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A(s) cultura(s) na segunda metade do sculo XX: uma perspectiva semitica Ellen Fernanda N.

Araujo

Atravs de um passeio pelas antropologias de Clifford Geertz, Lvi-Strauss e Marshall Sahlins, seguem descritas algumas acepes que puderam ser compreendidas em relao ao conceito de cultura e do projeto antropolgico que deste deriva. As fontes primordiais dessa discusso so, respectivamente, os textos dos autores citados acima: Uma descrio densa e Notas sobre a briga de galos balinesa (1973); Introduo obra de Marcel Mauss (1950) e O etnlogo perante a condio humana (1979); O pessimismo sentimental e a experincia etnogrfica (1997). Alm claro das interpretaes, comentrios e debates surgidos em sala de aula. *** Na concepo de Clifford Geertz, a cultura tomada enquanto estruturas conceituais complexas sobrepostas e amarradas se coloca ao lado de outras concepes que ora a reificam em uma realidade superorgnica, em si mesma, autocontida; ora a reduzem ao padro bruto de acontecimentos comportamentais observado em uma comunidade identificvel. Ao afirm-la pela imagem de redes e aglomerados, nega-se cultura a forma de um todo sistematizado e funcional. Ao defini-la enquanto pblica, ataca-se a 'falcia cognitivista' que a constitua enquanto fenmeno mental. Mas diferente de outros antroplogos de sua gerao e tradio, como David Schneider, Geertz recusa a ruptura dessas teias de significados compostas de smbolos e significantes com as aes e comportamentos humanos. Para ele essas redes de significado deveriam ser

entendidas do ponto de vista do ator (actor-oriented) que as interpretam em um movimento (a vida social) sobre e atravs delas. Se estudar a cultura tudo que cabe a um antroplogo nos Estados Unidos de Geertz, redefini-la redefinir tambm a natureza, as possibilidades e as condies de seu conhecimento. Uma vez que sua unidade bsica passa a ser o significado (nesse movimento que atravessou as antropologias, dos dois lados do oceano, de uma perspectiva semitica, na segunda metade do sculo XX) o entendimento da cultura s pode ser aquele erigido sob a forma de uma interpretao. Ao antroplogo, portanto, no caberia reconstituir os contornos formais, dessa realidade que denominavam cultura, apresentando suas lgicas internas em um diagrama abstrato alis, quanto mais impecveis eram essas representaes, argumentava Geertz (1973), mais elas desacreditavam a anlise cultural; em uma ordem

to lgica e to formal quase ningum poderia acreditar. A pretenso no a de acessar o repertrio de conhecimentos e crenas que permitiriam aos nativos viver da maneira como vivem elaborando suas regras sistemticas como prescrevia Ward Goodenoug (a quem nosso autor acusava de ser o representante, em atuao, da desordem terica pelo qual ainda se debatia o conceito de cultura); empreendimento esse que proporcionaria ao antroplogo condies (pelo menos lgicas) de se passar por um nativo. Todavia, trata-se menos disso, de se tornar um deles, e mais de situar-se entre eles. O trabalho seria aquele, prossegue o argumento geertziano, de compreender e decifrar os sentidos que estruturam o fluxo de acontecimentos ocorridos no cotidiano de um grupo fluxo esse que a perspectiva semitica implicava tomar pela forma de um discurso, o discurso social (composto de linguagem verbal e aes simblicas). Se atravs da elaborao desse discurso que os membros de uma coletividade especfica relacionavam-se entre si, caberia ao antroplogo acessar (compreender) a gramtica conceitual que o tornaria possvel (mas que no determinaria as formas que assumem, nunca demais ponderar). Sem atalhos, s haveria um caminho para tal acesso: a investigao das aes sociais pelas quais as formas culturais encontram articulao. A etnografia (ou tudo aquilo que os antroplogos fazem) seria, portanto, a inscrio e fixao de um discurso (o nativo) por meio da construo de outro discurso (o antropolgico). Postular que fenmenos culturais so fenmenos expressivos constitudos por uma relao de natureza simblica, implica compreender toda cultura como atravessada por uma desorganizao, uma informalidade, um caos; implica dizer que todos os significados so ambivalentes, pois sua gnese feita por uma transferncia e um deslocamento de sentidos, em um movimento que sempre deixa os rastros dos referentes nos signos e vice-versa. Se assim, textos etnogrficos s podem ser interpretaes segunda ou terceira mo. Ou seja, uma interpretao das interpretaes que os nativos produziam de seus significados diversos, compartilhados e arranjados uns por cima dos outros. Pois interpretar tudo o que se pode fazer, seja o antroplogo ou nativo, diante do emaranhando de significados que esto ao infinito dispostos de tal maneira que impedem a atribuio de um sentido nico. Fundada est a impossibilidade de verificao de qualquer coisa. O tal objeto, a cultura, se ergue contra o projeto cientfico do uno, do normativo, da lei. (A impossibilidade de elaborao do conceito de cultura) Do episdio que inaugura as notas sobre a briga de galos balinesa e a sua

