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AURORA VERGARA, POR LOS CAMINOS QUE ABRI LA LEY 70


Su experiencia de vida muestra lo mucho que se puede lograr estudiando la legislacin para las comunidades afro. Realiz una investigacin segn la cual no todo est dicho sobre la reivindicacin de los derechos de las minoras.
Por Marjorie Galezo Muoz

a promulgacin de la Ley 70, en el ao de 1993, marc el inicio de un nuevo camino para las comunidades afrodescendientes del pas. A partir de esta fecha, por primera vez se comenz a hablar en el pas de titulacin colectiva de tierras y se le dio sentido al principio de diversidad tnica y cultural que se contempla en la constitucin de 1991. El abanico de opciones para las nuevas generaciones afro se abri y muchos jvenes de esta dcada encontraron el camino para entrar a las grandes ligas de la academia. Aurora Vergara Figueroa, directora del Centro de Estudios Afrodiaspricos (CEAF) de la Universidad Icesi, es una de las hijas de esta generacin, quien adems inici una investigacin sobre lo que han sido las dos primera dcadas de la ley. 20 aos de la Ley 70, cmo estn las negritudes en Colombia, es el ttulo del trabajo de Aurora

Vergara, a quien se le despert el inters por el tema desde cuando apenas era una estudiante de bachillerato. La inquietud le surgi cuando su corazn se estremeca con la noticia de la masacre de Bojay, en mayo de 2002, en la que 117 civiles perdieron la vida por el control estratgico del territorio en un guerra entre paramilitares y guerrilleros. Pero adems de este hecho, esta joven que solo contaba 15 aos de edad, le escuch a sus profesoras del colegio, que el nombre de Choc vena del desagrado que los espaoles sintieron por esta regin, lo que no la dejaba entender cmo era posible que un territorio tan bonito no le gustara a alguien. Inici la investigacin histrica sobre el territorio del Choc para conocer cmo se distribua la tierra, cmo nos haban obligado a ser los seres humanos que somos hoy y cmo el ao de 1993 se convirti en un momento tan importante para las poblaciones indgenas y afrodes-

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cendientes, dice Aurora Vergara. Otro aspecto importante dentro del trabajo de investigacin de la directora del CEAF de la Universidad Icesi, es evidenciar como despus de la abolicin de la esclavitud en 1851 y hasta 1993 existi toda una estructura social ilegal que no le entreg el territorio a los afrodescendientes. Sin embargo, y aunque ya existe la Ley 70, ese vaco histrico que se dio por ms de un siglo no se ha resuelto y ahora se inicia un proceso de restitucin de tierras sin saldar la vieja deuda. recomienden y nos pongan en un puesto, pero no, lo que se necesita es que alguien nos diga que lo podemos hacer y nos convenza, porque yo no crea que poda. Otra ayuda importante para el logro de los propsitos de Aurora Vergara fue el que le brind la entonces ministra de Cultura, Paula Marcela Moreno, quien le entreg a ella y a otros jvenes del Choc becas para estudiar ingls, requisito con el que pudo cumplir sin problemas cuando se le present la oportunidad de estudio en el exterior. Mi abuela creci en una poca en la que las mujeres no podan votar ni acceder a la poltica y su trabajo era la minera, un contexto de extremada subordinacin femenina. Mi mam, tuvo que trabajar como empleada domstica y ser la aseadora de un juzgado para darnos el estudio. Ahora la nueva generacin, la de la Ley 70, puede acceder por mltiples caminos a la educacin superior en Colombia y en el exterior, ofrecindonos a la vez la oportunidad de transformar este pas. En este contexto, el anlisis de esta docente de tiempo completo de la Universidad Icesi, tambin resalta el trabajo que se hace desde entidades como Colciencias, que est entregando becas para que los profesionales puedan hacer sus doctorados y maestras fuera del pas. Es importante la formacin en el exterior pero se necesita que la gente regrese para devolver el conocimiento, se abran las puertas de acceso al trabajo y se pueda dar la combinacin de formacin y vinculacin laboral en Colombia. PORTADA

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Logros y falencias

De otro lado, el estudio identific que se han alcanzado logros importantes como el reconocimiento de la poblacin afrodescendiente, la configuracin de una dinmica colectiva de proteccin del territorio como una estrategia de defensa, as como el surgimiento del concepto de ancestralidad como una herramienta de movilizacin social y de defensa. Declarar un territorio ancestral como una demostracin de toda la historia que est preservada en ese lugar, permiti adems algunas mejoras en la educacin en trminos de etnoeducacin y de ctedra afrocolombiana, as como un cambio en la visin que los medios de comunicacin tenan con respecto a la poblacin afro, en el sentido que no contribuan con la nacin, afirma la antroploga. Con respecto a lo que falta, se menciona la limitacin de la propiedad urbana colectiva, que debe ser revisada en cuanto a que muchas familias han migrado a las ciudades como consecuencia del desplazamiento forzado y la falta de oportunidades. Igualmente, se requiere que la ley se expanda, porque qued concebida para la zona del Pacfico y es importante mostrar que existen consejos comunitarios en la Amazona, la Orinoqua, la Costa Caribe, la zona Andina y en todo el pas.

dando la batalla por la defensa de la tierra desde diferentes frentes. Es as como en lo comunitario, este estudio reconoce la lucha de personas como Francia Mrquez, de La Toma, Surez, en el Cauca y Jos Amrico en Bagad, Choc, al igual que sacerdotes de la iglesia catlica que acompaan el proceso. Son personas que estn arriesgando su vida porque han sido objeto de amenazas. No viven en Cali ni en Bogot, sino que estn all dentro de la comunidad.

