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O Comunismo de Mauss Por David Graeber (Department of Anthropology, Yale University) & Marcos Lanna, (Departmento de Antropologia, Universidade

Federal do Paran) Para Terence S. Turner, nosso professor RESUMO Este artigo aborda o contraste entre uma modalidade de troca explicitamente qualificada por Mauss, na dcada de 30, como "comunista" e as modalidades "agonstica" e "mercantil". Mauss nunca foi comunista, mas sim um socialista engajado. Como tal lanou revoluo russa seu olhar de etngrafo, sem deixar de considerar sua importncia como experimento. Vemos aqui como inspirao do Ensaio sobre o dom o impacto que causaram a Mauss uma visita Rssia comunista no incio da dcada de 1920 e a Nova Poltica Econmica de Lnin, mais exatamente o fato de esta ltima reconhecer a impossibilidade de abolio do mercado naquele moemento do ps-guerra europeu. Uma questo implcita do Ensaio a da possibilidade de uma nova sociedade, na qual o estado englobaria o mercado, ambos entendidos como transformaes lgicas e histricas de formas particulares da ddiva, o tributo no caso do estado.

Este artigo uma tentativa de trabalho colaborativo luz dos escritos e do exemplo de Marcel Mauss. Ambos os autores buscaram em seus trabalhos individuais (Graeber 2001, Lanna 1995) construir um dilogo, entre Mauss e Marx, que aflora aqui. Marshall Sahlins (1972) foi dos primeiros autores a comparar a teoria do social de Mauss com o contrato de Thomas Hobbes. Este argumentava que dadas as propenses aquisitivas humanas, um estado de natureza s poderia ser a guerra de todos contra todos e a sociedade propriamente s poderia surgir com a submisso de todos a um poder, com um acordo em abandonar o direito individual de uso da fora. J no sculo 19, com SaintSimon e Herbert Spencer, vrios autores propem que a coero estatal no seria eterna, a histria humana sendo a transformao das sociedades militares em direo competio econmica, com contratos livremente assumidos entre indivduos. A sociologia de Durkheim em boa medida uma resposta a Spencer, indicando, por exemplo, que o crescimento dos contratos privados, longe de levar o estado a desaparecer, levava-o a intervir como nunca na vida dos cidados. Era tambm uma resposta nfase nos acordos e contratos individuais presentes de Hobbes at Spencer.

A questo do que hoje chamamos socialidade ou sociabilidade surge assim em torno deste debate sobre o estado e o contrato; sobre ela a antropologia que surgia com Mauss tinha algo a dizer. Este mostra que, ao contrrio do que suponham as especulaes de Hobbes ou Adam Smith e os economistas, as relaes contratuais, ou melhor, elementares, no eram entre indivduos, mas entre grupos, cls, tribos e famlias. Elas no eram tampouco essencialmente polticas ou econmicas, mas "totais," simultaneamente religiosas, legais, morais, econmicas, estticas, &c.. Mauss se contraps de modo radical e at hoje no devidamente avaliado aos liberais da poca, nisto mantendo-se fiel a Durkheim. Seu pensamento se conecta ainda aos primrdios da antropologia britnica ao enfatizar que a origem daquilo que se denominara contrato social prdata o estado. Mais importante, agora a idia de relaes sociais, ela mesma um desenvolvimento da noo durkheimiana de fato social, substitui aquela do contrato. O mrito de Durkheim foi transformar a filosofia contratual em sociologia e o de Mauss em passar desta antropologia. Durkheim e Mauss no se livraram totalmente de um evolucionismo que confundia origens e formas elementares, mas certamente nos permitiram super-lo posteriormente. Aps aprender com Durkheim o que o fato social, Mauss sentiu-se pronto para responder a questo do que seria a vida social, algo que engloba o estado, cristalizando uma teoria que no reduz a vida social a interesses, competies econmicas ou manipulaes polticas. Mauss argumenta que os acordos supostos na base dos contratos no eram acordos conscientes, mas algo prximo do que hoje chamamos comunicao simblica; argumenta ainda que no seriam somente morais, econmicos ou polticos (como quereriam respectivamente Adam Smith, David Ricardo e Hobbes e Locke), mas fatos sociais totais por serem simultaneamente tudo isto e no s individuais, mas coletivos. Mais ainda, seriam no acordos com nossos prprios instintos mas sim obrigaes, simultaneamente coercitivas (para usar termo de Durkheim) e voluntrias. Ao mesmo tempo, se a vida social no questo de ganhos individuais, estes no deixam de estar nela presentes na forma de interesses individuais e coletivos Mauss tomou a ddiva como fonte desta vida social simultaneamente objetiva e subjetiva. Ao analisar a noo maori de hau, a fez um exemplo de um tema constante, que tambm se apresenta no kula, no potlatch e na Roma antiga, os mecanismos de retribuio obrigatria presentes nos prprios dons, exemplarmente nos cobres da Costa

