volta dos sessenta e nove anos, se no fossem uma desgraa inconsciente, seriam suplcio de sobra s suas culpas. No nos deteremos a descrever-lhe a ltima fase da decomposio. Ali j no podia dar-se o morrer que espanta. Morta j ela estava na mais viva faculdade do vitalismo a memria. Seriam consternadores os seus paroxismos, se ela prolongasse um lano de olhos pelo passado, e revelasse, nas lgrimas derradeiras, saudades ou remorsos. A filha e o hebreu que choravam, recordando-se da vida daquela mulher, e entrevendo-lhe no rosto morto a formosura, a apagada estrela que tantas fatalidades influra. Quando Maria Isabel morreu (1694), j seu neto Jorge Mendes Nobre era letrado insigne na corte; excedia os trinta anos, e havia casado afortunadamente com a filha de outro rico letrado, Joo Xavier Gomes, de famlia israelita. Jorge e seu pai eram suspeitos ao esprito da intolerncia catlica, bem que ouvissem missa quase quotidiana na capela da casa. Verdade que o advogado Mendes Nobre no imitava a cristandade de seus pais, alegando negcios que lhe reduziam as prticas devotas, com mui grande mgoa sua. E, posto que no faltasse no templo em dias santificados, esta satisfao era diminuta para a critica, e principalmente para o Santo Ofcio, a quem constava que Francisco Mendes, trs anos depois da. morte do rei, repusera em Amesterdo os cabedais que dali mandara vir para Portugal, quando calculou segura a sorte das famlias israelitas protegidas pela corte, em recompensa dos servios feitos independncia da ptria e conservao da dinastia. Porm, assim que viu a Inquisio excomungar D. Joo IV morto, porque ele restitura aos filhos de alguns condenados pela Inquisio os bens de seus pais, Francisco Mendes transferiu os seus haveres a Holanda, auferindo dos rendimentos o custeio da sua invejada abastana. Menos cauto que seu pai, o eminente jurisconsulto era espiado, desde que ao Santo Oficio chegou o vago boato de que ele tinha e lia livros proibidos no Index auctorum damnatae memoriae, composto pelo jesuta Baltasar lvares, e mandado imprimir em 1624 pelo inquisidor-geral D. Fernando Martins Mascarenhas. Agravava esta denncia o crime de ter peregrinado terras de hereges, nomeadamente Flandres, convivendo com heresiarcas, comendo com eles, e praticando livremente acerca dos dogmas da f catlica. Infelizmente, Jorge Mendes Nobre usava encarecer a sua f crist, despendendose em argumentos contra os incrdulos; mas a tibieza com que atacava as razes dos huguenotes, parecia um propsito hostil sua mesma opinio, se no era antes uma perigosa ironia. Para bem averiguar o que fosse, o promotor do Santo Ofcio requereu contra o

doutor Jorge Mendes, alcunhando-o de heresiarca e dogmatista. Em seguida, o alcaide recebeu o mandado de priso, que se cumpriu no ms de Fevereiro de 1701, quando o letrado estava festejando o dcimo quarto aniversrio do seu primognito Paulo Xavier. O preso orava ento pelos quarenta anos; ngela era ainda vigorosa; mas seu pai perfazia os setenta. Alanceado pelo terror da sorte de seu filho, Francisco Mendes socorreu-se das pessoas poderosas na corte; expondo os favores que prestara ao rei e reino; mas concluindo pouco ou nada quanto ortodoxia do ru 3. Pelo que, a sua aflio de pai extremoso, oferecendo grosso dinheiro pela liberdade do filho, lhe enredava mais o processo e dificultava o perdo. O Santo Ofcio no costumava fazer transaces de tal natureza. Se os presos eram ricos, a Inquisio no carecia de os absolver para os espoliar. Desde a hora em que lhe arrancaram dos braos o seu nico filho, o marido de ngela no teve mais o reparador descanso de uma noite. Nem a esposa nem o neto o distraam da letargia em que se atrofiou desde que as portas dos amigos se fecharam s inteis splicas. Enquanto pde chorar, viu a esperana ao travs das lgrimas; porm, as lgrimas secaram e a luz apagou-se-lhe nos olhos ao mesmo tempo. O infeliz expirou, cuidando que ouvia os gemidos do seu Jorge na tortura!... Que morte a daquele ancio cheio de virtudes Jorge Mendes ignorava ainda, dois anos depois, que seu pai era falecido e sepultado no seu carneiro de famlia que mandara construir na igreja de Camarate, onde possua uma quinta. O Regimento da Inquisio castigaria com grande rigor o guarda que noticiasse ao preso que seu pai era morto 4. Entretanto, a situao de Jorge Mendes era decerto menos horrvel do que se afigurara a seu pai. Logo que foi preso e levado ao tribunal, confessou que tivera dvidas sobre certos dogmas da religio crist, depois que lera alguns livros condenados, os quais estavam na mesa dos inquisidores. Nomeou as pessoas com quem no estrangeiro praticara, e os apertos em que se vira, para refutar a telogos luteranos, atribuindo estas dificuldades sua ignorncia dele, e no ao racionalismo dos contendores. Esta confisso, acompanhada de lgrimas e outros sinais de ntimo arrependimento, favorecia o preso com este artigo do Regimento, ttulo 3 intitulado dos Confitentes: Porm, quando algum ru depois de preso e acusado pela justia, antes de lhe serem publicados as testemunhas dela, confessar suas culpas e a confisso for muito satisfatria pelos sinais que mostrar da sua converso e arrependimento, e pela declarao das culpas e dos cmplices, que deu e descobriu; podero os inquisidores no votar em pena de crcere e hbito perptuo, seno a arbtrio; e isto mesmo poder ter lugar no ru que posto que no merea tanto favor pela tempo, em que fez a confisso, contudo o merecer pelo modo com que a fizer e pelos sinais que der de seu arrependimento e declaraes que fizer das culpas e culpados do mesmo crime. Os requeridos sinais de converso no podiam ser mais persuasivos. O ru, chorando pela esposa, pelo filho e por seus velhos pais, revelava angstias que os
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Francisco Mendes debalde empregara todo seu valimento para, em 1664, salvar da morte seu tio Afonso Nobre, advogado em Vila Viosa, onde fora provedor da Misericrdia e vereador. Tinha um filho e uma filha que, presos tambm, foram compelidos a testemunharem contra seu pai. Este filho, no auto de f, pediu ao pai que lhe perdoasse e o abenoasse. O penitenciado a fogo respondeu: Perdo vos dou por me trazerdes a este estado, para que Deus me perdoe; bno, no; porque no meu filho quem confessou o que no fez, e, sendo cristo, disse que era judeu. E morreu queimado Afonso Nobre por negativo na crena de Moiss. 4 As Notas so impressas no final do romance. Nota 1.

inquisidores poderiam supor intenso pesar de haver duvidado da unidade das trs pessoas da Trindade santssima; e, convencidos e compadecidos, poderiam, em conformidade com a lei, mand-lo estudar melhor as santas teologias, e solt-lo do crcere sem penitncia grave; porm, o artigo 10 do mesmo ttulo 3 do Regimento, dizia: Os heresiarcas e dogmatistas, posto que confessem antes de ser acusados pela justia, sempre devem ser examinadas suas confisses (que gramtica a desta santa gente!) com maior advertncia, para que se veja se so verdadeiras, e os sinais que do de sua converso mostram estarem de todo apartados dos erros em que criam e que ensinavam; e concorrendo estas circunstncias, sero recebidos com crcere e hbito perptuo, sem remisso e com recluso, pelo tempo que parecer que convm para a sua instruo na F... e com o hbito penitencial levaro ao auto-de-F carocha com titulo de heresiarca ou dogmatista. Este artigo, portanto, frustrou as lgrimas compungentes do advogado: e muitas deviam ser as que ele chorou, desde Fevereiro de 1701 at Setembro de 1703. E, ao cabo de dois anos e sete meses de crcere em que lhe era permitida a leitura dos Evangelhos e a prtica semana! com algum frade dominicano, e, melhor que tudo, a confisso mensal, com reserva da comunho, saiu enfim Jorge Mendes Nobre com sambenito, no auto-de-f, em 9 de Setembro, a fim de abjurar em pblico os seus erros, e ver queimar os livros que o derrancaram. A sua contrio era notria. J por entre a multido circulava um piedoso soneto que Jorge Mendes escrevera em resposta de outro recheado de sandias injrias 5. O pblico, a corte e o tribunal mostravam-se compadecidos do ru confitente, do sbio jurisconsulto, do filho do cristo-novo que to liberalmente remira a honra de D. Joo IV infamada pelos credores holandeses. Aumentava a condolncia geral saber-se que Francisco Mendes perecera de paixo, e que a sua viva era um raro espectculo de desgraa e fora. Pois no obstante este conjunto de circunstncias, a sentena lida ao ru penitenciado, antes que o inquisidor o absolvesse e tocasse com a vara, continha estas durssimas penas: Proibio de advogar; Proibio de insgnias de qualquer dignidade; Confiscao de todos os bens; Degredo por seis anos para a cidade de Miranda. A aspereza desta sentena amacia-se bastantemente, se meditarmos que os inquisidores podiam queim-lo, se quisessem. Ao favor de o no queimarem, acresce a extraordinria benquerena de o aliviarem da pena de hbito penitencial, podendo assim Jorge Mendes Nobre, desbalizado no s dos bens, mas at do ofcio por onde podia readquiri-los, pobre e desterrado, com me, esposa e filhos, implorar em Miranda uma vstia de burel, visto que no poderia mendigar o hbito de penitente, que a Santa Inquisio costumava vender caro aos que foradamente se haviam de fornecer dos seus armazns. * A maior parte dos haveres de Jorge Mendes Nobre, como se disse, girava em Holanda no trfego mercantil, mediante o rico banqueiro de Lisboa, Manuel de Castro

Nota 2.

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Guimares 6. Portanto, o neto de Domingos Leite Pereira era rico, a salvo da inquisio. Aconselharam-no em Miranda que fugisse para Amesterdo: era fcil iludir ou comprar a vigilncia dos familiares do Santo Oficio a quem incumbia espiar-lhe o degredo e a observncia do ritual catlico. Repeliu o conselho, receando perfdia, e, mais que tudo, os trabalhos de uma viagem sobressaltada para sua me, que orava por cinquenta e seis anos, e para sua mulher, que ensandecera quando ouviu tanger os sinos de S. Domingos a auto-da-f, oito dias antes do espectculo, um tanger compassado e lgubre como as badaladas da agonia. Alm disso, os seus dois filhos Paulo e Francisco estudavam humanidades em Lisboa, no colgio da Cotovia, que era casa de Provao. Os padres da Companhia de Jesus predispunham os dois mancebos, consoante a sua usual discrio, para vestirem o hbito. Eram ambos bons alunos, humildes e de mui devotos exteriores. O afecto dos jesutas aos filhos do herege absolto prometia que a pena de degredo fosse comutada, mormente se eles fizessem os trs votos. Jorge Mendes confiava tambm na influncia da Companhia, e no impugnava a propenso dos filhos. A priso de dois anos, as calamidades domsticas, o terror do futuro e as tristezas do desterro aniquilaram-lhe a energia. ngela era-lhe amparo forte, como se a dor a empedrasse. Alentava-o com as esperanas da sua religio; guardava escondida no corao a ideia pura do Cristo divino. Escutava, chorando, os murmrios incrdulos do filho, e pedia a Deus que lhe perdoasse pelo muito que ele padecera quando seu marido expirara traspassado da paixo do filho nico. Quando menos o esperava, Jorge Mendes, no quarto ano de degredo, recebeu perdo da sentena, e a livre escolha de domiclio, com a restituio dos seus direitos civis. O portador da nova foi um poderoso amigo que pusera o infante D. Francisco, irmo de D. Joo V, aclamado no ano anterior, em luta com a Inquisio. Era Pedro Jos Supico de Morais, que o leitor talvez conhea de uma Coleco poltica de vrios apotegmas, publicada em 1720. No pense, porm, que Supico, segundo a obra indica, fosse um grave e conspcuo escritor de mximas e sentenas. Era pontualmente o reverso do homem que se rege por bons axiomas prprios ou alheios. Este sujeito, quele tempo, moo da cmara e valido do perverso infante D. Francisco, havia matado, em 1698, uma mulher por cimes. Acoitara-se em um mosteiro, e fizera-se defender no tribunal por Jorge Mendes Nobre. No sei se foi a eloquncia do causdico, se a influncia de Pedro II que lavraram a sentena absolutria. Supico afrontava, em 1707, o dio de Lisboa, cavalgando o seu ginete arrogante ao lado do Gro-prior do Crato, neto de D. Joo IV. Quando o bacharel foi preso, Supico de Morais andava viajando com as largas posses do seu patrimnio. Voltando ptria, e insinuando-se na estima do infante, precocemente facinoroso aos dezasseis anos, vingou ingerir a vontade do rei nos decretos do Santo Ofcio, e indultar as maiores cruezas da sentena que degredara o seu advogado, e lhe matara as poderosas faculdades de orador, fechando-lhe a tribuna. O amigo de D. Francisco de Bragana descontara nas suas culpas a virtude acrisolada da gratido. Jorge Mendes era livre, podia repatriar-se capital, abrir o seu escritrio e revestir a beca de primeiro advogado da corte. Mas no voltou a Lisboa, nem advogou mais. D. ngela tinha-lhe perguntado um dia: Se sobrevivermos ao nosso degredo, para onde iremos, meu filho? Para onde minha me quiser. Eu to direi... e, se tiveres morrido, irei dizer-te para onde vou, sepultura.
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No palcio que foi dos condes de Almada, s portas de Santo Anto, vive hoje o capitalista representante do banqueiro do sculo passado.

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Diga-mo agora, minha me, que eu receio no poder ouvi-la na sepultura. Os ouvidos dos mortos esto cheios de vermes... A podrido surda. Para onde iremos? Eu no quero morrer, me! Tenho dois filhos: tenho minha mulher, que nos est ouvindo, posto que esteja morta, e tenho minha me que me d exemplo de coragem. Hei-de sobreviver ao degredo. Diga-me para onde iremos... Para a casa onde nasceu teu av, se a casa ainda existir. Para Guimares? Sei que meu pai tinha comprado esse pardieiro aos oficiais de meu bisav cuteleiro... Comprou... Vaticinava-me o corao que eu iria acabar na casinha da rua de Infesta onde comeara a sentir a felicidade. Pedi a teu pai que a comprasse aos mesmos a quem a dramos, quando meu av morreu... Bem sei que me ho-de traspassar cruis angstias quando entrar naquela casa... No importa... Se me queres acompanhar, Jorge, vem comigo; depois, irs para Lisboa, melhorar a tua vida, que ainda pode ter algum contentamento, e vai ver-me uma vez por outra. No nos separaremos volveu o filho. Desde que sa do sepulcro da Inquisio ainda no vi o sol da alegria que d o sentimento ntimo da vida. Que me faz Lisboa? que me importam os triunfos de advogado, se j os no posso repetir? No tornarei a ser o que fui... E que fiz eu?... A desgraa apagou-me a memria. De todos os meus estudos e triunfos apenas colhi uni amigo, um homem de quem o povo pedia a cabea, quando eu o arrancava s mos do algoz. Salvei-o, e... desprezava-o!... mas Pedro Supico de Morais, dando-me a liberdade e o direito ao trabalho, faria de mim o antigo homem, se eu pudesse recompor o crebro que me fizeram pedaos e mo arrancaram nas lgrimas. Tenho obrigao de viver, porque sou filho, esposo e pai. Privaram-me dos meus filhos; levaram-mos como refns da minha f; sero jesutas, sero padres, se eu quiser alguma vez, na minha vida, estreit-los ao peito e dizer-lhes que sejam hipcritas para que seu pai no volte ao crcere. A condio para que eu viva que eles sejam imolados... a Deus! Seja assim... Vamos, minha me, vamos para o pobre casebre donde saiu seu pai a implantar na terra uma rvore de vergnteas malditas regadas com o seu sangue... Esperemos l os meus filhos; no nos resta esperar outra alegria antes do ltimo sono do sepulcro. Nos ltimos meses de 1707, Jorge Mendes e sua famlia residiam em Guimares, na casa onde nascera Domingos Leite Pereira, setenta e oito anos antes. ngela, se antevisse a cerrada tristeza que a esperava naquele recinto onde volteavam as sombras do av e do marido, teria o egosmo de se arredar de um suplcio de nenhum modo compensado. No engano de ngela h exemplos de muitos iludidos. Figura-se-nos que no stio onde nos bafejou a felicidade ainda poderemos aquecer ao calor das recordaes a alma retransida das glaciais desgraas. Pinta-se-nos na fantasia alucinada por saudades que as pessoas mortas, que l nos floriram a vida, deixaram. toques de suave melancolia impressos na tela desluzida da nossa mocidade. Prelibamos o agro das lgrimas que vamos chorar; mas cuidamos que, depois das primeiras angstias, se nos h-de a alma ir serenando em doces quebrantos daquela melancolia cismadora que o remanso, onde a vaga tormentosa quebra e adormece. Funesta miragem! Os repulsos das alegrias do presente que a vo busc-las onde lhes ficou o tmulo delas, encontram a desolao, as runas das coisas reais sobre as runas das imagens redivivas na saudade. Os mortos amados erguem-se ante ns; mas hirtos, taciturnos, com as plpebras roxas da tabidez dos vermes, e outra vez se reclinam no seio da sua podrido. Tudo aniquilado e perdido! Se a h desafogo algum, para aqueles que se compenetraram da bem-aventurana da morte o grande abismo de tudo, a eterna serenidade do nada. O diadema de Santo Incio de Loiola parecia perpetuar-se na cincia da sua progenitura espiritual. Os filhos de Jorge Mendes, Antnio e Francisco Xavier, fadara-

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os o vaticnio dos mestres para os elevados postos da Companhia. Em 1709 eram eles os mais distintos alunos do colgio em Coimbra; mas o brao poderoso de Pedro Supico de Morais ousou chegar a e arrancar do tesouro da prvida Companhia aqueles dois preconizados sucessores da dinastia do talento. Jorge Mendes confidenciara-lhe a mgoa de se ver apartado dos filhos, sendo essa uma cruel pena a que o Santo Ofcio expressamente o no sentenciara. Queixava-se de que os jesutas desatassem os vnculos da famlia, degenerando em quase indiferena o amor que seus filhos tiveram aos pais, at hora em que a Companhia os avassalara. Carpia-se por se ver obrigado a dissimular e transigir com essa mpia tirania, receoso de recair nas masmorras do Santo Ofcio e enredar os filhos na sua irremedivel perdio se o acusassem de reincidncia. Mostrava ter informaes de que os seus inimigos se confederavam para reagir influncia do infante D. Francisco, suspeitando-o insidiosamente Inquisio, que o trazia espiado pelos seus familiares em Guimares, que eram os mais fidalgos e os mais devassos moradores da terra, Finalmente, pedia ao valido do infante prior do Crato que por algum modo fizesse saber a seus filhos que se no esquecessem dele, nem aceitassem como divino o sevo preceito que impe aos filhos a barbaria de desprezarem seus pais por amor de Deus. Pedro Supico no se considerava ainda bastante desobrigado com o defensor que o salvou do patbulo ou do degredo perptuo. Por mediao directa de D. Francisco de Bragana, os filhos do bacharel Mendes Nobre foram transferidos do colgio das Artes a fim de serem empregados no servio do infante. Impugnou a Companhia alegando o primeiro voto e a vocao dos moos devotados liberrimamente ao instituto. Por secreta via, receberam os novios conselhos do pai e do subsecretrio de D. Francisco. Os rapazes, desoprimidos do temor de exporem o pai s insdias de inimigos, despiram o hbito com desafogo, e respiraram a haustos o primeiro ar de liberdade na juventude. Paulo tinha vinte anos, e dezoito Francisco Xavier. O primeiro estudou jurisprudncia; o segundo continuou teologia. Nenhum estorvo lhes dificultou a carreira. Os padres da Companhia doeram-se da perda, mas no se vingaram dos trnsfugas, conforme os ardis da Monita secreta, delatados ao dio pblico pelos atrabilirios amanuenses do marqus de Pombal, meio sculo depois. Os filhos de Jorge Mendes alegraram a precoce velhice de seu pai, e assistiram aos paroxismos de sua av. ngela finou-se em 1712, volta dos sessenta e oito anos. Dado que cortadas de dores, as fibras desta raa de gente resistiam com rara tenacidade de vida. Dir-se-ia que as molas orgnicas da matria se desgastam menos quando sobre a alma que as dores actuam. * Vai terminar a longa necrologia. Era foroso que a introduo se expusesse a enfastiar o leitor que assiste rpida passagem de duas geraes. No meu costume inquirir a ltima moda, o modernssimo paladar da opinio pblica em iguarias desta espcie. No sei se aprazem as delongas de Dickens, se as nudezas de Flaubert, se as tramias de Ponson. Ouo dizer que a sentimentalidade hoje uma vergonhosa misria. Comover o leitor pelo corao coisa pouco menos nefanda que anavalh-lo pelas costas. No realismo h tudo, tirante a verdade das lgrimas. Foliar com a desgraa, arregaar em hilaridade burlesca as feies retradas pela agonia, a escola novssima dizem eles que novssima. Eu, h vinte e quatro anos, remedava essa novidade nos romances de Voltaire. Escrevia a Filha do Arcediago e as Cenas da Foz. Onde isto vai! Como as novidades de agora so antigas! Hoje estou na verdade da dor humana. Parece-me impiedade vesti-la de fara e

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p-la na praa, a escambo de risadas. O histrio no est perfeitamente acentuado no escritor. Sendo a escola, alcunhada de realista, a perverso do natural, os sectrios desse desvario j se vo gozando do direito indiscutvel de me refugarem da sua camaradagem de novelistas. Escrevo antiga, porque tento comover dizem, e verdade. Os personagens, extintos no decurso destas trinta pginas, tinham de morrer, pelas duas fatalidades, a da vida e a da histria. Um artista mais atento s proeminncias de gosto pblico, rescindiria a preciso de ligar Maria Isabel Traga-malhas sua trineta, infausta personagem deste livro; eu, porm, que vi o bero dos meus personagens, segui-os at sepultura, com muita fadiga na averiguao de miudezas dignas das insnias de unia academia, e de mim. Est cerrada a Introduo, no momento em que a sepultura de Jorge Mendes Nobre se fecha.

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A Caveira da Mrtir
I Paulo Xavier e seu irmo, levados a Queluz, presena do infante D. Francisco, por Supico de Morais, acharam-se rodeados de grande parte de cortesos que antepunham a libertina prodigalidade do duque de Beja gravidade rgia de D. Joo V. Paulo, que se licenciara em leis, foi logo despachado juiz de fora para Cho de Couce, unia das vilas do infante; e Francisco Xavier, que se doutorara em teologia, como agradasse corte de D. Francisco pela singularidade do talento e da eloquncia, ficou na comitiva do infante, e muito querido de Lopo Furtado de Mendona, conde do Rio Grande. Este fidalgo, divorciado das bacanais de Queluz, teve artes de subtrair Francisco Xavier ao influxo corruptor do irmo do rei, e particularmente convivncia de Pedro Supico de Morais, que os fidalgos festejavam em pblico e detestavam em segredo, ciosos da privana do infante. Tamanho rancor ao amigo de Jorge Mendes Nobre, e protector de seus filhos, rompeu, volvidos anos, na perfdia do homicdio a punhal. Seria longa, mas estranha deste livro, a notcia da morte do autor dos Apotegmas. Quem tiver curiosidade, veja a Nota. 3. Os netos de ngela haviam renunciado aos apelidos do bisav e aos do pai. No se assinavam Leites Pereiras, por causa da forca, nem Mendes Nobres por causa das fogueiras do campo da L, nem ainda Gomes por sua me, pois que neste apelido exsudava sangue de hebreus, muitas vezes derramado nas Inquisies de Lisboa, Coimbra e vora. Ora, os Xavieres de sua av materna eram sangue puro, sem glbulo de mouro ou judeu. Francisco, o doutor telogo, no se prendera a ordens que lhe desonestassem o gozo dos anos da fora e das paixes. Sobejavam-lhe bens da fortuna. Eram ricos do seu patrimnio, posto a lucro em Holanda. Paulo acrescera as rendas de seu irmo, cedendolhe parte grande das suas. No seu lugar de juiz, e estado de solteiro, despendia-se moderadamente, e folgava que Francisco, acamaradado com os nobres, os igualasse nas pompas. O doutor Francisco Xavier era esbelto moo. Aprimoravam-se nele os traos peculiares de raa, aformoseados pela semelhana de seus bisavs Domingos Leite Pereira e Maria Isabel. Muitas vezes, em menino, ouvira dizer a ngela, sua av Como esta criana me desenha as feies de meu pai, quando eu nem sequer penso nele! A moda e o corao sedento nortearam-no para o mosteiro de Odivelas. Ia no rasto do rei e dos potentados do reino. A corrupo ali era fidalga e realenga. Soror Paula, a trigueirinha, que ainda assim no pudera quebrar os feitios de D. Joo V com a cigana Margarida do Monte, professara por aquele tempo, O rei disputou-a ao conde de Vimoso, tirou-lha, e cedeu-lhe duas escolha. Uma, a preferida, rejeitou o conde, e deixou-se requebrar da candura de Francisco Xavier. Era D. Catarina Lusa de Miranda e Castro, alcunhada a Muleirinha, e assim conhecida na roda dos condes, que tiniam as esporas de ouro no ptio das erticas Bernardas. Aquela D. Catarina era deveras e singularmente amada e linda, com vinte e um anos. Mas Francisco Xavier era amado de duas. A outra passava dos trinta anos, tinha a experincia que lhe cancerara e calejara o corao, a estratgia que do as cicatrizes. Chamava-se D. Francisca Incia de Meio, por alcunha a Pimentinha. Quase todas eram alcunhadas. Esta derivaram-lhe o apelido do temperamento clido, da irascibilidade no

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amor, nos zelos, na petulncia com que fazia do hbito um domin do carnaval. Qualquer das duas figurava sempre na Lista das pessoas que saiam condenadas... O leitor moderno e descurioso de velharias de certo ignora o que eram estas Listas anuais. Vou dar-lhe mii modelo, trasladando parte do rol manuscrito de 1716. Veja como era divertido aquele tempo! Com tais elementos, a imprensa de hoje, se os tivesse, no estagnaria neste mar morto de enxabidez em que a pusemos. A Lista era o peridico satrico manuscrito, enviado ao mosteiro, em tantos exemplares quantas eram as cabeas mais belas e doidas. Os redactores eram clandestinos; e por isso, o rei e os prceres de maior tomo nem sempre eram respeitados, e bem assim as freiras que tinham c fora os lacaios dos amantes armados do tagante vingador. Era assim a Lista das pessoas que saram condenadas por ordem de Sua Majestade e do Geral de Alcobaa, pelas devassas secular e regular que tiraram no convento de Odivels o corregedor do bairro dos Romulares e os visitadores da mesma religio. Primeira abjurao de leve por culpas de presuno amante, alcovitice e outros erros. N.os 1

Idades Nomes Penas 38 O padre Pantaleo Rodrigues de S, Termo que assinou no Aljube
presbtero do hbito de S. Pedro, natural de Odivelas, e na mesma parte morador, por dar palestra a vrios freirticos em sua casa, dando os escritos e recebendo respostas de muitos tratamentos ilcitos. com promessa de no consentir em casa semelhante gente, e 40 lguas degredado para fora da corte.

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O padre Roque Francisco,clrigo do hbito de Termo na mesma priso e 80 S. Pedro, por tratamento ilcito com certa lguas para fora da corte. religiosa que vai na lista. Francisco Xavier Curvo Semedo, natural de Termo em casa do cor- regedor. Lisboa, onde morador. Por presuno das mesmas culpas. Henrique Xavier de Pina Coutinho. O mesmo, Termo em casa do cor- regedor. O doutor Francisco Xavier, natural de Lisboa, e a morador, por se entreter em Termo no Aljube e degredo. correspondncias ilcitas com certas religiosas que vo na lista 7, etc.

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SENHORAS Abjurao de leve por culpas de amantes e outros erros N.os


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Idades

Nomes

Penas

Seguem depois de Francisco Xavier, at ao n11, o padre Joaquim de Sant'Ana, religioso de S. Jernimo, o cnego D. Lus da Cmara, outros cnegos Martinho de Melo e Manuel Jos de Miranda. So relaxados e condenados a mordaa Manuel Jos de Abrantes, o dr. Antnio Veloso Henriques, D. Loureno Vasques da Cunha, o conde de Vila Flor, Antnio Sanches de Noronha, o poeta de Odivelas, Plcido de Oliveira, o m-lngua, etc. Diz l que o poeta Sanches vive de suas rendas na Pvoa de Santo Adrio, atada que j muito resumidas por despender bastantes odres de vinho com Mrcia Bela, que vai na lista.

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D. rsula Francisca de Morais, a Caramelo, Quinze dias de comer em terra e natural de Lisboa, religiosa em Odivelas, por 6 meses privada das grades e lugares pblicos. culpas de correspondncias ilcitas. D. Francisca Incia de Melo, a Pimentinha, O mesmo. pelas mesmas culpas. D. Ana Joaquina Bandume, do reino de O mesmo. Angola, pelas mesmas culpas. D. Clara de Almeida e Vasconcelos, idem, etc. O mesmo. D. Catarina Lusa de Miranda e Castro, a Muleirinha, por as mesmas culpas, com O mesmo. agravo de outra que vai na lista.

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So condenadas a crcere e longos jejuns D. Mariana Perptua, relaa 8 e pertinaz e impertinente. D. Leonor de Meneses, chamada a das Finezas, que tem 40 anos. D. Catarina Isabel, a Caarola, que tem 18 anos. D. Jacinta Micaela de Castro, a contratadora, 28 anos. D. Teresa de Melo, a Vigairinha, 23 anos. E por no guardar lealdade ao seu amante condenada a um ms de crcere a sr D. Maurcia Rangel de Macedo, que tem 82 anos, idade, naquele tempo, incompatvel com menos de dois amantes, ao que parece. Enfim, diz-nos a lista que a inspiradora do poeta Antnio Sanches de Noronha, por amor de quem ele se desbaratava em odres de vinho, era D. Maurcia de Pina Rebelo Freire, a quem D. Joo V chamara Mrcia bela. A esto os nomes das mais celebradas formosuras de Odivelas. Por onde se v que D. Catarina, a Muleirinha, era condenada por amores, com agravo da outra; e Francisco Xavier, tambm arrolado na lista, o nico incurso no crime de correspondncia plural com certas religiosas. Isto que parecera brinquedo c fora, l no interior do mosteiro ia lavrando em guerra de intrigas, agoureira de funesto desenlace. Catarina de Castro era aborrecida das freiras contemporneas de Francisca Melo na profisso. Os doze anos e a beleza que as distanciavam abalizavam a arena da encarniada luta. As parciais da mais velha diziam que a primazia era da Pimentinha por ter sido esta a que primeiro ouvira os requebros do doutor Xavier. As poucas do bando da Muleirinha pleiteavam os direitos da sua amiga, rindo e galhofando da outra, a quem chamavam velhota. o costume. As mulheres de vinte anos datam a velhice aos trinta, e dos quarenta em diante confundem todas as senhoras na respeitabilidade de suas mes e avs. Francisca Melo sabia que lhe ridicularizavam os serdios cimes; contorcia-se beliscada na fibra mais sensvel; digeria a afronta, esperando a ocasio de a revessar em fel cara da rival. Mas, verdadeiramente a culpa no era de Francisco Xavier. Se uma vez galanteara Francisca, induzido pelos desonestos pensamentos que o apelido da freira e as informaes lhe esporearam, este galanteio no o obrigara s austeras fidelidades costumadas nos amores monsticos. O filho de Jorge Mendes estava ainda longe da idade e do uso em que o paladar cansado carece de perrixis estimulantes. A mulher ideal que o seu corao almejava devia ser modesta, pudibunda, arminho sem ndoa, meiga
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Relapsa.

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sem arte, infantilmente assustadia, propensa s lgrimas, singela no dizer, ignorante das grandes frases que tornam o amor pretexto de retrica; enfim, ele andava a cismar com um composto de carne e esprito, que no era de modo algum aquela filha de S. Bernardo, e esposa do Senhor, chamada ardentemente a Pimentinha. Quando viu Catarina, alm de linda e serena como a inocncia, aureolada com a distino de ter sido alguns dias requestada pelo monarca, adorou-a, posto que do seu prospecto no constasse que o arminho dos seus sonhos fosse mais cndido, se o hlito do rei o bafejasse. Adorou-a apesar disso, ou talvez por isso. E pode ser que o despeito dela aferventasse a paixo. O rei deixou-a por causa de Paula Perestrelo. O conde de Vimioso apareceu-lhe no lugar do rei, que lhe fazia merc de uma das duas odaliscas. E Catarina, desprezando o substitudo na pessoa do substituto, retemperou e aqueceu o corao no fogo do capricho, e entregou-o com sincera e honesta dedicao a um moo que lhe falava tmido, que a contemplava silencioso, e era de si gentilssimo, e, entre os mais fidalgos, o que parecia mestre na cortesia, e superior na educao.

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II Medrou o amor de Catarina de Castro na proporo do dio que lhe votava Francisca Melo. Os amorios de Odivelas, uma vez por outra, eram mais escandalosos que impuros. Paixes srias e elevadas extrema consequncia do assalto ou da fuga eram raras. Em mosteiros menos apontados vingana do cu repetiam-se mais frequentes as transgresses do voto virginal. Brincava-se ali, em Odivelas, com o amor. Supurava muito abcesso de ternura em poesia m verdadeira peste. Sarjados uns tumores, bojavam outros. Em cada primavera, trinava pssaro novo no corao da freira, e pululava no terreiro florescncia nova de condes, de cnegos, de poetas que, por via de regra, eram os lnguas dos fidalgaos. Amavam-se doidamente o doutor e a freira, porque eram felizes, zombando assim das ironias mordazes e das intrigas impudentes da Pimentinha. Quem primeiramente farejou intenes impuras nos colquios da grade, e propsitos impudicos, foi D. Francisca, avisando a prelada, e citando-lhe o recente exemplo da fuga de soror Laureana, abadessa de Sant'Ana, com um frade capucho.9 A prelada era discreta e conhecia a intrigante, j provada em outros enredos. Ainda assim, admoestou a freira em termos severos. Catarina, respeitando-a, coibiu-se de lhe perguntar se o seu perigo no seria maior amando o rei; e, se os conselhos que lhe dava agora, no seriam mais oportunos quando D. Joo V, assim como a mandava ir grade, a podia mandar ir sua alcova. A abadessa responderia a isto, pondo os olhos no cu, e murmurando: Bem sabeis, Senhor, que eu no posso obstar a estas poucasvergonhas! Muito fizera ela, obrigando indirectamente o monarca a edificar casa para Paula Perestrelo, de modo que ela se passasse do mosteiro para l. Porque at ento o rei entrava pela portaria, demorava-se na cela da religiosa, e, ao sair, dava a mo a beijar prelada, que o seguia com as freiras mais autorizadas at porta. Perguntou-lhes o rei em uma dessas retiradas o que ia fazer. Vamos rogar a Deus, pela vida de vossa majestade respondeu a monja com solenidade. Estremeceu D. Joo; entrou-se de escrpulos, e nunca mais se serviu daquela porta. Mandou construir o passadio, e adornar com os sonhados esplendores de um sulto os aposentos de Paula e de sua irm Maria da Luz. 10 As reflexes da abadessa apertaram mais os vnculos. A ideia da fuga, ao princpio, deslumbrou-os em exultaes misturadas de terror; depois, a treva medonha rarefez-se, e ficou apenas uma sombra que no resistia s torrentes luminosas daqueles dois coraes alucinados. Pactuavam fugir para Amesterdo, e de l perlustrar o mundo, gastar a vida e o ouro, envelhecer em delcias. Catarina iria para Montemor, onde tinha me, por motivo, de doena. A fuga seria de l. Estava decidido. No entanto Francisco Xavier, que amava e respeitava seu irmo Paulo, revelou-lhe o segredo. Paulo foi a Lisboa pressurosamente, e com boas razes, com splicas, com lgrimas e at com desesperadas ameaas conseguiu demover o irmo. No fujas! disse ele, quando Francisco parecia vacilante. No te percas, perdendo essa pobre menina! Ela que v para Montemor, e vai tu tambm com o recato que pode fazer durar o encanto do amor. No a faas absolutamente tua, se a queres amar, no sujeites tua dependncia do po e do vestido, se queres que ela te ame. Trs meses de amor te diro o que tu serias aos seis, e os fastios que te esperam aos doze.
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Nota 4. Nota 5.

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Estas e outras melhores razes, que denotavam experincia no juiz de fora, fermentavam lentamente no nimo do gal. Enfim, vieram a um acordo razovel: se Francisco Xavier, seis meses depois da sada da freira, carecesse de expatriar-se para ser feliz, Paulo coadjuvaria a fuga, e liberalizaria a seu irmo dobrados meios para l fora aliar sua fortuna de amante as opulncias de rico. No havia preciso de comunicar freira estas clusulas desairosas. Francisco Xavier, de mais a mais, tencionava provar ao irmo que, sendo eterno o seu amor, a fuga, a posse infinita do objecto amado, era necessria. A licena da sada foi solicitada em segredo. O dom abade de Alcobaa, Fr. Bernardo de Castelo Branco, no costumava devassar dos intuitos das religiosas que requeriam ares ptrios. Dizia ele que os ares de Odivelas eram pestilenciais como os do serralho de Ibrame. Se alguma queria sair, dizia ele: porque quer ser mulher honesta. Quando se anunciou no convento a sada da Muleirinha, D. Francisca Melo esvurmou as cleras que espumavam no vocabulrio da ral. Disse de Catarina impudiccias que, repartidas pela comunidade, ainda haveria excedente de injria para todas. Saiu D. Catarina para Montemor-o-Velho em companhia de sua me e de seu primo Francisco de Pina e Meio, o poeta e fecundssimo prosista, que hoje ningum digere. A notcia deste parente de Catarina seria despropositada aqui, se ao diante no adviessem infortnios procedentes dessa consanguinidade. A me da religiosa era da famlia dos Meios e Pinas, suspeitos hebreus que deram muita carne para as festas da Inquisio de Coimbra durante o sculo XVII, como vamos recordar de passagem. Quando Catarina chegou a casa fazia-se na terra uma fnebre cerimnia. Os ossos de sua tia-av D. Margarida de Meio, dezassete anos presa nos crceres do Santo Ofcio em Coimbra, e a falecida, eram exumados da vala dos condenados e sepultos no carneiro da famlia, no mosteiro dos Anjos. A Inquisio proclamou-a crist-velha no acto particular que se celebrou em 13 de Maro de 1683; mas j estava morta, depois de dezassete anos de trevas, nudez, fome e torturas. Esta senhora, quando foi presa, era casada com Manuel da Fonseca Pinto, da casa de Balsemo. O marido morreu de dor, e ela expirou sem saber que era viva. Tangiam os sinos a finados, quando Catarina entrou em Montemor. Soava-lhe no corao aquela toada plangente. A alegria com que sara do mosteiro agourentavam-lha agora sinistros vaticnios. Seu primo, o festivo autor de Epitalmios e Espelhos nupciais, tambm ia triste, meditando talvez nas longas agonias de seus ascendentes. E tinha que meditar. Se o leitor est de pachorra, meditemos tambm. Em 17 de Setembro de 1598 morreu lvaro de Pina Cardoso, fidalgo da casa delrei, e morador em Montemor. Este homem havia casado com Andresa de Andrade, crist-nova. Deixou quatro filhos. O primognito, Rui de Pina, foi queimado no auto-def de Coimbra, em 4 de Maio de 1623. No mesmo auto foi queimada sua mulher Lusa Comes, de 59 anos. Paulo de Pina, o segundo filho, foi queimado no mesmo auto. Salvou-se sua mulher e tambm o sogro, o doutor Manuel Rodrigues Navarro, lente da Universidade. Amaro de Pina, terceiro filho, de 44 anos, foi penitenciado com cinco anos de gals. Sebastiana de Pina, freira no mosteiro de Campos, foi presa e morreu recolhida nas convertidas de Coimbra. No auto de 1625 saram penitenciados dois sacerdotes da mesma famlia, que voluntariamente se acusaram ao Santo Ofcio, com o fim de enredarem no judasmo seu cunhado Bento da Cunha Perestrelo, que morava em Coimbra na sua casa de Sub-Ripas que os fabulistas chamam o palcio de Maria Teles. Estes padres diz um genealogista coevo sobre pssimos homens foram muito bbados. Acreditamos. A Inquisio ouviu-os, e mandou-os em paz, depois de

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lhes vestir e despir o hbito penitencial. Um dos padres, Baltasar de Pina, querendo entrar no convento da sua ordem franciscana, foi expulso pelos frades com pragas e paus e assobios. O ltimo varo representante dos Pinas de Montemor-o-Velho era o poeta Francisco Caetano de Pina e Meio, que estas memrias tristes ia cogitando, ao lado da melanclica prima. Se ele antevira ento o quinho de desventuras que guardava o destino! Todos os seus bigrafos, Barbosa, Costa e Silva e o sr. Inocncio desconheceram os transes esquisitos desta existncia to luxuriante de versalhada e prosa importuna. Casara ele com uma D. Maria Teresa Coelho de Faria, de Coimbra, contra vontade do pai, que vendeu e destruiu quantos bens possua para empobrecer o filho. O poeta, privado de meios, deixou a mulher, e passou para Castela. A, com reverendas falsas, fez-se clrigo. Voltando a Portugal, foi preso em Coimbra. Sua mulher, que ainda vivia, meteu-se freira em Santa Iria de Tomar. Restitudo ao uso das musas, recolheu-se a Montemor, onde escreveu muito como penitncia, sem edificao nem proveito da posteridade. E, morrendo em 1767, extinguiu-se esta raa de Pinas que em letras e armas lustraram grandemente desde Ferno de Pina, cavaleiro de Afonso IV. Com toda a certeza, a freira cisterciense no pensava nos seus preclaros avoengos, nem sabia que um desses estroncara mouros, e outro escrevera crnicas de ris. Se contemplava o Sol, que se atofava em froixis de arminho e prpura, no era isso a poesia do crepsculo, como seu primo cuidava, recitando-lhe sonetos ao rubente Febo e casta Latona que surgia no horizonte fronteiro com o seu toucado de ingentes rubis. O que ela queria era a noite, a noite alta, e muito escura, o cantar do galo s horas mortas; porque se sentia desfalecer de saudade, de tristeza, de mrbidos pressentimentos, e queria chorar nos braos de Francisco Xavier. So assim quase todos os introitos da falsa felicidade. Ao longe a miragem. Quando nos separam dois passos do ansiado gozo, cava-se um abismo. A fatalidade abre-nos os braos, e transporta-nos. Depois, a voragem alarga-se, cinge-nos, corta-nos as avenidas. No h fugir-lhe. No era ainda isto o que ela cismava, quando Francisco Xavier, passando ao longo das paredes negras da casa solarenga dos Pinas, se cingiu com uma porta baixa de arco, na base de uma torre ameiada, e esperou. A porta abriu-se com tanta subtileza que mais se ouvia a respirao arquejante da freira que o ringir dos gonzos.

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III Francisco Xavier residia em Coimbra. Ao descair do Sol, cavalgava o seu ginete; e, galopando as quatro lguas que o separavam de Montemor, pela calada da noite, dava o cavalo ao lacaio, e sumia-se na porta arqueada da casa manuelina. Ao repontar da aurora, voltava a Coimbra e emboscava-se em uns arvoredos da Arregaa a cismar na sua ventura, ou talvez a dormir, o que mais natural: sejamos um pouquinho realistas. Quer poetasse, quer dormisse, a poesia ou sonho, volvidos cinco meses, inquietavam-no, confrangiam-lhe o nimo com mordentes desgostos. No era o fastio. A felicidade serena, quieta e sem reveses que descamba no tdio. Se ensanguentamos os dedos nos espinhos das rosas, ento nos mais cara, mais preciosa a flor colhida. A sua inquietao davam-lha as incessantes lstimas de Catarina, logo que no seio lhe avultara o querido e implacvel testemunho do seu delito. Ele queria agora com mais forte causa, mas menos entusiasta, realizar o plano da fuga; mas a monja de Cister, desde os primeiros sinais da maternidade, alquebrada por estranhos terrores, caiu na cama, sem energia, sem arbtrio, desafogando as enchentes de amargura no corao de sua me, louca de dor e vergonha. Depois, quando readquiriu vigor morai, era tarde para fugir. Sua me perdoara-lhe com a condio de que ela no faria pblica a desonra de ambas, fugindo com o amante. E o amante condescendeu prudentemente. Acautelou-se Catarina de vistas suspeitosas; a me encerrou-se com ela na sua quinta de Verride, e permitiu que Francisco Xavier deliberasse o destino da criana. O juiz de fora de Cho de Couce, consultado no grande aperto do irmo, combateu o intento da fugida para a Holanda, alegando que uma parvoce no remediava a outra. Encarregou-se de receber a criana, e mand-la criar. Acrescentou que, se a criana, no futuro, no devesse conhecer seu pai, ficaria sendo filha de seu tio; e concluiu, sorrindo: No te d cuidado o filho. Cede-mo a mim, visto que tens a dita de ser fecundo, e de esperar que continues a dar-me provas de que possua o dom e a graa dos patriarcas abenoados. Os filhos que sobrevierem i-los-emos repartindo entre ns. Peote, porm, que mudes de rumo quanto s mes da tua futura prole. As freiras acirram bastantemente o pecado, tm amavios e feitiarias de arte diablica; mas no servem para mes. Persuadem-se que a esterilidade uma prerrogativa dos seus amores platnicos; mas, se se esquecem de Plato, por se lembrarem de mais de Epicuro, apavoram-se, como Catarina, quando se acham o mais corporalmente que possvel mulheres. etc. E ficaram pactuados. Assim que a criana nascesse, perto de Verride estaria pessoa confidente de Paulo Xavier para receb-la. Seria criada em casa de seu tio, o qual deixar-se-ia pacientemente caluniar de pai, visto que, depois de reiterados esforos, no lograra a invejada felicidade de ter um filho. Catarina de Castro aceitou resignadamente a conveno; mas repeliu o alvitre de sua me, que lhe instava pela entrada em Odivelas. Matar-se-ia, se a violncia da me e o desamor do amante a quisessem repor entre mulheres odiosas, agora que j no tinha corao que desse a Deus, ou que desbaratasse em novos afectos. Francisco Xavier mitigava estes acessos de rebelde desesperao, prometendo-lhe resgat-la para todo sempre da clausura; mas nestas promessas no havia a intimativa da verdade nem a veemncia do amor. Nasceu uma menina em uma noite de Outubro de 1714. volta do ermo e desconversvel casal de Verride rangiam as rvores, varejadas por peges de vento. Se

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houve gritos, abafou-os o retroar da trovoada. Francisco Xavier viu o rosto de sua filha luz sulfrea de um relmpago, quando a passava s mos de uma mulher enviada por Paulo. Fitou-a na escurido alguns segundos, esperando o fosforear doutro relmpago. Sentiu-a fria, e assustou-se com os vagidos. Bafejou-lhe calor s faces, e dep-la no seio da mulher, que se agasalhou em unia casa da quinta, onde Francisco Xavier passara os ltimos dias escondido. A criana, no dia seguinte, foi para Cho de Couce, e o pai voltou para Coimbra, carecido de repouso, de solido e silncio; porque se sentia cansado, aborrecido de lances tristes, e saudoso dos desprendimentos da sua vida doutro tempo. Catarina, entretanto, dizia-lhe que o ltimo prazo de licena estava a terminar; que a me no cessava de lhe pedir que voltasse para o convento; enfim, que uma sua amiga leal de Odivelas lhe escrevera assustada por saber que Francisca Melo, e outras, alguma maldade teciam contra ela, fosse o que fosse, porque, l no convento, andavam uns zuns-zuns a dizerem que ela era de raa judia. Nem Catarina nem Francisco Xavier deram valor ao dito de crist-nova; mas a me alvoroou-se e, plida de susto, referiu filha a histria dos seus ascendentes. Traspassada de medo, a freira acelerou os preparativos da fuga, dispondo-se a procurar, sem antecipado aviso, o amante em Coimbra. J a me propriamente a induzia a sair do reino e censurava a frouxa diligncia do perdidor de sua filha. Por sua parte, Francisco Xavier, colhendo em Coimbra com autorizados informadores, nos arquivos do Santo Ofcio, notcias da famlia Pinas de Montemor, soube os nomes de vinte e tantos rus daquela famlia, uns queimados, outros nas gals, e muitos penitenciados com hbito perptuo. Atemorizou-se como quem era filho de Jorge Mendes e sobrinho do bacharel Afonso Nobre, queimado em 1664. Foi ter com o irmo. Referiu-lhe aflitivamente os seus receios. Paulo no sorriu dos sustos do irmo nem dissimulou os prprios; antes pelo contrrio o incitou a partirem sem demora. Voltou Francisco Xavier a Coimbra. Partiu na mesma noite para Verride, com o propsito de se abalarem dali ao Porto, e negociarem a passagem por mar. A meio caminho encontrou um campons que o chamou pelo seu nome. Era o quinteiro do casal de Verride que ia a Coimbra avisar Francisco Xavier de que suas amas tinham sido naquele (lia presas por dois familiares do Santo Ofcio, e conduzidas a Montemor. A estupefaco nublou-lhe o juzo e a inteligncia clara da sua situao. Seguiram-se quinze minutos de agonia que nenhum homem os trocara pelo amor e pelas virginais carcias da formosa freira. Eu fui infame em no ter fugido com a desgraada! dizia ele de si para consigo, exacerbando a dor da saudade com o oprbrio de haver mentido vtima que pusera nas mos dos inquisidores.

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IV O doutor Xavier lanou-se nos braos do irmo. Lastimava-se perdido. A cada rumor nas escadas do juiz espavoriam-se-lhe os olhos contra a porta. Todo o homem inocente e inofensivo se lhe afigurava esbirro do Santo Ofcio. Aconselhado prudentemente, partiu aforrado para Lisboa, onde tinha um sincero amigo, o conde de Rio Grande. O conde escondeu-o em sua casa, e indagou os intuitos da Inquisio de Coimbra no Conselho Geral. Soube que a freira e sua me respondiam por culpas de f e impureza de sangue; que a denncia partira de uma casa religiosa; que Francisco Xavier no fora implicado na denncia. S um fidalgo to poderoso, e aparentado com o inquisidor-geral, poderia arrancar tal segredo da secretaria do tribunal. Qual houvesse de ser a sentena das encarceradas, isso no estava na astcia humana calcul-lo. Favorec-las, empenhar na absolvio os validos potentados da corte, o mais que o conde do Rio podia vencer. Mas as semanas e os meses arrastavam-se lentos sem que Francisco Xavier tivesse novas de Catarina. O protector podia apenas asseverar-lhe que elas viviam aferrolhadas no seu ergstulo de quinze palmos de comprimento e doze de largura, com a escassa luz de uma fresta do tamanho da mo travessa e trs palmos de altura, mas to elevada que as presas s de p recebiam no rosto claridade. noite, davam-lhes uma candeia. A moblia era um estrado que apodrecia logo na humidade do cho, e umas vasilhas de barro 11. Amolgou-lhe o dbil nimo uma tristeza sem intercadncias de esperana. Tudo negro, e o passado irreparvel! Convenceu-se de que a pobre menina e a santa me pereceriam antes do julgamento. Acusava-se de matador da formosa criatura, cujo amor ele no soubera avaliar. Amaldioava-se por haver vilmente faltado palavra que dera de fugir para Holanda. Era desgraadssimo e devia s-lo. Quando a razo ia apagar-se-lhe, alumiou-o o claro da f, com todas as suas fulguraes sinistras, reverberadas das penas do fogo eterno. No viu ponto intermdio entre a vida asctica e o suicdio. Pensava nas duas sadas da sua angstia, ao mesmo tempo. Matar-se de um golpe e cair no inferno, ou dilacerar-se devagar, fibra a fibra, e ganhar a graa de Deus deleitando a divina justia com o espectculo da carnificina prpria. Acudiram-lhe demncia o conde e o irmo, pedindo-lhe coragem viril em nome da filha. Ele respondia que a criancinha era a expresso providencial das cleras divinas. Naquele ano, falava-se muito da converso de Baltasar Casqueiro, um homem de humilde sorte, valente facinoroso, espancador professo, que pouco antes pertencera ao bando do arruador nocturno Sebastio de Carvalho, que entrou na imortalidade com o ttulo de marqus de Pombal 12. Casqueiro, que ento contava trinta anos, embrenhara-se em fraguedos asprrimos nas vizinhanas de vora, chamados Monte furado ou Covas infernais. Havia ali um ncleo de conversos, atrados pelas rudes penitncias de um caldeireiro de Lisboa. Daquele alfobre de ermites saiu, volvidos anos, Baltasar Casqueiro, o fundador do convento do Senhor Jesus da Boa-Morte, de monges descalos de S. Paulo, primeiro eremita. Lisboa ajoelhava-lhe sada dos templos. Fr. Baltasar da Encarnao se chamava ele, e no cessava de dizer quando escrevia untuosos sermes que em sua mo assentava melhor a sovela que a pena. Havia sido
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Veja Sumrio de Vria Histria, por Ribeiro Guimares, T. IV, pg. 94 e seg. Veja Histria do reinado de el-rei D. Jos I, pelo sr. Simo Jos da Luz Soriano, T. I, pgs. 175 e 176.

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sapateiro, ou artista confeccionador de calado, como diz na tabuleta um seu actual colega do Porto, menos santo, e infinitamente mais tolo. J no h sapateiros... nem santos daquela massa 13. O doutor Francisco Xavier queria ir para as Covas infernais. No havia razes e rogos que o demovessem quando o seu condiscpulo e amigo, o irmo do marqus de Gouveia, D. Gaspar de Moscoso e Silva, reitor da Universidade de Coimbra, vestiu o hbito humilde da ordem dos menores observantes de S. Francisco de Assis, ou missionrios apostlicos do Varatojo. Assim que lhe chegou a estrondosa nova do sucesso, Francisco Xavier foi lanar-se aos ps do frade varatojano, rogando-lhe que o levasse consigo. Fr. Gaspar da Encarnao, reconhecendo o condiscpulo, cujos devaneios por Odivelas deplorara no mago do seu peito, levantou-o nos braos; e orvalhado de serficas lgrimas, entoou vrios versculos da Bblia muito apropositados. Choravam ambos copiosamente. O doutor Xavier, passados dois meses, era frei Francisco da Luz, macerado, envelhecido, estpido, fantico, bestial fora de se degenerar, de se amputar, de se infamar de assassino das duas encarceradas. O nico acto louvvel da sua mortificao claustral era celebrar missa quotidiana por alma de Catarina, com licena do seu director espiritual, posto que ningum lhe dissesse que Catarina era morta. Na filha no falava, quando respondia s cartas do irmo. Verdade que Paulo, falando da menina, escrevia sempre: A minha Antoninha, a minha querida criana, a minha doce filha, o meu pequenino anjo, etc.. Por onde se depreende que a filha de Catarina fora baptizada com o nome de Antnia, e vivia na companhia de... seu pai. Pai que diziam todos, e a ama que a criava, ao fim de dezoito meses, conseguiu que a menina articulasse a palavra pap. Deixemos o frade, e vamos Inquisio de Coimbra. As duas presas, passados os primeiros meses, sentiram a influncia das valiosas proteces. O conde do Rio Grande movera comiserao da religiosa o real corao que pulsara por ela uns dias. D. Joo V foi, tambm, rogado por D. Paula a favor de Catarina. Esta generosidade da amante do rei denotava a compaixo pela mulher que D. Joo lhe sacrificara. Duas tinham sido as vtimas imoladas a Paula. Catarina resignarase e continuara boas aparncias de amizade com a ditosa; porm, Francisca Melo no s cortara relaes, mas at a tratava de mulatinha por ser morena (como era justo que o Salomo portugus tivesse uma Nigra sum, etc.). Bastava isso para que Paula protegesse a inimiga de Francisca. Como quer que fosse, as duas senhoras, acusadas de crists-novas, depois de removidas para uma sala do edifcio, com liberdade de mudarem as suas roupas e escolherem seus alimentos, foram confiadas doutrinao de um dominicano, ancio bondoso que lhes explicava as estampas de uma bblia francesa, e lhes traduzia e comentava La Histria de Santo Domingo pelo mestre Hernando de Castillo. Contavalhes os casos mirficos de converses que estrondeavam no mundo, e particularmente em Portugal: por exemplo, a converso do faanhoso Baltasar Casqueiro, a entrada de D. Gaspar Moscoso no Varatojo, e tambm a converso que levara ao mesmo convento o rico e mundanal doutor Francisco Xavier. Catarina com febril transporte perguntou-lhe se esse doutor era um que... Atalhou-a o padre, dizendo: Era um que vs, soror Catarina, haveis de conhecer h dois anos entre os regales que o inimigo do gnero humano deputava ao vosso convento de Odivelas. Esse , irm, que no outro.
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Veja Vida e ltimas aces e morte do m. r. p. Baltasar da Encarnao, missionrio apostlico e fundador dos monges do Senhor Jesus da Boa-morte. Lisboa, 1760.

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E est frade?! exclamou Catarina, sem atentar na me que lhe fazia trejeitos aflitos. E frade varatojano respondeu o padre atribuindo a veemncia da freira ao assombro de tamanha maravilha. Desataram-se as lgrimas dos olhos de Catarina e nem assim respirou da sua grande opresso. Soluava sufocando os gritos; contorcia os braos, e enclavinhava as mos, erguendo-as para a cruz. E o dominicano estava espantado ou desconfiado de tais demasias, at que a me dissimulou aquelas posturas trgicas, explicando que sua filha, quando ouvia passagens que a comovessem, tinha semelhantes ataques... Ento nervos... assentiu o padre de boa-f. molstia a que as freiras so muito atreitas. Mas algumas conheo eu em Celas, que sofrem disso, e j lhes receitei uma boa disciplina ao deitar, outra ao erguer, e muitos jejuns; porque tenho observado, senhoras minhas, que as mulheres do campo, que trabalham e suam, no tm desses ataques... Eu acho bom e saudvel para a alma que uma pessoa se edifique ao ouvir contar casos maravilhosos de converses. Bom sinal esse de predestinao... Mas cada coisa tem seu lugar; e a sua aflio, sr D. Catarina, extraordinria... Sempre me quer parecer que a irm Catarina, ouvindo falar dos pecadores e pecadoras de Odivelas, teve um ruim demnio, que lhe trouxe uma saudade e lha ps sobre o corao como brasa viva... E mister apag-la... Est enganado, senhor... atalhou Catarina estancando as lgrimas. Debaixo destas abbadas mentir mentir a Deus, que no pode ser enganado admoestou o qualificador do Santo Ofcio. A profana Odivelas explica a Santa Inquisio... Creio que me percebe; e, se no percebe, no posso esclarec-la. A sua priso, senhora, uma vingana, e ainda bem que a culpa de fragilidade e no de f. Quando voltar ao seu convento, confunda as suas inimigas com exemplos de virtude... E se esse desvairado doutor Xavier, que Deus chamou ao seu aprisco, foi Parte nos desvarios de soror Catarina, pea ao Senhor que lhe alumie o corao com as luzes da mesma graa. E, pondo-lhe brandamente a mo no ombro, concluiu: Os maus exemplos... os maus exemplos!... Madre Paula dar no inferno os formidveis gritos da alma que arrastou outras, e o ceptro que tudo pode ser vara de eterno fogo e eterna justia nas mos do mau prncipe...

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V Catarina e sua me saram absoltas em auto particular. Nem levemente lhes infligiram penitncias; que as testemunhas inquiridas em Odivelas e Montemor aliviavam da menor suspeita de judasmo a viva e a filha. Assim que ao mosteiro chegou a nova de que a Muleirinha ia ser reintegrada na sua cela, soror Paula deu a perceber que pisara o orgulho das inimigas de Catarina. A maioria da comunidade odiava a amante do rei umas freiras por virtude, outras por inveja do vcio, e algumas, o restante delas, porque a concubina de D. Joo V se afrontava petulante com as mais fidalgas. Logo, pois, que Paula se manifestou arrogante protectora da Muleirinha, at as indiferentes rival de Francisca Melo se confederaram contra a protegida. As pouqussimas amigas da caluniada crist-nova alhearam-se do bando hostil; mas no se encostaram a Paula, que as repelia todas, como quem desejava lutar sozinha, e estender uma bofetada de mo real a todas as caras de suas irms em S. Bernardo e co-esposas de Jesus. Imagine-se os conluios, o rebolio, o redemoinho de duzentas e setenta e oito freiras, mistura com mais duzentas e tantas fmeas entre seculares e criadas! Havia conventculos particulares sujeitos s deliberaes do centro, presidido pela Pimentinha. Discutiam o mais peremptrio expediente a seguir logo que Catarina de Castro reentrasse no mosteiro. A prelada, por conselho e indstria dos frades cistercienses, procuradores e directores do rebanho, fez uma alocuo s mais mexedias, admoestando-as a submeterem-se s ordens de el-rei e do dom abade de Alcobaa, de quem eram subordinadas. Patearam-na com gritos e com os saltos dos sapatos em desaforada rebelio. A abadessa no ousou impor penas, porque no tinha fora, nem queria pedi-la ao rei para no assoprar a soberbia de soror Paula Perestrelo. Os zngos daquele colmeal de abelhas celestiais, os fidalgos e cnegos atiavam a revolta a fim de prolongarem a farsa e conduzi-la catstrofe das gargalhadas. O voto comum dos desfrutadores conveio em que as freiras sassem todas encorporadas, logo que a crist-nova regressasse. Parece que a trama era hav-las c fora muito mo, e dispersas, como fato de cabrinhas novas por giestais em flor, quando lhes abrem os cancelos do curral. E, como se no bastasse a zombaria com Deus e com as suas doidas esposas, zombavam tambm do rei, induzindo-as a que se encaminhassem processionalmente em assuada ao pao da Ribeira a pedir providncias contra o prprio soberano e contra a omnipotncia de soror Paula. O entrincheirarem-se no convento, trancarem as portas e resistirem ao ingresso da freira no era caso original nem esperanoso de bom sucesso; alm de que, os mal-intencionados alvitristas perdiam o lano de pescar nas guas turvas aquela pesca decerto menos estranha que a estranha caa de Cames. No entanto, Paula e sua irm, com as suas poucas faccionrias, riam, mofavam e esperavam em jovial sobressalto a reconduo da Muleirinha. Um dia, pouco depois de nascido o Sol, quando se no esperava, chegou portaria de Odivelas D. Catarina de Castro em sege com sua me, e dois monges de S. Bernardo em outra sege. A prelada recebeu a nova que lhe levou a porteira juntamente com a ordem do dom abade-geral, em a qual se inclua a sentena absolutria da freira, acusada falsa e protervamente por denunciantes contra quem as leis civis iam proceder, se o Santo Ofcio fosse, contra os usos e direitos, menos executivo. A fim de no amotinar a comunidade, que ainda ressonava ensopada nas molezas da manh, a prelada foi silenciosamente portaria, recebeu com boa sombra a freira, e ordenou que se recolhesse a me hospedaria do mosteiro.

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Catarina entrou na cela, e fechou-se para chorar e gemer, abafando os gritos com o leno premido na boca. Mas, s vezes, a pontada no corao era to lancinante, agonizavam-na to insofridas aflies, que os soluos estalavam-lhe agudssimos da violenta represa. Escutaram-na as religiosas mais convizinhas. Saram assustadas ao dormitrio. Disseram, com supersticioso assombro, que se ouviam gritos na cela de Catarina de Castro. A abadessa deu as indispensveis explicaes, pedindo prudncia e juzo. Mostrou a ordem do prelado de Alcobaa, e, lendo as frases respectivas falsa denncia, acrescentou: Deus queira que as inimigas de Catarina de Castro no tenham maiores trabalhos... Serpenteou o boato por aquele interior labirinto do mosteiro. Batia-se s portas, resmoneava-se, saiam grupos de umas celas, dispersavam-se entrando em outras, O rudo, ao principio receoso, era j tumulto, uma gralheada de vozes argentinas, em que realavam as incitaes de Francisca Melo, aplaudidas por palmas e um bater de taco fremente de clera. Aquelas senhoras, assanhadas como colarejas, eram a nata da nobreza lusitana. Paula sabia pontualmente a hora da entrada da freira. Enviou-lhe os seus cumprimentos e as suas melhores criadas. Este passo encruou a fria das outras. Vociferaram-se palavras obscenas, aprendidas na vida prtica e nas poesias fesceninas de Toms Pinto Brando, poeta muito de casa. Aplicavam a soror Paula uns eptetos que vexariam a combora de um lacaio. Catarina ouvia o tropel nos dormitrios, a vozearia que toava pelas abbadas, e tinha medo. Paula e Maria da Luz desceram dos seus aposentos, entraram cela da religiosa e levaram-na consigo aterrada em turvaes de louca. Exacerbaes novas nas insurgentes, e a deliberao definitiva de sarem de cruz alada. A abadessa mandou entrar os frades, que arengaram debalde. Ningum os atendeu, posto que trovejassem; mas no abriram o saco das excomunhes, porque, at certo ponto, os filhos de S. Bernardo gostavam de ver o rei e a sua freira enredados no escndalo. As freiras tumulturias eram cento e noventa. Ficaram as provectas, as entrevadas, as neutrais, que eram poucas, e as parciais de Paula, que eram menos. Quando a torrente golfou da portaria e espadanou no amplo trio para se formar em fileira, e marchar no couce da cruz, saiu para o pao um cavaleiro espora fita com carta de Paula para o rei. Momentos depois, abalava de Lisboa um troo de cavalaria com o juiz do crime do bairro da Mouraria, Caetano Jos da Silva Sotomaior. As revoltosas, quando chegaram a pelo Lumiar, avistaram umas nuvens de poeira e ouviram tropear de cavalos. A condessa do Rio Grande, prevenida pelo marido a quem posto que j passasse dos cinquenta anos, doa o desastre de uma das mais galantes rebeldes no lano em que a tropa se avistou, convidou-as a entrar no seu palcio. Aceitaram, espavoridas do esquadro e da carranca do corregedor, que as intimou a retrocederem. Responderam tumultuosamente que no voltariam a sua casa enquanto l estivesse uma judia sada da Inquisio. O Cames do Rossio, que tinha graas e farolices em primeira mo, chasqueou bastante com as bernardas e, despedindo-se, disse que a sua vontade era agarrar uma de cada vez, e lev-la ao santo redil, pelo caminho mais torto; porm, que o no fazia sem ordem de sua majestade, que estava em primeiro lugar, e no gostava de fazenda em segunda mo. A condessa empregou todos os recursos da persuaso para as regressar ao

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convento. Era enfurec-las mais, depois que viram a tropa, e os aspectos marotamente petulantes dos soldados, e os sorrisos amoriscados dos sargentos que lhes piscavam os olhos como o fariam a mulatas de regatia. Confiavam no patrocnio dos parentes; mas nenhum fidalgo se aventurou a ferir o rei na pessoa de soror Paula, desde que a individualidade da Muleirinha se confundiu no capricho ostentivo da amante de D. Joo V. Concorreu ao Lumiar, durante dois dias, a parentela daquelas senhoras com o frustrado propsito de as repor no mosteiro. Por fim, o rei, conformando-se ao parecer do secretrio de estado, mandou ao magistrado Cunha Sotomaior que, frente de uma boa esquadra de polcia e alguma tropa, compelisse, por jeito ou fora, as freiras desgarradas a entrarem em numerosos coches da casa real, e depois as levasse ao convento. O Cames do Rossio j no logrou ser admitido a parlamentar com as bravas monjas. Assim que as atalaias lhes deram sinal de se avistar o exrcito, acastelaram-se na parte mais defensvel do palcio. Algumas subiram ao terrao da casa, cujo parapeito era formado de adobes desconjuntados pelo tempo, e circuitado de ameias, com suas torrinhas ou miradouros angulares. As que galgaram quela espcie de adarves eram as mais mal condicionadas, e mais virilmente apostadas a triunfar ou morrer. Assim, pois, que o ministro, frustrados os expedientes corteses, deu voz de escala e arrombamento aos quadrilheiros e soldados, do alto do terrao granizou sobre os assaltantes uma chuva de tijolos mistura com pedaos de ameias aludas. Ao mesmo tempo, do segundo andar do palcio irrompiam sobre os beleguins, fulos de marciais raivas, no s as alfaias de madeira, mas at as vasilhas de barro, mais secretas e menos olorosas, das alcovas. A gritaria das assaltadas seria a imagem do inferno, se elas, to lindas, no figurassem os anjos bons nos luciferinos prlios cantados por Milton. Os sitiadores, favorecidos talvez por traio da prpria dona de casa vtima principal do conflito como o boticrio de Nicolau Tolentino, entraram no palcio, acorooados pelo juiz. As freiras ainda quiseram lutar peito a peito; mas vedava-lho o pudor e o hbito. No foram agarradas como dizem alguns historiadores: renderam-se inclumes, intactas e puras como eram. Seria inverosmil agarrao essa; a menos que os aguazis no tivessem os braos de Briareu. Eles eram menos de quarenta, e elas pouco menos de duzentas. Quando os coches pararam no terreiro do convento, ouviu-se uma gargalhada estrdula no segundo andar do palacete contguo ao mosteiro. Era soror Paula Perestrelo. Estava vingada. Ento soube quanto era bom ser amante de um monarca poderoso, devasso e parvoeiro 14.

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Nota 6.

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VI A notcia destes acontecimentos, relatados pelo conde do Rio Grande, chegou ao cubculo do missionrio apostlico Fr. Francisco Xavier, ou da Luz, como ele se assinava. Os tresvarios ultra-piedosos da sua razo propendiam a crise salutar, desde que o conde lhe asseverou que D. Catarina e sua me eram mais hspedas que presas na Inquisio, e que o patrocnio real, solicitado por soror Paula, era segura cauo da absolvio das senhoras comparativamente felizes. A pouco e pouco se adelgaou a treva daquela alma enferma. O homem revoltou-se no frade. O galhardo corteso sentiuse, no hbito de estamenha, confrangido e esgarado na epiderme como na tnica de Nessus. Bateu-lhe na alma a dava do arrependimento. Desculpou-se diante de Deus, confessando-se que ensandecera no dia em que se amortalhara, porque desejava morrer, despedaando-se. Pensava em sua filha; mas no ousava perguntar por ela ao irmo, expansivamente. Envergonhava-se: tinha o pudor da dignidade; temia que seu irmo o culpasse agora de leviano como o arguira de covarde, quando ele se evadiu do mundo pela porta vulgar de Baltasar Casqueiro, e do caldeireiro das Covas-infernais, e do prprio instituidor do Varatojo, Fr. Antnio das Chagas: trs beatos que se furtaram assim s gals, embaindo a justia humana. Alm disso, as cartas sadas do asprrimo convento, eram inspeccionadas pelo guardio. Fr. Francisco seria o oprbrio da ordem, se a profanasse em suas missivas com uma palavra ressabiada de mundo, diabo e carne. Encheram-se de amargura as suas noites veladas sobre a esteira do catre. Humilhava-se diante da cruz tosca, feria a arca do peito; mas as pancadas doam-lhe como se l dentro chorasse um corao que pedia vida, e as delicias do amor de pai, e as serenas tristezas de uma saudade respirando em Deus. Mais desgraado do que nunca! O conde do Rio inferira de uma carta do frade o segredo da transformao mal dissimulada. Foi ao Varatojo, a pretexto de visitar o seu parente frei Gaspar da Encarnao. Afastou-se com Fr. Francisco da Luz; e, a propsito desta luz, perguntoulhe porque no se cognominava antes de Fr. Francisco das Trevas. O frade debulhou-se em torrentes de lgrimas, olhou em derredor que o no vissem no mais espesso da mata, estreitou-se ao seio do amigo, e rompeu o dique de suas angstias com precipitada eloquncia. Falou de Catarina, arrebatado e opresso; da filha, com expresses de pueril ternura; do seu passado, com excruciante saudade; e do seu presente e futuro, como dum inferno irremedivel. Pela sorte de Catarina lhe acudiu o conde com um grande alvio. No mosteiro e na sociedade era insuspeita a honra da religiosa. As suas prprias inimigas, vingando-se na calnia, bem sabiam que o desaire, ainda que fosse verdadeiro, no seria grande. Ilibada da ndoa de crist-nova, outra qualquer afronta sua castidade, na casa de Odivelas, era vcio e direito comum, podendo cada freira perguntar sua detractora como via argueiro em olho alheio com tamanha trave no seu. Afianou-lhe que soror Paula e sua irm se afeioaram extremosamente a Catarina', e a fizeram sua comensal, divertindo-a das tristezas com engenhosa dedicao. Esperava, portanto, o esperto conde que a Muleirinha viesse a gozar-se de remanosa tranquilidade, conformando-se a um viver sem grandes mgoas nem grandes contentamentos. E eu! exclamou Fr. Francisco e eu!... viverei neste longo paroxismo... Para mim nunca h-de chegar a resignao, a graa divina que transforma o homem apagando-lhe as memrias do passado. Este hbito uma injria que fao a Deus. As minhas oraes em comunidade so pecaminosas porque so fraudulentas. Sacrifico-me

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violentado. Nem sequer posso sentir a consolao dos que se mutilam confiados em indemnizaes doutro mundo. Nada espero, senhor conde. Se h alguma coisa alm da morte, a desgraa entenebreceu as vises da minha f. Perdido! e perdido tudo quanto amava!... A dor exuberou em queixumes que apiedaram o conde. Pungia a comparao do faustuoso Xavier de Odivelas com o descarnado varatojano. Lopo de Mendona via ainda nele o reflexo de um filho dos mesmos anos, seu amigo de infncia, filho nico, falecido em 1707, por amor de quem o conde se lhe afeioara entranhavelmente. Sem consultar o frade, pediu a frei Gaspar Moscoso que obtivesse licena do guardio para que o amigo de seu defunto filho passasse uma temporada na quinta do Lumiar. O varatojano, irmo do marqus de Gouveia, impetrou a licena. No estranhou os tdios do seu condiscpulo no mosteiro da penitncia. Ele mesmo os sentia a roer-lhe nos liames da austeridade cenobtica. J ento pensava em despir o hbito, transferir-se para a corte, apossar-se do nimo do rei, ser, como foi, seu omnipotente ministro, torcer as leis em pr de seu sobrinho D. Jos de Mascarenhas, cingir-lhe a coroa ducal. e opillo do orgulho que em 1758 o esquartejou no patbulo de Belm. Melhorou de sorte o trnsfuga da vida expiatria, mudou de hbito por concesso do nncio, e entrou no convento de S. Francisco da Cidade, com a importncia que a borla doutoral lhe acrescia fama do talento e piedade. Nomeado visitador dos conventos da ordem, rodeado de consideraes, dependncias e profanidades bem rebuadas, dava-se menos mal com o oficio, e, por vezes, tomando o peso da cruz, no lhe pareceu incomportvel. Paulo Xavier j era ento ouvidor em Serpa. Fr. Francisco foi visit-lo. Festejou a menina, que tinha quatro anos, e lhe chamava tio. Teve-a no colo assustando-a com o hbito e com a sofreguido dos beijos. Sorria-se de ouvir chamar pap ao irmo, e observou-lhe que Antnia lhe ficaria chamando sempre pai. E no ela minha filha? disse o ouvidor Desde que vestiste o hbito, fiz de conta que seu pai era morto. Perfilhei-a, renovei o assento baptismal, legalizei-a minha filha para me suceder nos bens e nos apelidos. Estou que nunca me desmentirs por amor de ti e dela. Tenho administrado o teu patrimnio como tutor desta criana, visto que a tua mudana de vida algum benefcio influiu nos teus cabedais. Se no houver reveses, se o Santo Ofcio nos no maquiar o prprio e os juros, poderemos legar a Antnia a herana de cento e tantos mil cruzados que houvemos de nossos pais. Se nos sobreviver, ser rica. Poderemos cas-la em famlia puritana das altas, onde no chega o gldio de S. Domingos, nem se medem as gotas de sangue hebreu; verdade que o Jos Freire Montarroio me disse a mim que no h famlia portuguesa estreme do judasmo de Rui Capo, de Lafeta, e do Barbado de Veiros. No entanto, procuraremos arranj-la em uma das sete famlias hipoteticamente puritanas concluiu o ouvidor, sorrindo. 15 Amiudaram-se as visitas de fr Francisco Xavier a seu irmo. A filha evitava-lhe as carcias ou agradecia-lhas glacialmente. No gostava do tio frade. Fugia-lhe dos braos para os do pap; e numa exploso de ingenuidade, chegou a dizer-lhe que a deixasse, porque aborrecia tanto beijo. O frade chorou, e, em segredo, perguntou a Paulo se estava bem convencido de que a criana no fosse trocada pela ama.
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No seguinte remado, eram ainda sete as famlias imaculadas, posto que fossem cinquenta e trs as de alta prospia. Aquelas sete famlias no se aliavam com as outras; mas o marqus de Pombal insinuou ao rei a boa providncia de obrigar os puros a mesclarem-se com os impuros. E assim se fez, O Pombal no acreditava no sangue puro de D. Jos nem no seu; no de D. Jos por causa do Barbado, e no seu por causa do cirurgio de Cernache. Disse-lhe uma vez o rei que era preciso obrigar os cristos-novos a usarem um chapu branco de certo feitio, O marqus levou dois chapus brancos, e disse: Um para vossa majestade fidelssima, o outro para mim. D. Jos mandou rasgar o decreto. Como anedota faz rir; mas parvoce descabida da histria e das Memrias do Marqus de Pombal, por John Smith, pg. 275.

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S se foi trocada nas tuas mos quando lha entregaste em Verride respondeu o irmo. Que queres tu?! a menina adivinha que tu, h. quatro anos, quando te pedi que por amor dela no fizesses votos, me respondeste: Que esta criancinha era a expresso providencial das cleras divinas. As cleras divinas isto que te mortifica, este natural desafogo da criana. Os filhos no o sangue que os faz, o amor. Pega de Antnia, vai sent-la no regao da me a Odivelas, e pergunta criana se no tem saudades da ama que a criou, e se no troca pelos macios afagos da freira as rsticas advertncias dessa mulher com quem dorme. Vocs nem entendem as coisas da terra nem as do cu. Fazem de tudo metafsica, e andam sempre bigodeados pela realidade das eternas formas. Quando envergaste o burel de varatojano, vias a Providncia a disciplinar-te com a filha; agora, no percebes a Providncia, porque a filha te desconhece. O frade ouvia-o silencioso, e embebia as lgrimas no leno. Sozinho! cogitava ele no secreto da sua alma Sou desprezado da filha, e talvez odiado da me!... E no fui eu ingrato com Catarina, e miseravelmente covarde com minha filha? A minha penitncia que era seno um egosmo que se mascarava com a religio? No as abandonei a ambas para me salvar? Que foi seno covardia vil esconder-me no Varatojo s calamidades que eu desafiara? Se Catarina devia morrer na Inquisio, a minha honra era dar-lhe coragem com o exemplo da morte. Abjecto! que excruciadora vergonha eu tenho de mim prprio!

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VII Fr. Francisco Xavier dissera ao conde do Rio Grande que andava negociando uma longa viagem ao oriente, no por instigaes de devoto peregrino, mas para se espertinar da letargia moral que lhe desbotava o crebro. De feito, o engenho do frade brilhara em tempo nas concluses da ordem, e esmorecera na apatia estril das inteligncias que uma secreta dor enoitece. No ir aos lugares santos, doutor; mas ir comigo aos Dardanelos pelejar com a armada do turco disse o conde. E referiu os pormenores da intentada guerra ao turco. Era o ano de 1717. Deter-nos-emos algumas pginas para rectificar erros de histria. singular que um romance invista as alheias searas, campando de elucidrio em pontos competentes a livros graves. coisa nova; mas no m. Ameaou o turco a repblica de Veneza em 1716; e, no ano seguinte, fez-se ao mar com uma grossa armada sob o comando do general francs d'Anglerie. Clemente XI, tambm ameaado, pediu socorro Frana, Espanha e Portugal. A Frana desculpou-se com o inimigo ingls. A Espanha mandou sete naus, quatro fragatas, com trs galeras de Npoles; mas o general, como ouvisse dizer em Gnova que os turcos meteram a pique a armada veneziana, lanou ferro, e, transido de medo, ali ficou. D. Joo V queria servir o papa, mas com o dinheiro do estado; no havia, porm, no errio dinheiro nem vasos de guerra no Tejo. No se deteve a ponderar conselhos nem oportunidades. O expediente do absolutismo. Chamou o seu valido e guarda-roupa Pedro Antnio Virgolino, e mandou-o Junta da Companhia do Comrcio que lhe aprontasse uma armada. O presidente da Junta, D. Francisco de Sousa (Calhariz) foi dizer ao rei que a Junta prometia desempenh-lo. Oito dias depois tornou o marqus de Abrantes com recado novo apressurando a armada. Dizia el-rei que depois pagaria tudo. No pagou nada; e a histria gaba-o da galhardia da faanha em pr da cristandade. A Junta armou duas grandes naus que tinha no Tejo, uma de 120, outra de 184 peas; comprou duas aos holandeses, outra aos ingleses, e aparelhou duas fragatas. Fardou o seu regimento, e proveu-o de segundo fardamento. Municiou as naus, e deu seiscentos mil cruzados em dinheiro, trezentos mil para mesa, e os outros para eventualidades em que Portugal se devesse estadear com brilho em terras estranhas. D. Joo V prometera-lhe, como remunerao, embols-la de seiscentos mil cruzados, que os castelhanos tomaram em Cacheu, visto que Filipe IV, no tratado de 1713, se obrigara a pagar. E pagou; mas o rei ficou com o dinheiro. E, quando fazia Mafra, tirou-lhe um milho e duzentos mil cruzados; e, em 1720, quando a Companhia apenas tinha em caixa duzentos e setenta e quatro mil cruzados, o rei, respondendo a uma representao da Companhia, que deplorava sua decadncia, mandou buscar os duzentos e setenta e quatro mil cruzados. Ladroeira real! Extinguiu-se a Companhia. Caram na indigncia muitas famlias. As pragas no empeciam ao rei. L estavam os papas entre a justia divina e a humana. O po de milhares de famlias tinha ido para Roma involto nos cento e oitenta milhes de cruzados que custou a Portugal a certeza de termos aquele Bragana no cu. Mas o que ns tentamos rectificar que a armada que venceu o turco em Matapo, no obra do rei, nem zelo cristo da ptria: foi um roubo violento, e a aniquilao de um grupo de comerciantes que desde 1649 at 1651 dera 36 embarcaes de guerra a D. Joo IV; que em 1658 deu a D. Afonso VI as duas maiores naus da Europa; e em 1717, j nas vascas da morte, resgatava a palavra do rei fantico renovando na enseada de Passavia as proezas do velho Portugal.