Ejemplo de lo que se puede lograr

Lderes de la lucha afro

Adems del reconocimiento a travs de la Ley, en los territorios afro hay muchos lderes que siguen

Al reconocer los beneficios que ya se pueden evidenciar, Aurora Vergara expresa que si no fuera por todo el campo que se ha abierto en sectores como la educacin y la etnoeducacin es posible que personas como ella, ni siquiera hubieran logrado entrar a la universidad. Nac y crec como una mujer humilde, me eduqu en una normal superior, ingres a la Universidad del Valle y despus hice mis estudios de maestra y doctorado en el exterior.

Es importante que, en el marco del reconocimiento de los afro, la prctica Yoruba no se considere brujera, sino una religin vlida como las otras.
En un marcado acento en su voz, reconcoe que pudo hacerlo gracias a personas como el profesor Agustn Laomontes, quien descubri su potencial y le dijo que tena todo lo que necesitaba para aplicar a esta universidad. Esto es importante porque pensamos que necesitamos que nos

Lo que sigue

La ruta a seguir parece demarcarse sola pero hay aspectos importantes que no se han resuelto, los cuales la autora seala con vehemencia. Enuncia en primera instancia, que hace falta mayor apoyo en el deporte y la cultura, as como formacin de docentes afro, incluso a nivel de doctorado, para que se trasmita el conocimiento desde la perspectiva de la realidad de esta poblacin. Igualmente, en la poltica se hace urgente la presencia de mujeres y lderes afro en el congreso, quienes adems de representar sus

partidos, trabajen con conciencia tnico - racial para que se sienta la voz de las comunidades en este estamento de poder. Este tipo de cambios debe llevarnos a tomar el poder en nuestras manos. En el Pacfico se necesita una transformacin urgente en la poltica porque la corrupcin nos est comiendo vivos. Las instituciones estn mal. Tenemos casi todos los departamentos intervenidos, as como la salud y la educacin en el Choc, esto porque la fuerza de la costumbre de estos pueblos lo permite.. Los cambios que se produzcan deben llevar a que, en regiones como Choc, podamos tener ciudades ms limpias y hospitales decentes, que la gente no tenga que viajar a Medelln para que se le de un trato digno. Y en lo referente a la educacin, se hace urgente que sea de calidad y que le permita a los jvenes competir. Yo sal del bachillerato con una beca Andrs Bello de un colegio en Istmina, pero porque mis profesoras se comprometieron a sacar la mejor promocin de normalistas.

Una mujer consagrada a la academia


Aurora Vergara Figueroa naci en Istmina, Choc, es Sociloga de la Universidad del Valle, con Maestra y Doctorado en Sociologa de la Universidad de Massachusetts. Es especialista en Estudios de la Dispora Africana y en Estudios Latinoamericanos y del Caribe. Tambin realiz un diplomado en etnoeducacin. Sus estudios de primaria y bachillerato los realiz en la Normal Superior Nuestra Seora de Las Mercedes de Itsmina. Al trmino de sus estudios secundarios obtuvo la beca Andrs Bello, que se otorga a los mejores bachilleres del pas. En la actualidad es profesora de tiempo completo y dirige el Centro de Estudios Afrodiaspricos de la Universidad Icesi, el cual tiene como objetivo trasmitir conocimiento de la dispora africana y ofrecer cursos que le permitan a los estudiantes entender, como parte integral de su formacin profesional, la importancia que tiene la poblacin y las transformaciones en las que han participado o han sido protagonistas. Aunque sus logros profesionales los atribuye a un trabajo dedicado y disciplinado, dice que todo lo que es hoy en da se lo debe a mucha gente que le colabor y se esforz para avanzar en sus estudios. Su madre, Mara Teresa Figueroa Rojas, no solo es el ser que ms admira sino quien la ha acompaado en los eventos ms relevantes de su carrera profesional y de quien aprendi que el estudio es el mejor camino para mejorar las condiciones de vida. Por eso, el recuerdo que ms permanece de su niez es el de una casa con muchos libros que disfrutaba leyendo cerca a una ventana que tena vista al ro. Para mi mam la educacin y la generacin del conocimiento eran la ventana hacia otra opcin. Siempre me deca que yo tena dos caminos: estudiar o hacer oficio en la casa, que escogiera. Y esta sentencia, adems de su permanente deseo por aprender, la llev a ser autodidacta en la escritura, incluso aprendi a manejar las antiguas mquinas de escribir con un manual que reuna 90 lecciones, una por da. Se considera feminista afrodiasprica, estricta con su trabajo, familia, amigos, colegas y estudiantes. Una mujer constante, que detesta la irresponsabilidad y para quien su idea de la felicidad, en trminos de sus relaciones con el otro, se centra en que toda la gente pueda vivir dignamente. No en vano, tiene como libro de cabecera Conversaciones conmigo mismo de Nelson Mandela, uno de los personajes que ms la ha influenciado. Entre sus proyectos ms prximos est la terminacin de su libro en espaol e ingls, sobre los factores de propiedad de la tierra en Colombia, as como otro, que escribir en ingls, sobre las condiciones de las mujeres afro. Sin embargo, la poltica es un tema que tambin le seduce porque en sus palabras: Paula Marcela Moreno inici un trabajo en la poltica que requiere ser continuado, entonces yo no cerrara esa posibilidad. Al pensar en un mensaje para las nuevas generaciones dice que tienen la tarea de transformar la realidad de la regin por encima de todas las expresiones de discriminacin que existen.