Noroeste que contm a personalidade espiritual que possui seus possuidores, mas tambm na lei romana em que "a pessoa possuda pela coisa". Isto levou a antropologia ao estudo das relaes entre pessoas e coisas em um sentido mais amplo. Apenas pelo fato de a lei moderna fazer rgidas distines entre pessoas e coisas que a teoria moderna pode imaginar que primeiras so (psicologicamente) motivadas por algo chamado "interesse prrio", que se resume ao desejo de acumular coisas. Importa assim duplamente questionar a noo de interesse individual: politicamente, para podermos refinar a crtica inicialmente proposta por Durkheim ao pensamento liberal (agora tambm conhecido como neo-liberal) e antropologicamente, para conhecermos melhor a lei e a vida social modernas. Da importar tanto nos voltarmos a outros tempos e outras culturas, conhecermos alguma essncia (com o perdo da palavra) por trs da nossa alienao. Mauss no estava assim simplesmente desafiando o conhecimento moderno a respeito da economia, mas mostrou que este no representava adequadamente nem mesmo o homem moderno, um ponto no reconhecido por muitos de seus comentadores. Mauss argumentou ainda que o mercado uma condio de possibilidade do interesse individual, que este ltimo um conceito impossvel de ser traduzido em grego, latim, snscrito ou rabe clssico, e que o ideal moderno-cristo da ddiva pura desinteressada apenas uma imagem espelhada desta noo que no se encontra em qualquer outra sociedade. Mauss tambm buscava entender o apelo popular do socialismo e para tanto produziu algo surpreendentemente similar noo marxista de alienao, apesar de talvez no estar consciente da semelhana entre estas noes. Para elaborarmos isto vamos apresentar o Ensaio sobre o dom como contribuio teoria socialista. A maioria dos trabalhos de Mauss foram esboos preliminares ou projetos de pesquisa incompletos: a tese sobre a prece, o livro sobre as origens do dinheiro, e outro sobre socialismo e nacionalismo. Ele s publicava quando solicitado ou sentia alguma razo urgente, que no caso do Ensaio seria em ltima anlise poltica. Recordemos que Mauss foi um socialista engajado. Quando estudante, associou-se a Jean Jaurs, lder da SFIO (Seo Francesa da International Socialista), hoje famosa pela sua defesa de Dreyfus e campanhas contra a guerra. Por causa destas Jaurs foi assassinado por um fantico de direita em 1914. Mauss considerava Jaurs seu mentor tanto quanto Durkheim. Depois da guerra, Mauss continuou a trabalhar com o partido, servir no corpo editorial de jornais

socialistas e escrever para a imprensa socialista, tendo sido dos principais criadores do LHumanit. Era ativo ainda no movimento francs cooperativo, tendo fundado e administrado com um amigo uma cooperativa de consumidores em Paris, assumido vrios cargos na organizao socialista nacional e feito viagens peridicas a vrias partes da Europa, a partir das quais publica reportagens sobre o movimento cooperativo na Alemanha, Inglaterra, Hungria, Rssia, &c. (Fournier 1994). O incio dos anos 1920, quando escrevia o Ensaio, foi tambm um de seus perodos de mais intensa participao poltica. Eram os anos imediatamente seguintes revoluo russa, que causou a ciso na SFIO em partidos comunista e socialista. Mauss nunca foi comunista, mas sim adepto de um socialismo criado de baixo para cima, atravs de cooperativas e sindicatos, objetivando a abolio do sistema salarial. Isto fundamental pois ele tambm pensava, como veremos, em uma continuidade lgica e histrica entre o sistema de assalariamento e os de ddiva, o que significa que a superao da compra e venda do trabalho s poderia ser em direo a um retorno a um sistema de ddivas universal. A palavra retorno vai entre aspas pois reflete melhor o evolucionismo que ainda rondava o pensamento de Mauss. Hoje poderamos refrasear isto, indicando que alguma transformao do sistema de ddivas, tomasse ela a forma de fosse, seria um constrangimento a qualquer socialismo, fosse ele criado por baixo ou por cima, este ltimo os casos, alis, tanto russo (a partir da figura do czar) como chins (da figura imperial). Mauss argumentava que tanto comunistas como social democratas eram igualmente culpados por "fetichizar a poltica" e a funo do estado, que ele via como limitada ao provimento de um quadro legal (ou no falar atual, regulatrio) dentro do qual os trabalhadores poderiam tomar conta das indstrias e trazer a lei de volta coerncia com a moralidade popular. Os eventos na Rssia nele repercutiram de modo profundamente ambivalente; foi desde o comeo um entusiasta da revoluo, mas altamente suspeito em relao aos bolcheviques. Godelier (1996) o descreve como um social democrata antibolchevique, mas isto por escrever antes da republicao dos escritos politicos de Mauss em 1997, que mostram que, em boa medida, a viso poltica deste o aproximava mais de anarquistas como Proudhon do que de seu mentor Jaurs. Para Mauss (1923), o projeto de impor o socialismo pela fora era um oxmoro, alm de taticamente desastroso: "Nunca foi