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Mas j naquele tempo estas roncarias extemporneas davam que rir crtica. O poeta portuense, Toms. Pinto Brando, assistiu em S. Jos de Ribamar sada da armada, e improvisou esta oitava: Saiu em fim a armada pelos ares com seus cabos vestidos pelos eres 16 das estocadas que h-de haver nos mares se ho-de borrar as naus e os escaleres; Esta se aparelhou sem os vagares que costumam haver noutros misteres; e seguindo o roteiro por que eu surco, papa leva, acha papa e papa o turco. O primeiro general da armada era o conde do Rio Grande, e o segundo Manuel Carlos de Tvora, conde de S. Vicente. O doutor Fr. Francisco Xavier embarcou em a nau Nossa Senhora da Conceio, e ocupou a cmara contgua do conde-almirante. Os historiadores coevos, inditos e impressos, por louvvel esprito de patriotismo, expungiram das suas relaes um desar que denegriu bastantemente a ufania da empresa. Um homem, porm, coevo dos sucessos, o comerciante e literato Manuel Pereira de Faria, em uma Memria, que escreveu e entregou ao marqus de Pombal, que o estimava encarecidamente, refere o seguinte: Partiu (a armada) do Tejo em uma segunda-feira do ano de 1717, navegando at Gnova; e, encontrando a a de Castela, fez o general castelhano tal pintura da armada dos turcos e da desfeita dos venezianos, e de que no tinham partido algum ainda ambas juntas, que a nossa voltou para Lisboa, sem tentar nem obrar cousa alguma. Logo que eZ-re4 soube da sua chegada barra, e como vinha aconselhado pelo general de Castela, mandou que tornasse a sair imediatamente, e fosse sem demora acometer e bater-se com a do turco, procurando-a at os Dardanelos, onde queria que se ouvissem os tiros da sua artilharia, sem mais lhe importar a armada castelhana. Sua majestade assim o mandou absolutamente, e por saber que era esta tambm a opinio e vontade dos nossos generais. 17 Esta proeminncia na espalmada fisionomia de D. Joo V era digna de caracterizar algum dos reis da dinastia de Aviz. Estranha-se o arrojo em prncipe de Bragana; e no menos de estranhar que o visconde de Santarm, tecendo a apologia daquele rei com bagatelas anedticas, pospusesse, talvez por ignorncia, o seu facto nico de audcia e de bravura, embora os imolados fossem os vassalos, e os impulsos da empresa ineptos. Abalou pois de novo a esquadra em um domingo, 25 de Abril, e fundeou na enseada de S. Jos de Riba-mar. No dia 28 largou velas e cortou no horizonte uma floresta branca ondulada de flmulas e paveses, simulacro dos anos juvenis do Portugal navegador. No podemos de espao seguir a rota da armada. Seria curiosa em outra laia de livro. Se o leitor carovel destas velhas coisas, veja A batalha naval de Matapo
Falta nos Vocabulrios a palavra; mas chamavam-se eres os adornos de tartaruga e plumagens no toucado das damas. Em uma faccia indita de Fr. Pedro de S, intitulada Serolico Bololico quem te deu tamanho bico, vem este perodo: Serolicas de propsito (fala de certas variedades de senhoras) so as que sem guarda, sem resguardo e compromisso, saram de fresco com um pente empinado na ilharga da cabea, com um penacho da tal tartaruga: a isto chamam eres do cabelo e eres do casco. So estas serolicas, de alto bordo, que fazem festa ao toucado e sobre o pente de arre-burrinho lhe levantam outro de mastro. A estas, como apstatas do uso, no lhes cabido o formulrio do adgio: quem vos deu tamanho bico? mas sim: que faz esse bico a? 17 Nota 7.
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particularizada no Sumrio de vria histria de um coleccionador inteligentssimo. 18 O doutor Fr. Francisco Xavier, quando o conde lhe perguntava se ia melhor de esprito, respondia com o verso de Horcio: Coelum non animam mutant qui trans mare currunt. 19 O almirante, embevecido na eterna majestade do oceano, chamava o frade ao contemplar alto dos msticos e dos poetas. E o frade, com os olhos marejados, fitava o horizonte roxo do poente, onde se lhe figuravam miragens, grupos, e os vagos contornos de Catarina e da filha. Em que pensa, Xavier? intervinha o conde. Na felicidade da morte... Pois ento, amigo, olhe que est, onde essas felicidades se arranjam do p para a mo. Oxal... As balas, s vezes, chegam aos beliches... No l que me ho-de matar, sr. conde. Ento, c no tombadilho? Ao lado de V. Ex, sr. almirante. Aqui a bordo h disciplina severa. Quando eu mandar descer os que no professam armas, Fr. Francisco... Ir rezar litanias na cmara? Meu general, eu sou como os frades batalhadores dos tempos hericos de D. Joo I e D. Afonso V. Se o hbito me tolher os movimentos, despi-lo-ei. Como mortalha, dispenso-o. Antes quero que me vistam das espumas das ondas. O dilogo foi cortado por um rebolio. Um capito do regimento da Junta corria sobre o cirurgio da nau com uma faca. O general mandou passar o capito para outra nau. Se nos matam os poucos cirurgies que levamos disse o conde no teremos quem nos ampute os braos e as pernas em ocasio oportuna. Levamos um famoso mdico, o doutor Pelico observou Fr. Francisco. verdade; mas foi necessrio mand-lo buscar preso a Cascais. Assim mesmo evadiu-se, e apresentou-se-me com receio das severas penas de guerra. Bem v com que bom rosto o afago para que no fuja, nem nos mate com alguma tisana, No dia 10 de Junho deu fundo a galera em frente da praa de Corfu. Era o porto confluente das gals de Veneza, de Florena, do papa e de Malta com o generalssimo Bel-Fontaine, balio, nomeado pelo pontfice. Neste porto ancoravam navios de franceses. Fr. Francisco Xavier, que lhes sabia a lngua primorosamente, entrelinha-se palestrando com franceses. Entre estes preferia a noticiosa eloquncia de um mdico, que lhe contava minudncias de Constantinopla, onde nascera, posto que seu pai fosse francs, da Picardia. Chamava-se o mdico Isaac Eliot. Devia ter vinte e dois anos. No conceito dos patrcios, era portentosamente hbil na sua profisso. O capito do navio mercante segredou ao frade que Isaac Eliot era filho de um calvinista francs, que, fugindo perseguio, passara ao imprio otomano, onde exercitara as armas e atingira a patente de Spahilar Agassi 20 e morrera em batalha, deixando aquele menino, filho de uma turca, sem patrimnio; que o hyaia (lugar-tenente
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O sr. Ribeiro Guimares, redactor do Jornal do Comrcio de Lisboa. Mudam de cu, mas no de esprito, os que se vo mares alm. 20 Comandante de Spahis, que formavam o 2 regimento chamado da cometa escarlate.

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do Gro-Vizir) o doutorara em medicina sua custa, e lhe permitira visitar a Europa a fim de estudar o adiantamento das cincias mdicas nas principais escolas, encargo que recomendava o superior talento do jovem mdico. Relatou estas coisas Fr. Francisco Xavier ao conde do Rio Grande. Quem nos dera assim um mdico nesta conjuntura! disse o general. E quanto estimaria el-rei se consegussemos apresentar-lhe no pao um mdico de tanta considerao! Sobretudo conveio o frade ser-nos-ia muito til para as amputaes das nossas pernas, se os turcos no preferirem amputar-nos pelos pescoos... Folgo de o ver assim faceto, Xavier! volveu o Rio-Grande mas, chegada a hora, recomendo-lhe que no se imole percia dos cirurgies. Ora diga-me a respeito do tal filho do huguenote, no poderamos seduzi-lo com bom estipndio e melhores promessas a aceitar partido na armada portuguesa? Se ele viaja, decerto lhe no desconvm ir a Portugal... Estudar o adiantamento da medicina lusitana? atalhou ironicamente o frade. No direi tanto; mas poder ir ensin-la e enriquecer-se em curto espao, como aconteceu ao seu logreiro patrcio que vende a gua do francs. Ento, o sr. conde quer que o pobre rapaz, filho de huguenote e turca, v purgar na fogueira os delitos do pai e da me? No serei eu que o induza. Valha-o Deus, doutor! replicou o almirante sorrindo. A maioria dos mdicos portugueses da raa proscrita: so mais ou menos seus primos. Quem os persegue? Todos os charlates e curandeiros, que vo de Frana, so huguenotes. Quem os incomoda? Apenas eles tm o incmodo de se fazerem catlicos, se querem ofcio ou mulher; mas, feito o seu negcio em Portugal, vo-se nas boas horas, e tomam a incomodar-se ligeiramente descatolizando-se. Por esse lado, pode convidar o mdico francs a servir nesta armada, que eu lhe dou cauo de no correr perigo em Lisboa. Como a est o coronel fiscal da esquadra, Pedro de Sousa Castelo Branco, que tambm fala francs, avenham-se entre si, e conquistem o rapaz, que el-rei lho agradecer. No foi fcil a conquista; mas lograram os dois comissrios do almirante ajustar com Isaac Eliot o partido do mdico da nau-almiranta por avultado estipndio, e promessa de ser recomendado magnanimidade do sr. D. Joo V, logo que a armada recolhesse a Lisboa. Comeou desde logo Eliot a estudar a Lngua portuguesa com Fr. Francisco, e a pole-la em conversao com todos como um tradutor de novelas. Contava aos generais, ao frade e a Pedro de Sousa Castelo Branco picarescos pormenores das odaliscas, dos eunucos ou ytzoglans, descrevia-lhes os tesouros do serralho, os aposentos privativos do gro-senhor, a cmara das sultanas, as lubricidades requintadas e outras miudezas que espantariam os ouvintes, se eles no fossem vassalos de D. Joo V e no conhecessem mais ou menos de outiva o harm bastantemente turco de Odivelas.

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VIII Aos 25 de Junho fundeou a armada no cabo dos Dardanelos; no dia 29 levou ncora e velejou para o cabo Matapo em demanda das naus venezianas. Estalou a nova no dia 2 de Julho que mareavam trinta e cinco navios turcos na enseada de Matapo. Tudo a postos. O conde do Rio viu entre os granadeiros do regimento de Peniche, que guarneciam a popa, uma estranha figura de gabinardo, cintado de talabarte de couro com pistolas de aro, espada francesa curta e clavina. Perguntou quem se vestira assim um tanto mourisca. Responderam-lhe que era Fr. Francisco Xavier. O almirante duvidou do bom senso do frade. Mandou-o chamar, e disse-lhe: Com que ento... C estamos, general. O hbito l vai s ortigas, hein? No, meu general; despi o hbito para o no profanar nem poluir com o sangue de Ismael. Bem. O seu lugar, dom paladim, beira do seu general. Enfileirei-me popa, esperando l o senhor conde, por saber que o maior perigo ali. Foi falso o rebate. As naus eram da repblica, que vinham fugindo destroadas, com o seu general Flangini morto. Foi fala um prtico. O mdico Eliot ofereceu-se como entendido no italiano. Volveu e contou que os venezianos em trs combates haviam perdido seiscentos soldados. Viu o cadver do general, e descobriu-lhe entre a clavcula e o queixo um punhado de pregos cravados como marreta pelas carnes dentro. Disse Isaac Eliot que os turcos sevavam as suas peas com aqueles ferros velhos. Tudo bom guardar observou o almirante. No corpo da gente mau emendou o frade. Chegou a hora da batalha. Eram corridos dezanove dias de Julho, um dia formoso, mar e cu anilados, a enseada de Passavia espelhando os galhardetes, quase calmaria, uma brisa que mal serpeava as flmulas. As naus do imprio eram 54, e as condies propcias. Bafejou-as a virao, avizinharam-se de ns, e fecharam-nos na angra, encostando-nos a terra. Rompeu de l a atroada da artilharia. Em frente da armada turca, e assoberbada pelas alterosas sultanas de Constantinopla, quedara-se impertrrita a esquadra portuguesa. A de Veneza e as outras voltaram sobre terra, excepto a nau Fortuna Guerreira, da repblica, inseparvel das nossas sete naus at ao remate da batalha. Ao fim do dia, a luta era desesperada. Cinco das nossas naus varejaram catorze sultanas, que vomitavam jorros de fogo. A mortandade era grande. A nau Pilar, com sessenta mortos, ia arribar a pedido do piloto ao conde de S. Vicente: Se algum me fala em arribar bradou o general varo-o com esta espada! No era menos seva a carnagem da nau-almiranta; mas a a defesa era de homens aporfiados em morrer segundo a arte. A placidez do conde predominava assombrosa. No deu um tiro enquanto lhe pareceram mal empregados os pelouros. Francisco Xavier esperava a abordagem com a serenidade de quem sada a morte. As balas rasas fasquiavam os mastros, e as dos arcabuzes zuniam nas enxrcias. O conde, a espaos, dizia ao frade: V-se embora. Creio que irei respondia Francisco Xavier, atento, fito e fascinado nos relmpagos da artilharia, e atordoado com o estrugir da celeuma. Neste conflito, o frade caiu; e o conde correu para ele, exclamando

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Xavier! que isso? Que h-de ser, conde? a redeno... Tomaram-no em braos; desceram-no cmara de proa; Isaac Eliot despiu-o; tinha a perna direita separada por uma bala de artilharia, e a vida perdia-se nos golfos de sangue. Morre? perguntou o conde ao mdico. No, senhor; morre-lhe s uma perna, se eu lha amputar 21. O frade contemplou a operao com indiferena, e disse, feitas as anatomias: Corpo e alma! mutilados... Os ajudantes do operador pasmavam dos instrumentos e da percia na laqueao dos vasos sanguneos. Ali se criaram e robusteceram os crditos do francs. Os feridos na nau-almirante bem-diziam a Providncia que lho deparara. O conde do Rio abraava-o com a veemncia de um pai, por que dizia ele: Se me no salvasse este homem, doutor, eu choraria a morte do meu segundo filho... A batalha prosseguiu, e acabou pelo modo como a refere o mencionado Manuel Pereira de Faria na sua Memria dirigida ao ministro da marinha: ...O conde do Rio Grande no deu um tiro, sem embargo de os ir recebendo enquanto se no prolongou com a capitania, aonde tremulava a bandeira real das luas otomanas; a deu uma banda inteira real sultana, com tanta fortuna que a meteu no fundo, e logo a duas sultanas mais; e, depois de seis horas de combate, tanto que a nossa pde manobrar toda, a do turco levantou ncora, e se retirou ou fugiu para o Arquiplago. Desassombrado o mar Adritico, da armada inimiga, foram os nossos generais para Veneza, onde os respeitveis senadores da repblica os vieram receber debaixo do plio, deram-lhes banquetes e festejos, quiseram-lhes consertar a armada o que os generais no consentiram. O papa mandou bater moeda, ou medalhas de dez moedas com a efgie del-rei, e, no verso, narrado o sucesso. Deu breves aos nossos em que os mandou para o cu, e aos turcos com o seu general francs, para o inferno. Recolheu-se a nossa armada ao Tejo com os portugueses cheios de honra e glria. Foram testemunhas desta aco dos portugueses duas embarcaes maltesas e unia veneziana que imediatas seguiram a nossa armada. Fr. Francisco Xavier e Isaac Eliot receberam hospedagem no palcio do conde do Rio. O mutilado movia-se com uma perna de pau aperfeioada pelo engenhoso mdico. No voltou ao convento. O papa concedeu-lhe a secularizao com grandes elogios sua religiosidade e ao j raro denodo com que se houve na herica batalha, e tambm aos seus dotes literrios por ter sido ele o tradutor da carta pontifcia, com que Clemente XI felicitou o conde do Rio, triunfador de Passavia 22. El-rei quis ver o frade e o mdico. Do amante de Catarina sabia ele os segredos que D. Paula lhe revelara, colhidos nas magoadas expanses da sua amiga. Conhecera-o seis anos antes galhardeando mocidade, gentileza e pompas indicativas de mais fidalga origem. Condoeu-se da desfigurao. Alvejavam-lhe os cabelos antes dos trinta anos; tinha lgrimas na voz, abstraimentos ntimos de mui triste expresso no rosto. Disse-lhe
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Na Carta que o capitam Loureno Justiniano Ribeiro Soares escreveu da armada, etc., publicada no referido Sumrio de Vria Histria, T. I, pgs. 136-183, no se omite o incidente brevemente narrado nestes termos: Um frade franciscano, chamado Fr. Francisco Xavier que por seu gosto foi na armada s por acompanhar o conde do Rio, que era seu amigo perdeu uma perna que lha levou uma bala de artilharia. Porm, no morreu porque foi curado com grandssimo cuidado, com empenho do conde do Rio. (Pg. 167). 22 Chegou de Roma D. Afonso de Noronha e trouxe carta do S. Pontfice para o conde do Rio, e os termos da carta foram traduzidos Pelo padre Fr. Francisco Xavier, franciscano, que, como se disse j, perdeu uma perna, a bordo da nau do conde do Rio, no dia do combate. Sumrio de Vria Histria, T. I, pg. 177.

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que requeresse um canonicato, ou um lugar de desembargador nas relaes eclesisticas do reino. O bisneto de Domingos Leite Pereira pediu ao rei que lhe amerceasse o seu mdico Isaac Eliot, no porque lhe dera a vida, mas pelo carinho filial com que o velara na sua cura. Deteve-se o monarca ouvindo a narrativa graciosa de coisas ignoradas de Constantinopla, e mormente dos harns. Perguntava-lhe sua majestade com certo calor e vivacidade de pupila, se as georginas eram muito boas mulheres; que tais eram as da Circssia; quantas sultanas conversava o imperador, e quantas odaliscas; quais alimentos usava ele quotidianamente; se os climas influam nos temperamentos; se a essncia do mbar tinha realmente as virtudes que lhe atribuam os mdicos antigos, etc. 23 O francs esmiudava as respostas a sabor de sua majestade, condimentando-as de especiaria dos climas clidos. Descrevia a mulher da Gergia, do Cucaso, as variedades todas do harm com imaginao sensual. Quanto ao mbar, que devia ser cinzento, no duvidava das suas virtudes; mas tinha ele inventado umas superiores pastilhas de almscar para uso de trs pachs de duas caudas, seus amigos muito particulares. Recomendava humildemente a sua majestade a inconvenincia dos chamados filtros amorosos, lembrando a morte do poeta Lucrcio, devida a uma dessas beberagens subministrada pela sua amada Luclia, etc., etc. El-rei gostou infinitamente de Isaac Eliot, e pediu-lhe as tais pastilhas de almscar, com as quais se deu bem.

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Nota 8.

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IX Direi muito de passagem o que era a profisso da medicina em Lisboa quando Isaac Eliot ali chegou apregoado pelo conde do Rio Grande, e o que ela continuara a ser no lapso de meio sculo. Os monumentos escritos que uma v curiosidade conserva nas estantes empoadas, representam os mdicos mais famigerados daquele tempo. Simo Flix da Cunha, Manuel da Silva Leito, Jos Rodrigues de Abreu, Francisco da Fonseca Henriques, Morato Romba, o hebreu Antnio Nunes Ribeiro Sanches que valia mais que todos denotam, segundo o voto dos historigrafos mdicos, mistura com muitas crendices j refugadas ento das Universidades europeias, uma parte do adiantamento da cincia, principalmente da higiene, no ltimo escritor referido. Se, todavia, dermos f s virtudes apregoadas pelos forasteiros que assentavam em Portugal e anunciavam na Gazeta as suas boticas, razo acreditar que os mdicos dados escrita e s teorias haviam resvalado a grande descrdito. E at certo ponto, D. Joo V participava da descrena pblica nos doutores conimbricenses e nos que j tinha de fora quando em 1723 mandou consultar os mdicos de Marselha acerca da peste que ento ardia em Lisboa. Desde muito, a concorrncia de curandeiros a Portugal disputava-se a posse da ignorncia do povo, e melhor direi, de todas as classes, porque a rudeza era quase geral, e ainda os poucos inteligentes no saberiam estremar o empirismo, quando a enfermidade lhes cegava o entendimento. Um dos forasteiros que mais de assalto conquistaram a confiana de Lisboa, e aniquilaram a cincia nacional, foi o boticrio Alberto Leonardo Konig, que, na Gazeta de 20 de Abril de 1724, se anunciava oficial maior da botica imperial de Viena de ustria e viera a Lisboa para assistir como Provisor botica da rainha nossa senhora; e acrescentava que trazia consiga muitos, segredos medicinais da augustssima casa de ustria para a rainha e sua famlia, e muitos smplices e medicinas teis e frescas. E frescas! Este boticrio desbancara o mdico de Sousel, o doutor Jernimo Moreira de Carvalho, que, em Fevereiro do mesmo ano, anunciava, na mesma Gazeta, que morava em Sete Cotovelos, junto ao beco sem sada, e oferecia os seus remdios de carnosidade e mais achaques de rins, bexiga... 24 achaques de pescoo e alporcas, febres e nvoas de olhos, e outros mais remdios eficazes. No conseguiu, porm, o boticrio austraco descer inteiramente da sua reputao na especialidade hemorridas, o acreditado ferrador que se anunciava deste feitio, na Gazeta de Maio: Quem quiser um remdio eficaz parra almorreimas, cursos de sangue e dor de cadeiras sem prejuzo da sua sade v falar com Manuel Correia, ferrador s Portas de Santo Anto, que dir onde se vende. Era ele o inventor do remdio; e to limpo de burla que restitua o preo da droga (4$800 ris) se o enfermo, passado um mas, no funcionasse com a mxima sanidade fisiolgica. O ferrador j em 1717 havia lutado cientificamente com o qumico valenciano D. Baltasar Gisbert. Este sujeito, que tambm morou no Arco dos Sete Cotovelos, curava, no espao de 18 dias, as doenas torpes e inveteradas, desde a 1 at 4 espcie inclusive. Afora isto, curava trs castas de hidropisia, e todos os mais afectos uterinos. Que afectos! No levava dinheiro sem curar: se matava, era gratuitamente. Quem desluziu algum tanto a estrela do boticrio de D. Mariana de ustria, foi um pseudo Fr. Antnio de Castro, que em uma Gazeta de Junho de 1724 se anunciou
Os anunciantes no se esquivavam a empregar a terminologia das enfermidades mais hediondas: tal era a inocncia das leitoras.
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espanhol e religioso da ordem de S. Joo de Deus. Vendia: gua para tinidos e zunimentos dos ouvidos, etc. Blsamos parra preservar de aborto, para confortar a memria e os nervos, etc. Tinha outrossim ungento para almorreimas de exmia virtude, Naquele tempo ainda as almorreimas podiam ser exmias. Depois tirou-se o adjectivo s mesmas, e grudaram-no aos patriotas patriotas exmios verdadeiras e importunas hemorridas dos intestinos do Estado. Os remdios do frade estavam no galarim, quando o encoberto autor, vaidoso do xito, saiu com este desmentido na Gazeta de 28 de Junho de 1725: Os remdios publicados na Gazeta de 15 de Junho de 1724 em nome de Fr. Antnio de Castro, foram inventados por Lus de Maia Pinto, boticrio do duque de Lafes, e morador s Portas de Santa Catarina, e por modstia se publicaram com o tal nome, etc. Parece que, desde que o frade deixou de colaborar no gral do boticrio, a freguesia voltou-se para o ferrador ou para o ex-oficial maior da botica da imperatriz da ustria; pois foi ingratido tanto maior quanto o modesto Maia, neste funesto contra-anncio, declarava ter inventado tambm um agradvel e eficaz remdio, entre todos os maiores, para defender o corao de todos os vapores, melancolias, e toda outra malignidade de que for acometido. E prometia mais invenes em outra Gazeta. Poucos facultativos podiam ganhar a sua vida decentemente em concorrncia com os curandeiros de casa e de fora. Em 1731 um notvel cirurgio de Lisboa era obrigado a curar as almas, mngua de corpos doentes, como se depreende do seguinte anncio da Gazeta de 13 de Dezembro: Saiu luz uma novena para se festejar o trnsito do gloriosssimo patriarca S. Jos; autor Jos da Silva Fernandes, cirurgio aprovado e morador Horta Seca, em cuja casa, ou na sacristia da paroquial igreja de Nossa Senhora da Encarnao a pode procurar quem quiser. O mdico Brs Lus de Abreu escrevia, no mesmo tempo, a Vida de Santo Antnio, e Manuel da Silva Leito oferecia o seu Regimento de Paridas imaculada e sempre Virgem Me de Deus. Quem manteve sempre inabalvel fama foi um mdico lisboeta, de alcunha o Machuca. Este doutor, imitao do mdico rabe Thabet, estudava as doenas nas fisionomias. O Cavalheiro de Oliveira tratou-o pessoalmente, e refere a seu respeito o seguinte caso: Fingia conhecer no pulso as desordens cometidas pelos seus doentes; umas vezes, adivinhava que um bebera o vinho proibido, e outro no observara o silncio prescrito. Tomava o pulso da donzela, da casada, do mancebo. primeira dizia, por exemplo: a menina comeu uma azeitona, sugou uma laranja. segunda: a senhora tem cimes; e desconfio que alguma razo tem... seu marido, posto que a ame, ama algum mais. Ao rapaz, finalmente, dizia: o senhor teve certa visita, ou recebeu carta do namoro... No negue, que o pulso denuncia-o. E falava quase sempre to ao certo que passava por adivinho. E da o conceito pblico, mui grande clnica, e dinheiro a rodo. Um seu colega, mdico de nome e charlato professo, vizinho e amigo dele, disse-lhe um dia O senhor, que ilustrado e digno, deve saber que eu sou uma das duas coisas, ou muito bruto ou muito infeliz. Temos ambos o mesmo ofcio e comeamos a praticar ao mesmo tempo. O senhor ganhou celebridade e riqueza; e eu... ningum sabe o meu nome, e tenho apenas o triste rendimento quotidiano da minha pobre famlia. Em nome de Deus lhe rogo que me ensine uma diminuta parte do processo que o faz adivinhar; que com isso me far feliz. Vizinho respondeu o Machuca eu no adivinho. Mas, condodo das lstimas do outro, lealmente lhe declarou que todo o seu saber consistia em certa

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perspiccia, tino e habilidade no descobrimento de certas coisas que somente os ignorantes podiam imaginar extraordinrias. E acrescentou: Entro no quarto de um doente; suponha que uma rapariga incapaz de observar a severa abstinncia que lhe prescrevi; por acaso descubro ao p de seu leito um caroo de azeitona ou a tona de uma laranja: tomo-lhe o pulso, e digo-lhe que ela comeu isto ou aquilo: adivinho; ela nega; mas no seu ar perturbado est a confirmao; insto, ela sucumbe, confessa o facto, cuida que adivinhei, e divulga o caso. Os outros sucessos de que o colega me fala so to simples e naturais como este. O charlato replicou: Agora percebi o seu segredo; espero sair-me bem. Muitssimo obrigado. Eu lhe darei notcia dos meus progressos. Sai o homem de casa do conselheiro, e topa uma consternada mulher que o chama para lhe ir ver o marido que tem febre. Segue-a, e encontra um homenzarro, prostrado na cama, a queixar-se de violentas dores de cabea. Senta-se o mdico, tomalhe o pulso; e observando que debaixo da cama est uma pouca de erva, diz ao doente que ele comeu muita erva, e por isso est mal. O sr. um bbado! exclamou o doente. E voc uma besta que come erva! retruca-lhe o doutor. O enfermo irrita-se, esquenta-se, e diz-lhe que a mulher no topou mau burro na rua. Sustenta o doutor que burros so os que comem erva. O doente enraiva-se, salta da cama j curado pela ira, a mulher faz coro com ele, saltam em cima do mdico, e pregam-no de trambolho no fundo da escada. Com a espdua contusa, o adivinho infausto foi contar o xito ao colega. Divulgou-se a desgraada aventura, e todos zombavam do charlato.25 Conhecedor dos mdicos e do pas, Isaac Eliot, aconselhando toa o leite de jumenta no maior nmero das enfermidades, dizia com protervo sarcasmo que os portugueses deviam ser curados com remdios extrados dos seres da sua mesma espcie. Isto dizia ele ao seu patrcio Estienne que ento fabricava em Lisboa uma beberagem de virtudes medicatrizes universais: chamava-se a panaceia gua do francs, e o francs provavelmente chamava-lhe gua do chafariz. No quero dizer que esta medicina fosse a preexistncia da homeopatia; porm, menciono o caso em confirmao dos elogios que respeitveis autores fizeram aos predicados medicinais da gua do poo do Borratm, do chafariz d'el-rei, e vrias outras bicas. 26

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Oeuvres Mles, ou Discours Historiques, etc. Londres, 1751, T. I, pg. 66 e seg. Nota 9.

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X No est bem lquido, se por gratido s pastilhas, se a rogos do conde do Rio e do doutor Xavier, o mdico Eliot foi nomeado cirurgio-mor do exrcito, com patente de coronel de cavalaria. Os mdicos mais distintos de Lisboa, no podendo desabafar nos prelos, sarjavam a reputao do forasteiro, alcunhando-o de huguenote. Avantajavam-se na maledicncia e nos crditos Simo Filipe, Manuel da Silva Leito, o autor do citado Regimento de Paridas, oferecido sempre Virgem Me de Deus, e Jos Rodrigues de Abreu, mdico da cmara del-rei, e bom cultor das cincias naturais. Na retaguarda destes, latia e uivava a cainada mida da matilha dos sangradores. Eram razoveis as queixas. Homens encanecidos nos hospitais, bons cristos, autores de livros in-flio e at inventores de remdios para flatos e hemorridas, moirejavam a vida com uns safados cobres, ao passo que o calvinista, estrangeiro, quase imberbe, era despachado cirurgio-mor do exrcito, chamado s casas mais distintas, relacionado com os mais luzidos fidalgos, e at suprema prova da real confiana chamado a Odivelas para medicar soror Paula Perestrelo. Na volta do convento, perguntou-lhe o doutor Xavier: Que tem soror Paula? Cimes disse Eliot. Que lhe receitou, doutor? A outra receitaria eu amores novos. E a ela? Pacincia. Como lhe atinou com a molstia? Porque no tinha outra. Languidez, fastio, quebreira, olheiras, suspiros, pulso pirtico, espreguiamentos histricos no h que ver: cimes. E disse-lhe ento o doutor: tenha pacincia, madre? No, senhor, receitei-lhe gua de flor de laranja, que o mesmo que dizer-lhe: madre, tenha pacincia. Estava com ela outra freira, que me pareceu realmente enferma. Perguntei-lhe que sofria. Nada respondeu ela. Esta menina disse D. Paula um anjo de bondade que nunca se queixa. H-de morrer sem incomodar os mdicos. A freira sorriu-se com a amargura santa das formosas infelizes, e murmurou No quero que se enganem, nem que me mortifiquem com os seus xaropes. E eu... Sabe como se chama essa religiosa? interrompeu o doutor Xavier com refreado alvoroo. Catarina, porque ouvi dizer a D. Paula: Catarina, este mdico foi o que amputou a perna do Xavier? E ela? Ela... qu? Que disse? Nada.. Absolutamente nada?! repisou o padre Francisco, passando a mo convulsa pela fronte avincada. Essa sua insistncia... esse gesto, doutor, tem mistrio!... Uma simples recordao penosssima... dissimulou o mutilado. Eu conheci essas senhoras, quando era moo e feliz. Elas conheceram-me nesses dias em que o cu e a terra pareciam desentranhar-se em delcias para mim. Quisera e esperava eu que nesta desgraa a que vim, me lastimassem ao menos, e lhe perguntassem se o meu rosto alguma vez estava enxuto de lgrimas. Aqui tem o mistrio, sr. Isaac Eliot.

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O mundo assim... decidiu o francs. Ainda bonita? volveu o padre, passados alguns segundos, com sossegado semblante. E h-de morrer formosa. Nos olhos tem as cintilaes da febre. A epiderme transparente, com uns laivos de prpura, em que eu vi o crepsculo do sol que se esconde. Por baixo e volta do rubor febril est o emaciado, a morbideza de lrios murchos, a transio para o palor da noite eterna. Mas que maviosidade, que langor, que descair de plpebras! Eu nunca vi mulher enferma que tanto desejasse salvar!... Est chorando, doutor!? que isso? Conheci-a to bela, to cheia de vida!... V? eu no queria que ela assim chorasse por mim, no: mas que, ao menos, se compadecesse... Aquelas doenas obliteram a memria, gelam o sentimento, e prostram os doentes numa indiferena quase idiota... Hei-de falar-lhe do sr. dr. Francisco Xavier... O padre ergueu-se de golpe, e exclamou: D-me a sua palavra de honra que no lhe falar de mim! E, retraindo-se, como corrido do transporte, cobriu o rosto com as mos e murmurou: Eu bem queria morrer... Tinha calculado tudo isto... Composto o aspecto, prosseguiu com solene serenidade: Torno a obrig-lo pela sua palavra de honra que no dir sr D. Catarina alguma das palavras que me ouviu. Basta que mo ordene; desnecessrio o penhor da honra no cumprimento de um dever. Da a dias, a enferma de cimes mandou chamar o doutor Eliot. Estava Catarina na antecmara da freira, onde os mdicos eram recebidos. Soror Paula Perestrelo, bem que abeberada em essncias de flores de laranjeira, piorava. Queixava-se de frenesis. Mirava-se nos espelhos que forravam as paredes, e dizia que estava tica. Punha as pontas afiladas dos dedos sobre o corao, e murmurava: est aqui a morte. Puxava umas aspiraes convulsas, e levantava-se a sorver haustos de sr. Eliot, com o fim de lhe distrair o nimo, contou novidades. Referiu o caso do infante D. Francisco e dos ciganos. O infante andava caando no Alentejo, e afastou-se da comitiva. Embrenhando-se em um matagal deu de rosto com uma jolda de ciganos, que o cercaram, pedindo-lhe alguns cruzados. D. Francisco respondeu-lhe que coisa de valor no tinha ali seno um assobio de prata. Gabaram-lho, e puseram-se a assobiar to alto que a comitiva do infante correu para o ponto desfilada. Os ciganos queriam fugir; mas o infante matou trs espada, fez amarrar os outros, e mandou-os enforcar... Jesus! que crueldade! exclamou Catarina. Que mal lhe fizeram ao sr. infante para assim os matar? Menor mal lhe fez o marujo que marinhou pelo mastro para lhe dar vivas, e o sr. D. Francisco lanou-o abaixo morto com um tiro acrescentou D. Paula que participava do dio de D. Joo V ao celerado duque de Beja. No contem essas coisas que me afligem! pediu a Muleirinha, contraindo as faces. Divertiu o mdico a ateno para novidades da corte, ressabiadas de galanteria. Tinha estado no sarau do conde de Tarouca, apresentado pelo seu amigo conde do Rio Grande. Viu danar minuetes a vrias damas, e nomeou como superior a todas D. Lusa Clara de Portugal, sobrinha do conde de Castelo Melhor. Soror Paula carregou o sobrolho, e perguntou: Dana bem? Perfeitamente. muito linda senhora... E promete lindas coisas essa danarina... ajuntou a freira. Pois cuidei que... volveu Eliot.

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Que cuidou, doutor? Que era o anjo da candura... Tem quinze anos... uma fisionomia infantil... El-rei falou-lhe nela? A mim?! sua majestade no me honra tanto que me faa confidente dos seus juzos a respeito das fidalgas da sua corte... Pois... replicou a filha de S. Bernardo cuidei que a paixo faria el-rei indiscreto... Corao proftico de mulher que ama! Aquela D. Lusa Clara de Portugal era grande parte nas congestes, por cime, de soror Paula. O rei gabara-lha como jia incomparvel, e mais nada. Era ento solteira. Casou cinco anos depois com D. Jorge de Meneses; e, do mesmo passo que dava filhos ao esposo, tambm, por liberalidade fecunda, os dava ao rei. Chamou-se a Flor da Murta. E, se o esposo acabou da paixo do seu oprbrio, em 1735, na quinta de Ferrugem, a sua viva teve a dita de ver dois dos seus reais pimpolhos muito bem arranjados: um, que era D. Gaspar, foi arcebispo de Braga; outro, D. Jos de Bragana, foi inquisidor geral. A freira de Odivelas tinha alma intuitiva como os nervos que pressentem a trovoada, quando no aponta ainda uma nvoa no espinhao das serras. Quem lhe disse que a jia incomparvel viria a engastar-se no seu diadema de sultana aposentada? Saiu a Perestrelo precipitadamente da antecmara com um dos tais frenesis, dizendo que tinha preciso de correr, correr muito. O doutor achou-a linda naquela doena em que o menear-se mui sacudida e nervosa lhe ia muito bem. Verdade que o francs achava todas as mulheres lindas, as ss e as doentes, as alquebradas e as danarinas. D. Catarina ficou fazendo sala a Eliot; e com inquieto receio, lhe perguntou se a sua amiga poderia enlouquecer. E contava que ela tinha uns ataques em que chorava e ria, debatia-se, revirava os olhos, ringia os dentes, agadanhava o espaldar do leito, e ficava por morta... No se assuste, minha senhora esclareceu o mdico. Esses insultos nervosos h-de cur-los a munificncia del-rei com medicamentos que ns, os mdicos, no podemos receitar. Catarina abaixou os olhos, e sorriu. E como tem passado V. S, desde que eu c estive? perguntou o doutor. Bem. Permite-me que lhe tome o pulso? O pulso!... disse ela, estendendo-lhe o brao. Que faz o pulso? No pulso contam-se as pulsaes do corao, minha senhora. aqui onde a morte diz ao mdico a distncia a que est da sua vtima. Est perto de mim? No, minha senhora... Est longe; mas eu receio que seja V. S que se avizinhe dela. Receia?... Pensa bem... No lhe fujo, no... Deve ter famlia, minha senhora... Tinha me, que morreu h dois anos. Porque mo pergunta? disse ela com a angustiosa suspeita de que o doutor lhe soubesse a vida, confidenciada por Francisco Xavier. Parecia-me que a sada do convento, outros ares, famlia, liberdade, campo, uma natureza menos artificial, relva em lugar de tapetes, rvores em lugar de espelhos e arrases, cu em lugar de tectos artezoados, aromas de flores em lugar dos pivetes e caoulas que rescendem nesta casa... enfim, uma completa mudana de viver... No tenho ningum l fora que me ame nem que eu ame. A minha amiga nica

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Paula. Se ela morrer, estou de todo sozinha. Deus me leve adiante. Ficou silenciosa. Isaac Eliot contemplava-a com unia compaixo mais atenta que o amor. No disse Paula que o sr. doutor... Catarina, que principiara a pergunta com veemncia, reteve-se. Que eu... instou o francs. No sei que lhe queria perguntar tergiversou ela; mas, obedecendo ao reimpulso, completou a ideia. Ah! sim... Disse Paula que o sr. doutor salvara da morte um homem ferido na batalha naval... O doutor Xavier? Sim, minha senhora. Salvei-o, perdida uma perna. E ele... vive muito triste, nesse estado? Magnanimamente infeliz. a desgraa que chega a parecer bela na serenidade, na pacincia, na mudez eloquente do exemplo aos que se revoltam. Catarina escutava-o absorta, quando soror Paula entrou. Isaac Eliot ergueu-se chegada da freira, tomou-lhe o pulso, e disse: Est melhor, minha senhora, Retiro a gua da flor da laranja. E que hei-de tomar, doutor? Ar; mas depressa, a correr. Faa de conta, minha senhora, que o ar o amor para o qual vamos aceleradamente... O ar o amor? e o amor ar, penso eu... Quer ento que eu corra? Como quem foge de um fantasma; porque a molstia de V. S um fantasma, uma falsa viso como a dos cimes... Dos cimes? Injustos, infundados, caprichosos, miragens funestas que se figuram aos coraes muito contemplativos e abstrados das coisas reais. Ento... persuade-se... Que V. S ingrata quando sofre, porque faz sofrer quem lho no merece. ........................................................................................................................... ........................................................................................................................... Referindo soror Paula estes dizeres ao rei amado e amantssimo, D. Joo V gostou tanto do francs que resolveu agraci-lo com hbito e tena de cavaleiro professo na ordem de Cristo.

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XI Por este tempo foi despachado desembargador para a ndia Paulo Xavier. Quis recusar por amor de Antnia; mas o padre despersuadiu-o, raciocinando que a menina carecia de alguma educao em companhia de famlia hbil; que, no fim do seu trinio, Paulo voltaria desembargador para o reino, e ento encontraria a menina com dez anos de idade e j bem encaminhada a uma perfeita educao que lhe fosse realce ao grande patrimnio. Lanou o desembargador inculcas, e descobriu famlia virtuosa, em que havia uma senhora muito prendada de quem algumas meninas da primeira nobreza recebiam lies de francs. O chefe da famlia chamava-se Heliodoro Pedegache, era empregado na ndia e Mina, e casado com a tal dama de cujas prendas e virtudes soavam, grandes louvores. Foi Paulo Xavier com recomendaes valiosas procurar o Pedegache. Disse-lhe que, tendo de servir trs anos em Goa, no queria expor a sua filha nica aos padecimentos e incertezas de to demorada viagem para um clima doentio. Pedia-lhe instantemente que lha recebessem como aluna, porque ela no tinha seno remotos parentes, excepo de seu tio, o padre doutor Francisco Xavier, que vivia aleijado e hspede do conde do Rio Grande. Que o tio de Antnia iria v-la algumas vezes, e gratificar o impagvel servio que faziam a um pai extremoso e a uma filha orfanada de me. O separarem-se foi lance doloroso. Antoninha abraava-se no tio, desfeita em lgrimas, bradando que nunca mais veria seu pai. O padre Francisco Xavier, que assistiu despedida, e se esforava por consolar a menina, foi recebido e quase repelido desabridamente. E quando a senhora Pedegache, na ausncia do consternado padre, lhe insinuava que repartisse com o tio o amor que tinha ao pai, Antnia respondia que nunca pudera afazer-se ao tio Perna-de-pau. sangue, como tu gritas! homem, que impostor e inquo s tu, negando-te de primo-co-irmo do macaco! No vs que te avantaja em dom de palavra o que te escasseia em instinto filial? Se te no mostrarem teu pai, passars por ele, como ele por ti, se a roda lho cuspiu lama que pisa. Desce do vrtice da pirmide em que te aclamaste rei da criao, e olha-me por essa espiral abaixo as simpatias instintivas que entreligam filhos e pais! Assim declamaria o doutor Xavier quando a filha, dando as costas com arremessos aos seus carinhos, segredava ao tio: Meu pai, no me deixe, leve-me consigo que eu morro de saudade! C te fica o tio padre que te quer muito... Que me importa a mim o tio padre... soluava a filha de Catarina de Castro. Francisco Xavier passou este dia muito atribulado. Saudades do irmo e o desamor da filha, com o acrscimo das novas tristes que o mdico lhe trouxera de Odivelas. Ao outro dia contava Eliot a Paula e a Catarina que o doutor Xavier passara a noite ansiadssimo, e o no dispensara de lhe fazer companhia at de manh. Historiando o motivo desta mgoa sobrevinda a tantas e tamanhas, disse que um irmo do doutor embarcara para a Relao da ndia, e deixara entregue vigilncia do padre uma sua filhinha. Era casado o irmo? perguntou Catarina. Eu no sei, minha senhora, se foi casado. Sei que a menina j no tinha me. Que idade tem? tornou a religiosa. Sete anos ouvi dizer, e muito bonita.

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Viu-a? Sim, minha senhora. Onde? Em casa do conde do Rio, onde ela vinha todas as semanas com o pai visitar o tio, que parecia adorar a criana. A primeira vez que a pequena viu o tio com a perna de pau, recuou espantada, fugiu para o pai, e rompeu em alto choro, que eu cuidei ser de compaixo; mas parece que era de medo. O padre perguntava-lhe cariciosamente se gostava dele, e a Antoninha respondia que s gostava do pai. Isto desconsolava-o a termos de lhe saltarem as lgrimas. E quer-me parecer que as agonias desta noite prendiam com o desafecto da menina, porque ele, contando-me as particularidades da despedida, a falta que lhe faz o irmo, e o pressgio de mais o no ver, ajuntou que nem ao menos lhe restava o doce esteio do corao da sobrinha. Catarina recolhera-se em taciturnas cogitaes. Soror Paula, ferida das mesmas suspeitas da sua amiga, desejava esclarecer alguma vereda que a conduzisse ao mistrio, mas via raio de luz. Isaac Eliot no sabia mais nada nem no rastreava o interesse reservado da amante del-rei. O mais que adiantou foi que a menina entrara como educanda em casa de um tal Heliodoro Pedegache, casado com uma matrona muito prendada que falava francs e que havia sido, em menina, aia de Mademoiselle Ana Armanda Duverger, amante do sr. D. Pedro II. 27 Logo que ficaram sozinhas, Paula, olhando muito a fito a amiga, murmurou como se receasse que a ouvissem: Eu estava no teu corao, Catarina... Tive a mesma suspeita... Ser tua filha? Ah! tu, Paula!... tambm desconfiaste?! Logo; e no te sei dizer por que... Assim que o doutor te disse que a menina tinha sete anos... E depois as angstias de Francisco Xavier, imprprias e desnaturais em um tio que viveu sempre apartado da sobrinha... No achas? Mas... no posso acreditar... acudiu a religiosa Se fosse minha filha, ele tinha-mo feito saber... havia de querer que eu o no considerasse to vil, to sem entranhas que enjeitasse a minha filha... Isso no me despersuade... O que me aflige ver tudo cerrado... no sei por onde hei-de chegar ao desengano... E, se no nos enganarmos, filha... se for ela? que fazes? Se a poder ver, se a poder beijar no morro... Vers... E, se ela te repelir como repele o... pai? impossvel!... uma filha repelir sua me!... Jesus! h tantos exemplos!... No h a uma fidalga que seja amada dos filhos. Entregam-nos s amas, e afastam-nos das salas para no incomodarem as visitas nem mancharem os tapetes. As crianas, aos seis anos, s conhecem e verdadeiramente amam as amas e as aias que lhes acalentaram o choro com brinquedos, e lhes encobriram as travessuras para que as mes as no castigassem mais por aborrecimento que por educao.. Depois, as crianas fazem-se mulheres, e escondem-se das mes para verem e conversarem os futuros maridos. Se so homens, preferem o engodo da mais baixa libertinagem glacial serenidade da vida domstica. No te espantes, pois, se tua filha, que nunca te viu, te repelir. E de mais, tu decerto lhe no dirs que s sua me... No decerto... Portanto, se ela existe, e chega a ver-te, faz de conta que viu uma senhora muito carinhosa, que nunca tinha visto... E, se o corao lhe disser... Valha-te a Virgem dos Impossveis! o corao no diz nada; o mais que faz
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Nota 10.

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repetir o que lhe dizem. Deixa-me cismar... D-me tempo. Isto no h-de ficar assim... Mas tem muito melindre o negcio, no tem, filha? Primeiro que tudo, preciso salvar a tua honra; porque ningum te perdoa, sendo o teu amante, hoje em dia, um sacerdote apartado do mundo, sem nome, nem glria de ter perdido uma perna. Deus nos livre que estas serpentes de Odivelas pudessem enroscar-se-te ao pescoo! Afogavam-te com a espuma das goelas peonhentas! Olha a Pimentona, (soror Paula variava entre Pimentona e Pimentorra, quando falava de Pimentinha) amarrava-te ao pelourinho do escrnio pblico, visto que no pde fazer-te deslocar os ossos no cavalete da Inquisio. Estas santas empurravam-te para a rua, e atiravam com o teu desdouro cara do rei, que as obrigou a voltar para aqui a pontaps dos quadrilheiros do corregedor. precisa muitssima astcia nas tentativas que se fizerem. Deixemo-nos de modstia: eu sei que tenho gnio para gizar os mais complicados tramas; confesso, porm, que desta vez me sinto estpida como a nossa madre abadessa. Soror Paula meditou o que quer que fosse, atingindo duas empresas. Primeira, indagar nas terras onde Paulo Xavier serviu lugares da magistratura, e particularmente em Cho do Couce, se ele tinha uma filha legtima ou ilegtima de me mais ou menos conhecida. Quanto legitimidade, asseverava Catarina que Paulo era solteiro, quando Francisco Xavier, em Verride, recebeu a filha; e, se casou depois concluiu a freira esta menina no pode ser filha dele. A segunda empresa, dado que a primeira sortisse a certeza de que a menina era filha de Francisco Xavier, seria trocada depois, quanto maneira de aproximar Antnia de Catarina. No plano da ladina religiosa, Isaac Eliot havia de prestar inconscientemente servios preciosos, respondendo a certas curiosidades muito de indstria pensadas com ressalva da menor presuno do intento. Este elemento do seu desenho falhou. Falecendo o pontfice Clemente XI, naquele ano de 1721, D. Joo V ordenou que se aparelhasse uma nau para levar a Roma, a votarem no conclave, os cardeais Nuno da Cunha e Pereira de Lacerda. A ostentao desta mensagem custou a Portugal dois milhes de cruzados, diz o visconde de Santarm, elogiando a liberalidade rgia 28, Como os seus enviados levavam misso de aliciar cardeais no sufrgio de um determinado papa, deu-lhes o rei dois caixotes de barras de ouro para a veniaga. A baixela que foi para bordo era de prata e oiro. S de pratos cinquenta dzias. Na companhia dos cardeais, que receberam cinquenta mil cruzados cada um para ajuda de custo, iam outros funcionrios, e entre estes, como fsico-mor, Isaac Eliot, escolhido pelos cardeais. O que recebeu menor esprtula sada foi um ajudante de cozinha a quem couberam vinte moedas, isto num tempo em que se decretava para um lente de medicina no hospital real um tosto por dia. Francisco Xavier, afeito convivncia do seu mdico, e to amigo dele quanto cabe ser a homem sequestrado do mundo, magoou-se do apartamento, e delicadamente motivou a sua dor com a soledade, desamparo, e misantropia em que o deixava. No pde, todavia, o cirurgio-mor do exrcito esquivar-se soberana vontade. Queria o rei que o mdico dos seus cardeais se empavonasse em Roma por dotes de galharda presena, e pelos crditos da profisso. Alm disso, o cardeal Cunha julgava-se escape da morte pela virtude de uma burra que o aleitara, receitada por Eliot; e pelo tanto no prescindia de levar o medico. Na tristeza do padre era grande parte no ter novas de Odivelas. O conde do Rio envelhecera mordido de contrio das suas culpas. Era o costume. Lograr Satans no
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Visconde de Santarm. Quadro Elementar das Relaes Polticas, etc. T. V Introd. pg. CCLVII.

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fim. Fazer-lhe como o sujeito do Garrett. Meter a parte exposta na benta gua, e dizer: Agora, seu diabo, Venha para c, se cavar! No queria ouvir falar de freiras, e louvava o silncio penitente do seu hspede a respeito de Catarina que, ao parecer do reformado libertino, devia andar de amores com algum dos perdidos que l se infernavam naquele viveiro de tentaes. O doutor escutava-o constrangido, e dizia-lhe: Se ela pecadora, perdoemos-lhe, sr. conde, para que Deus nos perdoe. Amen obtemperava o outro bastantemente ungido de caridade.

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XII Os recursos inventivos de soror Paula, desta vez, surtiram planos to triviais na indagao da filha de Catarina que, s primeiras tentativas, se malograram. Uma criada, dentre as seis brancas e cinco negras do servio da moreninha Perestrelo, era da vila, onde, ao tempo que Catarina foi me, estava o juiz de fora Paulo Xavier. Partiu a criada para Cho do Couce a cumprir unia misso cujo alcance no entendia. Facilmente descobriu que o juiz de fora tivera consigo unia filha, e a ama que a criava; mas, como a ama era desconhecida na terra e muito bem encarada, supunha-se ser a me da criana. Outros diziam que uma fidalga da casa da Melroeira namoriscara o doutor, e... etc. Prosseguindo nas averiguaes, o agente da criada descobriu dois assentos de baptismo, com intermisso de trs anos. No primeiro, Antnia Joaquina era filha de pais incgnitos, e afilhada de Paulo Xavier. No segundo, Paulo Xavier era o pai. Alm disso, na nota de um tabelio existia lavrada a cpia de um alvar de perfilhao, com outras declaraes do juiz de fora nomeando a sucesso dos seus bens havidos e por haver em sua filha Antnia Joaquina Xavier. Volveu a criada com semelhantes informaes ao convento. Soror Paula aceitouas como decisivas; mas Catarina instava em dizer que a menina era sua filha. Cogitavam ambas em renovar as pesquisas custa da reputao da fidalga da Melroeira, quando D. Paula Perestrelo recebeu uma carta, de letra contrafeita no sobrescrito, incluindo outra para soror Catarina Lusa de Miranda e Castro.. Uma carta para ti, minha filha! exclamou Paula. De quem!? E, reparando nos caracteres, fez-se escarlate, alvoroou-se como quando recebera a primeira carta com aquela letra, e murmurou com susto: dele... Do Xavier?! Sim... Abro, Paula? Seno, abro eu. acudiu a outra. Catarina deslacrou-a a tremer, e leu: Ouvi dizer que desejas morrer, e que a mo abenoada da morte j pousou no teu seio. Sei que ainda choras. Saudades, oh Catarina! saudades daquela alma alegre, daquela tua mocidade que eu abati comigo a este abismo? Desce a este inferno. Vem ver o que eu fiz de mim em expiao do mal que te fiz. Vem ver os trinta anos de Francisco Xavier. Para que no morras sem f na Providncia, vem at aqui com o teu esprito. Vers como Deus castiga. Se me odeias, irs vingada, irs compadecida! irs desta vida com a esperana de que Deus permite o algoz porque tem recompensas que dar vtima. Ouviste o meu nome e as minhas desgraas sem comoo. Era justo. Reconheci a justia desse desprezo, no mando afrontar o teu martrio com o meu nome. Eu me confesso infame diante de Deus e de ti, desde aquela hora em que pus de permeio minha desgraa e tua o meu hbito de monge, e fiz da cruz de Cristo a ncora da minha egosta salvao, quando tu soobravas na tormenta. Como no havia Deus repelir-me da casa dos fortes que deixaram o mundo quando nenhuma desgraa os afugentara? Fui repulso pela conscincia de minha enorme vilania. Ca de vergonha quando me vi hipcrita para dissimular a honra do hbito, que era para mim a tnica do condenado. A minha f apagou-se, quando no pude orar por ti. Enquanto julguei que eras morta, as lgrimas ungiam-me a santidade da orao. Desde que me deram a nova

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de tua vida, medi a profundeza de teu dio; e, como j no te via no cu para me perdoares, e no sabia mentir desculpas tua misericrdia, apertei a mordaa da minha ignomnia. Aqui tens o meu silncio, Catarina. Eu no podia dar-te outra prova de respeito, no me restava outra dignidade nesta irremedivel misria. Porque te escrevo hoje? se eu fosse, aos trinta anos, um homem com o vigor de corpo e alma, com a vida retemperada pelo remorso reparador, no te escreveria. Sou um velho encanecido, aleijado, repelente, inspirando a quem me v a compaixo que pedem, beira dos caminhos, os mendigos mutilados. Escrevo-te, porque nunca recears que um homem, que a si se v esqulido, use a desvergonha de implorar outro afecto que no seja o da caridade, o que te pede o homem no de todo degradado enquanto conservar na alma a lembrana de que foi honrado pelo teu amor. Se tens de morrer antes de mim, quero que me absolvas do nico delito que no tenho, Catarina, embora leves desta vida a dolorosa certeza de que deixas aqui uma filha... A religiosa expediu um ai, retraiu para o peito a mo em que tinha a carta, e com a outra apertava convulsa o brao de Paula. O gesto indescritvel, porque mal pde bosquejar-se a expresso pvida dos olhos, o tremor dos lbios entre-abertos, os revezes de rubor e palidez que de instante a instante lhe demudavam o semblante. A Perestrelo tomou-lhe a carta da mo e, atentando no perodo que ouvira ler, disse: No h dvida... tua filha... O qu? perguntou Catarina. Deixa-me ler o resto, que eu estou a recear que no percebssemos bem. E leu: No a deixes nos meus braos de pai, porque ela me no d este nome, no me conhece, repele-me como eu a repeli. Quando me viu, pela primeira vez, estava eu amortalhado no meu hbito. Teve pavor do meu aspecto. Se lhe dissessem que eu era seu pai, esta palavra seria v e ininteligvel em sua alma.. Pais so os que bebem as lgrimas das criancinhas desde os primeiros vagidos. O homem que ela estremecia com invejadas carcias, chamando-lhe pai, era meu irmo Paulo. E, no futuro, se algum insinuasse, como ultraje, a esta criana que minha filha, a igreja desmentiria a injria, mostrando que Antnia foi baptizada como filha de Paulo Xavier, e legitimada para lhe suceder nos avultados bens. A tua filha nunca te ser labu nem embarao, Catarina. Nem ela nem o mundo saber quem sua me.. Se pudesses viver engolfada nos deleites, nunca deveras temer que o remorso te aparecesse vingativo com tua filha, pela mo. No a vers. Eu nunca lhe vedaria que te visse; e, se ela pudesse amar-te quanto me aborrece a mim, cuidaria eu que Antnia, chorando no teu seio, te pedia o perdo de um qualquer desgraado sem nome, que devia ser eu. Digo-te que a no vers, porque te aconselho que a no vejas. No exponhas o peito ao penetrante espinho da indiferena com que ela contemplar as tuas feies estranhas. Se lhe pudesses chamar filha, talvez ferisses a corda intacta do corao onde nunca tal palavra soou; mas esse nome no lho dars, por amor tua honra, e por amor da mesma criana. Se a reconhecssemos, seria para lhe deixar legado de oprbrio. Que ela nunca saiba que sua me era freira, e que seu pai, degenerando em asctico fanatismo os generosos sentimentos de homem, chorava no estril cho do Varatojo as lgrimas que eram de sua filha, e tuas, minha vingada vitima! No tem resposta esta carta, Catarina. Queima-a. Responde-me no silncio da tua cela, com estas palavras: Faltou aos teus crimes o de atirares tua filha roda. Puderas estrangul-la, submergi-la, e no o fizeste. Ainda bem que nos suplcios da tua agonia

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derradeira no entrar esse remorso. Adeus! Perdoa-me, se esta carta mais um trago de fel que eu verto no teu clix. Ajoelha, minha adorada e santa sombra do passado, ajoelha, e oferece a Deus esse clix em redeno do teu verdugo.

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XIII Catarina, ponderando as razes que Xavier, mais ou menos sinceramente, lhe prescrevia para no responder carta, achou-as judiciosas. No respondeu. Em parte sacrificou a piedade ao dever; mas a explicao complexa do seu silncio outra. No o amava. Lastimar e amar, no corao da mulher, implicam. Isaac Eliot, falando do seu amigo, deplorava-o, porque era pena ver assim tolhido um homem to no vigor da idade, porque no tinha uma perna, porque parecia ter cinquenta anos, e at pela prodigiosa arte com que simulava resignao. Isto comovia; mas estremava dois homens: o elegante e juvenil Francisco Xavier do amor, e o amputado e envelhecido Francisco Xavier do arrependimento. Ora, a freira no podia consubstanci-los no mesmo homem confundir compaixo com amor. Apesar da enorme culpa de a levar do convento com promessas de no a expor vingana dos inimigos apesar das angstias do crcere e das afrontas que a receberam no mosteiro, se Eliot, em vez de comiser-la, a enfurecesse contra o doutor Xavier gentilssimo, dissoluto, amado das mulheres conhecidas, hoje apaixonado, amanh saciado, sempre no abismo do mal, mas com muitas vtimas voluntrias competncia de o distrarem na sua caverna e de carem com ele pelo mesmo alapo do inferno se o mdico lhe pintasse desta arte o pai de sua filha, no se me dava de apostar que a Muleirinha perdoava ao ingrato celerado, e amava o amante arrependido. Aleijes do pecado original. A filha, sim. Desse amor ideal sentia a freira as nsias, a vaga ternura, o instintivo arfar da maternidade. E soror Paula prometera-lhe que veria a filha naquela sala, e sentada na cadeira em que ela estava. No dia seguinte primeira noite que D. Joo V visitou o palacete de Odivelas, um fidalgo do pao procurou D. Feliciana Pedegache, a hospedeira e mestra de Antoninha; e, reservando o nome de seu augusto amo, disse que uma pessoa da mais alta jerarquia desejava que uma senhora religiosa em Odivelas aprendesse a lngua francesa, O mensageiro reconhecia o incmodo que da provinha a D. Feliciana; mas contentava-se com duas visitas semanais leccionada, para o que, nos dias e horas designados, estaria uma sege do pao s ordens de sua merc. D. Feliciana percebeu logo quem era a aluna. Deu-se os parabns do convite, agradeceu com transporte a honra da escolha; e, apenas o camarista saiu, agourou ao marido que lhe havia de pender do colo a fita do hbito de Cristo. Foi dia de jbilo na casa de Heliodoro Pedegache. Mandou-se recado s relaes. Deu-se a nova. Serviram-se bolos, maapes e carcavelos a granel. Vais ver soror Paula! diziam-lhe as irms Temos-te inveja! A casa dizem que um paraso celestial. Com uma grande serpente acrescentou um rapaz de dezoito anos, sobrinho de D. Feliciana. Que isso, Andr? acudiu a tia. Disseram que vossa merc respondeu o moo vai ao paraso celestial; e eu acrescentei que h nesse paraso uma grande serpente, como j houve outra no paraso terreal. Modera a lngua, rapaz interveio a me. Estes estudantinhos de hoje em dia so atrevidos e repblicos observou Heliodoro Pedegache, o esperanado cavaleiro de Cristo. O estudante sorriu-se e continuou a regrar o papel que Antoninha lhe pedira para escrever o seu traslado. Era Andr Guilherme, trs vezes por semana, o encarregado de

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dirigir OS trabalhos caligrficos de Antoninha, a pedido de sua tia. A me, as tias e as irms, respeitavam no rapaz a austeridade precoce, a sisudeza desnatural na idade, as falas raras e sentenciosas. Saa da aula de filosofia para a de grego, e da para o seu quarto a conversar os livros. A sua nica e aprazvel diverso era dialogar infantilmente com Antoninha, e v-la adiantar-se maravilhosamente na escrita e leitura. Andr esperava os vinte anos para professar na ordem da Santssima Trindade e redeno dos cativos, O seu propsito era sair do reino, depois, e exercitar o instituto da sua humanssima ordem na moirama. Antoninha chamava-lhe o seu mestre, era-lhe muito afeioada, e esperava-o infantilmente alvoroada, nos dias da lio. Estou a ver dizia D. Feliciana ao esposo que, se a pequena se faz mulher enquanto ele se no faz frade... onde iro dar estas ternuras... Quando Andr Guilherme entrar no convento, ainda ela criana observava o sisudo marido. Mas no descambemos da linha recta que nos leva a Odivelas no encalo da sege. Feliciana tem desmaios de assombro quando atravessa as salas da fada; quer ajoelhar e beijar a mo de soror Paula, que a recebe de roupo de seda verde alamarado com presilhas de ouro e pedras. Maria da Luz e Catarina, trajando rigoroso hbito, ladeiam a sultana. Conversa-se, e toma-se ch prola por taas da ndia com as armas do reino. Feliciana conta que foi em menina uma espcie de aiazinha da me dos senhores D. Miguel e D. Jos, filhos do sr. D. Pedro II. Responde a todas as curiosidades da freira, que reclinada molemente na espdua de Catarina, quer saber as coisas secretas da Duverger. Nomeia depois a professora as fidalgas a quem ensinou a lngua francesa, puro parisiense, como a falava mademoiselle Ana Armanda. E actualmente no tem discpula? perguntou a Perestrelo. No, minha senhora, porque me tenho esquivado. No me chega o tempo. Apenas tenho uma aluna que minha hspeda. Fidalga? Filha de um desembargador que foi para a ndia, o doutor Paulo Xavier, irmo daquele frade que perdeu uma perna na guerra com os turcos. V. Ex havia de ouvir contar... Ouvi, sim. Que pena me faz ver um rapaz to novo assim aleijado! Ele vai todas as semanas de carruagem ver a sobrinha, ou vai a sobrinha v-lo ao palcio do sr. conde do Rio Grande, onde est de hspede. Acho que muito rico, porque rara semana deixa de levar sobrinha alguma prenda rica, mesmo muito rica: gargantilhas, braceletes, afogadores, fraldelins de Granada, volantes, luvas e leques de Frana, enfim, coisas que de nada servem a uma menina que vai nos oito anos! E ela ora vejam, minhas senhoras! no gosta do tio tanto como isto! Chama-lhe o perna de pau; e, se pode desculpar-se com as lies, foge da sala. esquisita a menina! disse Paula. Quanto a Catarina, essa, sem se estrear com um monosslabo, no despregava os olhos da loquacssima professora. E bonita? perguntou Maria da Luz. Muitssimo galante: parece-se mais com o tio que com o pai; porque o tal padre manco tem uma cara muito fina; e meu marido, que o conheceu aqui h oito anos, diz que em Lisboa poucos homens passeavam to airosos como ele. Pois a menina d avultaes do tio; que ela no quer que se lhe diga isso. Quem a me dessa menina, sabe? perguntou Paula. Isso agora, minha senhora, segredo que eu no pude at hoje descobrir, nem, a

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falar verdade, me tem importado muito. Antoninha diz que sua me morrera quando ela era pequenina; mas o que eu sei de fundamento que o sr. desembargador nunca foi casado, por me dizer uma criatura l das bandas de Coimbra que foi ama de leite da menina, e que todos os meses a vem ver a Lisboa. At j me lembrou se ela seria propriamente a me; mas pelo trajar e pelos modos saloios no tem jeito disso. Se ela fosse a me de uma menina to querida do pai, natural que vivesse com outra estimao... Soror Paula declinou o palavriado noutro rumo. Pintou-se-lhe to fcil o xito premeditado que deferiu para outro dia mostrar desejo de ver a educanda. Ao mesmo tempo, lembrava-lhe se Francisco Xavier, sabendo que a mestra de Antnia era sua preceptora de lngua francesa, entraria em indagaes de Catarina que beliscassem a curiosidade da Feliciana, sugerindo-lhe desconfianas. Por outro lado, ocorria-lhe que o padre no estorvaria que Antnia entrasse em Odivelas e fosse vista de sua me. Nisto cismava Paula em quanto a mestra lhe ensinava a pronunciar o abecedrio francs e os ditongos, objecto da primeira lio. Assim que a mestra saiu, Catarina lanou-se nos braos de Paula, e por entre beijos e lgrimas soluava: J sei que hei-de ver minha filha! Tu s um anjo, minha querida amiga! Queres por fora que eu viva, e no h desejo que me no satisfaas!... Que farei eu quando a vir, Paula! Como hei-de eu conter-me que me no abrace nela?... Olha se tens juzo, doudinha! admoestou a Perestrelo Isto no brincadeira... Lembra-te das inimigas que temos... Eu receio tanto que o segredo se descubra que nem ao rei disse ainda uma s palavra a tal respeito. Ele sabe os teus amores com Xavier sabe tudo; menos o que foroso que ningum desconfie. V l como te portas, j que me obrigas a estudar francs, e a fazer-me por isso alvo da chacota. destas estpidas do convento, que ho-de ser toda a vida bernardas... Se vires que eu me excedo, filha disse Catarina acariciando-a faze-me um sinal, sim? Que sinal, menina! De que servem sinais!... Tu que deves fazer um estudo para no te excederes. Podes afag-la e beij-la, que tudo natural entre uma religiosa e uma criana; podes at chamar-lhe filha que no ser isso reparado; mas no de transportes e arrebatamentos, percebes? A trigueirinha estudou a sua lio, e o rei ajudou-lhe a pronunciar os ditongos. Sua majestade sabia regularmente a lngua francesa e espanhola. A italiana ensinou-lha, vinte anos depois, a actriz Petronilla, a quem deu presentes que carregaram trinta cavalgaduras quando a cantora se fez na volta de Espanha, diz o Cavalheiro de Oliveira. D. Antnio Caetano de Sousa, na Histria Genealgica da casa real, tom. VIII, pg. 4, diz que o rei sabia tambm latim com perfeita inteligncia. De um sujeito que lia Horcio e Ccero, dizia Bocage: Pena que saiba latim, pois perdeu-se um parvo grande! D. Joo V, ainda com o latim, no era parvo pequeno nem perdido. Disse Paula a primeira lio com bastante cincia dos ditongos e tritongos, mormente os nasais, que sua majestade lhe ensinou com a mais fanhosa graa. D. Feliciana benzia-se da esperteza lingustica da sua discpula, e fingia no acreditar que ela desconhecesse inteiramente os ditongos e os tritongos, os nasais particularmente. A outra sua discpula j deve estar muito adiantada... disse Paula. A Antoninha? Sim. J principia a conversar em francs comigo. J?! que linda coisa! falar francs aos oito anos! As crianas aprendem mais de ouvido que pelas regras explicou a conspcua

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Feliciana Eu segui sempre o mtodo por onde aprendi. Quando abri uma arte de falar francs, j sabia conversar com mademoiselle Duverger. Ora, a minha hspeda tem tal memria que no lhe esquece palavra que eu lhe diga. Daqui a um ano h-de poder-se ouvir falar francs. Daqui a um ano? E eu, daqui a um ano, poderei conversar em francs? Pois no, minha senhora! V. senhoria, com mais duas ou trs lies, comea a conjugar o verbo aimer. J'aime, eu amo, tu aimes, tu amas, il aime, ele ama. Isso bonito! atalhou a ridente moreninha, fazendo rir Catarina Graas a Deus que riste, minha casmurra! disse ela, tocando-lhe no rosto com as pontas dos dedos. Tenho notado observou a mestra que esta senhora muito melanclica, e parece no ter a melhor sade... Sou doente respondeu Catarina. Ah! sim? pois pena que to novinha comece a padecer! Isto de viver na clausura no para todas as compleies. Umas senhoras engordam e outras definhamse. Se fosse aos ares, minha senhora... Aos ares vou eu, se ma tiram do convento calemburgou Paula. Bem se v que so amiguinhas inseparveis... tornou a mestra mas, se Deus quiser, como est uma criana, ainda pode ter muita sade, minha senhora. s vezes fazem-se na gente umas revolues interiores, e vo-se os achaques. Porque no consulta o mdico francs que tem feito milagres, monsieur Eliot? A mim me curou ele de uma obstruo, ou o que quer que fosse, nos rins; andei por todos os doutores famosos, encharquei-me em tisanas e sempre a pior. Fui-me ter com o francs, por sinal que ele ficou espantado quando viu uma portuguesa a falar a sua lngua; e sabem com que ele me curou, minhas senhoras? Vejam l se podem adivinhar... Foi com leite de burra disse Paula. Ora esta! quem o disse a V. senhoria? acudiu espantada D. Feliciana, enquanto a Muleirinha ria pela segunda vez. No se admire, D. Feliciana explicou Paula eu conheo esse mdico, e sei que ele cura todas as doenas com leite de burra. Aqui a minha amiga tambm anda no uso dele. Faz muito bem, minha senhora. Ainda ontem eu pedi ao sr. padre Xavier, porque o vi muito amarelo, que tomasse os leites; e assim que entrar o vero vou d-los Antoninha... Ela doente? perguntou Catarina. magrinha, tem poucas carnes, e come como um passarinho. Depois, estuda bastante; meu sobrinho Andr, que lhe ensina a escrita e a ortografia, puxa bastante por ela. Eu ralho; mas a menina zanga-se, se a tiram dos livros. Porque no d uns passeios com ela? perguntou D. Paula. Falta-me tempo, minha senhora. Sou eu s a governar a casa, e no tenho em quem descanse. Porque a no traz consigo quando aqui vem? tornou a freira um bonito passeio de sege. A Antoninha assiste s minhas lies, minha condiscpula, e talvez que eu, ouvindo-a conversar em francs, me v desembaraando. Faa isto, D. Feliciana, d criana o prazer destes ares do campo, e ver como ela aqui chega com apetite. Diz V. Senhoria muito bem assentiu a mestra mas necessrio uma licena para ela poder entrar. No lhe d isso cuidado. A licena l a recebe em sua casa amanh ou depois. Como ela vai ficar alegre!... Quando eu daqui fui, a menina quis saber como isto

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era, como as senhoras andavam vestidas, como eram as celas, enfim moeu-me a pacincia com perguntas. E quantas vezes ela me tem dito que o seu maior prazer era voar da trapeira a umas rvores que se avistam l para as bandas de S. Sebastio da Pedreira! Eu j pedi ao tio da menina que fosse dar uns passeios at Chelas com a sobrinha; mas ela, assim que eu falo nisto, perde logo a vontade de sair. Enfim, acho que nem para o cu queria ir com o tio perna de pau. Embirrao assim no se acredita, minhas senhoras! Eu j perguntei a meu sobrinho Andr Guilherme, que muito sbio e estuda para frade Trino, como explicava ele esta antipatia da pequena. Meu sobrinho respondeu-me que nem o amor nem a averso se explicavam; mas que lhe bacorejava que o tio havia de ter influncia funesta na sobrinha. Enfim, minha senhora, Deus que sabe... So horas e mais que horas de me retirar. Tenho abusado da bondade com que V. Senhoria me trata. Pelo contrrio, eu que sou a reconhecida. L lhe mando a licena repetiu soror Paula D o alegro minha condiscpula. Estou persuadida que o tio no a impedir. Com toda a certeza. Ele j me disse que estimaria muito que as minhas ocupaes me deixassem passear com a sobrinha. Ela c vem, visto que V. Senhoria lhe faz a honra de a receber. Renovaram-se os beijos e lgrimas jubilosas de Catarina.

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XIV Chegou D. Feliciana alvoroada a casa com a notcia.. Estava o sobrinho corrigindo os desacertos ortogrficos da escrita que ditara pequena. Antoninha vozeava a mestra ofegando escada acima. Antoninha! trago-lhe uma nova muito alegre, a mais alegre que lhe posso trazer... Chegou o pap?! exclamou a menina erguendo-se de salto, e correndo para a mestra. No isso, meu amor; outra coisa... No? disse esmorecida a criana Ento no sei que seja... Eu lhe vou dizer... Chegue-se e d-me dois beijos... Sabe o que ? as senhoras de Odivelas querem que a menina l v. Ora! disse Antnia com desdm A mim que me importa as senhoras de Odivelas?... Cuidei que era outra coisa... E foi sentar-se amuada mesa de escrever. Venha c, sua aborrecida! volveu D. Feliciana refreando mal o despeito ento a menina no quer ir ver a casa mais rica do mundo, onde moram umas senhoras que parecem uns serafins? Eu no, senhora. No? pois h-de ir. Se seu tio lhe der licena interveio Andr Guilherme. A vens tu com as tuas retricas!... saltou a tia azedada. Isto no so retricas, moral, minha tia. Qual moral nem qual carapua! Ento que moral? Moral a cincia dos bons costumes, e bom costume que as meninas de oito anos vo to somente onde seus pais, ou tios, ou tutores consintam que elas vo. Mas o padre j me disse que fosse passear com a sobrinha... No verdade, menina? Mas no lhe disse que a levasse a casa da madre Paula de Odivelas para a qual casa se entra por uma porta que no a conventual. Sabes tu que mais? ests cada vez mais tolo! Acho que metes livros na cabea; mas tiras de l os miolos para te caberem os livros. Que te importa a ti por onde se entra para a casa da religiosa? Da religiosa, nego, e distingo replicou o moo abordoando-se s frmulas aristotlicas. No religiosa, porque a religio impe votos de pobreza e castidade, e soror Paula Perestrelo no pobre nem... conversaremos particularmente, minha tia. Eu costumo explicar a esta menina as palavras que desconhece,. Suprimo as que ela deve ignorar; pelo menos, no serei eu quem lhas ensine. E acabou-se! quem governa nesta casa e nas minhas aces s tu!... raivou a tia. No governo, minha senhora, deixo-me governar pela conscincia do bem, e digo alto o que sinto. Se, todavia, lhe so penosas as minhas reflexes, no voltarei a sua casa. Veremos... resmuneou a tia, retirando-se. Antnia acercou-se do mestre, e disse-lhe em tom implorativo: No volta a esta casa, sr. Andr? Veremos, disse minha tia. Olhe que eu no vou a Odivelas...

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E porque no vai? Se seu tio consentir... Tambm no vou... Eu s fao o que meu pap mandar... Importa-me c as freiras! Neste comenos ouviu-se rodar e parar uma sege. A vem o sr. padre Xavier disse Andr Guilherme. Provavelmente minha tia pede-lhe licena para levar a menina a Odivelas; se ele consentir, Antoninha, no se recuse. Obedea e v: peo-lhe isto. A menina ingrata a seu tio, que lhe quer muito. Pois no vou... redarguiu a menina com dengosa obstinao. Andr olhou-a com triste silncio. Entrou Feliciana na sala para receber no alto da escada o padre, que subia muito fatigado, batendo rijo em cada degrau com a inflexa perna de pau. Andr desceu ao primeiro mamei para lhe dar o brao e ampar-lo. Antoninha esperava-o para lhe beijar a mo. O padre, desde que a viu, ganhou foras, apressou-se, e sorria-lhe nos lbios e nos olhos. No topo da escada, parou amparando-se nos ombros da menina; depois, arqueouse com dificuldade, beijou-a em ambas as faces, cumprimentou a mestra, e entrou na sala onde Andr lhe abeirara da cadeira o tamborete em que ele estendia horizontalmente a perna artificial, sendo dolorosa a curvatura. Cheguei, h minutos, de Odivelas disse D. Feliciana. Sim? est contente com a sua discpula? Contentssima! a primeira lio no podia ser melhor. Aquela senhora tem muito engenho! E ento graa! faz rir as pedras! Hoje at fez rir a outra senhora triste, em que falei a V. Senhoria, e ainda no sei como se chama... Rir uma felicidade, e fazer rir um dom impagvel, senhora D. Feliciana. E no sabe? A sr D. Paula quer que eu leve l sua sobrinha. Quer?! Pede ou quer? Isto um modo de falar... Como eu lhe disse que a menina era magrinha e comia pouqussimo, lembrou-se a senhora freira de que uns passeios de sege fora da terra lhe abririam o apetite, e ento me fez a honra de convidar a Antoninha. Resta saber se V. Senhoria d licena... Eu no quero ir... interrompeu a pequena trejeitando gestos sacudidos, como usam as crianas voluntariosas e amimadas. Ora diga-me perguntou o padre, depois de morosa e agitada reflexo a sr D. Paula sabe a que famlia pertence esta menina.... No v ela cuidar que das fidalgas que a sr D. Feliciana tem educado... Pois no sabe?! Eu j lhe disse que o pai da minha educanda o senhor desembargador Paulo Xavier, e que V. Senhoria o tio da menina. J da outra vez me fizeram perguntas a respeito... sim... eu lhe direi... com licena... E, abeirando-se-lhe do ouvido, continuou: Perguntaram-me se eu sabia quem era a me de Antoninha... Perguntaram-lhe ou perguntou-lhe? disse o padre Xavier A senhora tem-me falado em uma s religiosa; esse perguntaram-me deixa entender que as senhoras eram duas ou mais. Eram mais duas; uma a sr D. Maria da Luz, irm da sr D. Paula; da outra j lhe disse que no sei o nome. Ora agora, esta que no sei como se chama, alguma coisa me disse a tal respeito, mas... lembrar-me o que foi... no possvel. Por isso que eu disse: perguntaram-me. Quem convidou a menina foi a sr D. Paula. Eu responderei quanto licena que me pede concluiu Xavier. Mas a senhora disse que amanh me mandava a licena.

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Licena para qu? Para entrar no convento. A sr D. Feliciana, quando l vai, entra pela porta do convento? No, senhor. Ento para que a licena? que a outra porta tambm defesa inocncia disse Andr Guilherme aparando os bicos de uma pena, sem erguer a cabea. O padre ps um profundo olhar no perfil descado do estudante, e disse entre si: Ele entenderia bem o que disse?! A tia olhou tambm de esguelha contra o estudante, e murmurou: Ningum te percebe! Eu percebi objectou o padre Repito: responderei. Se tem de ir a Odivelas antes da minha resposta, no altere a verdade, conte o que se passou. E, beijando Antnia, e apertando a mo ao futuro frade trino, saiu mais opresso de esprito. Convm saber que o silncio de Catarina alanceou o corao de Francisco Xavier. Aquela carta era sincera, quanto aos confessados remorsos; mas fraudulenta, quanto imposio do silncio. E, porque os remorsos eram verdadeiros, o delinquente queria ser perdoado; e, se no perdoado, arguido; desprezado, que ele no queria ser. A sua expiao retraa-se a to acerba prova. No peito daquele homem escabujava. ainda o corao com a vitalidade dolorosa das fibras corrodas por um cirro. Tinha trinta anos: amara uma s vez; aniquilara-se para no amar segunda mulher, vestindo o hbito; e o desastre da guerra, a mutilao e o alquebramento fsico fechavam-lhe os ditos da sociedade onde a sua alma, posta ao fogo de outras paixes, podia retemperar-se. Se ele tivesse a velhice que se conta por dezenas de anos, o silncio de Catarina de Castro no lhe mordera no orgulho ao travs do corao; porm como o seu desprendimento era fictcio, e a soledade lhe aguasse as puas do desprezo, e sua alma trasbordasse do amarssimo desamor da filha, a imagem de Catarina j lhe no aparecia lastimvel e plangente. At o cime, a fantasia que d a preexistncia do ideal do inferno, at o cime lhe cravou a garra. Amaria ela outro homem? Hspeda de Paula, poderia ser honesta? Os camaristas do rei ser-lhe-iam indiferentes? A doena e a tristeza seriam enfeites de namorada para dar graas mrbidas poesia da paixo? Se assim era depreendia o injustssimo caluniador da pobre senhora que queria Catarina de sua filha? Cativ-la? fascin-la com carcias? segredar-lhe que era sua me? usurp-la ao amor dos outros? desgra-la talvez? No! pensou ele tu no me roubars a minha filha! Se ela me no ama, h-de amar-me quando bem compreender que eu a adoro! Quererias, porventura, ensin-la a desprezar-me pela mesma razo que tu me desprezas? querias dizer-lhe que houve um homem que lhe chamou filha, porque eu lhe no quis dar esse ttulo? que eu, ao vestir o hbito de monge, foi como se vestisse a mortalha de pai? No lho dirs, no! Se te era desonroso responder aos gritos da minha alma, no queiras diante de ti a filha do teu crime. S coerente se no podes ser boa nem compassiva. No ar dos pestilenciais aromas do palcio de Paula, no quero que a minha inocente filha respire. As impresses que se insculpem em uma alma nova so boas ou ms no futuro. Eu no quero que minha filha se recorde da alcova de uma freira amsia de um rei. Pode ser que a me se embriague nessa atmosfera; mas a embriaguez que delicia uma alma gasta pode matar as flores ainda abotoadas no corao de minha filha. No a vers, Catarina. ........................................................................................................................ O padre Xavier seria pssimo carcter, se no fosse um grande desgraado.

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XV hora do costume, as senhoras Perestrelos e Catarina, por entre as cortinas das janelas, esperavam D. Feliciana. Quando conheceram a sege das cavalarias reais, disseram as trs a um tempo: Elas a vm! Olhem o meu corao como pula!murmurou Catarina pondo sobre o peito as mos das suas amigas. At eu estou alvoroada... que fars tu!... disse Paula. No se divisa quem vem dentro... notou Maria da Luz agachando-se para espreitar rente com o peitoril. Catarina ajoelhou tambm, formando com as mos um tubo para convergir os raios da luz, e disse com desalento: Parece-me que vem sozinha a tua mestra... A este tempo j Paula tinha o culo de longa-mira assestado sege. Tens razo confirmou a Perestrelo a menina no vem... Talvez no entregassem ontem a licena Feliciana lembrou Maria da Luz. Bem me dizia o corao! ajuntou Catarina. A ests tu j aflita!... Qualquer insignificante embarao impediria a vinda da pequena... Olha que preciso no nos mostrarmos muito contrariadas na falta. Deixame s falar a mim. Entrou a mestra com desconsolada cara; e feitas as mesuras, disse: A menina no veio porque o diabo do tio negou a licena, isto , disse-me que pensaria e responderia ao meu pedido. Catarina voltou as costas a Feliciana e chegou-se de uma janela que dava sobre o pomar, a fim de encobrir as sbitas lgrimas. Quis repres4as; mas no podendo, saiu da saleta, e recolheu-se ao seu quarto. A mestra no percebeu nada. Paula e Maria da Luz, com as suas perguntas, distraram-na de atentar nos precipitados movimentos da outra. No entanto, Paula gesticulou um rpido aceno irm, que seguia Catarina. A mestra referiu pontualmente o que passara com Francisco Xavier. No lhe esqueceu a distino da porta conventual e da porta particular. Omitiu somente por cortesia o comento do sobrinho quanto defesa da inocncia por qualquer das portas. Paula absteve-se discretamente de retribuir ao padre as farpas indirectas. Mostrava-se sentida do desgosto da mestra, e lastimava a criana, que o tio decerto amaria com melhor resultado, se, em vez de lhe dar enfeites, lhe desse ar puro. Quando Feliciana lhe perguntou se queria dizer a lio, a freira respondeu que uma forte enxaqueca a impedira de estudar. Despediu-se a mestra, e Paula correu alcova de Catarina, que estava a chorar ao lado de Maria da Luz. Esta, fitando a irm, e depois declinando a vista de esconso para uma bacia de lavatrio, dizia-lhe mudamente que visse o sangue de Catarina. No era a primeira hemoptise; mas Paula assustou-se; foi para ela impetuosamente e estreitou-a ao corao. A tua filha h-de vir, eu to juro, Catarina. Que vil homem aquele! soluava a me de Antnia Acho-o mais infame neste proceder, comparando isto com a carta que me escreveu. Aqui tens o penitente, o contrito! Participou-me que existia minha filha, como quem inventa um flagelo novo para mim. Pensou que eu vivia resignada. Afligiu-o a ideia. Engenhou uma tortura, prevendo que eu cairia outra vez na cilada. Disse-me que eu tinha uma filha com o plano de me aviltar no consentindo que eu a veja. Aqui tens a perfeio da maldade humana, Paula!... Deixa-me chorar e morrer, que eu tenho mais vergonha que dor de o

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ter amado! No faas diligncia alguma... Que vem ela c fazer? Eu... estou morta... E eu no quero que morras, minha querida filha! Deixa todo o mundo, e vive para mim! exclamou Paula desfeita em prantos Olha que eu s deixo de ver escura a minha vida quando encontro a luz dos teus olhos. Se nunca te disse isto, porque s agora pude recalcar no peito a vaidade de parecer feliz aos olhos de toda a gente, de amigas e inimigas! Catarina abraou-a, beijou-a muitas vezes, ganhou alento na convico de ser precisa felicidade daquela mulher to odiada e invejada. Paula levou-a consigo, segredou-lhe muitas dores ignoradas, muitos ultrajes recebidos do capricho de D. Joo V. Entreteve-a com as suas angstias o melhor andino para mitigar as alheias. Depois, enquanto Catarina meditava uma carta fulminante para o pai de Antnia, Paula entrou no seu gabinete. escreveu algumas linhas, lacrou o sobrescrito, e escreveu: Ao reverendo sr. Padre Francisco Xavier. Em casa do Ex.mo conde do Rio Grande, no Lumiar. Chamou uma negra, deu-lhe explicaes, e voltou, dizendo coisas diversas e alegres sua amiga. Vou escrever-lhe...disse Catarina com desabrimento. Raios e coriscos? No escrevas, filha. O que tu pensas deve ser o pior despacho. Ns estamos ainda no comeo. H muito que fazer antes que lhe ds o prazer de o castigar com a tua carta. Se lhe tivesses respondido afrontas, j c tinhas a filha, O teu silncio foi como se em cima da sua memria lhe voltasses a esmagadora pedra do sepulcro. Quando eu desconfiar dos meios brandos, ento lutaremos como desesperadas. Francisco Xavier recebeu a carta confiada ao ajudante do sacristo-mor das freiras. Estes funcionrios em Odivelas acumulavam todos os ofcios compatveis. Curavam das aras do templo, e velavam o fogo no sagrado das sacerdotisas para que no se apagasse. Este subalterno conhecera Francisco Xavier no galarim do luxo e do amor. Pegou de lagrimar quando o viu sem perna, sem cores, arrugado, desfeito. Quem o viu, meu senhor! dizia, e benzia-se. Depois entregou a carta. De quem vem? perguntou o padre, reparando na letra desconhecida do sobrescrito. Deu-ma uma das negras da senhora freira... del-rei E circunvagou uns olhares cautos. Xavier abriu e leu: Paula Perestrelo cumprimenta o sr. Francisco Xavier, e pede-lhe a fineza de consentir que venha a Odivelas sua sobrinha Antnia. Deteve-se largo espao a estudar silabicamente as duas linhas. Meditou, enquanto o sacristo comparava o brilhante moo de oito anos antes, com aquele homem encolhido e descadeirado entre as almofadas de uma preguiceira. O padre, ainda escandecido do acesso de fria do dia anterior, no bilhete de Paula no viu frase que o aplacasse. Nem uma letra, uma inicial com referncia a Catarina! Ela, orgulhosa, aviltadora, esquivara-se a ser parte na petio pensava ele. Delegava glacialmente na amiga o satisfazer-lhe um capricho, sem risco da sua dignidade, sem sacrifcio da sua soberba. Se fosse servida, nada tinha que agradecer ao homem desprezado.. Se o no fosse, a descortesia feita amante de el-rei no ficaria impune.

