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CULTURA POPULAR, UM CONCEITO E VRIAS HISTRIAS 1 2 Martha Abreu In: Abreu, Martha e Soihet, Rachel, Ensino de Histria, Conceitos,

Temticas e Metodologias. Rio de Janeiro, Casa da Palavra, 2003.


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Cultura popular um dos conceitos mais controvertidos que conheo. Existe, sem dvida, desde o final do sculo XVIII; foi utilizado com objetivos e em contextos muito variados, quase sempre envolvidos com juzos de valor, idealizaes, homogeneizaes e disputas tericas e polticas. Para muitos, est (ou sempre esteve) em crise, tanto em termos de seus limites para expressar uma dada realidade cultural, como em termos prticos, pelo chamado avano da globalizao, responsabilizada, em geral, pela internacionalizao e homogeneizao das culturas. Por outro lado, se cultura popular algo que vem do povo, ningum sabe defini-lo muito bem. No sentido mais comum, pode ser usado, quantitativamente, em termos positivos - "Pavarotti foi um sucesso popular" - e negativos - o funk popular demais". Para uns, a cultura popular equivale ao folclore, entendido como o conjunto das tradies culturais de um pas ou regio; para outros, inversamente, o popular desapareceu na irresistvel presso da cultura de massa (sempre associada expanso do rdio, televiso e cinema) e no mais possvel saber o que originalmente ou essencialmente do povo e dos setores populares. Para muitos, com certeza, o conceito ainda consegue expressar um certo sentido de diferena, alteridade e estranhamento cultural em relao a outras prticas culturais (ditas eruditas, oficiais ou mais refinadas) em uma mesma sociedade, embora estas diferenas possam ser vistas como um sistema simblico coerente e autnomo, ou, inversamente, como dependente e carente em relao cultura dos grupos ditos dominantes. Para alguns historiadores atuais, como Roger Chartier, sempre foi impossvel saber (ou mesmo no interessa descobrir) o que genuinamente do povo pela dificuldade ou mesmo impossibilidade de se precisar a origem social das manifestaes culturais, em funo da histrica relao e intercmbio cultural entre os mundos sociais, em qualquer perodo da Histria. De qualquer forma, Chartier est coberto de razo em alertar, com uma boa dose de denncia, ser o conceito de cultura popular uma categoria erudita, que pretende delimitar, caracterizar e nomear prticas que nunca so designadas pelos seus atores como pertencendo cultura popular. Sempre h o risco, continua o historiador francs, de se ficar incessantemente procurando uma suposta idade de ouro da cultura popular, perodo onde ela teria existido matricial e independente, frente a pocas posteriores, onde a dita cultura popular teria comeado a ser perseguida
Artigo publicado originalmente em: Abreu, Martha e Soihet, Rachel, Ensino de Histria, Conceitos, Temticas e Metodologias. Rio de Janeiro, Casa da Palavra, 2003. 2 Martha Abreu professora do Departamento de Histria e do Programa de Ps Graduao em Histria da UFF. Autora do livro O imprio do divino, festas religiosas e cultura popular no Rio de Janeiro, 1830-1900 (Nova Fronteira, 1999).