a fora to mau usada como pelos bolcheviques. O que antes de tudo caracteriza seu terror sua estupidez, sua loucura". Mauss sentia repulsa pela noo de uma linha do partido, e apesar de reconhecer a situao difcil do regime sovitico no ps guerra, condenou o desprezo do partido pelas instituies democrticas e pela regra da lei. Mas, se havia um tema comum em suas objees, era seu desgosto em relao ao utilitarismo dos bolcheviques: "sua noo cnica de que 'os fins justificam os meios'", escreveu posteriormente, os fazem medocres mesmo como polticos". Mas importa notar que suas denncias pressupunham o reconhecimento de que a revoluo representava um experimento magnfico: Desde Marx os socialistas evitaram cautelosamente construir utopias e desenhar planos para sociedades futuras. Ao contrrio, sempre advogando a tese apocalptica geral do 'tomar a administrao das coisas', deixaram vaga, porque imprevisvel, os procedimentos coletivos desta administrao. Como poderia esta revoluo suprimir 'a administrao dos homens pelos homens'? O que poderia emergir de toda esta efervescncia moral, deste caos poltico e econmico? No imorta quo irreligioso meu socialismo e quo pouco respeito me inspiram os primeiros atos dos bolcheviquesa dissoluo da Assemblia Constituinte, o Tratado de Brest-Litovskeu no posso me dissociar deles. Moscou parecia a muitos de ns o que ela permanece sendo para muitas pessoas, mesmo aqui, um santurio incubador do prprio destino de nossas idias (Mauss 1925a [1992:173]).

Muito do que Mauss publicou na poca do Ensaio foi sobre a significncia da Nova Poltica Econmica de Lenin, anunciada em 1921, que abandonou tentativas anteriores para forar a coletivitizao, legalizou o comrcio (ou certo comrcio) e abriu (relativamente) o pas para o investimento estrangeiro. Se Mauss s poderia celebrar a fato de o estado sovitico no empregar o terror contra as cooperativas independentes, ele se ops fortemente abertura do pas ao capital estrangeiroa "venda da Rssia", como a denominou em artigo em La Vie Socialiste, vista por ele

como provavelmente marcando o comeo do fim da revoluo (Mauss 1922). J em 1921 ele previa seu eminente colapso, outras vezes se permitiu reservado otimismo, sugerindo at que o regime sovitico poderia finalmente se envolver na direo de um socialismo mais genuno. No assim coincidncia que os mais importantes trabalhos de Mauss naquela dcada foram de um lado o seu Socialisme et Bolchvisme e do outro o Ensaio, ambos publicados no mesmo ano, 1925, claramente duas vias de um mesmo projeto intelectual. Com a primeira grande tentativa de se criar uma alternativa moderna ao capitalismo, Mauss aparentemente decidiu que era ora de fazer frutificar os resultados da etnografia comparativacrs e pouco desenvolvidos como ele os sabia ser, para esboar ao menos os contornos daquilo que uma alternativa poltica mais vivel e razovel poderia ser. Ele se preocupava particularmente com o significado histrico do mercado. Uma coisa que o experimento russo provou foi que no seria possvel simplesmente abolir a compra e venda de cima para baixo. Lenin tentou e falhou, mesmo que a Rssia fosse das sociedades menos monetarizadas da Europa. No futuro prximo, conclui Mauss, estaremos de algum modo presos ao mercado (1925a [1992:188-90]). Ainda assim, deveria haver uma diferena entre "o mercado" como mera tcnica para a alocao de alguns tipos de bens e o mercado como o existente no ocidente industrial, auto regulvel, no sentido dado ao termo por Polanyi (1978), o princpio social bsico, determinante do valor. Mauss se disps ento a tentar entender o mais precisamente o que levaria a lgica do mercado a fazer tamanha violncia ao senso de justia e humanidade das pessoas comuns. Por tentar simultaneamente entender o apelo popular dos partidos socialistas e programas de bem estar social, por um lado, e de outro examinar a etnografia disponvel, estudos clssicos inclusive, ele se proporia a estudar o que poderiam ser padres de justia em que o mercado poderia ser relegado a sua funo prpria de uma tcnica para agrupar decises descentralizadas, e em que medida poderia conviver com instituties de tipo totalmente diferente, centradas na "alegria de doar em pblico; [n]o prazer do dispndio artstico generoso, [n]o da hospitalidade e da festa privada e pblica" (1925 [2003:299]). Poderamos ento dizer que a ambio socialista de Mauss era fazer a ddiva englobar o mercado, como sempre foi o caso de tantas sociedades no-modernas como a Roma e a ndia