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Quer expor-me ao dio del-rei dizia ele. E, derivando a sua cogitao ao nfimo grau onde a podia abaixar, pensou nos perigos da repulsa, graduando-os, pela omnipotncia real. E, remontando-os aos antepassados, pensou em Domingos Leite Pereira, seu bisav, enforcado como regicida; em Francisco Mendes Nobre, seu av, falecido de angstias quando lhe aferrolharam o filho; em seu tio de Vila Viosa, queimado; em seu pai, trs anos preso e desterrado. E, depois, ele era rico; os seus haveres, transferidos de Holanda, eram conhecidos; e seu irmo era desembargador em anos florentes; e sua filha era a herdeira de mais de cem mil cruzados. E estes cem mil cruzados, com ele, com o irmo, com a filha, tudo poderia sorv-lo a voragem do Santo Ofcio, ao mais leve aceno del-rei. E, demais: ele conhecia o flego vingativo de Paula Perestrelo. Sabia que, mediante ela, Catarina e sua me, na Inquisio de Coimbra, amolgaram a ferocidade dos frades, e saram ilesas. Sabia que uni. bilhete dela enviado ao pao da Ribeira, ps na rua os quadrilheiros e a tropa que rebateram a comunidade de Odivelas para dentro do mosteiro. Sabia, enfim, que Paula se prestava a executar as vinganas de Catarina. Ilaqueado por estes medos sinistros, em que nenhum pensamento nobre sobressaa, o ex-frade varatojano mandou ao sacristo que lhe chegasse uma papeleira porttil, e escreveu: Francisco Xavier tem o prazer de cumprimentar a muito reverenda soror Paula do Santssimo Sacramento, e, agradecendo em nome de seu irmo Paulo Xavier a distino que s. senhoria liberaliza a sua filha, vai ordenar sem detena que a menino se apresse a conhecer a dignssima senhora que tanto nos honra. E, ao mesmo tempo, enviava o seu consentimento a D. Feliciana com expressa recomendao de forar sua sobrinha, dado caso que ela tentasse desobedecer-lhe. Abriu Paula a carta. Estava presente Catarina. Tremiam ambas. Leu-a mentalmente perfilando-se de modo que a sua amiga a no lesse ao mesmo tempo. E, lido o bilhete, exclamou: um cavalheiro o Xavier! Olha... a tens!... Vs como se vence tudo? assim. As armas da mulher so as meiguices, quando os inimigos so homens; ora, se os inimigos so mulheres, ento a arma eficaz o tagante. Alegra-te, que amanh tens aqui tua filha. Catarina tambm parecia deletrear as palavras do escrito, afectadas e ironicamente cortess. No obstante cerrou-se-lhe a alma de escurssimas saudades, quando Paula a incitava a exultaes. Luzia-lhe uma das auroras do passado a primeira alvorada na casa de Montemor, quando ela da janela ogival viu dobrar a colina fronteira o gentil moo, e se quedou vendo repontar o sol, alegre como as aves. Era feliz, to feliz como se esposo, e no amante, lhe houvesse naquela noite nectarizado os lbios com os primeiros beijos. Ela amou... o amor, naquele retrocesso; mas, desde a primeira alvorada de Montemor, no se recordava de outra manh sem as nortadas glaciais da alma. Depois, era o recordar-se das angstias e terrores da gravidez; do resfriamento do homem a quem pedia a fuga para salvar a honra e vida de sua me da Inquisio; da herana afrontosa de tantos antepassados seus ali queimados; de sua me ali, louca de pavor... e enfim do seu covarde amante, alm, a cantar litanias, a contundir o peito, a missionar nas aldeias, a pedir a Deus que o salvasse, visto que ele, por sua parte, deixava a justia humana desassombrada no castigo da sua vtima. Ah! ela tambm era injusta! Devia descontar nas graves culpas do amante a uno com que o frade lhe dissera centenas de missas por sua alma.

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XVI Naquele mesmo dia, a jubilosa Feliciana enviou a Odivelas portador com a feliz nova. A menina leu o consentimento do tio, na presena de Andr Guilherme. Ainda balbuciou: no quero ir; mas o moo, severizando o semblante, repreendeu-a entre amoroso e grave. Assim que tu mostras que tens sabedoria e moral aplaudiu a antiga aia da Duverger. O estudante que no formava o mais exaltado conceito da sabedoria e moral de sua tia. As fontes em que ela bebera os rudimentos da virtude no lhe pareciam mais lmpidas que o palacete de madre Paula. O grmio das fidalgas onde ela se insinuara com a sua cincia da lngua francesa, conjecturava o estico moo que eram meandros sujos a derivarem das ftidas alagoas de Afonso VI e Pedro II. E, dado que Heliodoro Pedegache, por mo da esposa, arpoasse grossa pescaria nessas torrentes lodosas, o rapaz olhava com secreto pejo para a prosperidade daquela famlia. E, quando lhe disse a tia que o marido talvez apanhasse o hbito de Cristo, o aprendiz de frade murmurava: Em que andanas envolvem Cristo! Porque no h-de criar-se a cavalaria da ordem de Mafoma... Para quem?... atalhou a tia abespinhada. Para os cristos sinceros. Que frade!... retrucou ela sarcstica. Entrajaram a menina ricamente. Aderearam-na com todas as louanias; levaramna a toucar-se no Auroy, cabeleireiro francs mais na voga; almiscararam-na, pintalgaram-lhe o rosto com pedacinhos de tafet preto aos quais D. Feliciana chamava mouches. Olha como est linda, Andr! disse a tia trazendo-lha pela mo. Vai bonita e coruscante! afirmou o estudante com irnico sorriso Parece a ninfa da comdia El encanto es la hermosura. Acautele-se, minha tia, que lha no pilhem por moura de auto, ou anjo da Procisso do triunfo! Forte azemel! Vamos, minha menina... regougou a mestra. E desceu a escada praguejando o rapaz por entre os dentes, e protestando desfazer-se daquele trambolho. Vou to aborrecida! disse Antoninha, quando o lacaio da tbua abria a portinhola. Logo se alegra assim que vir as senhoras freiras. Olhe l se as cumprimenta com desembarao, e se responde com graa e juzo s perguntas que lhe fizerem... Se eu souber... Pois no sabe? a menina, quando quer, viva como azougue; mas se lhe d para amuar, mesmo uma aborrecida!... Ento para que me leva a senhora? Deixasse-me estar com o sr. Andr Guilherme, que eu estava bem. o que eu digo... pensou entre si a mestra Se ela tivesse mais seis anos, no seria ele frade. Quase sempre silenciosas, chegaram ao trio do mosteiro. As trs senhoras estavam por dentro das vidraas. Catarina, levada de impensado impulso, assim que entreviu a filha, saiu da janela rapidamente com destino a ir esper-las primeira sala. Psio! sibilou Paula, retendo-a Ento que isso? temos tolice?! Prometesteme ser prudente. Estou a ver que te abraas pequena, exclamando minha filha!

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Espera que vamos todas; mas tu no representas, ouviste? Saram as trs religiosas sala de visitas, e por entre os resqucios do refegado reposteiro que abria para a sala de espera, viram entrar Antnia com timidez de acanhada, primeiro que a mestra. a tua cara! ciciou Maria da Luz, cedendo o lugar a Catarina para que a visse Olha!... Que linda! murmurou Paula. Como vem estrelada de pedraria! observou a Perestrelo mais nova No a sabem vestir... No entanto Catarina, amparada no umbral da porta, e ansiada, com os lbios entreabertos num riso imvel de idiota, pasmava na filha, e enclavinhava as mos trementes sobre o seio. Vai para a minha saleta com Maria da Luz, compe esse rosto que se est desfigurando, e espera por mim, que l vamos ter disso soror Paula. E entrando na sala, cumprimentou a mestra, beijou a menina, perguntou-lhe as puerilidades do costume, e conduziu-as de vagar pelos vrios repartimentos do palcio, detendo-se nas casas em que Antnia, com infantil curiosidade, se demorava reparando na ornamentao magnfica. Perguntou-lhe Antnia: As senhoras freiras daqui no andam de hbito? Paula sorriu-se e respondeu que sim; mas que ela s vestia hbito quando ia ao coro. Ao entrar na antecmara, onde estava Catarina meio esvada e reclinada no ombro de Maria, Paula conduziu a menina pela mo ao p das duas, e disse: Aqui tem, Antoninha, duas freiras com hbito. A menina cumprimentou-as com vivacidade, aproximou-lhes o rosto, beijou-a primeiro Maria da Luz na face, e depois Catarina nos lbios. Antnia olhou fixamente a freira, movendo os beios, onde sentia a impresso ardente dos beijos que recebera. No havia naquele olhar o mistrio que as outras mentalmente aventaram. A pequena estranhara a compresso convulsa e a quentura hmida daqueles beios. Sentou-se a menina em um div entre a me e Maria da Luz. Abanava-se senhorialmente donairosa com o leque estrelante de lantejoulas de prata e ouro. Perguntou-lhe Paula se gostava do hbito das freiras. Reparou em soror Catarina, e respondeu lentamente: Esta senhora est muito bonita assim. Tenho no meu livro de missa um registro de uma santa que se parece com a senhora. Sim? balbuciou Catarina tirando-a para si com irreprimvel transporte, e beijando-a em ambas as faces. Paula olhou para a irm com um gesto significativo de receio, enquanto a menina parecia querer retrair-se veemncia das carcias. Para distrair Antnia, perguntou-lhe Paula se tinha noticias do pap. Ainda no, minha senhora. Estamos espera das naus da ndia. Cada dia pareceme um ano. Felizmente a menina tem seu tio, que muito seu amigo... Antnia no respondeu. o que eu lhe disse, minha senhora... interveio D. Feliciana, aludindo ao desafecto da educanda pelo tio. Que ? perguntou Antnia. Digo eu que a minha menina deve ser grata ao extremoso amor que lhe tem o sr. padre Xavier. A pequena avincou a testa, como se quisesse repreender a mestra de sair-se com

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aquela impertinncia em tal ocasio. D. Feliciana murmurou, formando com os beios um trejeito de zanga: Que gnio! Catarina encarou a mestra com ressentimento. Julgava-se j bastante me para defender a filha da rude censura da mestra. Paula sorriu-se, e Maria da Luz passou o leno pelos lbios. Hoje, sr D. Feliciana disse a Perestrelo peo-lhe sueto para mim, visto que a minha condiscpula tambm tem sueto. Sou pssima educanda, no acha? V. senhoria aproveita em vinte lies o que outras no conseguiriam em quarenta; e a sua condiscpula est no mesmo caso.. Tem muita habilidade... Quer falar francs comigo para estas senhoras ouvirem, Antoninha? E estas senhoras sabem francs? perguntou a menina, olhando para a me. Eu no sei, meu anjo... respondeu Catarina. Nenhuma de ns sabe. Ento no bonito que falemos francs diante de quem no sabe; tornou Antnia disse-mo o sr. Andr Guilherme; e meu tio padre, ainda h dias falando-lhe eu em francs diante do sr. Heliodoro Pedegache, que no sabe, repreendeu-me... A sr D. Feliciana bem ouviu, pois no ouviu? verdade; mas estas senhoras replicou a mestra um tanto corrida da correco bem sabem que ns no falamos mal delas. Neste momento, na casa prxima, anunciou uma criada que estava o almoo na mesa. Ainda agora?! disse Feliciana. A Catarina e Maria da Luz j almoaram: eu tenho o mau costume de comer quando tenho vontade. Ainda agora sei que aquela senhora religiosa se chama a sr D. Catarina... notou a mestra Aposto que a sr D. Catarina de Castro? Sou. Bem me diziam a mim, aqui h oito anos, que uma das mais lindas religiosas desta casa era V. Senhoria. Ouvi-o s senhoras Vasconcelos, da casa de Castelo Melhor, que foram minhas discpulas, e vinham aqui muitas vezes visitar suas tias, e gostavam muito de V. Senhoria. No me enganaram. Antoninha olhava para a senhora elogiada pela beleza. Que lhe parece, menina? disse Catarina com um sorriso que parecia chorar tambm me acha bonita? Muito, mas a senhora tem febre respondeu Antnia sentindo no rosto o queimar da mo de Catarina, e parece que tem os olhos cheios de lgrimas. Estas palavras, pronunciadas com timbre de d, abriram os diques ao pranto. Rolaram-lhe as lgrimas a quatro, com grande arfar de peito e suspiros. Ela cobria o rosto com as mos, inclinando-se para a filha. A criana contemplava-a com espanto. Maria da Luz passou para o lado dela, e pediu-lhe que sasse. Ela obedeceu, erguendo-se de golpe, e deixando-se levar cingida pela cintura. E Paula, para explicar verosimilmente o lance a D. Feliciana, disse que D. Catarina padecia insultos nervosos, quando lhe traziam memria uma poca da sua vida... Pois eu no sei, minha senhora! interrompeu a mestra. Pois que sabe? Aquele triste caso do Santo Ofcio... Logo que V. Senhoria proferiu o nome desta senhora, me ocorreram as ideias. Lembrei-me da priso, que toda a gente disse

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que era uma intriga de infames inimigas, e tambm aquele outro caso das senhoras freiras sarem por a fora, quando ela voltou absolvida como inocente... Pois to pouco falada foi a tal passagem! Que foi? perguntou Antnia. Coisas, coisas que a menina no percebe respondeu a mestra. Vamos almoar, sim, minha querida menina? atalhou soror Paula erguendo-se. Venha, sr D. Feliciana, tomar unia xcara de ch. Eu queria ver se a senhora D. Catarina est melhor disse a menina. Tem d dela, meu amor? Ia a chorar tanto!... porque era? doena, menina respondeu D. Feliciana, e acrescentou de bom rosto: Quer saber tudo. Eu vejo-me s vezes em apertos para lhe satisfazer as curiosidades prprias de uma senhora muito curiosa. Passaram casa de almoo. Antoninha sentou-se; mas disse que no podia comer nada. D. Feliciana, porm, comeou por tbaras de carneiro com o propsito de passar aos miolos albardados, iguaria muito de sua feio, e terminar pela Olha francesa, prato tambm muito de sua feio, como quase todos os pratos bons. A sr D. Catarina no vem? perguntou Antnia. Paula disse a uma das trs escravas que a serviam mesa: Acompanha esta menina, visto que no quer nada, ao quarto da sr D. Catarina. Quer ir, filha? Sim, minha senhora. A freira no receava as expanses de Catarina, logo que D. Feliciana as no presenciasse. No previra to oportuno ensejo aos transportes da amiga. A escrava subiu com a menina ao segundo andar, e disse fora do reposteiro de uma antecmara: Est aqui a menina que quer saber se est melhor V. Senhoria. Arremessou-se Catarina ao reposteiro, afastou-o de repelo para encurtar demoras, tomou a menina nos braos, como quem levanta um arminho, e disse escrava: Vai-te embora. Sentou-se, e pousou nos joelhos a pequena, que dava ares de receosa daquele inslito arrebatamento. Teve pena de mim? quis ver-me? ento muito minha amiga? ?... Sim, minha senhora... Qual queria, minha filha? estar comigo ou com a sua mestra? Eu?... estar aqui... Se o tio me deixasse... O meu pap, s vezes, levava-me a uma grade das freiras em Beja, e elas meteram-me l dentro unia vez, e eu pus-me a chorar dizia ela, rindo porque era muito escuro, muito feio, e as freiras metiam medo. Aqui muito bonito. Seu pai era muito seu amigo? perguntou Catarina. Tomara eu que ele viesse da ndia. Hei-de pedir-lhe que me deixe vir para este convento. Ento quer ser freira, Antoninha? disse Maria da Luz. A menina fez um gesto de indeciso, e acrescentou: O sr. Andr Guilherme tambm vai ser frade da Santssima Trindade. Quem esse senhor Andr Guilherme?! perguntou a me. o sobrinho da mestra, ensina-me a escrever, conversa comigo, e eu sou muito sua amiga. Quando meu pai partiu para a ndia, se no fosse ele, eu morria de saudade. Assim que me via a chorar, levava-me consigo a passeio, contava-me histrias, e no queria que a sr D. Feliciana me mortificasse com os estudos...

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Mas no mais amiga de... seu tio?! volveu D. Catarina. No, minha senhora... No fui criada com ele... no sei porque ... Tenho-lhe medo... s vezes, tem-me no colo, e est a fazer-me festas, e de repente fica to carrancudo que parece outro... Ai! quem me dera c o meu pap!... Parece-me que o no torno a ver... Encheram-se-lhe os olhos de lgrimas. No chore, minha filha... acudiu Catarina, apertando-a ao corao O seu pap h-de vir, se Deus quiser... A Antoninha queria ter me, no queria?... Se eu tivesse me, era feliz como as outras meninas que eu encontro aos domingos de tarde a brincar na praa do Terreiro do Pao ou no jardim do sr. D. Dinis Almeida, onde a mestra tem licena de ir, porque foi mestra das fidalgas. 29 Morreu a sua mam? perguntou Maria da Luz. Morreu... disse a menina com a voz e o semblante muito triste. O seu pap nunca lhe disse nada de sua mam, nem seu tio? volveu a Perestrelo. No, minha senhora. A minha ama que me dizia, quando noite estvamos a olhar para o cu: a sua mam est a olhar para a menina daquela estrela. E eu agora j sou grande e ainda cuido que minha mam est numa estrela maior que as outras; e pedia-lhe que me levasse para si, quando o meu pap me deixou em casa de D. Feliciana. Coitadinha! soluou Catarina, acariciando-a com arrebatada ternura. No chore... disse-lhe a criana Est outra vez doente... Porque chora!... .............................................................................................................................. Podemos entrar? disse Paula a uma distncia bem calculada. Maria da Luz fez um gesto a Catarina, que sentou a menina na preguiceira a seu lado, e limpou as lgrimas.

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At depois de 1755 no houve em Lisboa jardim pblico.

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XVII Era de esperar que D. Catarina, depois que Antnia lhe levou alegrias inesperadas, repartisse alguma parte da sua felicidade com Francisco Xavier, em frases de perdo, de estima, ou sequer de mulher que se carpia por no poder dizer quela amada criana: sou tua me! Ele esperava ao menos que D. Paula, agradecendo-lhe a cedncia ao seu pedido, inclusse uma palavra da piedade ou do amor de Catarina. Do amor! Se no amor se pudessem assinalar distncias, o corao da freira desviava-se do pai de Antnia medida que a paixo da filha recrudescia a dor de no poder revelar-se-lhe me. Porque dizia ela a D. Paula se este homem cumprisse a promessa de me levar de Portugal, eu, a esta hora, seria muito feliz com a minha filha. Foi ele que se enfastiou de mim, que fechou o corao de amante e recalcou a honra de cavalheiro quando eu lhe implorei que me salvasse, que fugssemos, porque j no era eu s que fugia, mas tambm um filho que l fora seria o meu maior prazer, e na ptria me seria o oprbrio. Ele era rico: porque o no fez? Achava-me j indigna da troca pelo irmo e pela ptria. Estava aborrecido. Pensava em enjeitar o filho, talvez, ou dar-lhe um pai suposto; e depois meter-me outra vez na clausura, e abafar o grito da conscincia com os renovos doutras paixes. Cada dia, cada hora o detesto mais. execrvel este homem que no soube ou no quis ser pai, e me no deixou ser me! Deixasse-me, que eu sairia sozinha de Portugal, e iria viver com minha filha no fim do mundo. Eu tinha uma to santa me que me chegou a dizer: venda-se tudo que temos, e vamos para qualquer pas, onde ningum nos conhea; mas ele, o fementido, prometeu-me at ao momento em que a Inquisio me prendeu, salvar-me, por amor de mim e da sua filha! Nem sequer, aos vagidos da criancinha, soube ser homem e pai! Fez-se frade, como se Deus devesse aceitar o incenso de mos sacrlegas, de um criminoso que sanava o crime desprezando uma criana e uma desgraada mulher! No me tornes a dizer que lhe escreva, Paula! Eu prefiro no ver mais Antnia ignbil violncia de fingir unia piedade vergonhosa! E o padre esperava ainda piedade ou amor! E conversando com Antnia, perguntara ele: Ficaste gostando muito das freiras? Muito, meu tio. Igualmente de todas? Igualmente no; de quem eu gosto mais da sr D. Catarina. Porqu? por ser a mais bonita? era a que te fazia mais mimos? No pelos mimos... Ento? Fazia-me pena quando se abraava em mim a chorar. E que te dizia? Nada... olhava muito para mim... e queimava com as mos to quentes que pareciam lume... Gostas ento muito dela?... querias l estar? No convento? Sim. Quem me dera! Se o tio quisesse... E elas querem-te l? A sr D. Paula at me disse que havia de pedir ao tio que me deixasse ir l passar

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a festa... no sei de qu... ah!... do abadessado... muito bonito... Vo os fidalgos e os poetas fazer versos... O padre cerrou-se no tal carrancudo silncio de que a menina se queixou s freiras. Saiu a digerir um novo trago de fel que bebera nas palavras da filha, e dessa elaborao amargosa se lhe incrustou na alma, outra camada de ruins pensamentos. Dizia ele de si consigo: Bem sei o plano. Quer-me roubar de todo o afecto da, criana. a extrema demarcao do dio... Mas como isto? Eu estremeo minha filha, dou-lhe tudo que pode agradar-lhe, h um ano que fao todas as diligncias para lhe ganhar o corao; e ela parece que recebe com repugnncia as ddivas e as carcias. Vai a Odivelas, v pela primeira vez. uma mulher desconhecida, e afeioa-se-lhe a ponto de querer ir para sua companhia, sem mostrar o menor desgosto em me deixar. O que pode haver providencial nisto? Nada. o acaso, uma simpatia to estranha natureza como ao raciocnio. O que h a seduo, a trama planejada de longe, a vingana com requintado egosmo. Est enganada a scia da madre Paula.. Quem despreza o pai despreza a filha. Nem que ma pedisse com lgrimas eu lha daria.. No tenho mais nada neste mundo. a minha tbua nesta grande tormenta. Tudo mais a treva que se continua na perptua escurido do sepulcro. Sou rico e quero ser mais rico para minha filha. Vingo-me da desgraa deixando-a feliz com unia grande barra de oiro debaixo da qual se esmagam os infortnios e os inimigos. Que querem minha filha? faz-la freira? na escola de madre Paula? Nunca! Ento que querem? roubar-ma para que eu, sem o amparo dela, acabe de morrer? Enganaram-se. Que me importa a amante do rei? Se eu desconfiar que se urde alguma intriga, fujo com minha filha para Holanda. Eu comprarei bons espies no pao, no Santo Ofcio, e no inferno. O padre expiou estas iniquidades na noite de tormentosa viglia que se seguiu quele dia. Queria desafogar; e no podia desatar a mordaa. Faltava-lhe um homem a quem talvez contasse o mistrio daquela menina.. Era o mdico Eliot. O conde do Rio, cada vez mais acrisolado em contries, se lhe aparecia era para o consultar sobre melindres da teologia moral, subtilezas de escrpulos, hipteses de pecados que o velho queria levar bem ordenados e classificados ao tribunal da penitncia. E, no tocante a freiras, isso ento, se o padre balbuciava expresso apontada a profanidades monsticas, o general espalmava as mos, entreabria os dedos, e com as palmas voltadas para o padre, pegava de as sacudir como se receasse ar empestado pelo bafejo do hspede. No me fale nisso, Xavier, a menos que no seja para me execrar as minhas enormes iniquidades! Conte-me casos de grandes pecadores convertidos. Repita-me a exemplarssima penitncia de Fr. Antnio das Chagas, fundador do Varatojo... Que, primeiramente interrompeu o padre foi capito de cavalos, chamou-se Antnio da Fonseca Soares, matou um homem... E, arrependido... Suicidou-se no frade, e fez asprrima penitncia... escreveu livros msticos, etc. Veja que fim de vida.! exclamou seraficamente o conde. Mas melhor seria t-la comeado melhor... O gnero humano e a moral lucrariam mais com a vida do homem que ele matou do que lucramos ns com os actos de contrio que a andam estampados. No o percebo bem!... Isso que v. merc disse cheirou-me a heresia, padre Francisco. Ento expliquei-me mal, sr. conde. Eu queria dizer que Fr. Antnio das Chagas no restituiu a vida ao homem que matou. Isso verdade... E, se a alma do morto, mngua de sacramentos, casse no inferno? Deus pai de misericrdia. As oraes do homicida penitente salv-lo-iam.

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No inferno no h salvao... Ubi nulla redemptio: est escrito. O conde ps-se a cismar com um feitio de cara bastante compungido, e com vontade de argumentar; mas andava nos rudimentos da teologia; receava dizer heresias, e calou-se. Quase quotidianamente havia destes conflitos no quarto do padre Francisco Xavier. Ningum o procurava, porque os seus amigos doutro tempo eram todos rapazes ainda, logradores da vida, que achavam curta para os deleites, e no queriam desbaratla com o ex-varatojano, torvo, taciturno e lastimvel na sua misria de aleijado e a modo de embrutecido. Uns alcunhavam-no de parvo, outros de hipcrita, como se lhe no bastasse ser desgraado para o abandonarem. Por isso, mngua de f esclarecida e pacincia de santo ou de filsofo, no seio daquele homem fermentava um como dio ao mundo e a si prprio. A filha poderia salv-lo, ser-lhe esteio; mas quando lhe disse ele: entra nas trevas do corao de teu pai, anjo! dulcifica-me as lgrimas? Por cmulo de infortnio, a piedade esterilizara-se-lhe na alma. As prticas frequentes com Isaac Eliot sobre assuntos da Reforma calcinaram-lhe as razes da f que tantos rebentos bracejara nas penhas de Varatojo. Lera Calvino na verso espanhola de Cypriano de Valera. Lera a Confisso de Augsbourg de Melanchton na traduo francesa. Tinha os livros condenados do mdico huguenote no fundo de uma arca, e exumava-os de noite, quando no receava ser colhido de improviso pelo conde. E, a respeito da educao religiosa de Antnia, quando Andr Guilherme lhe perguntava que livros piedosos devia ler sua sobrinha, o padre respondia: Explique-lhe bem o preceito: amar a Deus e ao prximo. Toda a religio crist, e todas as religies verdadeiras se cifram nestas palavras. Mas ele, o padre, no amava Deus nem o prximo.

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XVIII As cleras surdas de Francisco Xavier no desfecharam exploso imediata. Conteve-o o temor de irritar Paula e enredar a filha na teia de vinganas que lhe urdisse o despique de duas mulheres assanhadas. No obstante, recomendou particularmente a D. Feliciana que espacejasse de ms a ms as idas da sobrinha a Odivelas para evitar distraces nocivas ao estudo. Pelo contrrio obviou a mestra enquanto a sr D. Paula estuda, tambm a menina recorda os verbos; e, depois, quando a freira comear a traduzir e a falar, a Antoninha lucra muito, conversando com uma fidalga to esperta. J disse, minha senhora; cumpra as minhas ordens, que eu represento o pai da sua educanda. Bem sei; mas o pai da minha educanda, quando se despediu de mim, disse-me a chorar: no a constranja; d-lhe todos os prazeres que no lhe causem dano sade. Ora, os passeios a Odivelas so do inocente agrado da menina, e at necessrios sua sade. Portanto... Portanto cumpra as minhas ordens repetiu o padre severamente. Ao menos, consinta V. Senhoria que ela v unia vez por semana. Neste comenos entrou Antnia, e Feliciana prosseguiu menina, pea ao tio que a deixe ir, ao menos, uma vez por semana a Odivelas. Ento o tio no me quer deixar ir?! perguntou Antnia com uma admirao prenncia de revolta. Quer que v uma vez somente cada ms agravou a mestra. Antnia, sem responder, foi sentar-se mesa da escrita com as costas voltadas para os dois. O padre viu aquele movimento, abaixou os olhos, e apoiou a testa sobre as mos. Ento no pede, Antoninha? instou D. Feliciana. Tanto se me d de ir como de ficar... No peo nada. Vem c, menina chamou amoravelmente o padre. Ela ergueu-se ligeiramente e foi sem o encarar. Desejas ir muitas vezes a Odivelas? Sim, meu tio. Queres ir de quinze em quinze dias? Como vossa merc quiser. Pois vai, vai, filha; mas no troques teu tio pela amizade de ningum. Olha que neste mundo ningum te quer mais que eu. Antnia suspirou do ntimo do peito. Porque suspiras? Lembrou-me meu pap. Aqui tens uma carta dele. Cintilaram scuas de jbilo os olhos da menina. Leu duas dzias de linhas de um flego; mas, no fim, rebentaram-lhe as lgrimas. O ltimo perodo dizia: A minha sade, aqui, pssima. O tio te dir que mando pedir licena para me retirar antes dos trs anos. Sei que no te fao falta, minha filha, mas no quisera morrer sem te dar o meu ltimo suspiro num beijo. No chores, filha; que na primeira nau que sair vai a licena que teu... pai requer disse o padre, abraando-lhe a cabea e beijando-lhe os cabelos louros. Olhe, sr D. Feliciana, no lhe tome hoje lio. Eu vou mandar-lhe a minha sege, logo que chegar a casa. Vo dar um passeio at Xabregas.

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Eu no queria sair... atalhou Antnia. Vai, filha... Antes quero ir rezar uma coroa Virgem Nossa Senhora para que d sade a meu pai. E que lindo rosrio a menina tem! Apetece rezar por ele! J o mostrou a seu tio? Ainda no. V busc-lo... Deu-lho a sr D. Catarina de Castro. o objecto mais lindo! Voltou Antnia com um rosrio de contas de variadas cores; umas pedras eram azuis, safiras orientais radiadas de filamentos lcteos; outras escarlates, rubis do Brasil e granadas da Sria; sobressaam pedras verdes, esmeraldas do Peru, e crisprasos, de um verde claro; amarelejavam os topzios, as guas marinhas junquilhas. Os padres nossos eram pequenos diamantes cravejados em lhama de prata que envolvia uns esferides de nix de Islndia. O crufixo era de ouro, uma miniatura primorosa, com a Senhora das Dores, sentada na peanha da Cruz. O padre conhecia o rosrio: era o nico enfeite que a religiosa pendia do colo nos dias festivos do convento. Sabia que, desde o reinado de D. Manuel, aquela preciosidade existia na famlia dos Pinas, e andava estimada em grande valor nos sucessivos inventrios da casa. No uma rica prenda? perguntou D. Feliciana ao padre, que se demorava absorvido nas recordaes com o rosrio entre as duas mos. ... respondeu; e no silncio da alma retransida de dor, pensou: Mal diria eu... que nove anos depois veria estas contas na mo de minha filha, e me veria a mim nesta desesperada situao!... E, dando o rosrio menina, continuou: Vai rezar, filha, vai; pede ao senhor por teu... pai! E pela alma de sua mam acrescentou a mestra. Eu tenho-a ensinado a rezar por alma da me: que a menina, quando veio para minha casa, nunca rezava por to sagrado motivo, e disse-me que ningum lhe ensinara a rezar por ela. Eu fiquei sem a minha h vinte e dois anos, e nunca passou um dia que eu no encomendasse a Deus a alminha de minha me e de meu pai. meu tio perguntou Antnia, entre risonha e triste a minha me era bonita?... Vossa merc viu-a, no viu? Era... sim... respondeu o padre fitando-a com grandes olhos, imveis como os de um cego de amaurose. Devia ser muito linda conjecturou a mestra quem deu ao mundo uma beleza como Antoninha!... Que esta menina tambm tem muitas avultaes da famlia paterna... O feitio do rosto, a testa e a covinha na barba tem alguma coisa de V. Senhoria e do pai... Coitadinha! bem cedo ficou sem me! Francisco Xavier, levantando-se com mpeto, porque as lgrimas lhe envidraavam os olhos, deu um ai agudo, ao roar violentamente no rebordo do aparelho, onde engastava a coxa mutilada, a tuberosidade citica. Esta dor fsica espertou-lhe muitas angstias morais. Recaiu outra vez na cadeira e chorou largo tempo, com o rosto amparado nas mos. Antnia aproximou-se do padre, e lanou-lhe os braos ao pescoo com extraordinria ternura, murmurando: No chore, assim, meu tio... Ele ento, sentindo-se acariciado pela criana, puxou-a para o peito, tomou-lhe entre as mos trementes o rosto, e ungindo-lho das lgrimas que o estrangulavam em soluos, balbuciava: Tens compaixo de mim, tens, Antnia?

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Molestou a perna? perguntou D. Feliciana. Quer V. Senhoria que eu mande chamar o cirurgio? Muito obrigado, minha senhora... Felizmente chega o sr. Andr para me ajudar a descer at sege. Andr Guilherme amparou-o ao Levantar-se. A menina acompanhou-o at rua; foi dentro da carruagem dar-lhe um beijo; e, voltando melanclica, disse a D. Feliciana que tinha muita pena do seu pobre tio. O chorar, no mal-compleicionado bisneto de Maria Isabel Traga-malhas, no deixava a alma defecada dos sedimentos que as lgrimas diluem. Parece que o pejo de chorar lhe azedava a hipocondria e pesava sobre o esprito um maior gravame de tristeza que disparava em frenesis e frias manifestadas no sacudir vertiginoso dos braos. Queimavam-no as ardncias dos trinta e um anos. Raivava contra a providncia que iniquamente o abatera quela desgraa estpida, inerte, indigna sequer da compaixo pblica em que muitas infelicidades se estejam e resignam. Na solido dos seus aposentos, o padre, soberbo das maviosas carcias da filha, voltou a cismar no plano de lha roubarem. Pois que a viu compadecida, com maior amor e avareza a queria fechar no seu corao. As perguntas de Antnia a respeito da sua falecida me perguntas nunca feitas quem lhas sugerira? cogitava Xavier. Dirlhe-ia Catarina algumas coisas com o propsito de ir encaminhando a declarar-lhe que era sua me? E, se viesse a declarar-se inferia o padre o corao de filha, que j se mostrava to inclinado quela senhora, seria todo da me. E que faria ele ento? queixar-se! a quem? Proibi-la de ir ao mosteiro? obrigar pelo terror a menina a calar o segredo? Mas quantas desventuras envolvidas nessas hipteses! Afinal, Catarina sairia infamada da luta, e ele execrado pelos virtuosos, escarnecido pelos libertinos, e, sobretudo, odiado da filha. Nesta relutncia de encontrados sentimentos, decorreram algumas semanas, durante as quais, a menina, abusando da licena, foi ao convento todas as quintas-feiras. Francisco Xavier adoecera. Antnia visitava-o com Andr Guilherme; queria falar da freira; porm o cauteloso padre, na presena do estudante, desviava noutro rumo a conversao, receando exaltar-se ou interessar-se estranhamente. Entretanto, a solido e a ociosidade iam lavrando o rastilho da cratera. O homem no se descia da hiptese pior: que as duas freiras conjuravam em lhe roubar a filha. Pedira-lhe Antnia licena para assistir s festas do abadessado. V disse Francisco Xavier, acrimoniando o monosslabo com um tratamento em terceira pessoa, que nunca lhe dera. A menina foi, e ficou trs dias e trs noites no convento, se devemos considerar domnio claustral das bernardas o palacete da madre Paula. Pernoitava no leito de Catarina, e adormecia-lhe reclinada no brao direito. Espertava sob a presso dos beijos, e s vezes sentia no rosto a humidade das lgrimas. Na terceira manh, ao descerrar as plpebras, viu a sua querida freira em joelhos, sobre os degraus da escadinha do leito, curvada para ela: sentia nas faces o hlito quente. Sentou-se, estrouvinhada e assustada, na cama. A me cingiu-a a si impetuosamente, dizendo-lhe em segredo: No queiras ir hoje, no? olha, Antoninha, dize a D. Feliciana que queres estar at amanh, sim? Mas o tio... se ralha mestra... e no me deixa c voltar... reflexionou a criana magoada. Tens razo... anuiu D. Catarina Vai, filhinha... para voltares na festa do oitavrio. quela hora, Francisco Xavier esbravejava contra a mestra, porque deixara sua sobrinha no convento. Defendia-se Feliciana com a licena impetrada pela menina; e ele

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replicava que no se lhe tinha pedido consentimento para pernoitar no harm del-rei. Feliciana abriu a sua boca escandalizada, e regougou: No harm! credo!... Bendito seja Deus, nem estamos na Turquia, nem o sr. D. Joo V imperador de Marrocos! Vossa senhoria desatrema, sr. padre Francisco!... Deus me livre que o ouvissem!... Estas palavras vibraram-lhe as cordas do medo. No lhe sobrava dignidade, nem caridade, nem coragem. Vociferava insolncias, e absorvia logo a blis com medo ao rei, aos frades domnicos, ao sequestro, ao cavalete, e principalmente perda da filha. Martirizava-o aquela criana, balanando-o da petulncia covardia. Peo-lhe que no faa caso destas expresses rudes dizia ele mestra As minhas doenas exasperam-me... Pois, sim, sim, coitado! Eu bem vejo que o sr. padre Francisco Xavier tem o corao de um anjo; mas as dores do corpo bolem muito com o gnio das pessoas... Diante de mim pode desabafar como quiser. Quanto menina, vou logo busc-la, apesar de ontem me pedir a sr.R D. Paula que a deixasse ficar at amanh. No pode ser! acudiu o padre no pode ser!... Pois bem, bem... quem governa vossa senhoria. E no ma leve l estes quinze dias... Nem na festa do oitavrio? muito bonito ento, porque voltam l os poetas, e h motes. Que lhe importa minha sobrinha poetas e motes, no me dir? Pois olhe, quer creia quer no: a menina me disse ontem que gostava muito de ouvir as dcimas do Toms Pinto Brando, que faziam escangalhar tudo com riso! Como l se divertem! murmurou o padre, em ar de o dizer a si mesmo Como 14 se divertem!... Ora, se divertem! confirmou a mestra H l gente mais regalada que as freiras de Odivelas! Que lhes falta! s se for sarna para se coarem. Ali vai tudo quanto h bom em Lisboa. Ontem estava o terreiro a trasbordar de fidalgos, e as janelas cheias de senhoras. A menina, de janela em janela parecia doida de alegria; e a sr D. Catarina Castro parecia uma criana a brincar com ela. Alegre? disse o padre. Quem? Essa senhora... D. Catarina? Sim. Pois ento! J no a mesma. Era da cor desta parede, e parece uma rosa. Estava para ali sempre amoixada nas almofadas, e agora salta que nem um passarinho. Diz a sr D. Paula que a menina a tirou do seu srio fazendo-a brincar e correr. Muito amigas so! Esto sempre abraadas uma na outra... Coisa assim!... Eu acho que ela que prende a menina. Como nunca sentiu os carinhos de me, penso eu, a criana regala-se de ser ameigada por aquela linda senhora, no lhe parece, sr. padre Francisco? Esta a opinio de meu sobrinho Andr; e ontem disse ele umas palavras muito acertadas... Deixe ver se me lembro... ah! disse ele que Antoninha era spera e um tanto dura de gnio, e que as carcias delicadas de uma senhora haviam de amaciar-lhe o temperamento muitssimo, acha ele. Francisco Xavier escutava reconcentrado, e sentia espessar-se a escurido l no ntimo. E que acha o senhor? prosseguiu a palreira senhora. O qu? disse o padre, acordando. Dizia eu... propunha-se repetir a opinio de Andr aumentada.

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Ah!... sim... dizia a senhora que no convento vai grande alegria... L me pareceu que vossa senhoria no estava aqui... disse sorrindo D. Feliciana Eu estava contando o que disse meu sobrinho... Ouvi atalhou o padre carranqueando-lhe um daqueles gestos capazes de estagnarem a torrente palavrosa de Feliciana. Depois, para no expelir mais longe o jacto da atrablis, o padre ergueu-se, cortejou a mestra, e saiu apoiado ao corrimo da escada, raspando rijamente nos degraus com a ponta ferrada da perna artificial. Valha-te o diabo, manco! responsava-o a velha, quando ele, em boa correspondncia mental, ia dizendo consigo: Eu me livrarei de ti, quanto antes, canalha!

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XIX Desde este dia, comeou o padre a destemer parte dos receios que o constrangiam a consentir nas visitas de Antnia ao mosteiro. Pensou em estabelecer-se e levar para sua companhia a filha. Era, a seu ver, um corte radical. O conde do Rio, em nome da sua amizade, ainda conseguiu det-lo irresoluto alguns dias; mas, na correnteza dos ltimos sucessos, chegou de Roma o doutor Isaac Eliot, a quem o padre comunicou o plano de residir em algum dos seus prdios de Lisboa, a fim de ir criando volta de si uma famlia que lhe florejasse os speros matagais da velhice. Quem fala em velhice aos trinta e uni anos? disse o mdico A sua velhice, meu amigo, parece-me fantasia como a de um padre arranjar famlia. Pois no tenho uma sobrinha? Ah! no me lembrava a criana!... ento ela a presuntiva colonizadora dos seus futuros matagais? Quando verei eu a colnia!... Faz muito bem, doutor. Quando mais no seja, sua sobrinha h-de alegrar-lhe a vida domstica e destecer-lhe o vu negro que lhe esconde as coisas belas desta vida, que no de todo feia... Deter-nos-emos algum espao a desenhar a vida como ela se coloria e variegava no prisma daquele meio-francs e meio-muulmano. Alguns meses depois que se estabeleceu em Lisboa, Eliot foi a Frana, e voltou depressa com uma dama daquele pas. Saiu com ela a pblico em sege prpria, parou tarde no Rossio onde confluam os faceiras 30 e ainda os homens de maior porte. Os seus amigos, todos das raas finas, cumprimentaram a francesa, que se fazia valer pela cara e estranho garbo. Eliot era o intrprete dos curtos dilogos das apresentaes. Naquele tempo a cincia da lngua francesa andava to descultivada, que mais de trs anos um professor de lnguas, chamado Villeneuve, anunciou na Gazeta, que se iria embora de Lisboa, se dentro de um ms no arranjasse seis discpulos. E nunca os arrolou; mas tambm deixou-se estar para fazer pirraa aos portugueses com o repetido anncio que a ficou estampado para imorredouro oprbrio da nossa ignorncia lingustica no sculo XVIII. Creio, porm, que Villeneuve arredondou os seis alunos depois que madame Eliot, no avara na exibio das Ligas, pulava da caleche no terreiro do Rossio, e dava seus giros, boleando-se de quadris, e picando o passo com certa desenvoltura que as senhoras srias, untuosas e esparramadas de Lisboa viam de esguelha, acotovelando os maridos menos escarlates do pudor. Diziam uns que a forasteira era legtima consorte do mdico, outros negavam; todos, porm, procediam com igual cortesia no trato de to donosa criatura. Eliot, quando apresentava a francesa, escusava-se de dar explicaes que ningum lhe pedia; ela, por sua parte, mostrava-se desempeada do acanhamento das situaes equvocas; parecia uma esposa com todos os cnones da legalidade social e sacramental. Todavia a um homem, nico em Lisboa, confidenciara o herege e concubinrio, que no era casado com a francesa. O padre Xavier sabia o pecado; mas indultou-o visto que o escndalo dependia da cincia do delito; e a confidncia, fora do confessionrio, que ele no exercitava, obrigava-o a tolerar e calar. Historiando os seus amores, dizia Isaac Eliot que, indo a Frana vrias vezes, se deixara escravizar daquela mulher, que era manceba de um duque, e de famlia muito ilustre na Picardia. A francesa, com o seu savoir-vivre, e o savovir un peu son monde, no o desmentia; e o tom familiar com que ela, relatando casos de altos personagens de Paris, denotava sociedade selecta, foi muito na graciosa aceitao que algumas casas
Eram assim denominados os pisa-verdes, os casquilhos, peraltas, petimetres, etc., que em nossos dias andam crismados em janotas.
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titulares lhe deram, talvez de plano para obrigarem o mdico. Sem dvida, madame Eliot conhecia a vida anedtica do reinado de Lus XIV e noviciara o seu tirocnio nos primeiros anos da Regncia. O apaixonar-se pelo filho da moura e desligar-se do duque tem uma explicao que a nobilita. Queria regenerar-se pelo amor, e amou o galante rapaz. Quis honestar a sua virginal paixo, e rendeu-se-lhe sob promessa de casamento. No propsito de casar-se, ia Isaac a Paris quando em Corfu os portugueses o negociaram. E, como a fortuna lhe bafejasse em Lisboa, onde com estrangeiros a brisa era sempre de servir, mormente se vinham de Frana e estanciavam c onde reinava o macaco de Lus XIV, Eliot mais ufano se foi a conquistar o velo que nem era de ouro nem de Gedeo pela pureza. Quanto a casamento, porm, os indissolveis laos diferiu-os ele para Lisboa, onde lhe convinha, a um tempo, apostatar de heresias calvinistas, e dar pblico testemunho da sua religiosidade sem ervilhaca, matrimoniando-se catolicamente. Se o francs perjurou a palavra dada, os crditos de madame Eliot conservaram-se abonados pela descuriosidade da opinio pblica. A sociedade transige, enquanto pode alegar ignorncia e observar o pacto da honra convencional. Guardem-se as aparncias do decoro; que o mais cada qual sabe de si e Deus de todos: a mxima eterna da eterna corrupo. O padre Francisco Xavier cogitava no caso, espantava-se da facilidade e familiaridade com que algumas damas da flor da nobreza tratavam a forasteira sem lhe indagarem da procedncia, e conclua que a mulher infame no s a que infame, mas a que d ares de o ser. s vezes, por muito afeioado ao mdico, observava-lhe que teria sido melhor abster-se de sair praa com uma companheira equvoca e dar azo a que lha considerassem como esposa; porque, se um dia, ele por convenincia de mais legtimo consrcio ou por enfado, e ainda por motivos de perfdia se desligasse da francesa, as famlias, que a receberam, haviam de levar-lhe a mal o ardil do silncio. A isto replicava o herege com o cinismo de mui acreditados catlicos daquele tempo: Eu reservo as explicaes para quando o duque de Cadaval ou o marqus de Gouveia ou o conde de Tarouca me soprarem a dama. Estes trs fidalgos, useiros e vezeiros na caa de aves arribadas, eram os mais devassos da corte de D. Joo V, cunhado do primeiro. Nada obstante, a pedido do cardeal Nuno da Cunha obteve Isaac Eliot o hbito de cavaleiro professo na ordem de Cristo, No se persuadam que seria fcil e insignificante a merc. O Cavalheiro de Oliveira encarece esta coisa que hoje em dia apenas engoda as aspiraes cavaleirosas do regedor de parquia rural. Os reis de Portugal, diz o celebrado escritor, fundaram, desde certo tempo, uma espcie de veniaga com os que no podem ser cavaleiros, conforme o direito: inventaram uma dispensa. E o certo que tem havido rcovas de sandeus que, esporeados pela vaidade de exibir uma fita escarlate ao pescoo, a compram carssima, obrigando-se a descontar em dinheiro de contado os graus de fidalguia que lhes faltam. H dispensas de dois, quatro, seis, dez mil cruzados; e j vi subir tais dispensas at vinte mil cruzados. to desptico o poder do rei de Portugal, que, sem prvio informe do tribunal das Ordens, e at sem dispensa, d ele o hbito de extraordinrio modo, pondo-o com suas prprias mos no pescoo das pessoas que quer nobilitar. todavia to raro isto que, se me pedissem exemplos, eu apenas poderia citar dois ou trs. 31 Um dos dois ou trs exemplos era o cirurgio-mor do exrcito, Isaac Eliot, armado cavaleiro sem dispensa, pela prpria mo do monarca. Decorridos alguns anos, quando os achaques apodrentavam as carnes estafadas do
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Oeuvres Mles, T. II, pgs. 218 e 219.

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rei, e a cincia disputava primazias ao milagre cabeceira do monarca enfermio, os cirurgies mais conhecidos lograram entrar na Ordem de Cristo. Um viajante que nos visitou em 1723, escrevia: Le roi et la plupart des grande seigneurs et des fidalgos, portent l'ordre de Christ, qui est nanmoins tellement avili que l'on voit plusieurs officiers subalternes, mme des marchands, des commis, des chirurgiens, etc.. 32 Este viajante, se viesse a Portugal vinte anos depois, que diria vendo D. Joo V a armar cavaleiros de Cristo os banheiros que o baldeavam tina nas Caldas da Rainha? Encadeavam-se os lances da fortuna cega na prosperidade de Eliot. No ano de 1723 lavrou em Lisboa uma formidvel peste que, em poucos dias, matou seis mil pessoas. Era a febre amarela. 33 Votaram uns mdicos pelos derivativos, outros pela sangria; mas tanto os purgados como os sangrados todos pereciam. Salvaram-se, porm, os empestados a quem Eliot medicava. Voga a notcia. Alvoroase a capital. Tumultuam porta do francs e volta de sua sege as multides consternadas. No pode o salvador acudir a todos os enfermos; mas magnanimamente avia uma receita universal: leite de burra. E com leite de burra se apaga o incndio da febre2 os atacados convalescem, preservam-se os ilesos, e volta de poucos dias, a peste j nem sequer fasca na capital ressurgida do seu letargo. D. Joo V remunera ento o cavaleiro da Ordem de Cristo com uma tena de duzentos mil ris. Esta verba ainda assim montava pouco na ganncia do famoso mdico. Enriquecia-se e simultaneamente desbaratava-se em pompas. Assoldadou pajens, e comprou escravos. Os seus lacaios eram negros, e vestiam fardas de fantasia. O seu pajem particular, tambm francs, distinguia-se pela bizarria dos trajes estrangeiros. Acompanhava-o estribeira raspando com a anca dos soberbos cavalos os transeuntes nas ruas estreitas. A caleche de Isaac Eliot estremava-se por unia Vnus calipgia pintada na popa, obra de execuo acabada em primores de artista lbrico. E no era das mais indecentes que se alardeavam nos passeios do Rossio e do Pao. Ao propsito desta e doutras, invectivava o contemporneo padre Manuel Bernardes... Hde ir um fidalgo na sua calego passeando, e desde a popa dela, como se fora de uma nau de guerra, h-de ir disparando tiros de escndalo a quantos empregarem ali os olhos?...
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Description de la Ville de Lisbonne, pg. 180. Paris, 1730. Assim classificada por Antnio da Costa Vieira de Meireles, lente da Universidade de Coimbra, falecido em 1872 na flor da idade. Veja Memrias de Epidemologia Portuguesa. Coimbra, 1866. 34 Armas da Castidade. Lisboa, 1758, pg. 302.
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XX Francisco Xavier, aplaudido por Eliot no desgnio de assentar a sua residncia em casa prpria e continuar a a educao da sobrinha, foi ocupar uni dos seus prdios na rua do Outeiro, freguesia dos Mrtires. De antemo, se proveu de mestre idneo para Antnia, convidando com elevado estipndio1 e por interveno do mdico, um clrigo francs, chamado De Preville, que se anunciara professor de lnguas e filosofia. Estas miudezas prendem com a veracidade de um processo que ao diante enlutar as pginas desta narrativa.. Agravavam-se de dia para dia os cimes e medo do padre. Catarina cativava-lhe a filha no mosteiro com pretextos de festas e com o engodo das carcias. Antnia ia to agitada e alegre para o asitico palacete de madre Paula, que j se enfadava se a mestra lhe antepunha a vontade repugnante do tio. No mosteiro, como era de esperar, lavrava a intriga por amor da menina; e, ao divulgar-se que ela era filha de Paulo Xavier, irmo do gal de Catarina, a maledicncia gozou o triunfo raro de ser verdica, computando os tempos, calculando a idade da pequena pela sada da Muleirinha, destrinando feies, e tirando a limpo, enfim, que Antnia devia ser filha de Catarina. No era caso para grandes assombros, nem a fecundidade de mim monja cisterciense era fenmeno. Muitas freiras andavam apontadas como filhas de outras; e l estava a organista D. Teresa de Milo que passava por ser produto uterino da celebrada soror Feliciana de Milo e de Afonso VI: aleivosia desmentida pelo testemunho da prpria rainha, e doutras senhoras ilesas, no processo que julgou Maria Francisca d'Aumale, digna doutra casta de marido. 35 No foi isso, porm, impedimento s intriguistas energmenas do dio velho, acaudilhadas pela Pimentinha. Mas a honra do convento abafava os rumores adentro da clausura, e tambm o medo a Paula Perestrelo despontava os farpes da lngua mordaz de D. Francisca Melo. A amante del-rei ungiu os pulsos para o pugilato, logo que as impacincias maternais de Catarina abriram brecha s suspeitas. Baldada a prudncia, recorria s retaliaes. Segundo se desprendia da sua Lista do auto-de-f para 1724 feio da amostra que o leitor viu no havia em Odivelas freira honrada menor dos cinquenta e cinco anos. Injustia e exagerao, talvez. Entretanto, Antnia e a sua mestra continuavam semanalmente duas vezes a sua visita ao paozinho monstico. Em uma dessas visitas concorreu o mdico Eliot, especialista em histerismos e muito feliz nos de D. Paula. Como visse Antnia com soror Catarina na cmara da histrica, maravilhou-se das purpurinas cores da menina e da vivacidade sadia da freira. Conversou em francs com Antnia, fez-se entender de Paula, felicitando-a pela sua rara compreenso, e contou que o tio da menina andava alfaiando ricamente a sua casa da rua do Outeiro, para onde tencionava ir morar com a sobrinha. Esfriou e alvejou como mrmore o semblante de Catarina. Paula, inquieta, e receosa, forcejava por desviar da sua amiga a ateno do mdico. Quer ir ao jardim, Antoninha? disse a Perestrelo Vai tu com ela, Catarina, que eu vou expender os meus flatos ao doutor. Saram. Poucos passos andados, Catarina abraou-se na filha, dizendo-lhe que talvez fosse aquele o ltimo dia em que se viam. Porque me diz isso, minha senhora? perguntava Antnia. Porque teu tio no te deixa c vir mais... Tu vais viver com ele; e depois... quem
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Nota 11.

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te h-de c trazer, minha filha? A menina respondeu com lgrimas, aconchegando-se ao seio da religiosa; porque naquele momento compreendera que a renitente m vontade do padre contra as suas visitas ao convento explicava a inesperada sada para a companhia dele. Alm disso, era a primeira vez que ouvia o mavioso tu, expansivo e impensado, dos lbios de D. Catarina. No te vejo mais, no te vejo mais! exclamava a religiosa, afogada por soluos, ajoelhada ao p da filha, reclinando-a nos braos, beijando-a, embalando-a como as mes doidas de amor fazem s filhinhas feridas de doena incurvel. Ento eu no volto aqui?! perguntava Antnia acariciando entre as mos o rosto de Catarina. No voltas, no, Antoninha, meu querido amor do corao! No me tomas a ver, porque ele... teu tio, para que no voltes c, vai tirar-te de casa da mestra, e leva-te para si... No que eu no vou!... acudiu energicamente a menina. No vais? no vais, minha filha? Ento que fazes tu? Digo que no tomo a sair de c, se as senhoras me deixarem ficar. A sr D. Catarina quer que eu fique? Quero, filha, quero! exclamou a me, rindo e chorando E tu deveras queres ficar comigo, Antoninha? Tomara eu... O pap, quando vier da ndia, no me ralha. Mas se ele... O tio? Sim... se ele te obrigar... Ele no me bate... replicou a menina, definindo pelo lado mais pueril e tangvel a hesitao da religiosa. Neste momento chegou D. Feliciana com Maria da Luz, trazendo cada uma seu ramilhete dos canteiros do terrao. O mdico sara ao mesmo tempo, e D. Paula mandara procurar Catarina para, sozinhas, se combinarem no modo de cativarem Francisco Xavier. Para qu? perguntou Catarina. Que pergunta! Pois no percebes que o Xavier pe casa para subtrair a pequena da companhia da mestra e da tua? Percebi, e ento? Ento preciso que o Xavier no proba a filha de c vir. E se Antnia no quiser sair da minha companhia? perguntou ufanamente D. Catarina Que h-de fazer ele? Eu sei l o que ele far, minha pobre Catarina! Escndalo te assevero eu que temos. Deix-lo... Aceito tudo, menos o teu desafecto, minha querida Paula, e a perda da minha filha. Achei-a... Tenho-a... Amo muito menos que a ela os meus crditos e a minha vida. Que me importa o escndalo e a desonra? Protege-nos tu, e no me lastimes se ouvires que me insultam aqui e l fora. No consintas que me roubem a minha filhinha, no, Paula? E, pondo as mos, quase dobrava os joelhos diante da poderosa amante de D. Joo V. doida! dizia com extremado carinho soror Paula, apertando-a nos braos, e levantando-a da postura suplicante pois ser preciso que me peas proteco? Que fao eu seno amar-te desde que sou metade da tua alma, e sinto, como se fossem minhas, as tuas alegrias?... Queres tu que a tua filha fique connosco? Pois que fique.

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Fechemos os olhos. Se ho-de vir desgostos, deix-los vir. Eu c estou ao lado do teu corao. Que pode acontecer? Pensemos... D. Feliciana, neste comenos, mandava perguntar a D. Paula se sua senhoria estava disposta a dar a sua lio, porque era hora de sair. Que entre ordenou a freira. Catarina receava pedir sua amiga que Antnia ficasse no convento desde logo. J sabe perguntou D. Paula mestra que o sr. padre Xavier est mobilando casa onde vai morar com a sobrinha? No, minha senhora... respondeu D. Feliciana espantada. Eu no sei nada! Saiba pois prosseguiu a freira que tanto a senhora como ns vamos ficar sem a nossa Antoninha!... Tem pena de nos deixar, anjinho? Leva saudades das suas trs amiguinhas. do convento? Eu j disse sr. D. Catarina respondeu Antnia a ponto de chorar que se as senhoras me deixassem c ficar... eu no ia... E era muito bem feito castigar assim o tal manco! obtemperou a retrincada preceptora. espera disto j eu estava... Ele, a ltima vez que l foi a minha casa, esteve a conversar com meu sobrinho Andr, e a perguntar-lhe coisas a respeito da educao da menina, pelo sistema de um certo padre francs que por a anda a ensinar umas pantominices pelas casas. Por sinal que o meu Andr me disse depois que o padre queria dar sobrinha sabedoria demais. Mas o que isto sei eu... Quer-me tirar a menina porque eu fui a causa de ela vir ao convento, e tenho continuado a traz-la todas as semanas contra vontade dele. O padre, seja l pelo que for, no gosta de vossas senhorias. Encasquetou-se-lhe na coroa que esta menina... Diga... incitou soror Paula, curiosa de decifrar as reticncias que esta menina... Afagada por vossas senhorias, se afeioaria a alguma, como acontece s crianas que no conheceram as carcias maternais;1 e lhe perderia a ele, de todo em todo, o afecto. Disse-o ele? instou D. Paula.. No, minha senhora... Meu sobrinho que tem l estas ideias, e explica deste modo o amor da menina sr D. Catarina, quando ela, em vez de escrever o traslado, lhe est contando ao meu Andr Guilherme as palavras amorosas que as senhoras lhe dizem... D. Catarina chamou com um gesto a filha, sentou-a no regao, e segredou-lhe por entre beijos sfregos: No queres ir? No, minha senhora. Ouve? indicou Paula mestra Diz que no vai. E eu estimo isso muito condescendeu D. Feliciana Ensine-me agora V. S o que hei-de eu dizer ao tio... Sim, no caso que ele esbraveje, que hei-de eu dizer-lhe? A verdade: que a menina ficou em companhia de D. Paula Perestrelo, por vontade de ambas; e acrescente que eu particularmente lhe escreverei, solicitando a licena que a sua delicadeza no h-de recusar-me. A mestra, chegado o momento de sair sem a educanda, ponderou a gravidade do caso, e temeu as iras de Francisco Xavier. A razo reprovava-lhe a condescendncia ao capricho das freiras e criancice de Antnia. Visivelmente hesitante, quando a menina lhe pedia que mandasse v-la ao convento o sr. Andr Guilherme nica saudade que lhe aguava as alegrias D. Feliciana pediu freira del-rei que escrevesse duas linhas ao padre, duas palavras que a desculpassem. E quer esperar? disse Paula. Pois, espere, que eu vou escrever ao sr. padre

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Xavier.

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XXI A precatada mestra, para esquivar-se ao conflito, incumbiu o sobrinho de procurar Francisco Xavier em casa do conde do Rio, e entregar-lhe a carta da freira. Andr Guilherme deteve-se a examinar o sinete da carta, gravado fundamente em grossa camada de lacre. Eram as armas dos Perestrelos: escudo partido em pala; na primeira, o leo rompente; na segunda, a banda azul com estrelas, e volta seis rosas. No timbre que estava a novidade que fazia sorrir o estudante versado em herldica. Em lugar do leo com uma estrela na espdua, consoante reza a carta de braso passada a Filipe Perestrelo em 1437, o escudo compunha-se de dois coraes debaixo de unia espcie de dossel formado pelas asas de um querubim. Esta graciosa alegoria deve de ter sido inventada por D. Joo V em um rapto de amor capaz de inventar a plvora. A carta ia relacrada no centro e nas extremidades de um grande almao. Estes resguardos arguiam mistrio. Andr. o mensageiro da ignorada misso, farejava o segredo com a subtileza de alma que se apurara na cogitao das estranhas ocorrncias. Entregou carta ao padre ao mesmo tempo que ele lhe perguntava: J disse a sua tia que eu amanh vou buscar minha sobrinha para a nossa nova residncia? Ainda h pouco tive ocasio de lhe dar as ordens de vossa merc. E que disse? Nada. Entregou-me esta carta. De quem? De soror Paula de Odivelas. E minha sobrinha ouviu o aviso dado a sua tia? No estava presente. Mas estava em casa...? No, senhor. Estava em Odivelas. Xavier carregou a sobrancelha, sacudiu automaticamente a perna artificial, deslacrou a carta, e, vendo-a de relance muito extensa, disse ao portador: V, que eu responderei. Os primeiros e os ltimos perodos continham o seguinte: Se foroso que a verdade brote de coraes despedaados, no se respeite alguma dor, no se afogue algum gemido, ainda que o mundo o oua e insulte. Quem disse a Catarina Castro que ela tinha uma filha foi o sr. Francisco Xavier; quem lha trouxe pela mo foi a divina Providncia, quando o pai lha escondia debaixo da espedaada tnica do mau frade que no podia refazer o mau homem. Selvagem at ferocidade seria o pai que arrancasse dos braos de uma desgraada me a criana que lhe custou a honra, o crdito, as lgrimas choradas em uni antro da Inquisio. Se h nesta terra tamanho brbaro, no permita Deus que ele se chame Francisco Xavier, um principalmente que h nove anos levou desta casa uma virgem, que se chamava Catarina de Castro, uma doce e formosa menina que, volvidos dois anos, aqui entrou com o estigma de crist-nova cuspido na fronte, e o da desonra gravado na intima conscincia, na vergonha abafada que s lhe permite erguer o rosto diante de Deus, que misericordioso, e diante de mim, que sou pecadora. Ela ia pendendo sepultura, com os olhos postos na esperana do eterno descanso. Para que lhe escreveu, sr. Xavier? Deixasse-a acabar na ignorncia de que tinha uma filha; no lhe viesse apertar o corao com as garras da saudade; dissesse-lhe que morresse anelando encontrar a sua filhinha entre os anjos do Senhor.

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E, se sua alma traspassada de saudades e remorsos, sr. Xavier, foi desafogo chorar diante desta pobre criatura, que rija tmpera essa de sua m ndole que se compraz no feroz deleite de matar na paixo de me aquela que j havia assassinado na paixo de amante? Se a fez me pela desonra, doa-se, envergonhe-se de querer que a prpria filha seja o involuntrio instrumento do segundo e mais acerbo suplicio. .............. .............. .............. .............. .............. .............. .............. .............. ........... .............. .............. .............. .............. .............. .............. .............. .............. ........... Se vingana priv-la de ver sua filha, de que ofensa quer vingar-se o senhor? Que mal lhe fez Catarina? Acredit-lo? Sair daqui cega pela paixo, e voltar para aqui alumiada pelas chamas infernais da experincia provada nas dores todas que podem caber em corao de mulher?... Eu no sei o que o sr. Xavier deseja que ela faa para lhe merecer a esmola de ver sua filha! .............. .............. .............. .............. .............. .............. .............. .............. ........... .............. .............. .............. .............. .............. .............. .............. .............. ........... Quer que a religiosa dispa o hbito, e se confesse publicamente desonrada? Ela o far com a condio de ser me. Eu lhe abriria as portas do convento, quando algum lhe estorvasse a sada, e lhe daria trs partes do que tenho para que a necessidade a no obrigasse a pedir ao abastado pai de Antnia os recursos de um viver descansado. E assim acontecer, se o combate for preciso, sr. Xavier. Quem luta sou eu, no ela. Eu venci a morte que ma disputou; no hei-de agora desampar-la, quando tenho do meu lado, contra menor inimigo, o poderoso auxlio da criana. Lutaremos. Se houver escndalo estrondoso, Deus perdoe a quem o provocar... Antnia quer ficar com a me, que ainda no conhece; mas, no momento em que uma ordem da corte ou de Alcobaa lhes decretar a separao, Catarina dir a Antnia que sua me, e depois ambas o diro a todo o mundo; e o mesmo ser apregoar bem alto o nome de seu pai. Medite, senhor. Logo adiante deste passo, veja quantas desgraas se encadeiam. No se faz precisa dupla vista. A desonra est de l e de c. Ambos os contendores ho-de cair sob o peso do oprbrio e do escrnio; mas verdadeiramente infame h-de cair um s. Catarina ter por si a compaixo das que se perderam por amor e das que temem perder-se. O sr. Xavier ter de vestir de novo o hbito do Varatojo para se reconciliar com Deus, e para se esconder ao riso afrontoso dos libertinos e s cleras mais ou menos contrafeitas dos beatos. .............. .............. .............. .............. .............. .............. .............. .............. ........... .............. .............. .............. .............. .............. .............. .............. .............. ........... Nenhuma destas funestas previses me assusta. No. Antnia, com o consentimento de seu tio, fica em Odivelas na companhia da sua amiga e condiscpula Paula Perestrelo. Ir ver seu tio, quando ele assim o ordenar. Continuar aqui sua educao. O santo amor de me lhe ir formando a alma. As lies teis vida, mais teis que a cincia da lngua francesa, lhas dar a desgraa de sua me. Os olhos, que muito choraram, so os mais penetrantes: no se lhes esconde nada. Catarina ver desabrocharem no esprito de sua filha as flores que recendem, os aromas que aviventam, e os que matam. Creia que, se Catarina nascesse nas condies de Antnia, o sr. Xavier no acharia aqui uma cega vtima. .............. .............. .............. .............. .............. .............. .............. .............. ........... .............. .............. .............. .............. .............. .............. .............. .............. ........... Quebrantou-o a justia das acusaes e o pungir das ironias. Apesar da forma acre dos queixumes e da arrogncia com que a amante del-rei traava o destino de Antnia, o padre Francisco Xavier denotava nas lgrimas o sentimento de no poder defender-se, e talvez o apertar das algemas que lhe frustravam a luta. De relance viu que o antagonismo com a poderosa Paula lhe sortiria a derrota com muitas vergonhas, e talvez

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com a perda da filha. Calculou que a freira, se pedisse a D. Joo V que lhe mandasse transferir para fora do reino Catarina e Antnia, o desejo seria logo executado, e a criana para todo o sempre alheada do seu amor. Sucumbiu. Respondendo carta de Paula, com discreta reserva, assentia ao desejo de sua senhoria, sem ressalva; suplicava, porm, que a condio de ele ver sua sobrinha lhe no fosse quebrantada. A concesso foi recebida em Odivelas com as imaginveis exultaes. No corao de Catarina renasceram sentimentos de d e gratido. J lhe perpassava sem rancor pelo esprito alegre a imagem daquele homem que tanto amara. Via-o na florente mocidade dos vinte e dois anos com a gentileza distinta realada pelos dons da inteligncia, raros nos cortesos de Odivelas. Pediu filha que pensasse em seu tio com amizade, e se afizesse ideia de que ele a adorava, porque assim, com o decurso dos anos, o que no fizera o amor espontneo o faria a gratido reflectida. Antnia teimava em s querer amar seu pai, e a me contristava-se quando a menina, desatenta de delicadezas e afectos, prometia voltar para a companhia do pai quando ele recolhesse da ndia. E deixas-me ento, Antoninha? perguntava Catarina doloridamente. Se meu pap me mandar sair, que remdio h? Sou to amiga dele, que no h um dia s que o no veja a chorar quando me deixou. A me olhava tristemente para Paula, que lhe observava: No to disse eu? A natureza entre pas e filhos a coisa mais artificial deste mundo... e voltando-se menina: Lembra-se da sua ama, Antoninha? Se lembro! quem me dera v-la... H seis meses que no tornou c... Talvez morresse... E agitaram-se-lhe os grandes olhos imveis e pensativos. Est a chorar, coitadinha... acudiu Catarina Falemos noutra coisa... Quando ela assim chora pela ama, que faria se fosse pela me... insistiu D. Paula Que lhe dizia a ama a respeito de sua me? falava-lhe dela? Disse-me uma vez que estava no cu; e o meu papa tambm mo dizia. E seu tio? O tio no me disse nada... s uma vez que a mestra lhe perguntou no sei qu de minha me, reparei que ele estava a querer chorar, e a beijar-me muito, muito... Queria ter me, Antoninha? perguntou Catarina. Antnia fez com os ombros um gesto pueril de indiferena. Era a verdade seca e natural. S os filhos que viram a agonia de seus pais e apalparam o vazio horrendo da orfandade, invejam a felicidade das crianas que tm me. E, se tivesse me carinhosa como esta senhora, no era to feliz, menina? replicou a Perestrelo, apontando Catarina. Antoninha fez um sinal afirmativo, mas moderadamente entusiasta na hiptese de ser filha da freira, que parecia esperar a resposta como a revelao de um orculo. Entretanto, D. Catarina, embevecida nas suas alegrias, apenas ouvia os rumorejos da maledicncia, que lhe soavam desde o interior do mosteiro. L, ningum j duvidava que a Muleirinha era me da pequena. De Paula Perestrelo rosnava-se a medo; mas intrigava-se com o dom abade de Alcobaa, aquele tanto ou quanto filsofo, varo de bom aviso que se desviava, dizia ele, da torrente das viciosidades por medo de escorregar e ser levado no enxurro. Quando lhe deram a denncia de que a freira Catarina de Castro chamara para si, com o patrocnio de soror Paula, uma filha, o prelado respondeu: Se est dado o exemplo, as outras freiras que chamem tambm as suas filhas. Replicaram-lhe que o pai da recolhida era o ex-frade varatojano Francisco Xavier.

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Aconteceu essa desgraa a grandes santos observou edificantemente D. Bernardo de Castelo Branco. O grande bispo Santo Agostinho tambm teve uma filha; e na ordem dos seus crzios so tantos os exemplos de fecundidade que o cu viria abaixo com o peso dos bem-aventurados, se os santos fossem tantos como os pais.

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XXII Andr Guilherme acompanhava Antnia a visitar o tio, todos os domingos. Era defeso menina sair com a mestra. Odiava-a secretamente o padre quanto lhe estimava o sobrinho. Na juventude mais florente, Andr tinha a gravidade e compostura de um velho. Insinuava-se pela sisudeza e pela modesta autoridade da precoce cincia. Ganhara fama de prodgio nas lidas escolares, e vrias ordens monsticas aporfiavam em atra-lo. Mas a sua vocao inflexvel era a ordem da Santssima Trindade, no propsito de se passar moirisma a resgatar cativos. Entranhara-lhe razes na alma esta aspirao desde que soube que seu quarto av e trs irmos, mngua de resgate, pereceram cruelmente trateados nas sejanas de Marrocos, para onde foram cativos depois da derrota de Alccer-Quibir. Antnia ouvia-lhe os conselhos com docilidade e uma espcie de amor mais submisso que o filial. Desde que o estudante, compadecido da misantropia do padre, comeou de arguir discpula a ingratido de se ficar no mosteiro, quando o tio alegremente preparava casa para vivenda de ambos, a menina escutava-o com alguma compaixo do tio. Ao mesmo tempo, Francisco Xavier esfriara nas carcias, bem que a recebesse com alegre rosto. Escutava o que lhe referia do mosteiro; mas com aparente desinteresse. Havia naquele descaimento de esprito e ar taciturno a melancolia precursora de doena mortal. Antnia levava impresses dolentes do tio para o mosteiro, e muito mais vivas na alma as brandas, mas penetrantes advertncias de Andr Guilherme. Se seu pai morrer na ndia, e seu tio lhe faltar com a vida, Antoninha, ver que fez mal em trocar a companhia dos seus pelos ligeiros afectos de umas senhoras ociosas que muito mal procederam em lhe ensinarem ou permitirem a desobedincia a seu tio. Este era o tema das censuras de Andr Guilherme, desenvolvido em frases acomodadas ao esprito de Antnia, j aos onze anos muito esclarecido pelo trato da conversao e da leitura. Dois anos e meio decorreram, conservando-se a menina em Odivelas, apesar das representaes da prelada e doutras influncias exteriores que actuavam directamente sobre o rei. E, quer o amor de D. Joo V freira arrefecesse, quer a inconstncia do seu natural, atreito a intermitncias de religiosidade, O emancipassem, certo que ele pendeu a escutar como justos os queixumes da comunidade cisterciense contra a escandalosa convivncia da freira com uma recolhida em que assentavam fundadas suspeitas de filiao sacrlega. Soror Paula destramente conheceu que a sua vaticinada mula D. Lusa Clara de Portugal, ou quaisquer outras, lhe haviam contra-minado o rastilho inflamvel por onde ela acendia o corao do rei, solapando-lhe a hombridade e o decoro. Deu D. Joo a perceber sua freira que convinha satisfazer s reclamaes da prelada e doutras fidalgas protegidas na corte pelos primeiros dela; que Antnia poderia, a mido, visitar a me, sem todavia passar das grades adentro; e que D. Catarina, sob qualquer pretexto sasse s temporadas, do mosteiro, e gozasse plenamente a companhia da filha. Se madre Paula retorquiu, a palavra do rei no tornou atrs: provrbio que anda em vnculo na monarquia portuguesa, e a histria confirmar rebuscando nas novelas algum lance herico da importncia deste que levamos relatado. Houve muitas lgrimas quando soror Paula Perestrelo aconselhou a sada espontnea de Antnia, antes que a intimao assinalasse a vitria da Pimentinha.

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Apesar da concesso das visitas ao locutrio e do alvitre da sada, Catarina, colhida fulminantemente em plena felicidade, aturdiu-se, perdeu o alento, e em poucas horas desmereceu de cores e vida como se recasse no torpor de dilatada doena. Menos sensvel incomparavelmente foi Antnia. Chorava, consoante choram meninas de doze anos, quando o sangue do corao no parte nas lgrimas. Mais amargas as chorou ela, quando, por esses dias, Andr Guilherme a procurou em Odivelas para lhe dizer que o sr. desembargador Paulo Xavier morrera em naufrgio, quando recolhia da ndia, e j avistava Lisboa. A menina correu. espavorida e em gritos a dizer que o seu pap era morto. Velou-lhe a passageira angstia D. Catarina. Ao fim de trs dias, Antnia, divertida da sua saudade, diligenciava reviv-la recordando-se das feies incertas de Paulo Xavier. Ora, havia dois anos e meio que o desembargador embarcara; e a menina poucas feies lhe retivera na infantil memria. Fora dos romances e dos poemas imaginosos, estes esquecimentos so naturais e providenciais no dizer dos providencialistas. Eu, por mim, deploro entranhavelmente este pssimo feitio da sensibilidade humana. Voltou Andr Guilherme pedindo a soror Paula, em nome do doutor Francisco Xavier, que lhe permitisse a companhia de sua sobrinha por algum tempo, j porque a sua paixo, na falta do seu nico amigo, merecia do dever ou da comiserao algum lenitivo, j porque sua sobrinha, nica herdeira de seu pai, ia ser tutelada, e no podia de hora em diante dispor de si sem o consentimento do tutor. Condescendeu D. Catarina; mas j estava no leito quando a filha, na despedida, a foi abraar. A devotada amiga da me infeliz, na ausncia de Antnia, desentranhou-se em consoladoras promessas, fantasiando porvindouras felicidades. Paula vaticinava que a velhice de Catarina seria ditosa em companhia da filha; que a menina viria frequentes vezes v-la; que Francisco Xavier seria o primeiro a pedir-lhe a sada perptua do convento; e talvez ajuntava Paula ainda te esperem dias de inefvel gozo ao lado do amante e da filha, muito longe de Portugal. O sorriso de Catarina iludira a sua amiga. A esperana da morte iluminara-lhe aquela expresso dos que tem a mxima evidncia de que no esperam em vo; porm, Paula Perestrelo atribuiu o gesto risonho s cores maviosas e ridentes do seu quadro de famlia. Andr Guilherme entregou a menina ao padre Xavier, abraou-a ofegante de soluos e lgrimas, como se se despedisse da sua irm mais querida, e balbuciou: Adeus, Antoninha! se seu tio morrer primeiro que eu, lembre-se que estou no mundo... Pois deixa-nos, sr. Andr!? interrompeu o padre. Amanh comea o meu noviciado no convento da Santssima Trindade. Volvido o ano da prova, se Deus o permitir, virei saber da minha discpula, e do meu bom amigo, que me ensinou, sem querer, a coragem nas grandes mortificaes. Eu, sr. padre Xavier, sei os segredos da sua vida... Os segredos... acudiu o padre com assombro. Os segredos revelados pelas torturas mudas, que so gritos formidveis aos que tm a intuio de grandes dores alheias e o vaticnio das prprias. Veja, meu amigo prosseguiu Andr Guilherme fervorosamente veja se defende esta menina da influncia de duas estrelas sinistras... Eu sei a travao de desgraas que derivam desde Domingos Leite Pereira o regicida at ao nascimento da sua ltima representante... ltima... repetiu o filho de Jorge Mendes Nobre porque h-de ser ltima?... No o disse como profeta; empreguei o termo em relao ao tempo actual. E, como Antnia estivesse absorta nos dois sem os perceber, Andr Guilherme tomou suavemente entre as mos o rosto da menina, beijou-a na fronte, e murmurou:

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Adeus, minha querida irmzinha... Quando me tornar a ver com a minha tnica branca e a cruz escarlate de frade trino, j a minha amiga me no conhecer... e quem sabe se eu a conhecerei? Daqui a dois anos senhora... e eu sou um quase velho frade... E, alegrando o semblante, Andr Guilherme devorava as lgrimas, em que havia o travor complexo de muitas dores. Ele amara como pai a criana, e adorava agora como idlatra aquela peregrina formosura dos doze anos com feies acentuadas de prematura juventude. E Antnia, cingindo-se-lhe ao pescoo, chorava convulsiva como quando se despedira do homem a quem chamava pai. No v para o convento... balbuciava ela. Vou pedir a Deus que d uma boa sorte minha amada discpula...

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XXIII A residncia do padre Francisco Xavier na rua do Outeiro era celebrada entre as mais faustuosas casas de Lisboa, no primor dos embutidos em contadores, nos guardaroupas das recmaras, no torneio e dourado de cadeiras, banquetas, bufetes, escritrios e espelhos, na baixela de prata lavrada, nas alfaias de tartaruga atauxiadas de metais preciosos, nas estatuetas de jaspe e alabastro, nos relgios ingleses, na profuso das louas indianas. Elogiava-se o apurado gosto do mdico Eliot na escolha de to opulenta ornamentao. Dizia-se que a menina, j herdeira habilitada dos grandes haveres do desembargador, e presuntiva do patrimnio do tio, valia passante de cento e cinquenta mil cruzados: era um clculo razovel que os homens velhos e negociantes inferiam do cabedal de Francisco Mendes Nobre, acrescido de prsperas granjearias nos portos holandeses e nas colnias brasileiras. Com a mudana de residncia, operou-se estranhvel reviramento no viver do abastado, se no opulento, doutor Xavier. A sua casa era principalmente frequentada por sbios estrangeiros, apresentados por Isaac Eliot. Afora o abade de Preville, indigitado preceptor de Antnia na lngua francesa e nas cincias que preleccionava, concorriam o filsofo holands Obed Stefano Monden e o ingls Lus Baden, os quais nas Gazetas do tempo ofereciam aos indolentes lisboetas a profuso da sua sabedoria enciclopdica. 36 Sobreexcedia a todos os concorrentes o prussiano Joo Frisch, padre da Reforma, viajante, naturalista, escritor em variadas provncias das artes e das cincias. Alguns doutos portugueses, do clero e da nobreza, honravam-se em to selecta companhia, constituindo as salas do ex-varatojano em ginsio, onde em lnguas diversas se discursavam novidades cientficas. O padre remoava naquela actividade intelectual. Reflorindo os seus antigos estudos, e especialmente a latinidade, conversava na lngua de Ccero com sincera admirao do sbio de Berlim, que a exercitava a primor. Neste congresso de sbios havia duas formosas e juvenis criaturas a quebrarem a severa monotonia do grupo. Eram Antoninha e Josse Frisch, filho do sacerdote protestante. Ela contava treze anos e ele orava pelos dezassete. Josse, filho nico e rfo de me, acompanhava seu pai desde a infncia, era seu discpulo, conhecia os idiomas dos pases que perlustrara, e decidia com a autoridade da memria assombrosa as dvidas lingusticas entre os sbios de pases diversos quando se desavinham na acepo das palavras. Era ele quem continuava a instruo de Antnia na prtica da lngua francesa, expurgando-a dos vcios adquiridos com a aia de Ana Armanda Duverger, e a encaminhava a esvoaar s colmeias de Petrarca, dando-lhe a prelibar o mel dos sonetos em que a menina ia aprendendo a enjoar-se das sonolentas coisas de Cames e S de Miranda. Nestes colquios particulares, a um canto da sala, enquanto os doutos latinizavam, no admira que de parceria com Petrarca entrasse o amor com a sua grinalda de rosas em boto, faces purpurejadas, pudor sem ainda se dar f de ser pudor, inocncia sem uns longes de haver coisa no mundo que seja viciosa. Aos treze anos, menina que passara dezoito meses em Odivelas, devia ter j madrugado para as ternuras vagas, balbuciantes, enlevos, imagens sem desenho, indelineveis como as da transio do sonho realidade. Mais acentuadas eram as formas do ideal do alemo: vasava, nelas o belssimo perfil de Antnia, curvado sobre o livro. De sobre as pginas, s vezes, lhe desviava ele brandamente as espiras dos cabelos de oiro para ver as palavras. Ela sorria-se corando e
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Veja as Gazetas de 1725 a pg. 336, de 1727 a pg. 232.