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por autoridades eruditas ou desmantelada pelos irresistveis impulsos da 3 modernidade . Apesar de todos os problemas apontados e dos diferentes sentidos que a expresso vem recebendo, insisto e costumo defender que o conceito vlido e til para os profissionais de Histria. Antes, porm, bom no perder de vista que, como todo o conceito, o de cultura popular tambm constri identidades e possui uma histria. Neste caso, vrias histrias, que recuam ao final do sculo XVIII - com o filsofo Herder - sempre ligadas aos sujeitos e movimentos sociais que o trouxeram a tona (ou o recriaram) e o elegeram como fundamental. Esta histria para mim a chave das dificuldades que so atribudas ao conceito. A chave para o encaminhamento da discusso sobre cultura popular. Ao aprofundarmos a histria do conceito de cultura popular, realizamos uma operao que subverte os seus sentidos universais, ahistricos, ideolgicos e polticos que costumeiramente lhe so atribudos. Como afirma Nestor Canclini, deve-se desconstruir as operaes cientficas e polticas que colocaram em cena o popular4. Sendo assim, um dos meus objetivos aqui exatamente chamar a ateno dos profissionais de Histria para a importncia de se pensar a histria do conceito de cultura popular e dos significados polticos e tericos que o conceito recebeu ao longo do tempo, sempre historicamente construdos ou inventados (por isso, o envolvimento com as questes polticas e ideolgicas de seu prprio tempo). Antes, porm, bom deixar claro que no entendo cultura popular como um conceito que possa ser definido a priori, como uma frmula imutvel e limitante. Talvez possa ser visto como uma perspectiva, no sentido de ser mais um ponto (de vista) para se observar a sociedade e sua produo cultural. O fundamental, no meu modo de ver, considerar cultura popular como um instrumento que serve para nos auxiliar, no no sentido de resolver, mas no de colocar problemas, evidenciar diferenas e ajudar a pensar a realidade social e cultural, sempre multifacetada, seja ela a da sala de aula, a do nosso cotidiano, ou a das fontes histricas. No se deve perder de vista, entretanto, como j ouvi certa vez, que muito mais fcil do que definir cultura popular localiz-la em pases como o Brasil, onde o acesso chamada modernidade no eliminou prticas e tradies ditas pr-modernas (se bem que todo cuidado pouco para identificar estas prticas e tradies como populares). Desde o final do sculo XIX, no Brasil, a expresso cultura popular esteve presente numa vertente do pensamento intelectual, formada por folcloristas, antroplogos, socilogos, educadores e artistas, preocupada com a construo de uma determinada identidade cultural. Artistas, polticos, literatos, intelectuais tentaram responder a estas questes relacionando cultura popular com variados
CHARTIER, Roger, Cultura Popular: revisitando um conceito historiogrfico. Revista Estudos Histricos, Rio de Janeiro, Fundao Getlio Vargas, vol. 8, n.16, 1995, p. 179-180. 4 CANCLINI, Nestor. Culturas Hbridas, So Paulo, Edusp, 1997.
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atributos, por vezes contraditrios: ora com a no modernidade, o atraso, o interior, o local, o retrgrado, o entrave evoluo; ora com o futuro positivo, diferente, especial e brilhante para o pas, valorizando as singularidades culturais e a vitalidade de uma suposta cultura popular, responsvel pelo nascimento de uma nova conscincia, uma nova civilizao, sempre mestia. A partir dos anos 1940/1950, cultura popular assumiu uma perspectiva poltica associada aos populismos latino-americanos, que procuravam oficializar as imagens reconhecidamente populares s identidades nacionais e legitimidade de seus governos. O conceito tambm foi incorporado pela esquerda, principalmente na dcada de 1960, tendo assumido um sentido de resistncia de classe, ou, inversamente, de referncia a uma suposta necessidade dos oprimidos a uma conscincia mais crtica, que precisava ser despertada O conceito poderia ser encontrado entre os intelectuais do cinema novo, da teologia da libertao, dos centros populares de cultura e entre os educadores ligados aos princpios de Paulo Freire. Atualmente, uma tendncia dos que lidam com indstrias culturais e comunicao de massa pensar o popular em termos do grande pblico. Nesta perspectiva, seria possvel encontrar uma hierarquia de popularidade em funo do maior ou menor consumo - entre os diversos produtos culturais ofertados no mercado, tornando menos evidente o sentido poltico que anteriormente marcava os usos da expresso popular. A despeito disto, no incomum encontrarmos certas afirmaes de que alguns jornais so feitos para o