antigas. Esta ambio decorre do reconhecimento do fato de que, historicamente, constata-se uma inverso moderna, o mercado adquirindo nestes tempos precednciano hierrquica, verdade sobre a ddiva. A NEP de Lenin pode ser entendida como um retorno a perodos histricos pr ou no modernos, em que o mercado reduzido a sua instrumentalidade, englobado por uma centralizao que Polanyi (1978) denominaria redistributiva. Este aspecto crtico do Ensaio tem sido obscurecido pelo fato dele discutir principalmente as formas mais competitivas e as mais aristocrticas da troca de ddivas. Isto nos deixa a questio de como relacionar e compatibilizar com seu socialismo sua nfase em formas diferentes de aristocracia, especialmente as maori, kwakiutl e romana. Vamos relembrar o plano geral do Ensaio. Mauss comea com o que chama "prestao total", que para ele caracterizaria, por exemplo, as trocas entre metades em muitas sociedades australianas e americanas, nas quais dois lados de uma aldeia dependem um do outro para comida, servios militares e rituais, parceiros sexuais, danas, festas, gestos de respeitos e reconhecimento, &c.. Mauss posteriormente alargou a noo de "prestao total" de modo menos especulativo e mais emprico. Em aulas no Institut d'Ethnologie em Paris entre 1935 e 1938 (1947), fala em "prestaes totais" ou "reciprocidade total" como direitos que na maioria das sociedades existiam principalmente entre famlias e indivduos particulares:

Inicialmente havia um sistema que denominarei das prestaes totais. Quando um Kurnai australiano se encontra no mesmo acampamento que os pais de sua esposa, ele no tem o direito de comer qualquer pedao de caa que trs; seus afins tomam tudo, seu direito absoluto. A reciprocidade total, o que chamamos "comunismo", mas praticado entre indivduos. Na sua origem, commercium vinha com connubium, casamento segue a comrcio e comrcio a casamento. O presente obrigatrio, fictcio, referido como 'roubo legal', na realidade um tipo de comunismo com uma base individual, social e familial. O erro fundamental consiste em opor comunismo e individualismo (Mauss 1947:104-105).

Este seria o erro da modernidade. Mas o que chamou a ateno de Mauss, e de tantos antroplogos depois dele, foi a natureza supostamente aberta das obrigaes que to freqentemente acompanham o casamento. Um melansio que precisasse de uma canoa nova poderia contar com o marido de sua irm e o povo deste: como ele lhes havia dado uma mulher, estaria em crdito e seus devedores o retribuiriam, seja de acordo com um princpio de repagamento, seja simplesmente em resposta s suas necessidades. Da o uso do termo comunismo. Mauss argumentava que seria um grande erro assumir que o "comunismo primitivo"ou de qualquer outro tiposeria uma questo de propriedade coletiva. Em primeiro lugar, porque propriedades pessoais de algum tipo sempre existem; Mauss acreditava que os revolucionrios modernos caiam no absurdo quando imaginavam poder abol-las (cf. Mauss 1920:264; 1924:637). Em segundo lugar, mesmo quando alguma propriedade possuda por um grupo, ela raramente administrada democraticamente: a diferena entre um proprietrio privado e um chefe freqentemente pouco mais do que mera formalidade legal. Este argumento tem sido pouco considerado, ou mesmo obscurecido, talvez por alguma tendncia ideolgica para romantizarmos o suposto comunismo primitivo, a propriedade coletiva, e/ou imaginar que as sociedades da ddiva tm algum tipo de administrao perfeita. Esta seria a raiz de interpretaes de anthroplogos importantes, como Pierre Clastres (cf. Lanna, a sair). J Mauss, mesmo que pudesse, com os dados etnogrficos disponveis na poca, tomar como aberta a prestao total, no deixou de buscar entender como relacion-la a fenmenos como o da existncia de aristocracias locais e de ttulos que circulavam junto com princpios de acesso a terra e distribuo de bens, mulheres, palavras, cerimnias, visitas, &c.. Este mesmo ponto fica implcito na anlise de C. Lvi-Strauss das sociedades a casas, cujos exemplos paradigmticos so exatamente aquelas sociedades nas quais o Ensaio se baseia (romana, kwakiutl, maori1). Ao mesmo tempo que importa estudarmos os ttulos, importa estudarmos formas de dons que Mauss
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O caso trobriands no est distante destes trs, pois como mostra Viveiros de Castro (1990, 1993), seu casamento patrilateral uma abertura a uma possvel transformao na direo do cognatismo.