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sacudindo a cabea que recendia o frescor e perfume de um ramilhete colhido nas madrugadas de Agosto. O amor acrescentara dois anos aos treze de Antnia para que ela adivinhasse a paixo de Josse Frisch. Demudou-se-lhe ento o semblante infantilmente aberto e a linguagem agraciada de meninices. J o recebia com a gravidade de senhora. Respondia-lhe com assustadas reticncias. A espaos, escutava-o abstrada, ou parecia atemorizar-se de ouvi-lo. As revelaes do prussiano eram interpretadas pelo poeta de Laura. Ele insistia na anlise de alguns versos das Canzoni, onde o lirismo vaporou mais subtis essncias das Lgrimas. Tambm a voz de Josse as tinha, quando a tremer se receava de haver magoado a iseno da rica herdeira. Antnia falava-lhe muito de Andr Guilherme, e, por vezes, encostando a face palma da mo, deixava rolar duas lgrimas, que pesavam no corao de Josse como gotas ardentes. Abrasavam-no cimes, quando ela dizia: O meu pobre Andr Guilherme!... quando eu o vir... j. ele frade trino... E quedava-se a filha de Catarina a olhar no vago, e a recompor as feies da imagem que a tnica monstica e o claustro lhe restituiriam desfigurada. Mas a imagem identificada sua alma era a do esbelto moo estrangeiro, para quem o padre Francisco Xavier olhava de travs e suspeitoso. Este homem, na rigidez da vida, com as faculdades da alma viciadas, mordido de cimes da filha to disputada, envaidecido de a ter assim formosa e afamada de rica, e de mais terrivelmente provado na paixo, que precedera o inferno de treze anos, via j na filha a mulher, e no prussiano um homem dotado de sedues. E comeou de se criar um novo suplcio com a triplicada tortura do cime de mais fatais resultados. Conversando cavilosamente com Antnia a respeito de Josse Frisch, a filha ouvia-o atenciosa, interessada, jovial. Aplaudia-o com expansivos sorrisos, se ele elogiava a galhardia do mancebo ou os portentosos predicados de seu ilustradssimo esprito. E ento o padre cravava os olhos nos da filha, e varava-lhos com um raio de luz escrutadora at ao corao. Ela encarava-o assustada, e estremecia retraindo-se. Que tinha lucrado o pai nestas insidiosas experincias? Explicava-lhe o que ela a si apenas confusamente poderia exprimir. Encomiava a forma e a alma do moo, ajudando-a a conciliar as duas belezas, fsica e moral. Bosquejava um homem distinto, raro, estimvel. Antnia no acrescentaria amvel, no seu ntimo foro; porm, quando o padre, por fim, avincava a testa e a friccionava freneticamente, Antnia traava na sua alma uma grande interrogao, qual respondia a primeira poesia que recebera de Josse Frisch, com to cristalinas lgrimas que a menina facilmente se via espelhada nelas. Aos treze anos no h mulher amada que se receie iludida; e, se por vcio de educao houve alguma to pessimista que duvidasse da lealdade do seu primeiro amado, com certeza tal fenmeno ainda est por acontecer inocncia aliada formosura e riqueza. Diziam-lho unanimemente os sbios da assembleia de seu pai com as prosas usurpadas aos madrigais do tempo. O filsofo Baden comparava-a s mais extremadas perfeies de Londres. O pai de Josse pedia ao padre que lhe cedesse a posse de uma miniatura em marfim para levar para o norte o modelo da beleza peninsular em todo o seu esplendor. Abeberado do italianismo amoroso, o filho de Joo Frisch achara as formas da mais apurada arte em que moldurava imagens e sentimentos de profundssima verdade. Aquela peregrina criana, feita mulher pelo improviso do amor, no podia ser amada seno assim. No entanto, embasteceu-se novamente a escuridade de Francisco Xavier. Amavam-lhe a filha disputavam-lha! Queria confidenciar os seus sustos de tio a Isaac

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Eliot; mas retinha-se, receoso de ser irrisrio diante do francs que metia a riso as cautelas, os pavores das famlias portuguesas, e o ostracismo sandeu e gtico em que vegetavam as desgraadas mulheres de Portugal, desde a nbil at casada. 37 Corando a falta com os seus achaques, espacejou as reunies, dissaboreando Antnia que, em vez de velar as fingidas molstias do tio, fechava-se no seu quarto a reler o poema... os poemas e as prosas de Josse Frisch. A diminuio das visitas motivou a necessidade de se comunicarem pela escrita os namorados. At ao dia em que o padre providenciou para no se verem a mido, Antnia esquivou-se a responder; mas, depois da preveno, o pejo cedeu ao poderoso impulso da saudade. Seria melhor que se vissem; mas no aconselho nem argumento com a prtica. A teoria do padre ainda hoje voga com as resultas de ento. De maneira que eles, quando se entreviam, na sala, em os raros saraus literrios da rua do Outeiro, haviam j expendido caligraficamente as essncias das suas almas, e talhado, por todos os horizontes da imaginao alm, as suas esperanas at se encontrarem com a profundidade do cu. E o que no tinham escrito completavam-no com os olhos. Eliot havia percebido que se amavam, e segredou ao padre: Cuidado! sua sobrinha trouxe de Odivelas fermento de amor. O prussiano poeta, e h-de fascin-la porque no mente. Nada h que recear quanto soluo deste meio-amor, meio-brinquedo, porque o pai vai-se embora e o filho tambm; no obstante, se a menina ficar ferida, estes ferimentos do que fazer, quando as mulheres doentes de fantasia vivem na perigosa recluso das senhoras de Lisboa. Que hei-de eu fazer? diga-me o doutor se no seria melhor t-la sempre reclusa! As cautelas que me aconselha, sr. Eliot, justificam os costumes de Portugal. Que h-de fazer? volveu o francs. Aumentar o nmero das suas visitas quando Josse Frisch se ausentar. Reunir em sua casa tantos homens idneos para amarem sua sobrinha, que ela no escute exclusivamente uni, nem conserve na memria o nome daquele que mais requintadas finezas lhe incensou. Em Frana vive-se assim. Quatro homens volta de uma mulher so quatro sentinelas que se espiam uns aos outros; de modo que ela, por fim, aborrece-os todos. Eliot dirigiu-se de moto prprio ao sbio alemo, segredando-lhe os dissabores secretos do padre Xavier, causados por umas inteligncias amoriscadas de sua sobrinha com Josse Frisch. No h dvida que eles se amam conveio o honrado prussiano. Eu sou o confidente de meu filho. Ele confessa-se a mim em todos os seus grandes e pequenos actos de corao e esprito. Ainda me no foi preciso penitenci-lo. Pelo que respeita ao seu afecto nobilssimo sobrinha do mui estimvel sr. padre Francisco Xavier, no tenho de que o arguir. Pelo enquanto, este recproco amor uma iniciao de duas almas cndidas, que em breve se apartam; quando, porm, mais srios vnculos os prendessem, creio que nunca os desatariam desonrosamente. De acordo obtemperou o cavaleiro professo da ordem de Cristo. Mas o meu bom amigo Xavier no teme desonras, receia sofrimentos o que j bastante em tio sobremodo extremoso. Porm, dizendo-me o sr. Joo Frisch que a sua partida de Portugal no se dilatar, so pouco de temer os resultados desta paixo nascente; mas a meu ver, potica e por demais entusistica. Nem potica nem entusistica; diga verdadeira que bastante. Ns, os alemes, consumimos poucos adjectivos, ao inverso dos senhores enfronhados no luxo latino. Meu filho ama e amado verdadeiramente. Assevere isto ao nosso respeitvel dr. Francisco Xavier; acrescente, porm, sr. Eliot, que meu filho no se exime de ser
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Nota 12.

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honesto desculpando-se com o seu amor. Poderia talvez desonrar-se, quando amasse menos. Em suma, passados quatro dias, iremos agradecer a hospitalidade do generoso portugus, e abalaremos caminho da nossa terra. Josse Frisch bem de ver que leva saudades penosas da galante menina que lhe fez a primeira luz no corao; mas, como e valoroso e tem hombridade viril, cavar no prprio seio at arrancar de l a imagem que, ainda mal, lhe perturbou os dias felizes. O esquecimento resultante do tempo e da dignidade em meu filho ser correspondido pela menina Antnia, com a diferena de ser nele esforo o que na mulher costume. Afinal, se a saudade cautrio, a ausncia blsamo. V, pois, o sr. Eliot sossegar o seu amigo; que eu, como padre cristo, peo a Deus que a estimvel sobrinha do sr. Xavier, quando houver de dar a sua alma legitimamente a um esposo, a boa sorte lho depare virtuoso como Josse Frisch. Comunicou Isaac Eliot estas decorosas falas ao padre, glossando-as com faccias francesa. Ria-se o mdico do aprumo dogmtico do alemo, preconizando a honestidade do filho como se ali se estivesse nutrindo Cato 2 para assombro do orbe depravado, O neto de ngela achou graa ao filho da turca, e entrou com ele a arrolar as pessoas que deviam frequentar a sua casa, em conformidade com o alvitre do seu amigo. Um elemento imprescindvel observou Eliot so as mulheres. Necessitamos algumas senhoras de esmerada educao com as quais D. Antoninha conviva, j para a precaverem contra as entrepresas do amor, insinuando-lhe as insdias que ele usa, j para lhe desviarem o esprito da ateno demasiada que as mulheres aplicam aos homens, se a sua sociedade toda composta deles. Tem razo, doutor condescendeu o padre. Essa espcie j me tem preocupado; mas o senhor conhece as minhas relaes de sociedade. O infortnio fez volta de mim um deserto. Desatei os laos de amizade e parentesco h treze anos. Onde quer o doutor que eu v procurar senhoras que me visitem? Eu terei a honra de lhas apresentar, logo que estes sbios nos cedam lugar a uma ignorncia mais recreativa. Enquanto o mdico e o padre recenseavam os futuros ornamentos da renovada sociedade, Antnia lia em poucas linhas o resumo do dilogo do francs com o alemo. Josse Frisch, informado pelo pai, pediu-lhe licena para se despedir de Antnia. O velho, que j ento o era muito alm dos sessenta, contemplou comovido as lgrimas do filho, e disse-lhe amargurado: Sejam menos amargas as lgrimas que chorares quando teu pai te faltar, meu filho. No te vi tantas, quando, h sete anos, assistimos ao enterro de tua me. Chora, s fraco, s homem; mas, na sequncia da vida, s cauto. Quando vires mulher que te dispute cincia, teme que ela tambm te vena na inteireza do dever, e lembra-te sempre que a primeira que amaste foi mais chorada que tua santa me. O francs, se o ouvisse, motej-lo-ia. O velho afastou-se para acondicionar os seus livros e papis. Josse escreveu, e foi esperar na botica do seu patrcio Jcome Valebelt, morador no Canto da Cordoaria Velha, que seu escravo medianeiro recebesse a carta. 38 Na carta do consternado moo havia uma clusula que estancou as lgrimas de Antnia. As frases eram estas Pela alma de nossas mes te juro que voltarei a Lisboa sozinho, e bem livre para ser escravo teu; e, depois, ou sairs daqui minha esposa, ou eu acabarei os meus dias desgraados onde tu possas ir chorar sobre as minhas cinzas.
Estas particularidades, se fossem imaginadas, seriam pouco menos de irrisrias. O romance urdido com os elementos de um processo, cujas peas de mxima importncia ho-de ser trasladadas na seco de Notas.
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Passados os quatro dias aprazados pelo ilustre viajante, os Frisch despediram-se do padre Xavier. O pai perguntou por D. Antnia, que no viera sala. Xavier, carregado no semblante, respondeu que sua sobrinha estava febril, e ficara de cama, por ordem do dr. Eliot. Josse abaixara os olhos sob um lance de vista asprrimo do padre, cujas palavras secas, breves e sacudidas, acusavam a ira do seu carcter desabrido. O sacerdote luterano, atentando no abatimento do filho, fitou-o com severidade, e disse, voltado para o padre: O abatimento de meu filho no confessa alguma aco baixa. Todos os homens de bem comeam as suas lides com o mundo, abaixando a cabea tirania da injustia. Xavier no replicou; fez a sua ltima cortesia, e mandou o seu escudeiro acompanhar os dois senhores. Mas o escudeiro e Joo Frisch quedaram-se enfiados quando viram Antnia sair de improviso ao patamal da escada, e lanar-se arquejante de soluos nos braos de Josse. O velho pegou mansamente das mos de Antnia, descingiu-lhe os braos do pescoo do filho, e murmurou: Antoninha, espere que a vontade de Deus se manifeste pelo andar do tempo.

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XXIV Quando Antnia voltou desfeita em pranto sua alcova, encontrou o tio na antecmara. O tapete abafara o estrupido da ponta metlica da perna artificial, ou ele acintemente palmilhara com o p nico as casas intermdias. Cuidei que estavas na cama! disse ele dissimulado. Donde vens? Venho... de... fui sala... gaguejou Antoninha. Da sala venho eu, menina. Ou eu estou invisvel ou tu. E, chamando o escudeiro ao corredor, perguntou-lhe: Acompanhaste os estrangeiros? Sim, senhor. Quem viste na escada? O criado inclinou a cabea para uma banda e coou-a por ambos os lados. Entendi. Vai-te. E retirou-se para o seu quarto resfolegando bafejos tropicais, e batendo com a perna de pau rijamente o compasso da respirao sacada por arrancos. Trs lancinantes saudades mortificavam Antnia naquela hora Josse Frisch, o mosteiro de Odivelas, e o seu querido amigo Andr Guilherme. As trs dores, porm, convergiram em uma s, expressada em poucas palavras: Sou rf; no tenho pai nem me! Esta dor reviveu-lhe a saudade de Paulo Xavier, cujo retrato ela tinha pendente do seio. Chorou muito, e pediu alma de seu pai que a socorresse. Era uma aflio pueril, mas to entranhada que a morte lhe parecia benefcio do cu. Entrou o mdico, sondou-lhe o pulso, receitou-lhe um calmante, e dilatou-se a dizer-lhe frivolidades em francs. Antnia ouvia-o com aborrecimento. Contou-lhe Eliot que passara a noite em uma festa de noivado, em casa das sr.as Caldeironas, meninas de fidalgo nascimento, uma das quais casara com o seu amigo e patrcio Toms d'Arta, gentil-homem da Picardia, que fugira de Frana por motivos religiosos e abraara o catolicismo para casar com D. Maria Teresa Caldeiro. Acrescentou que j obtivera do padre licena para lhe apresentar estas nobres senhoras, uma das quais, D. Leonor, anjo de catorze anos, era uma das mais prendadas e encantadoras meninas da capital; e ele esperava que Antoninha simpatizasse com Leonor, tanto pela consonncia dos espritos ilustrados, como pelas analogias da formosura. Perguntou-lhe Antnia se ele tinha ido a Odivelas na semana passada, e se D. Catarina e D. Paula se queixaram da sua falta naquele ms. Eliot, sorrindo, respondeu que ele a desculpara com D. Catarina de Castro, contando-lhe a historiazinha de uns amores de primeira primavera, e que a freira, com os olhos cheios de lgrimas, exclamara: Ah! pobre criana! Antnia trejeitou a menos equvoca exploso de zanga, quando o francs acompanhou de uma gargalhada seca a dolorosa reflexo de D. Catarina. E retirando-se de mpeto, disse que ia dormir, porque tinha sono. Isaac Eliot retirou-se vexado da descortesia, e foi queixar-se ao padre, desculpando-a, ainda assim, e aconselhando novamente a sociedade de senhoras para que a menina aprendesse na prtica a civilidade que no se estuda nos livros, e se polisse, desbastando-se das indelicadezas resultantes do muito mimo e de escassa familiaridade com damas. J me lembrei alvitrou o padre dar-lhe como companheiras mais assduas as

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irms de Andr Guilherme, que so meninas dignas de tal irmo. Gente de baixa laia? No so fidalgas; mas tambm no tm os vcios dessa classe. So excelentes raparigas que receberam do irmo lies de virtude. Isso no obstante volveu Eliot a famlia Caldeiro, alm do bero ilustre, vale muito pelas graas de sua selecta sociedade... Ora diga-me, doutor; essas sr.as Caldeironas, ou Caldeiroas, no so filhas de Francisco Caldeiro da Veiga Cabral, uni fidalgo que solapou o seu imenso patrimnio e casou com... Deix-los esmiuar na vida das Caldeironas, enquanto ns, em resumo, relataremos o que do interesse desta histria. Coisa digna de reparo a interveno repetida da famlia Veiga Cabral no destino de Maria Isabel Traga-malhas, e de sua trineta D. Antnia Joaquina Xavier, como ao diante veremos. Na Filha do Regicida, Joo da Veiga Cabral, fugindo com a viva de Domingos Leite Pereira, mudou o cenrio da tragdia, restaurando pelo milagre do amor a dignidade da esposa. Oitenta anos depois, veremos a funesta influncia que uma Veiga Cabral actuou no destino da bisneta de ngela. O seguimento deste captulo ameaa enfados e razoveis espreguiamentos. Livre-se dele o leitor, se quiser. Eu que no posso, obtemperando s perversas corrupes de Ponson, esquecer-me de que sou, neste caso, historiador, e exorcizo e abomino as execrveis tentaes de romancista. Vamos ao gnesis dos Caldeires. Em 1585, Filipe II aforou de fidalgo um Manuel Caldeiro, de Lisboa, mercador opulentssimo, oriundo das Astrias. Por 1583, se obrigara o argentrio a enviar anualmente cinco naus ndia, dando-lhe el-rei oitenta mil cruzados mortos, e dezasseis mil cruzados cada ano por cada nau. Instituiu Manuel Caldeiro trs morgados, e casou com Guiomar Caldeira. Nunca se casaram apelidos to conformes! Havia, nesta caldeirada, predestinao. Andr, filho destes, enxertou-se no tronco ilustre de Furtados de Mendona; Rodrigo casou em um dos ramos dos nclitos Noronhas; Brites, em Elvas, no morgadio do Esporo, com Lus Mendes de Vasconcelos; Leonor, com o desembargador Jernimo da Veiga Cabral, filho do tristemente famoso Tristo Vaz da Veiga, que entregou a Torre de Belm, por cinco mil cruzados, ao duque de Alba. A est como Veigas Cabrais se incorporaram em Caldeires, e o sangue destes se injectou nas artrias de levantadas prospias. Ento, como hoje. Dinheiro, o invicto! No primeiro quartel do sculo XVIII, a varonia das duas famlias identificadas estava em Francisco Caldeiro da Veiga Cabral, residente em Lisboa. Este fidalgo, administrador de trs poderosos morgadios, foi muito rico, libertino, perdulrio, viveu femealmente como pach, e hora da morte casou com uma das suas ilustres vtimas, D. Mariana Bembo de Sousa, filha de Fabrcio Bembo, da qual tinha trs filhas. As famlias ostrogodas da corte reprovaram o casamento do morgado dos Caldeires com a filha do Bembo, oriundo da Itlia; todavia, sculo e meio antes, casava, em Vila Real de Trs-os-Montes, outro Fabrcio Bembo com a irm de um certo Joo Lopes, a cujo filho Afonso deu foro de cavaleiro e armas D. Filipe I, em 1853 39. Pelo que, os Bembos cronologicamente eram coevos no braso em Portugal com os Caldeires; afora isso, os primeiros ufanavam-se do seu ascendente o cardeal Bembo,
Veja Arquivo Herldico-Genealgico, pelo sr. visconde de Sanches de Baena, pg. 629, e ndice Herldico, pg. 26. O casamento de Fabrcio Bembo, em Vila Real, consta do Tesouro da nobreza de Portugal, por frei Manuel de Santo Antnio, reformador do cartrio da nobreza, na segunda metade do sculo XVIII. Manuscrito meu, autgrafo.
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conforme em bom latim lho outorgavam as cartas passadas pelos senadores de Cremona em 24 de Novembro de 1545: ...Bemborum familia, quae non solum apud nos nobilitate prestat, sed etiam Venetiis cui aetate nostra maximum addidit ornamentum Petrus Bembus... cardinalatus dignitate a Paulo III, etc. Este latim e outros perderam-se no pleito instaurado contra suas primas pelo mestre de campo Joo da Veiga Cabral, linha segunda que vivia ricamente em Vila Real. Fundamentando a demanda no casamento desigual de seu tio e nas condies dos vnculos, esbulhou-as de trs morgadios. As trs meninas aguardavam o patrocnio de seus numerosos primos. s suas salas, as mais faustosas e alegres no reinado de D. Pedro II, apenas entraram os oficiais de justia com ordem de despejo. Primo, ou amigo, nenhum. Eram trs meninas to distintas pelo acaso da origem como pelos predicados da beleza fsica. As feies morais agouravam mal. Tinham brilhado na desordem e no desperdcio. Ostentaram-se como formosas, sem resguardo nem astcia, espera de maridos quando viram vazios os contadores de seu pai. O desbarate entrou pela fazenda e pelas almas. D. Joana, a mais velha e malograda morgada dos Caldeires, salvara um vnculo insignificante alheio s clusulas dos outros. Esta amparava mesquinhamente as irms. D. Maria Teresa, que era bela e doida, casou com o aventureiro francs Toms Darcet (ou de Arcet, como ele se dizia) pavoneando-se de fidalgo picardo com razes nas cruzadas, e vivia em Lisboa da esgrima, equitao e outras prendas. A terceira e mais nova, D. Leonor, era prodigiosamente linda, tinha catorze anos quando casou sua irm, e estremava-se das outras pela inocncia. Inspirava piedade aos mesmos que se afastavam daquela famlia decada. Deploravam-na no guine do perigo; mas ningum lhe ministrava o po tutelar da honra. Os que se avizinhavam dela, carpindo-a, iam intencionados a perd-la. Isaac Eliot, amigo de Toms Darcet e sua visita, amava Leonor. A paixo aconselhava-o a um enlace honroso. Desde que se declarou ao marido de Maria, desmentiu a presuno geral de ser casado com a francesa. Esperava-se que Leonor perfizesse quinze anos para esposar-se com Isaac Eliot, que orava pelos trinta e dois. Eis aqui, pelo enquanto, o que importa saber-se das sr.as Caldeironas, aconselhadas ao padre Francisco Xavier para lhe polirem a sobrinha, quando nenhuma famlia de bom nome as admitia s suas salas, por isso que elas j no tinham salas e bastava esta desgraa para que os amigos e parentes de seu pai no discutissem se elas conservavam a dignidade. Leonor sabia que seu cunhado e irms lhe haviam j deliberado o destino. Conformara-se, porque os seus vestidos estavam podos, as suas mantilhas no fio, e o seu pescoo e pulsos eram nus de gargantilhas e braceletes. Mas, no recndito da sua alma, aborrecia Isaac Eliot.

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XXV As senhoras Caldeironas, as duas irms do novio Andr Guilhermemeninas devotase a viva e filhas do historiador francs Jacques Quem de la Neufville, falecido em Lisboa em 1727, criaturas desempoadas e logreiras: tais eram as relaes que substituram os filsofos na sala do doutor Xavier. Estas senhoras cortejavam Antoninha com admirao da sua beleza e do seu soberbo patrimnio; todavia, as irms do novio, estranhas e escrupulosas em meio das grrulas francesas e das duas Caldeironas, consultaram o mano frade se lhes iria bem tal sociedade. Andr Guilherme respondeu a suas manas que se desviassem de tais donas; escreveu a Antoninha. perguntando-lhe se o tio endoidecera; e escreveu ao padre, rogando-lhe que no empestasse o ar em que sua inocente sobrinha estava alimentando o esprito. As irms no voltaram rua do Outeiro, e confessaram-se ao seu director espiritual de comunicarem por meio de gestos e palavras com as Caldeironas. Antoninha retraiu-se aos ares familiares das importunas visitantes, no pagando as visitas. E o padre Francisco Xavier mostrou a carta do novio a Isaac Eliot. O mdico leu e disse: Este homem um asno acabado. Se em vez de injuriar Pessoas ilustres l do valhacouto do convento, estivesse c fora o birbante, eu lhe verberara a face com um chicote, ou o mandaria esbofetear pelo meu pajem Henrique Rutier, que tem queda especial para esbofetear portugueses petulantes. Veja o doutor que bonito frade se est formando neste biltre de lngua viperina! No exagere, sr. Eliot! acudiu o padre Andr Guilherme no insulta ningum nesta carta. Zela a virtude da minha sobrinha, e presume que as Caldeironas e as Neufvilles no respiram ares muito puros. A que est a calnia! replicou o medico Sua sobrinha no mais ingnua que Leonor Caldeiro; e as irms, posto que no aspirem a engrossar o nmero fabuloso das onze mil virgens, portam-se como fidalgas. Mas olhe que as fidalgas, por via de regra, doutor, no se portam bem. O senhor j sabe que eu fui dos saraus destas senhoras, quando elas eram meninas e j prometiam pagar muita tolice ao dzimo. Mas Leonor uni anjo! retorquiu o francs com a veemncia de leal paladino. Leonor nasceu depois que eu frequentei a casa de seu desbaratado pai; e note que a considerao de eu ter sido dos obsequiados por esta famlia nos dias prsperos grande parte na condescendncia de a receber em minha casa. Peo-lhe, porm, que seja equitativo com o pobre Andr, verdadeiro amigo de minha sobrinha, e incapaz de caluniar. Ele conhece, sem o praticar, este mundo de Lisboa, e faz das Caldeironas o conceito ruim que elas, por sua m sorte, granjearam. De Leonor tenho grande d. E, se me consente intrometer-me nas intenes reservadas do seu corao, peo-lhe que apresse o desfecho ou o fecho destes seus amores; e, depois, aceite para si tambm o conselho do meu frei Andr. No me guio por frades, doutor! retrucou Eliot, sorrindo Frades que eu no consentirei de portas adentro, quer eu case com Leonor, quer com outra. Frade em Portugal conheci um s digno de respeito; e a esse tive eu o desgosto de cortar uma perna. O padre apertou-lhe a mo reconhecido, e replicou: Ora vamos, ora vamos, no tanto assim. H muito frade bom, e Andr

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Guilherme h-de s-lo ptimo. Ver, doutor. Em minha casa, no. Mas v-lo-, se quiser, por essa moirama a resgatar cativos. E cativas... acrescentou o sarcstico semi-turco. Continuaram regularmente as senhoras Caldeires e Neufvilles a alegrar o salo do padre com as suas palrices e prendas. D. Joana, a quem chamavam ainda a morgada, cantava, tangia o violino e danava minuetes e sarabandas picadas com o lascivo desnalgar-se de uma andaluza. Os seus cantares eram motetes, tarambotes e xcaras de que vamos dar exemplo com a Modinha da Scia, em que D. Joana era consumada artista. Eliot rebentava de gudio quando lha ouvia cantar. Foi ele quem pediu a Modinha da Scia, para alegrar as duas meninas, Leonor e Antnia, retiradas a um canto da sala. A morgada pegou da violinha e garganteou mui afectada e trejeitosa as seguintes coplas que a msica, porventura, fazia menos detestveis: Eu canto a Scia Do rico, que faccia Quando fala de estalo Na quinta e no cavalo, Na pera e no jogo, E, vomitando fogo, Engole a quantos v. Porm, sabem porqu? Por parecer que muito, Mas ele nada . O padre, que conhecia as trovas de as ter ouvido quinze anos antes em assembleias de loureiras, com que o famoso Campolide enviscava a roda dos rapazes dinheirosos, arrugou a testa, e volveu os olhos a Antnia. A Caldeirona continuou, depois de preludiar no instrumento uns langorosos sustenidos que deviam de ser os requebros da guitarra fadista que as senhoras de hoje em dia fazem gemer: Do peralvilho a scia, e do casquilho Vestido de mil cores. Na vstia fitas, flores, Peitos francesa, Gravata inglesa. Quase descalo o p. Porm, sabem porqu? Por parecer que grave Quem sabe que o no . Bravos do mdico, risadas das francesas, novo preldio com os ademanes do ptio das comdias, e a continuao: Quem a Scia canta Tem dor de garganta; E geme em falsete

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E afaga o topete E d gargarejos Que envolve em solfejos Do seu sol, f, mi, r; Porm, sabem porqu? Por parecer de Itlia Mas ai que no . Ai! a scia do nobre Desdenha do pobre E diz: fado meu! Quem te conheceu Como eu conheci Mas porque ento me vi Hoje ningum me v! Mas sabem porqu?... Por ter corao, Percebe voc? Eis aqui, como amostra de prendas, a mo de verniz que devia polir a educao social da filha de D. Catarina de Castro. Antnia Joaquina ouvira sem entreabrir um sorriso complacente a insulsa cano, e pela primeira vez observava os meneios lbricos de cabea, braos e cintura que a desenvolta, neta de Caldeiras e Caldeires exibia. Desfeita a assembleia, disse o padre ao mdico: Eu j ouvi aquilo cantado pela clebre Paulina da Madragoa, nas bacanais da rua de S. Joo, em casa do Terra. Que mgoa me faz ver assim abatida a filha de Francisco da Veiga Cabral! 40 Ah! portugueses, portugueses! exclamou Eliot quem vos espanejara a poeira dos olhos! V a Paria, doutor, v a Paris, e ouvir as grandes damas da corte de Lus XV cantar tonilhos, seguidilhas de Espanha, e danar as mais libidinosas sarabandas! No irei a Paris ver isso volveu o padre nem tampouco outra vez consentirei que minha sobrinha assista s tramias teatrais de D. Joana. No reparou que a menina parecia vexada? Se to inocente, quanto me persuado que , no estava vexada. O vcio aborrece to somente aos que o conhecem. Inocentssima D. Leonor, e no se escandaliza de ouvir a irm; pelo contrrio, diante de pessoas ntimas, dana um sarambeque to boleado que um encanto de olhos. Feia, feia coisa, doutor! recalcitrou o padre Se a quer para esposa, v-lhe jarretando essas tendncias para sarambeques. No que eu quero esposa que me agrade e alegre replicou o francs Pssimo sistema este dos maridos portugueses! Tornam as esposas chumbadas, tristonhas e sonolentas como umas lerdas despenseiras, por amor da moralidade; e vo-se gozar a vida com as amsias lestas, joviais e espertinadas para toda a casta de brincadeira! Ora eu prefiro estar divertido com minha mulher a ir comprar os risos e as folias a casa das meretrizes. Antes quererei que ela me salte o sarambeque e me caia nos braos suavemente cansada, do que me resmungue impertinentes queixumes quando eu me recolher alta noite com saudades de uma concubina fresca e alegre. francesa... retorquiu Xavier.
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Nota 13.

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Vocs, os portugueses, se faro franceses afinal como o seu rei, que se veste, e come, e pensa, e ama francesa. Assim ser; mas eu quero que minha sobrinha se eduque para marido portugus. Hei-de procurar-lho em famlia ainda ilesa do contgio que por aqui nos deixou a de Sabia, a esposa dos dois irmos. H a muito fidalgo que representa o velho Portugal, e vive sequestrado dos mananciais da corrupo de Lisboa. O dote de minha sobrinha, cento e cinquenta mil cruzados, quando for conhecido, h-de ter muitos competidores, e eu darei a preferncia aos titulares que vivem em os seus solares provincianos. A preferncia, meu amigo, ser bom que a d sua sobrinha. No v sacrific-la a algum rabicho do tempo dos Afonsos que vive no seu pao solarengo da montanha com o capelo que lhe explica os animais antidiluvianos da sua pedra de armas, e apenas se deixa ver do sol e dos feudatrios quando se embrenha pelos matagais a matar porcos bravos. Cautela com esses casamentos calculados sobre ridicularias das geraes que pertencem mitologia. L em Frana so as filhas que escolhem os maridos? interrompeu o padre. Em Frana escolhe o corao das filhas, e a razo dos pais. Mal por mal, se a escolha do corao errada, antes isso que a violncia imposta filha na aceitao de um marido odiado. O que l no h a crueldade de sepultar as filhas no claustro, onde elas, muitas vezes, ressurgem para a devassido, e vingam-se dos pais e das leis, em nome da natureza ultrajada. O doutor Xavier deve saber muitas histrias desta ruim espcie... Porque mo pergunta?! acudiu o amante de Catarina. Porque sou o seu maior amigo, porque devia ser o seu mais ntimo confidente. Seria possvel ignorar eu, o mdico das mais gradas famlias da corte, o que notrio na roda ilustre em que floresceu o gentil Francisco Xavier? O que tenho feito, como discreto respeitador de todas as dores recalcadas no seio, nem sequer dar vislumbres de querer violar o seu segredo. Qualquer homem vulgar me teria dado o prazer de consolar as lgrimas ocultas da sua saudade; mas o sr. Xavier to extraordinariamente honrado e infeliz que nunca balbuciou o nome de Catarina de Castro, na efuso da sua dor, com receio de que eu lha adivinhasse. Mas, pois que chegamos a este lance supremo de franqueza prosseguiu Eliot, abraando-o, quando falarmos de Antoninha, sem testemunhas, diga expansivamente: minha filha. O padre colheu-o calorosamente nos braos, e murmurou por entre soluos: Eu nunca poderia ser mais seu amigo do que sou neste momento... Sinto-me menos s neste mundo, desde que tenho um irmo a quem possa falar em minha filha... O lance de se reabraarem seria virtualmente sublime da majestade dramtica, se no peito do francs no levedasse, naquele instante, uma volumosa massa de infmia, cifrada nestes algarismos: 150 000 CRUZADOS.

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XXVI Cresceu a preponderncia de Isaac Eliot no afecto e nas intimidades do padre. Conversavam at altas horas da noite. Xavier contou-lhe a histria dos seus antepassados desde Domingos Leite. Deliciava-se repetindo-lhe as midas particularidades do seu amor a Catarina. Era eloquente e interessante, porque represara a exuberncia da sua mgoa, desde que o irmo se fora ndia, e o conde do Rio se refusava a escutar-lhe recordos pecaminosos. Das confidncias do ex-varatojano passou Eliot facilmente s da freira bernarda. O padre autorizou-o a declarar-se nico fiel do segredo, porque lhe era consolativo ouvir as frases repassadas de saudade que D. Catarina dizia ao mdico em resposta de outras que o mdico inventava ou refazia. Mediante a intercesso do velhaco, obtivera a freira que a filha a visitasse semanalmente, acompanhada da sua aia, e algumas vezes tambm do mdico. A menina, sempre ignorante do segredo do seu nascimento, contava ingenuamente freira o seu amor a Josse Frisch, mostrava-lhe os versos e as cartas, chorava de saudades, e jurava professar naquele ou em outro convento se Frisch no voltasse. Mas bem sabia ela que o seu amado pensava em voltar. O boticrio alemo do canto da Cordoaria todos os meses lhe remetia cartas de Berlim, e recebia as respostas. D. Catarina admoestava-a a distrair-se de cuidados ainda imprprios dos seus poucos anos, e a precatar-se contra grandes penas, se ao tio repugnasse tal casamento; no entanto, a comiserada religiosa prometia-lhe empenhar o valimento do mdico em abrandar o tio, quando fosse tempo. Antnia dissuadia o intento da freira, desde que Eliot, aludindo aos seus amores infantis, apodara com remoques o poetastro alemo. E, afora isto, nas idas a Odivelas, Antnia ouvira do mdico expresses parecidas com as de Josse Frisch, quando ele, a medo, aventurava as primeiras balbuciaes do galanteio. Esta segunda revelao afligia Catarina, prefigurando-lhe a desgraa da filha, se o mdico a disputasse ao outro. Bem ou mal avisada, aconselhou menina dissimulao, e artes de enganar, fingindo-se indiferente para o alemo, e desentendida para o francs. Neste em meio, o cunhado de Leonor Caldeiro apertava o patrcio a satisfazer os votos da noiva e de suas ilustres manas; a menina, porm, ainda espicaada pelos estmulos da necessidade, retraa-se s amabilidades do mdico, vencida por instintiva implicncia. Ele, a seu pesar, adorava-lhe o desdm, e a fidalga iseno na pobreza. Antnia, comparada a Leonor, no tocante a beleza, desmerecia muito; e, ainda nas finas graas da corte, a palaciana Leonor avantajava-se muito. Se o confronto lhe fosse penoso, a filha de Catarina consolar-se-ia ouvindo dizer que a mais nova das Caldeironas era a mais formosa menina de Lisboa, e que uma irm de D. Joo V, indigitada a princesa mais linda da Europa, vendo Leonor, dissera que nunca vira viva nem pintada criatura to perfeita. Mercadores opulentos e fidalgos alcanados pensaram na felicidade legal de se apossarem daquela jia; mas desviava-os a nomeada das irms, a entrada de forasteiros franceses e italianos na casa, e o viver um tanto airado e patusco daquelas abastardadas senhoras. Em compensao, o mdico de mais voga, cavaleiro professo com tena, aparentemente rico pelo luxo da sege, da libr, dos pajens e das relaes com a principal nobreza, era bom partido, e forte esteio runa suprema das trs senhoras desvalidas e do professor de equitao e esgrima sem discpulos nem poldros. Todavia, o mdico, pesando o encargo de uma famlia afeita s pompas e ao desconcerto, vergou um pouco; e, neste dobrar-se, O corao premido deu de si o

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aleijo de comparar Antnia a Leonor, pondo no regao da primeira, entre flores, cento e cinquenta mil cruzados, e no regao da segunda, tambm entre flores, as spides das irms. Ns gracejamos com o confronto; mas ele, quando se decidia por Antnia, ajoelhava mentalmente, pedindo perdo a Leonor. No amava, sequer por amor ao dote, a filha do padre; mas cento e cinquenta mil cruzados, naquele tempo, dotariam a esposa de um marqus; a assimilao daquele tesouro infernou-lhe as viglias; contava moeda a moeda de ouro at treze mil; emborcava a cornucpia fantstica, e via saltarem dentre o monte do metal carruagens, palcios, deleites em refestelada ociosidade, viagens, ostentaes no seu pas, bailes, mulheres, os seus sales a desbordar de nobres, e ele mesmo, entre eles, nobilitado, e salvo dos enfados da clnica, e do magistrio da cincia no hospital real 41. Eis aqui o que foi. Mas o cunhado de Leonor importunava-o, j receoso que Antnia galvanizada a ouro deslumbrasse a peregrina noiva, e ao mesmo tempo esporeava a cunhada incutindo-lhe os seus temores. A menina, bem que beliscada no seu orgulho, ria-se, e votava aos deuses infernais que lhe pusessem o noivo nos braos de outra. Isaac Eliot foi informado deste voto pago. Quis dar explicaes mentirosas das delongas no casamento. Leonor, amestrada pela mana que cantava a Scia, aceitou-as, aprovou-as todas, dispensou-o de lhas dar novas qualquer que fosse o seu proceder; e, para lhe mostrar que estava tranquila, ofereceu-lhe o pulso, e uma franca risada, redopiando um dos passos mais tocantes do sarambeque. Estas evolues trituravam os ossos do mdico at s medulas. Por outro lado, Toms Darcet vingava-se do hipottico cunhado sangrando - lhe as algibeiras com uns chamados emprstimos, e a mana Joana e a mana Maria, sob pretexto de prosseguirem na apelao dos pleitos perdidos, pediam com confiana, porque os interesses eram comuns, sendo ele j contado como da famlia e co-herdeiro nos bens litigados. Pois todos estes emolientes, capazes de deslaarem as fveras mais tensas do corao, eram improfcuos na tenacidade do mdico. Leonor desprezava-o, e no fingia o desprezo; e ele, duas vezes vilo, nem se descravizava de uma, nem se afazia ideia de prescindir dos cento e cinquenta mil cruzados da outra. E nunca nos seus balanos de fortuna interveio a, conjectura de que o padre prescindiria do seu enlevo de casar a filha com um conde provinciano para lha dar a ele. No sabemos quantos planos infames o dispensavam daquele dado essencial. O seu nico impedimento era a paixo por Leonor, excruciante como a expiao, pesando-lhe sobre a alma como a forte mo de Deus que sustenta os incalculveis mundos.

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Isaaac Eliot, com outros cirurgies, foram nomeados lentes para o curso de cirurgia, decretado por D. Joo V. Veja Histria dos Estabelecimentos Cientficos, Literrios e Artsticos de Portugal, pelo sr. Jos Silvestre Ribeiro, T. I, pg. 173.

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XXVII Divulgou-se, ao mesmo tempo, que o mdico francs no era casado com a mulher inculcada e aceite em Lisboa como sua esposa; tanto assim que ia esposar-se com a opulenta herdeira do desembargador Paulo Xavier, e j havia posto a francesa em casa apartada. As duas novidades alvorotaram algumas famlias afreguesadas com o mdico, e irritaram os peraltas ricos e ainda mais os pobres, espantados de que uma menina dotada de beleza, educao rara, e cento e cinquenta mil cruzados rarssimos, se enamorasse de uni estrangeiro libertino e, de mais a mais, herege! As portas das casas honestas fecharam-se ao concubinrio que ousara mentir sociedade, abeirando das senhoras honradas a barreg. Fecharam-se poucas: tantas como hoje se fechariam. Ao mesmo tempo, os mdicos e cirurgies mulos do francs forjaram aleivosias e baleias que o leitor ver formuladas em poemas nas Notas, quando vierem de molde. Eliot queixava-se do seu pajem valido Henrique Rutier, atribuindo-lhe a vulgarizao intempestiva do projectado casamento. Era Henrique Rutier aquele sujeito cuja destreza em esbofetear portugueses o patro gabava, quando ameaou com um tagante o trino Fr. Andr Guilherme. Trouxera-o assalariado de Frana, quando l foi conquistar a fabulosa amante de Um qualquer duque. Figurava trinta anos, era bem apessoado, e basofiava conhecimentos imprprios da sua posio, O trato mtuo de senhor e pajem mais parecia convivncia de amigos. O mdico dava-se com ele mo por mo, segredava-lhe os seus projectos, emparceirava-o nas barganterias arriscadas, gratificava-o liberalmente, e atendia-o como a pessoa mais prtica na pilotagem de mares aparcelados para quem navega com todos os ventos. Rutier, com efeito, era um homem de procedncia limpa, que mudara de nome e terra para fugir com o pescoo ao carrasco. Em Perpignan o filho de um magistrado fora condenado perptua grilheta como falsificador de firmas. Depois, na evaso da gal, matara um guarda, e vingara escapar s perseguies. Em Perpignan chamava-se Alexis Fabre, e em Lisboa Henrique Rutier. O mdico encontrara-o homiziado na Picardia, desprezado da famlia, s sopas de uns seus parentes, que o eram tambm remotamente do forado. Ofereceu-lhe passar a Lisboa; e, sob o ttulo de pajem, mantinha-o no nvel de amigo e confidente. Confessou Rutier que muito de indstria espalhara a nova do intentado casamento por dois motivos graves: primeiro, afastar as pretenses e esperanas das Caldeironas; segundo, publicar hoje o que seria necessrio dizer amanh. Isaac Eliot achou-lhe razo quanto ao fim; mas da sua paixo por Leonor gemeu umas lstimas tamanhas que o criado, num mpeto de zelo, disse ao amo, sem prvia licena e muito familiarmente, que era tolo, provando-lho com este argumento: Case com a rica, e depois merque a pobre, percebe? Merque todas as Caldeironas, que ainda lhe h-de sobrar dinheiro. Esta ideia no era original. O amo j a tinha concebido; mas sonegou-a com tal qual vergonha do confidente. A notcia do casamento esvoaou como se a fama enviasse uma circular a cada famlia; e ento, nas boticas, imagine-se que falario, sendo naquele tempo os boticrios a gazeta viva com tantos colaboradores quantas lnguas refinadamente mordazes bandarreavam pelas esquinas das duas Lisboas, oriental e ocidental.

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O boticrio, porm, que mais se impressionou com o boato foi o alemo Jcome Valebelt, medianeiro entre os amores de D. Antnia Xavier e Josse Frisch. Ainda nessa mesma semana tinha ele remetido menina uma volumosa carta chegada de Berlim, e transmitido outra no menos compacta ao seu patrcio. Raciocinou sobre o caso, e conjecturou que a troca das ltimas cartas seria o rompimento dos amores, at mesmo pelo volume. Talvez inferiu ele se dessem compridas explicaes ou trocassem a mtua papelada. Enfim, o boticrio, Ouvindo os frequentadores e calando prudentemente o que podia depor na matria, aguardou o dia do prximo paquete. Convm saber que o boticrio da Cordoaria Velha odiava Isaac Eliot. Fora o caso que o mdico receitara uni vomitrio manipulado por Jcome. Ora o doente esteve a pique de vomitar a vida. Chamado a toda a pressa, Eliot examinou a poo, e perguntou quem aviara a receita. Foi botica e injuriou o alemo, chamando-lhe gr besta, e ameaando-o de o acusar ao fsico-mor do reino, porque ele na interpretao dos sinais indicativos das doses confundira ona com oitava. O doente melhorou com a descarga abundante, graas ao equvoco; mas o mdico da por diante, sempre que formulava para novo doente, recomendava que no se aviasse a receita na botica de Jcome Valebelt, que era um burro assassino. Vulgarizouse o descrdito do alemo, propalado pelo autorizado mdico, e por tal maneira que o pobre homem no vendia nada, e conservava apenas a freguesia do gamo e da maledicncia. Cogitava ele um mudar de terra com as suas drogas revelhas e avariadas, quando o acaso lhe abriu ensejo de fazer-se necessrio ao mdico inimigo, e refazer a sua fortunazinha esbanjada. Em tempo competente chegou carta de Berlim para D. Antnia Joaquina Xavier. O boticrio relutou com a misria que o espicaava, antes de se render ignomnia; mas os credores afogavam-lhe os respirculos da conscincia, o senhorio intimara-lhe a deslocao dos garrafes, do ervaal seco que se Pulverizava nas gavetas, e do S. Miguel do balco que, j carcomido, com a balana na mo e um p sobre o corngero Lcifer, parecia dizer ao dono que as balanas eram as dos seus pecados, e que o diabo, apesar de esmagado no seu peito de pau de nogueira, o levaria mais dia menos dia. Passava, uma tarde, o doutor Eliot na sua sege. Jcome saiu rua, fez sinal de parar ao boleeiro; e, acercando-se da portinhola, segredou-lhe que tinha coisa que lhe dizer muito interessante sua honra. minha honra?! ento que temos? respondeu com sobranceria Eliot. Di-la-ei quando vossa merc se dignar vir a minha casa, ou consentir que eu v sua. No duvido ouvi-lo em sua casa. Vou ali ver o marqus de Tvora, e ao anoitecer aqui estou. Neste momento, um negrinho da casa do doutor Xavier parava na testada da botica, esperando que o boticrio entrasse. Eliot, reparando no escravo, perguntou: Aquele moleque no aqui da rua do Outeiro?! Sim, senhor. Que vem aqui fazer botica?! Vossa merc o saber logo. J os acicates da curiosidade espicaavam a inquieta curiosidade do mdico. Deu pressa ao lacaio, e despediu-se. O negro ia procurar a carta de Berlim e entregar outra de sua ama. Jcome respondeu-lhe secamente: No h carta.

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O escravo, percebendo a dor que levava sua senhora, encarou com amargurado espanto o boticrio e murmurou: No h!? No h, j to disse. Passados minutos, Isaac Eliot, que no ptio do marqus de Tvora recebera a paga das visitas feitas, e ordem de no voltar, saltava da sege, mandava o boleeiro esper-lo s Portas de Santa Catarina, entrava na botica e subia ao primeiro sobrado da casa, seguido do boticrio reverentemente mesureiro. Sentou-se em um velho tamborete, e o boticrio em p, diante dele, tirou estas vozes do ntimo peito: Quisera eu, sr. doutor, oferecer-lhe uma cadeira digna; mas no a possuo. Algumas alfaias preciosas tive; porm, obrigado pela crueldade com que vossa merc me desacreditou, vendi-as. Estou muito pobre, e os meus colegas, cuja ignorncia vossa merc protegeu, esto ricos. Eliot, com a boca escancarada de assombro e clera, interrompeu, erguendo-se: Ento foi para isto?! No, senhor, no foi para isto; queira sentar-se e ouvir um homem que paga o mal com o bem, e que, em troca do descrdito que lhe deve, quer salvar a sua honra, ou proteger os seus interesses arriscados. Ouvi dizer que o sr. doutor casa ou pretende casar com a sobrinha do padre Francisco Xavier, a qual herdou de seu pai... Sim... atalhou Eliot, impaciente e aguilhoado pela desfeita que acabava de sofrer no ptio dos Tvoras ento que tem a dizer-me a tal respeito?... Que essa rica herdeira ama outro homem e dele amada com o maior ardor e com a firme esperana de que h-de ser seu esposo... Quem ?... o frade trino? acudiu o outro turvadssimo. Sorriu-se o boticrio e respondeu: No sei de que frade trino me fala vossa merc! Se eu lhe digo que a pessoa espera ser esposo de Antoninha Xavier, j v que no se trata de frades, salvo seja! O namorado, e invencvel rival do sr. doutor Eliot, um jovem prussiano... Frisch? Esse mesmo, Josse Frisch, filho do sapientssimo Joo Frisei, e ele mesmo poeta, gramtico, filsofo, etc. J vejo que o conhece, e no lhe deve ser de todo estranho que a menina, h dois anos, se a deixassem ou se ele tivesse o desembarao de muitos e ela o de muitas, a esta hora estariam ambos em Berlim muito descansados, no gozo dos cento e tantos mil cruzados do desembargador Paulo Xavier... Mas essas relaes continuaram?!replicou o mdico, esbugalhando os olhos cintilantes de lumes felinos. Continuaram, continuam e continuaro, se... Como que se correspondem? atalhou Eliot. Carteando-se; pois como h-de ser? Quem recebe as cartas? o que eu pergunto. Eu. Recebo as dele e remeto-as a ela; recebo as dela e remeto-as a ele. Dito isto, escusado ajuntar que depende de mim continuar ou interromper o comrcio epistolar destas duas avezinhas, que esto ganhando pena para voarem. Contaram-me que o sr. doutor ia casar com a herdeira. De mim para mim pensei eu logo: se o casamento depender da vontade dela, este boato uma histria; e se o doutor Eliot, (disse eu na ausncia) est fiado em alguma promessa da menina, ela engana-o; e eu ento, em paga do mal que me faz o doutor, vou desengan-lo para que se precate e combine as coisas de modo que a ave no bata as asas. Demorou-se Eliot a mordiscar as unhas e a roer-lhes o sabugo, guinando

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feiamente os olhos de lado a lado. Tinha meditado o que quer que fosse. Depois, erguendo-se, apertou a mo de Jcome, e disse, sacudindo-lha: Obrigado. Serei grato ao seu aviso, remediando o mal que fiz. Saibamos ento: volveu o boticrio a ltima carta que recebi de Berlim posso dar-lhe o destino das outras, ou ret-la? Ah! o sr. Jcome tem em seu poder uma carta de Frisch? exclamou Eliot agitado por novo plano. Que chegou ontem; e tenho outra de Antnia que chegou hoje. D-mas? No, senhor: mostro-lhas. E, sacando-as da algibeira interior da vstia, acrescentou: Ei-las aqui. Eliot conheceu no sobrescrito a letra de Antnia. Franqueza! volveu o mdico Isto um obsquio ou um negcio? Como? D-me essas cartas ou vende-mas? Franqueza! Vendo-lhas, sr. doutor, para me indemnizar das drogas que no vendo h cinco anos, por causa da difamao com que vossa merc me afugentou a freguesia. Quando um homem mente confiana de outro, e faz isto que eu fao, que a desgraa O aperta. Preciso dinheiro, mas pouqussmo em proporo do servio que lhe fao. Quero um por cento. No o entendo... Um por cento?! de qu? Se a namorada de Josse Frisch tem cem mil cruzados, eu receberei como gratificao de a desencaminhar de Frisei para vossa merc, a centsima parte, mil cruzados, quantia inferior s minhas perdas de cinco anos; mas bastante para mudar de terra e pagar dividas; porm devo estipular uma condio bvia: a minha percentagem entra em caixa quando as cartas sarem da minha algibeira para a do sr. doutor. Amanh respondo concluiu Eliot mas considere o negcio tratado.

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XXVIII As cartas por mil cruzados so baratssimas encareceu Henrique Rutier batendo as palmas. Contando com a tua habilidade, que eu gratificarei com outros mil cruzados acrescentou Isaac Eliot. Diga l o seu plano a ver se concordamos. Concordamos sim, meu Henrique. Plano aqui h s um: imitando a letra de Frisch, dirs a Antnia o bastante para ela se julgar esquecida ou desprezada. Isso! afirmou Rutier. E imitando a letra de Antnia, dirs a Frisch que obstculos insuperveis a obrigam a casar vontade de seu tio, etc. Tal qual. Cogitamos os dois pela mesma alma. Esse et coetera exclusivo do meu engenho. Se as letras se fingirem facilmente, discursarei a propsito dos deveres dos filhos e das sobrinhas. Ele dir coisas sublimadas s inferiores s coisas superfinas que ela h-de expender. s o rei dos velhacos! aplaudiu o filho da sarracena batendo-lhe no ombro duas cariciosas palmadas. O boticrio, concluda a veniaga, renovou as drogas e os crditos, obrigando com splicas o mdico a restabelecer-lhos. Eliot acedera aos rogos que eram equivocas ameaas de desfazer a perfdia, avisando secretamente D. Antnia Rutier aconselhava todas as concesses ao traidor enquanto o casamento se no fizesse e encarregava-se na extrema apertura de arpoar O segredo no bucho do boticrio com duas estocadas. O certo, porm, foi que Jcome inventou por esse tempo um unguento para impigens de humor frio e uns rebuados para obstrues do bofe com aprovao do cirurgiomor do exrcito portugus e cavaleiro professo na ordem de Cristo, o doutor Isaac Eliot, bem. conhecido da nobreza lusitana, dizia o anncio da Gazeta. Ensaiando a mo primorosa na imitao das letras, Henrique mostrou ao amo a primeira prova. O mdico hesitou em distinguir as cartas verdadeiras das imitadas. A destridade do falsificador justificava a sentena que o condenara a perptua grilheta nas gals de Touion. Mas dizia ele com tal qual filosofia bebida nos frenologistas que culpa tenho eu, se a natureza me aperfeioou tanto a bossa? Resumidamente, das duas cartas, que serviram aos ensaios de Rutier e nortearam o plano de Eliot, constava que Josse Frisch obtivera licena de seu pai e comisso da academia de Berlim para continuar em Portugal as suas investigaes cientficas nas cincias naturais; no vinha, porm, a Portugal antes do ano seguinte, 1730, porque s ento seu pai recolhia de suas renovadas excurses a Inglaterra e Irlanda. Esta carta denunciava propsitos algum tanto arrojados e menos conformes ao conceito de perfeio que o douto progenitor formava da candura do rapaz. O intento de se casarem parecia matria deliberada. Depreendia-se do fraseado das duas cartas que a vontade do padre e do tutor seriam fraco impedimento ao santo enlace dos amores contrariados. Entre outras expresses usuais da paixo vulgar, Josse escrevera as palavras rapto e fuga com a desassombrada franqueza de quem cuida segred-las mulher amada e amante. Por sua parte, a menina, com raro resguardo em anos inocentes, omitia na sua carta o consenso em fugir; mas entregava-se ao destino, e fundava a sua confiana na cega fatalidade, acrescentando estas linhas: ...Tenho tido aflies, que me cortam o corao, desde que o mdico me diz palavras semelhantes s tuas, e se fica a olhar para mim. muito firme espera que eu

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lhe responda, ou a ver se me l no rosto o amor que te tenho e a raiva que ele me faz. Tenho muito medo amizade que o meu tio ganhou a este francs... E o seu nico amigo. No est contente seno com ele. Em dia que o no veja ningum o atura. At hoje nada te disse a respeito do mdico para evitar que te inquietes; nem te deves inquietar, meu amado Josse; mas quero que l saibas que eu vivo cada vez mais mortificada. O que me vale o extremo carinho da freira que me d esperanas e alento, prometendo-me a proteco que me daria a mais estremecida me. Contemos com ela; tambm te quer muito, por ver quanto eu. te amo; e no devemos contar menos com o valimento da D. Paula, que faz o que quer com meu tio, no sei porqu. Oxal que a tua primeira carta me diga que arranjaste modo de vir para Lisboa, com licena de teu pai. Se torno a ver-te, meu Josse, morrerei contente, se no puder viver feliz. Esta poesia que me mandaste mostrei-a minha freira. Ela chorou, e disse-me que a faziam chorar os versos em que tu me figuras morta e vens chamar-me sepultura. Que triste pensamento! No penses desgraas tamanhas, meu amado Josse! Deus h-de permitir que me leves para o teu pas cheia de vida e contentamento. Cedo ou tarde assim h-de acontecer... Este fragmento, encerrando o passado e o esperanoso futuro de Antnia, no podia ser mais explcito. Eliot colheu a bastantssimos elementos com que gizar o seu plano. Ele nos dir oportunamente o itinerrio que traou em consulta com Henrique Rutier. Entretanto, Antnia, assustada com a falta da carta, escrevia outra, e desoprimiase a chorar na grade de Odivelas. D. Catarina fantasiava as consolaes triviais do costume; extravio no correio, ou retardamento na remessa; mas pressagiava desastre. As pessoas que padeceram muito avultam agoureiramente as desgraas alheias. Que diremos das mes na condio de Catarina? O padre, apesar de perspiccia de pai avaro de sua filha, nem de leve suspeitava os desgnios do mdico. A compostura respeitosa do francs na presena de Antnia era tanta, que Francisco Xavier, por vezes, reparando nos modos glidos do seu mdico e na gravidade da filha, dizia de si consigo: Parece que se detestam! Uma vez disse ele a Eliot: O doutor trata esta menina com umas cerimnias que j raramente se usam com as damas de idade madura. Olhe que ela fez h poucos meses catorze anos... Mas como aos treze j amava, afiz-me desde ento a consider-la senhora respondeu Eliot. J amava! replicou o padre em tom jovial No amava, brincava. O primeiro amor duma menina a vingana de uns arrufos com a boneca; uma diverso pueril. Os arrufos passam, e a menina volta s suas bonecas. coisa que sua... filha perdo! bonecas coisa que sua sobrinha nunca teve, desde que eu a conheo. Tem-nas no esprito: brinca e folga com as suas fantasiazitas como ns os do sexo duro com os fantsticos espectculos das nossas ambies de cincia, riqueza, glria. Creia que minha sobrinha est to afastada da criancice do tal amor como eu estou corrido do cabedal que fiz dessa rapaziada. cedo para se arrepender, meu caro amigo do corao... objectou o francs. No gosto do ar com que me faz a advertncia, doutor! acudiu o padre desassossegado Sabe alguma coisa? Do corao humano... bastante. E do corao de minha sobrinha?

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Quem conhece um conhece-os todos. As variedades so acidentes casuais das circunstncias. o barro com diversas cores; mas tudo barro. Nada de figuras, sr. Eliot. Linguagem de amigo. Sabe se minha sobrinha se carteia com o alemo? No sei. Qual ento a base das suas desconfianas? O corao humano insistiu Isaac. O sr. especulativo da pior filosofia! Defendo minha sobrinha dessa suspeita extravagante. Ainda que ela quisesse escrever ao prussiano ou aceitar-lhe as cartas, quem podia ser o medianeiro na correspondncia? As visitas de Antnia so as poucas que o doutor sabe; e no visita ningum, salvo as religiosas de Odivelas. Quem lhe parece capaz de ser terceiro ou terceira na correspondncia? As irms de Fr. Andr Guilherme? as Caldeironas? ou as freiras? No acuso ningum, sr. Xavierretorquiu retraindo-se Eliot nem afirmo que a sr D. Antnia se carteie com o poeta Frisch. Porm, se um dia o acaso nos desenganar, recorde-se ento de que eu, sem poder apresentar as provas, desconfiei que esta menina no brincava com o amor to candidamente como com as bonecas... Pois bem... concluiu o padre antes que o desengano venha com providncias tardias, pensarei em casar Antnia. Ver quantos maridos da melhor nobreza se rivalizam... Corte-se radicalmente o mal, no assim? O casamento forado... gaguejou o francs corta, mas radicalmente no. A mulher que ama outro... no leva em si, nem d ao marido imposto, a felicidade. Francisco Xavier ponderou as palavras de Eliot, e balanou a cabea repetidas vezes, sorrindo. H no corao humano abismos que o doutor ainda no sondou. Est muito novo, e viveu muito na Turquia onde os pssimos costumes, pelos modos, esto armazenados nos harns; ao passo que em Lisboa andam por a s soltas e a retalhos... As mulheres so varias... Disse l o meu Francisco 1, e acrescentou: muito tolo quem se fia nelas. A inconstncia da mulher uma das perfeies deste planeta. Filosofia nova! Velhssima, doutor. A constncia degenera em tdio, e o tdio o cancro que ri as frgeis ligaes do corao com a felicidade. A variedade remoa a alma, repovoando-a de imagens novas. Isto to antigo, que nem eu sei onde Ovdio e Horcio o acharam. Mas a minha questo, vista por outro lado, menos antiga e mais moralizadora. Se no fosse a volubilidade das mulheres, quantos enlaces desgraados produziria um imprevisto choque de olhos e coraes? Quantos casos sabemos ns de donzelas que aceitaram o convento como holocausto do seu amor contrariado pelos pais; e, volta de poucos dias, aceitaram os maridos que os pais lhes escolheram? Que valera a razo dos pais, se a paixo das filhas fosse rebelde e duradoura? Mas atalhou o francs se a inconstncia da donzela se continua nos hbitos da esposa?... Excepes no so argumentos replicou o padre A depravao do adultrio peste que lavra pouco em Lisboa. Os maridos portugueses castigam briosamente. E so degolados ou enforcados, quando se vingam. Se matam mulheres inocentes... Seria inocente uma D. rsula de Odivelas que foi encontrada com um frade trino?! perguntou Eliot. Era; e, porque era inocente, o comendador Brs da Costa seu marido foi degolado.

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Ouvi dizer o contrrio, quanto candura da dama. No lho digo eu, que mais ou menos conheci todos os figurantes dessa tragdia, passada em 1710. J l vo vinte anos! parece que se passou ontem!... Eu lhe conto: Foi meu contemporneo, no colgio das artes em Coimbra, Antnio Coutinho de Lacerda, o mais belo rapaz daquele tempo, e um dos mais antigos fidalgos deste reino 42. Este moo amava D. rsula Csar, da arrogante prospia dos Mascarenhas. Era filho segundo; mas esperava herdar os grandes haveres de seu tio D. Jos Pereira de Lacerda 43. Entre as duas famlias estava pactuado o casamento, quando rsula, vendo acaso, em Lisboa, Brs da Costa, capito de cavalos, e gal de famosas aventuras, encovou a dignidade senhoril e a honra do juramento em uns abismos do corao que o doutor Eliot parece desconhecer. Aps a notcia da perfdia, o meu pobre amigo Antnio de Lacerda recebeu a segunda e mortal punhalada. rsula casou, e Antnio de Lacerda morreu ao mundo vestindo o hbito de frade trino. Depois embarcou-se para Argel a resgatar cativos, e por l se ficou trs anos a servir os miserveis no hospcio portugus. No discurso dos trs anos, a prfida expiava duramente o seu desprimor de fidalga e de mulher transgressora de sagrados juramentos. O marido enfastiara-se dela at ao dio, e volvera-se s suas afeies antigas que o repuseram na velha libertinagem. rsula compreendeu que a sua desgraa era um castigo; queria morrer; mas pedia a Deus e s pessoas compadecidas que lhe dessem modo de pedir perdo a Fr. Antnio de Lacerda. Os seus prprios parentes, logo que os frades da Redeno recolheram, pediram instantemente a Fr. Antnio que perdoasse a rsula. Ele jurou pela cruz do seu hbito que lhe perdoara no dia em que fez profisso. A enferma instou pela sua presena. Queria que ele visse aquelas descarnadas faces, aqueles olhos apagados, aquela transfigurada imagem do crime e da ingratido. Esquivara-se ainda o frade, enviando-lhe por outrem palavras de muita caridade e esperana de ainda se recobrarem das penas da vida na glria prometida aos que muito choraram. Instou de novo a inconsolvel e exasperada senhora. Moveu-o a autoridade do provincial Fr. Antnio da Fonseca. Foi finalmente quinta de Odivelas, onde D. rsula de Mascarenhas residia. Alvoroada com a nova, a mulher de Brs da Costa, fiada na cavilosa ausncia do marido em Lisboa, saiu a receb-lo na primeira sala. No sei o que passou naquele conflito. O que todos souberam foi que Brs da Costa assomou inopinado porta da sala, quando a esposa estava de joelhos aos ps do frade; e, arrancando da espada, traspassou o corao de Fr. Antnio de Lacerda. rsula perdeu o alento. O marido ia mat-la, quando alguns parentes dela o investiram e desarmaram. Gritava o homicida que colhera de sobressalto os criminosos em adultrio; mas, D. Francisco de Mascarenhas, da casa de bidos, que solicitara a vinda de Fr. Antnio de Lacerda, e o acompanhara, amordaou o aleivoso como se amordaa um molosso e levou-o de rojo at o entregar aos esbirros. A infeliz dama, recuperando os sentidos, e sabendo que o seu desgraado amigo era morto, chamou os fidalgos e o clero da terra para que lhe ouvissem a sua derradeira confisso. E, com as avanadas da morte j a regelarem-lhe o peito, referiu tudo que provava a santa inocncia do mrtir. Ela rendeu o esprito a Deus no dia seguinte, e Brs da Costa sobps a cabea ao cutelo do carrasco quarenta dias depois: to rpida correu a justia de mos dadas com a vingana pblica. Aqui tem a histria do frade trino: assim que o doutor a sabia? Pouco mais ou menos respondeu desdenhosamente Eliot. J v que em Portugal...
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Era de Beja, filho de Romo Pereira de Lacerda e de D. Maria Antnia de Castro Coutinho, ambos de gerao nobilssima. Veja Fr. Jernimo de S. Jos, Histria Cronolgica da Esclarecida Ordem da Santssima Trindade e Redeno de Cativos, etc. T. II, pg. 427. 43 Que morreu cardeal em 1751.

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preciso cuidado com o carrasco... e com os frades... acrescentou o francs sardonicamente. Diz bem, doutor. Acautele-se dele e deles. No terei contendas com tal gente por tais motivos. A mulher, que houver de ser minha esposa, h-de ser honesta. Mas no precisa casar e matar os amantes de sua mulher. Basta-lhe publicar suas ideias a respeito dos frades... que dois carrascos lhe prometo eu a mngua de um. A propsito de frades volveu Eliot que feito daquele Fr. Andr Guilherme que abocanhava as Caldeironas? Est na provncia de Entre Douro e Minho pedindo esmola para a redeno dos portugueses cativos em Marrocos. Admiro que no viesse despedir-se do doutor e de sua sobrinha! No pde. Recebeu noite ordem de partir na madrugada do dia seguinte para a sua misso. Aqui tem a carta de despedida. Eliot leu mentalmente: Desculpe vossa merc ao frade obediente a falta do amigo fiel. minha querida discpula uma saudade muito cordial. Fr. Andr. Fechou o francs a carta pelas dobras muito devagar e murmurou: Estes frades... Que tm estes frades? O imprio da melhor parte do mundo... Da parte mais alumiada do mundo, quer dizer o sr. Eliot. No, senhor: da mais corrompida. Como assim? o que no diro hereges! O poder do clero agiganta-se ao mesmo passo que a depravao dos costumes professa ainda o terror do inferno replicou enfaticamente o luterano Quando se apagar o inferno, extinguem-se os frades. Cuidado, doutor! acudiu mais faceto que escandalizado Francisco Xavier No repita isso em presena do meu escudeiro, se me no quer dar o dissabor de o ver assar.

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XXIX Em Berlim e em Lisboa, simultaneamente, receberam Antnia Xavier e Josse Frisch cada um sua carta. A do prussiano era lacnica. Principiava desculpando-se de no haver escrito no correio anterior; a sua dor fulminara-o. Explicando esta dor, compendiava em frases curtas e recheadas de interjeies, a violncia irresistvel que o pai lhe fazia, casando-o com uma parenta rica de quem era tutor. Vaticinando o porvir que o esperava, sorria Parca e a chamava como redentora. Henrique Rutier, sabendo que Frisch era poeta, assentou que o termo genuno do caso e da pessoa era Parca em vez de morte. Isaac aprovara o alvitre do pajem, laureando-o com uma gargalhada. Conclua, depois de algumas frioleiras usuais colaboradas pelo mdico, advertindo Antnia que no lhe escrevesse, porque j no teria tempo de receber em solteiro a sua resposta, e to depressa casasse iria em comisso da academia Esccia. A carta ida de Portugal para Josse Frisch era mais extensa, porque Antnia escrevia os caracteres garrafais da poca, faclimos de imitar. Rutier, vaidoso do seu engenho, gozava em dobro o prazer de compor quatro pginas de m novela por avultada gratificao. Falsificando, porm, o dizer singelssimo de Antnia, teceu um enredo com suas peripcias desgrenhadas de exclamaes, de apstrofes, de raptos e at de monlogos delirantes; mas a urdidura do entrecho no honrava a fantasia de Rutier, bisav de alguns modernos romancistas do seu pas. Seu tio (contava a menina em linguagem j plangente, j ramalhuda) desconfiado da continuao do seu amor, cuidara em lhe arranjar marido to cautelosamente que ela a infeliz! vira pela primeira vez um fidalgo de Braga que ao mesmo tempo lhe era apresentado como noivo. Desmaiara, dizia ela, e, tornando a si, exclamara as lamentaes que reproduzia na carta com prodigiosa memria. Eliot achara desnatural a reminiscncia dos clamores fraseados em conceitos e trocadilhos; mas Rutier, o autor rebelde razo e natureza, defendia a sua obra, desfazendo no gosto um tanto moirisco do patro. E riam ambos, nestas contendas do realismo contra a retrica, at lhes doerem as ilhargas. Consumara-se a infmia. Do efeito destas duas cartas diremos j a poro de angstia que coube filha de D. Catarina de Castro. Leu e no duvidou. Aquela era a letra de Josse. O papel era diverso das cartas dele: mas semelhante diferena despercebeu-a a alma atribulada na transformao da sua vida, no instantneo anoitecer do seu dia apenas alvorecido. Foi ao mosteiro de Odivelas, mostrou a carta s trs religiosas, que a confortaram: mas havia uma s que chorava com ela. D. Paula Perestrelo e a irm valiam mais como consoladoras. Ungiam-lhe a ferida do corao com os blsamos triviais, incitando-a a escolher novos afectos, picando-lhe o amor prprio, insinuando-lhe o desforo do orgulho, encarecendo-lhe enfim a formosura e o dote. Se no tens um marido poeta dizia soror Paula ters uma coroa de condessa, minha filha! Quem diria que o tal fazedor de versinhos de p quebrado havia de sair-se assim como qualquer tendeiro bestial que casa com uma parenta endinheirada! observava D. Maria da Luz, tentando a cura pelo mtodo, ainda hoje vigente, de afidalgar as aspiraes de Antnia. Nada obstante, a bisneta de ngela, voltando para Lisboa, adoeceu, deitou-se,

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teve febre, e assustou o pai. s carinhosas interrogaes do padre nada respondeu que revelasse a causa da doena. Eliot assistia-lhe to assduo que Xavier, abraando - o com o estremecimento paternal, exclamava: Salve-ma, doutor, salve-ma j que teve a crueldade de me no deixar morrer, antes que eu conhecesse... minha filha! Era a primeira vez que o padre vencia, na presena do mdico, o seu pejo de sacerdote e pai. Pediam perdo por ele as lgrimas que lhe derivavam nas faces. Eliot receou pela vida de Antnia; mas, figurando-se a hiptese da morte, cogitou logo nova traa a respeito da herana do padre Xavier. A riqueza de Antnia podia e devia dar a felicidade a algum, sem necessidade absoluta da vida de sua dona. Duas frases de Henrique Rutier esclarecem as hipteses de Eliot. D-me algum papel escrito pelo homem. Quero ensaiar-me a tempo. Pensavam em forjar o testamento do padre, se ele sobrevivesse filha. No entanto, Antnia Joaquina cobrou melhoras quando leu uma carta de soror Paula, avisando-a de que a sua amiga D. Catarina de Castro sofria por amor dela, tanto que se receava por sua vida. Galvanizou-a aquele santo amor. No conhecera outro, desde que Paulo Xavier a deixara menina. O amor de Josse Frisch era-lhe uma recordao infernal, um complexo de sentimentos em que sobressaa o dio. O padre, quando a viu fora do leito, beijou as faces de Eliot, cingiu-o ao peito freneticamente e exclamou: Devo-lhe a minha filha!... E eu devo-lhe um conceito que no mereo disse cavilosamente modesto o doutor Deus, sendo bom como , no roubava a um pai to extremoso uma filha to amvel. Eu por mim no fiz mais que incutir-lhe no esprito a vontade de viver para amparo de seu tio. um anjo! o doutor um anjo!... balbuciava o padre enxugando as lgrimas. A importuna frequncia do mdico irritava os nervos da convalescente. Por sua parte nada tinha que agradecer medicina. Os remdios receitados por Eliot mandavaos ela emborcar na pia dos esgotos. Era-lhe odioso aquele homem que, na ausncia do padre, e com a liberdade de mdico, devassando-a nos segredos do corao, deixava a seu pesar perceber que os adivinhava; e ao espanto de Antnia respondia com algum galanteio desta espcie boal: O amor feiticeiro. A infmia bestificava-o, rosto a rosto da vtima. Cuidou Antnia que, refugiando-se na quinta de Camarate, descansaria da surda luta da raiva em que a punha o mdico. Pensava que ele raras vezes iria ao campo. Pediu ao tio que a deixasse ir para a quinta passar o vero. O padre condescendeu alegremente, inferindo da petio que as conjecturas de Eliot, quanto correspondncia amorosa, desvaneciam-se de todo, pedindo-lhe a filha um viver ainda mais solitrio e desatado de relaes. Em Camarate, agravou-se a sombria tristeza de Antnia. s pessoas aflitas o silncio dos montes e dos arvoredos parece que lhes apura a sensibilidade ntima quando a alma chora. A soturna mudez do cu e terra como que reveste de formas sepulcrais as saudades e esperanas. O decantado murmrio dos arroios e a toada murmurosa das selvas so frases gastas e desbotadas que j tiveram certa valia prosdica e buclica nas pastorais de Rodrigues Lobo e lvares de Oriente. Os desgraados que se embrenham nas aldeias s l encontram o refrigrio do aniquilamento, quando o enojo os dissolve.

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Ainda assim, Antnia queria morrer naquele ermo, e repousar no jazigo de ngela e de Francisco Mendes Nobre, seus bisavs, que apenas conhecia tradicionalmente de lhes ver os nomes no epitfio. O padre, afligido, chamava Eliot todos os dias, embora conhecesse a repugnncia de Antnia. Vingava-se ela fugindo para Odivelas; porm Eliot, em nome da cincia, induziu o padre a desconsentir nesses longos passeios a cavalo que extenuavam a enfraquecida compleio da filha. A proibio autorizada pelo mdico sobreexcitou Antnia. Subjugados os mpetos da clera, tornou a febre, a palidez, o quebrantamento. Amiudaram-se por isso as visitas do doutor, e renovaram-se nele os receios de que a enferma se consumisse na febre tica. Ao mesmo tempo, Francisco Xavier queixava-se de angstias no corao, turvaes, nsias que o espertavam de noite sufocado pela tosse. Originava estes padecimentos em remotas dores morais; porm, asseverava que uma noite, assistindo filha, que dormia ofegante, cuidou que ela estava na agonia da morte, e ento sentira e ouvira estalar-lhe o que quer que fosse no corao. E desde aquela hora nunca mais descansara sobre algum dos lados. Eliot depreendeu que o padre tinha leso grave, denunciada no pulso. Por esse tempo, perguntou o mdico a Henrique Rutier: Como vo os ensaios? Bem: e como est a moa? Mal, e o pai pior. Pois, a respeito da letra tornou o pajem no lhe d cuidado. Trate o doutor de arranjar o rascunho de testamento, e veja l como faz isso, percebe? Olhe que a minha perdio devo-a bestialidade de um herdeiro; mas o parvo foi tambm condecorado com a grilheta. Veja l, isso de testemunhas e de tabelio como se faz. Ser bom que o padre faa um testamento, e que o doutor seja o encarregado de o apresentar. Depois, passe-mo legal, que eu o tornarei legalssimo. Cautela! Olhe que na Ribeira das Naus tambm h grilheta...

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XXX Por este tempo recolhia ao seu convento o sobrinho de D. Feliciana com as esmolas colhidas Entre Douro e Minho para resgate de cativos. O padre redentor Fr. Jos de Paiva, mui afeioado ao virtuoso Andr Guilherme, pedira ao provincial que lhe cedesse como companheiro moirisma aquele operrio de vontade fervorosa e foras juvenis que o adjuvassem na sua cansada velhice. Deferido o requerimento, o mestre de Antnia apenas poderia deter-se oito dias na capital, enquanto se aprestava para a viagem a nau de guerra Nossa Senhora da Lampadosa. Visitando a me e as irms, soube que o padre Francisco Xavier e a sobrinha passavam o estio em Camarate, por causa da enfermidade de Antnia, que no prometia longa vida. Uma irm de Andr, casada com um abastado mercador chamado Alberto Borges e a mais ntima de Antnia segredou ao irmo uma histria de amores, como origem da doena. Deve ser perigosa doena quando se tem o corao bem formado observou o jovem trino profundamente recolhido. Irei v-la amanh. Tens l ido com tuas irms? Algumas vezes, desde que as Caldeironas deixaram de ir; mas o mdico francs, que l est sempre, mostra-nos to m cara que meu marido a muito custo me deixa ir, e nossa me desgosta que as filhas solteiras l vo. O tal Eliot dizem-se por a dele horrveis coisas... Deus sabe o que verdade atalhou Fr. Andr. E no corre por a que ele casa com Antnia?! Ser possvel? Nem sequer extraordinrio. Um homem que andava a a passear na corte com uma concubina... Assim dizem; mas no repitas os boatos que correm conta do francs. caridade ouvir em silncio, e pedir a Deus que encaminhe os transviados... Ento j sabias que aquela francesa no era mulher dele? No sei nada certo, minha irm. O que me dizes da doena de Antoninha pesame muito; mas se to cedo os desgostos a mortificam, bom ser que o Senhor a chame na idade dos anjos. Quando Fr. Andr transps o porto da quinta chamada dos Nobres estavam o padre, Antnia e o mdico no patamal da escadaria hora de sesta. Eliot viu-o primeiramente, e disse: Ol! temos frade!... Antnia, como nunca vira Andr Guilherme com hbito, e a distncia era grande, no o reconheceu logo; porm, tanto que Francisco Xavier conjecturou quem fosse o frade, a doente ergueu-se de golpe, galgou os degraus, e correu ao encontro de Fr. Andr com as faces rutilantes de jbilo febril. Ia abra-lo, quando ele a susteve tomando-lhe as duas mos; e, abaixando-as com branda violncia, disse com a voz trmula de comoo: Como est senhora perfeita a minha discpula!... Cuidei que vinha encontr-la enferma!... Louvado seja Deus, as cores so excelentes; e quem assim corre decerto pode fugir doena! Venha de l, esse abrao, sr. Frei Andr! exclamou o doutor Xavier descendo a coxear alguns degraus para receb-lo nos braos. O trinitrio abaixou a cabea a Eliot, que lhe correspondia com certo jeito de gravidade mais ofensiva que o menospreo. E a fim de lhe patentear sem demora a sua desconsiderao, Eliot, estomagado ainda por amor das Caldeironas, despediu-se logo,

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relanando-lhe um olhar de travs. O frade no pde reter uru gesto de espanto quando viu de perto o aspeito doente e lvido do padre. Tem padecido, sr. doutor?! perguntou ele. Bastante desde que a nossa Antoninha sofre; mas o doutor Eliot no faz grande caso disto. O que , est aqui; e, a falar verdade, no est em bom stio... e, dizendo, apontava o corao, e tirava a custo respiraes fundas. Ponto que a pequena se restabelea, que eu, proporo que ela for ganhando a antiga sade, irei tambm arrijando. E a menina que sofre? voltou o frade As cores so to boas!... Que lhe di, sr D. Antnia? Nada... respondeu ela, sorrindo daquele triste modo que tm os risos, se as lgrimas ao mesmo tempo ressumam nas plpebras. E ficaram largo espao silenciosos. Antnia voltara o rosto para esconder as lgrimas. O padre lia no semblante compassivo de Fr. Andr o mesmo receio que o excruciava, quanto doena fatal da filha. Vamos para dentro que o calor aperta disse Francisco Xavier movido por sbita ideia. Antnia seguiu-os; e, quando eles comearam a falar da prxima sada dos trinos redeno dos cativos em Mequinez, a menina saiu para avisar a despenseira de que havia um hspede... Hspede por trs dias; no sou um simples hspede de um jantar ajuntou Fr. Andr Guilherme. Sim?! exclamou Antnia Graas a Deus que vou ter trs dias alegres no campo! Quando voltou, o quarto do padre estava fechado por dentro, e Fr. Andr com ele em conversao de que apenas se ouvia fora um murmurinho. Estava Xavier contando a Fr. Andr o caso amoroso de Antnia com o filho do protestante Joo Frisch. Contava o que sabia, que era to somente o exrdio da histria; mas Presumia sab-la toda, excepto a impresso que o prussiano deixara na alma da filha. No sei; ajuntava o padre mas o doutor Eliot d-me a entender que o amor da pequena foi mais grave do que eu pensei, e deixa-me suspeitar que h ou houve correspondncia... Eu no posso acreditar que uma criana tivesse corao capaz dum amor srio nem fora para se rebelar contra a minha vontade. Mas que rebelio houve? Que houve? ora imagine uma correspondncia... talvez um plano de se casarem contra minha vontade, quando ela for maior ou eu descer sepultura... Isso no rebelio! contrariou o frade. No ?! submisso. Fr. Andr continua a exercitar o seu engenho no sofisma da aula de filosofia? perguntou Francisco Xavier entre risonho e agastado. No, senhor; eu professo a verdade do sentimento e a da expresso. Se a sr D. Antnia se rebelasse contra seu tio, no esperaria pela maioridade, nem pela morte dele. Tem quinze anos, tem um patrimnio indisputvel, e tem a lei que em Portugal franqueia facilmente a evaso das mulheres que escolhem maridos repugnantes aos pais ou tutores 44. E, pois que a sr D. Antnia continua submissa a seu tio, no se rebelou
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A lei em Portugal permite s donzelas casarem-se a bel prazer; de modo que um plebeu, se uma senhora da primeira plana lhe promete casamento, pode espos-la apesar dos pais; ponto que a menina

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submeteu-se. Se vossa merc chama rebeldia paixo paciente e muda que se entranha e chora, desacerta a palavra, ou quer ser nos actos morais de sua sobrinha uma segunda conscincia. A sr D. Antnia, se padece por amor de algum, e em silncio devora a sua saudade, um raro exemplo de obedincia nesta cidade onde todos os dias voga a notcia de um casamento judicirio. Mas o receio que me atormenta hoje ... perd-la, Fr. Andr!... perd-la... ou ma leve um marido, ou a morte!... Faa-me um favor... Arranque o segredo ao corao de minha... sobrinha... saiba o que que a mortifica... desengane-me. No me pede um servio honesto, sr. doutor Xavier disse com urbana austeridade Fr. Andr Nada perguntarei a sua sobrinha do foro ntimo. Isso pertence ao seu director espiritual, e ainda assim com reservas que respeitem a inviolabilidade de terceiros. Se a sr D. Antnia, que eu prezo como a minhas irms, me disser o que vossa merc ignora, o sr. Xavier continuar, a ignor-lo, salvo se a revelao denunciar um perigo que eu s por mim no possa remediar. Pois bem, sr. Fr. Andr Guilherme. faa de conta que ela sua irmzinha. Aconselhe-a, desfaa-lhe as quimeras perigosas. Lembre-lhe que muito rica... E que importa ser muito rica? Importa que eu medito dar-lhe marido de famlia ilustre, abrir-lhe as portas de todas as casas onde a vida se passa alegremente. A felicidade no isso replicou Fr. Andr Vossa merc por a andou, e saiu de l desgraado. Eu no direi a sua sobrinha que rica de dinheiro enquanto ela me parecer rica dos tesouros da virtude. Perdidos estes, dir-lhe-ei ento que rica da moeda com que se podem resgatar culpas convertendo-a em remediar desgraas alheias, estancar lgrimas, fechar abismos para os quais a desesperao arremessa muitos criminosos. Fr. Andr atalhou o padre conversemos um pouquinho mais humanamente. No vamos nessa toada dos Exerccios espirituais do padre Afonso Rodrigues da Companhia. Eu desejo que minha sobrinha seja virtuosa; mas no pretendo encarreir-la no beatrio. Quero-a boa para o prximo; porm desvi-la-ei de se imolar ao remdio dos outros, privando-se das regalias do seu patrimnio. Que pensava o sr. padre Fr. Andr?... que eu folgaria de ver os bens de meus passados a convertidos por minha sobrinha na fundao de algum convento de freiras? No, senhor. Protesto contra quem lhe incutir semelhante desperdcio de juzo e de dinheiro... Vossa merc que est desperdiando palavras... contestou Fr. Andr com o rosto jovialmente sossegado Eu no aprovo nem reprovo que a sr D. Antnia funde mosteiros de religiosas; mas reprovaria (se me dessem ousio para tanto) que ela fundasse uma famlia irreligiosa e eivada de origem ruim. Como vossa merc me disse que lhe procura marido ilustre a fim de lhe abrir as portas da alegria, eu hesitei mas no o disse em dar como acertada a escolha de um marido fidalgo, posto o intento simplesmente na vida alegre que vive a nossa fidalguia no tempo actual. Se vossa merc me dissesse que procurava para sua sobrinha marido virtuoso a fim de a felicitar com os contentamentos da virtude, um tal propsito parecer-me-ia melhor escolhido... Quer ento que eu v a Lisboa com a lanterna de Digenes?... No, senhor. Parece-me, porm, prudente que vossa merc no se apresse a procurar marido s escuras, abrindo concurso a opositores posse do patrimnio de sua sobrinha, Afirmo-lhe que Digenes, se voltasse hoje ao mundo, apagaria a lanterna como coisa intil. Queira dizer-me, sr. doutor Xavier:
no roa a palavra... O processo este: o pretendente expe o seu direito ao Vigrio geral; este manda comparecer a noiva na sua presena; e, se o que ela diz frisa com a exposio do noivo, recebem logo ali licena de se casarem. Description de la Ville de Lisbonne. A Paris, 1730.