povo, apresentando um padro reconhecido como popular. Evidentemente, seria impossvel resolver, ou mesmo aprofundar, todas as disputas em torno do conceito de cultura popular. Minha inteno neste artigo explicitar algumas correntes que tiveram (e ainda possuem) muita influncia na difuso, no meio acadmico, artstico, jornalstico e escolar, de certos tipos de entendimento do conceito de cultura popular 1) O caminho do Folclore e dos folcloristas. A crtica da sociologia paulista. Se o folclore e os folcloristas so palavras muito desgastadas e carregadas de conotaes pejorativas, o pensamento dos folcloristas ainda est presente nas esferas polticas, educacionais e culturais. Vrias comisses de folclore, inauguradas nos anos ureos da Campanha Nacional do Folclore, nas dcadas de 1950 e 1960, renovaram-se e so muito ativas (ver, por exemplo, o site www.folclore.art.br e o jornal da Comisso Maranhense de Folclore, http://sites.uol.com.br/cmfolclore). Embora, aps estas dcadas, os folcloristas tenham perdido espao no ensino universitrio, em funo do descrdito que sua disciplina passou a ter, muito em funo das crticas que feitas pela escola de sociologia da Universidade de So Paulo (USP), obtiveram importantes vitrias no ensino elementar, nas Secretarias de Turismo e Cultura, nas Escolas de Msica e Educao Fsica. Os folcloristas e a disciplina que criaram - o folclore - surgiram na Europa. Por mais que ultrapasse os limites deste artigo uma anlise profunda da

trajetria europia do folclore , valem ser destacados alguns pontos importantes desta histria. Depois de os iluministas, no sculo XVIII, terem visto os camponeses e os homens comuns como incultos e carentes de tudo, muitos romnticos, ao longo do sculo XIX, procuraram conhecer os costumes populares, as expresses dos subalternos do mundo rural, elevando-as ao patamar das marcas da nacionalidade contra tudo que fosse estrangeiro. Herder, na futura Alemanha, no final do sculo XVIII, foi quem pela primeira teria utilizado o conceito de cultura popular (Kultur des Volkes) sem o sentido valorativo dos iluministas e com o sentido de alteridade. Segundo Norbert Elias, a criao do conceito de Kultur (Cultura), opondo-se ao conceito iluminista francs de Civilizao, correspondia a um desejo de ascenso de pequenos burgueses que iriam cultuar a sinceridade, a natureza, os modos simples. Ligava-se construo das bases da identidade cultural alem, em oposio s outras potncias europias. O movimento protagonizado por Herder e pelos irmos Grimm buscou entre os costumes dos camponeses - seus poemas, msicas, festas, saberes, histrias e rituais - encontrar as marcas de uma essncia diferenciadora e autntica, o esprito coletivo de um povo em particular, base para a construo da futura nao alem. Os camponeses pareciam, aos olhos destes intelectuais, ter guardado, desde tempos muito remotos, a tradio que precisava ser resgatada frente s ameaas da modernidade, da sociedade industrial e da civilizao exteriores. Os folcloristas propriamente ditos passaram a ser reconhecidos a partir de 1846, quando as denominaes folk (que alm de povo expressava a idia de nao) e lore (que significava saber, mas denotava tambm seriedade, pois inclua os conceitos de educao e erudio) foram difundidas pela revista inglesa The Athenaeum por W. J.Thoms. As pesquisas e obras publicadas pelos folcloristas, ao longo do sculo XIX, construiriam a idia de um povo portador de prticas e objetos culturais distantes do estrangeirismo das classes ditas superiores, e, por isso, depositrio do que era o mais autntico e essencialmente nacional. Desinteressados dos reais problemas sociais do campesinato e dos trabalhadores das cidades, ambos profundamente afetados com as transformaes da revoluo industrial, os folcloristas valorizaram as continuidades, as sobrevivncias e as tradies que pareciam teimar em permanecer nas reas rurais. O folclore no Brasil, e tambm na Amrica Latina, (ainda est para ser feito um estudo mais sistemtico sobre a Histria do Folclore na Amrica Latina), seguiu um caminho semelhante ao da Europa. Em geral, serviu para formar as novas naes, no final do sculo XIX e incio do XX, resgatar a identidade do passado e os sentimentos populares frente ao cosmopolitismo liberal do perodo. Desde Silvio Romero, no final do sculo XIX, a cultura popular, a poesia popular e mais entusiasticamente a msica dita popular j eram apontadas por
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Sobre a trajetria europia do folclore, ver BURKE, Peter. Cultura Popular na Idade Moderna, So Paulo, Companhia das Letras, 1989, especialmente a Parte 1, e ORTIZ, Renato. Cultura Popular: Romnticos e Folcloristas,.So Paulo, Olho dgua, s/data.