no pode analizar no Ensaio. Mas no caso dos Kurnai australianos, que Mauss classificou como comunistas, at que ponto este comunismo seria definido pelas prestaes totais? At que ponto estas existiriam, em sua forma aberta? Seria o comunismo para Mauss um direito? Seja l como for, ele no pderia se restringir possibilidade de necessidades, para usar um termo muito mais caro ao funcionalismo do que a Mauss, serem preenchidas sem retribuies, pois mesmo o roubo legalizado de um objeto entre os Kurnai, por exemplo, supe que uma mulher foi dada anteriormente e alm disto, estaria sujeito a retaliaes se no fosse considerado legtimo. Dito de outra forma, o objeto roubado seria uma forma de retribuio. Minha objeo em relao suposta abertura do sistema kurnai; meu argumento o de que a ddiva de uma mulher no poderia ser retribuda por qualquer outra, que no qualquer comrcio que se segue ao conbio. Mas esta uma questo a ser resolvida etnograficamente. Ao falar nos kurnai, Mauss tentava mostrar que seria perfeitamente possvel termos um sistema de comunsmo individualista, no qual indivduos especficos se ligam por obrigaes abertas; estas seriam unilaterais ou no. Este ltimo, nota Mauss nota, seria o caso das relaes entre marido e mulher, em que cada lado tem direitos sobre o outro. Estes direitos poderiam criar "uma coleo de posies individuais que constituiriam um sistema de reciprocidades totais". Necessitamos mais reflexes antropolgicas a respeito de serem iguais ou no os direitos criados neste tipo de troca, alm de sabermos se ela se baseia em princpios de retribuio que pressuporiam alguma desigualdade ou, como querem tantos, no simples reconhecimento de necessidades e na possibilidade de retribuio futura de modo aberto. Este ltimo caso "corresponderia exatamente ao que denominamos comunismo mas seria algo estritamente individual" (1947:105). Retornando ao Ensaio, nele Mauss mostrava como a reciprocidade tambm pode assumir uma forma mais competitiva. A estes sistemas de "troca agonstica" Mauss props o rtulo de "potlatch", nome de trocas competitivas particularmente dramticas que haviam sido recentemente documentadas na costa noroeste da Amrica do Norte. Estas difeririam da competio capitalista por basearem-se em premissas opostas, no acumular, mas dar o mximo possvel. No podemos entretanto tomar este fato como expresso de desprezo

indgena por posses materiais mas sim como prova de que o sentido da posse depende do contexto simblico e sociolgico. Esta forma de ddiva dominou ainda sociedades aristocrticas como os celtas antigos, os germnicos ou a ndia Vdica. Gradualmente, entretanto, ainda que de modo sempre diferente em cada caso, o dinheiro e aquilo que o prprio Marx definira no primeiro captulo de O Capital como troca mercantil (envolvendo a venda definitiva e assim, a alienao de bens que no mais eram vistos como enredados no doador) levaram a troca agonstica a ser eclipsada por um etos de acumulao pela acumulao (cujo mecanismo pressupe a troca mercantil e tambm descrito no mesmo captulo de O Capital). Desejos e tendncias aquisitivas, a meu ver, desenvolvem-se de modo paralelo com o incremento das prprias trocas. A este incremento quantitativo, a partir do qual Lvi-Strauss interpreta, em Raa e histria, a prpria formao do poderio, da hegemonia e da exuberncia da civilizao europia, em mais uma de suas demonstraes do poder qualitativo do nmero, do quantitativo devemos corresponder a transformao da troca de ddiva agonstica em relao mercantil. O mesmo poderia ser dito da alienao; do mesmo modo queMauss e Polanyi nos mostraram, o mercado sempre existiu ao lado da ddiva, a alienao marxista sempre existiu ao lado da inalienabilidade de que nos fala o Ensaio, mas aumentou consideravelmente sua imortncia na medida em que o volume de trocas mercantis crescia. A maioria das sociedades do mundo antigoou mesmo o Brasil contemporneo, com sua repblica muito peculiar (cf. Lanna 1995)articulava de algum modo estas modalidades de troca. Em alguns locais em que era possvel a mercadores acumular fortunas, os ricos no deixavam de ser considerados "os tesoureiros de seus concidados" Mauss (1925[2003:298), de quem se esperavaou se exigia, nas liturgias gregas, por exemploa distribuio de sua riqueza em projetos civis. Surge a questo: quais so as origens da concepo de interesse individual, e como ela contamina o tecido social? Assim como Sahlins (1988), Alain Caill (1994:10-12), um dos fundadores do Mouvement Anti-Utilitariste dans les Sciences Sociales (M.A.U.S.S.), aponta a resposta na direo do papel do cristianismo. Os aristocratas e grandes homens romanos ainda mantiveram parte de um etos de generosidade magnificente: doavam prdios e jardins pblicos, disputavam para patronizar jogos e competies, &c.. Mas o sentido desta assistncia tinha algo de enganador: um hbito aristocrtico, por exemplo, era o de