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descobriu ms qualidades nesse estrangeiro que sua sobrinha amou? Seria indigno dela? Quem sabe se a felicidade, que este mundo pode dar, a daria ele sr D. Antnia? Essas perguntas no me parecem suas! atalhou o padre Estou espantado, Fr. Andr Guilherme! Que quer concluir? Concluo, sr. doutor, que seria prudente indagar se o estrangeiro honrado, se sua sobrinha o ama, se ele merece tal amor; e depois... E depois?!... E depois... deix-los casar. Est muito verde! exclamou o doutor disfarando a zanga com uma risada spera Afinal, frade! completo frade! Os senhores formam l na sua imaginao uni mundo para o seu uso particular. J por l andei, j por l andei, padre Andr Guilherme!... Isto c, fora dos umbrais do mosteiro, outra vida; as coisas configuramse de outro feitio. Ningum d uma menina com cento e cinquenta mil cruzados a um valdevinos que se viu duas ou trs vezes, e teve artes de cativar uru corao inocente com versos. A moda dos Macias namorados no pega segunda vez. E cessando de rir, prosseguiu: Mas, fale-me srio, Fr. Andr! Acha que eu devia privar-me de Antnia, dar-lhe o seu dote, e entreg-la assim ao filho de um sacerdote calvinista, v-la ir para a Prssia, e... adeus... l vai... acabou-se! Isto depois de tocar as fronteiras da velhice, sem ter tido mocidade, sem ao menos ter conseguido ser amado desta criatura, que tem sido o flagelo do meu corao, como o sr. padre Andr Guilherme sabe! Ora, pelo amor de Deus! No foroso que os desgraados sejam tambm parvos. Seria estpida e criminosa tolerncia deixar-me eu ir a sabor da vontade de uma rapariga que se apaixonou pelos sonetos e pelos cabelos louros de um forasteiro! Cas-la! essa boa, sr. Fr. Andr! Dar uma menina formosa e um saco de ouro ao primeiro adventcio!... Ainda no endoudeci!... Se ela endoudecer, a minha obrigao medic-la, no cas-la... Mas no tenho medo da loucura de Antnia. Est curada... Se sofre, no disso; porque a sua compleio fraca. No come nada, nem obedece ao mdico... Quer morrer? morra muito embora, que morto estou eu j, e mais me pesa sobre o peito o futuro dela do que h-de pesar a pedra da sepultura... Nesta variao de expresses agora magoadas logo irnicas, umas vezes envenenando o sorriso, outras embebendo as lgrimas no leno, discursou largo tempo o doutor Francisco Xavier sem ser interrompido. Fr. Andr escutou-o com os braos cruzados sobre a cruz escarlate do hbito branco, at que ele concluiu desta forma: Enfim, meu amigo, converse com Antnia, aconselhe-a, sonde-lhe o corao, veja se l descobre o que ela esconde de mim como da mais indiferente pessoa do seu conhecimento. Se o sr. Fr. Andr Guilherme a encontrar disposta a aceitar esposo, eu lhe darei azo de o escolher entre os que mais podem lisonje-la No de esperar disse o trinitrio que os pretendentes se ofeream eleio do sr. doutor Francisco Xavier e da noiva quando fama que o cirurgio Eliot, que se supunha casado, ser o esposo da sr D. Antnia... Isso no tem fundamento nenhum contraveio o padre nada irritado e ligeiramente admirado do boato O doutor Eliot nunca pensou em tal casamento, nem eu, nem minha sobrinha. Esses planos no se escondem nem disfaram; nem o meu prezado Eliot, que a honra em pessoa, ousaria calcul-los a ocultas de mim. Ele sabe que eu o prezo tanto que lhe no levaria a mal apaixonar-se pela sobrinha do homem que lhe deve a existncia. Alm de qu, tenho observado que o doutor com Antnia srio corno um severo parente, e ela por sua parte, se o no aborrece, decerto o no ama. Como estas fbulas se inventam em Lisboa!... Talvez lhe dissessem, Fr. Andr, que o Isaac Eliot quer casar com a Leonor Caldeiro... Dessa sei eu que est ele cativo e enfeitiado; e razo tem, se a formosura bastante razo para que os homens

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desnorteiem e naufraguem no casamento... Pena que aquela to linda menina seja irm das outras... Foi dela provavelmente que Fr. Andr ouviu falar, ou quem lho disse trocou o nome de minha sobrinha pelo da outra... possvel condescendeu Fr. Andr Guilherme todavia, no natural que diversas pessoas se enganassem juntamente. Entretanto, sr. doutor, se um dia Isaac Eliot lhe pedir sua sobrinha, rogo-lhe com as mos erguidas que... no lha d. Por que me diz isso com tanta veemncia? acudiu o padre. Se eu no sei dar a razo por que o sinto, mal poderei dizer-lhe a razo por que lhe peo que no case Antnia com Eliot. E deu a entender ainda agora, que a desse ao prussiano!... No percebo!... Fr. Andr tem ares de vidente; e, se vai nessa esteira, perde-se nas restingas da visionice!... Meu fradinho, no adelgace tanto o esprito! Lembre-se que a carne trs partes da natureza humana... Andr Guilherme, contemplando serenamente o ex-varatojano, disse entre si: Se Deus misericordioso com as irritaes dos grandes desgraados, com que direito lhe perguntarei eu se perdeu o juzo?

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XXXI Depois de jantar, o filho de S. Joo da Mata, emboscando-se com Antnia na floresta da quinta, pediu-lhe que contasse como a um irmo extremoso as suas mgoas, se sentia necessidade de conselho ou de consolao. A menina principiou com a eloquente e ntima confisso das lgrimas. Assim, no quero, Antoninha disse o padre Chorar choram as pecadoras; a inocncia ignora, no peca. Antnia quer dizer-me que ama um mancebo estrangeiro, contra vontade de seu tio. Deseja esquec-lo, e no pode... verdade... interrompeu Antnia soluante no posso esquec-lo, e... tenholhe dio... porque me enganou... vilmente. Andr Guilherme estremeceu, fez-se lvido, e articulou sufocado: Como?... Enganou-a!... que diz, Antnia?! O frade entendera a palavra com a inteno que usa dar-lhe a mulher do povo expresso simples que significa a desonra com que a infmia paga a confiana em uma promessa. A filha de Catarina ignorava o sentido triste e plebeu do vocbulo, e era justo portanto o espanto que lhe fizera a desfigurao, o pasmo, o anseio interrogador do seu querido mestre. E quando ele, aturdido com o silncio de Antnia, repetiu: Enganou-a?... pois a menina... Ela, sem ainda compreender a agitao do frade, ampliou o queixume: Jurou que eu havia de ser sua esposa, jurou-mo pela alma de sua me, e mentiu cruelmente... Mas... redarguiu o trino ainda incerto e embaraado na delicadeza da investigao essa promessa era feita de viva voz ou por cartas?... Conversavam e carteavam-se? Sim... Conversavam... onde? Na sala das visitas. Quando seu tio saa? Nunca lhe falei seno na sala em que estava meu tio. Ah!... exclamou Fr. Andr Guilherme, com tal mpeto e desafogo que a exclamao parecia um grito de jbilo. E, voltando ao seu natural meigo e ao mesmo tempo circunspecto, prosseguiu: E razes fortes teria esse rapaz para violar o sagrado juramento por alma de sua me? Seria obrigado pela autoridade do pai? Que motivo deu ele? Antnia tirou da algibeira da saia de cetim branco matizado de flores um mao de cartas e disse lagrimosa: Aqui tenho as cartas todas e os versos. A ltima que recebi esta e entregoulha. Leu o moo a carta falsificada por Henrique Rutier, e disse: Este homem am-la-ia, Antoninha? Veja l que no se iludisse, menina... Porqu? interrogou ela com espanto. Acho esta carta escrita com extraordinrio juzo. As pessoas que amam raciocinam menos discretamente. Verdade que ele por aqui fala na Parca; prosseguiu o frade, sorrindo, enquanto no esprito atento de Antnia raiava uma luz que ao mesmo tempo lhe alumiava o entendimento e queimava o corao. Porm que medo ou desejo pode ter da morte este prudente moo que no s deixa de casar para obedecer ao pai, mas tambm no quer que as cartas de Antoninha vo perturbar a sua

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felicidade, e para isso recomenda que no lhe responda? Menina, este homem no lhe merece as lgrimas, nem as saudades. As paixes infelizmente podem mais que os deveres. Se Josse Frisch continuou o padre Fr. Andr, lendo a assinatura da carta em vez de obedecer a seu pai, resistisse rebeldemente, e escrevesse neste papel injrias contra a tirania paterna e arrebatados protestos de eterna firmeza no seu amor, ento, Antoninha, dir-lhe-ia eu: Este rapaz no bom filho, porque desobedece; mas pode ser bom esposo, porque ama. Porm, vista desta carta, no hesito em lhe afirmar que a pessoa que isto escreve era um impostor quando lhe escreveu outras com fingida sensibilidade. Fr. Andr Guilherme, convencido das razes que expunha e da convenincia delas, demorou-se excogitando todos os argumentos no propsito de principiar assim a aliviar as mgoas da saudade, chamando a dor ao amor-prprio. Entendia assim o esperto frade que as doenas da alma ganhavam com o sistema derivativo dos vesicatrios nas dores do corpo. A suposio saiu-lhe bem lograda. Antnia replicava-lhe com as poesias e as cartas anteriores ltima. Das poesias, posto que bem feitas, ria delicadamente o frade, como sempre riram, e ho-de rir, enquanto o mundo for mundo, todos os frades e leigos e at os prprios poetas chamados a julgar pleitos de amor sobre tais documentos. Quanto s prosas, dizia o mestre de Antnia Xavier que eram escritas com a mesma pena que rabiscara os poemas, e mereciam igual crdito, desde que o poeta se desmentira na ltima carta, que era a primeira sinceramente escrita. Quando Antnia defendeu derradeiramente a sua saudade com o argumento das lgrimas, Frei Andr recorreu s consolaes religiosas, contando com o triunfo nesse campo. A menina, percebendo o pensamento do seu mestre imperfeitamente, disse que de muito boa vontade iria professar em Odivelas. No lho aconselho contestou Fr. Andr. A menina cuida que eu lhe lembrei a religio dos mosteiros como remdio sua dor; no, Antoninha: a religio que lhe aconselho a de fosso Senhor Jesus Cristo; a religio que se exercita no seio da famlia, na obscuridade do lar domstico, na dedicao s pessoas que nos amam. Se Antnia tivesse me e pai no praticaria o desamorvel acto de os deixar e fazer-se freira, vingando-se neles da ingratido desse estrangeiro. No tem pais, mas veja que est a seu tio, com o corao cheio do amor de pai e de me... verdade... balbuciou Antnia. E que semblante desfeito e doente lhe encontro! Seu tio parece-me muito ameaado do prximo fim!... Disse-me o doutor Eliot que meu tio pode morrer de um momento para o outro por causa de uma leso no corao. Choro com pena dele, porque j me disse que sentira formar-se a leso, que o h-de matar, uma noite, que passou cabeceira da minha cama, e cuidou que eu estava em agonias da morte. A tem forte motivo e sagrada obrigao de no afligir seu tio... Mas... contraveio Antnia o que eu queria era que meu tio me no falasse em casamento. J trs vezes me disse que era tempo de tomar estado, e que me h-de arranjar um marido muito fidalgo, e que eu hei-de ir corte. Quando lhe ouo isto... Que lhe responde?... Choro; fujo de ao p dele, e perco-lhe a amizade. No tem razo redarguiu o frade com um severo artifcio, porque reprovava o casamento arranjado com perspectivas de fidalguia e corte, e reprovava tambm que Antnia por tal motivo desamasse seu tio. No tem razo para perder a amizade que deve a um segundo pai, ainda que ele forme da felicidade ideia raras vezes exacta, cuidando que a fidalguia e a corte do as alegrias honestas e moderadas, nicas ainda

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compatveis com os costumes. do nosso tempo. Seu tio, quando houver de a casar, no h-de obrig-la a ver pelos olhos e a sentir pelo corao dele. Arranjar marido, um modo de falar. Quer dizer que h-de promover o seu casamento, Antoninha, admitindo a sua casa pessoas dignas; e eu tambm me inclino a crer que as mais dignas sero as que por serem de origem nobre houverem recebido melhor educao. A classe mecnica tem honrada gente; mas Antoninha, na convivncia das senhoras de Odivelas, ganhou uns costumes e gostos que sem violncia no podem quadrar com o viver da gente mdia. Alm disso, a sua educao formou-lhe de certo modo o esprito; e o seu grande patrimnio d-lhe direito a no procurar a felicidade nos bens da fortuna do marido. Mas eu no posso ficar solteira? replicou Antnia com a simplicidade do corao de quinze anos Diga ao tio que me deixe assim ficar... E, se seu tio morrer?... atalhou com dbil argumento o frade. Se meu tio morrer, ficarei solteira na minha casa. Todos me dizem que sou rica... Ento quem rica por fora h-de casar-se?! Isso quererem que eu deseje ser pobre, para me deixarem em paz... Mas se eu fosse pobre haviam de querer casar-me ento com algum homem rico... Enfim... O frade sorriu ao dilema da discpula, e no lho refutou porque respeitava a lgica, e odiava o sofisma. E, conversando pouco depois com o doutor Francisco Xavier, repetia-lhe a argumentao de Antnia, e dizia-lhe: Deixe-a estar solteira. espera do prussiano? No se fala do prussiano... E referiu-lhe o contexto da carta, asseverando-lhe que no havia que recear do estrangeiro. O padre exultou; mas energicamente impugnou que Antnia professasse, ou sequer entrasse em mosteiro como secular. Os conventos exclamava ele so acadmias de corrupo. So prostbulos! Fr. Andr Guilherme, quando ensinava minha sobrinha, quis obstar que ela fosse a Odivelas com sua tia; recorde-se... Sim, senhor. E ento? porque era? Porque aos parlatrios dos mosteiros concorrem brilhantes vadios e libertinos que empestam O ar daquelas casas, Eu no quis insultar as religiosas que ali vestiram foradas o hbito com a condio de o mancharem e rasgarem quando quisessem, em despique da violncia que lhes fizeram. Sei que muitas para ali entraram inocentes e lavadas em lgrimas; porm, como a mortificao no lhes estava no seu natural, enxugaram as lgrimas, e arrancaram da fronte as duas coroas de virgindade e de martrio. Elas, qualquer que seja o seu desastre, so sempre desgraadas com direito desculpa; mas quem no deve esperar perdo de Deus so os homens que lhes levam os engodos da perdio... e... Cale-se, Frei Andr! bradou o antigo amante de Catarina estendendo o brao at lhe tocar os lbios. Neste lance, o frade trino retraiu a sagrada clera, e compadeceu-se do homem que vituperara de academia de corrupo e prostbulo o mosteiro que lhe dera uma mulher imaculada, e lha recebera dilacerada de oprbrios.

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XXXII Dois dias passados, Fr. Andr recolheu nau aprestada para a Barberia. Durante a hospedagem do virtuoso frade, o mdico no foi a Camarate, porque, dizia ele depois ao seu fascinado amigo Xavier: Rompe-se-me o fgado em borbotes de blis quando encaro aquele frade! No est no poder da minha vontade refrear este dio secreto, dio de instinto, no sei como lhe chame... Pois injusto... defendeu o padre quero dizer... No acrescentou o que queria dizer. Ocorreu-lhe subitamente que o frade, rogando-lhe que no casasse a sobrinha com o mdico, pagava com dio igual a Eliot. Esta recproca repugnncia entre os dois, que apenas se haviam encontrado raras vezes sem se falarem, dava que cismar ao padre. Sondou 110 nimo do seu mdico a razo natural de tamanha averso, mas o francs no a podia dar, seno com estas vagas palavras: o dio que a natureza no explica entre certos animais. Discorrendo por diversos assuntos, vieram s atoardas que corriam em Lisboa, a respeito dos novos amores de D. Joo V com a rival temida de soror Paula. Dizia-se que a freira estava completamente acalcanhada e desgraciada. Constava que ela, afrontada pela ingratido do monarca e pelas risadas insultantes das religiosas suas inimigas, ia sair do mosteiro, e passar-se ilha do Faial, onde tinha parentes e grandes haveres comprados em nome de uma sua aia com os dinheiros do seu liberalssimo amante, etc. Atalhou o padre o relatrio dos escndalos, dizendo que era prudncia desprezar os boatos forjados tarde no Rossio ou nos ptios das comdias pela maledicncia dos faceiras ociosos; e, ao intento, acrescentou como prova da falsidade das baleias: Pois no me disse Fr. Andr Guilherme que em Lisboa toda a gente repete que o doutor Eliot vai casar com a minha sobrinha? Logo vi que essa nova devia trazer-lha o frade... disse o mdico, mais risonho que torvado. O frade repetiu o que ouviu replicou Xavier no creio que ele inventasse a mentira... Mas a que propsito se saiu ele com a novidade? A que propsito? no me recordo... respondeu o padre deslizando da verdade por delicadeza com o seu amigo O que eu quero fazer notar ao doutor que em Lisboa se maquina muita calnia. J aquele famoso sbio D. Francisco Manuel de Melo disse: Lisboa muito grande, mata espessa, onde se criam monstros de disforme malcia. 45 Porventura, o doutor, ou eu ou minha sobrinha demos ocasio a que se inventasse tal casamento? E, de mais a mais, quando pblico e notrio o seu galanteio Leonor Caldeiro, por amor da qual o doutor declarou sua manceba a francesa que por a andou considerada como sua mulher!... Mau foi, meu amigo, deixar correr essa falsa conjectura... desculpe-me arguir-lho. Melhor seria declarar a verdade quando a trouxe de Frana... Fui sincero com o meu amigo, e com poucas mais pessoas. Pois sim; mas eu e essas poucas mais pessoas no representamos a sociedade. Que far, agora vossa merc, se casar com a Caldeiro ou com outra? Como h-de honestamente explicar o engano que fez s famlias que admitiram em sua casa a francesa? Sou to seu amigo, que at essa estouvanice da sua vida de rapaz me tem tirado o sono. A mim parecia-me que seria acerto mand-la para Frana, com algumas dzias de moedas, a fim de evitar conflitos escandalosos quando o doutor Eliot houver
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Aplogos Dialogais, pg. 237.

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de casar-se. No penso em me casar, sr. doutor Xavier; afirmou o mdico solenemente mas penso em remediar o desatino de permitir com o meu silncio que a francesa passasse por minha esposa. O remdio nico afast-la de mim, e no mais dar azo a que a sociedade me acuse por mancebias imprprias da gravidade da minha profisso. Sacrificarei todos os meus haveres a este acto de reformao de costumes. Dar-lhe-ei quanto possuo a esta mulher, e ficarei com a honra e com. o esforo no trabalho at me ressarcir das prodigalidades expiatrias da minha desonestidade. Nem tanto ao mar, nem tanto terra! modificou o padre Privar-se de tudo que adquiriu em doze anos parece-me excesso. Esta espcie de mulheres vendem-se caras; mas o doutor l conhece o valor dessa que pouco mais ou menos o das outras da mesma casta. A Lais vendia-se por cem talentos na Grcia; mas os Alcibades de hoje em dia tm mais talentos, no amoedados, isso verdade, mas mais apurados para pesar na balana o que se deve a tais aventureiras... O padre parecia envaidecer-se da sua perspicuidade quando aconselhava o mdico, e dava-se ares jactanciosos de quem apalpara o mago das coisas e das pessoas desprezveis. O doutor simulava ouvi-lo com a respeitosa anuncia de aluno inocente, e trejeitava uns jeitos de arrependido, descompondo os cachos da cabeleira com gestos de aflio e dio de si prprio. O ex-frade das penhas do Varatojo, condodo daquelas figurarias doloridas, lembrava-lhe que todo o homem era tributrio da loucura, e raros homens to cedo revertiam vereda pedregosa da honra. E porque no h-de o doutor casar com a galante Leonor Caldeiro, se a ama como eu sei que h dois anos se amam? perguntou o padre. Isaac Eliot assoprou um suspiro longo, ps as mos na testa descada, levantou-se de salto, e no respondeu. Que tem, doutor?! tornou Francisco Xavier, inquieto. No est bom? Ofenderam-no as minhas palavras a respeito da francesa? No, meu caro amigo, no! respondeu Isaac, sobrepondo no peito as mos em cruz e inclinando a cabea a um lado com os olhos descados. Quem primeiro me condena e acusa sou eu, e quem me quis salvar a tempo deste vilipendioso remorso foi o sr. doutor Xavier quando h dez anos me admoestou a ser cauto, a desatar-me dos laos desta mulher que mais tarde seria estorvo minha felicidade. Cumpriu-se a sua profecia, sr. Xavier. O meu descrdito faz estrondo em Lisboa, desde que o pajem Rutier estouvadamente divulgou que eu ia casar e que a francesa no era, portanto, minha mulher. Hoje, quando eu queria as bnos e os respeitos pblicos, acho-me at indigno da indulgncia dos meus tolerantes amigos. Agora que eu quisera ter um corao puro como a conscincia dos santos para poder aspirar posse de uma menina sem mcula, vejo-me to manchado, to conspurcado na sordcia dos vcios, que no ousarei mais levantar olhos para um rosto alumiado dos resplendores da inocncia. O padre escutava-o maravilhado da ideia, do tom, da postura teatral do homem; no o interrompia porque o monlogo era estudado, flua torrencialmente, e no dava ansa a interrupes. A julgar do intrito, bem de entender que o francs apontava o discurso ao intento de se declarar apaixonado por Antnia; mas, se fosse coerente na tramia, como de supor, acabaria por se declarar indigno dela. O discurso, porm, foi cortado pela entrada do escudeiro, que participou estar no ptio o pajem Henrique Rutier, procurando o amo para negcio urgente. Eliot desceu ao terreiro, onde o pajem o esperava com o cavalo rdea e espumejante de suor. Conversaram em francs por alguns minutos alvoroadamente. O

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mdico mandou ao seu lacaio negro que embridasse os cavalos, subiu antecmara do padre, inventou o estado perigoso de um doente importante, e galopou para Lisboa espora fita. Esperava-o j, no ptio de sua casa o boticrio Jcome Valebelt. Suba, sr. Jcome disse o doutor; e, quando galgavam rapidamente as escadas, perguntou: Est c o homem, eim? Em pessoa. Deixe-o estar: ns c estamos tambm. Entraram na sala. Eliot estirou-se sobre uma preguiceira almofadada, arrojou as esporas, o espadim e o chicote, enxugou as camarinhas do suor, e disse assoprando: Diabo!... estou cansado!... Custava-me menos fazer uma anatomia de florete na arca torcica do seu patrcio que dar esta estafa ao meu corpo e aos meus cavalos. Ento que diz l o poeta? O sr. doutor leva isto de vtor-feio; mas eu agouro desgraas... Algum desafio? est bem aviada a Prssia. E riu-se s gargalhadas, atirando com a perna para a espalda do canap Conte l isso miudamente. Quando chegou ele? Esta manh. Eram onze horas no relgio das Chagas, e estava eu ao balco, quando vejo entrar o Frisei com uma cara de defunto, e a vista derramada como a dos doidos... Feio espectculo!... o sr. Jcome sentiu despegar-se-lhe a espinhela, eim? Confesso que os joelhos me jogaram um com o outro. A conscincia... Faz jogar os joelhos? E a penria faz jogar a honra acrescentou Jcome. A cara do infeliz moo era o espelho do meu crime... Fez-me compaixo, palavra! Vamos histria, e no fim cantar os seus salmos penitenciais. Que lhe disse ele? Perguntou-me se D. Antnia Xavier j tinha casado. Respondi que no me constava; mas que por a se dizia que brevemente casava. Perguntou-me com quem. Disse-lhe o nome do sr. doutor. Ele pediu-me um golo de gua, bebeu-a sentado, e perdeu a cor. Pensei que desmaiava. Ia-lhe chegar um vidro de sais, quando ele repeliu o vidro. Depois levou as mos as faces, baixou a cabea, e chorou com tamanhas nsias que me afligiam. Fiz-me de novas... que remdio! Perguntei-lhe que razes se deram para acabarem assim uns amores to propiciamente comeados. Eu no dei nenhumas respondeu ele; e mostrou-me a ltima carta que recebera de D. Antnia, quero dizer, a carta escrita pelo seu criado. O patife tem engenho! Comparei-a com outra que o Frisch me mostrou, a ltima em que a menina lhe dizia as mais derretidas ternuras. Falsificao mais perfeita s o pulso do diabo seria capaz de a fazer! O pobre rapaz, mostrando-mas ambas, uma ao lado da outra, dizia-me: Como possvel que dentro em quinze dias esta cruel mulher escrevesse estas duas cartas! Eu encolhia os ombros, e dizia: mulheres, mulheres! Quero v-la, casada, ou solteira! exclamou ele, afogado pelas lgrimas quero ver com que rosto ela me encara... Mau! interrompeu Eliot exagitado. Mau? pssimo! ento j no se ri, sr. doutor? Eu no lhe disse ainda agora que futurava desgraas? Se ele chega a v-la, se derem explicaes, se se descobre a traio! Que ser do senhor e de mim? Que escndalo, que vergonha e que infmia! Deixe-me pensar! bradou o francs no me aturda com as suas exclamaes. Eu no o quero aturdir, doutor; mas sinto dizer-lhe que no me acho em bons

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lenis. Somos trs os perdidos; mas o mais execrvel dos trs sou eu, se isto vem a descobrir-se. Mandei-o chamar a toda a pressa, para ver como vossa merc. se tira e me tira deste aperto; que eu, se lhe no vir sada... Que faz.... Vai confessar a sua infmia para que lha perdoem? interrompeu Eliot colrico. Ora essa! Ainda mais ouvirei!... O senhor tem coisas... Ento que quer dizer? Quero dizer que, se vossa merc no remedeia isto, vou fugir de Lisboa, e fugir do reino; em primeiro lugar, porque atraioei um homem que fiava de mim as suas cartas e as da sua noiva; em segundo lugar, porque eu participei da falsificao do seu pajem entregando as cartas verdadeiras; em terceiro lugar, porque fui eu quem mandou entregar uma das falsas a D. Antnia, e enviei a outra ao meu patrcio; em quarto lugar... Porque voc recebeu quatrocentos mil ris pela traio... Isso desgraadamente verdade... E inventou umas mixrdias que eu lhe aprovei... Ningum mas compra, sr. doutor, desde que os crditos de vossa merc perderam a aura pblica... e, a falar-lhe verdade, estou quase to pobre como era... E quer que eu o enriquea, no verdade? atalhou Eliot rolando de esguelha os olhos coruscantes de raiva. No, senhor, no quero que me enriquea... Que quer ento? despache! Que me salve destes apuros, pois no percebe? Ora faa de conta que Josse Frisch descobre onde est a rapariga... Voc disse-lho?... Se eu fosse tolo!... mas cuida o doutor que ele j no o sabe a esta hora? Faa de conta, digo eu, que ele vai quinta. O padre coxo e est em casa. A pequena anda pela quinta. Eis que o v. Caminham um para o outro... Sim, isto so favas contadas. Queixam-se ambos ao mesmo tempo. Mostram as cartas, descobre-se a falsidade delas. O Frisch vem ter-se comigo, e... Quebra-lhe a cara... Esse pouco! mas o caso no fica a. Eu sou levado ao corregedor para declarar quem falsificou as letras... E voc, est claro, diz quem as falsificou... O que eu no quero chegar a esses extremos, sr. doutor. Se vossa merc fareja remdio a isto, quero dizer, se est, na sua astcia, modo de fazer que eles nunca mais se encontrem, bem vamos; mas, se v que artes e manhas no Podem valer-nos, ento, o melhor eu pr-me ao largo quanto elites; porque, no aparecendo eu, est vossa merc mais seguro de no ser incomodado por causa da falsificao. Quer dinheiro, j o percebi... Jcome deu aos ombros, alongou os beios e esbugalhou os olhos expresso feia, mas eloquente da necessidade que o forava segunda cobrana. Neste lance, Isaac Eliot viu por entre as cortinas de uma alcova a cara de Henrique Rutier que lhe fazia um gesto afirmativo. O amo, pestanejando duas vezes, inculcou ao pajem que ficava inteirado. Diga o dinheiro que quer tornou Eliot ao boticrio , mas pea pouco, porque eu no tenho muito. D-me vossa merc o que entender, pesando na sua conscincia duas ponderosas consideraes: primeira, que a minha ausncia fecha as portas s indagaes da justia no caso desgraadssimo de se instaurar devassa por crime de falsificao;

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segunda, que eu, se no fosse homem de bem, podia ocultar que chegou Josse Frisch, e deix-lo ir deslindar o enredo com D. Antnia, ou, como vossa merc disse h pouco, contar-lhe as razes que me arrastaram ao crime, e merecer-lhe o perdo, remediando o mal em que tive cumplicidade. Quer ento o sr. Jcome que eu pese na minha conscincia essas duas consideraes?... Sim... dizia eu... que... J sei o que disse... No me repita. Se o boticrio fosse menos parvo que velhaco, o tom das ltimas perguntas de Eliot gelar-lhe-ia o sangue nas veias; e, se ele tivesse visto a cara sinistra do forado de Toulon por entre as cortinas interiores das vidraas, de crer que espiasse o ensejo favorvel de escapulir-se. Pesei na minha conscincia as duas consideraes ponderosas disse, volvidos poucos segundos, o filho da agarena, sentando-se um tanto orientalmente nos almadraques de uma otomana Pela primeira isto , pelo favor de se ir embora do reino, fechando a brecha s indagaes do corregedor recebe o sr. Jcome cem mil reis. Acha pouco? J disse a vossa merc que pesasse na sua conscincia... Mas que lhe parece o fiel da balana? acha que o prato da tal considerao desce, e o dos cem mil reis sobe? Veja l... Est a mangar o doutor! observou o boticrio meio risonho, e meio agastado O caso merece mais circunspeco do que vossa merc cuida... Bem sei. Mestre Jcome quer lembrar-me que a segunda considerao ponderosa sobe muito de valor; porquanto. est no seu alvedrio desfazer o que fez, salvar-se da cumplicidade pela denncia, e atirar-me a mim e ao meu pajem ali para o Limoeiro. No digo tanto... nem pensei tal maroteira... As maroteiras so como os tremoos: quem come um come um cento. Se voc fez a primeira, regularmente lgico que faa dez a fio. Mas diga-me c: eu convidei-o feia aco de entregar as cartas que lhe eram confiadas? No foi voc quem mas vendeu por proposta sua?... Essas perguntas que fazem questo...? Fazem que eu, se entrasse em juzo, diria que o infame fundamental neste criminoso enredo foi o amigo de Frisch que me ofereceu a venda das cartas por quatrocentos mil reis... Mas eu no sabia que o intento do sr. doutor era falsificar a letra delas... No obstante, aceitou a mensagem de as mandar falsificadas ao seu destino, estipulando a clusula de que eu lhe aprovaria uns rebuados para obstrues de bofe, e um unguento para impigens de humor frio... Homem! interrompeu o boticrio estomagado Est a com umas ironias que me fazem subir a mostarda ao nariz! Se no quer pagar a minha sada de Portugal, ou, por outra, se no quer pagar o meu silncio, fique-se muito embora, que eu farei o que me parecer. No se zangue, mestre Jcome volveu com sarcstica brandura o mdico Estava eu a pesar a segunda considerao que a do silncio, como voc acaba de dizer. Essa do silncio requer mais dourada mordaa... Veja l: duzentos mil reis? com cem so trezentos; com quatrocentos que recebeu, so setecentos. E os rebuados? e o unguento? Onde ir isto montar? Sente-se, e espere um pouquinho que eu vou buscar o dinheiro. E saiu da sala a um corredor, e entrou em uma porta lateral correspondente

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alcova por onde Rutier espreitava e ouvia todo o dilogo. Entre Eliot e o pajem trocaram-se poucas palavras. Rutier passou da alcova parte mais interior da casa. Desceu ao ptio onde dois negros davam ferro pelagem dos cavalos empastada de suor, e disse-lhes que os cavalgassem e passeassem a passo, porque pareciam resfriados; depois, mandou o preto cozinheiro praa da Ribeira comprar uma ave que seu amo apetecera. Tudo isto se operou to rapidamente que o boticrio no reparou na demora. Na ausncia dos trs criados, Rutier fechou a porta da rua sem estrondo. Depois subiu de mansinho a escada que dava para a sala, e assomou porta quando Jcome, de p, e prximo da porta, soletrava a legenda francesa de um painel pendurado na parede. apario silenciosa e sbita do pajem, o boticrio estremeceu e balbuciou: Ol, sor Henrique! voc meteu-me medo!... No lhe ouvi os ps. Proferida a ltima palavra, foi traspassado por uni espadim do peito s costas, e estirou-se sobre o dorso resfolgando uns rugidos surdos, que o assassino fez calar repetindo as estocadas na garganta e ventre. Eliot assistiu breve agonia da Jcome; e, palpando-lhe o peito, asseverou, como perito, que estava morto. Este homem vinha a perder-nos! disse Eliot justificando o homicdio sua conscincia inquieta. Depois filosofaremos sobre as vantagens de o matar observou o prtico Rutier Ajude-me a tir-lo daqui antes que o sangue encharque na alcatifa e antes que os escravos cheguem. Pegaram do cadver ensopando-lhe nos golfos de sangue algumas toalhas. Levaram-no da sala para um quarto ao rs da rua, e estenderam-no sobre uma grande banca tapizada de lona encerada. Depois, fecharam a porta, e abriram as que estavam fechadas. Na tarde desse dia, Isaac Eliot, professor de anatomia no hospital real, ordenou ao mordomo que mandasse a sua casa um determinado cadver para autpsia. No era a primeira vez que o professor era louvado por semelhante solicitude no seu magistrio. O cadver conduzido do hospital de Todos os Santos foi levado ao mesmo anfiteatro, onde o outro fora depositado. Durante a noite, Eliot e o pajem espostejaram ambos os mortos. Ao romper da aurora, o esquife do hospital recebeu os membros desarticulados e golpeados dos dois cadveres. Os chamados homens da tumba no indagaram se o doutor pedira um, se dois defuntos da enfermaria. Tomaram o esquife repleto de carne espatifada, e, antes que o sol apontasse, j a p do coveiro recalcara a ltima camada de terra no campo em que a Misericrdia, fora de portas, enterrava os que morriam nos hospitais.

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XXXIII Deu-me cuidado a sua falta ontem, doutor! dizia o padre Francisco ao seu mdico O meu amigo, de mais a mais, saiu daqui incomodado com aquela palestra de moral que eu, pessoa to incompetente, quis fazer-lhe. As suas ltimas palavras, duras e cruis consigo mesmo, estranhei-as, e, a bem dizer, pareceram-me desarrazoadas. O doutor Eliot, se no tem na sua vida mais vcios dos que lhe conheo, pode afoitamente dar-se como exemplo de honestidade juventude relaxada da corte. Essa rapazice da concubina francesa, a no se dar a irreflexo de vir com ela praa, seria caso para jactncia e no para desdouro. E assim mesmo, doutor, visto que o amigo a estabeleceu em casa apartada, deixe correr seis meses, que tudo estar esquecido e perdoado, mormente em estoirando algum outro escndalo; e, se Deus quiser, os escndalos hode estoirar s dzias, enquanto o rei, o infante D. Francisco e os prceres da corte no acamarem de corrodos, ou a podraga lhes no algemar os ps. verdade, o seu doente melhorou? Qual doente? Pois no me disse antes de ontem que o seu pajem o chamava a toda a pressa? Ah! sim... era o conde de Tarouca, atacado de asma... Est melhor. Pois eu passei uma cruel noite com as minhas palpitaes... No pude adormecer deitado, e s de manhzinha. consegui passar pelo sono aqui nesta poltrona. Foi Deus que o trouxe, porque estou sozinho. Antnia foi esta manh para Odivelas... Tem a certeza disso? atalhou precipitadamente Eliot. Se tenho a certeza disso? que pergunta essa, doutor! Aqui est um bilhete de soror Paula Perestrelo, pedindo-me que deixasse ir a menina passar trs dias com as suas amigas... Que tem? esse seu semblante incute-me desconfiana! Sr. doutor Xavier disse o mdico pausadamente Vossa merc tem a certeza de que soror Paula e soror Catarina aconselham honestamente sua sobrinha? Tenho a certeza que moralmente posso ter... Porqu? A ansiedade do padre crescia proporo que o mdico exercitava uma calculada serenidade Porqu? instou Xavier. Sabe se essas senhoras aplaudiram ou favoreceram o galanteio da sr D. Antnia com o alemo Frisch? Nada sei; mas que temos ns com essa j esquecida puerilidade? Esquecida?! Sim... O padre Fr. Andr Guilherme deu-me a sua palavra de que era tudo acabado. Mentiu-lhe o frade. Mentiu? No posso cr-lo, doutor. Juro-lhe que Fr. Andr Guilherme incapaz de mentir. Ento, sou eu o caluniador... Pode estar enganado, e seduzido pela averso que tem ao frade. O meu dever desmenti-lo... redarguiu Isaac Eliot porm, doutor, antes das provas, oua-me, e perdoe-me j de antemo, porque eu sei que as feridas da minha alma, em vez de o apiedarem, vo irrit-lo contra mim. Principiarei pelo mais repugnante da minha confidncia, para que mais tarde a coragem me no falte. Eu amo sua sobrinha, amo seja verdadeira em tudo a minha linguagem amo sua filha, h trs anos. Nunca houve paixo mais recalcada no peito, nunca homem algum fez maior esforo por afogar nas obscuras lgrimas os embries de um amor fatal como o impossvel, e pesado e angustioso como o grilho dos forados por toda a vida. Nunca

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ousei dizer-lhe meu nobre amigo, que amava sua filha; nunca ousei dizer-lhe a ela mais que umas tmidas e indefinidas palavras recebidas com a indiferena da inocncia ou do desprezo. A minha tortura silenciosa era tanto maior quanto eu sabia que a sr D. Antnia amava outro homem; e que, apesar das aparncias, a correspondncia entre Lisboa e Berlim continuava todos os correios. Como deixaria eu de suspeitar e espiar esta correspondncia, se eu, amando to cegamente sua filha, esqueci os deveres de cavalheiro, e fiz-me espio do meu prprio martrio, no para me queixar, mas para me flagelar? Porventura, denunciei - a eu, sr. Francisco Xavier? No. Apenas, h pouco tempo, deixei-lhe suspeitar que os dois namorados se carteavam; e, quando vossa merc desabridamente exigiu as provas, eu, refreando a vaidade e a paixo, respondi que no as tinha... E tem-nas ? interrompeu o padre grandemente exaltado. L vou, doutor. No lhe mostrei ento as provas, e j. as tinha. Se eu sou incapaz de caluniar os meus inimigos, como. havia de caluniar a mulher adorada, amada como esposa, como irm, como filha, como criatura que se acendrara na frgua ardente da minha alma! No mostrei as provas, porque era honra minha apresent-las somente na ltima hora do perigo, quando entre o perd-la para sempre e perder um amigo como o sr. doutor Xavier me restasse o recurso supremo de os salvar a ambos, embora ficasse eu detestado dela para sempre. Eu esperava essa hora, e desgraadamente... Diga!... exclamou o padre arquejante. A hora chegou. Josse Frisch est em Lisboa... Em Lisboa! que me diz?! Se no estiver em Odivelas a esta hora... Por isso eu lhe perguntei se as duas freiras protegeriam o galanteio de sua filha. Eu vou mandar chamar Antnia a Odivelas! bradou Francisco Xavier, erguendo-se da poltrona com dolorosos esforos. Espere! contrariou Eliot Nada de imprudncias inteis. A crise no urge tamanha precipitao. Se Frisch vem raptar sua filha, como presumo... Raptar minha filha!... Sim, se a vem raptar, no teve ainda tempo bastante para preparar a empresa.. Mas eu vou j escrever ao corregedor, aos ministros de el-rei e ao prprio D. Joo V... Espere, doutor. No escreva a ningum. Conhece as leis portuguesas. Se o meirinho eclesistico aqui mandar buscar sua filha, o remdio entregar-lha para depsito. Confie-se em mim. Vossa merc zela-a como pai, e eu, deixe-me dizer tenho-a aqui no corao despedaado, e sinto que para mim o final desta tragdia h-de ser a morte; mas hei-de morrer lutando enquanto o pai de Antnia me no disser: Dou a minha filha a Frisch. Diga-mo j, que eu ajoelharei aos seus ps renunciando para sempre mo de sua filha... Nunca! nunca darei minha filha a tal biltre!... Jesus! parece que a morte me estrangula... mas... como sabe que ele a vem raptar?... Eliot tirou de uma carteira duas cartas. Abriu a primeira, e ofereceu-a ao padre. a letra de Antnia disse Xavier. E leu sofregamente. Nesta carta havia os seguintes perodos: Bem me custa dar o passo da fuga; queria no dar esse desgosto a meu tio que est doente e acabado; mas, se no h outro meio de nos unirmos, cumpra-se o destino, meu querido Josse .............. .............. .............. .............. .............. .............. .................. Vivo muito aborrecida, muito saudosa e desgraada. Desde que meu. tio me fala

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em casamento, volto a sentir por ele a repugnncia que lhe tinha em pequena. A morte de meu pai foi uma calamidade enorme. Tenho tutor; mas nem sequer o conheo; estou sujeita a este padre que tem impertinncias insofrveis. Se me aceitassem em Odivelas, eu. iria parra l at que tu voltasses a Lisboa... Vem depressa, meu amado, vem depressa resgatar-me deste cativeiro... Se te demoras, receio que me encontres morta... Esta carta escrita por Antnia! por ela! por minha filha, que eu adorava! ingrata! perdida! exclamava o padre a gritos desentoados lavado em lgrimas, com a mo direita apertada ao corao. Coragem, doutor! acudiu Isaac Eliot Chore porque a razo das lgrimas sagrada: mas no desanime, no se tema de que lhe roubem a filha, enquanto o meu brao ou o meu cadver puder ser um baluarte contra o ladro. Agora, aqui tem uma carta de Josse Frisch para sua filha. O padre no a pde ler de cego pelas lgrimas. Leu Isaac a parte mais positiva e menos lrica da carta. Dizia assim: Obtive que a Academia me envie a estudar o reino vegetal na Pennsula. Aceitei a comisso como pretexto pura que meu honrado pai no desconfie dos meus intentos. Quem a me chama s tu, minha adorada Antnia, meu primeiro e ltimo amor. No me chama tua riqueza, e hei-de justificar-me aos teus olhos e aos do mundo trazendo-te, meu querido tesouro, para a minha ptria, e levando-te aos ps do sacerdote enfeitada com as jias de minha me. Os poetas so metidos a riso pelo seu desprendimento das realidades que se pesam no balco das bestas que injuriam a inofensiva independncia das almas bafejadas. pelo ar fragrante do cu... Eliot interrompeu-se para interpor esta observao: Veja que tolo este! que maravalhas aqui vo, doutor! com este cascabulho de palavrrio que os tais poetas embelecam os incautos espritos das crianas! Leia, leia! disse o padre impacientado com o comento. O mdico principiava novo perodo; e, se o achava potico e intil ao ponto essencial do rapto, passava adiante, dizendo: Trapalhadas barafundas asneiras! Afinal topou com o derradeiro que era o mais expressivo: A hesitao da tua ltima carta a respeito da fuga diz-me o Corao que j te no prende, Antoninha. Confia-te a mim, que devo ser o teu mundo. Se eu sou a tua vida, como nesta carta me dizes, as consideraes que te estorvam de fugir parece que dizem o contrrio. Se tivesses um pai adorado ou me estremecida, infame seria eu se quisesse deslumbrar esses santos amores. Mas eu sei que por teu tio apenas sentes amizade, e pela senhora do convento a tua ternura, minha querida Antnia, a necessidade que tens de acariciar no seio do teu corao rfo aquela religiosa que te chama sua filha e te beija com um ardor que te era desconhecido. O mdico regougou uns sons nasais, que significavam estar lendo de fugida perodos de frioleiras. O padre, erguendo a cabea de sobre as mos em que a descara, disse impetuosamente: Tenho visto... D-me essas cartas... Aqui tem as cartas; mas, se me permite, pergunto o que tenciona fazer com elas.... No sei, hei-de pensar... Primeiramente, vou mandar buscar Antnia...

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E depois? tenciona fech-la chave em um quarto para que o alemo a no veja! O alemo! respondeu o padre fremente de clera o alemo, se aparecer nos arredores desta casa, h-de ser espingardeado; e ela... pois que cuida o doutor? ela, se me resistir, se tentar fugir, amarro-a a uma argola de ferro como se faz a uma negra. A desaforada! ousar dizer ao amante que no podia sofrer as minhas rabugices! e autorizlo a dizer-lhe a ela que sente por mim apenas amizade!... A paixo desvaira-o, sr. doutor Xavier... contraveio Isaac Eliot em tom de mgoa Sua filha no deu motivo a que vossa merc lhe chame desaforada. Esse epteto quadra somente s mulheres impudentes. Se Antoninha o no amou, como as filhas amam, quem teve a culpa? A culpa teve-a quem lhe ensinou a dar o mgico e dulcssimo nome de pai a um que no o era. A palavra e no a natureza que gera a ternura filial. O carinho e a convivncia de quatro anos com seu irmo Paulo alhearam de vossa merc o corao de sua filha. Apelo, em nome dela, para a sua alta sabedoria e brilhante razo, doutor! Defende-a?! retorquiu o padre. A boas horas me vem com esses argumentos, sr. Eliot!... Vamos ao que importa, que evitar que Antnia fuja... O primeiro passo tir-la de Odivelas... Se ela correr perigo l, isto , se Erisch a procurar em Odivelas; mas mais natural que a procure aqui; e, nessa hiptese, o mais acertado deix-la l estar os trs dias pedidos, e os mais dias que for necessrio, at sabermos o destino do prussiano. Se me d licena, vou hoje a Odivelas; verei as duas religiosas e Antoninha. Ao primeiro lano de vista, lerei no ntimo de todas. Faa o que quiser... condescendeu secamente o padre, quebrado por desnimo profundo e pelas interiores angstias do corao congestionado. O mdico tomou-lhe o pulso, e murmurou: No est bem isto... Se se deixar esmagar pelo ligeiro infortnio por que est passando, meu querido amigo... Quer dizer que morro?... acudiu o padre aflito. Pode morrer...; e, se tamanha desgraa sucede, eu no verei o resto, por que vou imediatamente para Frana, visto que perdi o meu primeiro e nico amigo; mas, depois, a sua filha e a sua riqueza... sero de Frisch. Isso atroz! rugiu o bisneto de Maria. Isabel Traga-malhas isso atroz, doutor... No quero morrer! no me deixe morrer! Salve-me segunda vez... peo-lhe com as mos postas... Eliot abraou-o; e, falseando a comoo, balbuciou: No morrer!... mas reaja, esforce-se, abra o peito a um raio de esperana... pense na felicidade de ainda ver sua filha casada com um homem digno, um homem em cujos braos vossa merc possa reclinar-se como est nos meus... Francisco Xavier olhou a fito no rosto do mdico, cingiu-lhe um brao volta do pescoo, tirou-o para si enternecidamente, e disse: Quer casar com minha filha, doutor? Se eu pudesse chorar, responderia tartamudeou Eliot. suprflua a pergunta e a resposta... Sabe como eu adoro sua filha; mas nenhum de ns sabe se ela me odeia. A certeza de que eu me faria amar custa de idolatrias e carcias,. essa tenho-a eu. Estremec-la-ia como pai, porque ela tem quinze anos, e eu trinta e seis. Aconcheg-la-ia do meu seio em raptos de amor louco, de paixo delirante!... Oh! sr. Xavier! se eu ainda velarei os dias ditosos da sua velhice com os desvelos de filho!... Eu dou-lhe Antnia!... repetiu o padre com entusiasmo, com alacridade, escandecido o rosto de sbitas exaltaes, e os olhos cravados, fascinados, no semblante

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do mdico. E prosseguiu a vozes intercaladas pelo ofegar da respirao enferma: Se ela o no ama, am-lo- quando o conhecer... uma criana... Naquela idade os coraes so de cera... O ardor de uma afeio faz delir as imagens que l deixaram as outras... O doutor h-de saber fascin-la; ver, desde que for sua mulher, como ela o estima... O amor vir depois... sempre assim... Sei centenares de exemplos... Mas... interrompeu Eliot. Que ?... Violent-la... impor-lhe uni marido!... E, se ela me desprezar as Lgrimas da paixo... Se se deixar morrer de inconsolvel tristeza... No sabe nada do corao humano... replicou o padre Homem! tenha orgulho, tenha confiana em si! Veja que venceu o mais soberbo dos pais, o homem que projectava dar a sua filha uma coroa de marquesa!... E receia no dominar um ente fragilssimo... uma rapariga de quinze anos!... Pois bem! exclamou Ellot, como sacudido por inopinado impulso Serei o marido de sua filha! E, ajoelhando, beijou a mo do padre.

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XXXIV O defunto boticrio prometera a Josse Frisch indagar a residncia do padre Francisco Xavier, e nessa fingida diligncia sara da botica, despedindo-se do patrcio, quando foi procurar Eliot. Voltou o prussiano trs vezes nesse dia Cordoaria Velha. O praticante Valebelt esperara o patro para jantar ao fim da tarde; e no dia seguinte, e nos trs sucessivos Josse Frisch passou o mais das horas acantoado na botica, espera do seu conterrneo. O praticante no denotava grande estranheza do caso. Dizia ele que o seu patro, s temporadas, ia luxuriar nas relvas de Queluz com alguma scia escolhida na rua dos Vinagreiros ou nas encruzilhadas dos Fiis de Deus, e por l se quedava espojando-se em cabriolas de pararia com Baco e Vnus. Ao quarto dia, quando o prussiano aconselhava o praticante a pedir notcias do patro pela Gazeta de Lisboa, entrou na botica Henrique Rutier, e perguntou ao rapaz: Est c o sr. Jcome? No, senhor. Meu patro saiu h quatro dias e no voltou. Foi terra? ou est fora da terra? No sei dizer-lhe. Ningum sabe onde ele est. Agora mesmo me dizia aquele senhor que botasse um anncio na Gazeta. E lembrou bem: ou pedi-lo pela Gazeta ou respons-lo a Santo Antnio da S. E, gracejando, reparava na pessoa indicada pelo praticante. Reconheceu-o. Este senhor no portugus disse Rutier, cortejando Frisch com um ademo cavalheiroso. O prussiano, como visse um homem bem maneirado, de capa e volta, cabeleira e espadim, correspondeu ao cumprimento erguendo-se, e respondeu: Sou estrangeiro. Logo me quis parecer volveu Rutier em francs A cor da sua epiderme e dos seus cabelos afirmam que tenho a honra de falar com um vassalo de sua majestade Frederico III da Prssia; e no seria grande penetrao conjecturar a nacionalidade do cavalheiro, encontrando-o na botica do honrado prussiano Jcome Valebelt. Sou prussiano disse laconicamente Josse Frisch. E eu sou francs. O sr. viaja? Viajo. Escolheu m terra. Portugal no tem que ver nem que estudar. H muitas festas de igreja. Gosta de festas de igreja? de novenas? de lausperenes? de jubileus? Tem disso todos os dias. Teatros aqui coisa que ningum v e ouve sem o desejo de ser cego e surdo. Lisboa uma cidade velha e corrompida, mas feia como as velhas corruptas. Os estrangeiros, que aqui aportam por engano, morreriam de fome, se no existisse a hospedaria francesa do largo dos Remulares. Isto aqui so as runas da Mesopotmia cheias de camelos. Esta gente selvagem, e veste-se francesa, porque o pas frio. Se nascessem na frica, andariam de tanga. O gentio baixo traja capote com que encobre o arcabuz que aperra aos viandantes assim que anoitece. De noite perigoso sair quando no h lua. As ruas de Lisboa so canos de esgoto, escuras como as masmorras da Cova da Ona. Enforca-se gente todas as semanas. Quando descansa o carrasco, trabalha a Inquisio. Digo-lhe isto na minha lngua. Se lho dissesse na deles, este rapaz ia denunciar-nos: eu era queimado porque falei, e o senhor era queimado porque no falou. As mulheres so boais e canhestras. Os maridos, quando sabem que elas farejam amante pelos raros das adufas, esganam-nas, e depois, ou fogem, ou so degolados.

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Aqui a melhor sociedade a dos sapateiros, porque so quase todos franceses... Est em Portugal h muito tempo? interrompeu Josse Frisch. H dez anos. Admira que se afizesse a to ruim terra... Entretenho-me a analis-la, tapando o nariz, como meu amo, o dr. Isaac Eliot faz quando corta cadveres apodrecidos. Estou aqui por afeio ao grande mdico francs. Nunca ouviu nome-lo? Ouvi. Talvez em Berlim? H ano e meio que aqui estiveram em Lisboa dois sbios prussianos, Joo Frisch, e seu filho Josse. Estes sapientssimos viajantes frequentavam a casa do dr. padre Xavier, onde o sr. Eliot concorria tambm. Talvez esses alemes levassem a Berlim a fama do grande mdico... Pois, senhor, brevemente sairemos de Portugal. O sr. Eliot casa um destes dias com uma das mais ricas herdeiras de Lisboa, com a sobrinha do tal padre Xavier. Feito o casamento e liquidado o dote que monta a 400 000 francos, ou 150 000 cruzados na moeda de c, safamo-nos. Pechincha, hein? E noiva galante, uma franga de quinze primaveras, capaz de distilar em sonetos quinze poetas. E cascalhou uma gargalhada. Neste momento, Josse Frisch ergueu-se de golpe, deu um passo para Henrique Rutier, e perguntou: Conhece-me? Se o conheo? nunca o vi! Se me conhece, e tem a coragem de deixar cair a mscara de infame jogral, escarrarei na cara do lacaio de Eliot. Rutier levou a mo ao punho do espadim, e Frisch abocou-lhe uma pistola cabea. O assassino do guarda das gals e do boticrio inerme enfiou, tremeu e gaguejou: Eu que mal lhe fiz, cavalheiro? Frisch saiu da botica. Ia sereno, o pulso batia-lhe as pulsaes pausadas da coragem honrada; mas as lgrimas trasbordavam-lhe do corao. Era hspede do padre Rafael Bluteau. O professor universitrio Joo Frisch lograva tal nome que at em Portugal ganhara admiradores. Aquele clebre teatino, ento nonagenrio, prezava o filho do seu amigo, que conhecera em Paris, quando, acrrimo parcial da rainha Maria de Sabia, teve de retirar-se para Frana. Josse no revelou a Bluteau o intento secreto que o trazia a Lisboa; porm, quando o corao lhe estalava mngua de desafogo, depois do conflito com o facinoroso pajem de Eliot, desvendou o mistrio das suas lgrimas ao ancio. Bluteau quis indagar em qual das quintas vivia o padre, quis escrever-lhe e at ir pessoalmente procur-lo. Mas que ir v. reverncia dizer-lhe? perguntou o moo. Pedir ao padre que seja por mim contra a ingratido da sobrinha? Irei pedir-lhe que... No h que pedir, senhor! Eu no venho a Lisboa solicitar a piedade de Antnia: venho simplesmente dizer-lhe que eu jurara por alma de minha me ser-lhe fiel. Quero v-la rosto a rosto; mas desejo v-la j casada para que ela no cuide que eu venho obrig-la pelos seus juramentos. Se h alguma coisa mais poderosa que a minha desventura a minha dignidade. Com to nobre esprito obtemperou o teatino a mais extremada dignidade, o complemento da honra, perdoar e esquecer. Perdoar, posso; esquecer, no. A religio manda-me perdoar; mas permite que a

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saudade me atormente, depois que a ferida da afronta estiver fechada. Bluteau, sabendo que Francisco Xavier residia na quinta de Camarate, informou o hspede. Absteve-se de o aconselhar, porque fiava muito da prudncia do moo, e bastante das distraces cientficas. Prometia-lhe apresent-lo na Academia dos Annimos, na Academia dos Aplicados, na Academia latina e portuguesa, na Academia Real da Histria, nos saraus eruditos do 4 conde da Ericeira, etc. O douto velho imaginava que nenhuma paixo de amor, por mais de ferro que fosse, ousaria resistir quelas diluentes academias. No entanto Josse Frisch, avenado com um servo do convento de S. Caetano, onde era hspede, averiguava em Camarate o dia do casamento de Antnia Xavier. O informador peitado era o quinteiro ou feitor da quinta dos Nobres.

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XXXV O padre Francisco Xavier escreveu ao tutor de Antnia pedindo-lhe urgentemente a sua presena. Era o tutor magistrado austero e catlico intolerante. Chamava-se Joaquim Rodrigues Santa Marta Soares e era desembargador. Tinha cinco filhas em diversos conventos, sacrificando quatro veleidade de uma que se deixara galantear de certo oficial de marinha holandesa, que no era catlico. Com dois traos temos o perfil do tutor de Antnia. Privou-se das cinco filhas, vivia s, tinha as pernas inchadas de gota, ouvia ressonar a escrava preta quando ele gemia com dores, esperava morrer desamparado e talvez sem sacramentos; mas morreria to bem disposto quanto se pode morrer, imolando-se a si e sua famlia, para que uma de suas filhas no casasse com herege. Dizia ele que o seu martrio voluntrio havia de ter prmio por todos os sculos dos sculos, O padre comeou por expender ao desembargador Santa Marta os amores da sua pupila com um tal Frisch, prussiano, e filho do clrigo calvinista Joo Frisch. A palavra calvinista desarticulou-lhe a mandbula inferior Santa Marta abriu a boca, e disse tudo naquele horror silencioso. Prosseguindo, exps o padre que resolvera compelir Sua sobrinha a casar com o cavaleiro professo da ordem de fosso Senhor Jesus Cristo, o doutor em medicina Isaac Eliot. catlico? perguntou o desembargador. Foi huguenote; mas abraou o catolicismo em Portugal, sem o que no poderia professar na ordem. Bem sei; mas cumpre distinguir: h cavaleiros professos judeus, refinados judeus... O filho de Jorge Mendes Nobre sentiu abalos interiores; e Santa Marta continuou: H cavaleiros professos moiros; h-os luteranos; h-os calvinistas; h-os que no temem Deus nem o diabo; o manto da sagrada ordem dos cavaleiros de Cristo cobre muito maroto, muito impostor, muito malvado que os crceres do Santo Oficio reclamam. Saibamos se a converso desse mdico foi sincera. Mdico em Portugal raro h um que no seja herege. Afiano-lhe, sr. doutor desembargador, que Isaac Eliot.... Isaac! esse nome moirisco! atalhou Santa Marta Soares Porque no se crisma o sujeito? Esse nome fede a Mafoma... Isaac! suspeito!... Frequenta os sacramentos? Pontualmente. Bem. Fio-me no padre Francisco. A minha pupila filha do meu colega Paulo Xavier, quero-a casada cristmente; ou se no, tirem-me encargos e escrpulos de sobre as costas. Desquitei-me de cinco filhas; mal de mim se me sobrecarrego com responsabilidades por filhas alheias. Que mais? Alm da sua licena como tutor, careo da licena do prelado para que o casamento se possa contrair na igreja de Camarate, sem a prvia leitura de proclamas. E os documentos do contraente? idade, baptismo, estado, etc. Aqui est a certido do baptismo na igreja de S. Domingos, que precedeu a profisso. A certido de solteiro apresent-la-ei quando chegar de Frana. Responsabilizo-me. H urgncia, sr. desembargador. O calvinista est em Lisboa. Receio que ele me rapte a sobrinha. Est em Lisboa?! qu? Sim, senhor; est em Lisboa. E o Santo Ofcio onde que est? Escreva a o nome do homem e a morada. O

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padre sabe que o calvinista est em Lisboa, e deixa-o andar s soltas? No me importa a religio do homem; o que eu quero livrar minha sobrinha da contaminao d herege. De acordo; mas, se ao mesmo tempo, puder arrancar a alma desse rprobo s presas de Satans, purificando-lha no tribunal da f, o padre faz-lhe um bom servio, e purga a sociedade de um monstro, se ele morrer incontrito e relapso, etc. Sr. desembargador obviou o filho do hebreu, e o amante de Catarina de Castro rogo a vossa senhoria que me no aconselhe tal vingana. Estou muito enfermo, muito prximo da sepultura; no quero, hora da morte, ouvir gemidos. Vossa senhoria sabe que eu sou filho do seu colega Jorge Mendes Nobre, que o Santo Ofcio atormentou. No sei se meu pai era um extremado catlico: sei que era honrado e inofensivo. Deixemos o calvinista. Deus o alumiar. Logo que minha sobrinha esteja casada, o rapaz decerto vai para a sua ptria, e no nos empestar a nossa com as suas doutrinas. Deixlo ir. Conheci-lhe o pai, o sbio Joo Frisch. Foi minha visita, e era um honrado velho... e era, sobretudo, pai. Ser-me-ia acerba a agonia da morte, se nos delrios da ltima febre entrevisse o aspeito de Joo Frisch a acusar-me da morte de seu filho... Raiaram-se de lgrimas os olhos do doutor Xavier. O desembargador, quase compungido, atalhou a comoo, dizendo: Est bom, est bom... Que o leve o diabo ao herege para onde no faa mal. As licenas mande-as buscar amanh a minha casa. Vou daqui Relao eclesistica, e tudo ficar. hoje em ordem. No decurso dos sucessos referidos, D. Antnia Joaquina estava em Odivelas. Finda a licena dos trs dias, soror Paula rogou ao padre nova concesso. O doutor Eliot oferecera-se para medianeiro do pedido, e conseguira nesse acto que Antnia lhe agradecesse a fineza com um sorriso. Facilmente percebeu o espio que a vinda de Frisch era ainda ignorada. Francisco Xavier consentiu; mas pedia a soror Paula que lhe enviasse sua sobrinha, quando ele a chamasse ao seu leito de moribundo. Exagerava muito de plano a doena em harmonia com a traa combinada; porm, o mdico suspeitava que o padre inconscientemente dissesse a verdade, O saco aneurismtico entumecia-se, os acessos da tosse acordavam-no em anseios de asfixia, os sintomas ameaavam-no de morte sbita. Obtidas as licenas do eclesistico, mandou o padre buscar instantemente a sobrinha. D. Catarina, desde que Eliot lhe asseverara a perigosssima leso de Francisco Xavier, sentiu-se abrasada em nsias de lhe assistir no transe final. As feies odiosas do singular corao daquele homem desvaneceram-se, escurentou-as um raio de luz do passado, a saudade do gentil Xavier de dezasseis anos antes. Pedia secretamente a Paula que lhe alcanasse licena para ir despedir-se do grande desgraado, que, se a no tivesse encontrado, seria quela hora uni homem feliz. A desdenhada amante de D. Joo V impedia com bons conselhos o desatinado desejo; rogava-lhe que no repusesse na evidncia as esquecidas fragilidades da sua juventude. Catarina sucumbia envergonhada e contrita; mas, a espaos, escandeciam-na uns frenesis que faziam recear perturbaes profundas no seu juzo. Estes lances passavam s escondidas de Antnia Joaquina; todavia, uns dizeres estranhos da sua querida freira, os resguardos de Paula, e uns misteriosos olhares de Maria da Luz insinuaram-lhe desconfianas, que ela no ousava formular, dos antigos amores de Catarina com seu tio Francisco Xavier. Conduzida a Camarate, achou o tio no leito, e s. Nos seis dias de separao, desfigurara-se, mirrara-se, as plpebras descadas e transparentes davam-lhe o aspecto cadaveroso. Quando sentiu o rugir dos vestidos da sobrinha, esforara-se, e sentou-se

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encostado ao espaldar do catre. Dir-se-ia que daqueles lbios trmulos ia irromper a indignao, o queixume, o vituprio. No. Chorou copiosamente abraado na filha. E ela, vertendo lgrimas que ele contemplava, arfando em delcias de se ver chorado, beijava-a, dizia-lhe palavras quebradas por soluos. Vou morrer, Antnia! disse ele, recobrado da comoo No te quero deixar remorsos; mas j sabes quando a minha fatal doena comeou. No chores. Escuta-me. Queria acusar-te; no posso, tudo te perdoei; mais ainda te perdoaria, se mais me houvesses ofendido nas tuas cartas ao estrangeiro Frisch... Bem vi que perdeste a cor, filha. Esse pejo o apelo da tua inexperincia para a minha razo. O que eu te no perdoaria... era... que fugisses da tua casa com um desconhecido... que deixasses teu tio a chorar-te a ti e tua desonra. Entre ti e esse infame que te convidava a transpor o limiar da tua casa por cima do cadver de teu tio, interps-se a Providncia. No irs, filha, no irs onde vo as mulheres perdidas, aos braos de um amante, pela porta da... prostituio. Foi a Providncia. Mentiste-me, quando me dizias que no te correspondias com o sedutor. Mentiste quando h dias disseste a Fr. Andr Guilherme que tudo estava acabado... No menti a Frei Andr! exclamou Antnia. Mentiste! Juro que no menti! juro por alma de meu pai! Juras? por alma de... teu pai?... Olha o que disseste, Antnia! Olha que eu posso provar-te que juras falso. No pode insistiu Antnia com veemncia. Eu j no tenho correspondncia alguma com Frisch. D-me aquela papeleira preta!... exclamou sobre-excitado, apontando para o contador sobre o qual estava a papeleira. Antnia ergueu-se trmula, ia pegar da papeleira, quando o padre bradou com a voz rouca e desfalecida: No tragas! Tenho compaixo de ti... e de mim... No posso ler... nem poderia infligir-te a tortura... de te obrigar a ler... o que escreveste de mim. Antnia fitava-o com os olhos perplexos de terrveis dvidas. Senta-te... Senta-te... volveu ele Deixa-me descansar... No posso falar... Espera... Passados minutos, o padre, humedecendo os lbios e a lngua em goles de gua, prosseguiu mais sereno e composto de semblante. No mentiste, Antnia? A Fr. Andr Guilherme, no, meu tio. Aceito o teu juramento por alma de teu... tio. De meu pai! emendou ela meu tio est vivo, graas a Deus. Vem c! rouquejou o padre Chega-te aqui bem perto do meu corao... Assim... Agora, escuta, filha. Essa alma por quem juras era de teu tio Paulo... Teu pai... outro maior desgraado que ainda vive... sou eu. Antnia estremeceu nos braos do pai. No vociferou o menor som, nem sequer o ah! interjeio convencional de todas as grandes dores, de todos os jbilos surpreendentes e solenes assombros. Aquele silncio era uni como eclipse da razo, um pasmo de todas as faculdades. A sbita demncia deve ser assim uma paralisia moral. Ouviste? percebeste, minha filha? perguntava ele, circunvagando a vista com receio de ser escutado. E ela, como nos sonhos, ouvia-o sem poder apurar, dilucidar na conscincia o valor daquelas palavras. No me respondes? tornara o padre, sacudindo-a amoravelmente.

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Respondo balbuciou Antnia. Eu cuidei... que meu pai... tinha morrido... Estas palavras, que denotavam um profundo abstraimento, uma reconcentrao de memrias e saudades, soaram dolorosamente na alma do pai. Ele esperava uma exploso de lgrimas e carcias, quando a filha, ao sair da estupefaco, em vez de o ver a ele, viu a sombra daquele a quem amara como pai. A sua natural resposta invocao do padre, como no podia ser o arrebatamento do amor filial, era a expresso do assombro. Ela cuidava que seu pai era morto. Rejubilaria como louca se lhe dissessem: Esse homem, a quem chamavas pai, sem o ser, no naufragou: vivo.

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XXXVI Chegara o mdico. Antnia, aturdida e vacilante como se fugisse de um ambiente sufocador, passou ante-cmara da alcova. Cortejou-a o mdico, e perguntou: Est mal seu tio? Vejo-a to perturbada, menina! Eu? no tenho nada... Meu tio que est muito doente... Eliot entrou na alcova, inferindo da perturbao de Antnia que o padre antecipara o plano. Ora, o projecto deplorvel era simular-se o padre em perigo de vida, colher de sobressalto Antnia, ilaque-la na terribilidade do espectculo da morte, coarctar-lhe as resistncias, lev-la enfim como um autmato, sem conscincia nem relutncia, a ajoelhar-se no arco do altar-mor ao lado de Eliot. O padre, vendo entrar o mdico, e interrog-lo com os olhos suspeitosos, franziu o sobrolho. Era-lhe mais grata, naquela hora, a presena da filha, apesar da inerte mudez que to desamoravelmente respondera abrupta revelao do seu Segredo. Temos que conversar, doutor comeou Francisco Xavier. Olhe que Antnia no mentiu a Fr. Andr Guilherme quand0 afirmou que as suas inteligncias com Josse Frisch eram de todo acabadas A mim mo jurou ela com as mais sagradas clusulas, agora mesmo. Nesse caso, as cartas que vossa merc possui seriam falsas? D. Antnia negou que fosse sua a letra? No lha mostrei... Se assim procedeu, respeitando o pudor de sua filha, fez bem, e beijo-lhe as mos pelo herosmo com que se houve, deixando-se dominar pelo decoro e pela piedade. Andaro aqui algumas cavilaes que ns no possamos rastrear? volveu o padre meditativo. Cavilaes de que espcie? No o percebo bem, meu amigo. Intrigas, trapaas, enfim, patifarias de algum inimigo... Se bem o entendo, quer dizer que algum escreveu as duas cartas que entreguei ao doutor... Como as pde o sr. Eliot haver mo? Comprando-as ao medianeiro da correspondncia, como quem compra por baixo preo, a peonha que havia de matar a honestidade de Antnia e a vida de seu pai. Se eu no comprasse estas cartas, a esta hora sua filha no estaria aqui. Quem era o medianeiro? O boticrio prussiano Jcome, morador na Cordoaria Velha. Bem sei... Eu no poderia falar com esse homem? No, senhor. O boticrio, assim que Frisch chegou a Lisboa, fugiu para o estrangeiro, com medo de ser descoberto e castigado pelo seu atraioado patrcio. mister que vossa merc saiba que Josae Frisch, que eu imaginava ser um simples menestrel, um valento facinoroso. H trs dias, encontrando-se na botica de Jcome com o meu pajem Henrique Rutier, reconheceu-o como um dos meus domsticos, e, volta de poucas palavras, sem mais nem menos, meteu-lhe uma pistola ao rosto. O meu pajem, fulminado pelo sobressalto, no resistiu; e, se resistisse, seria assassinado. E no o prenderam?! interrogou o padre espavorido. Nem prendero, porque o patrocinam poderosos padrinhos.

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Quais? S hoje pude colher exactas informaes. Josse Frisch est hospedado nos aposentos do padre Rafael Bluteau. Rodeiam-no os homens de letras mais graduados. Escuta-o e recebe-o na sua livraria o sr. conde da Ericeira. Vossa merc sabe que el-rei manda todas as semanas saber da sade de Bluteau, e o padre, quando sai, conduzido ao pao pelas seges da casa real. J conhece quem protege o pactuado raptor de sua filha. Mas pergunto eu tem ele preciso de a raptar? Tolo seria, se o fizesse. Fugindo com ela, o dote ser-lhe-ia detido atravs de litgios; casando,. levaria a mulher e o patrimnio. No nos espantemos,. pois, se de um momento para o outro, a sr D. Antnia Xavier se despedir de ns, visto que a est esperando o meirinho do eclesistico, que a leva a requerimento de Josse Frisch, protegido por Paula Perestrelo, por D. Joo V,. pelo propsito de S. Caetano, por fidalgos de primeira bitola.. No se assuste... regougou o padre no se assuste, que eu j no luto com minha filha... com as Perestrelos, com o rei, e com os fidalgos... Que tenho eu com esses potentados da depravao e do escndalo?... Nesta casa, o rei sou eu! D. Joo V!... D. Joo IV, o amante desaforado de minha bisav,. fez enforcar meu bisav, que era um marido dos que no usam pontas de ouro como Joo Loureno da Cunha. Eu tenho dio de raa a esta famlia relaxadssima dos Braganas! Quando me no queimavam os parentes, roubavam-mos... Minha filha teria milhes, se a riqueza dos Traga-malhas e a dos Nobres se no escoasse parte na guerra da independncia e parte nos festins desses canibais da Inquisio. Meu pai e meu av foram resgatados dos autos-de-f custa de dezenas de mil cruzados; e D. Pedro II, que no saldava as dvidas do pai a meu av Francisco Mendes Nobre, deixava queimar um dos meus parentes, e padecer o outro as golilhas que lhe fechavam a garganta e abriam os cofres. Veja-me esse grande devasso que a reina! Sai de pernoitar em Odivelas, e assiste aos autos-de-f, e no se afasta da tribuna quando as carnes dos hebreus rechinam na fogueira. 46 Sabe que mais, doutor? No quero morrer em Portugal!... Tenho parentes na Holanda, e cabedal bastante para me tratar desafogadamente quando a rapacidade de reis e de frades me arrebanharem esses prdios que a tenho, e esses padres de juro que a esto nesses contadores. Horda de ladres! viro roubar-lhe a filha? O forasteiro Bluteau, que lambia os ps devassa de Sabia, e alastra as desonradas cs nos estrados de D. Joo V, recolhe em sua cela o herege, e absolve-o da infmia de raptar judicialmente uma criana!... Querem o dinheiro? levem-no! mas deixem-me a minha filha! Ponham frente da matilha o prussiano. Assaltem esta casa, arrombem estas gavetas, levem tudo; mas no me desonrem, cafres! O padre, proporo que bramia, saltava do leito, amparado no mdico, e envergava o vestido com vertiginosa celeridade. Quero esper-los, quero ver cara a cara o tal pimpo das pistolas! resmoneava o padre a impar de clera e to rbido que o sangue parecia ressumar-lhe nas faces. Antnia que l ao longe, no seu quarto, ouvira a troada indistinta daqueles clamores, aproximou-se e entrou na antecmara do padre, no momento em que ele dizia com o alento quase exaurido nos braos do mdico: Afinal... a minha filha que me mata! sr. Eliot! que terribilssima expiao!... Como Deus me tem castigado com a severidade de um cruel demnio! No culpe sua filha, sr. Xavier disse o doutor Antoninha uma criana, uma doce alma que a fatalidade quis envenenar... Se o Frisch a no inquietasse no regao do anjo da inocncia, sua filha seria o blsamo do seu pobre corao ulcerado, meu infeliz amigo!... O subtil ouvido do mdico dera tento de Antnia na prxima saleta. Estas frases
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Nota 14.

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que o seu bom ou mau demnio lhe inspirara, ouviu-as Antnia com admirao e contentamento. Desconfiava do despeito recndito do mdico; e detestara-o quando ele lhe suspirara finezas, tendo ela o corao cheio de amor de Frisch. A sua alma era j outra para agradecer as consolaes da amizade. Figurou-se-lhe, naquele lance, Isaac Eliot um sincero amigo sacrificado a um falso amor. As expresses afectivas do mdico, proferidas em sua defesa e na sua ausncia, deram-lhe a reconhecer um bom carcter, e melhor corao que o do outro que a trara com singular vilania. O padre passou rapidamente antecmara; Antnia j no pde fugir: titubeou, e disse que chegara naquele instante para saber da sade do tio. Ela no usou reticncias na escolha do grau do parentesco. que no se lembrava j que ele fosse pai. A revelao ficara-lhe na concha da orelha, e no filtrou ao corao. Ia procurar-te... disse o padre em vozes intercadentes e picadas pelos espasmos da respirao difcil. J que aqui ests, ficaremos aqui. Senta-te, Antnia. Sr. Eliot, sente-se tambm. Antnia, isto vai acabar. O teu maior amigo vai fechar os olhos, cansados, cegos de chorar. Eu choro h muitos anos; h tantos quantos tu contas. tempo de ir adormecer o sono eterno na sepultura dos meus pais. Antnia, vai-se-te o primeiro amigo; e eu quero deixar-te amparada no corao do segundo. Se queres que as minhas derradeiras palavras sejam as de um pai extremoso que te abenoa, aceita como esposo o sr. dr. Eliot, que te adora h trs anos, e tem por amor de ti sofrido todas as dores ocultas dos que amam com honra. Eliot levantou-se: ajoelhou aos ps de Antnia Xavier, e balbuciou: O sr. doutor Xavier disse o que os meus Lbios no ousariam proferir. Sr D. Antnia Joaquina, se seu pai falecer o que Deus no h-de permitir to cedo e a menina precisar de um amigo dedicado como pai, achar-me- sem ser minha esposa. Eu lhe peo de joelhos, no a sua mo; peo-lhe a sua amizade. Antnia contemplava-o... e no respondia. Era como se no o ouvisse. No espanto da vista, ainda assim, havia luz suave; se aquela imprevista cena a angustiasse, o rosto vibraria em contraces, e as lgrimas golfariam, quando o medo e a obedincia lhe represassem os gritos. Eliot esperava de joelhos a resposta. Antnia espertou da sua letargia quando o pai lhe perguntou: Minha filha, ds o teu futuro, os teus haveres e o teu corao ao sr. Eliot? Como quiserem respondeu ela. O mdico beijou-lhe a mo convulsa. O padre ergueu-se com os braos abertos, e exclamou: Abraa-me, querida filha! e perdoa-me as injustias que eu fiz tua dignidade... Agora, creio que no morrerei to cedo... E sentou-se, quase resvalando dos braos deles, chorando, arquejando e empalidecendo. Eliot sondava-lhe o pulso, e dizia entre si: Que horrvel desastre, se a comoo lhe rompia o aneurisma nesta conjuntura!

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XXXVII Era uma manh nublosa e parda de Novembro de 1729. O borraceiro da noite gotejava das varas desfolhadas do arvoredo. A revezes, um pego de norte glacial sacudia as derradeiras folhas que esvoaavam de encontro s vidraas da casa de Camarate. Nas assomadas dos outeiros ringiam as asas dos moinhos, e os panais, embatidos pelo vento rijo, trapeavam como no compassado arfar da mastreao do navio. As nuvens cor de chumbo estiravam-se na ladeira dos montes; e sobre os pauis e regatos pairava um rolo de nvoas alvacentas. Era, pois, uma triste manh aquela que se seguia decidida perdio de Antnia Xavier. O padre andava a p antes do alvorecer. Estivera at meia noite com sua filha e com o mdico na sala de espera onde ardiam as brasas do fogo. Eliot sara quela hora com o pajem e o lacaio para Lisboa; Antnia entrara no seu quarto; e Francisco Xavier, temendo as nsias que o afligiam no leito, adormecera na poltrona, acalentado pelo ar tpido da sala.. Quando espertou, tiritava de frio. O escudeiro quis deit-lo; mas o prior e os padrinhos do casamento tinham sido avisados Para as dez horas da manh, No se deitou. Foi o escudeiro aquecer cozinha o remdio de seu amo, e voltou dizendo que a criada da menina lhe dissera que a sr D. Antnia toda a noite passeara no quarto, e ao romper da manh sara para a quinta, apesar do frio. Esta nova entristeceu o pai. Outra, Porm, mais perturbadora, lhe deu o escudeiro. A criada que denunciara a sada matutina de Antnia quinta, acrescentou que, indo ela de uma janela alta da casa ver se a menina andava no pomar, ouvira tropear um cavalo na azinhaga que passava rente com o muro da quinta, e avistara um cavaleiro encapotado chegar e parar defronte da casa, e inclinar-se a conversar com algum que ela no pudera enxergar; disse mais que o cavaleiro, desembuando-se para descer do cavalo, deixara ver o rosto, e ia jurar, concluiu a criada, que o sujeito era o estrangeiro de quem a menina gostava; mas declarava que sua ama, quando o cavaleiro se sumiu, vinha do lado oposto, caminhando muito devagar, e estivera em p defronte da capela, com a cabea entre as mos, como quem chora... Vai indagar! vai saber para onde foi esse homem! disse o padre ao escudeiro. E atravessou rapidamente salas e corredores em demanda da filha, que estava no seu quarto lendo e queimando cartas e poesias de Josse Frisch. Assim que ela o conheceu de longe pelo bater sonoro da perna artificial, escondeu as cartas ainda no queimadas e mais o perfumador em que faulavam as cinzas das outras. Ests aqui, Antnia? perguntou ele de fora da porta. Sim, tio. Posso entrar? Antnia abrira a porta. Que fumo! notou o padre Queimaste papis? Sim, senhor. Que papis? Cartas... Ah!... Saste j hoje quinta? Sa, tio. Onde estiveste? Passeei volta do lago... E no estiveste no miradouro que d para a estrada? Estive, sim, senhor.

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Falaste com algum... Com o feitor... Quem era um homem que passou a cavalo? No vi homem nenhum a cavalo. Mentes! No minto, meu tio. Que foste fazer de madrugada ao miradouro? No dormi nada, sentia-me aflita, e sa. Deteve-se Francisco Xavier enfitando-a com penetrante fixidez; e ela, como cansada de sofrer, sentara-se alquebrada, desviando os olhos da face do pai com um trejeito desabrido de enfado e tdio. Ests arrependida do que prometeste ontem? volveu ele iracundo. No, meu tio: estou s suas ordens. Casas obrigada, ou livremente? Nem obrigada nem livre: faam de mim o que quiserem. No h dvida que viste o infame... Que infame!? perguntou ela espantada. E no depreendeu nada do ofegar silencioso do pai. Retirou-se o padre. Antnia excogitava um sentido para as ltimas expresses que ouvira, e nenhum achou. Estar ele para enlouquecer?! disse ela consigo. Neste momento a criada, que informara o escudeiro, entrara no quarto com o propsito de lhe perguntar se vira aquele estrangeiro louro que ia rua do Outeiro com o pai. Se lhe faz a pergunta, a noiva de Eliot compreenderia a interrogao acerca do cavaleiro, e as palavras abstrusas do padre, a respeito de um infame; e ento lanar-se-ia s estradas em busca de Frisch, e salvar-se-ia. Mas Antnia, de oprimida que estava, queria chorar sozinha; e, vendo entrar a criada, intimou-a com arremesso: Deixem-me!... A criada saiu carrancuda. Ao mesmo tempo, o escudeiro colhera as seguintes informaes: que o feitor, ao romper da manh, viera do lado de Lisboa; que, meia hora depois, s sete, pouco mais ou menos, chegara um homem a cavalo, e estivera momentos na estrada a conversar com ele; que apeara, e dera o cavalo a um rapaz de alquilaria, e fora a p para o lado da igreja. Foi chamado o feitor presena do doutor Xavier. No se encontrou o feitor. s oito horas e meia apeou Isaac Eliot, com o pajem e dois lacaios pretos. O padre ocultou-lhe as ocorrncias com receio de perturbar as coisas bem ordenadas. A seu juzo, bem podia ser que Frisch andasse sondando o terreno; mas que mal poderia advir da a sua filha? s onze horas estaria casada. Ainda assim, pintava-se-lhe na imaginao inquieta, ao mais leve rumor, que Bluteau e o rei, e a freira Paula, e a jolda dos ladres lhe arrebatavam a filha. Sentia-se desassossegado, vertiginoso, atormentadssimo na alma e no corpo. s dez horas chegaram quinta dos Nobres duas senhoras extraco alde, irms do prior. Vinham para acompanhar a noiva, cheias de vaidade da sua serventia em matrimoniamento de to opulenta menina. Entraram sala, onde as recebeu Eliot. Queixou-se uma de obstruo do fgado, indicando o bao; a outra disse que era rendida. Vieram conjuntamente o padrinho e as testemunhas do casamento: eram uns proprietrios de Camarate, que tambm exibiram ao doutor alguma parte dos seus achaques, e todos uma se congratulavam pela aquisio do mdico mais nomeado da capital.