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certos intelectuais como expresso da identidade nacional brasileira . Influenciados pelas discusses sobre os caminhos do progresso e da civilizao, estes intelectuais folcloristas investiram na compreenso e na avaliao sobre as possibilidades da nao a partir destas especificidades prprias. Em torno da qualidade e profundidade da poesia popular brasileira, por exemplo - vigorosa, ou no, criativa ou aptica - procuraram diagnosticar as potencialidades da nao que projetavam, buscando resgatar, preferencialmente, a produo dos sertanejos e dos caboclos do interior. Nas primeiras dcadas do sculo XIX, alm de suas avaliaes nunca terem sido muito positivas, em funo das apregoadas deficincias das 3 raas formadoras do povo brasileiro, a mestiagem (na alma e no sangue, como dizia Romero), quando valorizada, vinha associada a um futuro branqueamento da nao que se pretendia construir. O folclore e os folcloristas s ganharam mesmo expresso nacional a partir da dcada de 1930, quando consagrou-se a estreita unio entre identidade nacional, a miscigenao e a positiva e rica cultura popular nacional. So apontados como maiores marcos deste momento a obra de Gilberto Freyre, publicada em 1933, e o prprio regime Vargas, que atrairia para a esfera do Estado as manifestaes culturais populares, como, por exemplo, as escolas de samba7. Segundo Luis Rodolfo Vilhena, que construiu uma importante histria do que se chamou de o Movimento Folclrico Brasileiro, entre 1947-1964, os folcloristas brasileiros tentaram construir o carter da sociedade e cultura 8 nacionais, investindo-se de um sentido de misso . A construo nacional viria atravs da integrao cultural. O Movimento Folclrico, entre 1947-1964, produziu uma vertente significativa do pensamento antropolgico (maioria dos livros de antropologia publicados na poca) e se entendia relevante por seu objetivo de construo nacional. Grandes figuras, de diferentes tendncias, destacaram-se dentro do folclorismo: Renato Almeida, Rossini Tavares de Lima, Artur Ramos, Cmara Cascudo e Edson Carneiro Os folcloristas, tambm no Brasil, buscaram o outro, mas o outro dentro do prprio pas, antes que, na sua concepo, ele desaparecesse pelos inevitveis impulsos da urbanizao e modernizao. Valorizaram os registros obtidos a partir da cultura rural oral de seus informantes, e defenderam a concepo de que inexistiam autores entre as manifestaes populares. Ambas perspectivas eram importantes para a construo de seus veredictos sobre a autenticidade do que definiam como cultura popular (posto que reprodutora de tradies de tempos imemoriais). A autenticidade da cultura popular era
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Como bons exemplos, podemos citar Jos de Alencar com O nosso romanceiro (1874), Araripe Jr com Cantos populares do Cear (1884) e Mello Moraes Filho com Festas populares do Brasil(1888). Ver VAINFAS, Ronaldo, Dicionrio do Brasil Imperial. Rio de Janeiro, Objetiva, 2002, verbetes sobre folclore e Silvio Romero. 7 Ver SOIHET, Rachel, Subverso pelo Riso, Reflexes sobre Resistncia e Circularidade cultural no Carnaval Carioca, Rio de Janeiro, Fundao Getlio Vargas, 1998. 8 Ver VILHENA, L. Rodolfo, Projeto e Misso: O Movimento Folclrico Brasileiro, 1947-1964, Funarte/Fundao Getlio Vargas, 1997. .