espargir moedas de ouro e jias para uma multido para se divertir com a correria que se seguia. Teorias crists da ddiva se desenvolveram em reao a prticas como estas. A verdadeira caridade, na doutrina crist, no poderia se basear em estabelecimento de superioriedade, nem na obteno do favor de outrm, assim como a doutrina probe o desejo de se ser superior e em ltima anlise, qualquer motivao egosta. possvel dizer que os cristos so mais difceis de entender do que os romanos, e isto verdadeiro para ns como o era para Mauss: os primeiros deixaram de lado prticas redistributivas, mas no a ideologia da generosidade. O que eles distribuem acima de tudo palavras: eles parecemse demais com os brmanes, tal como estes so caracterizados no Ensaio, doadores de servios religiosos e recebedores de prestaes materiais. Os cristos so herdeiros dos brmanes tambm no sentido de desenvolverem uma retrica da caridade e da pureza relacionada a trocas desiguais. Mas as sociedades crists divergem das dos brmanes, dos aristocratas romanos, dos Kurnai e de todas as outras exatamente por sua idia de pura caridade, a caridade absoluta, que no requer qualquer retribuio quantitativa, diferente da caridade pura brmane, a caridade-pureza, qualitativamente superior. No toa, assim, que a idia da caridade absoluta, da ddiva material que no requer retribuio, um fantasma que persegue antroplogos ocidentais. J lembramos Pierre Clastres como um exemplo eloquente, mas ela se expressa perfeitamente tambm no free gift de Malinowski, assim como na interpretao das sociedades onde encontramos prestaes totais no como comunistas no sentido de Mauss e sim como sociedades perfeitas. O problema da retrica crist negar uma lio fundamental de Mauss, a universalidade da reciprocidade, e pressupor ento a possibilidade de uma caridade desinteressada. Comeamos assim a entender o sentido da continuidade que Mauss mostrou existir da Roma antiga aos tempos cristos: muito difcil concebermos uma ddiva que no beneficie de algum modo o doador. No mnimo, fazer uma boa ao coloca algum em melhor posio aos olhos de deus e assim melhora suas chances de obter a salvao eterna. Poderamos comparar isto s observaes de Parry (1986) sobre a ndia sugerindo que a emergncia de religies universalistas se liga ao ideal de ddivas impossveis de serem retribudas; para o isl, veja-se Dresch (1998). O ideal moderno da ddiva, assim, torna-se o espelho do comportamento de mercado, mas seu reflexo o de uma miragem, de uma impossibilidade: um ato de pura

generosidade desembaraado de qualquer pensamento de ganho pessoal. Certamente no esta a noo de Mauss da ddiva em geral; resta retomar seu entendimento da histria da modernidade, dos brmanes aos nossos dias, via Roma antiga, para entendermos a ddiva e a caridade crists em particular. Em outras palavras, a especificidade destas ltimas, a idia da graa no sentido altrusta, no nega a universalidade da proposta de Mauss. Mas, como os membros do M.A.U.S.S. insistem abnegada e insistantemente, isto no significa que as pessoas deixam de prticar outras formas, mais ou menos crists, de dom: no capitalismo, as coisas esto constantemente mudando de mos, sem retorno explcito ou imediato e sem acordo quando futura retribuio. Isto no significa que a ddiva deixou de ser importante. Na verdade, argumenta o M.A.U.S.S., a sociedade moderna no poderia funcionar (ou, preferiramos dizer, existir) sem ela. A ddiva se tornou a "face oculta da modernidade" (Nicolas 1991): oculta porque sempre se pode produzir alguma razo para se dizer que qualquer ddiva particular (dinheiro dado a crianas, presentes de casamento, doaes de sangue ou a programas governamentais, jantares para colegas ou parceiros em negcios, conselhos a amigos ou as horas que passamos ouvindo os problemas de algum) no na verdade ddiva nenhuma. Mas isto tambm ocorre em outras cosmologias no modernas; neste sentido, a ddiva sempre oculta. Assim tambm na teoria social. O resultado, como coloca Godbout, uma cincia que "fala de laos sociais sem usar as palavras a eles associados na vida cotidiana: entrega, perdo, renncia, amor, respeito, dignidade, redeno, salvao, compaixo, tudo que est no mago das relaes entre pessoas e que alimentada pelo dom" (1998:220-21). No mundo anglfono, o M.A.U.S.S. foi praticamente ignorado. Aqueles que gostam de pensar em si mesmos como engajados na teoria crtica de vanguarda vieram a ler Mauss atravs de Jacques Derrida, que em Donner le Temps examinou a noo de ddiva de Mauss para descobrirque surpresa!que as ddivas, enquanto atos de generosidade pura e disinteressada, so logicalmente impossveis. Mas Mauss j demonstrara que nunca existiram atos de generosidade desinteressada; mais ainda, j tinha criticado Malinowski por no perceber isto. Mas o que fundamental e infelizmente escapou ao M.A.U.S.S. at aqui, que mesmo relaes que todos ns (liberais, marxistas, weberianos, maussianos, estruturalistas, dumontianos, desconstrutivistas e assim por diante) reconhecemos como fundamentais, como as mercadorias diariamente compradas e vendidas no mercado e os