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Entrou na sala o padre Xavier com D. Antnia, vestida de seda escura, sem adresses de oiro ou pedras. As senhoras disseram-lhe que eram horas de ir vestir-se de noiva. Estou vestida disse ela, sorrindo. Vai muito bem aplaudiu o padre Xavier A candura e as flores vo na alma; os enfeites da cabea e a cor branca dos vestidos so artifcios, vulgaridades tolas. Deixe l, que parece agouro!disse a indicada para madrinha das npcias Noiva vestida de roxo escuro.... E manto de seda preta! encareceu a outra minha Linda menina! v mudar de roupa! Ao menos ponha um vu branco... Supersties... interveio Eliot. Chegou o sacristo a dar parte que o sr. prior e mais o sr. padre Acrcio estavam espera para confessar os noivos, e contou que na igreja j estava muita gente da freguesia, e muitas raparigas com abadas de rosas de inverno, rosmaninho e alecrim, porque no havia doutras flores. Abalaram todos, excepto o padre, que estava febril, entorpecido e oirado da cabea. Queria ir; mas o mdico proibiu-lho. Sentou-se ao fogo, e mandou abrir uma janela que dava sobre o espaoso ptio por onde sara o pequeno prstito. Dali viu ele a filha entre as duas irms do prior, desaparecer no porto; e chorou. Neste comenos, o escudeiro entregou-lhe uma carta vinda de Lisboa. Era do padre Rafael Bluteau. O sbio ulico de D. Joo V expunha ao seu amigo em linguagem comovente a histria dos amores da sua sobrinha com o filho do eminente Joo Frisch. Depois, vinha com grande espanto e mgoa ao lano em que ela o desliga e se desliga de juramentos sacratssimos, reciprocamente feitos. Descreve a paixo de Josse, a sua vinda a Lisboa, e o nobre intento dessa vinda. Declara, sob sua palavra de honra, que Frisch no quer perturbar o casamento de Antnia com Eliot; mas to somente encarar de frente a mulher que lhe matou a juventude e enegreceu o futuro. Seguidamente, pergunta ao padre Xavier se ele conhece bem o homem a quem vai ligar sua infeliz sobrinha; e acrescenta: Eu me abstenho de repetir o que dele me consta por depoimento de seus mesmos patrcios; porm, se vossa merc os quiser ouvir depor, a tem os nomes e residncias... E nomeava uns franceses estabelecidos em Lisboa comercialmente. E conclua: Rogo a Deus que sua sobrinha seja mais feliz que uma desditosa francesa, a quem ele dava foros de esposa e a est em Lisboa, recorrendo caridade dos seus patrcios. Quando comparo, sr. Xavier, o cirurgio Eliot com o prodigioso mancebo, to douto quanto honrado, to apaixonado quanto prudente chego a imaginar, senhor meu, que vossa merc vtima de alguns filtros, e sacrifica essa pobre menina que, por desventura sua mui grande, no tem pai, nem tutor ilustradamente religioso. Minta eu como profeta, praza a Deus! mas no posso ter mo do meu esprito que no lhe vaticine grandes remorsos, e remorsos insanveis, se vossa merc ps violncia ao corao dessa mal-sorteada criatura. Padre Francisco Xavier, se ainda tempo, arranque-a do abismo. Se j tarde... chore por ela como eu choro por este honesto moo de quem me escondi para lhe escrever ..............................................................................................................

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O padre amarrotou a carta em ambas as mos, e murmurou: Querem matar-me... Bem sei... uma conjurao... Acharam impedimento na cria eclesistica e no tutor, e vem agora tentar novo expediente... Viestes a tempo, velhacos... Protegeis os luteranos e queimais os hebreus... Talvez o queimsseis, quando ele se apossasse dos meus cento e cinquenta mil cruzados... Prolongou-se o monlogo, estando o escudeiro espera da resposta. Estavas a? disse o padre. Espero resposta. Dize-lhe l de viva voz que minha sobrinha est casada com o doutor Isaac Eliot, cirurgio-mor do real exrcito, mdico da corte, e cavaleiro professo da ordem de Cristo. Dize-lhe isto. Ouviu-se o toque da sineta que chamava missa. A menina ainda no casou advertiu o velho criado de Paulo Xavier. Ainda agora que vai o padre para o altar. Que queres dizer nisso tu? Queria dizer, meu amo, que, se vossa merc recebeu alguma ruim nova, tempo ainda... Vai-te! d-lhe a resposta que te dei! Volveram-se-lhe trs quartos de hora horrendssimos. Desenrugou a carta, e releua. Figurava-se-lhe agora o venerando Bluteau, diante dele, com as cs alvejadas por noventa e um invernos. Vibravam-lhe aquelas palavras majestosas no ntimo da alma... Quem sabe? dizia entre si. Era terrvel aquela interrogao feita sua conscincia hesitante. Meu Deus! exclamara ele; mas a invocao era banal, era o hbito de proferir o nome do eterno Incgnito, quando a exasperao aceitaria o patrocnio do esprito do mal. Havia muito que a Providncia fora repulsa das suas agonias e doe seus prazeres. Entretanto, Antnia e Eliot ajoelhavam no taburno do altar-mor para comungarem. O povo premia-se para mais de perto ver os noivos depois da bno; metade da igreja estava despovoada; as raparigas, com as saias escarlates e roupinhas variegadas, esperavam no adro, empoleiradas no parapeito, para de l espargirem a folhagem da rosa e as flores da alfazema e do rosmaninho. Neste comenos, atravessou o adro um mancebo para quem todas olharam, e com vagaroso passo entrou na igreja pela porta travessa. Quem ?! Que rapaz to perfeitao! A cara de estrangeiro! Eu antes o queria que ao doutor que apanhou a fidalga. Aquele homem disse uma das sabias chegou esta manh, e entrou para casa da tia Francisca Relvas, que me do feitor dos Nobres... Eu bem no vi tambm, quando o acompanhamento entrou na igreja. Estava ele alm na devesa do Joo do Rio, encostado quele sobro, e embuado num capote. Eu s lhe vi os olhos e o cabelo, mas no me escapou... As mais curiosas, que eram todas, entraram tambm de roldo no templo. Josse Frisch estava encostado pia da gua benta, suspensa na ombreira da porta travessa. Os contraentes eram abenoados no mesmo instante que Josse transps a soleira da porta, e conservaram-se de joelhos ouvindo os bons ditames do prior acerca dos deveres conjugais. O sacristo furou por entre a m de povo para ir repicar os sinos, e os criados da lavoira da quinta atroavam os ecos descarregando bacamartes no adro. Vo com Deus, e sejam felizes! disse finalmente o prior.

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Eliot e Antnia voltaram-se para o povo que, suspenso da beleza da noiva, no abria passagem. Henrique Rutier passou para a frente, e disse mal encarado ao povo: Ento? ficaram embasbacados? Os camponeses desviaram-se a dois lados, e os noivos desceram a par por entre as alas. Chegados a meio da igreja, dentre a ala esquerda saiu, com algum esforo, um dos espectadores, e parou em frente de Antnia Xavier. Era Josse Frisei. O primeiro gesto de Antnia confundiu-se com o ltimo. Viu-o, reconheceu-o, avanou um passo, retraiu-se com as mos nas fontes, abriu os lbios e os olhos trementes, suspirou um gemido estertoroso, e resvalou sem acordo aos braos do marido. Josse Frisch contemplou-a um momento, fitou com o maior desprezo da vida Isaac Eliot, e, desviando-se da clareira entre as duas filas de povo, saiu pela porta transversa. O prior fez conduzir a cadeira paroquial para se assentar a noiva. Eliot, coadjuvado por trs homens robustos, ergueram nos braos a poltrona, e caminharam para a quinta. Os sinos cessaram de repicar. Havia alarido no adro; as mulheres choravam alto, e algumas clamavam que a fidalga tinha morrido de repente. O padre debruara-se na janela contgua ao fogo, quando os sinos festejaram o casamento celebrado. Estava enxugando as lgrimas, e espancando da ideia os agouros do padre Rafael Bluteau. Figurou-se-lhe ouvir um vozear como de pranto. Chamou o escudeiro: Que ouves tu? Ouo chorar, meu amo. Vai ver o que ... corre... Os sinos j no repicam... Espera que eu vou... ajudame a descer a escada. A escada, que descia da sala de espera ao ptio, era precipitosa. Antes de sair, assomaram no porto as criadas da casa, correndo e bradando: Vem morta! vem morta! Quem? exclamou o padre. A menina! responderam elas, dando gritos estridentes. A minha filha morta! Oh meu Deus! bradou ele. E Francisco Xavier correu quanto lhe permitia o aleijo, para O mainel que formava um varandim no topo da ngreme escada. Entreviu ento a cadeira cercada de gente a entrar no ptio. J ento devia ver por entre as nvoas da morte o corrimo de ferro a que debalde quis fincar-se. A perna artificial no se dobrou quando o tronco se acurvava em busca de amparo. Caiu rolando de degrau em degrau, e bateu com a fronte em um dos pilares de ferro que rematavam o corrimo. E expirou fulminantemente, no da queda que de leve o feriu; mas da ruptura do aneurisma. Foi o espectculo da filha aparentemente morta que o afogou na onda do sangue represado. Os trs segundos, que precederam aquele trespasse, deviam ser a sntese de agonias incalculveis! O escudeiro afirmara que s lhe ouvira duas palavras: Matei-a eu!

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XXXVIII Eram passados oito dias. Francisco Xavier, o grande desgraado, apodrecia no jazigo de seus pais e avs. Josse Frisch, velado em perigosa doena pelo padre teatino, esperava restabelecer-se para voltar ao seu pas, e pedia perdo a Deus pelo crime da sua apaixonada vingana. Catarina de Castro, avisada simultaneamente da morte da filha e do desastrado passamento de Francisco Xavier, aps o paroxismo de poucas horas, recaiu num espasmo de imbecilidade, perda de memria, rindo e chorando, o idiotismo estpido, espantadio, que tem os risos meigos que nos arrancam lgrimas. Quando chegou a Odivelas a nova de que Antnia era viva, Catarina parecia recordarse, e, beijando soror Paula Perestrelo, chamava-lhe a sua fihinha. A sua desventura era tamanha que as religiosas de Odivelas, suas inimigas, j diziam compassivamente: Deus castigou-a, porque, por amor dela, os quadrilheiros do corregedor nos insultaram. E as mais descompadecidas apenas murmuravam com os olhos nos painis dos santos: Foi bem feito. Agora queremos ver tambm como acaba a Paula. Ela cair vaticinava outra porque lhe faltam as muletas reais. A caridade tinha limites os justos limites que a religio bem entendida lhe abalizou. Segundo as mais versadas em teologia asctica, Deus ensandecera Catarina, e partira as reais muletas de Paula. No entanto, Eliot e sua mulher viviam na casa da rua do Outeiro. Concentremos aqui a nossa ateno, porque todos os outros infortnios derivados da sua desgraa so contingncias que pouco fazem ao martrio de D. Antnia Joaquina Xavier. Profundo torpor, indiferena glacial, uma espcie de sonolncia marasmaram a filha de Francisco Xavier. Encarava o marido com medo quando ele a distraa da sua reconcentrao, dizendo-lhe palavras de contrafeita meiguice. Havia o que quer que fosse que lhe embaraava a lngua, se pretendia justificar a paixo que o propelira a disput-la ao rival. Como era muito infame, julgava-se dispensado de dar explicaes mulher, que no lias pedia. Era sua a herdeira. A parte importante da conquista vingarase. A menor, a vassalagem do corao, nem sequer o cime lhe exaltava os quilates. Se a no amava, quando a solicitou de joelhos, que sentimento se havia de esperar depois que ela desmaiou na presena de Josse Frisch? Entretinha-se na liquidao do patrimnio. Eram duas poderosas heranas. A do desembargador Paulo Xavier, que legalmente, no inventrio, era o pai de Antnia, e a de seu tio Francisco, arredondavam cento e cinquenta e seis mil cruzados ou treze mil moedas, segundo a computao de um poeta coevo de que faremos meno. Eliot, como de ver, no alterou a paternidade falsa da mulher. Para qu? Esclarecer o nascimento de Antnia seria litigiar-lhe o dote. At da sepultura, o nome do legtimo pai viria difamar a filha. Em meio de tanta corrupo, a moral conservava a mscara carnavalesca. Os criados do padre conservou-os Eliot, acrescentados com duas das suas criadas. Henrique Rutier, feito o casamento, recebeu avultada gratificao. Sem despedir-se do servio de Eliot, alugou casa, onde hospedava bizarramente os seus patrcios. Associouse em negcio de instrumentos musicais com um Estvo Gautier, morador na rua das Arcas. Tinha cavalo e dois escravos. Era odiado de alguns casquilhos a quem ele disputava com vantagem raparigaas de beleza muito apimentada. Citava-se entre as mais scias uma Antnia do Sacramento, que h-de ter a sua lauda nesta narrativa,

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oportunamente. casa da rua do Outeiro iam as Caldeiroas, excepto Leonor. Toms Darcet, o francs, marido de D. Maria Teresa, comia e vestia-se das liberalidades de Eliot. A esgrima e a gineta nada lhe rendiam. O patrcio adivinhava-lhe as necessidades; e, no auge da sua magnanimidade, estabeleceu-lhe uma farta mesada. Detestava-lhe a dependncia, achava-o carssimo para amigo; mas constitura-o tacitamente seu alcofa ao p de Leonor. Estava no alvitre do pajem: Case com uma e merque a outra. No obstante, a filha de Francisco Caldeiro da Veiga Cabral, a timbrosa Leonor, nunca mais pisou as alcatifas de Isaac Eliot, nem o encarava de frente, se casualmente o encontrava. Antnia Xavier recebia as visitas, que seu marido lhe inculcava, coagida. Cresceu o nmero delas, todas francesas. Lisboa, desde o reinado da mulher de Pedro II, atrara muitos artistas e mercadores, principalmente, modistas e alfaiates. Afora estes de ordem mecnica, grassava em Lisboa uma peste de aventureiros, que se diziam gentis-homens, vtimas da intolerncia religiosa, e queixavam-se de Roma ali s barbas cristianssimas de S. Domingos. A Inquisio poupava-os e queimava Antnio Jos da Silva em carne e osso, e Francisco Xavier de Oliveira, menos ardentemente, em esttua. Antnia lera na Gazeta, vinte dias depois de casada, que a expedio redentora dos padres da Santssima Trindade havia entrado no Tejo.. Elogiava-se a o zelo e a piedosa indstria com que Fr. Andr Guilherme auxiliara o resgate de 224 cativos. Dilatou-se-lhe o corao; consolaram-na as lgrimas; sentia bafejar-lhe vida a vizinhana de uma santa alma. No havia algum que lhe falasse de Frisch; ningum que lhe explicasse aquele inopinado aparecimento na igreja. Mil conjecturas absurdas e cruciadoras! Que viera ali fazer Josse, depois que a desprezara? Arrepender-se-ia da ingratido? Era o remorso ou o amor que o arrastaram? Mas, se fora arrependimento, que lhe serviria mostrar-se mulher que era j de outro? Se ia acus-la, com que direito o faria, abandonando-a, recomendando-lhe at que no lhe escrevesse mais? Esperava, talvez, que ela se chorasse, apesar da proibio? Era-lhe menos infernal a saudade e a afronta que o envilecer-se a pedir-lhe a esmola do seu amor. A alguma destas interrogaes esperava Antnia que o trino Andr Guilherme respondesse. Contando com a fidelidade do escravo, por quem enviara as suas cartas ao defunto Jcome, escreveu ao frade, referindo o processo do seu martrio, desde que ele se despedira em Camarate. No o convidava a ouvi-la em sua casa, porque seu marido lhe ordenara que desatasse as suas relaes com ele e com sua famlia. Contava-lhe a apario de Josse. Pedia-lhe que de algum modo indagasse se ele estava em Lisboa, e lhe restitusse a ltima carta, que recebera dele, nica de quantas possura que ainda conservava, delida pelas lgrimas. Frei Andr Guilherme, apenas entrou em casa de sua me, no regresso de frica, ouviu a cadeia de infortnios que, em to breve tempo, sucederam na casa de Camarate. A piedade, o amor fraterno impulsavam-no para a rua do Outeiro; mas o receio de piorar o viver da sua amiga, reteve-o. Soube logo que Josse Frisch era hspede do padre Rafael Bluteau; mas ignorava que ele houvesse aparecido na igreja; porque Isaac Eliot e Henrique Rutier no divulgaram o nome do incgnito mancebo, cuja presena o povo despercebeu. Procurando o prussiano, Fr. Andr Guilherme ia cumprir um dever incluso nas suas obrigaes de padre. Era o seu intento pedir ao mancebo que se retirasse, se por causa de D. Antnia Xavier viera a Lisboa; que esquecesse a pobre senhora to secamente desenganada por uma carta que desmentia todas as outras; argui-lo de imprudente e

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cruel pela imprudncia de se apresentar no templo de Deus quando Antnia era j casada; enfim, todo o seu fito era insistir que sasse de Portugal, responsabilizando-o pelo acrscimo de dores e saudades pecaminosas que sobrepusesse ao infortnio da infeliz violentamente casada. Fortaleceu-lhe o desgnio a carta. Respondeu sua discpula, prometendo acudirlhe em todas as suas penas, quanto a religio e a amizade lhe aconselhavam. Pedia-lhe que se houvesse com pacincia a arma invencvel que todos os reveses prostra, quando a meneia o brao inquebrantvel da virtude. Ao anunciar-se no convento dos teatinos, procurando Josse Frisch, o prussiano saiu a receb-lo portaria. Vira-o atravs do corao de Antnia. Sabia que ele tinha vinte e oito anos. Era uma alma nova. Compreend-lo-ia; absolv-lo-ia da tardia crueldade que o levara igreja, pensando que uma mulher capaz de tamanha perfdia seria incapaz de sucumbir, como Antnia, diante da sua vtima silenciosa. Fechados na cela do hspede, Fr. Andr Guilherme abriu assim o dilogo: Ainda que esta mensagem no parea de frade, como a minha misso resgatar cativos na Barberia, poderei, sem escrpulo, ampli-la na redeno de todos os cativos das paixes funestas. Venho aqui a pedido de D. Antnia Xavier, casada com Isaac Eliot, entregar a vossa merc uma carta que reprova, e torna estranhvel o aparecimento do sr. Josse Frisei no momento em que a sr D. Antnia se retirava dos ps do sacerdote que a ligara perpetuamente a outro homem. Qual carta? atalhou Frisch, estendendo a mo arrebatadamente. Esta. Abriu-a o alemo, e apenas leu a primeira linha, gritou: Eu no escrevi isto! esta letra no minha!... No escrevi esta carta, sr. Frei Andr! E, consoante descia os olhos desvairados no papel, levava a mo testa entumecida de sangue, expectorava uns brados roucos; e, por fim, quando j lia e no percebia, atirou-se sobre o leito, e curvado, com o rosto nas mos, exclamou: Meu Deus! meu Deus! no me deixeis endoudecer! Pois no sua esta carta?! acudiu o frade. Oh! desgraados, desgraados! que fostes ambos vtimas de uma traio do francs! E aquele valoroso moo, que se defrontara no templo com o celerado Rutier e com o marido de Antnia, caiu de joelhos aos ps de Frei Andr Guilherme, e soluou: V, v pedir-lhe que me perdoe... se eu lhe matar o marido!... Jesus! disse o frade que atroz pensamento esse?! Quem castiga Deus... Meu pobre moo, levante-se, ampare-se neste corao que lhe ofereo, para as suas lgrimas e para as lgrimas de minha desventurada irm. Eu lhe direi tudo a ela... eu o justificarei... Mas... o frade fez uma pausa, esfregou a testa como quem quer rarefazer a escuridade interior, e disse: supondo que o sr. Frisch no escreveu esta carta, natural que, no recebendo cartas de Antnia, lhe escrevesse queixando-se da falta, ou viesse a Portugal saber o motivo extraordinrio do silncio dela. Frisch abriu a sua maleta, e, pegando em uma carta que era a primeira de um macete, entregou-lha. de Antnia? perguntou Frei Andr. No dela... uma carta falsa como a que eu recebi... respondeu ansiado o moo, apoiando a fronte esvada nas mos enclavinhadas. Com toda a certeza tambm falsa... afirmou Frei Andr. Josse ergueu a face, fitou com desespero o frade, e articulou em vozes os soluos que o afogavam: Tudo perdido!... irremediavelmente perdido... J no podemos salv-la...

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Podemos, sr. Josse... D-lhe o exemplo da resignao!... Quedou-se momentos em muda agonia, e respondeu: Triste exemplo vou dar-lhe... Em que pensa, infeliz moo? perguntou Frei Andr com amorvel brandura. Penso no suicdio... Eis a o covarde desafogo dos que vivem e morrem nas falsas religies! Eis a a filosofia das trevas que reduz a alma humana condio de um tumor maligno que se rompe com a ponta de um ferro!... A famosa sabedoria de seu ilustre pai no lhe ensinou mais nada acerca do destino do homem, sr. Frisch? Josse respondera-lhe cravando nele o olhar torvo de ateu, que no pode conciliar um supremo Criador com a imerecida desgraa da criatura.

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XXXIX s quatro horas deste mesmo dia, a criada que Eliot levara de sua casa e constitura acintemente aia da senhora, ou moa de almofada, como ento se dizia, ouvindo tanger a campainha da porta da rua, saiu janela, e viu pessoa desconhecida que disse queria falar sr D. Antnia. Quem lhe hei-de dizer que a procura? Josse no previu a pergunta; porm, forte de carcter e aflito de mais para improvisar subterfgios, respondeu: Josse Frisch. Maria Miguel, que assim se chamava a criada, desconhecia aquele nome. Foi ao quarto da senhora, que estava escrevendo a D. Paula Perestrelo, e deu o recado. Antnia levantou-se alvoroada, e murmurou como em segredo: O qu?! Frisch!? Sim, minha senhora, um rapaz loiro, e muito branco, branco de neve... Maria! disse Antnia atropelando as palavras conte com a minha gratido eterna por um favor que lhe vou pedir... Aqui tem este anel de diamantes... dou-lho... minha senhora... Dou-lho; mas no diga que eu falei a esse homem... abra-lhe a porta da sala... sim?... preciso muito falar-lhe... muito... Ento, minha senhora, para que as outras criadas o no vejam, o melhor seria abrir-lhe a porta do escritrio... No acha? Escusa-se de que o ouam subir as escadas para a sala... Pois sim, Maria... condescendeu a mulher de Eliot acariciando a aia V abrir-lhe a porta, que eu deso j... A este tempo, Antnia ignorava ainda que Fr. Andr Guilherme houvesse falado com o prussiano. Maria Miguel subia lestamente, quando a ama descia to trmula e comovida que se amparava contra a parede. Ele l est disse a aia muito desempenada Eu fico espreita na janela... Feche a porta por dentro cautela. Se eu vir a sege do sr. doutor, bato trs vezes com o taco no sobrado; mas ele no vem c antes das onze horas. Quem sabe? disse Antnia. Sei-o eu... O Rutier disse-me, h pouco ainda, que ia hoje com o amo ao teatro espanhol ver a Gamarro... Esteja sossegada, minha senhora. Antnia recuou duas vezes antes de entrar no escritrio em que Josse a esperava. Frisch pressentiu-a, e saiu ao limiar da porta. Vendo-a, retrocedeu dois passos para ela entrar. Ela ganhou alento; e, com os olhos enxutos e voz firme, disse Aqui estou, sr. Frisch... Que pode querer-me? Salvar a minha honra, horas antes de perder a vida. Sou acusado de lhe haver escrito uma carta que no escrevi. A minha letra foi imitada; a minha dignidade que no podia ser falsificada, se D. Antnia a conhecesse. No a acuso, porque tambm tenho de que me acusar... A carta que eu recebi no era sua?! atalhou Antnia vivamente ansiada. Esta decerto no era. Deu-lhe, e prosseguiu, oferecendo outra: E esta com certeza tambm no era da sr D. Antnia.

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A atribulada senhora abriu a segunda carta, viu a sua letra, leu as primeiras linhas, e exclamou: Que isto, Virgem santa! Esta carta no minha! que Deus me fulmine, se eu a escrevi!... Josse, pelas chagas de Cristo, por alma de nossas mes lhe juro que no escrevi isto So desnecessrios juramentos, Antnia volveu Josse. Ambas as cartas so falsas. O homem de quem as confivamos, vendeu-nos a este que seu marido, e fugiu de Lisboa quando eu cheguei... Mas que importam j agora as ignomnias que nos perderam? A nossa desgraa irremedivel, e eu venho pedir-te que me perdoes o insulto que te levei igreja no momento em que aceitavas a tua coroa de mrtir! Se eu soubesse, infeliz, que eras como eu a vtima de to grande infmia, iria escarnecer o teu infortnio? Eu decerto havia de te dizer que no faltei ao meu juramento; mas no iria atirar s tuas faces cheias de lgrimas a afrontosa irriso dos meus olhos enxutos... Perdoas-me, Antnia ? E, ajoelhando, foi compelido a erguer-se nos braos dela, que lhe dizia palavras cortadas por arrancos angustiosos. Serenidade, minha amiga! volveu ele, sentando-a com brando esforo. Serenidade, que deve ser a justificao dos que se suicidam com a sua razo imperturbada e luminosa. As minhas pobres poesias muitas vezes te disseram que eu faria volta da minha alma eterna escurido quando a luz do teu amor me faltasse... Eu s compreendia o teu amor como compreendo as virtudes nas divinas criaes que esto mais prximas de Deus. Nunca pensei em te denegrir uma s das tuas canduras de anjo. Nunca desliguei a sagrao do amor da virtude social do casamento. Ests casada: perdi-te; podes amar-me; perdida ests para mim e para sempre. A vida assim no a quero: um inferno, que eu aceitaria como expiao, se me sentisse criminoso. Tenho a minha alma cheia de lgrimas; mas no de vcios. Se h outra vida, quem me condenar porque fugi aos suplcios desta? Mas que dizes tu, Josse!? interrompeu Antnia Queres matar-te, porque s infeliz? E eu?... Ah! tu!? hs-de ficar desatada do teu poste de martrio, Antnia! O homem, que nos infamou aos olhos um do outro, h-de entrar as portas da eternidade alguns momentos antes de mim! Podes tu am-lo? podes tu perdoar-lhe? No!... Tiveste j o pressentimento de poder aceitar o amor deste homem? Dize-mo pelas tristezas que me impelem morte... Poders ainda aceitar resignada a tua sorte? Tenho momentos de suave resignao, quando uma voz ntima me diz que heide morrer cedo... Olha... sabes? Eu estava casada havia sete dias... era ao escurecer, quando uma mulher desconhecida, coberta de luto, conseguiu que a levassem sala onde eu estava. Falou-me em francs, e pediu-me uma esmola... Depois que eu lhe dei quanto tinha comigo, disse-me que era uma desgraada a quem o mundo chamava esposa de Isaac Eliot; disse-me que era certo ele hav-la recebido; mas que, fazendo-se catlico, o seu casamento no tinha valia. Depois, disse-me estas terrveis palavras Senhora, depois que Eliot me atirou ao abismo, de que eu fujo mendigando, que eu soube dos franceses que vivem em Lisboa, que ele havia assassinado duas mulheres, uma em Constantinopla, outra em Frana. No lhe tenho dio, pobre menina, porque sei que veio de rojo at esta situao; faz-me imensa pena v-la to nova e to rica entregue a um malvado que uma vez me falou da filha do padre como de uma mina de que havamos de sair todos ricos. Eu queixei-me do ultraje, e ele repulsou-me de um s arremesso misria de pedir socorros queles que me haviam oferecido os seus coches. Acautele-se disse ela com muita instncia olhe que ele ama outra mulher, que o

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domina sobre todas, e na hora em que essa lhe puser um p no corao, ele capaz de a matar, senhora D. Antnia, capaz de a matar para casar com ela. Foi o que ela me disse, Josse... E eu nem me acautelo nem fugirei morte, quando chegar a hora... No morrers s mos dele, Antnia contraveio Josse Frisch. No o mates... que eu nada lucro com a morte dele, se me tu faltares, Josse! clamou ela com arrebatado carinho. No te suicides, que to pede aquela ditosa criana de h dois anos... D-me o exemplo da coragem, que s homem, e tens pai, e tens-me a mim que fico sendo a tua irm, sim, meu querido Josse? Olha... quem sabe o futuro? quem sabe se Deus castigar este mau homem? Eu tenho no cu quem pea por mim... L est minha me, e meu pai, e o meu desgraado... tio, que morreu de repente quando me julgou morta... No te hsde matar, no? Enquanto eu souber que me amas por compaixo, hei-de ter momentos de alegria, hei-de escrever-te muito, e todos os dias. Algumas vezes virs aqui ver-me; quando a saudade me aniquilar, chamo-te, choro e ganho foras para continuar esta vida que tu me hs-de fazer cara. Tem esperana, meu querido amigo... Se podes estar em Lisboa, deixa-te estar; mas tem cuidado: olha que este vilo tem um pajem que a tal francesa me disse que era um forado das gals que falsificara firmas e matara um homem na Frana... O teu corao que me responde, Josse? Eu j no vejo o teu rosto, que noite; no posso adivinhar o que se passa na tua alma... Responde-me... Josse Frisch apertou-lhe as mos, levou-as ao corao. e murmurou: E, se eu te arrebatasse neste momento, Antnia!... se fugssemos... As mos de Antnia, e toda ela, tremiam. O corpo convulsionado vacilava, e pendia para onde as mos eram premidas sobre o arquejar do peito. Neste instante, ouviu-se o rodar acelerado de uma sege, que parou porta da casa. ele! exclamou ela, e fez um arremesso para fugir. No podes fugir de ao p de um irmo... e aperrou uma pistola. Era Isaac Eliot, com os seus trs amigos, Jernimo Fidi, Toms Darcet e Estvo Gautier. Em frente do quarto em que estava Antnia, chamado o gabinete anatmico (ali fora anatomizado Jcome, o boticrio) havia outro mais espaoso e ricamente decorado, onde ainda se viam as livrarias do advogado Jorge Mendes Nobre e de seu filho o doutor Francisco Xavier. Era ali que Isaac Eliot recebia os doentes que o consultavam, e os seus amigos mais particulares nas palestras devassas e nas beberagens alcolicas. Apearam da calege, e entraram para aquela saleta os quatro franceses. O dono da casa pediu castiais, garrafas de gua-ardente, de Champagne e Madeira. Em tempo competente, veremos que Eliot andava reputado pelos poetas como bebedor afamado de gua-ardente, e to convicto das virtudes medicatrizes desta poo que a receitava em todos os achaques resistentes ao leito de jumenta. Bamboavam-se em poltronas; e bebendo a froixo, altercavam confusamente acerca de jogo e comediantes espanholas. Do falario estrdulo depreendeu Antnia que seu marido, depois de grande perda, viera a casa prover-se de dinheiro para nos intervalos dos actos encher o tempo em uma casa de tabulagem contgua ao teatro; e, quando a hora do espectculo que at ao ano anterior fora sempre de dia se aproximava, Isaac Eliot mostrou aos seus amigos um trancelim de ouro com relgio ingls, dizendo que o levava de presente Gamarra, e jurava tir-la ao marqus de Gouveia e a D. Valentim da Costa de Noronha. Foi o relgio que me deu meu tio no dia dos meus anos... segredou Antnia a Josse Frisch. E subiram-lhe as lgrimas do corao que perdoava ao pai, quele funestssimo

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algoz da sua felicidade. Isaac Eliot, quando entrava para a sege, perguntou ao velho escudeiro de Francisco Xavier: A senhora? Est no seu quarto. Dize-lhe que pode cear, que eu venho tarde.

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XL Frisch confidenciou ao frade trinitrio os sucessos do anterior captulo. Nem sequer os sofreados mpetos de arrebatar Antnia escondera do austero frade. Se ela cedesse tentao infernal exprobrou Andr Guilherme eu pediria a Deus que me fizesse esquecer a mulher perdida. Sr. Frisch, intenta remediar a desgraa de Antnia e a sua, com a desonra de ambos? Antnia digna de compaixo e respeito: o senhor, segundo entendo, quer torn-la desprezvel e odiosa. Feia aco! Abre-lhe um abismo como evasiva. E depois? Leva para a sua terra uma concubina, no verdade? Seu pai e suas irms, se as tem, desprez-la-o. E o sr. Frisch, ao ver-se desprezado por causa dela, ser um homem extraordinariamente generoso, se, por comiserao, lhe der um frio amparo. Sr. Fr. Andr Guilherme replicou Josse a sua alma no pode entender as paixes que nunca experimentou. A cincia no basta. Eu tenho de optar entre o meu suicdio ou a salvao de Antnia. Pois suicide-se, que s dar conta de si no tribunal de Deus! respondeu, severizando o rosto, o inflexvel frade. E, feita uma longa pausa porque a sua angstia lhe empecia a respirao, continuou: A sua ida a casa de Antnia foi o mais acerbo feito que o sr. Frisch podia cometer, querendo agravar a triste sorte desta senhora. Eu encarregara-me de lhe escrever hoje, a dar as explicaes justificativas do seu proceder; o senhor aceitou a minha interveno; e, apenas o deixei, praticou um arrojo que seria simples loucura, se no fosse crime que pode surtir terrveis resultados. Que foi l fazer, senhor? Despertar a paixo entorpecida, rasgar lceras cicatrizadas, insinuar mulher infeliz que fugisse infelicidade honrada pela porta do rapto adulterino!? Ora suponha que essa criada, que lhe abriu as portas, denuncia o procedimento de sua senhora... Se ela descobrir que Antnia e um homem desconhecido se fecharam em uni quarto, o marido e o mundo sero caluniadores inferindo desse acto clandestino a presuno do crime? No me fale em crime, sr. Frei Andr... atalhou Josse eu estava ao p de uma irm... As irms no suscitam mpetos de arrebat-las, sr. Frisch! Cuida vossa merc que a sociedade e os maridos aceitam esses fortuitos parentescos com que o crime se dissimula? O mundo tem menos poesia convencional do que os poetas se persuadem. Medite na hiptese de que Antnia acusada pela vil criada que j uma vez deu prova de sua infmia. Se Eliot, que, no dizer da francesa, matou duas esposas, assassinar a terceira, pois que tudo conspirou a inculc-la adltera, que remdio dar o sr. Frisch a essa sobrecarga de desgraa e remorso que pe sobre a sua alma? Frisch compenetrava-se da argumentao do frade, que foi longa, eloquente e s vezes comovedora pelas lgrimas. Concederam-se reciprocamente clusulas: no se repetiria a entrada do prussiano em casa de Eliot, e cartear-se-iam cautelosamente. O frade esperava que o prolongar-se a correspondncia iria mitigando os ardores da paixo, e intermetendo delongas e distncias que afinal seria um quase esquecerem-se. No se arredava muito da generalizao da verdade o trinitrio; que o esquecimento pelo comum o desenlace de muitos amores que descaem como foguetes apagados, logo que sobem s altssimas regies da quimera; mas semelhantes regras falham quando as esposas, na situao de Antnia, sentem o incessante espicaar da tortura domstica, e nenhuma voragem se lhes prefigura mais desastrosa que a presena de um marido detestado. A correspondncia, permitida por Frei Andr, uma vez por semana, correu

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regularmente, mediante o escravo. Encerrada no seu quarto, Antnia Xavier, durante o dia, uma ou duas vezes via o marido, quando se ajuntavam mesa. Eliot, muitos dias, ia jantar a casa de Toms Darcet. O silncio, a tristeza e at o desalinho da esposa alojavam-no. Se ele violentava um sorriso caricioso, ela reconhecia-lho sorrindo-lhe com igual esforo. Sentiam-se entranhadamente inimigos; mas nunca entre si, nas curtas ironias que se trocavam, proferiram palavra ou nome que revelasse cime. Isaac Eliot elaborava muito em segredo um projecto, qualquer que fosse. No soltava palavra irada que pudesse tra-lo; mas esquivava-se tambm a mostrar-lhe agrados, porque se sentia humilhado diante da mulher. Antnia respirava, quando ouvia rodar, afastando-se, a sege do marido. Voltava para o seu gabinete, fechava-se, relia as cartas de Frisch e as de Frei Andr Guilherme, cheias de santos conselhos, de invocaes sua coragem, de exemplos de esposas que se santificaram no seu martrio, de casos um tanto acondimentados das insulsarias de crnicas fradescas. Uma certa filosofia que levanta a alma s nebulosidades do seu destino, independentemente das contemplaes religiosas, estava ento nas faixas da infncia; hoje, porm, que essa filosofia est adulta e pende velhice, tanto monta nos resultados, que so os mesmos. O frade falava-lhe, com grande uno, de Deus remunerador, da bem-aventurana dos que choram; e, s vezes, para transigir com o mundanal, admoestava-a a sair da recluso do seu quarto, a visitar as suas relaes, a espairecer-se no campo. Por este tempo, na primavera de 1730, Eliot deliberou passar a estao em Camarate. Antnia contrariou-o. No podia voltar mais quela casa de horrveis recordaes. Ali, recobrando-se do desmaio na igreja, abrira os olhos sobre o cadver do tio. Estas razes irritaram o marido, porque lhe avultavam fantasia aquele Josse Frisch que tantas vezes perpassava por ele, com a cabea alta, nas ruas de Lisboa. Eliot recalcitrou. Antnia disse pertinazmente que no ia para fora da terra. Ele estorcegou os dedos, e, com um trejeito labial que a mulher nunca lhe vira, resmoneou: O que no fazem razes, f-lo- a chibata. Ficou empedrenida. Era a primeira ameaa que ouvira na passagem dos seus dezasseis anos. Quando as lgrimas lhe vibraram as plpebras, Antnia ergueu a fronte, e disse com energia: Quero entrar num convento! A senhora no tem querer! replicou ele, voltando-lhe as costas. Passados dias, Eliot, no fim do almoo, repetiu secamente: Amanh vamos para Camarate. Ela no respondeu. Alegrava-a a esperana de que Frei Andr Guilherme, rogado com as mais instantes razes, lhe obtivesse entrada em qualquer recolhimento, onde livremente pudesse escrever, e receber cartas de Josse. Isaac Eliot exercia o magistrio de cirurgia no hospital real 47. Ia quotidianamente a Lisboa. Raras vezes pernoitava na quinta. Dava jantares estrondosos de brindes na rua do Outeiro colnia folgaz dos franceses, e pela noite fora improvisavam-se bailes em que estralejavam as castanhetas das comediantes espanholas. As irms de Frei Andr contavam ao irmo estas orgias que alvoroavam a vizinhana. O frade pedia-lhes que o no dissessem pobre Antnia nas suas cartas. Em Camarate, era-lhe mais serena e montona a sua dor. O marido recolhia tarde, e partia cedo. Escrevia muito. Havia ali duas criaturas que a serviam nas suas correspondncias com a pontualidade de servos que a lamentavam e adoravam: eram dois escravos antigos do finado Francisco Xavier, que Eliot verberara com um tagante,
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Sr. J. Silvestre Ribeiro. Histria dos Estabelecimentos Literrios e Cientficos, etc. Tomo I, pg. 173.

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ao terceiro dia de casado.. Entre eles fora pactuada a morte do francs; mas a conscincia da escravido algemava-lhes os pulsos. O mdico, estando mesa, perguntou uma vez criada Maria Miguel: Que faz essa senhora que no vem jantar? Est no seu gabinete. E que faz? Ora l, ora escreve. A quem escreve? s freiras? No sei, meu senhor. Vai cham-la. A criada voltou, dizendo: A senhora no tem vontade de jantar. Eliot esmurraou a mesa, ergueu-se arrebatado, e encaminhou-se para o gabinete. Um dos negros, antecipou-se-lhe por um corredor que comunicava para uma porta do gabinete enquanto o amo se dirigia para a outra porta, atravs das salas. O escravo colou os beios fechadura, e murmurou: Cautela, senhora! Era tarde. Quando a porta se abriu de repentino repuxo, Antnia Xavier, espavorida, deixou cair a pena sobre um papel em que traara estas linhas: Meu bom irmo. J me custa escrever-lhe. Sou to infeliz que j me no alivia queixar-me. Esta casa s tem para mim uma atraco: a capela porque encerra a sepultura onde irei cedo vingar-me da sorte. Paz e esquecimento! tudo quanto me dado ambicionar! Vai-me faltando o amparo dos dois coraes que amo. A desventura pode mais que eles. At a luz que me dava a minha querida amiga de Odivelas se apagou de todo! Soror Paula pede-me que v l, e no posso, porque este homem diz: no quero! Que hei-de eu fazer? Nada posso contra a violncia. Receio ser morta num mpeto de ferocidade. Tenho escrito ao... A quem escreve? bradou o marido. A Frei Andr Guilherme respondeu ela tremente de medo. Pediu-me a senhora Licena para se cartear com esse frade? No... balbuciou ela, recolhendo o papel. Mas escreve-lhe... Porque esconde a carta? No a escondo... bem a v... Quero l-la... A tem volveu Antnia contrafazendo valor. Eliot leu. Neste lance, Antnia viu o perfil do escravo por entre os resqucios das portas. Quem so estes dois coraes? interrogava o francs. E leu: Vai-me faltando o amparo dos dois coraes que amo. Depois: Que quer dizer isto? Um dos coraes o do padre; e o outro? O outro, o outro... tartamudeou ela o da religiosa de Odivelas. E isto? prosseguiu Eliot, deletreando pausadamente e ferindo as slabas: Tenho escrito ao... a quem? que nome ficou no tinteiro? Diga!... quem este ao!? No responde? Tenho respondido... J lhe disse que me quero recolher a um convento... gaguejou Antnia amedrontada pela atitude ameaadora do marido. A cara do escravo mostrou-se de frente pela abertura das duas portadas. Eliot no o via, e Antnia ganhou nimo.

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Olhe bem o que lhe digo!... no me escreva mais ao seu amigo frade; seno o seu amigo frade paga por ele e pela senhora, percebeu? Deixe-me!... exclamou ela seno salto. por esta janela... ou saio por essa aldeia fora, gritando por socorro!... A energia da desesperao esfriou as cleras de Isaac Eliot. Aquelas frias dele eram pouco menos artificiais. Se ela se precipitasse da janela, naturalmente como a janela era baixa, fracturaria algum osso, quando muito: era um escndalo de pssimas consequncias para ele. Se Antnia gritasse por socorro, as testemunhas desse acto serlhe-iam nocivas no futuro,. No lhe convinha a queda, nem a evasiva a gritos pela aldeia. Saiu do gabinete, e deu de face com o escravo. Que fazias aqui, negro? bradou Eliot. Ia passando... E paraste? escutas s portas, patife? Vais ser azorragado! Antnia saiu ao corredor, e bradou: No bata nos meus escravos! Nos seus?! refutou Eliot. Eu lhe provarei que so meus... Francisco! disse ela ao escravo Vai chamar o teu companheiro! Aqui estou, senhora! respondeu o outro, assomando como um manequim na envasadura de uma porta. Vosss ambos so livres... podem sair desta casa. Livres! bradou Eliot Com que direito os forra a senhora? Eu sou seu marido! sou o chefe da casa... Pode destru-la! recalcitrou Antnia Desbarate tudo; que eu s quero salvar do meu patrimnio estes dois escravos que me criaram. So meus... No os quero azorragados porque so meus amigos... Podeis ir livres vossa vida! Eu no vou... disse Francisco. Nem eu... Queremos ser escravos da senhora ajuntou o outro. C o senhor no nos bate... volveu Francisco, mostrando a Eliot a dentadura alva, por entre um rebitar de beios que semelhava o rosnar do rafeiro. E entreolhavam-se de maneira os dois negros, que o francs temeu-os.

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XLI Desde Maro a Setembro daquele ano de 1730, Antnia Xavier ganhou o hbito da tristeza em absoluta solido. Fr. Andr Guilherme, fiado no efeito das suas preces ao Altssimo, alegrava-se inferindo do silncio da sua amiga sinais de conformidade. Josse Frisch alternava as contemplaes amorosas com as cogitaes cientficas. Dava-se muito com o naturalista Merveilleux, estipendiado pelo rei, e com os jesutas italianos, professores de matemtica, Francisco Musarra, Domingos Capacce e Joo Baptista Carboni. O estudo a regenerao das almas desbaratadas. Todo o trabalho uma redeno. Ainda assim, o jovem naturalista de Berlim, por hbito e por amor, escrevia cada dia uma pgina de sua vida, e achava sempre meio de enviar, cada semana, uma longa carta enclausurada de Camarate. O feitor, que Lhe dera o aviso do casamento e o acolhera em casa de sua irm, sustentara-se leal a ambos. Todos os criados do defunto Xavier haviam sido despedidos. O abastado Rutier, que, nos lances urgentes, reassumia as funes de pajem, encarregou-se de vender os dois escravos para a tripulao de navios mercantis. Levados traio a Lisboa, foram entregues ao comprador, e ameaados com as gramalheiras do uso. As criadas e o escudeiro, j ancio, foram substitudos, salvante Maria Miguel. No governo da casa foi constituda Antnia do Sacramento, amsia do pajem; e no ministrio da cozinha entrou uma Simoa dos Santos, mulata. O servio externo era feito por negros de aluguer, excepto o das cavalarias, em que se conservavam os antigos lacaios de Eliot. Deste teor, julgava ele cortadas as suas relaes com o frade trino e com Josse Frisch. Neste tempo, levantou-se brava tormenta no corao de Eliot. O amor menina Caldeiro entranhara-se-lhe nas podrides profundas da alma como a vbora no chavascal. Acalcanhado pelo desprezo dela, sobejava-lhe infmia para ador-la em redobro. Se a encontrava na sala de Toms Darcet, a menina esquivava-lhe as cortesias de mera urbanidade, e repelia-lhe enfurecida os requebros indirectos. Em dia dos seus anos, brindou-a com um colar de diamantes subtrado s jias da mulher. A medianeira no brinde fora a mana Teresa. Leonor lanou-o no pescoo da criada. As manas lanaram-se criada, tiraram-lhe o colar, e guardaram-no para no ofender o dadivoso mdico. Toms Darcet procurou um dia o seu benvolo amigo para lhe contar que a mana Leonor era requestada por um primo de Elvas, morgado e galhardo rapaz. Deplorava-se o patrcio de no poder impedir este galanteio, como impedira outros, j porque o rapaz era abastado, j porque era fidalgo, j finalmente porque Leonor o amava doidamente. Infernou-se-lhe o corao ao marido de Antnia. Para haver de tudo na caverna daquele peito, at lgrimas lhe apontaram nos olhos, quando a nova o fulminou. E eu que tinha sonhado faz-la minha esposa, e enriquecer-te, meu amigo, e levantar a casa dos Caldeires ao prestgio que j teve! disse ele, ensopando o leno nas lgrimas. Que sonho esse to disparatado! obviou Darcet pois se ests casado com uma menina de dezasseis anos!... No te disse eu j que ela herdou a leso do padre... Ah! eu cuidei que ela no fora herdeira to universal! motejou o francs. Antnia tem vida para pouco... acredita-me, Toms... Sim, eu creio em ti que s o mestre nessas coisas; porm, quando mesmo enviuvasses, meu querido, quem nos assevera que Leonor te queira, depois de to

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bruscamente a deixares pela outra que era rica? Eu no to disse tantas vezes? No eras tu bastantemente remediado com os teus grossos lucros como mdico? com os teus duzentos mil reis da tena de cavaleiro? Foi o diabo da ambio;... que a formosura decerto no foi. A respeito de beleza, tua mulher est to longe de minha cunhada que no h compar-las... e quanto a nascimento, no falemos. Se casasses com Leonor, estavas agora aparentado com a primeira nobreza do reino; assim, casado com a sobrinha ou filha do padre Francisco, quem so os teus parentes? uns judeus obscuros. O dinheiro bom; sim, eu hei-de confessar que o dinheiro bom, e tomara-o eu; mas que importa ser rico, se a fortuna nos vem de uma mulher que nos aborrece, que ama outro, que... Que ama outro? atalhou Eliot como sabes tu que minha mulher ama outro? O homem! pois no sabe toda a gente que ela amava o alemo que por a tens visto a passear com o Merveileux? Am-lo-ia... mas no o v... entendes? Isso questo aparte. Se o no v com os olhos da cara, v-o com o corao, que faz o mesmo para a felicidade domstica. E tu sabes l se ela o v com os olhos? Ela est na aldeia, tu ests em Lisboa, vais l duas vezes por semana, e provavelmente nunca chegas na ocasio em que o outro l pode estar. Isto no dizer-te que o prussiano l vai; mas convence-te de que os maridos como tu no costumam ser os donos absolutos da sua propriedade. Convence-te de que Lisboa nessa parte uma segunda Sodoma, e at no sei se ser uma primeira Sodovia... Mudemos de conversa... ests a mudar de cor, e a ruminar alguma tolice. Nada de cavalarias da idade mdia, homem! Tu no amas tua mulher: isso pblico e notrio. Que te importa o mais? Deixa-a divertir; no te queiras parecer com estes selvagens de Lisboa que as matam, quando no so elas que os matam a eles; escreve l isto nos teus papis... E Leonor vai casar... disse abstraidamente Eliot Darcet! dize-lhe que no case... exclamou ele com suplicantes Vozes dize-lhe que espere o futuro... Pede-lhe que me oua, que me deixe mostrar-lhe de joelhos a minha alma... Pede-me tudo... Que queres, meu amigo? Se eu chego a casar com Leonor, dou-te metade da nossa riqueza... Palavra de cavalheiro! metade da minha fortuna tua... No fales a linguagem do interesse; obstou o outro basta-me ouvir-te a da paixo, que bastante me comove, amigo Eliot! Eu vou referir a Maria Teresa o que passei contigo. Minha mulher foi sempre tua amiga, e deve-te grandes finezas de todo o gnero... No somos ingratos... Persuado-me que ela conversar com Leonor; mas, meu caro amigo, no ouso agourar-te boa sada. Bem sabes o que uma menina de nobre condio, como Leonor, no s despeitada contigo, mas tambm apaixonada por outro... Esse outro exclamou a sbitas Eliot esse outro... Olha que eu sou capaz de o mandar atravessar por um estoque! Podes dizer-lho... A ela? Deus te livre! Que asneiras te fervem nesses miolos, doutor! Mat-lo! Que diabo de culpa tem o homem! Pois tu no mataste o alemo, e hs-de matar o inofensivo gal de minha cunhada? que eu no amava Antnia... Isso entende-se, homem; mas no o digas. Digo-te a ti que s o meu ntimo... e tu nunca o repetirs... Por minha prpria honra... Sou cavalheiro, creio que o sabes. Um De Arcet teria pejo de se ostentar amigo de outro capaz de um homicdio por cimes, tendo desdenhado a menina cujo amante quer matar... Estou doido, Toms! estou doido! no faas caso desta cabea que se perde... V-me s no pobre corao que estala de dor...

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Pois bem... sossega, doutor... que eu vou daqui falar a Teresa, e amanh te informarei do que houver ocorrido. Se eu no estivesse quase trasladando uma cadeia de sucessos documentados, repulsara a fantasia que me sugerisse Isaac Eliot a meditar no assassnio de sua esposa; mas a histria violenta-me, e todas as suspeitas de inverosimilhana me desfaz. O homem, a poca, as sevas paixes de todos os tempos, e mormente a devassido e crueza dos costumes daquele sculo, no seria tudo bastante a compelir-me ao esboo da monstruosidade de Isaac Eliot, se debaixo dos meus olhos no estivessem as provas. O protervo pensamento de matar a mulher com peonha, ou a ferro, pretextando adultrio, devia ocorrer-lhe naquele tempo de refinada corrupo. A apojadura dos perversos instintos de Eliot supurava na fase mais depravada dos costumes portugueses. A primeira metade do sculo XVIII deixou em Portugal profundos vestgios de desmoralizao, que o roar do tempo foi safando. Os monumentos da piedade resistiram com os seus rijos mrmores e granitos; mas quem tiver escassa luz com que entrar s grandes trevas do esprito nacional daquele ciclo, espantase do sacrilgio que ps as santas coisas de Deus como desmentido pstero vasta infmia em que se tecia o viver do rei e dos grandes, na poca em que o povo padeceu maiores vexames. Os homens de letras emudeceram, rebalados na podrido comum, ou amordaados pelo terror dos alcaides. Se algum escritor deixou traos da fisionomia do reinado de D. Joo V, no o procuremos na lngua ptria nem dentro de Portugal. Dos que a Inquisio propeliu ao desterro, raros protestaram. Apenas um, Francisco Xavier de Oliveira, queimado em esttua num auto-de-f, assinalou, sarcasticamente sereno, os crimes do pas em que o homem dotado da liberdade da razo expiava a ddiva funesta na labareda das fogueiras. Nenhum crime devera parecer arrojado a Isaac Eliot, robustecido pelo exemplo dos nacionais. Lisboa, a devassa, era apostrofada desde os plpitos nos sermes de Bernardes, de Colares e de Rafael Bluteau. O rei escutava-os com calafrios de contrio, e penitenciava-se, forando os vassalos a pagar-lhe no telnio dos cardeais as indulgncias remissrias. O teatino Biuteau imputava s doutrinas dos estrangeiros protestantes a estragao dos costumes. A Lisboa pregava ele (1723) trazem estrangeiros heterodoxos, com suas mercancias os vcios das suas terras, juntamente com os erros das suas seitas, e, se os no ensinam, publicamente os professam... Em Lisboa a suavidade do clima afemina os nimos e s delcias ilcitas os inclina. Em Lisboa, com dios inveterados, ou com frias repentinas, muita gente se mata, e uma das razes das muitas mortes que os ofendidos, supondo que a justia no castigar aos que os agravaram, com suas prprias mos se fazem justia. Em Lisboa, com uma folha de papel que se chama carta de seguro, o mais cruel homicdio se abafa. Em Lisboa qualquer sombra de infidelidade no tlamo conjugal afia o punhal para o desagravado, e o matar mulheres ponto de honra. Em Lisboa, negros e viles, quando no tm padrinhos, talvez se castiguem; para homens de bem, quando obram mal, raro o castigo... O ilustre fillogo mal se desculpa de lisonjeiro com os portugueses assacando aos estrangeiros a peonha que viciara os costumes. A lascvia do rei com fidalgas, actrizes, freiras e ciganas poderiam aferventar-lha os filtros franceses; mas com certeza no lha acenderam as doutrinas dos estrangeiros heterodoxos, que, por via de regra, se no eram castos, eram cautos, consoante o conselho do apstolo. As devassides espectaculosas do duque de Cadaval com a Paulina, e do conde de Tarouca com a francesa Pelles, que o seu capelo Domingos de Arajo Soares lhe furtou a ele e ao marido, so casos de peste espordica no os inoculou a Reforma. Do mesmo teor, eram estranhos a Lutero

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e Melanchton um certo Bernardino de Vasconcelos Castelo Branco que matou a mulher em 1684, e D. Guiomar Lusa que matou o marido em 1712. Degolou-os o algoz, (mico obreiro daquela civilizao, estranho a religies. Nunca lera Calvino o padre Lus lvares de Aguiar, denunciado Inquisio e a convicto de prostituio das confessadas, que eram meninas da primeira nobreza. Este sacerdote era de ilustre origem e querido da sociedade mais selecta. A Inquisio queimava o hebreu sem f; e, por caridade, desterrava simplesmente o presbtero que paxalizara com as louras filhas espirituais. Quanto a cincias que transviam o esprito e o perdem nas veredas da razo, o padre era ignorantssimo. Sabia um dito de S. Jernimo, e no queria outro evangelho: O amor a observncia e resumo de toda a lei, o que as escrituras santas chamam caridade isso e mais nada. E l se ia arranjando com a mxima, que no era de Hus, de Joo de Leide ou de Calvino. Nem os heresiarcas (nem os pagos acrescenta o Cavalheiro de Oliveira) poderiam referir passagens desta natureza: Dei ao padre Joo de Carvalho, da congregao de S. Filipe Neri, meia moeda para missas pelas almas do purgatrio. Respondeu-me que no podia aceitar a incumbncia, porque tinha de dizer trinta missas a fio, em cumprimento de unia promessa que fizera s mesmas almas, a fim de que a sua amada que era freira no recasse na armadilha de um seu antigo amante que deixara por amor dele. Sentimentos de igual piedade acrisolavam o franciscano que dizia missa quotidiana, andando em viagem, a fim de que as almas obstassem a que a sua querida voltasse para o marido. No so quanto parecem insignificantes estes traos, quando se debuxa o perfil da proverbial corrupo do sculo XVIII. A histria despreza-os, porque as tradies picas e o sestro das narrativas enfticas tm impedido que o historiador se apouque e perfile ombro a ombro do povo. Edmond Scherer, pesando o quilate dessas miudezas na interpretao de uma poca, aplaude que a histria se enriquea desses nadas, despercebidos como o ar que respiramos, mas de valia na totalidade dos efeitos 48. Se querem crimes de maior estrondo, oiam os que a histria moderna apurou nas tradies de D. Francisco de Bragana, o irmo de D. Joo V. Encovara-se a fera no antro de Queluz, cevava-se em toda a iguaria ensopada em sangue, matava para experimentar a pontaria, e completava a infmia visitando oitavrios, novenas e lausperenes. E porque da raa dos Braganas havia a um infante brioso, esse expatriouse voluntariamente, e dezoito anos errou ao longe deste esterquilnio. Na literatura desse tempo, fora das graves posto que estreis lucubraes do claustro, espelham-se como na superfcie turva de um charco as feies da sociedade. O Cames do Rossio, o Lobo da Madragoa, o Pinto Brando, Frei Simo de Santa Catarina abandalharam o talento para terem talher no convvio dos magnates. Esses esgotos no sujaram os prelos; mas os contemporneos prezaram tanto os inditos dos seus intrpretes que eu s por mim possuo mais de quarenta tornos que mos afectuosas encaparam luxuosamente. No se concebem refinaes mais devassas na linguagem e na forma! As histrias versejadas so passagens da vida monstica, com os nomes dos personagens, ou alegorias lardeadas do glossrio mais inventivo em obscenidades que ainda tivemos. Fr. Pedro de S educara o autor da Martinhada, perrixil afrodisaco que D. Joo V, esfalfado no corpo e na alma, pagava com a corregedoria do bairro do Rossio e com a privana. Num livro desta natureza, mais longa notcia da dissoluo dos costumes portugueses viria deslocada e impertinente; porem que farte o esboo. Espanta relaxao tamanha em um pais onde o carrasco suava no exerccio de suas obrigaes, e o ferro e a brasa do Santo Ofcio sarjavam fundo nos inchaos da sociedade
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Nouvelles tudes sur la Littrature Contemporaine Le dixhuitime sicle, pg. 98.

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apostemada!

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XLII Apesar de instada pelo marido, Maria Teresa Caldeiro recusou falar em Eliot mana Leonor. E agora de mais a mais reflectiu ela que o primo Lus Mendes de Vasconcelos lhe escreve cartas recheadas do mais fino amor, e j lhe chama adorada esposa! Pois tu no vs acrescentou a prevista dama que de hoje para amanh o Eliot nos pode tirar a mesada, e ficaremos miserveis, se a mana Leonor no casar bem? Assim que ele perder de todo a esperana de a conquistar com o dinheiro da mulher, cuidas que nos no manda... Bugiar? estou bem certo disso; porque afinal de contas este Eliot um maroto de marca maior. H-de ter mau fim... tu veras... Dize-mo a mim! pois eu no sei o que os patrcios rezam dele?... Assim ; mas, a falar verdade, tem-nos obsequiado... Com a pontaria feita mana Leonor!... Forte amigo!... Destes temos ns muitos de melhor casta, se os admitirmos a nossa casa... O vilo vai casar com a outra, depois de nos trazer enganados, e cuidava que uma Caldeiro se vendia ao dinheiro dos judeus! Fora, patife! Tens razo modificou o professor de esgrima porm, se ele te falar, no o escorraces. Deixa ver o que faz Leonor com o primo. Enquanto ela precisar de ns, precisamos ns dele... bem vs, filha. Ai! meus avs! apostrofou ela voltada para onze lonas rodas nos seus onze retratos apcrifos de Veigas e Caldeires se soubsseis a qual baixeza chegaram vossas netas!... Deixa l os monos interrompeu o marido Fala comigo que tambm tenho na Picardia uns figures estupidamente pensativos como estes teus avoengos, e nunca lhes apanhei um franco. Se o Eliot se entender contigo, d-lhe uns longes de esperana... Eu!... tu injurias a minha dignidade, Toms! No que eu te conto, menina. O Jernimo Fidi tem enriquecido com o negcio dos veludos e damascos; e, se eu me associar a ele com o capital de cinco mil cruzados, tiro lucros bastantes para vivermos com decncia. Ora eu, se estes teus onze avs me no emprestarem a juro mdico os cinco mil cruzados, tenciono pedi-los ao Eliot. Tens percebido, amor? preciso mostrar-lhe a mana Leonor ao longe... por um culo... percebes? O que tu hs-de dizer mana Leonor... No lhe digo nada! cortou Maria Teresa. Espera... Nada de bazfias... dize-lhe somente que o trate com menos carranca, e faa de conta que um diabo que est para a. Que lhe custa a ela isso? Supe tu que o Lus Mendes, melhor avisado, norteia noutro rumo? Temos um fundo comercial de cinco mil cruzados; e, se Eliot nos retirar a mensalidade, j podemos viver desafogadamente. E se ele te pedir os cinco mil cruzados que te emprestou? onde os hs-de ir buscar? Peo-os a estes onze avoengos... e apontava para os retratos com dramtica solenidade. Ao outro dia, o zombeteiro Darcet respondeu desta arte sfrega expectativa de Eliot: Maria Teresa acha espinhos na comisso; mas tamanha a vontade com que te serve e a amizade que te vota, que todos os recursos esgotar em demover a mana de

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casar-se com Lus Mendes. ptimo! quanto vos devo, meus bons amigos! clamou expansivo de risos o mdico, abarcando-o pelo peito e costado. Maria Teresa sagaz... Se !... O plano gizado vem a ser pintar-lhe com as mais vivas cores a tua paixo e o teu remorso... Chorar at, se for possvel! E no mentir por mais que diga, meu Toms... Depois, quando o pattico houver coado ao corao da mana, dir-lhe- que tua mulher est doente, mortalmente doente de leso no peito... Muito bem! Por fim, das duas uma: se tua mulher falece, casas: sim, digo eu que casas; ponto enviuvares... Se no falece j, vai-se paliando o negcio... No h-de ser preciso: minha mulher tem um aneurisma no ltimo perodo. Coitada! morre muito nova... lamentou Darcet E a respeito da herana? j pensaste nisso? Olha que eu desconfio que, no havendo escritura nem testamento, o que tu herdas e nada tudo o mesmo. Sempre ser bom consultar... Como a maior parte dos bens so propriedades... Que eu creio que o padre tinha ainda negcio em Amesterdo... Pequeno... A propsito de negcio... sabes que o Fidi, nestes ltimos seis anos tem enriquecido com as sedas e damascos de Leo? Sei, sim. H dias me disse ele: entra com cinco mil cruzados em caixa, que eu associo-te em unia quarta parte, e no fim do ano recebers 50 por cento. Fidi, se eu tivesse cinco mil cruzados, estou que me no convidava... que te parece? Dize-lhe hoje que aceitas, e amanh vem receber os cinco mil cruzados. Isaac, tu s o anjo da minha famlia! clamou Darcet, abraando-o pelos joelhos Hoje mesmo a mana Leonor h-de saber mais este rasgo da tua liberalidade! assim, assim que tu hs-de chegar at ao mago dos peitos mais de bronze, amigo, meu nobre amigo! Desde aquela hora, Eliot, abalado pelas dvidas de Darcet. acerca da sucesso, consultou o mais famoso advogado da corte, Joo Miles de Macedo. Contrariado pela resposta, sondou se poderia vender uns trinta contos de aces chamadas de Boadita; mas ainda a lhe tolheram os jurisconsultos o intento com a indispensabilidade da assinatura da consorte. Estas consultas comeavam a rumorejar fora dos escritrios doa advogados. Perguntava-se se Antnia Xavier estava perigosamente enferma; e o desembargador Santa Marta Soares, ex-tutor dela, avisou-a por carta que no assinasse papel algum, sem o consultar a ele. Malogrou-se o projecto de matar a esposa com veneno. Invocou a sua segunda conscincia na pessoa de Henrique Rutier. Este homem sentia-se disposto regenerao de sua pessoa, porque principiava a auferir boa ganncia da sua mercadoria, criara relaes, visitava-se com mercadores acreditados, pensava em se casar com uma cunhada do seu scio Estvo Gautier, enfim, tinha dez mil cruzados, e uma vez por outra dizia na Casa da ndia e na graderia da rua Nova dos Ferros aos seus colegas: eu sou um negociante honrado. 49 Aventurava-se pois a dar bons conselhos ao amo, quando Isaac Eliot levantou a cabea, franziu a testa, e perguntou:
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Os mercadores costumavam reunir-se em uni circulo gradeado na Rua Nova dos Ferros: era a preexistncia da bolsa.

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A quem vens tu cantar lrias, Henrique! Olha que eu s sirvo para amigo ou inimigo. Associei-te ao meu destino. A tbua em que eu naufragar h-de ser o teu esquife. Quando eu subir ao galarim da felicidade, hs-de estar ao meu lado! Escolhe: amigo at morte, ou inimigo at ao inferno? Estou s suas ordens, sr. doutor; mas cuidado que no naufraguemos. O senhor quer matar sua mulher como adltera; mas, atenda, se no provar o adultrio, matando-a em flagrante delito, conte com a forca. Retira l essa palavra forca. Os cavaleiros professos na Ordem de Cristo no podem ser enforcados. Bem sei, degolam-nos: a diferena no me parece a melhor das consolaes... Mas como quer o sr. doutor matar sua mulher por adultrio, se no temos o adltero? Olhe que eu por informaes da sua criada Sacramento sei todos os passos da ama. A Maria Miguel, sua criada do quarto, diz tudo quanto sabe outra. Sei que ela recebe cartas de Frei Andr Guilherme; mas ningum se lembra de suspeitar que ela ame o frade. E porque no? acudiu Eliot. Porque o frade, desde que vossa merc casou, nunca mais viu D. Antnia. O sr. doutor tem procedido de maneira que ela, se o quisesse obsequiar com um amante, no poderia arranj-lo. Encarcerou-a em Camarate, cercou-a de espies, tratou-a como se lhe tivesse um amor ferozmente cioso. Quem quer amanhar um adltero para o apanhar com a mulher, expe a mulher aos adlteros, como se pe o visco aos pssaros. Para que a levou de Lisboa? Estava a o prussiano tanto mo para uma cena decisiva; e o senhor foge-lhe com o engodo, e corta-lhe todas as avenidas. De mais a mais, sua mulher, protegida das tentaes do diabo pela cruz vermelha de Frei Andr, se no escorregou aos braos do Frisch, pode contar que j no escorrega de modo que vossa merc a veja cair. Quer um conselho? tire-a da aldeia, finja-se mudado com ela, deixe-a aparecer na missa, nas ruas, nas festas das casas conhecidas, d-lhe conhecimentos novos, deixe-a esvoaar, e depois veremos o que faz a natureza. Esta a minha opinio: agora ouvirei a sua. O meu plano era forjarem-se umas cartas expendeu Eliot cartas de amor, se entende. Escritas a quem? A algum... Ao prior de Camarate talvez... No gracejes, Henrique. Olha que eu tenho a alma abrasada pela paixo mais devastadora que ainda experimentei. Se eu no enviuvar, Leonor vai ser doutro homem. Dizias-me tu que a mercasse: dez mil cruzados j despendi: ainda ontem dei cinco mil a Toms Darcet. Gastou-os mal. Eu, se me desse para a, fazia-lhe isso com dez cruzados. Uma noite, quando Leonor estivesse ao em casa, atava-lhe uma mordaa, metia-a numa sege e levava-lha ao pinhal da Azambuja. Isso faz-se s mulheres que no se adoram, e eu adoro e respeito D. Leonor encareceu o francs, dando ao rosto o enlevo amoroso de um madrigal. Rutier arregaou um sorriso de farola, e Eliot abaixou os olhos com a gravidade de patro que se quer respeitado. Em todo caso, prevaleceu o alvitre do pajem, quanto a mudar Antnia Xavier de residncia e de costumes, abrindo-se-lhe as avenidas s tentaes. Voltou a esposa de Eliot para Lisboa. Concorreram famlias de franceses rua do Outeiro a passar as noites com as sem-cerimnias usadas entre eles. Ao princpio, Antnia retraa-se estranha e

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acanhada em tal convivncia; mas Eliot, vexando-a pela sua rudeza e ignorncia da sociedade fina, dizia-lhe que apertasse as mos aos franceses que ]ha ofereciam, e se desbastasse de umas grosserias de sabia que tornavam duvidosa a sua educao de senhora. Volvido algum tempo, o mdico, encontrando-se com Alberto Borges, cunhado de Frei Andr Guilherme, queixou-se que sua mulher e irms no visitassem Antnia; e, a respeito do frade, acrescentou que o no convidava receoso de ser desfeiteado, visto que os santarres de Lisboa consideravam a assembleia francesa uma bangal de demnios; no entanto, rematou ele, a sua casa no se fechava ao mestre de sua esposa. Andr Guilherme admoestou suas irms a no aceitarem o convite de Eliot em noites de sarau; mas que a visitassem de dia com sua me e lhe oferecessem a sua casa. Trocaram-se as visitas. O frade nunca se encontrou com Antnia em casa de seu cunhado nem de sua me, nos primeiros meses. Maria Miguel, industriada por Antnia do Sacramento, e de antemo galardoada com ddivas indirectas do amo, forcejou por captar a confiana da senhora. A amsia aposentada de Rutier operava sob a influncia do pajem honorrio. A conjurao davase pressa instigada por Eliot. D. Antnia, que tinha o segredo de Frisch na suposta lealdade da criada, confioulhe as cartas escritas a Frei Andr, e enviadas com grandes intervalos. Perguntava-lhe Maria Miguel se aquele lindo moo estrangeiro, que estivera com a senhora no escritrio, j no estava em Lisboa. Antnia esquivava-se a encetar confidncias neste melindroso ponto; mas o corao desejava-as, e afinal deixou-se ilaquear. A criada estudara as sedues da perfdia: era fcil embair uma mulher de dezasseis anos. Contou-lhe a sua histria. O interesse da revelao elevara a confidente muito acima de sua baixa condio. Falava como se a escutasse uma experimentada amiga. So assim todas as senhoras que o erro e o desvio da linha recta do dever abaixaram ao nvel das suas ignbeis confidentes. Incitou-a Maria Miguel a receber Josse Frisch, assegurando-lhe o nenhum risco da empresa. Encarregava-se de lhe entregar a carta. D. Antnia aceitou jovialmente o favor de lha levar; mas recusou-se a convidar Frisch a vir a sua casa, porque jurara, por alma de seu pai, a Frei Andr nunca mais repetir a temeridade de o receber. Maria Miguel, depois de vrias reflexes tendentes a zombar do beatrio do trino, mostrou-se suspeitosa de que o frade amasse a senhora, e imposturasse, no zelo da honra dela, uns biocos de religio com que mascarava o crime. D. Antnia indignou-se secretamente com a aleivosia da criada; e, desde esta passagem, receou-a tanto que se arrependeu dolorosamente de lhe contar sua vida. Mas sendo o retrocesso impossvel, e ardente o desejo de ter cartas de Josse, Antnia dissimulou o medo e confiou de Maria Miguel a entrega de duas, uma para Frei Andr, e outra para o estrangeiro. Ambas as cartas, depois de cautelosamente abertas e lidas Por Eliot, chegaram ao seu destino. A substncia do contedo na de Frisch eram expresses escritas temerosamente, e mais enigmticas, de onde Josse depreendeu que Antnia se temia da intercepo da carta. O remate era mais cordial e expansivo: Quando tornarei a ver-te, Josse? Talvez no cu, onde a presena do Senhor e a tua me ho-de ser o prmio deste suplcio. Frisch no respondera, advertido pela sequido de tal carta, depois do silncio de dois meses. Receou traio, e um facto se dera que o justificava. Algumas vezes se encontrara face a face com Isaac Eliot. Repugnava-lhe fit-lo; mas o dio tem uns olhares provocativos a que maquinalmente obedecem os mais prudentes. A covardia que finge no ver os inimigos. Portanto, o prussiano frechara de fito com a vista a cara do francs, e dizia a Frei Andr Guilherme que Eliot era um poltro de tal espcie que,

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se a sorte o castigasse com outra casta de esposa, os amantes dela poderiam afoitamente conviver no mesmo domiclio. Acautele-se! recomendava o frade. Aconteceu passearem no Terreiro do Pao da Ribeira, Josse Frisch e mr. Merveilleux, o naturalista Cesreo. Concorreu Eliot na sua sege com Darcet. O amigo do mdico foi cumprimentar o seu patrcio, e Eliot quis ser-lhe apresentado. No vs quem est com ele? observou Darcet. Por isso mesmo... Eliot foi apresentado ao naturalista; e, no mesmo lano, Josse Frisch, apertando a mo do amigo, retirou-se. Entre franceses, havia matria para desafio, no dizer do marido da Caldeiro. Isaac Eliot sorriu reflexo briosa do seu patrcio e disse: O desafio h-de ser sem testemunhas. E, no dia seguinte, Eliot, concorrendo ao mesmo passeio. ao perpassar por Merveilleux e Josse Frisch, cortejou os dois, e voltando-se para o prussiano, disse com nfase: Eu zelo tanto a minha honra de marido e o nome sem mcula de minha mulher que, abafando despeitos e melindres. venho declarar ao sr. Frisch que o no considero meu rival; e no quero que a sociedade de Lisboa o considere tal. preciso que todo o mundo me veja falar com o sr. Frisch, porque vai nisso a ressalva da minha dignidade. Ainda mais, estimarei que frequente a casa onde j esteve com seu pai. J no vive o sbio doutor Xavier que os recebia e entretinha; mas, se mr. Merveilleux quiser honrar as salas de um seu patrcio, j eu terei um douto hspede que possa entreter o outro. Frisch fez um leve meneio de cabea; o naturalista agradeceu o convite, e Eliot recolheu-se carruagem. um excntrico! disse o francs mas h no sei que de cavalheiresco neste passo!... Eu, no teu caso, Frisch, ter-lhe-ia apertado a mo... francesa... murmurou o alemo. O que eu j uma vez apertei para lhe mostrar o meu afecto foi a coronha de uma pistola. Frisch relatou estes sucessos a Frei Andr Guilherme. Acautele-se! repetiu o trinitrio. E, respondendo carta de Antnia, escrevera estas poucas linhas: Vamos ao que muito importa. Eu ia hoje falar com minha irm para lhe entregar um bilhete, minha santa amiga. Previna-se, receie, acautele-se das liberdades que lhe d esse homem abandonado de Deus. Acabo de saber que ele convidou Frisch para sua casa, alegando razes que nenhum homem de bem alega. Desconfio que ele forja a mais execranda das traies. Quer facilitar a ocasio de adultrio para poder justificar a morte de um ou de ambos. Antnio, minha, querida irm olhe que est beira de um abismo. No dia em que vir Frisch em sua casa, fuja para casa de minha me, que eu depois a defenderei, fazendo-a recolher a um mosteiro. Reze muito Virgem Maria, que a proteja. Eu no cesso de pedir pela minha pobre Antnio. Do seu irmo em Jesus Cristo, o padre Frei Andr Guilherme. Eliot leu esta carta: e, na vertigem da raiva, f-la em pedaos; mas, momentos depois, olhando para os fragmentos dizia: Que diabo fiz eu!... esta carta era-me necessria!...

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XLIII Mortificada com o silncio de ambos, Antnia queixou-se mulher de Alberto Borges do desafecto e esquecimento do seu querido mestre. O frade, perplexo por to injusta acusao, pactuou com a irm que o avisasse quando Antnia voltasse a sua casa. Eliot afectava-se insensvel s sadas de sua mulher; todavia, as visitas a casa de Alberto Borges, cunhado do trino, eram-lhe sempre motivo de satisfao, que se exprimia na ferocidade do sorriso. Recrudescera o rancor ao frade: t-lo-ia feito assassinar, se sua vingana bastasse um golfo de sangue lancetado pelo punhal de Henrique Rutier. Depois de um ano de separao, Antnia, quando viu o padre Andr Guilherme, rompeu em pranto desfeito; e ele, suspenso, e atnito da mudana da sua formosa discpula, quedou-se mudo diante daquelas lgrimas, to carecidas de consolao. No recebeu a minha carta, Antoninha?! perguntou o frade angustiado pela incerteza. H dois meses que no tive carta sua. Jesus! exclamou ele. Eu respondi logo sua que me enviou, faz amanh oito dias, por uma mulata. Enviou ou no? Enviei por uma das minhas criadas. E eu respondi contando-lhe que seu marido convidara Josse Frisch a ir a sua casa. No recebi tal carta... meu Deus! Est atraioada!... Confiou naquela mulher que abriu a porta a... Sim... No lho disse eu, infeliz? E agora!... Seu marido sabe que eu lhe fiz um aviso que lhe transtorna um atrocssimo plano... Quem sabe se a mulata perdeu a resposta?... reflexionou Antnia, abraando a iluso inverosmil. Isaac tem-me tratado do mesmo modo; nem pior nem melhor. H dias levou de casa toda a baixela de ouro e prata. Disse que era para emprestar ao ministro de Frana que dava um jantar. Hoje tambm levou a moblia nova de uma sala, e mais os espelhos antigos que estavam em Camarate Quase tudo que era de minha av, e at o faqueiro que tinha a firma de Angela Nobre, tudo tem ido no sei para onde... Eu lhe digo. minha senhora interveio Alberto Borges a moblia da sala entrou para casa de Rutier, e a baixela de ouro e o faqueiro com a firma de sua bisav sei eu que est em casa do aventureiro Toms Darcet. Disse-mo pessoa que l se banqueteou antes de ontem, e me asseverou que todos os seus haveres em menos de trs anos seriam absorvidos pela voragem das Caldeironas. Que importa? volveu Antnia o que eu queria era um cantinho em qualquer Recolhimento! Sr. Frei Andr, faa-me esta esmola que tantas vezes lhe tenho pedido!... Pois teme que eu seja assassinada, e no me salva? Ser pecado o fugir eu de um marido que me abomina? Vou cuidar sem demora de a salvar, sr D. Antnia. tempo. Tenho de ouvir o sr. patriarca a tal respeito e tambm consultar o sr. desembargador Santa Marta Soares a respeito dos bens. Entretanto, senhora, nem uma palavra por onde seu marido possa suspeitar o meu intento... Olhe que no segredo est talvez a sua vida, e... pode ser que a minha... Deus me testemunha que me no aflige a perspectiva da morte. Morra eu sem crimes, e o Altssimo se haja misericordiosamente com os meus erros. Mas eu no quisera que a minha morte viesse a ser mais uma dor em tantas que a despedaam.

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minha querida amiga! E nas faces plidas e gentis do moo frade derivaram duas lgrimas profundamente misteriosas, duas lgrimas que Deus receberia na urna dos seus incensos; porque o corao que as chorava purificara todo o seu sangue nelas, todo o seu amor, primeiro e nico, sufocado, recalcado, e oferecido ao Senhor nas sejanas da Barbaria, quando, no resgate de cativos, lhe pedia de mos postas que o resgatasse da saudade de... Antnia. E a divina providncia escutara-o; porque, na volta de frica, ouvindo a nova do casamento dela, ajoelhara ante o oratrio de sua me, e murmurara: Dai-lhe a felicidade, Senhor! Antnia contemplava-o. A sua vida de criana espelhou-se-lhe na memria com todo o colorido luminoso das alegrias infantis. Via aquele moo de dezoito anos a educ-la com amorosa pacincia, a desculp-la das impertinncias da mestra, a inventarlhe brinquedos em que o raciocnio pudesse ter parte, e a fomentar-lhe vaidades inocentes que lhe sortissem aproveitamento no estudo. Nada mais via, at idade dos quinze anos; porque os lbios do mestre extremoso tinham sido como um selo de bronze do corao. Na contemplao de Antnia, pois, cifrava-se tudo em uma saudade; e as duas lgrimas de Frei Andr Guilherme compendiavam a histria de uma vida inteira, que todas as angstias devorara na escuridade, excepto as duas lgrimas nicas que Antnia vira, hora em que j no podia compreend-las. Raro e santo herosmo o daquele homem!

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XLIV Porque se julgara atraioada pela aia, D. Antnia repeliu-a da sua presena, e dispensou-se de criada do quarto. Pensou em despedi-la; mas sentiu-se desautorizada. Se a despedisse, Eliot impor-lha-ia, sobrepondo perfdia a humilhao, na presena dos servos. Maria Miguel guardava ainda o segredo da entrada de Frisch, porque era cmplice; assanhada, porm, pelo desprezo da ama, revelou o caso a Antnia do Sacramento. Rutier avisou Eliot, e disse-lhe: Que excelente ocasio lhe fugiu, sr. doutor! e quantas se perderam com a ida de D. Antnia para a quinta!... Pouco depois da denncia, Eliot entrou inesperadamente na alcova de sua mulher. Surpreendeu-a orando, de joelhos, aos ps do leito, amparando a face nas mos erguidas em splica. Antnia ergueu-se sobressaltada. Menos oraes e mais virtudes disse o protervo Cnico. Ela, no replicou injria. Sentou-se, porque sentia desfalecer-se em terrores da morte. Transia-lhe a alma o medo de ser assassinada Diga-me c, senhora prosseguiu ele, sentando-se no leito, e bamboando as pernas cruzadas. Estava pedindo aos seus indulgentes deuses que lhe perdoassem o adultrio? O adultrio! exclamou Antnia, erguendo-se erecta, majestosa de ira, e espanto. Comdia! resmoneou Eliot sarcasticamente. Eu no represento, ouviu? Que veio fazer a esta casa. Josse Frisch? veio rezar consigo? Diga l... Veio ou no veio aqui o seu amante Frisch? Veio respondeu ela com a voz estrangulada. Rezar consigo? Chorar... Eliot cascalhou uma risada estridente. Depois, desceu-se da cama, carranqueou o aspeito, e disse: Que me atraioasse, explica-se; mas que faa de mim parvo, original! Com que ento, uma dama casada fecha-se com um amante, ao fim da tarde, em um quarto, e... choram ambos, s escuras! A senhora to devassa como tola!... Virgem Santssima! murmurou Antnia, relanando os olhos a um retbulo pendente sobre o leito. Veja se interessa a Virgem nas suas virginais choradeiras com o versista loiro... Vamos ao ponto essencial. Frisch esteve com a senhora fechado em um quarto desta casa, sendo a senhora minha esposa? Esteve. Basta! E, abrindo de par em par a porta da alcova, disse para fora: Entrem. Entraram Henrique Rutier, Antnia do Sacramento, Maria Miguel e Simoa dos Santos. Ouviram o que esta senhora acaba de confessar? Ouvimos disse Rutier. Que recebera nesta casa o seu amante fosse Frisch repetiu Eliot.