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fundamental para que pudesse legitimar a expresso da verdadeira singularidade nacional. Se o folclore valorizava o tradicional e o que permanecia, como traos de uma identidade cultural e tnica, marcada pela integrao cultural sincrtica das 3 raas (tambm conhecida como a fbula da unio das trs raas), a sociologia das dcadas de 1950 e 1960, liderada pela Universidade de So Paulo (USP) de Florestan Fernandes, passou a ver as culturas populares no mbito da modernizao, da mudana social e das desigualdades sociais. Os folcloristas e o folclore passaram a receber crticas profundas por defenderem uma prtica tida como no cientfica, em funo de seu pretenso carter mais descritivo que interpretativo, e por ficarem identificados s foras mais conservadoras de uma sociedade que rapidamente se transformava, cheia de conflitos sociais. Acabaram sendo marginalizados nas universidades e esquecidos pela intelectualidade de esquerda, como bem demonstrou Luis Rodolfo Vilhena. As crticas tiveram uma tal repercusso que a expresso folclore hoje possui significados negativos, assumindo at mesmo conotaes ligadas ao anedtico e ao ridculo. Para os socilogos ligados USP, dentre eles tambm Roger Bastide e Maria Isaura Pereira de Queiroz, a segmentao social e o preconceito racial no permitiram a criao de uma cultura nacional ou de uma sociedade e cultura integradas, pois o povo, nesta concepo, no mais poderia ser visto como o produtor de cultura autntica, j que se tornara o proletariado. A integrao nacional no se realizava via integrao cultural, como pretendiam os folcloristas, mas atravs da dominao dos estratos dominantes. No se poderia mais pensar em integrao cultural, mas em como integrar os estratos sociais 9 marginalizados . O resultado de todo este debate, entretanto, foi muito alm da desvalorizao da produo acadmica dos folcloristas e do folclore. Passaram tambm para segundo plano as discusses sobre os significados das prticas culturais ditas tradicionais, populares ou no (festas religiosas, por exemplo), e a reflexo sobre a dinmica das intensas trocas culturais (interior/urbano; popular/erudito) na sociedade brasileira. Ganharam terreno trabalhos preocupados com a transformao do Brasil em uma moderna sociedade de classes e com a busca das razes econmicas da reproduo das desigualdades sociais. Se a discusso em torno da cultura dos setores subalternos manteve-se acesa, atrelou-se, em grande parte, s avaliaes sobre os aspectos que levavam sua alienao ou conscincia de classe, o que possibilitou a consolidao de uma srie de vises preconceituosas sobre a cultura popular: cultura fragmentada, conservadora, presa s tradies, obstculo s mudanas sociais, conformista e supersticiosa. As reflexes sobre as manifestaes culturais dos homens e

Ver CAVALCANTE, M. L.V. e VILHENA, L.Rodolfo, Traando fronteiras: Florestan Fernandes e a marginalizao do folclore. Revista Estudos Histricos, Rio de Janeiro, Fundao Getlio Vargas, vol. 3, n. 5, 1990.