tributos que formam o esqueleto do estado, eram para Mauss formas ou transformaes da ddiva (cf.Lanna 2000). A concluso de Derrida , eu suponho, a que se deve fazer se se acredita que h algo chamado "discurso ocidental" que incapaz de se referir a nada alm de si mesmo. Mas mesmo aqueles de ns que acreditam que a antropologia de fato possvel freqentemente no percebemos que Mauss no lidava primariamente com discursos e sim com princpios morais que ele sentia serem em alguma medida incorporados (e/ou encorporados, como preferirem) tanto na prtica como na alta teoria de todas as sociedades. A interpretao de Mauss do fato social de Durkheim implicava entend-lo, ou transform-lo, em princpio moral. Mauss enfatizou ainda que, nas sociedades que examinou, j mencionadas, no faz sentido distinguir generosidade e interesse individual. Somos ns quem assumimos que ambos devem estar em conflito. Esta era uma razo porque ele evitava o termo "ddiva" ao falar de outras sociedades, preferinndo "prestaes". Mas, e aqui crucial entender o contexto politico, Mauss no estava apenas tentando descrever como a lgica do mercado, com suas distines rgidas entre pessoas e coisas, interesse e altrusmo, liberdade e obrigao, se tornou caracterstica das sociedades modernas. Acima de tudo, ele tentava explicar em que medida ela teria deixado de faze-lo. Ao mesmo tempo, como enfatiza Louis Dumont, Mauss tambm revelava o que era novo na histria humana: no a simples presena do mercado, mas de toda uma cosmologia, que poderamos denominar moderna, que se define atravs do fenmeno do mercado. Mauss conscientemente evitou o relevante programa adotado pelo M.A.U.S.S., que seria o de estudar a evidncia e a importncia da ddiva na sociedade capitalista. Mauss poderia facilmente ter estudado fenmenos como o natal ou o consumo conspcuo burgus, mas de modo similar a Marx, privilegiou a especificidade da sociedade capitalista. Poderamos at dizer que ele que buscava explicar porque tantas pesssoase particularmente tantos dos menos privilegiados membros da sociedade capitalistacondenavam-na ou repudiavam-na moralmente, ou no. Por que, por exemplo, instituies que insistiam na rgida separao entre produtores e seus produtos se contrapunham a intuies comuns a respeito da justia, o fundamento moral, como ele dizia, da nossa e de qualquer outra sociedade. A concluso do Ensaio fala em conflito entre uma moralidade universal e o desenvolvimento do comrcio, da indstria e da lei, dado o

desejo supostamente forte dos produtores e do povo de seguir a coisa que produziram, uma vez reconhecido que deram seu trabalho sem partilhar dos lucros. H aqui, sem dvida, um eco de Marx. Argumentos maussianos poderiam ser lanados contra este trecho, como j fiz (Lanna 2000). Mas vamos anaisar outra questo, a da existncia de uma teoria da alienao em Mauss. J indicamos que ela muito mais uma reflexo sobre inalienabilidade. Esta deriva de uma tradio diferente da dialtica hegeliana, a da histria jurdica clssica, segundo a qual uma propriedade alienada quando todos os direitos nela incorporados so desligados de um possuidor e incorporados em outro. Particularmente para as classes trabalhadoras francesas, que no haviam se afastado totalmente de uma condio anterior camponesa e artes (cf. Polanyi 1978), haveria algo profundamente errado nisto. Mauss tentava entender o que seria, assim como tentava entender porque a legislao da previdncia social poderia parecer correta se "inspira-se no seguinte princpio: o trabalhador deu sua vida e seu trabalho coletividade, de um lado, a seus patres, de outro" (1925 [2003:296]), e assim merecia mais, uma seguridade em vida contra o desemprego, a doena, a velhice e a morte, tanto por dar algo to valioso como por dar algo que no beneficiara s o patro, que alis j colaborara em seu pecnio, mas tambm toda a comunidade, representada aqui pelo estado. Caracterizarse-ia assim na previdncia um socialismo de estado j realizado (ib.). Em relao ao assalariamento, sua resposta, muito diferente da de Marx, foi a de que este uma forma miservel e empobrecida de contrato2. Isto porque, como vimos, a forma elementar do contrato social , para Mauss, precisamente, comunista e aberta. Vimos tambm, entretanto, que ainda resta aos antroplogos reavaliar este aspecto do pensamento de Mauss e indicar os limites (ou no) deste tipo de abertura da ddiva, assim
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A viso de Mauss difere da de Marx por este enfocar totalidades (a diferena entre trabalho abstrato e concreto, os custos sociais de reproduo em relao ao excedente produzido significando explorao, &c.). Mauss se atm a instituies mais particulares, como os contratos, que, como vimos, com ele ganha sentido menos amplo do que tinha entre os folsofos contratualistas. Marx conclui que a relao salarial uma forma de troca desigual que parecia justa do ponto de vista dos trabalhadores, que no poderiam captar a viso global, da a eficcia ideolgica do capitalismo. Mauss se interessava pela questo de os salrios no necessariamente parecerem moralmente justos aos participantes dos contratos. Marx salienta como este contrato particular, ou mesmo todos os contratos, derivaram da lgica burguesa, e via os adeptos de Proudhon, que desejavam criar contratos livres, comunistas ou anrquicos, como indulgentes em relao lgica pequeno burguesa, a qual ele to consistentemente se ops.