entrada naquele grupo aquele em que narra a sua fuga (e de sua mulher) conjunta com os balineses, diante da batida policial quela prtica proibida pelos colonizadores pode-se derivar inmeras interpretaes. Afinal, tambm o texto antropolgico um objeto expressivo da cultura no apenas nativa, mas principalmente do antroplogo e se assim, pela sobrevivncia do argumento, precisa tambm estar aberto a infinitas compreenses. Assim, por um lado, a fuga conjunta (aps a qual so aceitos naquela sociedade) pode ser entendida como a encenao do mito antropolgico do trabalho de campo cujas condies submetem o profissional experincia-limite da

despersonalizao; da perda de suas relaes anteriores; ao deslocamento a um universo em que no pode estar entre os seus nem consigo. Em outra direo poderamos arriscar tambm uma interpretao que concebe a fuga solidria e inclusiva como a afirmao daquela continuidade ontolgica radical entre o antroplogo e o nativo que Geertz contribuiu para fundar ao conceber no mesmo plano o da interpretao o modo pelo qual os seres humanos podem obter alguma compreenso do mundo seja este quem for, um ocidental iluminado ou o balins pacfico. Para alm de postular em palavras bonitas, como bem sabia fazer, Geertz levou campo seu conceito, seu princpio e seu mtodo etnogrfico. A da briga de galos balinesa, por exemplo, foi um desses objetos estudados como se fenmeno da cultura fosse. A leitura dessa prtica social, ou desse discurso, permitiria a composio de uma interpretao de como os balineses interpretam seus distintos significados acerca dos atributos da humanidade e animalidade; dos valores da hierarquia social, entre outros. Assim, compreendia aquela prtica enquanto uma estrutura simblica cujos efeitos no extrapolavam at a esfera das estruturas de posies sociais reais e, portanto, no simblicas. Ganhar ou perder em uma briga de galos no levava, por exemplo, aquisio ou perda de um cargo poltico. Algum plano do real se mantinha, assim em Geertz, no simblico. No admitir essa descontinuidade simblica um dos princpios tericos que separam Lvi-Strauss no s de Geertz, mas de toda uma tradio antropolgica que se escreveu buscando a origem sociolgica dos smbolos. Seu projeto, que numa aproximao ao do autor americano tambm semitico, busca a origem simblica da sociedade pela estratgia de ultrapassar algumas dicotomias fundadoras, a exemplo dessas que se erguem entre a sociedade e a cultura. Seu interesse pela mediao das categorias sempre opostas e arraigadas no campo de nossos pensamentos, erguendo o projeto diante de quase todas as antinomias ocidentais (sensvel/inteligvel;

material/ideal; mundo/pensamento; etc.). Entre essas, uma que perpassa toda a sua obra aquela entre a natureza e a cultura - esses domnios que estavam separadas ontologicamente desde, pelo menos, Boas. A inteno ultrapassar essa oposio, manejando-a, no como uma substncia, mas como uma ferramenta de anlise. o valor metodolgico desta que vemos aplicada em seu estudo clssico sobre as estruturas elementares do parentesco. A proibio do incesto, enquanto ato universal, se constitua na evidncia emprica, da passagem da natureza cultura, que s havia ocorrido ao homem, entre todos os demais animais. Mas essa passagem no vista como uma ruptura inconcilivel. preciso entender a articulao que h entre essas duas esferas para que se possa compreender cada uma delas e aquele que est constituda entre elas, afinal, o homem. A cultura para Lvi-Strauss, assim, conceitualizada como uma modalidade da natureza. um fenmeno antropolgico universal que pode ser conhecido pelos estudos etnogrficos das culturas particulares. Assim, grafada no singular, a cultura, pode-se dizer que um vocbulo a designar o esprito humano: esse algo cujo atributo fundamental o pensamento simblico. A caracterstica primordial deste conceber o homem do ponto de vista do eu e do outro. A troca, ou melhor, a reciprocidade assim a relao fundadora da vida social. Princpio que implica dizer que toda significao repousa sobre uma relao e que todos os smbolos so mais reais do que aquilo que simbolizam, assertiva que pode ser entendida pelo exemplo da aliana enquanto um smbolo da relao de casamento, a qual em si j simblica. Assim o significante precede e determina o significado, pois os smbolos no so a representao de algo que no simblico. Esse algo mais real do que o suposto real, ao qual alguns antroplogos tentaram reduzi-lo. Quando grafada no plural, as culturas so compreendidas, como a atualizao dessa estrutura virtual que a cultura. Em suas formas empricas so compreendidas ento enquanto uma multiplicidade de cdigos, enquanto conjunto de sistemas simblicos que no formam uma totalidade integrada, nem uma totalidade expressiva, cujas partes (qualquer delas) poderiam explicar o todo. Mesmo sendo usado para empregar um conjunto de afastamentos significativos, Lvi-Strauss defende o emprego dessa noo na antropologia, encarando-a pelo seu valor heurstico. Afinal, era atravs dessas unidades mais arbitrrias (ou mais polticas) que reais que se podia ver as relaes sociais que se articulam por meio dos smbolos e significados que