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Isso mesmo confirmou o pajem. Podem sair voltou o mdico. Se um dia forem interrogados a tal respeito, respondam o que ouviram. Quanto senhora, fique entendendo que as minhas criadas... so minhas criadas. Aqui governo eu. Uma das criadas saiu chorando. Era Simoa dos Santos, a cozinheira. Eliot desceu ao escritrio com Rutier, o qual, cruzando os braos, perguntou: Isto de que serve? no me dir, sr. doutor? De que serve?! Sim, pergunto: que lucrou o sr. Eliot com o espalhafato das testemunhas? Provavelmente, vai matar o prussiano; depois, mata sua mulher. Feito isto, declara que matou os adlteros, e prova-o com o depoimento dos seus servos. Est bem aviado! No percebes nada, Rutier. A vida mercantil bestificou-te. Desconfio que sim... Queira alumiar a minha bestidade. H-de haver um segundo adltero e o primeiro ser a confirmao do segundo. Estou cada vez mais bronco, sr. doutor. Fecha bem aquela porta, e vem c. Eis-me. O adltero h-de ser o frade... Andr? Sim. E ele aceita o papel... real ou fantstico? Vossa merc tem a cabea opiada pelo marguill de Constantinopla, perdoe as demasias da minha amizade, ou explique-se. No me deixas explicar, diabo! Eu hei-de encontrar nesta casa o frade com Antnia em flagrante delito. Ah! pois o frade tambm... H-de encontr-los em flagrante delito? Supe... Sim, suponho; mas ou supe-se... Faze de conta que ... e, colhidos no crime, so mortos. Por quem? Por mim. Ah! isso, pode ser... Cuidei que me ia dizer que seria eu o executor da alta justia... E no eras? No, senhor. Como ests mudado, Henrique! No mudado: cansado... Ests rico: o que queres dizer... Esqueceu-te a provenincia dos teus doze mil cruzados... No me esqueceu, sr. doutor; mas vossa merc dispe de mim por maneira que eu receio esquecer na escada da forca os favores que lhe devo respondeu gravemente o pajem. Palavra de cavalheiro! o senhor est perdido! Aquela D. Leonor a perdio de ns todos... Deixe-a, com dez milhes de diabos. Deixe o frade, que to amante de sua mulher como eu. Se no quer viver com ela, meta-a num convento, e alegue que ela o atraioou com o prussiano... No te peo conselhos, Henrique... Lembra-te do que eu j te disse: a minha tbua de naufrgio h-de ser o teu esquife. Bem me lembro... Enquanto eu subir, subirs tu... rugiu desentoadamente Eliot D-me Leonor que eu dou-te tudo... T-la, ou morrer, entendes? mas antes de me matar, ho-de cair, a

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ferro e fogo, todos os obstculos. No sabes o que uma paixo sem lgrimas? uma congesto de sangue... a fome do tigre... Estou perdido! Fale baixo! admoestou Rutier Olhe que o pode ouvir na rua algum que saiba francs... Deixa-me dar-lhe um parecer? Venha comigo... Saia desta casa por algum tempo... Tem a minha casa. Pensaremos, meditaremos, resolveremos, l, e... Resolvi... interrompeu Eliot. Que resolveu?... Quebrar estas correntes, seja como for. Mas, se premedita aproximar o frade de sua mulher, o passo que hoje deu, com toda a certeza, produz o efeito contrrio. Pois cuida que ela se atreve a receber aqui um segundo homem, depois que o senhor convidou testemunhas contra o primeiro? Est cego, sr. Eliot! O que o senhor devia fazer, se reflectisse ou me consultasse, era pr-se cacha com o segredo do Frisch, e ajeitar-lhe modo de ele c tornar. E que fez o senhor? Espantou a caa! Agora, espere-o ca... Tens razo... acedeu Isaac Eliot Leonor fez de mim um sandeu! Era isso o que eu devia fazer... Porque mo no aconselhaste? Quando? o sr. doutor tem a notcia; sai da loja de bebidas onde lha dei, mandame chamar a sua casa, leva-me com as criadas para a saleta, entra na alcova de sua mulher, e faz o destampatrio que se viu!... Quando nos mandou entrar, que remdio havia? Ora agora, sua mulher est aqui est, em casa do desembargador Santa Marta ou da irm do frade. E depois? Bem sabe que ela, rodeada de criadas que detesta, h-de estar sempre a recear que a envenenem; v-se s, sem ningum que a proteja, e safa-se. E depois, pergunto eu? Divrcio. E a fortuna? a quem que a d a lei? j consultou?... A vai uni conselho, quer? Dize l aceitou o amo bastante abalado pelas ideias jurisperitas do pajem. V ter-se com Alberto Borges, e com a irm do frade. Conte-lhes o acontecido. Diga que o cime foi a causa do seu destempero. Pea mulher do Alberto que venha aqui fazer companhia a D. Antnia, ou a leve para sua casa por algum tempo. Mostre-se ofendido do adultrio; mas diga que est disposto a desculp-la, atendendo maneira como se fez o casamento. O senhor tem palavriado quando quer. O grande caso evitar que sua mulher fuja, e v pr em alarme os amigos do pai e os inimigos do doutor, que so muitssimos, bem o sabe. Deixe passar algum tempo. No venha a casa, v fazer uma viagem a Frana. impossvel! refutou Eliot No posso viver longe de Leonor... Pois se quer estar bem perto dela, v ser hspede do Toms Darcet, que ele h-de estimar muito, como bom explorador que . No ofendas o meu amigo! Pelo contrrio, gabo-lhe a esperteza. No me disse vossa merc que j l vo dez mil cruzados, afora a baixela de Prata e ouro? E o mais que h-de ir... Enfim, j agora aguentar-se meu bom amigo. Convm-lhe o conselho? No vejo outra sada... Tens razo... O divrcio no me convm. Esmagava-me a justia, que portuguesa, e de mais a mais esta no desembargo o tutor, e o frade todo do patriarca, e o Frisch hspede do Bluteau que o rei respeita... Tudo isso, e uma coisa de que vossa merc se esqueceu; e que o testemunho dos seus criados no prova nada contra sua mulher... Ande-me, doutor! V falar mana do frade. Entretanto, Antnia escrevia irm de Frei Andr pedindo-lhe que sem demora instasse com o irmo no recolher-se a um convento; porque se via na maior afronta, e no extremo apuro de morrer ou matar-se. Mas quem me levar esta carta? dizia ela, suspendendo a escrita.

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E, descaindo a face sobre o papel, chorou em crebros soluos. Ouviu ento um bater surdo e pressuroso na porta. Foi abrir, e viu a criada Simoa dos Santos, que lhe disse muito baixinho, guinando os olhos a todos os lados: Minha senhora, olhe que eu fui obrigada a escutar o que vossa senhoria disse. Perdoe-me pelo amor de Deus... Venho saber se quer jantar, que ainda est em jejum, coitadinha... No quero nada... mas... fazes-me tu um favor, Simoa?... Sim, minha senhora... Levas-me esta carta rua da Oliveira, a casa do sr. Alberto Borges? Mas as outras vem-me ir... e depois... No importa... vai... eu vou entrar num convento, e levo-te comigo... A cozinheira aceitou a mensagem; e com o pretexto de ir ver sua me, foi rua da Oliveira.

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XLV Quando Antnia esperava em nsias a resposta do bilhete, chegou a irm do trinitrio com seu marido. Bem hajam que me acudiram! exclamou ela, abraando-se na amiga. Eu j temia que te no dessem o meu escrito... Estava l teu marido quando o recebi. Meu marido!... ah! foi contar-te que eu... O filha! eu estou inocente... O teu irmo sabe que eu estou inocente... Sabemo-lo ns tambm afirmou Alberto Borges alis no estaramos aqui, sr D. Antnia. O sr. Eliot pareceu-me atribulado; mas, contra o que era de esperar, ia arrependido do feio espectculo que deu aos seus domsticos. Minha mulher, convencida da virtude da sr D. Antnia, disse a Eliot: sua esposa est pura e inocente como os anjos. Ele quis saber em que bases assentava a nossa convico. Disse eu que meu cunhado Frei Andr Guilherme possua os segredos das duas conscincias suspeitas a Eliot. Ele ento mais consternado se mostrou, e pediu-nos que em seu nome vissemos rogar a sua esposa que lhe perdoasse. Diz mais ele que, envergonhado do seu pssimo proceder, no ousa aparecer sua vitima, e talvez v passar alguma temporada em Frana. E eu ento acrescentou a irm do trino pedi-lhe que te deixasse ir para a nossa companhia... Muito agradecida, minha querida amiga... atalhou Antnia eu quisera antes ir para um convento. Meu irmo Andr j deu alguns passos nesse sentido; mas encontrou embaraos; preciso justificar a separao, ou obtt3r consentimento de teu esposo. Porque no lho pede, sr. Alberto? rogou Antnia. Pedir-lho-ei. Entretanto, venha a menina para nossa casa; e mais devagar meditaremos, de harmonia com meu cunhado. Nessa mesma hora, Antnia saiu de sua casa, com uma pequena arca da roupa de uso. Deixou todas as preciosidades em jias, j muito desfalcadas por ignominiosas subtraces do marido. As Caldeironas, exceptuada Leonor, e as madrilenas da companhia de Antnio Rodrigues, enfeitavam os pulsos e as orelhas com as manilhas e pingentes de Maria Isabel Traga-malhas, e de Angela Mendes Nobre, filha do regicida. Quanto a Leonor, essa, de todo alheia aos conluios de seu cunhado, continuava a requestar o primo Lus. Ouvira dizer muitas vezes mana Maria Teresa que Antnia tinha leso mortal, e que Eliot ficaria vivo muito cedo com cento e cinquenta mil cruzados. Pobre Antoninha! dizia Leonor compadecida ma estrela lhe deu a sorte! Eu folguei que alguma mulher me livrasse deste homem odioso; mas no queria que fosse ela, to meiga, to galantinha! Adivinhava o seu destino aquela tristeza que a dominava sempre!... Deixe-o enviuvar. observou Darcet e ver a mana quantas formosas de Lisboa o disputam. Pode ser; mas eu, se fosse uma dessas formosas de Lisboa, e tivesse lacaio, mandava-o baldear rua, se ele me subisse a escada para me oferecer a sua mo e o saco dos cento e cinquenta mil cruzados; e, no tendo lacaio, como no tenho, fazia-lhe assim... E tirando do avental de seda azul um leno branco, salivou nele com uma visagem de nojo.

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Estas palestras em famlia eram s vezes interrompidas por Isaac Eliot. Uma vez, logo que ele arrastou cadeira para junto do canap em que as senhoras recebiam, perguntou-lhe Leonor: Como est Antoninha? Era a primeira vez que o interrogava a tal respeito. Penso que est melhor disse ele. Pensa! Est ou no est? Eu no a vejo h um ms, minha senhora. Essa boa! que marido o sr. Eliot que est um ms sem ver sua esposa?! Folgo muito que a sr. D. Leonor seja bastante inocente para ignorar os motivos. Agradeo-lhe ento que mos no diga...E, decorridos alguns minutos, ajuntou voltando-se para as irms: triste coisa que haja nos casamentos estas ms e misteriosas razes que obrigam dois esposos a no se verem um ms!... O sr. doutor Eliot, decerto sem querer, obriga-me a passar esta noite em claro; como tenciono brevemente ser casada, quero antecipadamente calcular onde esto ocultos os baixios de tais naufrgios. Desta linguagem transparecia o malicioso propsito de se fazer riscar do nmero das formosas que seu cunhado imaginara a competirem na conquista do vivo. Eliot gaguejou uns dizeres to entalados nos gorgomilos, que tresandavam a parvoces de namorista bisonho. A menina retirou-se para uma janela da sala de espera quando soaram onze horas. Maria Teresa foi repicar nas teclas do cravo uns sarambotes sevilhanos. D. Joana, a mais velha, foi para outra sacada com um prebendado da real baslica, seu primo em quarto grau, e, ao mesmo tempo, pai duns rapazolas que estudavam em vora, e vinham atravs deste contorcido parentesco a ser filhos tambm daquela sr D. Joana Caldeiro, Eliot acercou-se de Darcet, que parecia dormitar, afoufado em uma poltrona que fora do uso do dr. Francisco Xavier. Ouviste? perguntou Isaac. O qu? O que tua cunhada agora disse? No; que disse ela? Que ia casar. tola minha cunhada... No faas caso... O Lus Mendes j anda a namorar a Maria Incia, cunhada do general Pedro de Sousa, senhor do Guardo. O negcio est por minha conta. Quando for tempo, aparece; por enquanto, ests casado, homem. Eliot abeirou-se do parapeito de uma janela, e viu que Leonor conversava com um encapotado. Deteve-se indelicadamente na janela; e a menina, irritada pela espionagem, inclinou-se para o vulto, e disse: Porque no sobes, primo Lus? tarde, prima Leonor. Ento at amanh, que est muito fresca a virao do mar. Eu amanh respondo tua carta. Eliot recolheu-se, pegou do chapu e despediu-se desabridamente. Darcet acompanhou-o at sege. Quando desciam para o ptio, disse-lhe o mercador de veludos e damascos: Que tens? Tenho a convico de que me tens logrado, Toms... Que ? Tua cunhada mata-me; mas... o teu oprbrio h-de ser pblico. E meteu-se sege, mandando largar a trote.

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O seu nico amigo nas aflies enormes era Henrique Rutier. Foi aldravar-lhe porta na rua de S. Jos. F-lo erguer. Relatou-lhe o sucedido em casa do ladro Darcet, e da ladra da mulher. Adjectivando-os deste feitio, fora justiceiro pela primeira vez na sua vida. Rutier ouviu-o, bebeu algumas taas de uma aguardente que Eliot deglutia com frenesi, como se estivesse bebendo o sangue do tredo patrcio, e disse: Amigo meu sr. doutor. se vossa merc hoje fosse livre e rico, a sua vingana havia de ser redonda, perfeita, digna de um filho das Glias. Sabe o que eu faria? eu? este homem que aqui v? Raptava-lhe aquela mulher como o boi raptou Europa; entregava-lha nas fronteiras, e dizia-lhe: leve-a para a Franca ou para o inferno; e, quando se enfastiar dessa boneca de cera, mande-a de presente ao primo Lus Mendes ou ao diabo. Falas srio, Rutier? exclamou Eliot, empunhando um copo de aguardente. To srio como quando espreitei o defunto boticrio por detrs da vidraa... tua sade, meu nico, meu adorado amigo! bradou Isaac emborcando a taa, e quebrando-a na mesa. Tu s o meu crebro, s o meu brao, s o meu corao que adora e que se vinga, s a garra poderosa do meu rancor, s o homem que eu desejara ser, quando houvesse outro que me estimasse quanto eu te quero. E, embriagado de dio, de lascvia e aguardente, beijava-o nas faces e nos olhos, abarcando-o pela cintura.

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XLVI Dois meses depois, em Outubro de 1731, Isaac Eliot parecia reconciliado com a esposa, que voltara para a rua do Outeiro, e achara nas duas criadas, Antnia e Maria, cortesias, submisses e respeitos desacostumados. No obstante, Simoa dos Santos, muito a ocultas, segredava-lhe: Olhe que elas murmuram muito da senhora. Eu desconfio de alguma tramia. O Henrique, antes da senhora vir para casa, fechava-se com elas l em baixo, e o sr. doutor sei eu que as tem presenteado com coisas de oiro, e a mim no me deu o valor de um chavo galego. Tenha cuidado, senhora... Antnia via a mido Frei Andr Guilherme, e pedia-lhe sempre que, pelas chagas de Cristo, lhe alcanasse a licena para entrar no convento. Ia a Odivelas e pedia a mesma proteco a Paula Perestrelo. A freira, posto que desamada do rei, correspondiase com alguns ministros. D. Joo V, o lbrico beato, viu a carta que solicitava a licena, e respondeu: No permita Deus que o imprio intervenha incompetentemente nas atribuies da igreja. No nos compete a ns, rei fidelssimo, entender com os direitos outorgados aos maridos pelo sacramento do matrimnio. Dizia-o ele, o amante de D. Lusa Clara de Portugal, esposa de D. Jorge de Meneses, e me dos Meninos da Palhav! Neste ms de Novembro fazia anos D. Antnia. Eliot convidou algumas famlias. Concorreram, entre as mais distintas da colnia francesa, algumas nacionais: as duas senhoras Caldeires, sem a mana Leonor, que estava constipada; as irms e a me de Frei Andr Guilherme; Alberto Borges com sua mulher e irms; alguns professores de cirurgia do hospital real com suas esposas. Durou o sarau at ao dia. A vizinhana ouvia as msicas maravilhada: era a primeira festa que se presenciava naquela opulenta casa! Antnia, na florescncia dos dezasseis anos, parecera triste, desmerecida de cores e brilhantismo de olhos. No danara nem fizera parte dos jogos. Cumpria primorosamente os deveres de senhora festejada pelos seus hspedes; e, assim que a dispensavam, acantoava-se com a sua amiga, irm de Frei Andr. Nem sequer podes fingir-te alegre, Antnia! disse-lhe a outra. Fazes-me lembrar umas palavras que meu tio Francisco dizia muitas vezes: Triste minha alma at morte... a primeira vez que os meus anos se festejam, e adivinho que a ltima. De hoje a um ano, lembra-te desta hora e desta profecia. Que ideias, santo nome de Jesus! Vai l dentro, ao meu quarto, e l esta carta. Recebi-a hoje j de noite. Olha que prenda de anos! Depois, guarda-a, e amanh manda-a a teu mano, sim? De quem ? Da Leonor Caldeiro. A carta continha isto: Minha boa e infeliz Antoninha. No a vi h ano e meio mas todos os dias me lembro da sua desventura. Bem queria eu escrever-lhe muitas folhas de papel; mas falta-me tempo, e a Possibilidade de o fazer em segredo. Resumo em poucas linhas o que s em muitas poderia explicar. Fuja da companhia de seu marido o mais breve que possa. Ele capaz de a matara como diz meu cunhado que j o fez a outras. H uma senhora que o despreza, e ele persegue com vilssima impertinncia. Esta senhora

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acaba de receber uma carta dele em que lhe pede que seja sua esposa quando ele enviuvar. A respeito do casamento com Antoninha d infames desculpas. Se Eliot no fosse um malvado sem igual, eu cuidaria que ele estava embriagado quando escreveu tal carta a uma criatura que o abomina e desfeiteia sempre que o pode fazer como senhora. Quisera eu enganar-me, permitisse-o Deus! mas receio muito que Antoninha seja assassinada com veneno, se no foge desse algoz. Sua do corao Leonor da Veiga Cabral. Frei Andr Guilherme, lendo esta carta, comunicada pela irm, considerou-a documento valioso para mover o patriarca a favor da enclausurao de Antnia. Apresentou-a a D. Toms de Almeida, e obteve do prelado a promessa de deferir ao requerimento da esposa de Eliot. Retirou-se contente o trinitrio, e facilmente transmitiu a Antnia a boa-nova. Todavia o patriarca, por saber que el-rei estimava o mdico francs, quis esgotar os recursos conciliadores, mandando chamar Eliot. Expslhe as reiteradas solicitaes que se lhe faziam para dar refgio a sua mulher em convento; deplorou que ele desse motivos a isso; insinuou que tinha em seu poder provas de um plano to singularmente odioso que tinha pejo de o referir. Disse, finalmente, contestando as redarguies do francs, que o procurador de Antnia Xavier era um frade de exemplares virtudes que no podia mentir, e muito honrava a sua cliente. Fr. Andr Guilherme? atalhou Eliot. Sim, senhor. E quem disse a vossa eminncia que esse frade no amante... Amante?... de quem?... De minha mulher. D. Toms levantou-se colericamente majestoso, e bradou: Saia desta casa! Esconda-se de mim, caluniador monstruoso! Eu podia esmaglo com uma carta, que tenho aqui, em que o sr. Eliot exactamente retratado por quem lhe conhece de perto a alma aleijada pelos vcios! Eu j sabia da voz da fama as proezas da sua vida. Agora as acredito, e me pejo de o receber nesta sala. Eliot sara s recuadas como se cada frase do trovejante prelado lhe fosse um p arremessado ao estmago. Como de costume foi apear-se em casa de Rutier; e, em curto dilogo, discutiu-se e fixou-se o ltimo e decisivo plano: matar Fr. Andr Guilherme em flagrante adultrio com D. Antnia Xavier! Henrique, fiel ao seu propsito de reformao em matria de homicdio, ratificou energicamente que no matava ningum. Eliot dispensou-o; mas exigiu-lhe que escrevesse cartas amorosas de sua mulher ao frade, e as respectivas respostas. Pediu Rutier a letra do trinitrio para exame e ensaio. Eliot ofereceu-lhe uma quitao redigida e escrita por Andr, quando ainda era estudante, em que sua tia se dava por paga e satisfeita das mensalidades que ajustara com o doutor Francisco Xavier pela educao de sua sobrinha. No havia outro modelo. Rutier desdenhou-o como safado e ruim de imitar. Estas cartas ho-de ser examinadas por peritos? perguntou Rutier. Veremos, quando o frade estiver no inferno espera do patriarca... A irm de Fr. Andr costumava festejar os anos de seu esposo em 18 de Novembro com uma merenda portuguesa antiga. Reunia Alberto Borges a mais selecta poro de comerciantes, e muita parentela da classe mdia. Depois de um lauto banquete, danavam-se danas honestas, minuetes graves sem o desnalgado das

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sarandas e sarambeques. Concorriam ali religiosos de boa conta, e alguns da Santssima Trindade, convidados pelo cunhado do respeitvel Borges. Eliot foi convidado com sua esposa. Aceitou muito agraciado o convite, e recomendou a Antnia que comprasse vestido novo e se enfeitasse a primor. Dizem por a, menina ajuntou ele que andas muito desmazelada no teu vestir, porque vives desgostosa. Quisera eu que desmentisses esta gentalha. A ests tu vestida sujamente. Essa saia de cetim branco matizada conheo-ta h quatro anos: est surrada que faz nojo! esse mantu de baetilha seria insuportvel nos ombros de uma tua criada. H mulheres que por dentro e por fora afugentam os maridos. E esse penteado? quem te penteia? a cozinheira. Bem se v... O penteado como as iguarias que ela faz... Caiu-te no goto esta Simoa! At a improvisaste cabeleireira!... Era este o estilo de Eliot quando mais forcejava por embair a esposa com jeitos carinhosos. Ela escutava-o silenciosa, e ouvia o arquejar alvoroado do seu corao. Tinha-lhe medo. Pedia a Simoa que estivesse perto dela, quando o marido entrasse, e no comia sem Eliot lhe dar o exemplo. Tem cuidado que me no deitem peonha na comida... dizia Antnia cozinheira, que nunca saia da beira do fogo. No dia 18 de Novembro, estiveram na festa natalcia de Alberto Borges. Eliot cumprimentou Fr. Andr Guilherme, com expresses de respeitosa e antiga considerao. O frade respondeu cortesmente, sem lhas retribuir. E evitava encontr-lo na sala. Ao fim da tarde despediu-se de Antnia, a quem singelamente cumprimentara. No acto de se despedir, ela apertou-lhe a mo, e murmurou: Ainda no? No dia 1 do ms que vem, recolhe-se ao convento de Santa Ana disse o frade. Graas, meu Deus! exclamou ela radiando alegria dos olhos, e apertou-lhe, segunda vez, a mo convulsamente. Neste acto, caiu-lhe unia luva. Fr. Andr abaixou-se a erguer a luva, que beijou e restituiu com a polida graa e cortesos requintes daquele tempo. Desde este dia at 26 de Novembro o mdico jantou sempre com sua mulher. Uma ou outra vez, perguntava-lhe: Que dizias tu a Fr. Andr, quando lhe apertavas a mo sacudindo-lha inglesa? Nem me lembro, Isaac... Que esquecida!... E desandava logo para o gracejo. Na manh daquele dia 26, Eliot madrugou em casa de Rutier, e disse-lhe: H-de ser hoje. Seja condescendeu o outro mal-humorado. Deixa ver o bilhete... No est perfeito; mas remediar. A o tem. Eliot leu: Meu caro amigo. Estou sozinha hoje s 4 horas e meia. Ele vai para fora da terra s 3. S vem depois de amanh. Temos duas tardes livres. Se hoje lhe no falo, se me no acode, dou um passo desesperado. Venha infalivelmente. Sua infeliz Antnia. Est bom, perfeitamente bom aplaudiu Eliot E as cartas do frade? e as dela?

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Seis de cada um. As dele no me agradam. Tem pssima letra, muito engaratujada... Isto muito difcil... Eliot confrontou a quitao com as cartas falsificadas; alongou os beios, e desdenhou: A falar verdade, no foste feliz... mas servem... Mau ser se isto vai aos tribunais... Oh! se vai! emendou Rutier O senhor que cuida? Tudo nos h-de ser preciso para nos salvarmos... se nos salvarmos... E o flagrante delito?... replicou o mdico Pois no entendes, homem? Estas cartas so a prova do crime que eu vou punir... Doutor! contraveio Rutier pensativo doutor, este mundo governado por Deus ou pelo diabo... Sim? tens medo? Tenho, palavra! Que se tem importado Deus ou o diabo com as tuas aces?... Ainda no tarde... murmurou o celerado forando um sorriso de incredulidade.

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XLVII s dez horas da manh, deste dia, Antnia do Sacramento subiu esbaforida a encosta do castelo, e entrou na portaria do convento da SS. Trindade. O irmo porteiro, a quem perguntou pelo padre Fr. Andr, respondeu-lhe que estava no altar dizendo missa. Pois eu no me posso demorar. Entregue-lhe vossa paternidade esta carta que vem da casa da irm. Fr. Andr erguera-se naquele dia com o propsito de escrever a Antnia, a fim de sossegar de uns sustos que lhe desvelaram a noite. Josse Fnisch havia-lhe dito, no dia anterior, que estava de vspera de viagem para Berlim, no tendo mais nada que fazer nem que esperar em Lisboa. Estas palavras, ponderadas pelo frade, figuraram-se-lhe misteriosas. Tempestuou-lhe na alma a conjectura de que Antnia se evadia com Josse, no lhe restando, pois, a ele mais nada que fazer nem que esperar em Lisboa. Abriu a carta que lhe entregou o porteiro da parte de sua irm. Quando chegou terceira linha, e leu: Se hoje lhe no falo, se me no acode, dou um passo desgraado pensou consigo aflitamente: No me enganei! Josse Fnisch quer arrebat-la! Entrou na cela e escreveu uma longa carta ao prussiano, cheia de queixumes, de censuras, de mximas divinas e humanas; e afinal, depois de muito discursar no vago da sua conjectura, pedia-lhe em nome de Deus que no infamasse Antnia usurpando-a ao santurio onde ia asilar-se, depois de tantos estorvos, aflies e sustos da morte. Josse tinha partido para Sintra com o naturalista Merveilleux, a colher exemplares da Flora da Serra. O padre Rafael Bluteau recebeu a carta, e disse ao portador que seria entregue no dia seguinte. Frei Andr, ainda assim no sossegou, supondo que o padre hospedeiro de Frisch era tambm enganado. Por volta das quatro horas e meia entrou na rua do Outeiro; e, como nunca houvesse frequentado a casa do doutor Francisco Xavier desde que ele se estabelecera, ignorava a residncia de Antnia. Entrou em uma loja de mercearia perguntando onde morava o doutor Eliot. acol apontou o merceeiro mas, se o vai procurar, no o encontra, que saiu de sege s 3 horas. O frade agradeceu; e, quando se avizinhava da casa indicada, viu por entre uma cortina de janela de peitoril a cabea de Antnia, olhando para ele e logo debruando-se muito agitada no peitoril. Aproximou-se da porta, e tirou pela campainha. Antnia pensara que ele ia passando; mas, ao v-lo parar e bater, exclamou: Que ser?... E correu ao seu quarto para se vestir com menos desalinho, porque sucedera estar to negligentemente trajada que baixara as cortinas para no ser vista da vizinhana fronteira. Antnia do Sacramento levou-lhe recado de que estava ali o sr. Fr. Andr Guilherme, e que lhe abrira a porta da cozinha porque no encontrara a chave da porta principal. Traspassou-se-lhe de terror a alma; a custo se tinha em p; saiu como estava porta da cozinha, e exclamou: Que motivo o traz aqui, sr. Fr. Andr Guilherme? E, sem dar tino do que fazia, encaminhou-se com ele para a sala de visitas.

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Que motivo me traz aqui? pergunta a sr D. Antnia! pois no me escreveu a chamar-me? Eu!... Virgem! socorrei-me! No lhe escrevi! uma traio que lhe fizeram... Estamos perdidos! E caiu quase esvada de alento sobre uma preguiceira. E ento o frade, sentandose ao lado dela, com a serenidade dos legendrios mrtires, pegou-lhe da mo e disselhe: Se uma traio, vou ser... ou vamos ser assassinados... Deus se compadea de ns, e no permita que a nossa memria seja caluniada! E, erguendo-se, ajoelhou diante dela, e prosseguiu com muita uno de lgrimas: Antnia, levantemos as nossas almas ao Altssimo, que v a nossa inocncia, roguemos-lhe que nos deixe ainda encontrar na sua divina presena.... Se pudesse fugir!... fuja, sr. Fr. Andr!... balbuciou ela emergindo da atrofia com desesperado mpeto. Os inocentes no fogem! disse ele e, quando a porta da sala se abria de repelo, acrescentou: Adeus! Era Isaac Eliot, empunhando duas pistolas. Entrou e rodou a chave da porta. No patamar, da parte de fora, ficara Henrique Rutier. Apanhei-vos! bradou o francs. E desfechou uma pistola ao peito de Fr. Andr, que, aps uma breve tremura, caiu sobre o dorso. Desfechou a outra ao peito da esposa; mas errou o tiro. Antnia fugiu, gritando, para o interior da casa. O marido arrancou do bolso uma faca de amputaes e cravou-a no peito do padre, at que a lmina do instrumento, esgarando pelos ossos, se dobrou e partiu. Depois, correu em busca de Antnia, que quisera salvar-se pela porta da cozinha, que encontrou fechada. Eliot ferrou dela pelas madeixas desprendidas, levou-a de rojo sala de jantar, e a, quando ela pedia a brados e de mos postas que a no matasse inocente, a voz ia-lhe esmorecendo, e soltou o derradeiro gemido ao vigsimo stimo golpe de espadim. * Em respeito sensibilidade de quem l esta pgina, escrita com a rapidez de uma angstia que me oprime, abstenho-me de particularizar o martrio de Antnia. H a barbaridade que atinge o inverosmil! Quem tiver nimo frio e curiosidade das supremas perversidades que se passam face de Deus, leia o DOCUMENTO 1. Quem leu o Auto de exame de corpo de delito prescinde de saber como Eliot, voltando da carniaria da esposa, acabou de matar Fr. Andr Guilherme. Do processo e depoimento de testemunhas consta, como o leitor h-de coligir dos subsequentes documentos, que o dilacerado trino, ao receber os ltimos golpes, murmurava: Eu no o ofendi na sua honra, sr. Eliot! Henrique Rutier instava pela fuga, puxando pelo amo, quando ele ainda amolgava a cabea do cadver com a coronha da pistola j desaparafusada. Simoa dos Santos era ento retida pelas duas criadas e levada a rastos para um recinto interior, com ameaas de a matarem, se gritasse. Os vizinhos, atrados pelos tiros, enchiam as janelas, e desciam s testadas da sua casa. O povo apinhava-se porta de Eliot, quando ele, com Rutier, a passo rpido, ganharam a Cordoaria Velha, e se embarcaram na sege, mandando a toda a brida para a portaria de S. Domingos. A rel seguia de longe a sege, vozeando gritos sem significao. portaria de S. Domingos, Eliot, apeando com o pajem, pediu ao padre porteiro que lhe desse guarida porque era perseguido por haver matado sua mulher adulterando

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com um calvinista. O prior dominicano, conquanto fosse sincero inimigo de calvinistas e adlteros, respondeu que no dava asilo a fugitivos qualquer que fosse o motivo. O povo estacara em volta da sege. A agresso era s de longe e a gritos. Eliot e Rutier passaram inclumes atravs da multido que lhes abriu passagem, quando o francs bradou: Arredar, canalha! Para Santo Anto! bradou Rutier ao muxila. O porto da casa jesutica estava fechado, porque j haviam soado as Av-Marias. Para a igreja de S. Lus ordenou o mdico. Aquele templo dos franceses, privilegiado com grandes foros, demorava a curta distncia de Santo Anto. Estava ainda aberto, porque os padres iam ali rezar vsperas em comunidade. Entrou Eliot e disse que pedia asilo para dali poder, ao abrigo da gentalha, avisar o cnsul francs. Receberam-no; e, atentas as razes que dava do seu desforo, os circunstantes houveram piedade do seu infortnio. E ali pernoitou. A multido rarefez-se, tirante dois pretos que velaram a noite sentados na escada da igreja: eram os dois escravos de Antnia, que Henrique Rutier vendera e entregara traioeiramente ao comprador navegante. Haviam saltado em terra naquela tarde. Iam v-la, com licena do senhor, quando o povo clamorosamente gritava que o francs matara a mulher. Nortearam-se pelo alarido da turba, e chegaram a S. Lus, quando a porta da igreja era trancada. Quedaram-se ali apostados a matarem Eliot. Ao outro dia, o cnsul francs foi a S. Lus. Ouviu a exposio do seu patrcio, viu as cartas atribudas ao frade, achou brioso o desforo, e mandou arvorar a sua bandeira na fachada do templo. O povo ia e vinha; mas os negros permaneciam. Ao anoitecer do dia 27, o corpo de Fr. Andr foi conduzido claustra do seu convento, e o de Antnia Xavier igreja dos Mrtires. Afora alguns padres que responsaram o cadver da adltera, o coveiro que desterroava uma sepultura, e alguns transeuntes curiosos que desejavam ver a cara da morta, apenas havia uma pessoa que chorava: era Josse Frisch. Despejado o templo e apagados os crios, o estrangeiro estava ainda de joelhos ao p do esquife. E, quando o coveiro chamou o ajudante para transportar a tumba de sobre o catafalco raso, Josse Frisch pegou de um lado do caixo, e disse: Eu ajudo-o. O coveiro contemplou-o, e disse entre si: Era talvez irmo da pobre criatura! Ao erguerem o esquife, o sangue escorria das junturas. Frisch embebia no leno as gotas que estilavam do seu lado. Quando o atade bateu em cheio no fundo da cova, o moo, hirtos os cabelos e as faces lvidas, curvou-se ourela da sepultura, e disse na voz inaudvel de sua alma: mrtir! perdoa-me! Resgata deste mundo o desgraado que te matou!

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XLVIII Ao cabo de cinco dias, no primeiro de Dezembro, ainda os criminosos estavam na igreja, protegidos pelas guias francesas. Eliot havia enviado dezenas de cartas, relatando a fidalgos, eclesisticos de alta jerarquia e a desembargadores o adultrio de sua mulher, colhida em flagrante com o frade trino. s pessoas mais valiosas enviava cartas de Antnia e de Fr. Andr, e pedia que lhas devolvessem para provas de sua defesa. Vozes autorizadas divulgaram que Eliot desafrontara a sua honra. O ministro de Frana pedia s justias portuguesas carta de seguro para os dois asilados se defenderem nos tribunais. Quando o reviramento quase geral da opinio pblica chegou aos ouvidos de Rafael Bluteau contado por Frisch em dilacerante angstia, o ancio pediu ao moo as cartas que tinha de Fr. Andr Guilherme e as de Antnia. Saiu do leito, onde quase entrevecera, e, levado por uma sege de mo, foi falar a D. Joo V, e disse: O nonagenrio padre Bluteau, antes de sair desta vida, vem dar prego da inocncia de dois assassinados perante vossa majestade. Antnia Xavier e o padre Andr Guilherme morreram inocentes. Os matadores esto a ponto de ser libertados para se defenderem. Que se defendam, real senhor, mas que o faam desde a masmorra dos grandes facinorosos! Que se defendam; mas que no o ousem diante del-rei, meu senhor, depois que vossa majestade se dignar ver estas cartas! Cartas... de quem, padre Rafael? perguntou el-rei. Do virtuoso frade que defendia a desgraada menina de uma paixo... santa, quanto elas o so na inocncia dos catorze anos. D. Joo V leu parte das cartas de Fr. Andr, e disse com alegre rosto: Veio levantar-me de sobre a alma um peso imenso, padre Rafael! Eu chorava a religio afrontada por um frade adltero, a quem pouco h abracei pelos apostlicos servios que nos fez na redeno dos cativos de Argel. V muito confiado em mim, padre. A inocncia dos infelizes ser proclamada e vingada. Nesta mesma hora el-rei mandou perguntar ao ministro de Frana com que direito asilava dois criminosos de tal vulto. O ministro respondeu com as imunidades da igreja francesa e com a justia do marido desafrontado. O corregedor, segundo as ordens recebidas, no se deteve a refutar as razes do ministro. Endireitou com alguns soldados e esbirros para a igreja de S. Lus, e mandou arrombar as portas. Apenas o machado rompeu brecha, a multido viu coarem dois negros para dentro da igreja; e, ao abrirem-se de par em par as portas por ordem do prprio ministro francs, saiu Eliot amarrado por enleias com os braos para as costas, e cada um dos negros tinha mo da corda por uma das pontas. O povo urrou aplausos aos dois escravos. O corregedor quis tirar-lhes o preso para dar mais seriedade ao acto; mas a arraia-mida no consentiu. Quanto a Rutier, esse, com os braos livres, foi levado na onda do povo de encontro aos soldados. O leitor logo ver como os poetas coevos contaram os pormenores da priso de Eliot. Entraram no Limoeiro de tropel. A espaos, algumas mulheres de Alfama davamlhes saltos de hienas com as unhas aduncadas em garras. Os negros jogavam com o mdico, repuxando-o pelas cordas. a fim de o defenderem das arremetidas do povo, mantendo-o em equilbrio. Os escravos de Antnia haviam compreendido e prelibado o espectculo do carrasco: do contrrio, mat-lo-iam com louvor da multido Ao mesmo tempo, entravam no Limoeiro as trs criadas de Eliot. Antnia e Maria

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iam gritando no meio dos quadrilheiros. Simoa dos Santos, chorando, mas sem exaspero, apenas dizia ao meirinho: Eu estou inocente... A alma da minha ama bem o sabe... Ela me defender. O primeiro alvitre da justia, estimulada pelo monarca, respeitador integrrimo do Santo Padre, foi pedir a Clemente XII, a requerimento do Fiscal das Ordens, que permitisse Mesa da Conscincia e Ordens relaxar o ru justia secular, sujeitando-o ao julgamento de uma s instncia, e no de trs, como era de uso com os cavaleiros professos. O Pontfice, quatro meses depois. assinava o Breve impetrado: 50 e el-rei decretava que a devassa baixasse ao corregedor do crime e casa. 51 A Mesa da Conscincia e Ordens fez os autos sumrios ao ru, mandando que respondesse de facto e direito dentro de cinco dias. O advogado de Eliot era Noutel de Carvalho Brando, que escreveu uns miserveis embargos contra a nulidade do Breve. A Mesa da Conscincia, mandando despir o hbito ao cavaleiro professo, relaxou-o cria secular. Abstenho-me de repetir minudncias que constam das peas transcritas do processo. 52 O escrivo dos cavaleiros notificou a sentena ao ru. Embargou-a Isaac Eliot; e, tendo j confessado na tortura a inocncia, da esposa, recrudesceu na infamao de uns Memoriais escritos de seu prprio punho e enviados aos deputados da Mesa. 53 Voltou com segundos e terceiros embargos, sempre desprezados. O advogado negou-se a escrever no processo, e disse-lhe: Recorra ao rei, e depois a Deus. Escreveu a D. Joo V uma petio lardeada de figuras retricas e clusulas latinas, com um estilo retorcido em antteses, e velhos artifcios de pssimo gnero desta ordem de splicas. No h a relevo de frase comovente, nem vislumbre de remorso que fira a corda da compaixo! A carta, copiada do traslado do processo. dizia assim: Senhor! Implorando a soberana proteco e Augusta Clemncia de V. Real Majestade, prostrado aos seus reais ps, se representa Isaac Eliot, cavaleiro professo da Ordem de Cristo, preso no crcere do Limoeiro desta corte, pelos enormes, aleivosos e sacrlegos crimes que cometeu, por impulso do seu inquo e mal intencionado nimo, executando na maior inocncia os efeitos da sua cruel tirania, confessa a gravidade do seu delito, e reconhece a exmia e magnfica benevolncia de V. M. com que, sem deslustre da sua justia, tem por dbito a comiserao dos seus vassalos, principalmente para aqueles que, para remdio de sua prpria vida, recorrem ao real patrocnio e augustssima piedade de V. M. Graves so, invictssimo e poderosssimo Senhor, os delitos por que em este tenebroso crcere me acho preso, e sua prpria graveza o motivo por que imploro a vossa augustssima piedade; pois o rgio perdo da Majestade no se emprega nos benemritos, seno nos indignos. E assim V. M. deve ostentar sua real demncia com os facinorosos mais execrandos; pois do perdo dos seus mais abominveis delitos resulta o maior lustre da Majestade, pois esta tanto mais brilha quanto mais benigna com aqueles a favor de quem se ostenta, e quanto maiores so os crimes tanto mais cresce o motivo da comiserao, e quanto mais um homem se faz indigno com o labu da sua culpa tanto mais o Soberano Monarca o avalia por mais capaz do emprego de sua piedade.
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Documento 2. Documento 3. 52 Documento 4. 53 Documento 5.

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Pediu David a Deus que lhe perdoasse uma grave culpa, que tinha cometido contra a sua divina bondade, e fez-lhe a sua petio nesta forma: propter nomen tuum, Domine. propitiaberis peccato meo, multum est enim. Senhor! diz David heis perdoar-me o pecado que cometi contra vs, porque pecado enorme! Pois esta a razo que David alega, esta a causa que aponta? Aponta e alega David a enormidade da culpa para alcanar a absolvio? No evidente que as pecados quanto so mais enormes tanto se fazem mais indignos? Pois porque se empenha David em lhe encarecer as indignidades quando trata de lhe pedir misericrdias? A razo no outra mais que querer David experimentar a Deus muito misericordioso (propitiaberis peccato meo) porque sabia que tinha Deus por braso de sua majestade olhar muito para o encarecimento da indignidade da culpa, mostrando-se-lhe muito indigno (multum est enim). Quer Deus ter neste mundo um grande nome (propter nomen tuum, Domine); e o logro dos nomes grandes no se granjeia com o perdo de delitos pequenos, que quanto maior o delito de quem peca quanto maior o nome de quem perdoa: por isso David no fez mais que encarecer a Deus a graveza do seu pecado para do mesmo Deus segurar o perdo e encarecer-lhe a grande dignidade que tinha para conseguir a grande misericrdia que esperava. Da mesma maneira, Serenssimo Senhor, suplico e imploro a vossa real piedade pelo mesmo mtodo com que o real profeta soube facilitar de Deus as misericrdias, e assim lhe sirva a V. M. de exemplo o mesmo Deus para me perdoar. Alegou David a Deus que era enorme a sua culpa multum est enim, para assim ter melhor despacho a sua splica, e assim eu, invictssima Senhor, confesso e reconheo a gravidade do meu delito, porque de sua prpria graveza tiro eu o motivo de o perdo da Vossa real piedade; e, coma Deus ps os Prncipes na terra para imagem do seu poder, e para sombras de sua soberania, parece e mostra dever ser a majestade uma na imitao da divina, e como esta para no mundo ter grande nome, como suplica David: Propter nomen tuum, Domine! deve granjear com o perdo dos delitos graves a majestade humana, e no deve engrandecer seu nome com os pequenos. Nasceu Cristo Rei, e no seu nascimento se lhe chamou SOL: orietur vobis sol: e por nenhuma outra razo seno porque vinha para perdoar e remir o gnero humano da gravssima culpa em que tinha incorrido nosso primeiro pai. Intitulou-se sol, porque nele tudo havia, de ser piedades: tudo nele havia de ser clemncias, e tudo nele havia, de ser misericrdias: porque um rei com todas estas propriedades um resplandecente sol: orietur vobis sol. Sol racional Vossa Real Majestade; e assim, debaixo da sua real proteco, se devem amparar as vidas dos seus vassalos; para crdito de seus luzimentos que costumam acumular-se esplendores dos raios de sua real piedade. Grande , Senhor, o delito que cometi, e to grande que parecer irracional a minha splica a quem lhe faltar o conhecimento da real demncia de V. Majestade, pois toda a culpa, ainda que grave, est na esfera do seu real poder, e tanto maior quanto mais digno se faz do perdo de um tal soberano monarca: pois todo o delito pequeno a respeito de uma to grande majestade. Esta , invictssimo Senhor, augusto Rei e soberano Monarca, a splica com que humildemente me ofereo aos ps de V. M. No alego para a minha defesa mais que a mesma gravidade do meu delito para assim ter mais lugar a Vossa real piedade, e a generoso nimo com que se ostenta vossa augustssima demncia! A minha vida est nas contingncias do seu ltimo fim, e s na vossa proteco poder encontrar o melhor remdio, pois o perdoar delitos graves a maior glria, assim humana como divina. Esta guarde a V. M. por dilatados anos por que a nao portuguesa se

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jactanceie em ter um Soberano Monarca, e em sua coroa cada vez mais se acumulem maiores aumentos e felicidades. ISAAC ELIOT

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XLIX Em uma quarta-feira, 26 de Novembro de 1732, pontualmente no primeiro aniversrio da morte de Antnia Xavier, a sala livre do Limoeiro foi decorada com os cortinados da Relao, e o altar, onde os condenados ouviam missa, ornamentado. Dispuseram-se trs mesas: uma com a cadeira de espaldar e duas cadeiras rasas; outra, com duas cadeiras de espalda, s ilhargas da mesa; e a terceira com assentos rasos. Na primeira, sentava-se o prior do convento de Nossa Senhora da Luz, com o seu secretrio e outro clrigo. Na segunda, abancavam o desembargador Joo Marques Bacalhau, juiz dos cavaleiros, e relator da sentena da Mesa, com o desembargador Jos Vaz de Carvalho, corregedor do crime. Na, ltima, estavam o escrivo dos cavaleiros Caetano da Costa Loureiro, e o solicitador da justia Francisco da Costa Ferreira. s trs horas da tarde, o cavaleiro Pedro de Castro Correia, vestido com o manto da ordem, desceu enxovia, e fez revestir Isaac Eliot com o manto, a espada, o bentinho e a cruz. O condenado entrou na sala acompanhado de dois padres da Companhia e do padre Xofreu de Rilhafoles, famoso pelas converses maravilhosas de alguns justiados a quem assistira. Eliot e os padres ajoelharam no taburno do altar. O assassino circunvagava os olhos espavoridos, e pelo hbito da quase escuridade da masmorra cerrava as plpebras contra a luz forte do sol que se espelhava nas superfcies polidas das mesas. O cavaleiro Pedro de Castro conduziu Eliot mesa do prior da Luz, para ouvir ler a sentena pelo escrivo dos cavaleiros. Ajoelhe disse o cavaleiro ao ru. Ajoelhado Eliot, o prior proferiu uma orao, e despiu-o do bentinho, hbito e manto pela cabea, depondo as insgnias sobre a mesa, ao mesmo tempo que o cavaleiro lhe desafivelava a espada. Seguiu-se outra orao latina pronunciada em toada plangente pelo prior. O cavaleiro fez ao ru um gesto que se retirasse. Os trs padres seguiram-no at ao alapo da enxovia. Os da Companhia de Jesus retrocederam, e o padre de Rilhafoles desceu com Eliot. Trs dias depois, nos cunhais das praas mais concorridas, lia-se uma pastoral do vigrio geral do patriarcado em que o ru Isaac Eliot era proclamado sacrlego e pblico excomungado, reservada a absolvio a sua Santidade. A substncia deste edital, quando a notificaram ao preso, devia de ser-lhe medianamente aflitiva, salvo se o padre Xofreu vingara amolecer-lhe as sevas entranhas. Interpuseram-se alguns dias concedidos a requerimento de Noutel de Carvalho, nomeado curador da menor Simoa dos Santos, que era inocente e pedia que a soltassem, chorando s grades da enxovia. Em 8 de Janeiro de 1733 reuniu-se a Relao. s 8 da manh, o corregedor Jos Vaz de Carvalho comeou a propor o processo, e s 6 e meia da tarde foi lavrada a seguinte sentena 54: O que tudo visto, gravidade do caso, disposies do direito e Ordenaes; e, estando Isaac Eliot confesso em as mortes de que arguido, no provou de sorte alguma o adultrio com que se defende, e que neste injusto facto associou o seu criado Henrique Rutier, os condenam ambos a que com barao e prego pelas ruas pblicas sejam levados do Outeiro, aonde em uma forca que se levantar em a frente das casas, em que cometeu o delito, padecero morte natural, e depois se lhe poro as
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A sentena vai integralmente copiada no Documento 6.

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cabeas no mesmo lugar em dois postes levantados aonde se conservaro at o tempo as consumir e os condenam outrossim a que pelos bens dos ditos RR. se pague ao convento da Santssima Trindade por cada um deles a quantia de dois contos de ris, e outra tanta importncia para as despesas da Relao; e o restante dos mais bens pertencentes ao R. Isaac Eliot aplicam na forma da lei aos herdeiros obintestados da sua defunta mulher, e no caso que no tenha descendentes que segundo a mesma lei lhe possam suceder, mandam que tendo-os lhe paguem vinte contos de reis em que em tal caso o condenam para os ditos herdeiros, e aos mesmos passar tambm a fazenda do R. Henrique Rutier. E as RR. Antnia do Sacramento e Maria Miguel condenam outrossim a que com barao e prego pelas ruas pblicas costumadas sejam aoitadas e degredadas por tempo de sete anos para o reino de Angola, e por no se considerar igual culpa na R. Simoa dos Santos a condenam somente que com barao e prego seja degredada para o mesmo reino por cinco anos, e pagaro as primeiras duas RR. as custas dos autos. Lisboa oriental 8 de Janeiro de 1733. Vaz de Carvalho Costa Almeida Silva Dr. Pereira e Pinto. Nesta sentena ressalta uma atroz injustia. Simoa dos Santos condenada a cinco anos de degredo, porque, tendo dito que vira sua ama encostar a cabea do religioso, declarou depois que fora em aco de chorar. 55 Lavrada e notificada a sentena, requereu Isaac Eliot que em ateno ao seu grau de mdico e s honras que fruiu de cavaleiro da nobilssima ordem de Cristo, lhe fosse demudada a pena da forca em decapitao. Devia de lembrar-se de uma ironia de Rutier, quando o pajem teve certas previses da forca. Retira l essa palavra forca! exprobrara o amo Os cavaleiros professos na ordem de Cristo no podem ser enforcados. Bem sei replicara Rutier degolam-nos: a diferena no me parece a melhor das consolaes. 56 No dia 8 de Janeiro, o alcaide da priso com o padre Xofreu e o padre Lus Baptista da Companhia de Jesus conduziram o condenado ao Oratrio. Rutier, acompanhado de outro jesuta, foi levado a oratrio diverso. Era extremo o abatimento de Isaac Eliot. Reclinara a cabea na espdua do virtuoso ancio de Rilhafoles, e sentira no rosto o gotejar das lgrimas alheias, as nicas que olhos humanos lhe deram. Quanto a Henrique Rutier, dispensou-se de amparo, de lgrimas e de catequeses religiosas. Engolia aguardente a tragos vertiginosos, e, alquebrado no sopor da embriaguez, desencovava a espaos os olhos esgazeados, e fitava estupidamente o padre e a imagem de Jesus Cristo crucificado. Isaac Eliot, no oratrio, pedira papel e tinteiro. Escreveu de alto a baixo duas meias folhas de papel, e deu cada metade a um dos padres, dizendo: Publiquem vossas reverendssimas depois da minha morte o que a escrevi, se eu o no disser na forca; receio que l no possa ou mo no deixem dizer. O padre Xofreu e o jesuta leram os papis, e abraaram Eliot. O ancio exclamou lavado em lgrimas: Desa sobre ns a uno das santas palavras, e sobre ti a divina misericrdia! s duas horas da tarde de dez de Janeiro de 1733, saram do Limoeiro os padecentes, acompanhados de cento e cinquenta irmos da misericrdia. Ladeavam Eliot os padres da Companhia, e o padre Xofreu mais beira dele. Chegados ao Largo do Esprito Santo, Eliot desmaiou, e foi mister transport-lo to devagar, que soavam as
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Documento 6. Nota 15.

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Av-Marias quando se defrontaram com o patbulo. O primeiro justiado foi Henrique Rutier. Subiu a escada da forca desgarradamente, repelindo com a mo os clamores do sacerdote. Eliot no erguera a face do seio do padre Xofreu, seno quando ele disse: Filho! esperam-te! nimo! invoca o nome de Jesus, at que a tua alma suba aos ps da sua justia misericordiosa! Isaac foi amparado at escada da forca; fez meno de falar, e falou sonoramente nos seguintes temos: Senhores! pela hora em que me acho, declaro que desde o dia em que pela misericrdia divina detestei os erros da heresia em que vivera, e passei religio catlica, sempre cri e creio tudo o que ensina a santa Madre Igreja Catlica romana, em cuja f morro com grande consolao, e desejara que a morte que padeo por minhas culpas a merecesse padecer em protestao de qualquer das verdades que nossa Santa Igreja nos ensina; pois morro conhecendo que ningum se pode salvar sem crer tudo o que cr e ensina a santa Madre Igreja Catlica romana. E, porquanto eu correspondi to mal a este singularssimo favor que Deus me fez de me tirar da heresia, caindo em. tal cegueira como foi matar injustamente a minha prpria mulher e a um religioso da SS. Trindade, ofendendo com isto a Deus, a sagrada religio, a minha prpria mulher e seus parentes, escandalizando toda esta corte e toda a Europa onde tiver chegado a notcia deste meu pecado, e o mundo todo; pelo que, agora arrependido e ajoelhado com as lgrimas nos olhos, peo de novo perdo a Deus Nosso Senhor desta e de todas as minhas culpas. Peo tambm perdo sagrada Religio, e aos parentes de minha mulher, e a todos geralmente, pois a todos ofendi, com to grave escndalo e mau exemplo, esperando da piedade de todos querero perdoar este meu pecado, para merecer de Deus o perdo de todas as minhas culpas e eterna salvao, como espero pelos merecimentos de Cristo Senhor nosso, mediante a poderosa intercesso de Maria Santssima Senhora nossa e de todos os santos. Peo tambm e espero da piedade de todos me favoream depois de morto, aplicando-me alguns sufrgios pela minha alma, para que Deus seja servido lev-la ao eterno descanso pela sua infinita misericrdia. 57 As cabeas dos justiados, arvoradas nos postes, ai estiveram doze dias; e, quando o fedor incomodava os moradores da rua do Outeiro, o almotac requereu que as descessem. Assim se fez s 9 horas da noite de 19, e as levaram ao cemitrio de Santa Ana, onde estavam sepultados os corpos. No dia 30 de Maro saram Antnia do Sacramento, Maria Miguel e Simoa dos Santos a percorrerem as principais ruas de Lisboa. As duas, condenadas a aoutes, levavam as costas rajadas de sangue. A outra, a compadecida amiga de Antnia Xavier, ia morrer em Angola e esperava que sua ama lhe alcanasse de Deus a bem-aventurana dos que padecem sem culpa. o que ela dizia, chorando; mas ningum lhe dava mais crdito que os juzes que a condenaram. Pelo que respeita aos benefcios que resultam da forca, j como espectculo, j como terror aos instintos perversos, o que apurei dos costumes ulteriores ao suplcio de Isaac Eliot nada prova em favor da pena de morte. No ano seguinte de 1734, foi degolado o fidalgo Lus lvares de Andrade e Cunha porque fez assassinar sua mulher por um mulato; e, no ms seguinte, para variar de sexo assassino, era degolada Catarina Gonalves porque matara o marido. O sculo da religiosidade, da magnificncia, da
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Copiado textualmente de uni dos papis escritos pelo prprio punho de Isaac Eliot e adjuntos ao traslado do processo. (Nota 16).

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patriarcal, de Mafra, da Capela de S. Roque com seu altar estreado pelo Papa, da Inquisio, e finalmente da forca! O que seria Lisboa, no sculo XVIII, sem aqueles correctivos!

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CONCLUSO herana de D. Antnia, Joaquina Xavier concorreram trs famlias de Lisboa, vora e Tavira que se apelidavam Nobres. Para honrarem a sua parenta reabilitada pela sentena, os herdeiros requereram a exumao e trasladao do cadver para o jazigo de Camarate, e lhe mandaram fazer solenes sufrgios na igreja paroquial dos Mrtires. A quinta de Camarate coube aos Nobres de vora, que a deixaram entregue ao antigo feitor do padre Francisco Xavier. Na, espaosa casa hospedava-se alguns meses dos anos, decorridos at 1739, aquele estrangeiro loiro que as mulheres se lembravam de ter visto atravessar o adro, quando os sinos festejavam o casamento da fidalga. Achavam-no envelhecido, quando acertavam de o ver perpassar como um espectro nos arredores da quinta. Naquele ano de 1739, Josse Frisch, com o auxilio do feitor, abriu o sarcfago dos Mendes Nobres, e extraiu o crnio sobreposto a outro, deslocando-o facilmente das vrtebras cervicais. Depois, abraou o feitor, repartindo com ele das lgrimas que derramava sobre a caveira da mrtir. O restante, releiam-no os leitores desmemoriados no prefcio deste livro. Nesta histria de Antnia Xavier, ltima representante de Domingos Leite Pereira e Maria Isabel Traga-malhas, a menos desgraada foi Catarina de Castro; porque, enlouquecendo, morrera, digamo-lo assim, antes da filha; e, acabando de morrer, na filha do Faial em 1740, nos braos de Paula Perestrelo, no levou desta vida a mnima recordao. FIM

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NOTAS

NOTA 1 Os guardas no comero nem bebero com os presos, nem com eles tero comunicao particular, nem falaro s, e quando lhe levarem de comer sempre um andar vista do outro... nem traro aos presos nem deles levaro recados a pessoa alguma, ainda que parea a matria muito justa, nem lhes daro notcia ou nova de coisa alguma, sob pena de serem castigados com grande rigor... Regimento de Santo Ofcio da Inquisio, ordenado pelo bispo D. Francisco de Castro, inquisidor geral.

NOTA 2 Entre vrios poemas, que circularam manuscritos com referncia ao famigerado causdico, no vejo alguns dignos de memria seno pelo que valem como provas histricas. O soneto que algum infame annimo lhe dirigiu, e o confessor porventura lhe levou, aconselhando-lhe a resposta pelas mesmas rimas, no desmerece a publicidade, tanto mais que deu azo a que eu possa estampar o nico poema conhecido do neto do regicida Domingos Leite Pereira. As trovas de um tal Miranda, que parecia escandalizado da benignidade da sentena, revelam-nos a baixeza dos homens que emergiam mais tona do profundo lodaal de ignorncia e malvadez daquele sculo. A bruteza das almas tinha perversidades congnitas. Mais de uma vez no decurso desta narrativa nos vir a ponto escavar as podrides dos que ento representavam o talento, a poesia, a graa. Custa a compreender como naquele sculo avultaram alguns nomes que no desdouram o encadeamento dos escritores benemritos de nota na histria literria! Acertadamente disse Rebelo da Silva: As letras e as cincias, perfumadas, guindadas e mesureiras, padeciam de lisonja incurvel, e no se levantavam das contnuas genuflexes aos poderosos, seno para irem espojar-se nos tablados ignbeis ou em stiras indecentes nos teatros, nas pulhas mtricas, e nas loas e outeiros dos crios, abadessados e aniversrios, Poderia acrescentar o eminente literato que nem as catstrofes completadas pela carniaria e pela forca impunha silncio aos goliardos das trovas, que se desonravam a si mesmos para justificarem o desprezo que os inutilizava. Eis o soneto: A Jorge Mendes Nobre SONETO A Cristo foi traidor, como Absalo, Este, na f mais cego que Tobias; No tribunal no quis ser Zacarias Por temer a catstrofe de Amo. Negou a Trindade que adorou Abrao,

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Fez mais lamentaes que Jeremias; E, esquecido do fogo do alto Elias, O bezerro adorou que fez Aaro. Foi Judas, mas no foi Judas Tadeu, Dentro pegou no irmo como Jacob Em nada com valor de Macabeu. Agora est mais pobre do que Job, E d graas a Deus como Eliseu, Porque o livrou do fogo como Lot.

Resposta de Jorge Mendes J fui mas no serei Absalo; J fui, mas no serei cego Tobias; J sigo a voz do grande Zacarias, J Mardocheu me fiz; no ou Amo. J confesso a Trindade como Abrao. J choro culpas como Jeremias, J em zelo me abraso qual Elias, J detesto os dolos de Aaro. J sigo a Cristo como So Tadeu J espero ver a Deus como Jacob, J Jorge Mendes sou, no Macabeu. J ouo, vejo e calo como Job, J peo ao cu alentos de Eliseu E j espero salvar-me como Lot.

Segue a deslavada injria do outro: A Jorge Mendes Nobre, letrado, que saiu no Auto-de-F, ensambenitado, este ano de 1708 DCIMAS Jorge Mendes! espantado Se mostra o mundo ao presente Sares ru delinquente Sendo to grande advogado. Porm que muito que errado Andasses nas letras, se O mais cndido da f Denegriste com borres, Ignorante das lies

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Do catlico A-b-c? Que fazeis conta, sei, Que somente se salvava Quem seguia e idolatrava De Moiss a antiga lei. Mas, meu Jorge, conhecei Que andastes mui temerrio Em fazer extraordinrio Conta tal, quanto vos vemos Esquecido dos extremos Que houve na cruz do Calvrio. Conheo que antigamente A vossa lei dos judeus Foi muito amada de Deus E querida grandemente; Porm depois que inclemente Vosso povo ousou fazer Em vil madeiro morrer A Cristo sem ser culpado, Sois o povo mais danado Que no mundo pode haver. Certo, que pelo apelido, Sois nobre; porm, sereis L desses rabinos reis Descendente mui luzido. Como tal, bem conhecido Sois j com grande razo, Pois a sacra Inquisio Justamente vos aprova No por cristo da lei nova, Mas da lei velha cristo. Tnheis timbre de letrado, Dveis conselho a qualquer; Mas quem d o que h mister A parar vem nesse estado. Fazeis com gro cuidado Razoados cento a cento. Mas oh! grande sentimento! Que tantas razes fizsseis E da razo no tivsseis O cabal conhecimento! Que pouco vos importaram Os estudos de direito, Se esses tais, com efeito, Jamais vos endireitaram?

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Estes que digo chegaram A pr-vos numa cadeira; Mas vossa torpe cegueira Vos fez pr publicamente vista de toda a gente Com afrontosa canseira. Se alguma sentena destes Injusto sempre julgastes, Pois tanto que a pronunciastes Demais vos arrependestes. E, supondo que excedestes Nisto alguns, no grandeza Nem em vs nova proeza, Porque, sem que vos de susto, Se sentenciais o justo, O agravais por natureza 58. Poderei supor que lestes, Algum tempo, as Escrituras; Porm, ficando s escuras, Jamais nunca as entendestes; E, se acaso conhecestes, Lendo-as, vosso grande erro, Mais duro que o duro ferro O sentido lhe trocastes, Mordendo-as o quanto baste, Polo que tinhas de perro. Fizestes servios tais, Seguindo a lei de Moiss, Que chegastes desta vez A alcanar prmios iguais. Dois hbitos, pois, lograis, De Cristo, no; pois que, vista Vosso proceder malquisto Doutra sorte vo-lo deram, Porque em vs no estiveram Mui seguros os de Cristo. 59 Estes tivestes somente, Meu amigo, por agora: Vais degredado p'ra fora Por confessar claramente; Mas porm, se, impenitente, Na vida andares errado, E ensejo de denunciado
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No percebemos a conceituosa trapalhada desta dcima. Parece querer dizer que o hebreu foi exautorado das Insgnias de cavaleiro da Ordem de Cristo, quando lhe vestiram o sambenito.

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A vossa maldade busca, Temo que para a Chamusca 60 Sejais mui bem degredado. Faciebat Miranda

Trasladarei outra poesia recheada de admoestaes pias em que rev o pesar do insulso poeta, cuja veia daria mais de si, se lhe chegasse o calor da fogueira: Ao licenciado Jorge Mendes Nobre, que lhe escreveu um seu conhecido, depois de ter saldo no auto-de-f, sambenitado, em 9 de Setembro de 1708. Amigo Jorge Mendes que todo a nobre metido, no sei em que texto achastes ser nobreza e sambenito! Nobre vos nomeveis; isso j c era antigo; mas que haveis de ter hbito no era c presumido. Enfim, a vossa nobreza, j temos bem conhecido, que nobreza de merc, mas no merc de Cristo, S se feita no Calvrio, quando por seus inimigos rogou ao Eterno Padre lhe perdoasse os delitos. Se vossos pais l se acharam ajudando ao sacrifcio, entendei que dai nasce a merc que em vs advirto S o que daqui reparo que os vossos servios fossem logo despachados sem ajuntar f de ofcios! Grande valimento tendes! pois sem haverdes requerido logo hbito vos deram to galante, e to lindo! S por um quarto 61 que tendes
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Fogueira.

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saireis tambm servido; que fora se os outros trs foram do mesmo distrito! Creio, se me no engano, saireis mais luzido; se j no que um s quarto vos remonta a ser mais fino. Boas letras aprendestes, vosso estudo mui subido, mas a lei Interpretastes tal como o vosso focinho. Em tantos livros que tnheis nunca achastes nenhum livro que vos desse o desengano se o Messias seria vindo? 62 No achastes no Talmude nem em os vossos rabinos que o Messias verdadeiro foi e o mesmo Cristo? Dizei, letrado ignorante, no podeis ter sabido que a Deus nada se esconde, nem tambm ao Santo Ofcio! Aprendestes o Direito, e ao torto eis seguindo; assim o deveis fazer s partes por Jesus Cristo. S nossa Ordenao sabeis dar mil sentidos, e nunca destes nenhum Ordenao de Cristo! Que diabo vos meteu na cabea ou no juzo, ou onde achastes ser bom seguirdes o judasmo? P'ra isto com cabeleira andveis muito garrido! tanta fartura no corpo, e na alma to faminto!
61 62

Um quarto de judeu. O poeta ignorava que Jorge Mendes fosse preso por heresia e no por judasmo.

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Eu no sei que leis fazer s igrejas to contrito, aonde no escapveis dias santos nem domingos! De que eis a escarnicar o que fica entendido! que alma em corpo de judeu no devota de Cristo! Tambm vossa mulher foste dar to bom ensino!... Enfim como era da casta era mui certo seguir-vos. Enfim, j que c tornastes sejais bom cristo vos digo, e no queirais usar mal da piedade de Cristo. Deixai pelo amor de Deus os erros do judasmo, olhai que, se os seguirdes, vereis vosso enterro em vida. Pois, se a Misericrdia vos ensinar o caminho, vos aquentareis ao fogo inda que no faa frio. E olhai que desta sentena que eu aqui vos profetizo no suspende a apelao nunca no suspensivo. Nem l achareis autor Com texto algum contra isto ainda que tenha estudado pelas leis do judasmo. Com isto, Deus vos guarde e vos d to bom juzo que, emendando os vossos erros, no tomeis ao Santo Ofcio. Raro floresceu advogado ilustre sobre quem a Inquisio no sculo XVIII no pusesse a mo ardente. Entre todos o mais infeliz e mais talentoso foi Antnio Jos da Silva. Um famoso jurisconsulto, Francisco Trigueiros de Gis, mencionado na bibliografia do sr. Inocncio F. da Silva, tambm saiu de sambenito em auto-de-f

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(1720, conjecturo eu). Ao propsito uni dos poetas emritos e encartados nestes triunfos da religio, poetou desta forma: ......................................... Eu o vi com saltimbarca ir para o auto da f. Por certo ia ento a p chorando pecados seus por ter ofendido a Deus; mas sempre nesta contenda nunca tiveram emenda os que so finos judeus. Que sois o Procurador da mitra diz o povo; mas, como sois cristo novo, eu no o creio, doutor! Mas, enfim, seja o que for; eu direi em caso tal, no falando nisto mal, que vossa infame nao nunca teve estimao mais que s em Portugal. Quanto estimao que logravam os hebreus em Portugal, em abono da assero do poeta, leia-se o Alvar de 1 de Setembro de 1774, onde se afirma muito aqum do nmero exacto que desde 1540 at 1732 foram penitenciados em autos pblicos 23 068 pessoas, e relaxadas em carne (queimadas) 1454. Aqui no se contam os que morreram nos crceres, nem os que no safram nos autos-de-f.

NOTA 3 O bispo do Par, D. Fr. Joo de S. Jos Queirs, deixou nas suas Memrias mal recatado o segredo da morte de Supico. O facto era notrio em Portugal; mas quem ousaria estamp-lo O autor da Biblioteca Lusitana, seu contemporneo e muito conhecido, menciona-o como escritor; mas nem lhe diz a naturalidade, nem o ano do nascimento e o do bito. Preito servil, deferncia as intrigas sanguinrias que lavravam no grmio realengo. Escreve, pois, o bispo, a pg. 109 e seguintes das Memrias: PEDRO JOS SUPICO DE MORAIS. Este homem matou tiranamente uma mulher em seu estrado no bairro de Mocambo. Escapou de morrer em Benfica s mos do padre Frei Estvo Cotrim, monge de S. Bento; porque, estando este padre na quinta de uma cunhada, junto quinta do clebre Diogo de Mendona, Corte Real, divertindo-se a ver passar gente, janela, em companhia da dita dama expectvel objecto naquela idade passaram um conde e Supico a cavalo; e, como era menos discreto nos seus bons ditos, invejou a situao do padre, proferindo unia expresso grosseira. Tinha Frei Estvo ao p de si unia espingarda de que se servia no divertimento da caa; prontamente lanou mo dela, e os cavaleiros correram espora fita. Noutra ocasio correu perigo o Supico, porque, encontrando-se na varanda dos

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Caetanos, em Lisboa, com o senhor de Mura, a quem tinha ofendido, este, to louco como ele, Lanou-lhe as mos ao pescoo, e valeu a ambos o padre Rafael Bluteau e D. Jos Barbosa, separando este o Supico, e o outro o senhor de Mura. Continuou o Supico nos seus desacertos; e, introduzindo-se com o infante D. Francisco (irmo de D. Joo V) se presumiu que lhe inspirava sentimentos indignos do nascimento de infante, com infidelidade coroa, desconfiana que se agravou com a retirada dele para Inglaterra. Lembrou algum que havia conluio com os ingleses para virem procurar com poderosa armada o infante, e, ir coroar-se rei ao Brasil, correndo a, negociao entre Amrica e Londres. No fico por fiador da ideia: direi porm o que se seguiu. Soube-se que estava em Bayona de Frana, Pedro Jos Supico, e algum lhe armou o laa pelo modo seguinte: chegara de Moambique o padre Antnio Serra, religioso domnico, sujeito de quem a sua ilustre ordem no far meno nos seus hagiolgios nem meter entre os vares ilustres. Este homem, capaz de qualquer empresa, escreveu a Supico, persuadindo-o ser muito preciso conferirem ambos em Compostela matrias gravssimas; e assim dirigisse sua viagem para tal tempo em que ele padre Serra o estaria esperando em designada estalagem da cidade. Preparou-se Supico, e meteu-se a caminho com um criado unicamente. Oito dias antes de chegar a Compostela, apareceu em S. Tiago uru moo valente, bem feito, trigueiro, ou bao, sem criado, montado em um forte e ligeiro cavalo, com espada e clavina, pistolas e maleta de veludo. Este homem aquartelou-se em casa de um clrigo de Barcelos, exterminado do reino, grande citarista. Ocupou o armado incgnito seu tempo em visitar as estalagens, perguntando se chegara algum francs a elas, chamado Joo Satur: tal era o nome que devia ter Supico fora de Frana. At que finalmente chegou uma tarde hospedaria do ajuste, perguntou por Frei Antnio Serra; e, como o no achasse, justou um prprio que imediatamente expediu com carta ao Serra, que se achava em Amarante. Deixemos caminhar o prprio. Na mesma noite, entra o portugus da diligncia ponderada; e, dando com Joo Satur, lhe falou conforme as instrues amigavelmente, louvando-lhe muito a sinceridade da gente daquela terra. Convidou-o para, enquanto se fazia a ceia, irem ambos a casa de umas senhoras que moravam perto, onde veria danar e cantar com muito agrado e gosto as hijas espanholas. Supico desculpou-se com a fadiga; mas a sua fatalidade o conduziu por condescendncia aos importunes rogos do fingido amigo. Fora doe muros da cidade lhe cravou este um punhal com cabo de prata no alto da cabea; e, montado a cavalo, se fez na volta de Portugal. O assassino e fatal instrumento daquela ruidosa morte era filho do carcereiro de Lisboa, que morreu enforcado por ordem de D. Joo V. No se explica o horror que semelhante facto causou, por ser cousa mui rara o homicdio em Galiza. Soube-se logo que fora um portugus o matador. E das camisas e outras cousas do morto inferiam ser pessoa distinta, e erradamente assentaram que era o marqus de Gouveia que tinha fugido com a sr D. Maria da Penha de Frana, a qual eu conheci depois recolhida em uru convento de Redondela, na Galiza. Nesta hiptese lhe fizeram exquias na catedral com pompa e generosidade de missas gerais como as poderiam fazer a Filipe V, seu monarca 63.
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Podemos com os pormenores que nos d o bispo determinar o ano e aproximadamente o ms em que Supico foi assassinado. Acerca do rapto do marqus de Gouveia, traslado a noticia que j dei nas Noites de Insnia, n 4, pg. 43 e seguintes. O mordomo-mor que fugiu era D. Joo de Mascarenhas, 4 marqus de Gouveia e 7 conde de Santa Cruz. Tinha 25 anos e era casado com unia espanhola chamada D. Teresa de Moscoso e Arago, filha do 7 conde de Altamira, prncipe de Aracina. A senhora que fugiu

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J neste tempo continua o bispo do Par estava preso o criado de Satur para dizer quem era seu amo; ele, porm, ignorava-o, dizendo que aquele cavaleiro o convidara para o acompanhar na jornada, visto j ter vindo com ele outra vez a S. Tiago e lhe dava um tanto. Foi solto. Chegou enfim de Portugal o prprio (que Supico mandara ao padre Serra) e logo preso declarou o seguinte: que chegara portaria de S. Gonalo de Amarante, e dando a carta ao padre Serra este mostrou afligir-se de no ter cumprido a palavra de encontrarse com mr. Satur em Galiza no tempo destinado; porque estava mal de hemorridas e sem liteira. Escreveu a Fernando de Magalhes, que lhe mandou dez moedas, as quais o padre Serra entregou ao prprio, e no dia seguinte resolveu montar a cavalo at Valena do Minho, onde disse ao galego que no podia continuar a jornada. Neste tempo estava o padre Frei Loureno Brando, monge beneditino, em companhia dos senhores d'Aguiar, em Compostela; e, voltando para Portugal, na feira da Arrifana se encontrou com Fernando de Magalhes, e este lhe disse: J sei que estava em Compostela quando mataram Joo Satur. Sim disse Frei Loureno e voc me h-de dizer quem Joo Satur. Mudou de cor e conversao. Retirou-se, e Frei Loureno o seguiu, e com amizade o apertava; mas o Magalhes lhe pediu que no instasse porque no podia falar, e naquela matria lhe pedia inviolvel segredo. At hoje se ignora em Galiza quem fosse o morto. No sei como ao pensamento me veio em Lisboa se seria este defunto o Supico; e muito casualmente perguntando ao padre D. Celestino Teguineau da Providncia que fim tivera, respondeu-me que ouvira muito em voz baixa dizer que o mataram em Compostela, intervindo uru religioso na morte; e, muito apertado por mim, nomeou o padre Frei Antnio Serra, acrescentando que Supico morrera em castigo de maquinar conspiraes contra D. Joo V.

NOTA. 4 Diz o bispo do Par, nas Memriias, que o frade, chegando a Holanda, judaizou, inscrevendo-se na Sinagoga; mas, em honra da religio verdadeira e da memria do capucho, cumpre declarar que ele se fingiu judeu como outros se fingiam catlicos para no morrer de fome. A freira fez penitncia l fora. O cnego D. Joaquim Bernardes viu-a agachada num canto da igreja em quinta-feira santa. D. Joo V mandou-lhes dizer que voltassem, e seriam perdoados. No aceitaram, e talvez tivessem juzo. Provavelmente, se voltassem para Portugal, entrariam no grmio da igreja pela porta da Inquisio.

NOTA 5 A descrio do interior do palcio da freira apareceu em tempo impressa, e novamente a reimprimiu o sr. dr. Ribeiro Guimares no 2 tomo da sua estimvel obra chamada Sumrio de vria histria. Diz assim:
com ele era D. Maria da Penha de Frana, tambm casada com seu primo-irmo D. Loureno de Almada, muito moo. Tinham casado em 1722. Em Junho de 1723 deu D. Maria da Penha de Frana luz uma menina, que se chamou Violante. E, na noite de 11 de Novembro de 1724, a esposa, abandonando marido e filha, fugiu com o marqus, etc.. Foram presos em Tui. Ele, desembaraado facilmente dos esbirros, foi para Londres, e ela entrou no mosteiro ainda em Novembro de 1724. Provavelmente, ainda neste ano foi assassinado o agente do infante D. Francisco, que em 1722 D. Joo V desterrara com outros criados de seu irmo.

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O quarto de cima, onde assistem, tem oito casas, todas de xadrez, e os tectos de entalhados dourados e de boas pinturas, e todos os materiais com a maior riqueza e perfeio. A primeira casa consta de melania com armao cor de fogo, com passamanes cor de ouro, toda a casa em redondo com sanefas de entalhado douradas, duas papeleiras todas de espelhos dourados com relevos e figuras douradas, e quatro espelhos de toda a parede do mesmo modo com relevos e figuras douradas; em cada bufete duas serpentinas de prata, com velas de trs lumes cada uma; uma dzia de cadeiras de veludo cor de fogo, com gales de ouro, com os braos e ps das cadeiras de talha mida dourada; e nas outras duas paredes oito placas de espelho douradas, quatro em cada uma, tudo posto por cima da armao. A segunda casa tem armao de melania verde, com gales de seda crua cor de ouro, com dez portas com sanefas de talha dourada; em uma parede dois espelhos de toda a parede, e com mais singularidade dourados, e dois bufetes tambm dourados e melhores, com duas serpentinas cada um de prata de trs lumes; oito placas de espelhos dourados e um relgio de parede que d, horas e tange minuetes; uma dzia de cadeiras de veludo verde, com gales de ouro todas douradas. E nesta mesma casa tem uma varanda toda de vidros cristalinos, o cho de xadrez de pedra, as paredes de talha dourada e as colunas, toda rodeada de pinturas, o tecto de talha dourada e pinturas com cortinas de nobreza brancas com gales de ouro e borlas de fio de ouro, como todas as cortinas das casas, tem requife cor de ouro. E a varanda tem seis tripeas com os ps azuis e ouro e o assento de veludo cor de fogo e ouro; dois bufetinhos de charo negro e uma banca de veludo verde com os ps de charo cor de fogo e ouro. O oratrio tem em baixo uma tribuna para a igreja, donde pode ouvir missa, com cortinas carmesins bordadas de ouro; e em cima o oratrio todo de talha dourada, no meio Nossa Senhora da Graa, e nos lados 8. Bernardo e S. Bento, e virando-se o painel se v o Evangelista com um pano bordado e cortinas bordadas de ouro e borlas de ouro, com duas serpentinas de prata de trs lumes cada uma, com uns poucos de ramos de prata e castiais, uma almofada de tissu, coberta com um pano bordado de ouro. A casa onde comem toda armada em redondo de melania amarela, com passamanes e franja cor de prola e todas as mais armaes que tenho dito as tem da mesma cor dos passamanes, uma dzia de tamboretes todos dourados, e os assentos de veludo amarelo com passamanes de prata, e oito placas de espelhos dourados, com um bufete de charo negro e ouro. O camarim da irm mais pequena tem a armao carmesim com franjas e passamanes de seda crua cor de ouro; um leito da moda, com armao da mesma melania carmesim e as mesmas franjas do mesmo, com uma lmina de prata cabeceira, com um folho de fita de prata; com lenis de Holanda com boas rendas, travesseiro da mesma sorte, cobertor da mesma melania, e o pano de cobrir do mesmo; quatro cadeiras de damasco carmesim com franjas de ouro e ps dourados; duas tripeas do mesmo veludo, com os ps negros e ouro; e em cima de um bufete dois pratos de Alemanha, de prata dourada, com um penteador e uma toalha de cambraia com preciosas rendas bordadas, e um avental da mesma sorte; e uma caixa de lixa encarnada com pregaria e fechos de prata que serve de guardar os brincos, e uma arcada de charo doirada, e em cima um espelho com molduras de prata e muita quantidade de brincos e aviamentos, tudo de prata doirada, que no tm nmero, prato e jarro, escovas, tesoura, salva, pcaros, campainha, e todos os aviamentos de toucador, de prata; e um espelho de vidros, e dourado, e duas placas, e bispote de prata, metido em uma arca de cristal, dentro em uma bolsa de veludo. A casa, onde dormem Paula e Maria da Luz, tem armao de melania carmesim,

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com franjas e gales cor de ouro, dois escritrios de charo negro e ouro, grandes e todos com ps e topetes de talha dourada maravilhosa, sanefa de talha dourada, dois bufetes dourados maravilhosos, dois espelhos de toda a parede; oito placas de espelhos e dourados, um relgio de parede que d horas e tange minuetes; uma dzia de cadeiras carmesins, com ps e braos de talha dourada e passama2nes de ouro. A cama de Paula de melania carmesim com o sobrecu todo em tomados, com franjas e gales cor de ouro; o leito da moda, com unia lmina de prata dourada, abrindo-se por trs partes, e os santos de ouro macio em relevos, com um floro de fita de ouro. Os lenis de Holanda muito boa, com preciosas rendas, e travesseiros do mesmo modo todos crespos: os cobertores da mesma melania e o pano de cobrir. A cama da irm deste mesmo modo, menos a lmina de prata, uru bufete cabeceira de charo dourado, com um pano coberto, em cima um prato de prata grande, de Alemanha, e dois bispotes do mesmo e nas mesmas caixas de vidro com as mesmas borlas. O gabinete, em que se touca Paula, armado de melania carmesim com franjas e passamanes cor de ouro, duas sanefas de talha dourada, quatro tripeas com ps dourados e azuis de charo com assento de veludo; uma arca de charo azul e ouro, com dois pratos de prata, um com o penteador, outro com o avental e toalha de boas rendas, cobertos com um pano bom; uma arca de lixa negra, toda com pregaria e fechos de prata; um espelho e seis placas de espelho douradas; um bufete de charo com uma cobertura de cambraia, com rendas de trs palmos de largura; com um espelho com molduras de prata, com todos os aviamentos de prata, caixas, prato, jarro, salva, castial, copos, fruteiros, tesouras, campainha, escovas, e tudo que no pode repetir-se, de prata. O outro gabinete de Maria da Luz concertado com a mesma armao, com os mesmos adornos, com os mesmos brincos e riquezas, sem diferena. Entre as camas h duas pias de prata para gua benta. A casa de todo cima que a ltima e a maior de todas, toda armada de melania azul com gales e franjas de seda crua cor de ouro; as sanefas de talha azul e ouro, e so doze; dois escritrios de charo azul e ouro extraordinariamente bons e grandes, com ps, topetes, e ilhargas douradas de mui mida talha; oito placas de uma parte, e oito da outra, todas de vidro; uma dzia de cadeiras de veludo azul, com mos douradas, com topetes e gales de ouro e prata, e um relgio de parede que d horas e tange minuetes; dois espelhos extraordinariamente grandes, com mais perfeio na talha dourada; dois bufetes dourados, com umas tarjas azuis e ouro; duas serpentinas em cada bufete, de seis lumes cada uma, de prata, e todos os bufetes tm serpentinas de prata, com pratos e tesouras de prata. Pelas escadas e corredores lampies de cristal, metidos na parede, com talha dourada, em todas as portas reposteiros de pano berne bordado de cores. O quarto de baixo tem sete casas; uma grande est com dezoito caixes de lixa negra com pregaria, de prata, e todos cheios de prata, com que fez uma copa e sobejou muita, porque dizem so trs baixelas; e muitas arcas de roupa de cheiro, e dizem que so das fitas, brincos e vestidos; mas isto ainda se no viu. Vieram-lhe trs mulatas e duas criadas, e quatro que tinha, so nove.

NOTA 6 A substncia deste conflito encontra-se impressa j nos escritos romanescos referentes a D. Joo V, j em manuscritos do tempo, e tambm nos livros histricos, nomeadamente na mui noticiosa Histria de Portugal, do sr. Manuel Pinheiro Chagas, tomo 7, pg. 53. Por motivos mais circunspectos, no mesmo reinado, as freiras de

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Santa Mnica saram de cruz alada e ciriais, em 17 de Setembro de 1721, cantando o Miserere. O motivo da evaso era respeitvel. Tinham fome, e iam pedir ao perdulrio D. Joo V que lhes mandasse restituir os seus dotes. Chegaram ao Terreiro do Pao, e no entraram no palcio, porque o secretrio de Estado as impediu, dizendo-lhes que elrei atenderia ao seu requerimento. Sobre tal assunto escreveu o Cames do Rossio as seguintes dcimas inditas em que transluz a musa chocarreira do clebre magistrado: A impulsos da vontade que abraa o entendimento as Mnicas do convento foram em comunidade a pedir Majestade a rao que lhes faltou, em cujo acto se achou o secretrio de Estado que as mandou com um mandado com que a boca lhes tapou. De nscios no se abstm os que na corte julgaram que as Mnicas mal andaram no dia que andaram bem; porque no dir ningum que os estatutos quebraram das regras que professaram; que a regra mal no se fez se em dezassete do ms um ordinrio buscaram. Dizer-se que de Agostinho as madres no pareceram filhas, quando se atreveram a sair do ptrio ninho, parecem coisas de vinho estas razes sem razo; pois, se as madres voos do para o pao, guias se assinam, porque aos raios se examinam do sol El-Rei D. Joo, Com estas e outras lisonjas ao rei Sol que se desvanecia com o arremedo de Lus XIV granjeou o poeta a confiana absoluta de 1). Joo V, mas decerto no passou do estalo dos medocres versejadores do seu tempo.