como se ele est ou esteve presente entre os prprios Kurnai australianos; em outras palavras, no sabemos ainda se tal abertura existe e, caso positivo, qual sua relevncia sociolgica. Sabemos entretanto que, na relao salarial o trabalhador d parte dele mesmo, mas recebe em troca dinheiro que no tem a mesma qualidade total. Para Mauss haveria algo inerentemente sacrificial no apenas em cada dom (cf. Lanna 2000), algo que seus comentadores, e os antroplogos em geral, preferiram obscurecer, mas tambm no assalariamento. Alguns comentadores de Mauss, entre os quais me incluo (Lanna 2000), chegaram a tomar a concluso do Ensaio como inconsistente em relao ao resto do texto. Outros, como Douglas (1990), chegaram a descart-la, sem a terem compreendido realmente, ao menos no nos termos que colocamos aqui. verdade que a Concluso soa tentativa, em parte porque Mauss aborda ali a poltica, mas no para a audincia proletria com a qual estava acostumado, tendo sentido-se obrigado a combinar ali algo que sempre evitara cuidadosamente, seu lado acadmico e aquele engajado. Realmente, ele faz ali sugestes idiosincrticas, como o chamado de volta a um etos em que a nica desculpa para acumular riquezas seria redistribui-las, no qual os ricos se considerariam novamente "tesoureiros da comunidade"uma sugesto que interessantemente no aparece nos seus escritos polticos. Seria fcil descartar a concluso do Ensaio como tentativa inadequada e desajeitada de retomar Marx. Algumas crticas marxistas ao Ensaio parecem verdadeiras, como a falta de uma teoria do valor e o fato de no abordar a produo em sociedades preindustriais, ainda que fosse para mostrar como esta englobada pela troca. Ao mesmo tempo, o tema da inalienabilidade traz consigo uma crtica fundamental antropologia de cunho marxista. Se a alienao ocorre cada vez que um objeto muda de mos, Mauss nos lembra que a produo de objetos no acaba no cho da fbrica. Mais ainda, parece sugerir que algum grau de inverso entre sujeito e objeto pode no significar necessariamente mistificao e explorao, mas um aspecto normal de processos criativos que no so nem marginalmente to perigosos como seu oposto, a reduo das relaes sociais a algum tipo de clculo objetivo. De qualquer modo, a presena de reduces deste tipo levou Mauss, na mesma poca, a criticar os marxistas soviticos e mesmo a vislumbrar o fim do regime em seu utilitarismo extremo, no qual Mauss percebeu corretamente a presena da lgica do

mercado ligeiramente transposta. Neste sentido, as semelhanas entre marxistas e liberais so impressionantes, algo que Dumont tentou desenvolver em Homo Aequalis. Por outro lado, se o trabalho de Marx uma crtica brilhante ao capitalismo, ele se complementa pelo trabalho de Mauss exatamente por este apresentar um outro socialismo. Mauss no se debruou diretamente sobre a dinmica do capitalismo, mas era este seu objetivo na medida em que pensava o mercado, o estado e o trabalho assalariado como transformaes lgicas e histricas do dom. Por outro lado, ele estava tentando decifrar a possibilidade de relaes sociais que pudessem existir alm do capitalismo. A posio socialista de Mauss era muito mais prxima de Proudhon ou de anarquistas que acreditavam que idias e instituies capitalistas poderiam ser a base tanto de uma crtica moral do capitalismo como de relaes sociais que pudessem vir depois dele, porque, ele argumentava, elas no se definem simplesmente por sua funo na reproduo capitalista, mas h nelas algo que j existia antes do capitalismo e que continuar existindo depois dele. Marx, por sua vez, via o proletariado como a verdadeira classe revolucionria por ser absolutamente negada pelo capitalismo e que assim s poderia se libertar negando a totalidade como um todo, criando algo radicalmente novo que no poderia ser imaginado ou descrito de dentro do sistema atual. Em uma palavra, Mauss no pretendeu entender o sistema capitalista como uma totalidade, mas sim suas formas elementares. Ironicamente, poderia-se argumentar que foi Marx quem as encontrou, em seu conceito de mercadoria e em seu entendimento do processo de acumulao de capital como mercantilizao. Se as concluses do Ensaio so tentativas, por outro lado ele sabia estar trabalhando com material inadequado, dado que a etnografia apenas surgia. Entretanto, este no mais o caso. O problema hoje parece ser o oposto: a literatura sobre o Massim, Nova Zelndia ou a costa noroeste da Amrica tornou-se to vasta que seria quase impossvel para um noespecialista retrat-la com justia. Recentemente houve algumas tentativas de retorno a estes exemplos e reavaliao das concluses de Mauss, notavelmente por Annette Weiner (1992) e Maurice Godelier (1996), ambos compartilhando uma perspectiva terica semelhante, cujo apresentao pela primeira autora foi, alis, brilhantemente criticada por Valeri (1994). Weiner e Godelier so especialistas na Melansia e seus resultados foram menos bem sucedidos na medida em que se afastavam daquela rea. Como j deve estar claro, dizer apenas que o dom incorpora parte do doador deixa muitas questes sem

resposta. Resta-nos retornar mais uma vez s anlises tericas e etnogrficas de Mauss sobre as relaes entre interesse e generosidade, liberdade e obrigao, pessoas e coisas.

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