erigidos pelo pensamento simblico proporcionam um acesso emprico e investigativo a este o seu objeto fundamental. Nesse desmembramento, que revela as duas dimenses de seu conceito, LviStrauss esperava, enfim, conciliar a diversidade e a unidade humana, explicando a primeira pela ltima. Se enquanto o projeto de Lvi-Strauss era o de estudar a vida social do ponto de vista da significao, e Geertz se empenhava por estudar as redes de significado do ponto de vista do ator, Marshall Sahlins pode ser visto como um autor que aps uma fase dedicada a teorias neo-evolucionistas se redime num movimento em direo a uma antropologia simblica, a qual busca se constituir no entre de duas tradies: a americana e a francesa. Um de seus estudos fundamentais aquele que se ergue enquanto uma defesa do conceito de cultura em um tempo, o fim do sculo XX, em que este se via manchando pelas ligaes que se reconstituam dos estudos antropolgicos em contextos da colonizao; e pela falcia universalista que apontava para o fim das culturas como resultados do projeto moderno homogeneizante. Desse conceito - ao qual Sahlins tambm imprime a percepo semitica de seu tempo, ao defini-lo enquanto fenmeno ligado dimenso dos smbolos e significados que caracterizam e distinguem a experincia e a ao humanas o autor busca traar sua gnese para refundar sua importncia epistemolgica diante do pessimismo sentimental. Assim, da razo prtica orientadora dos philosophes surge no sculo XVIII, a acepo de Cultura enquanto ente universal. Nesta origem, seu significado primordial o de Civilizao. A palavra, outrora meramente substantivo, promovida categoria legitimadora e impulsionadora dos grandes projetos burgueses germinantes e expansionistas da sociedade moderna ocidental. Em prol do progresso da Civilizao humana, homens de todo tipo se lanam colonizao dos povos e descoberta das leis gerais e universais que concertavam as sociedades. A pretenso cientfica: assim como a gravidade havia sido descoberta como a razo ltima de todo e qualquer homem estar preso ao cho, haveria tambm um princpio inequvoco capaz de explicar a agregao humana. Irrompendo-se contra esta colonizao, no s ideolgica, mas sobretudo material, empreendida a partir dos ideais iluministas, o alemo Johann Gottfried Von Herder elabora guiado por uma razo simblica, segundo as narrativas de Sahlins, o conceito de culturas. Erguendo-se frente Civilizao mundial, erigiu-se, no final do

sculo XVIII, a Kultur alem, a qual deu forma ideia de que, no mundo, havia culturas humanas, cada qual imbuda de espritos singulares. No s a grafia se distinguia, mas sobremaneira o significado atribudo. essa concepo originariamente alem que Sahlins aponta estar na base do sentido que a tradio americana aquela que mais se dedicou em sua definio atribui ao conceito. Esse conceito proeminentemente antropolgico (apesar de ubquo e extrapolado enquanto categoria para diversas outras reas do conhecimento humano), a cultura, viase diante de uma espcie de crise contempornea, em que os antroplogos figuravam contraditoriamente no papel de vtima e algoz: culpabilizados por ajudar a engolfar culturas locais nas guas do ocidente; e infortunados por estar seu objeto afogado nessas guas. Menos do que endossar essa teoria do desalento, Sahlins aponta para a redescoberta das culturas nativas atravs da experincia etnogrfica que revelam a capacidade de auto-inveno que estas possuem. No lugar de uma ideia de aculturao, ergue-se a assertiva de que os seres humanos mesmo sob a gide da mais terrvel dominao no podem ser submetidos condies de existncia que lhe so externas; a capacidade de criar essas prprias condies que est no cerne de suas sobrevivncias. essa capacidade tambm que permite colocar em dvida a validade daquele argumento segundo o qual a aproximao entre os povos levaria sempre a uma homogeneizao irreversvel. Pelo contrrio, como tambm j havia proposto LviStrauss, a comunicao leva diversidade, uma vez que relaes humanas, so relaes entre diferenas. Afinal, parafraseando Sahlins eis que, [exatamente] por falta de um p de sapato, a cultura [no] se perdeu. Se usassem os dois, estariam os Mendi, infelizmente, mais perto de ns. Mais perto desse projeto falido que o do significado ocidental sobre o mundo na superao do qual o autor prope uma indigenizao da modernidade. E assim, mais do que esperar por essa redeno: aqueles que acreditam nela, precisamos ser capazes de nos empenhar nesse tipo de antropologia cujo resultado poderia nos chegar no triunfo de uma colonizao s avessas.