NOTA 7 Este fragmento trasladado das Memrias da Junta da Companhia do comrcio, copiadas dos manuscritos de Manuel Pereira de Faria.

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O original autgrafo deve existir na livraria do marqus de Pombal. Faria, em 1769, pediu que a Junta da Companhia se restabelecesse, e a pedido do ministro da marinha, Francisco Xavier de Mendona, escreveu o Papel Histrico. Morreu naquele ano o ministro, e Faria deu o papel ao marqus, que leu, elogiou grandemente o escrito e nada fez. A respeito deste negociante letrado escreve o sr. Inocncio Francisco da Silva, no seu Dicionrio Bibliogrfico, tom. 6, pg. 80: Manuel Pereira de Faria, um dos scios fundadores da Arcdia Ulissiponense, com o nome de Slvio Aquacelano. Da particular amizade que existia entre ele e Garo do testemunho as odes VI e XI deste poeta. Se devemos fiar-nos no seu apelido arcdico, era natural de Melgao (Aquae celenae). Exerceu em Lisboa a profisso de negociante. Em 1761, por ocasio da nova organizao do tribunal do Errio Rgio, dirigida e efectuada pelo ministro marqus de Pombal, foi nomeado contador de uma das quatro contadorias em que se dividiu aquela repartio com o ordenado de 1.600$00 reis. Morreu a 23 de Setembro de 1787. Debalde se procuram as obras deste que como as de tantos outros conscios na Arcdia no chegaram a gozar do benefcio da imprensa, perdendo-se de todo, ou existindo talvez ignoradas em mos particulares, incapazes de apreci-las.

NOTA 8 Do mbar e do rei Joo V, conta o bispo do Par o caso que vem de molde: Joo Jacques de Magalhes deu a essncia do mbar ao sr. D. Joo V, de que resultaram os sabidos efeitos para os quais o acompanhava um Manuel da Costa. Dizia o doutor Bernardes, seu fsico-mor: Cure-o Joo Jacques que sabe o que lhe fez, e Manuel da Costa que sabe o que ele faz. Memrias, etc. pg. 151.

NOTA 9 Um viajante francs que escreveu em 1730 o livro, intitulado Description de la Ville de Lisbonne, etc., fala assim dos mdicos portugueses e do seu patrcio Estienne: Les mdecins du pays passent dans l'esprit de la nation pour tre fort habiles; cependant ils sont extrmement prodigues de sang, et ne connaissent presque d'autre remde que la saigne. Dans les maladies ordinaires ils commencent par ordonner uma meia dzia de sangrias, demi douzaine de saignes; et quand le mal se rend opinitre, ils poussent l'ordonnance jusqu' quinze et vingt; tellement que ce qui peut arriver de mieux au malade, c'est d'en tre quitte pour un puisement dont il a bien de la peine se remettre. Au reste, si leurs remdes n'oprent pas, et que le malade tombe dans un tat dsespr, ils lui ordonnent gua do francs qui veut dire de l'eau du franais, et on prouve souvent que les malades recouvrent leur sant par l'usage de cette eau. Le franais qui la dbite est un provinal nomm Estienne tabli Lisbonne depuis longues annes, laquel sans tre mdecin ni chirurgien, donne pour toutes sortes de maladies cette tisane dont il dit avoir appris la composition en Turquie. Il fait voir des certificats d'une infinit de personnes, qu'il a parfaitement guries; et quoiqu'en montrant le crdit de sa tisane ou ses cures merveilleuses, il ait grand soin de garder le silence sur les occasions o elle a eu l'effet contraire, toutefois il est certain qu'elle lui a procur de gros biens, et qu'elle conserve toujours sa rputation avec la mme force. Mais quelque utile que soit ce remde, ii ne saurait rparer le prjudice considrable que ces nombreuses saignes causent aux tempraments; aussi voit-on quantit de jeunes gens qui en prouvent de tristes suites; ayant la vue si faible, qu'ils sont obligs

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de porter des lunettes. On attribue encore cette incommodit la grande clart qu'a le ciel dans cette partie de notre hmisphre, et l'incontinence extraordinaire de la nation. Todos os forasteiros reparavam na profuso dos culos em Portugal. D. Frei Joo de S. Jos Queirs, bispo do Par, escreve ao propsito o seguinte: Os culos de que usam os portugueses so objecto de galhofa nos pases estrangeiros. Mr. de la Brue, na Viagem a Cacheu em 1700, pinta um portugus com um esmerilho ou bacamarte esperando outro para o matar, pondo primeiro os culos, e atacando-os com priso s orelhas. O autor do livro intitulado Le Voyageur faz outra reflexo semelhante. Algaroti tambm zombeteia dos culos portugueses. Que a nao padece falta na vista, certo, e presumo nascer de ter horizontes muito claros... Os padres beneditinos em Coimbra fazem-se reparveis por nenhum deixar de trazer culos: o certo que arge falta de vista e mortificao... Conheci um monge chamado Fr. Cipriano, natural de Miragaia. Foi este condiscpulo do mestre Fr. Incio de Jesus, em Basto, onde lia filosofia o mestre Frei Isidoro de Santa Ana. Encontraram-se os condiscpulos em frias, e, como Fr. Cipriano andasse de solidu e culos, perguntado para qu, respondeu ao condiscpulo: Amigo, isto propter farsolam... Querer parecer douto com os culos necedade que se v atravs dos vidros. Dizia um estudante de Coimbra, grande investidor, a um novato, sustentando por mais autoridade uns culos no nariz: Vejo um asno diante de mim. Responde o inocente: No muito que os culos lhe sirvam de espelho. Em o livro Description de Lisbonne tambm os culos dos portugueses vm dana. Dizia um espanhol: Esto en los portugueses es astro, es mania. Fique-se em problema 64.

NOTA 10 Ana Armanda du Verg, escreve o sr. Pinheiro Chagas com outros historiadores; porm, o visconde de Santarm, trasladando documentos franceses, escreve Duverger. A me desta senhora foi um expeditssimo agente secreto que Lus XIV teve em Portugal. Ao respeito, escreve o visconde de Santarm: ...Teve sempre esta potncia (a Frana) em a nossa corte agentes secretos que a tinham ao corrente de quanto de mais ponderao corria. Um dos que melhor desempenharam esta delicada misso foi uma certa madama Duverger, av do sr. D. Miguel, legitimado del-rei D. Pedro II. As relaes que ela tinha com este soberano, e por conseguinte com grande parte da nobreza, e o bom acolhimento que em todos achava, a punham em estado de informar os ministros de quanto acontecia. Acrescia a isto ter esta senhora um filho que fazia em todo este intervalo as vezes de cnsul de Frana, o qual era destrssimo sobretudo em matrias comerciais sobre as quais foi encarregado pelo governo francs de redigir vrias Memrias, coisa que ele desempenhou cabalmente. Quadro elementar das Relaes polticas e diplomticas de Portugal com as diversas potncias do mundo. Tom V. Introd., pg. XIII e XIV. Ana Armanda Duverger houve dois filhos de D. Pedro II: D. Miguel de Bragana, primeiro duque de Lafes, casado com D. Lusa Casimira de Sousa, herdeira da casa de Arronches. D. Miguel morreu afogado no Tejo em 13 de Janeiro de 1724. O outro filho foi arcebispo de Braga, e chamou-se D. Jos de Bragana.

NOTA 11
64

Memrias de Fr. Joo de S. Jos Queirs, Porto, 1868.

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Esta D, Feliciana sofreu o desaire de ser sacrificada pelo inconstante Afonso a D. Ana de Moura, tambm religiosa de Cister. Trocaram-se ento as. duas freiras umas poesias que pela primeira vez apareceram luz da crtica, depois do grande estrondo que ento fizeram na corte e nos mosteiros. H nelas equvocos chistosos e um engenhoso jogar de vocbulo, como dizia o padre Vieira. O poema atribudo a Afonso VI to ordinrio que no duvido atribuir-lho. Se dele, a casa de Bragana teve o seu primeiro poeta indito, se o infante D. Duarte, infeliz irmo de D. Joo IV, no precedeu o sobrinho. A vai o pugilato mtrico, fielmente copiado de um Cancioneiro que mo curiosa e benemrita coligiu naquele tempo. D. Feliciana de Milo ao rei Meu monarca, o vosso amor e vosso trato amoroso tanto tem de primoroso quanto de pai e senhor; mas, ainda assim, causa dor e no com pouca razo ver que esta vossa afeio muito tem que a desdoura, pois adoras uma Moura, sendo vs um rei cristo! Freira podereis achar mala digna que esta ter f para vos merecer, descrio para adorar: isto no invejar essa mais que feliz Ana, que posto que soberana e to endeusada est, Ana felice ser mas nunca Felice Ana. D. Ana Anglica de Moura a D. Feliciana de Melo A Flor do Sol entretm 65 seu resplendor no desdoura, porque quanto tem de Moura tanto de Anglica tem. No seu mal o vosso bem tomreis vs converter!... e podendo escolha ter no que no tendes parelha, no freis vs crist velha, freis mais gentil mulher.
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Chamavam assim a D. Ana de Moura os fidalgos da malta de D. Afonso VI.

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Com rara desigualdade vs murchais, ela florece: Ana deidade parece, Feliciana de idade. Deixai pois essa vaidade porque a todos nos enfada, pois que sendo s chamada ser escolhida queirais, maiormente quando estais afeita a ser enjeitada. O rei a D. Feliciana pelos consoantes das suas dcimas Minha freira, o meu amor, o meu enleio amoroso nada tem de primoroso por ser de rei e senhor. Assim, no vos cause dor, que no h disso razo; porque esta minha afeio nada tem que a desdoura, pois adorar a tal Moura pode bem um rei cristo. Nunca podereis achar, nem menos podereis ter quem me possa merecer como ela, nem me adorar, para mais invejas dar a todas, amo a Dona Ana por prenda a mais soberana, e, se em minha graa est, Ana felice ser e mais que Felice Ana. Contra D. Feliciana Senhora Feliciana A quem o tempo tirou o felice e s deixou a lngua que a todos dana; pois o tempo desengana basta j de requebrar, que enjeitada heis de ficar, porque sempre foi mofina, achaque que, de menina, vossa estrela vos quis dar. Atrevida, empreendeis guerra contra Ana, mimo de amor,

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por lhe usurpar o favor do gro-monarca da terra; mas como nela se encerra tanta gala e descrio contra as foras de Milo guerreira defende o posto, e jura pr-vos no rosto o nome de um seu irmo. 66 D. Feliciana a D. Ana de Moura De ser ditosa se enfada quem ditas prprias apura; que examinar a ventura diligncia arriscada; agora, por declarada, ficais, madre, escurecida; deixais de ser conhecida agora que vos mostrais; e mais ignorante estais depois que estais entendida. Pesai-vos, primeiro, mana, e vireis a achar depois que, Ana, mui pesada sois, porque sola mui leviana. Por favor vos desengana quem vos culpa a presuno. Mal pode haver afeio onde no h semelhante; pois para amor to gigante vosso amor muito ano. Sois Loba, e parece mal, por no ser coisa que quadre que queira a loba de um padre, parecer opa real! Moura sois, e, como tal, justo que em vosso amor sofrais qualquer dissabor sem tomar tanta licena; que vai muita diferena de uma moura a seu senhor. Mais que louco atrevimento disparate cantado avaliar por cuidado o que s divertimento. 67
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Gil-Vaz; porque D. Ana de Moura era irm de Gil Vaz Lobo. A poetisa conhecia bastantemente os amores simplesmente divertidos do monarca.

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Neste vosso pensamento julga o prudente varo que ridcula ambio esperar vossa fraqueza; j que o Lobo vos despreza que vos estime o Leo. 68 Suspendei vossa carreira, pobre barca de pescar; que ides meter-vos ao mar saindo de uma Ribeira. 69 No vos engolfeis ligeira, pois tendes j descoberto que estais posta em tal aperto e em tal p'rigo estais posta que se no derdes costa, dar nos cachopos certo. Mas destas guas quelas no vedes vs quanto dista? e no pode ser bem vista quem anda s apalpadelas? Recolhei as fracas velas porque ides muito enganada; errastes por confiada; donde podeis entender que, errando e sendo mulher, ficais por mulher-errada. 70 E deste feitio e doutros piores passavam seu tempo os reis ungidos e as esposas de Jesus Cristo.

NOTA 12 Um viajante francs, que permaneceu em Lisboa simultaneamente com os factos desta narrativa, observou o seguinte: Presume-se que elas (as portuguesas) so fidelssimas aos esposos, e que raro haver unia desleal, se o marido lhe no abre a ocasio. Confessemos, todavia, que o descompassado cime dos maridos, e as extraordinrias cautelas que empregam contra elas, fazem supor que o temperamento das mulheres bastante diverso do que se diz. Como quer que seja, tristssima a sorte delas! Encerram-nas to apertadamente que at uns simples mercadores tm missa em casa para que as mulheres e filhas no tenham que fazer na rua. Falar s lho permitem com frades e padres. Comrcio de lngua com homens estranhos, inteiramente cortado. Concede-se-lhes, como nico recreio, ver atravs das rtulas das janelas quem passa na rua. S na igreja possvel lobrig-las. O
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Aluses que elas l entendiam. Aluso genealgica. 70 Sinnimo do mais injurioso nome que se podia desfechar contra a rival.

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seu lugar na nave, separadas dos homens; isso, porm, no tolhe que se faam sinais e bugigangas com os dedos, substitutos da lngua; e esses trejeitos de parte a parte so imaginados com tal subtileza e mestria que um forasteiro ignorante de tal uso jurar que eles no significam uma palavra. Esperam elas impacientssimas as procisses de Quaresma, porque ento lhes concedido ir ver as cerimnias; e as que quiserem empregar a liberdade em outros mesteres, podem faz-lo impunemente, sem receio de espionagem, por ser muito o mulherio, e uniforme a vestimenta de todas. Destarte vo quinta-feira de noite visitar os templos; e enquanto os maridos ressonam tranquilamente, graas ao preconceito geral de que no lcito impugnar a devoo verdadeira ou falsa das mulheres, presume-se que os rendez-vous so em barda, e que muitas ento se desforram do tempo que estiveram aferrolhadas. Description de la Ville de Lisbonne, Paris, 1730.

NOTA 13 Desde o fim do sculo XVII at 1740 a casa que o padre citou era uma espcie de moderno Restaurante onde as mais celebradas calhandreiras iam acamaradadas com os rapazes fidalgos aligeirar as noites em orgias que deram muito que fazer ao corregedor do bairro. O dono da casa, Tom Rodrigues Terra, de alcunha o Campolide, foi imortalizado em letra redonda naquele tempo, lenho a prova da sua valia com os literatos em um opsculo, impresso em 1733, e intitulado: Notcia de dois animais monstruosos, etc. A se diz posteridade que a estalagem da rua de S. Joo, era bem celebrada pela grandeza com que hospeda todos os dias mais de cem pessoas, isto , levando conquibus. Ali se acham as mais gostosas sopas de vaca adubadas com o melhor presunto, paio e chourio. Ali se expe ao gosto, cadveres alados, isto , frangos to recheados que parece morreram de hidropisia ou de abafamentos; perdizes de espetada, coelhos em verde, pescadas em postas, e o forte camaro despertador do apetite, etc. Ali se bebe do Grego, do Falerno, do Florentino, do Borgonho, do Charapagne, e do melhor que produziram as vinhas de Cima-Douro. Sem receio de que o notem, entra nesta casa o grave e o que o no ; privilgio de que goza h muitos anos contra a presuno dos portugueses. Pouco mundo tem visto quem padece fome e sedes para sustentar brios.

NOTA 14 A devoo com que D. Joo V assistia aos Autos-de-f inspirou a um contemporneo o seguinte e indito soneto, condigno do assunto e do heri: Ao grande zelo e amor da Religio com que el-rei N. S. D. Joo V assiste ao Acto-de-f todas as vezes que se celebra nesta cidade de Lisboa. Esse zelo eficaz, rei proeminente, Vos deixou j no mundo eternizado; Pois na honra de Deus todo inflamado Vos anima da f o impulso ardente.

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incansvel, activo e diligente Vos mostrais contra os erros empenhado, Deixando o corao acrisolado No calor com que pune ao delinquente. vosso peito dilatada esfera Do fogo, onde o castigo se prepara Ao vil ru que obstinado persevera. Nenhum deles do incndio se escapara, Pois quando o material o no fizera, O ardor de vosso zelo os abrasara.

No sei se foi este mesmo poeta que, na agonia final de D. Joo V, cantava em saltrio chocarreiramente afinado estes cantares: Qual de baixo qual de cima anda a morte com el-rei; e, na verdade, eu no sei que espera, que o no vindima! Nos tiros que ela lhe arrima eu bem o esforo lhe gabo; porm, diz lhe no d cabo por ter destinado a sorte no ser justo o leve a morte; mas sim o leve o diabo. J estava para o levar; eis seno quando ao partir, diz ele: pois hei-de eu ir sem o amigo Frei Gaspar? 71 Isso no! quero esperar que ele se avie primeiro; que, em arrasando o mosteiro de S. Vicente de fora, h de ter pouca demora em ir ser meu companheiro. Consentiu nisto o tinhoso por lhe fazer a vontade; pois que, a falar a verdade, no ficou muito gostoso; porque teme que o Moscoso 72 lhe tome o governo ao leme, nesse lago aonde geme
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O varatojeno que depois se fez o valido do monarca. Fez-se meno deste membro da casa de Aveiro nos captulos IV e VI. 72 D. Gaspar da Encarnao, antes de se fradar, era D. Gaspar de Moscoso.

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de Aqueronte a negra barca, pois de sorte o Alparca 73 que o mesmo demnio o teme. E logo a S velha entretanto arrasar manda tambm porque no causa a ningum de ele ir ao inferno espanto; pois no ficando ali santo nem altar privilegiado que no seja profanado, por certo o mundo h-de crer que quem tal manda fazer ao inferno est condenado. As rezas da Patriarcal de nada lhe ho-de valer; que as que l se vo fazer so em pecado mortal; antes o maior fiscal h-de ser o da iniquidade com que rouba caridade j da esmola os exerccios, fazendo se aumentem vcios e fique extinta a piedade. 74 Deus lhe acuda finalmente; mas no lhe vejo eu bom jeito que a contrio em seu peito nula at ao presente; nem sequer engana a gente com se fingir bom cristo; mas, se for sem confisso ao inferno direitinho, l tem o padre Martinho que lhe deite a absolvio 75.

NOTA 15 No achei no processo o documento comprovativo de que Eliot requeresse a degolao, como prerrogativa de cavaleiro, posteriormente ao acto de ser despojado das insgnias e expulso da ordem; mas um seu contemporneo, digno de crdito, o monge beneditino Fr. Joo de S. Jos Queirs, que depois foi bispo do Par, nas suas
Referncia ao calado dos varatojanos. Todos os asilos de piedade foram desfalcados enquanto o rei necessitou de expoliar a nao em proveito das suas magnficas edificaes. 75 Este padre Martinho, legendrio nos poemas fesceninos, foi o heri de um poema obsceno intitulado a Martinhada, escrito pelo corregedor Caetano Jos da Silva Souto-Mayor, antonomasticamente o Cames do Rossio. D. Joo V deliciava-se a ouvir ler o desbragado poema.
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Memrias, pg. 146 e 147, escreve... Para mim tenho que as prendas em grau relevante enobrecem, por isso o cirurgio Eliot pretendeu no exoricdio, isto , no assassnio de sua inocente mulher, ser degolado por insigne na sua arte, alm de cavaleiro na ordem de Cristo; porm, nem o rei nem o ministro Bacalhau estiveram por isso; todavia certo que o direito qualifica e enobrece aos insignes de humilde nascimento, etc.

NOTA 16 Nem a morte de Antnia Xavier e Fr. Andr Guilherme foi referida na Gaveta de Lisboa, nem o suplcio dos assassinos tampouco! No se compreende este resguardo, desde que se provou a inocncia de Fr. Andr Guilherme. Omitir a tragdia em que figurava desonrosamente um ministro da religio, era desculpvel por amor da religio ultrajada; porm, justificada a inculpabilidade do virtuoso mancebo, no se percebe o melindre do gazeteiro Montarroio Mascarenhas. Fr. Jernimo de S. Jos, cronista da ordem da SS. Trindade, foi menos reservado que o outro, e mais era frade da, mesma ordem. A pgina 427 do 2 tomo escrevia ele, referindo os actos insignes do redentor geral Fr. Francisco Couto: Entrou justamente com outro irmo seu chamado Fr. Antnio de Lacerda, a quem sucedeu inculpavelmente no ano de 1710 o caso de Odivelas em dia de S. Bernardo, bem semelhante ao do padre Fr. Andr Guilherme com o Eliot, na rua chamada do Outeiro em 26 de Novembro de 1731, nos quais tiranamente terminaram as vidas. Quanto aos documentos que publiquei certo, que nem o processo nem a sentena foram impressos coevamente ou depois da tragdia. Da sentena manuscrita correram cpias, e de uma delas nos d notcia o sr. Inocncio Francisco da Silva na Lista das sentenas que possui ou teve conhecimento: (Dic. Bibliog. T. 7, pg. 233). Sentena da Relao de Lisboa contra Isaac Eliot, cirurgio, e seu criado Henrique Rutier, ambos enforcados, por terem matado D. Antnia, mulher do primeiro ru, e Fr. Andr frade trino a ttulo de adultrio. (Datada de 6 de Janeiro de 1733). Manuscrita.

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DOCUMENTOS DOCUMENTO 1 76 Auto que mandou fazer o doutor Manuel Nunes Martins, juiz do crime do Bairro Alto, para por ele tirar devassa das mortes feitas ao padre Frei Andr Guilherme, religioso da Santssima Trindade, e a D. Antnia Joaquina Xavier. Em 26 de Novembro de 1731, nas casas de morada do doutor Juiz do Crime, veio a notcia que no dito dia, das 4 para as 5 horas da tarde, havia Isaac Eliote, morador na rua do Outeiro, dentro na mesma casa, morto a sua mulher e a um religioso da Santssima Trindade; com a qual notcia, foi o dito juiz do crime em companhia de mim escrivo Manuel Sanches Leirs da Costa, e Julio Vieira, cirurgio da casa do dito Isaac Eliote; e entrando na dita casa pela porta da cozinha (por a da sala principal estar fechada e sem chave) damos ns escrivo nossa f ver, na casa imediata dita sala, morta e passada da vida presente, a uma mulher moa e de pouca idade (segundo parecia) deitada de costas no meio da casa, em proporo direita, vestida com um colete branco, atacado com as ilhoses do atacador j alguns rotos, um avental branco, uma saia de seda muito usada de listras, e por baixo desta outra de cetim branco com flores de matizes tambm muito usada, e por baixo um mantu de baeta, com meias de linha branca, e j enxovalhadas, e a pouca distncia do cadver umas chinelas de couro amarelo, com saltos pretos, e sem taces, que mostravam serem as que trazia caladas e terem-lhe caldo dos ps. A qual tinha vinte estocadas na regio vital do peito, e trs delas se alcana serem penetrantes; e assim mesmo no brao direito duas estocadas, uma delas quase na mo, junto ao dedo grande, que penetrou de uma parte a outra; e, na mo esquerda, duas feridas, como de picadas; e mais outra ferida cortante junto ao dedo mostrador, mais no brao esquerdo outra ferida que passou do sangradouro pela parte inferior, e junto a esta outra ferida perfurante, que todas mostram serem feitas com espadim, todas de couro e carne cortadas, abertas e sanguentas, as quais ditas feridas todas viu, examinou e atentou o dito cirurgio, bem como viu na casa grande cpia de sangue. E, saindo desta casa e passando a outra (que parecia cmara por estar nela um leito com sua cama), e, entrando em uma sala que a principal das casas, estava, outrossim, morto e passado da vida presente um religioso da Santssima Trindade, deitado de costas no meio da casa, em proporo direita, e envolto em grande quantidade de sangue, composto e vestido com o hbito da dita ordem, com sua capa branca posta nos ombros, o qual tinha duas feridas no osso da clavcula do peito, que parecem feitas com balas ou quartos; e mais outra ferida junto nuca de dois dedos de largura, inclinada para o peito. Item, mais abaixo duas feridas mais pequenas que correm direitas para o espinhao, que mostram tambm penetrao; mais outra ferida na cabea na parte baixa da parte direita, feita (segundo parece) com instrumento cortante de carne e couro e perulania com uma cisura no osso. Item, outra ferida na parte posterior da cabea feita com o mesmo instrumento cortante. Mais uma estocada por baixo da costela mendosa 77 da parte direita, que mostra penetrao. Mais duas picadas junto segunda e terceira costela, todas de couro e carne cortadas, abertas e sangrentas, as quais tenteou e examinou o dito cirurgio. E, na sala onde estava morto o dito religioso, se acharam duas pistolas de alcance, que tem quase dois palmos de comprimento entre cano e coronha, francesas, com ferragens de lato, ambas
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No traslado dos Documentos no alterei a ortografia errada dos nomes prprios. Eram assim chamadas as falsas costelas no articuladas com o esterno.

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descarregadas com suas pedreneiras e os ces delas cados na forma que ficam as armas de fogo quando se descarregam atirando com elas, e uma delas quebrada pela coronha junto aos fechos de forma que todas as peas se acharam separadas umas das outras, e a palheta da culatra do cano virada para a parte superior e rendida, cujos sinais foram presuno de se haver dado com a dita pistola depois de descarregada; e bem assim pela parede fronteira da porta da parte direita dois buracos que pareciam de balas, e pela casa se acharam trs balas de chumbo, uma delas com sinal de haver dado em parede, por estar cheia de cal, e um p de uma banquinha de nogueira, que no dito stio est cortado de uma bala, e debaixo dela as buchas de papel chamuscadas; e ao p do dito religioso defunto uma ponta de espadim toda cheia de sangue que ter uma mo travessa de comprido. E logo por trs mulheres que na dita casa estavam, e disseram ser criadas dela, foi dito que o dito religioso se chamava Frei Andr Guilherme, e que pouco antes havia chegado quela casa, e era a primeira vez que nela entrava, e que a defunta era sua ama D. Antnia Joaquina Xavier, mulher de Isaac Eliote; e que os ditos defuntos foram por ele mortos, associado de um pajem chamado Henrique Roter, por um cime que teve da dita sua mulher estar em casa com o dito religioso. O que tudo visto pelo dito juiz do crime, mandou fazer este Auto para que ele devassar do dito caso e mortes. E eu escrivo dou f passar o contedo dele na verdade, em f do que me assinei com o dito juiz do Crime e Cirurgio. E eu Manuel Sanches de Leirs da Costa o escrevi. Martins Julio Vieira.

DOCUMENTO 2 Breve de Roma Clemente Papa XII. Ad futuram rei memoriam. H poucos tempos nos fez representar o nosso amado filho procurador fiscal das ordena militares do reino de Portugal, que em certo tempo, a saber no dia 26 de Novembro de 1731, Isaac Eliote, cavaleiro professo da ordem de Cristo, debaixo da Regra de S. Bento, que na cidade Lisboa ocidental, e em sua prpria casa, com ajuda de seus criados, matara tiranamente a sua mulher Antnia Joaquina Xavier e Andr Guilherme presbtero e frade expressamente professo da ordem da Santssima Trindade, e redeno dos cativos, isto tanto de propsito e nimo deliberado que para matar a dita sua mulher muitos meses antes viveu separado, e teve intentado alguns dias a morte do dito Andr Guilherme talvez para encobrir a maldade e crueldade do dito uxoricdio ou morte da mulher; porm destas maldades se originou, tanto pela gravidade delas, como pela honestidade dos costumes, nascimento dos mortos, um grande escndalo, que muito aumentaria, se o referido Isaac Eliote escapasse da pena da morte principalmente, porque se tem por certo que alguns dos cmplices destes delitos ho-de ser a ela condenados; e os cavaleiros da dita ordem, fiados na imunidade, facilmente tomariam ocasio de cometerem enormes excessos. No podendo, porm, sem o nosso especial indulto e desta Santa S, como acrescentamento dita representao, pelo privilgio de que goza, ser condenado morte e entregue cria secular para nela ser castigado o dito Isaac pelo juiz dos cavaleiros, ou freires, soldados e Senado, ou tribunal das ditas ordens que vulgarmente chamam Mesa da Conscincia, a quem por seus graus pertence o conhecimento das sobreditas atrocidades: o mesmo procurador fiscal deseja muito lhe dmos faculdades para que os Deputados da mesma Mesa da Conscincia e Tribunal das ordens, propondo e dando o seu voto o juiz dos Cavaleiros, freire e soldados acima referidos, possam livre e licitamente relaxar e adjudicar sem apelao dita cria

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secular ao referido Isaac Eliote, ouvindo sumariamente de plano, convencido ou confitente, que derrogssemos o Estatuto das mesmas ordens, confirmado pelo Pontfice Eugnio IV de feliz memria fosso predecessor, chamado de trs instncias, pelo qual se ordena que as causas dos mesmos freires soldados se examinem em trs instncias, e outrossim derrogssemos outras quaisquer causas que pudessem impedir ou demorar a execuo da tal faculdade, e que alis provssemos oportunamente nas premissas do que procede; que querendo ns, como justo, que se administre justia e se obvie o dito escndalo, e conceder s justias do mesmo procurador fiscal neste negcio quando podemos como Senhor, e absolvendo e julgando absoluto, pelo teor destas, de quaisquer sentenas, censuras e penas de excomunho, suspenso, interdito e outras eclesisticas a jure vel ab homine, por qualquer ocasio ou causas fulminadas, ou em algumas que de qualquer modo houver incorrido, ou somente para conseguir o efeito das presentes: Inclinado s peties que em seus nomes nos foram acerca disto humildemente oferecidas por conselho de nossos venerveis irmos Cardeais de Santa Igreja Romana, deputados da imunidade eclesistica e controvrsias de jurisdio, contendida a crueldade dos delitos de que se trata com a autoridade apostlica pelo teor das presentes, ordenamos e mandamos, que, constando dos dois homicdios referidos, sua atrocidade, e qualidades das pessoas dos ditos Andr Guilherme, Presbtero e frade professo da ordem da Santssima Trindade e Redeno dos cativos, e de Antnia Joaquina Xavier, mulher do dito Isaac Eliote, Ru afirmado ou presumido, em uma s instncia e sem apelao alguma seja privado do hbito, da sobredita milcia de Jesus Cristo, pelo juiz dos cavaleiros ou freires soldados, e Tribunal das trs ordens chamado Mesa da Conscincia e ordens; e depois disto, como despojado do privilgio do foro, por esta privao do hbito, seja entregue cria secular para o efeito de proceder contra ele como de direito, etc. 78 Dado em Roma em Santa Maria Maior debaixo do anel do Pescador ao 26 dias do ms de Maro de 1732, no ano 2 do nosso pontificado Cardeal Oliveira.

DOCUMENTO 3 Decreto de El-Rei Sendo-me presente pela conta que me deu o Desembargador Joo Marques Bacalhau de que, na devassa que por Decreto meu de 3 de Dezembro do ano prximo passado tirou das mortes que em casa de Isaac Eliote se fizeram na tarde do dia de 26 de Novembro do dito ano, ficaram pronunciados o mesmo Isaac Eliote e seu criado Henrique Roter e trs criadas: E, sendo-me outrossim, presente que o dito Isaac Eliote por ser notoriamente cavaleiro da Ordem de Cristo com tena que j cobrava, lhe compete o privilgio para ser remetido ao foro das ordens: sou servido mandar remeter a dita devassa Mesa da Conscincia e ordens para a ser julgado sumariamente na conformidade de um Breve do Santssimo Padre que com faculdade minha se impetrou pelo procurador geral das mesmas ordens; e, sentenciado que for como parecer justo pelos Deputados da mesma Mesa, e pelo Desembargador Joo Marques Bacalhau, como juiz dos cavaleiros, que ser relator, se remeter a devassa ao corregedor do crime da corte e casa, em cujo distrito se cometeram as ditas mortes, para tambm o sentenciar pelo que toca sua jurisdio, segundo os merecimentos das culpas dos pronunciados, com adjuntos, que o chanceler da casa da suplicao, que serve de Regedor, lhe
Encurtmos o Breve cuja verso trasldamos do processo, onde o encontrmos visivelmente desfigurado pela incapacidade do tradutor.
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nomear. A Mesa da Conscincia e Ordens e o mesmo Chanceler o tenham assim entendido e o faam executar pela parte que lhes toca. Lisboa ocidental, 14 de Maio de 1732. Com a rubrica de S. Majestade.

DOCUMENTO 4 Sentena da Mesa da Conscincia 79 Vistos estes autos que se fizeram sumrios ao ru preso Isaac Eliote, na conformidade do dito Breve, e Decreto de S. M. mandando-se pela graveza do caso e prova dele o ru dissesse de sua justia de facto e de direito no termo de cinco dias, que depois lhe foram reformados, e concedidos mais trs que pediu por restituio de preso: mostra-se por parte da justia que, sendo no dia 26 de Novembro, prximo passado, pelas 4 para as 5 horas da tarde, na rua do Outeiro desta cidade, em as casas onde o ru morava, fora achada morta a mulher do ru, D. Antnia Joaquina Xavier, passada com grande nmero de feridas declaradas e confrontadas no auto da devassa, exame e corpo de delito, que mostravam ser feitas com instrumento de ferro; e bem assim fora tambm achado morto nas mesmas casas dele ru mas em outra separada, que era a, principal em que se recebiam as visitas, o padre Fr. Andr Guilherme, sacerdote religioso professo da ordem da Santssima Trindade e conventual do seu convento desta corte, tambm passado com grande nmero de feridas, confrontadas no mesmo auto e algumas delas mostravam ser feitas com tiros e balas de armas de fogo que com efeito foram achadas na mesma casa e junto do cadver do religioso, e eram duas pistolas descarregadas, e com o co desarmado, e uma delas com a coronha e ferros do couce e fechos quebrados e separados, mostrando-se que se havia usado dos tiros das ditas armas e ferros delas para pancadas e feridas de contuso; e tambm se achara no mesmo cadver, alm de outras muitas feridas, que mostravam ser feitas com arma penetrante de ferro, que tambm foi achada quebrada no hbito do dito religioso: e, tirando-se devassa destas cruis mortes, por decreto de S. M. sendo a mesma devassa que foi servido remeter como Rei e Gro-Mestre ao juiz relator, nela se acha o ru pronunciado e certamente convencido de haver perpetrado estes delitos, associado de um criado seu; e, sendo o ru metido em questo 80 e legitimamente perguntado, confessou haver ele cometido as referidas mortes, sabendo que o referido religioso havia de ir naquela tarde a sua casa, por ser chamado e convidado para isso por carta ou recado que lhe levou uma criada do ru, e de seu consentimento e industriada por ele, e que tambm o mesmo ru mandou espreitar pelo dito criado quando o dito religioso entrava, estando tambm o mesmo ru espreitando-o, e esperando a notcia e aviso do criado nas lojas da primeira e segunda testemunha da devassa, e to preocupado do mau pensamento que tinha, como declaram as mesmas testemunhas; e, logo que o dito criado lhe foi dizer em lngua estrangeira que o dito religioso havia entrado para casa do ru, partiu com ele apressadamente para sua casa, e fechando-se a, porta da rua, por ordem do ru, se preveniu este das ditas armas de fogo, que j tinha preparadas em um armrio de uma casa do quarto baixo; e, entrando acauteladamente na casa principal das visitas, em que a dita sua mulher estava recebendo o religioso, logo disparara neste uma das ditas pistolas, e com o tiro dela lhe fizera as feridas confrontadas no Auto e depois disparara a outra pistola na sua mulher, e a errara; e, detendo-se com acabar de matar o dito religioso com uma faca do seu ofcio
Omite-se um prvio e longo arrazoado tendente a validar o Breve que o advogado de Eliot contestava para interpor tempo. 80 Tortura.
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de cirurgio, deixando-o por morto, foi a buscar a dita sua mulher que havia fugido para as casas interiores, demandando a porta da escada pela cozinha (que era a nica que estava aberta) e, achando impedimento para descer por ela, voltara para a cozinha, onde o ru a, achara, e a levou para outra casa imediata a esta, e lhe fez com o espadim, que tinha cinta, grande nmero de feridas, confrontadas no Auto, mpia e cruelmente, por mais que a dita sua mulher, chamando ao ru seu querido marido lhe dizia que o no tinha ofendido, e que antes a metesse em um convento, e pedira repetidas vezes confisso, at que, passada de estocadas, expirou sem confisso. E dizendo o dito criado ao ru que se retirasse, lhe respondera o ru que ainda lhe restava outra diligncia; e foi casa de fora, onde tinha deixado o dito religioso mortalmente ferido, e lanado no cho; e, voltando-o com o p, como o achasse ainda com alguns espritos vitais, se no satisfez a crueldade e fereza de nimo do ru, sem que lhe fizesse exalar os ltimos; e por mais que o dito religioso lhe protestou que o no havia ofendido, o ru dando-lhe na nuca com o couce e fechos de uma pistola o acabara de matar; e fora visto sair apressadamente de casa com o dito criado; e isto sem achar o dito religioso cometendo adultrio, nem em acto algum preparatrio dele; nem se prova que o ru houvesse proibido ao dito religioso nem dita sua mulher que falassem e conversassem; antes, constando que o haviam feito em presena do ru em algumas ocasies, em que concorreram, no devendo ser suspeitosa aquela visita, sem embargo de constar ser a primeira que fizera (em uma hora que no devera) mulher do ru, sendo para isso chamado e convidado por carta de recado, que de consentimento lhe levara ao seu convento a dita criada, pela grande amizade e conhecimento de criao que havia entre a mulher do ru e a me e irms do dito religioso, com tal correspondncia e civilidade que se visitavam e merendavam reciprocamente uns em casa dos outros com consentimento e assistncia do mesmo ru, como no domingo antecedente se havia feito em casa da irm do dito religioso, casada com Alberto Borges, onde o mesmo ru conduziu sua mulher, e onde em presena do ru seu marido falou com o dito religioso; porm, a maldade do ru tomou o pretexto da visita para executar o desordenado dio que muito dantes tinha concebido contra a dita sua mulher, havendo premeditado matla, para o que tinha feito a preveno de retirar de casa ocultamente algumas peas de ouro e prata, e roupas de mais preo, que fizera conduzir para casa do criado e outras casas, no podendo entretanto dissimular a ma vontade que tinha dita sua mulher, desprezando os agrados com que o tratava, a que respondia com desprezos ainda na presena de pessoas de fora, que se escandalizavam daqueles desabrimentos que a mulher do ru sofria com mais prudncia do que cabia nos seus poucos anos, posto que algumas vezes se queixasse a pessoas da sua confiana, sendo tudo nascido do mau animo e terrvel gnio do ru, como havia j mostrado com outra mulher com quem vivera muitos anos com voz e fama de casados, e enfadando-se dela a expulsou de casa, movendo-lhe demanda sobre a validade do matrimnio, pondo-a em tal desamparo, que a fizera totalmente depender da caridade de algumas pessoas honradas que a recolheram em sua casa, s quais o ru estranhava este recolhimento, at que aparecera servindo em uma casa: de que tudo se conclui haver o ru perpetrado os referidos homicdios dolosa e premeditadamente sem causa alguma, pelo que devia ser relaxado justia secular, sendo primeiro despedido da ordem e privado do hbito, honras e bens dela, em conformidade do dito Breve, e condenado nas mais penas que por direito merecesse. No alegou o ru coisa alguma em defesa dos referidos delitos nos repetidos termos que para isso lhe foram concedidos. O que tudo visto, e o mais dos Autos, disposio de direito no caso; e, como o ru esteja confesso e convencido pela prova da devassa em haver feito com indstria e nimo premeditado a cruel sacrlega morte do dito religioso, e da mesma sorte o

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uxoricdio da dita sua mulher, tambm qualificado de parricdio sem que os achasse cometendo-lhe adultrio, nem em acto algum dos que costumam ser preldios dele, nem prova de maneira alguma que lho houvessem cometido, antes consta por bastante e legal prova de justia, do honesto proceder e modstia de ambos os mortos, e que foram vistos e achados os seus vestidos interiores sem sinal algum de haverem tido acto desonesto, convencendo-se pelo depoimento da criada Antnia do Sacramento, nas suas perguntas, e acareao que se lhe fez com o ru, e alegao que este fez nas suas perguntas de achar a dita sua mulher na indecncia em que disse os achara, declarando a dita criada que enquanto durara a visita no faltara ela na casa e companhia da dita sua ama seno o tempo em que se possa rezar uma Salve-Rainha, no que tambm contestaram as outras duas criadas Maria Miguel e Simoa dos Santos com pouca diferena; e que voltando, achara o dito religioso e sua ama sentados no espreguiadeiro com a mesma postura em que os deixara, sem haver visto aco em que se pudesse fazer reparo, seno chegar a dita D. Antnia uma mo ao dito religioso, no que no faz prova, no s por ser singular, mas suspeitosa e convencida como abaixo se declara, ainda quando nisto fosse verdadeira no se diminua com isso sua modstia, porque ela o costumava fazer a qualquer pessoa do seu conhecimento; e ainda em presena do ru seu marido como depem de vista a testemunha o desembargador Joaquim Rodrigues Santa Marta Soares, a folhas 79 da devassa, ou por facilidade e sinceridade de gnio, como declara a dita testemunha, ou porque o ru a havia acostumado a tratar, conversar e danar com pessoas da sua nao, que tem por usana e civilidade a, aquelas e outras facilidades de que algumas vezes se queixava a mulher do ru, como depem as testemunhas de devassa a folhas 129 132, reconhecendo o mesmo ru nas suas perguntas do Apenso 5 folhas 38 que no teria razo para fazer as ditas mortes, se achara sua mulher com o religioso em companhia de qualquer criada pelo conhecimento e trato que havia entre ela e seus parentes, ou se os no achasse, como disse o ru nas segundas perguntas a folhas... do mesmo Apenso, a indecncia em que declarou os achara; sendo que em uma e outra coisa o convenceu a dita criada Antnia que era a testemunha que se achou presente na acareao que se fez com ela e o ru: constando, outrossim, que no s no houve acto algum desonesto na referida visita; mas persuadindo-se por veementes conjecturas que nem para esse fim fora feita pelo dito religioso nem aceita pela mulher do ru: porque, suposto que esta se lhe havia queixado no domingo em que se fez a merenda, em casa de sua irm 81 (aonde tambm estava o ru seu marido) e o dito religioso s no ter ido a sua casa como depe a testemunha, a folhas 27 da devassa, que outrossim declara haver-lhe feito primeiro a dita queixa, contudo se infere com grande verosimilidade que a mulher do ru no esperava naquela ocasio a visita do dito religioso, e menos para o mau fim que o ru atribuiu; pois que consta do Auto de corpo de delito, e depoimento das mesmas testemunhas de devassa, estar sem enfeite ou adorno algum, com um colete velho, e com umas chinelas da mesma sorte, e proporo a mais roupa e vestidos, que eram os que costumava trazer por casa de semana, vindo receber o dito religioso porta da cozinha que era s a que estava aberta, acompanhada da dita criada Antnia do Sacramento, como ela depe, e a criada Maria Miguel nas suas perguntas, no Apenso 1 e 2; e, conduzindo-o na companhia da mesma criada Antnia para a casa primeira das visitas, de que o ru tinha fechado a porta principal da escada, e guardada a chave, como consta da devassa e ele confessa; e, passando, como era preciso, para ir para a dita sala de visitas pela casa de cmara mais oportuna para actos desonestos, se esse fora o intento, e outrossim no haver sinal que tivesse o dito religioso assim pelo sossego do nimo e propsito com que pouco antes havia conversado na loja da testemunha Benedito Bsu, como ele
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Irm de Fr. Andr Guilherme.

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depe, e o seu caixeiro Jos Ferreira Simes, f. 137 e 138 da devassa, e perguntando na mesma rua do Outeiro testemunha Alexandre Pereira onde o ru morava, e mostrandolhe a porta entrara o dito religioso por ela sem cautela alguma e o mesmo jura a testemunha a f. 28 da devassa; e com a mesma sinceridade entrou para a dita casa, para onde a mulher do ru o conduzira com toda a urbanidade; e, falando-lhe de joelhos como depem as ditas criadas Antnia e Maria Miguel nas suas perguntas; o que tudo e o mais que depem as testemunhas de devassa em abono da modstia e bom procedimento do dito religioso e da mulher do ru assaz exclui o desonesto intento a que o ru atribuiu o da visita, que se no presume de terem conversado em uma casa principal, e mais a propsito para receber uma honesta visita com a porta aberta e vista de uma criada, maiormente no constando que o ru houvesse proibido, e com as circunstncias necessrias por direito ao dito religioso, que falasse a sua mulher; antes, havendo-o feito em alguma ocasio em que concorreram na presena do mesmo ru, como foi na ocasio da merenda e divertimento a que o ru a conduziu a casa da me e irm do dito religioso; convencendo-se, por grande nmero de testemunhas da devassa, quando se acharam presentes na mesma ocasio, e motivo, que o ru alegou, nas suas perguntas do Apenso, da desconfiana ou zelotipia que ento concebera da dita sua mulher com o mesmo religioso, e da mesma sorte a confisso da dita criada Antnia que disse, nas suas primeiras perguntas do 1 Apenso, que sua ama lhe fugira de um sculo, que lhe dera o dito religioso, assim pelas inverosimilidades que nas ditas perguntas se lhe argem e pelas falsidades em que foi convencida, e de ser ela quem foi a principal motora dos enredos e infortnios com que falsamente arguia com suspeitoso zelo e honrado procedimento da mulher do ru; e, no dia antecedente ao da sua morte, a havia, ameaado, dizendo-lhe que no dia seguinte no havia ela de estar contente, acusando-a e entregando-a ao ru como ela confessou depois de convencida pela outra criada Maria Miguel; escrevendo as cartas que disse escrevera a dita sua ama para o dito religioso, sendo que se no prova a verdade da mo de quem lavrou as ditas cartas, nem a que se diz fora resposta do religioso para a mulher do ru, em cuja mo se achavam; e no consta que nenhuma fosse a poder da pessoa para quem diz foram escritas, maiormente negando o dito criado do ru, nas suas perguntas do Apenso 4, e acareao que se fez com um e outro, haver feito tirar a cpia imitao do original, que se diz fora a resposta do religioso para ser entregue mulher do ru, para ela esperar pela visita do mesmo religioso; sendo que na carta que o ru diz fora feita por sua mulher ao religioso tal visita lhe no demandava; e, ficando-se o ru, como ele diz, nas suas respostas, com esta cor, para prova de sua defesa, em que cuidava muito, se acha na resposta que se diz fora feita pelo religioso, como satisfao queixa que lhe fazia a mulher do ru de lhe no aparecer o dito religioso, ou lhe no falar no domingo na igreja do seu convento, sendo que a carta em que se lhe fazia a dita queixa no foi a poder do dito religioso, como o ru declarou nas perguntas, nem deu boa resposta a esta dvida, suposto declarar a criada Maria Miguel que lhe no dissera palavra, como o ru disse, tal queixa: O que tudo, e as mais incoerncias e inverosimilidades concluem serem falsas as ditas cartas, fabricadas para pretextar e encobrir a maldade do uxoricdio, que o ru muito antes premeditava, aconselhando-se, sobre a futura sucesso nos bens de sua mulher muito mais moa, com o advogado Joo Miles de Macedo, e sobre a forma da sucesso e venda de algumas aces de Boa-dita 82 como jura o mesmo advogado a havendo retirado ocultamente para casa do dito seu criado alguns bens mveis preciosos, como jura o homem de ganhar 83 que os conduziu a f. 6; dizendo que a teno com que premeditava matar sua mulher por adultrio foi porque ela lho confessara
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Crdito de devedor seguro. Carrejo.

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debaixo da imunidade que ele lhe prometera, com Josse Frisch 84; e o dizem as testemunhas que o ru acumulou contra a modstia e honrado procedimento da dita sua mulher, da qual fazia fiscais as suas prprias criadas, e lhes prometia prmios para que lhe descobrissem os seus defeitos; sendo muito natural que por este meio as induzisse a que falsamente a criminassem e acusassem, como se averiguou hav-lo feito a dita criada Antnia do Sacramento, nas acareaes que se lhe fizeram com o ru, que dava crdito dita criada e lhe ouvia os ditos enredos, tendo-a em melhor conta do que merecia, como declarou nas prprias perguntas, do que depois se arrependeu inutilmente e mudou de conceito nas segundas perguntas e com conselho admitia as criadas de suspeitoso procedimento na companhia de sua mulher moa e de to pouca idade. Pelo que de tudo se conclui haver o ru feito dolosamente e cruelmente as referidas mortes com indstria e nimo premeditado sem causa alguma seno movido do seu terrvel e arrogante gnio, o que j havia mostrado com outra mulher com quem vivera muitos anos em voz e fama de casados; e, enfadando-se dela, a expulsou de casa, e lhe fez demanda sobre a invalidade do matrimnio; e a ps em tal aperto que algumas pessoas honradas a recolheram em sua casa, e mui padeceu servindo em uma como consta da devassa. E pelo conhecimento que tinha do gnio cruel do ru, o seu nacional Andr Lombardon lhe aconselhou que no casasse como jura a f... da mesma devassa. Portanto condenam o ru em pena de expulso da ordem de N. S. Jesus Cristo de que professo e o privam do hbito e tena que tem a titulo dele, e dos privilgios de cavaleiro da dita ordem, e o declaram por sacrlego e incurso em excomunho maior de que deve pedir absolvio, e o relaxam justia e cria secular com o costumado pretexto de direito cannico; e pague o mesmo ru as custas em que o condenam. Mesa 20 de Junho de 1732. Com sete rubricas dos deputados e presidente da Mesa. Bacalhau.

DOCUMENTO 5 Memorial de Eliot 85 Formou Isaac Eliot, preso na cadeia da corte, embargos sentena contra ele proferida no Tribunal da Mesa da Conscincia e Ordens, mostrando no dever ter execuo o Breve em que a mesma se funda, assim porque nele se no acham transcritos per formalia os Breves e indultos concedidos aos cavaleiros para no serem expoliados dos privilgios do seu foro, sem o que no se presume que o santo Padre tivesse notcia deles para derrog-los, como porque no se justificam as narrativas do mesmo Breve, etc... No se verifica que o suplicante com premeditado e deliberado nimo cometesse as mortes de que se trata e sem causa como se persuade na splica com que o dito Breve foi impetrado; antes dos autos se mostra que o suplicante levado da justa dor da honra, vendo um frade sentado com sua mulher em um espreguiadeiro, lugar apto para o delito, e em uma casa interior j de muito tempo antes vedada pelo suplicante a sua mulher para visitas de homens, e no havendo parentesco entre ambos, com que fosse permitida a confiana de se sentarem em semelhante lugar, ss, e sem companhia alguma; em aco de que s se podia presumir pecado e no cortejo, os matou a ambos, o que havia de fazer qualquer outro homem que tivesse honra, se achasse a um frade da mesma sorte sem confiana na casa, ter muito com sua mulher, e estar justamente sentado no lugar suspeitoso e com aces menos honestas ainda que lhe faltassem as
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A sentena escreve Frique. Refugmos do Memorial as razes j alegadas em outro documento.

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antecedncias com que o suplicante se achava na certeza de que se correspondiam com cartas de amores. Com estes e outros fundamentos provados de facto e de direito, embargou o suplicante a dita sentena e se acham os ditos embargos conclusos para se determinarem. P. ao sr. desembargador Alexandre Ferreira que, vendo os ditos embargos com ateno que merece matria to grave, favorea ao suplicante na recepo deles, dandolhe livramento ordinrio para poder mostrar a inocncia com que se acha em rigorosa priso, que experimenta, a justificada causa que o forou a executar as ditas mortes. E. R. M.

DOCUMENTO 6 Sentena final Acordam em Relao, etc., que no recebem as excepes declinatrias por sua matria nem os artigos de imunidade; porque ainda quando se verificasse serem os RR. Isaac Eliot e Henrique Roter extrados ou presos em lugar a que fosse a dita imunidade devida, exclua, segundo a expressa resoluo da lei do reino, o propsito, meditao e insdias com que notria, e inegavelmente se cometeram as mortes de que se trata, nem outrossim recebem os embargos de nulidade deduzidos em adio da sua defesa fl. 51 at fl. 53 por ser a de que nele se trata afectada e reconhecida j por caluniosa; e, deferindo afinal sobre o merecimento dos autos, e, depois da relaxao a fl. 163 do processo apenso, se fizeram sumrios aos RR. Isaac Eliot e seu criado Henrique Roter, e criadas Antnia do Sacramento, Maria Miguel e Simoa dos Santos, se mostra, quanto ao R. Isaac Eliot que, sendo em a tarde 26 de Novembro de 1731, havendo sado da sua casa, que tinha na rua do Outeiro, em uma sege, junto s 3 horas, e depois de ter jantado amigavelmente com sua mulher D. Antnia Joaquina Xavier, se foi apear junto botica que foi de Jcome Valebelt no canto da Cordoaria velha, mandando a sege para a porta do marqus de Tvora, e, entrando para a dita botica, passou depois para uma loja de bebidas da Rua Larga, s Portas de Santa Catarina, at que, sendo j mais de 4 horas, o veio chamar o R. Henrique Roter, por quem tinha mandado espiar quando em a dita sua casa entrasse o padre Frei Andr Guilherme da ordem da Santssima Trindade que sabia havia a ela de ir, como se confessa nos artigos 24, 25 e 26 da defesa fl. 58, em razo do suposto aviso, ou carta que em nome da dita sua mulher lhe tinha mandado; e que, voltando logo, esta notcia em companhia do dito seu criado para sua casa onde o dito religioso tinha entrado muito pouco antes, que a testemunha a fl. 25 declara seria menos de meio quarto, e, achando conversando com sua mulher, os matou cruelmente a ambos com dois tiros de pistola e repetidos golpes e feridas feitas com vrios instrumentos segundo se percebe do Auto de corpo de delito fl. 6. Mostra-se que para o R. cometer este escandaloso, sacrlego e horrvel crime no teve causa nem fundamento algum, e menos que o possa relevar; porque ainda que quisesse persuadir com as cartas que logo escreveu, e que vo a fl. 4 do Apenso 5 e fl. 2 do Apenso sumrio, achara aos sobreditos cometendo-lhe adultrio, que era a nica defesa que por direito lhe competia para invadir a pena ordinria, no s o no prova com a legalidade necessria, mas antes plenamente se justifica por quase todas as testemunhas da devassa ser aquele refgio afectado, e a dita, D, Antnia, mulher muito honesta, bem procedida e virtuosa sem nela haver aco culpvel em que se pudesse fazer reparo, pelo no merecerem aquelas vezes que, por no faltar obedincia do ru seu marido, e querendo com ela praticar o uso da sua ptria, a levava a alguns divertimentos e quintas, a casa de pessoas com quem tinha

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familiaridade; e, alm de o convencerem com a dita afectada escusa a que recorreu assim os indcios que resultam da grande compostura com que foi achado o cadver do dito religioso, como do lugar e casa onde estavam por ser a das visitas e mais pblica, em que havia janelas para a rua que estavam abertas, e patentes aos vizinhos defronte, que podiam ver o que na dita casa passava como com efeito viram as testemunhas fl. 88, 19 e 27 e outras, e de cuja abertura juram as testemunhas fl. 27 e 59, como bem assim o ali estar perto a R. Antnia do Sacramento sua criada, estando as duas mais que na casa havia em parte donde a podiam ver por se no fechar porta alguma, provando-se claramente pelos depoimentos e confisses das mesmas a compostura e cortesia com que a dita D. Antnia recebeu a visita do religioso, e a com que este lhe falava e que suposto se assentassem juntos em um preguiceiro, no houve entre eles aco imodesta ou repreensvel, e que no pudesse facilitar a grande correlao, trato e amizade que a dita D. Antnia tinha com a me e irms do religioso, como referem as testemunhas fl. 18 e 21, e muitas mais de fl. 65 em. diante; e, concorrendo outrossim para confuso o pretexto do R. a variedade com que referiu o sucesso, e forma com que disse achou os supostos delinquentes segundo bem se divisa do que primeiramente escreveu em as cartas mencionadas; quanto mais que, ainda dado que o R. achasse a dita D. Antnia Joaquina em lugar, tempo e aces que lhe parecessem suspeitosas (o que assim no foi) no era isto obstante a se lhe demorar a pena do seu delito, em razo de que, suposta a certeza que o R. tinha de que Frei Andr Guilherme havia de vir a sua casa, o que por ele ainda presentemente se confessa se no verifica, em que lhe viesse na sua pessoa aquela justa e repentina dor em considerao que em outra qualquer podia intervir, se inopinadamente achasse sua mulher com pessoa de suspeita em actos que inculcassem menos decentes. Sendo que, devendo-se nestes termos seguir as disposies de direito comum, por no estar tal caso previsto pelas leis do reino, se faz indubitvel que, segundo elas, para o R. evadir das penas da morte, que cometeu, se lhe fazia preciso, na hiptese referida, o verificar-se que, pela sua parte, tinha por trs vezes avisado aos que julgava culpados para que se no vissem nem comunicassem; nem aos RR. podem mais relevar as cartas amatrias de que se pretendem valer, porquanto se no justifica de sorte alguma a verdade das ditas cartas, em razo de que as que dizem ser de D. Antnia Joaquina se mostram no o ser pelos multiplicados exames que vista da sua verdadeira letra se fizeram, tendo a das tais cartas, segundo se assevera em auto a fl. 124, mais semelhana com a do R. e com as que se acham a fl. 131 do processo apenso, que o R. em seu depoimento a fl. 119 declarou no serem escritas por letra de sua mulher, e, posto que nas razes prximas se diga que a diversidade que reconheceram os peritos nasceu de diversos tempos em que umas e outras cartas se escreveram, sendo as indubitveis feitas dois anos antes das que se duvidam, isto se refuta vendo-se ento as cartas mais antigas de muito melhor letra do que as modernas, o que no costuma acontecer, por ser mais natural o escrever-se melhor depois de mais exerccio, tirando-se tambm da contextura das ditas cartas uma grande presuno para se reputarem como falsas, para se colher e alcanar delas mais trato e correlao, e maior correspondncia do que se prova, e pelas confisses dos mesmos RR se percebe e inculca; sendo digno de reparo que, tendo D. Antnia (como se diz) escrito tantas cartas, que se lhe tinha segurado estavam entregues, no reparasse nem formasse queixa da falta delas; e dado que a carta fl. 5 do Apenso 8 que se declara ser feita pelo padre Frei Andr Guilherme pareceu a alguns dos peritos ter semelhana com a letra da quitao do Apenso 6 que se assegura ser dele, persuade evidentemente ser alheia e no da mo do dito padre, o declarar-se nelas que o padre sabia a residncia do R. e pelos depoimentos das testemunhas se faz crvel que o dito religioso no entrara em tempo algum na casa de Isaac Eliot, onde foi morto. Ao que acresce no s a inverosimilidade j ponderada em

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a, sentena dos autos da contrariedade, carta e resposta de outra que ficou na mo do R., mas tambm da antecipao com que nelas se assinava o dia de quarta-feira para a segunda visita, sendo coisa que se podia ajustar na primeira, sem merecer o reparo ou sinal da cortina, quando consta que D. Antnia a punha para no ser vista querendo coser janela. Demais que sendo, como se quer persuadir na dita carta a tal cortina demonstrativa de que o ru no estava em casa, fica a mesma carta convencendo, jurando a testemunha fl. 90 que vira a toalha a horas de jantar, e a testemunha fl. 124 que, chegando s 3 horas janela, a achara j posta, o que junto declarao que o ru faz de que sara de casa s 3 horas e um quarto, mostra no haver tal sinal. E argui outrossim a verdade da tal carta 86 a reflexo de que dizendo o ru que fora trasladada na portaria do convento de S. Francisco, e a R. Maria Miguel na igreja da freguesia da Encarnao, sendo este acto tal que necessitava de tempo, nem em unia nem em outra parte, sendo to pblicas, h notcia que se visse fazer o dito traslado, nem para ele se pedisse o necessrio, o que nas suas perguntas corrobora a declarao que o R. Henrique Roter faz de no ter como o R. de facto nem concorrido para o tal traslado; e ainda que a falta deste no argui directamente a dita carta de falsa, a falsidade que nesta parte se diz s faz argumento para se no supor a outra, e sempre se mostra no esperava D. Antnia por aquela visita, pois no consta tivesse aviso de dito religioso o que comprova o desalinho e descompostura com que foi achada, alm dos encontros, variedades e incongruncias que sobre a verdade das ditas cartas se deduzem das declaraes que nas suas perguntas fizeram tanto ao R. como s RR. Antnia do Sacramento e Maria Miguei, suas criadas; sem embargo de que ainda, contra o que fica ponderado, se verificasse serem as ditas cartas verdadeiras, sendo simplesmente amatrias, sem confisso de torpeza alguma, no faziam a favor do R. prova de adultrio de pretrito como lhe era necessrio, mas to somente um receio de o poder haver para o futuro, o que o ru prudentemente devia evitar sem que lhe fosse permitido o execrando excesso a que se precipitou, e que pela inspeco e merecimento dos autos se deve necessariamente atribuir a diversos motivos e m vontade que o R. tinha a sua mulher, a quem consta maquinara a morte (muito tempo antes de entrar em a malfadada desconfiana que alega teve do dito religioso) como claramente se colige dos conselhos que tomava sobre a sucesso de seus bens, e a da alheao das jias mais preciosas, tirando de sua casa os mveis mais ricos que nela havia, sobre o que compridamente juram as testemunhas.1... e o R. confessa nas suas segundas perguntas fl... E no se fazem em beneficio da defesa do R. atendveis as desconfianas que para ele se afectam em razo de que havia 8 dias antes passado em um festejo que se fez em casa de uma irm do padre Frei Andr Guilherme, onde este se achou e o R. e sua mulher igualmente concorreram, por se verificar concludentemente por juramento de todos os assistentes no houve naquele acto aco repreensvel em que se pudesse fazer reparo. Nem ultimamente as imposturas com que em suas perguntas pretendeu macular a honra e honestidade de sua mulher e diversas pessoas em que os mais RR. o adjuram; porque no se faz crivei que o ru remitisse tantos adultrios verdadeiros, quando to severamente. castigou um que s foi imaginado... Nem a referida alegao o relevava dos crimes, e podia cooperar para o livramento de alguma das mortes que confessa fez, pois que nem o religioso devia pagar as culpas alheias, nem D. Antnia Joaquina, pela posterior coabitao, as outras estavam, se fossem verdadeiras, remetidas. Concluindose assim com evidncia achar-se o R. Isaac Eliot incurso em a pena condigna s ditas duas mortes com as agravantes qualidades do sacrilgio e parricdio, sem que se possa
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Paria se entender este aranzel convm saber que Eliot dizia ter sido trasladada a carta de Antnia Joaquina para o frade; alis no poderia ele saber a hora que ela aprazara para a visita. Os juzes aproveitam-se da divergncia dos locais em que dizem fora trasladada a Carta.

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atender para delas ser relevado a alegao que tambm faz dos embustes das suas criadas de quem refere se fiava; pois a vileza dos seus costumes que o R. conhecia lhes tirava o crdito e ainda a capacidade para as haver de pr e conservar em a companhia de sua mulher. Mostra-se quanto ao R. Henrique Roter haver-se associado a seu amo Isaac Eliot concorrendo igualmente para os delitos referidos, dando-lhe auxlio, no s em o mesmo acto, mas ainda com precedente tratado, que assaz justifica a espera que fez ao padre Frei Andr e aviso que ao mesmo seu amo levou de ter este j entrado em sua casa, havendo tambm prova de intervir e cooperar para as mesmas mortes, como no s depem as mais criadas reputadas scias do delito, mas ainda a testemunha maior de toda a excepo fl. 88, e as duas que por informao depuseram fl. 51, o que fica mais evidente com a alegao total que o R. faz no s deste facto mas de muitos outros, em os quais todos se acha plenissimamente convencido, e ainda que o dito seu amo o pretendesse escusar, dizendo o deixara porta s para impedir que no subisse alguma pessoa que pudesse estorvar-lhe os malefcios, que pretendia executar, nisso mesmo lhe vinha a dar o auxlio em que intentou buscar-lhe desculpa; e concorre mais do depoimento das testemunhas que o ru era mal afecto a sua ama D. Antnia, como o dizem as que juram desde fl... a fl... o que se mostrou ainda em tempo de suas perguntas, levantando sua mesma ama alguns testemunhos em matria to grave como a da sua reputao e crdito, no que o contradisseram as mesmas pessoas a quem o R. se refere. E, como conforme a direito e lei do reino, os scios em o delito em que se trata afiancem s o seu lesamento na defesa da R. principal, se fica legitimamente concluindo que estando este convencido no que alegou, se acha o R. Henrique Roter incurso na mesma pena. Enquanto s RR. Maria Miguel, Antnia do Sacramento e Simoa dos Santos se mostra intervirem e ajudarem com as suas falsidades e enganos e mexericos a que se fizessem as ditas mortes, no sem presunes mui veementes de concorrerem para a falsidade das cartas, e com cincia e notcia delas, segundo se colhe de terem ajustado entre si certa forma para responderem na mesma conformidade s perguntas que se lhes fizessem sendo oposta a que depois declarou Maria Miguel contra o declarado nas primeiras perguntas, e a fl. 5, que mentira em o juramento que tinha dado na devassa a instncias da R. Antnia e esta por comprazer com a dita Maria Miguel. Na mesma falta concorreu Simoa dos Santos porque tendo dito que vira sua ama encostar a cabea ao ombro do religioso, declarou depois fora em aco de chorar no que diversifica muito do que na primeira assero se podia coligir, sendo mais convencida Maria Miguel em dizer que tinha declarado a seu amo a histria das cartas em o dia de segunda-feira, provando-se pela testemunha fl. 76 foi no Domingo como o R. Isaac Eliot declara, e Antnia do Sacramento em os defeitos que quis arguir a sua ama por se verificar igualmente serem supostos. E assentando-se que uma delas disse, no dia antecedente ao das mortes, que no dia seguinte no havia sua ama de andar muito alegre, diz Antnia que isto o dissera Maria Miguel, tendo j antecedentemente dito esta que Antnia fora quem o dissera; e vendo-se todas na ocasio das mortes, em tal sossego, sequido, e empenho em as desculpar, que isto se fez em toda a vizinhana no somente estranhvel, mas ainda suspeitoso, reparando-se outrossim em no darem vozes nem chamarem por socorro ao menos depois de sair seu amo, segundo o que juram as testemunhas de ri... Sendo ainda mais repreensvel a alegria, o jantar, e o jogar no dia seguinte, que referem as testemunhas de ri... O que tudo visto... 87

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O restante da sentena est trasladada a pg. 403 e seguintes.

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POESIAS RELATIVAS TRAGDIA Os dois seguintes sonetos so do Cames do Rossio, Caetano Jos da Silva SoutoMaior:

De que serve esta vil barbaridade, inda do agravo a errada fantasia, se a descrdito unindo tirania te adquiriu outra injria na Impiedade. Seria a sem razo a atrocidade, remdio o desagravo, e no porfia; est longe da honra a aleivosia, na paixo justa injusta a iniquidade. A infmia, que supes, quando se faa, acha na morte horrvel recompensa que a desafogue e no que a satisfaa. Na dvida melhor a indif'rena, porque a traio podia ser desgraa, mas a vingana sempre foi ofensa.

No faz ao monge o hbito inocente, Se a vida no tiver justificada; No justifica uma teno danada Um pretexto suposto e aparente. Por adltera morre uma inocente De um trino na morte acompanhada; Pelo hbito que tem da aco malvada, Fugir pena intenta o delinquente. Se hbitos cobrem peitos desta sorte, Tm achado os tiranos um bom meio Com que dar na justia um grande corte. Mas este o no ver, segundo creio, Pois no lhe ser asilo contra a morte A cruz que desprezou no peito alheio. _________

V-se Eliote no lao Em que a desventura o ps,

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E j sente andar-lhe o algoz Calculando-lhe o cachao. Por uma venialidade O acusa o povo insolente, Quando o que fez foi somente Matar a mulher e um frade. Muitos nas mos lhe morreram, E nem por isso o culparam, Antes mui bem lhe pagaram A morte que padeceram. Agora, qualquer se envia Ao pobre por matar dois, Quando se soube depois Que um pelo outro morria. Contam pois para o culpar O caso muito ao revs, Quando mostrou no que fez Que lhes queria... a matar! Soube que mulher j vinha Chegando o ltimo prazo, Por ter estudado o caso Como no caso convinha. Para que no lhe faltasse Companhia neste aperto, Lhe chamou um frade esperto Que na morte a acompanhasse. Ela nas mos lhe morreu Da morte que ele previa, E o funde nesta agonia Expirou do que lhe deu. ............................................ ............................................ Mas, como ao triste Eliote Deseja o vulgo enforc-lo, Diz que ele, por seu regalo, Fizera os dois em gigote. No foi aco desumana Pr em praxe o seu ofcio Em que era por exerccio Cortador de carne humana.

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Se lhes fez este servio Foi to desinteressado, Que, fazendo-os em picado, Nada lhes levou por isso. E, assim, se pelo que fez, A culpa lhe ests formando, Disso est ele zombando, Porque no fez; mas desfez. Dizem mais que ao prprio filho, Por nascer, sacrificou, Com que provar intentou Que a mulher o fez novilho. Se ela rs viera a ser, Sendo Isaac fora razo; Mas era injusto qu'Abrao Se quisesse Isaac fazer. Se tal fez, a lei quebranta Com razo, e a razo fundo Em nos no deixar no mundo Um garfo de to m planta. Mas o pobre um coitado Para ter maus procederes; Pois matou muitas mulheres, E nunca saiu culpado.

Antes o mal que receia As esposas lhe causaram, Pois as que a mo lhe alcanaram O meteram na cadela. __________ A LIOTE DCIMA A muitos quebraste o casco ou o corpo traspassaste; dos crimes sempre zombaste, fazendo das mortes chasco. Porm, agora o carrasco, pondo-te a vida num fio, te dir com modo pio:

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Por seres sempre Liote, em corpo e alma huguenote, pelo pescoo te lio. ____________

ROMANCE CONTRA ELIOTE, O SEU NASCIMENTO E ORIGEM, VIDA E INFELIZ SUCESSO DE DOIS INOCENTES Sossegue a Nobreza toda, a plebe e vulgo servil, que eu prometo, na verdade, dar novas certas de mim. Contarei com mais certeza este sucesso infeliz pois vejo que todos falam por modos mais que de mil. Primeiramente Eliote me chamaro sempre a mim; nem em Frana fui gerado, mas em Constantinopla sim. De um francs renegado, e de uma turca nasci; logo as herticas seitas constante sempre segui. J depois de ser adulto, para Frana me parti onde a cirrgica arte peritamente aprendi. Porm, por certos indultos, banido cheguei aqui, onde fui logo estimado por minhas curas subtis. Para lograr meu desgnio catlico me fingi, e com to feliz estrela que assim tudo consegui. O Soberano Monarca (que viva sculos mil) me honrou com hbito e tena

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para entre os nobres luzir. Ricos e nobres me davam ninfas belas e gentis, para que, em doce himeneu, passassem vida feliz. Ignorando os pobres pais ser to perverso e ruim que a duas castas consortes a vida lhes exauri. Ajustei-me finalmente, e por ltimo recebi com exorbitante dote um precioso Serafim. Porm, como o meu projecto sempre intentou destruir de Deus os sacros preceitos, traidor, com ela vivi. A um Religioso Trino uma carta lhe escrevi pela inculpvel chamado ser com engano fingi. Cortesmente veio o padre logo em continente vim, e violncia dos tiros a vida lhe despedi. Mas que muito se era Trino a quem sempre aborreci por ser disfarado herege da canalha mais ruim! A casta mulher dei morte com o meu prprio espadim e por seu lcteo peito vinte feridas lhe abri. As ternuras dos suspiros, to cruel me emudeci, que tiranamente ousado lhe acabei de ver o fim. Desculpando o meu delito, adultrios argui, no chegando nem por sombras

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a inocente a delinquir. Depois de assim satisfeito ao sagrado me acolhi: mas a Igreja no defende a quem a profana assim. Finalmente desprezado por dois fortes beleguins, fui levado ao Limoeiro em o qual darei meu fim. Dcimas joco-srias e satricas dedicadas a monsieur Eliote pelas obras e maravilhas que fez to boas como seus narizes. Este Eliote afamado, l em Frana, pelas manhas, por obrar tantas faanhas, foi em esttua levantado. Por se ver hoje alcanado (direi antes que me esquea) que devem logo, e depressa, premiar este francs; e, se atenderem ao que fez, pode levantar cabea. Grande homem se ostenta pelas coisas aparentes, porque, matando inocentes, ser Herodes representa. E, se por muitos se assenta deitar o preto no poo, do carrasco dizer posso que tem um poder mais rgio, porque tem o privilgio de pr-lhe o p no pescoo. Deste Eliote se conta com achaques se enternece; mas de muitos que padece s se sente da garganta. J todo o mundo se espanta ver enfermo o Eliote; pois, tendo por grande dote ser da Cirurgia filho, se livrar do garrotilho, no escapa do garrote. Se no larga o postemeiro,

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se ao serrote 88 inda acode, com ele s serrar pode as grades do Limoeiro; mas temo que o carcereiro lhe sacuda bem o couro, querendo por seu desdouro amans-lo de caminho, por que sendo to mansinho, se quis converter em touro. Se to valoroso era matando com tanto asco, sujeito a um carrasco agora se considera. J no mata como fera, j l vai a valentia, j lhe no vai cirurgia, todo o rigor o ameaa, temendo s que se faa nele alguma anatomia. Este famoso valente prezado de carniceiro l tem outro companheiro que mata bastantemente: sobre qual mais ciente sua disputa faro; ambos os dois cortaro cada um com seu serrote; pelo podre o Eliote, o carrasco pelo so. Razo que o povo veja que, se buscava o sagrado, porque a lei no h guardado no lhe valeu a igreja; alas, suposto que assim seja, direi que teve ventura no achar a priso dura; nem a tenha por desprezo, que suposto esteja preso sempre parte mais segura. Priso de tal luzimento nunca se viu celebrada; a gente toda pasmada ia em seu seguimento. Um grande acompanhamento levava na companhia;
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Instrumentos cirrgicos.

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mas ele bem presumia lhe iam fazer a cama, que por ser homem de fama toda a honra merecia. Levava no seu estado pelas ruas de Lisboa junto da sua pessoa dois pretos e um criado. Deles no foi separado porque to amigos eram que do amor se prenderam com nsias to eficazes que dizem, por terem pazes que liga todos fizeram. O povo com gritaria dizia em voz levantada que fosse bem castigada tal traio e aleivosia. Ajuntou-se a rapazia o os que eram mais capazes, todos foram seus sequazes a ver este homem banido passar de touro fingido a ser touro de rapazes. .....................................

ROMANCE (De Toms Pinto Brando) Indito 89 Ao espectculo horrendo daquela mortal figura que de trs paus no teatro o papel faz da fortuna; Rebuado o sol em nvoas, coberta em guas a lua, caso que, at de admirada, o quis ver parada a chuva.

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O deplorvel eclipse que se fez nas letras portuguesas do sculo XVIII autorizara Toms Pinto a laurear-se um dos primeiros poetas do seu tempo. Este romance, modelo de perverso intelectual, e no sei se diga de mau corao, foi pea muito aplaudida e recopiada. No reluz a um verso em que as vtimas sejam dignamente carpidas, nem o algoz execrado com a indignao do poeta, ou lastimado com a piedade do cristo.

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Cega a luz, o vento imvel, e em variedade confusa, despovoadas as casas e cheias de gente as ruas: Ento conheceram todos que a glria do mundo dura quanto a vida de quem mata quanto a bolsa de quem furta. Saiu pois Isaac Ellote daquela infame espelunca cuja fbrica sustentam fortes de, ferro colunas; casa de jogo velhaca, como se v, se as mos julga ou no que de fino rouba ou no que falso trunfa; casa enfim to apertada, to medonha e to escura a todo o que nela mora e contra vontade a aluga. Sem embargo de que a paga no que o senhorio ajusta, lhe parea ao regist-la para que bem se confunda; Por qualquer parte caverna; e por qualquer parte furna, toda a terra o duvidava, no por ignorar-lhe as culpas; Nem porque o no merecesse uma crueldade absoluta mas como tinha este Isaac toda esta corte por sua, cuidou que algum anjo houvesse que ao sacrifcio lhe acuda, que, s vezes, a trs paus faltam a quem largamente truca. Entrou na rua do Outeiro: quem duvida ou quem no cuida que aqui teve o pior trago nesta rua da amargura.

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Pois por onde entrou rodeado j em sege ou j em estufa, agora em camisa entra, que ainda que alva mais suja. Preso vista das janelas onde to livre se punha, que se no mudam as casas posto que a gente se muda. Uma esquadra de soldados, e de alcaides outra chusma lhe guardavam a pessoa, no por temerem que fuja; mas por ser aquela usana em tais procisses comua, pois com muito menos gente ir podia mala segura. Apenas do prego deram sinais as vozes difusas por todo aquele auditrio que enternecido as escuta, por elas que souberam que do corpo se lhe trunca a cabea para exemplo, e na forca se lhe punha. Ento o vi descorado com uma mortal brancura, arrepiando o cabelo, e a barba entre branca e ruiva. As mos postas em algemas, e ainda assim com elas puxa as roupas, que no lhe estorvem a carreira que, s, busca. Nelas um Cristo levava de to devota escultura, que o corao lhe derrete em guas que no enxuga. Ao patbulo chegava; aqui a vista se turva, aqui a voz titubeia, aqui o corao pula.

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Aqui o medo se espalha, aqui o valor se oculta, aqui o matador treme, aqui o ladro se assusta. Aqui o casado aprende, aqui o solteiro estuda, aqui a senhora fala, aqui a criada escuta. Aqui toda a alma esmorece, aqui todo o corpo sua, e aqui finalmente pra quem nos vcios continua. Tudo isto acontece a uma alma que mais ao corpo se ajusta; subiu ao degrau mais alto, e, voltando-se em postura de ver oriente e ocidente nas duas Lisboas juntas, a Lisboa viu duas vezes e Lisboa o viu por uma. Ali se deixou ver todo da nobreza e mais da turba (que de tudo ali se achava); e alguns, somente com uma, mais visitas lhe pagaram, que um bom cirurgio faz muitas. J preparadas estavam as gargantilhas imundas, do pescoo afogadores, que so mais que adorno injria. Subiu mais; e, sendo ao cu, se achou em melhor altura. Segundo afirma o piloto Chofreu, 90 que no mar das culpas, Indo com ele at ao cabo da esperana que em Deus funda, cr que em trs paus o salva 91 quem por ele em dois se cruza 92
O padre que lhe assistiu no suplcio. Os trs paus so a forca. 92 Jesus Cristo.
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e quem por nossos pecados os mares de sangue sulca. Por ltima cerimnia mais crist e mais segura, mandam que em um credo acabe, e a diz-lo o povo o ajuda. Oh! penso d'obstinados de Lisboa! coisa dura que esto vendo enforcar sempre e que no se emendem nunca! Que no Pelourinho topem tanta nobreza defunta, e que na cabea alheia no faam exemplo sua! Tapou-lhe de todo os olhos, e ali ps dependura para sempre em uma corda aquela passada fruta! De escada acima um criado o lado direito ocupa, que foi na sua crueldade companheiro e testemunha. E, sendo-o na vida e morte, o foi at sepultura. Cortou-lhe enfim as cabeas o verdugo; e, vendo as duas por igual desfiguradas, duvidou qual fosse alguma; e, dando um salto com elas, onde manda el-rei que suba, ali as deixou pregadas at que o tempo as consuma ou at Misericrdia que da Trindade se cuida. E, como levar quiseram as conscincias bem puras, curando as duas maldades, disseram ambos uma que fratricidas fizeram tanto aquela morte injusta

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como da outra inocente que culpada se supunha. Permita Deus que se encontrem no cu as quatro almas juntas, as duas martirizadas, e arrependidas as duas. Ali ficaram, expostas ao sol, ao vento e s chuvas, naquela porta sem casas aquelas tristes figuras. Aquele Outeiro escalado e arrasada aquela altura, aquelas rvores secas, pagas aquelas verduras, aquelas cabeas calvas, aquelas calvas esprias, aquela fbrica em terra, aquela pompa caduca. E enfim, vendo estes autos porque a Relao conclua a sentena bem lanada, e quem a ler pague as custas. Um douto da Companhia que lha fez boa na angstia da morte, que o esperava, enforcando-os com brandura tomou as duas cabeas por assunto, e fez em suma no plpito de uma escada uma prtica oportuna a todo aquele auditrio que, como doutrina, o escuta, especialmente dizendo ao que mais dos vcios usa: Se no quer's ter tal morte, pecador, de vida muda; e recomenda aos solteiros emenda em suas estrdias; para que entendam melhor, no suponham todas umas;

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aos casados que no faam na honra apressadas curas. E antes que de ouvida sangrem tomem de vista uma purga; e s mulheres que no tomem criadas to dissolutas como aquelas que esto presas, causas de tais desventuras; a criada que s pegue ou bem na roca ou na agulha; no se meta em pontos de honra, nem meadas falaras urda. As donzelas que no faam bichos de carta nenhuma; que, ainda que a no tem, ter podem peonhenta mordedura; aos pais e s mes que lhe evitem semelhantes travessuras, por que a doidices no cheguem, e por que no vo a frias. Aos vivos que encomendem a Deus as suas defuntas; e, se foi boa a primeira, no esperem por segunda. A mesma ou outra advertncia faz s mais ricas vivas; porque h destros estudantes que s constrem pecnia. Aos tortos 93 que no pernoitem fora das suas clausuras E tambm que no perdiem 94 sem companheiro na rua; e enfim a todo vivente que da corda e cortadura, livrar quer sua cabea que ponha os olhos nas duas. Deu fim s Ave-Marias
Tortos chama o poeta aos frades, pelo grande dio que tinha a Fr. Simo de Santa Catarina, que era vesgo. 94 Como usou o verbo pernoitar, entendeu que enriqueceria o vocabulrio engenhando o verbo perdiar. A raa de Toms Pinto ainda vive e medra para criar palavras.
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o tal sermo, que insinua a alcanar de Deus a graa e a glria, ad quam nos perducat. ____________ DCIMAS 1 De uns nscios quero falar que com mdulto juzo fizeram trovas de riso de um caso para chorar: se Isaac riso, mudar deve o seu nome Eliote Bblia em choro para que note que em crimes de tanto espanto o deve afogar o pranto primeiro do que o garrote.

Isaac o mesmo que riso. Risum fecit mihi Dominus. incut Nomi Genez 21 V. 6.

2 No tem da vida esperana j que sem violncia quis da casa dei S. Lus saltar por el-rei de Frana; mais que a justia se lana ao triste, o povo; e insolentes o queriam lees rompentes da garra dos quadrilheiros e unha de uns ces rafeiros tirar com unhas e dentes.

Comumente so sapateiros.

Ia amarrado por dois pretos.

3 A corte se iluminava e tanto archote ardia ao pobre lhe parecia pira em que se abrasava; queimem o huguenote clama o povo, e do Limoeiro sombra nesse braseiro do abismo o neto de um mouro arda no incndio do ouro o carvo do seu dinheiro.

filho de uma moura. As treze mil moedas se lhe tornaram em carvo e cinza, como os tesouros sonhados, como o ouro da esttua, quae reducta est quasi infa vilam.

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4 Do relgio o renegado o sequestro tambm chora que foi naquela m hora relgio desconsertado. Temendo ser confiscado dos quartos ao rudo acorda da pndula que recorda a pena a que no resiste no sabendo a hora o triste em que lhe ho-de dar corda. 5 Era (antes das impiedades) por honra, e no por desdouro, ele escravo em grilos de ouro aos ps de ilustres deidades. Hoje nas escuridades do caos em que vive preso com ignomnia e desprezo o chega a martirizar mais da soltura o pesar do que do grilho o peso. Cortava as unhas dos ps a certas senhoras.

Se o peso molesta, o pesar molesta mais; e onde mais o peso ali maior a opresso.

6 De curar mais se despea toda a queixa com aguardente se o seu mal pede, e consente aguardente de cabea; este suplcio merea quem mostrando nesta aco que hereje e no cristo, quis ser por sua desonra el medico de su honra sendo s cirurgio. 7 Nesta atroz anatomia com nimo irracional fazer da casa hospital de incurveis pretendia; e querendo da teologia aprender a faculdade ilustrar na habilidade investigar quis como rudo

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o Aristotlico estudo os arcanos da Trindade. FIM DAS NOTAS E DOCUMENTOS

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********************************************************** Obra digitalizada e revista por Deolinda Rodrigues Cabrera. Actualizou-se a grafia. Projecto Vercial, 2000 http://www.ipn.pt/literatura **********************************************************