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mulheres comuns acabaram ficando, mais uma vez, prisioneiras das armaduras ideolgicas de seu prprio tempo. Evidentemente, os estudos de folclore diziam muito pouco sobre como se processava a dominao. No se preocupavam em conhecer os problemas e a real situao das classes populares em foco. Idealizavam um autntico povo rural que no ameaava a ordem social. Preferiam pensar as culturas populares como diferentes e no como partes que tambm eram (e so) de um sistema de dominao. Desta ltima perspectiva, que incorporava reflexes sobre a dominao, participaram, principalmente a partir da dcada de 1970, intelectuais marxistas que receberam a reconhecida influncia de Gramsci. As culturas subalternas, em sua perspectiva, seriam o resultado da distribuio desigual dos bens econmicos e culturais, ao mesmo tempo que poderiam oferecer uma forma de oposio cultura hegemnica, dos setores dominantes. Criavam-se as bases de reflexo sobre o carter resistente dos setores populares, oprimidos em suas condies de vida e cultura. Combinando os dois lados da questo, Marilena Chau publicava, em 1986, o clssico Conformismo e resistncia, aspectos da cultura popular no Brasil. Entre sobrevivncias, tradio, modernidade, globalizao, luta de classes, alienao, dominao, resistncia, vises que percorrem os livros acadmicos, os livros didticos, e o senso comum, onde fica, afinal, a cultura popular? Ainda vale a pena utilizar a expresso? Onde ficamos ns frente a ela? 2) Outras possibilidades: a vez dos historiadores Seguindo o raciocnio de Nestor Canclini, hoje temos mais clareza a respeito das irresistveis presses da modernidade. Percebe-se com maior facilidade a existncia de vrias modernidades, atravs de diferentes formas de articulao entre o modelo racionalista liberal (considerado moderno) e as antigas tradies populares, tnicas, religiosas etc. A chamada modernidade no pode mais ser vista como homognea, nem como um instrumento todo poderoso que reorganiza, necessariamente e da mesma forma, todas as prticas culturais. Evidentemente, no se pode tambm pensar em um isolamento completo, os grupos de alguma forma reagem (ou interagem) ao mercado transnacional que se apresenta. O mundo da cultura e das prticas culturais (e sempre foi) repleto de contradies e conflitos, que podem ser rapidamente observados na sociedade brasileira se lanarmos mo de velhos impasses, como a permisso, ou no, para os escravos batucarem e sambarem, e de novos desafios, como o convvio, ou no, com o funk. Esquecer estes conflitos, ou as interaes e tolerncias que sempre existiram, perder de vista a possibilidade de compreenso das prticas culturais. Esta a nossa proposta: pensar nesta perspectiva o mundo da cultura, especialmente entre os setores populares. possvel construir uma nova perspectiva do popular, do tradicional popular, da cultura popular a partir dos

conflitos, intercmbios e sincretismos com as chamadas cultura das elites, indstrias culturais e modernidades? Resgatando Carlo Ginzburg, que muito contribuiu para renovar os estudos sobre cultura popular na Histria, houve uma importante mudana ao se romper com a posio de quem distinguia nas idias, crenas, vises do mundo das classes subalternas nada mais do que um acmulo desorgnico de fragmentos de idias, crenas, vises do mundo elaborados pelas classes dominantes, provavelmente vrios sculos antes. Rompia-se com a idia aristocrtica de cultura, quando se passava a reconhecer que os indivduos outrora definidos como camadas inferiores dos povos civilizados possuam cultura, ou seja possuam, na sua perspectiva, um conjunto prprio de atitudes, crenas e cdigos de comportamentos. Em sua feliz frase, a conscincia pesada do colonialismo, que criou a antropologia cultural, se uniu assim conscincia pesada da dominao de classe10. A existncia de desnveis culturais no interior das assim chamadas sociedades civilizadas foi, segundo o autor, sendo definida por vrias disciplinas como o folclore, a antropologia social, a histria das tradies populares e a etnologia europia. S tardiamente, basicamente na dcada de 1970, esta perspectiva foi incorporada pela historiografia. Em seu trabalho sobre o cotidiano e as idias de um moleiro perseguido pela Inquisio na Itlia, no sculo XVI (publicado na Itlia, em 1976, e no Brasil em 1987), Ginzburg aprofundou questes que se tornaram fundamentais para os historiadores: a relao entre a cultura das classes subalternas (termo cunhado por Gramsci) e a das classes dominantes. At que ponto h subordinao? At que ponto alternativa? Como entender a circularidade, ou, em termos tropicais, os sincretismos culturais e religiosos? Esta discusso de Ginzburg, na dcada de 1970, foi parte integrante de um movimento maior de historiadores ligados histria social, que resgatava, no s a perspectiva do mundo da cultura na Histria, mas a perspectiva da histria vista de baixo: as culturas do povo e a multido na Histria; economia moral dos pobres; experincia e cultura dos trabalhadores; circularidades culturais e apropriaes de sujeitos histricos com uma dose varivel, mas razovel de autonomia. Como marcos deste movimento, em termos de discusso sobre cultura popular, podem ser destacados Peter Burke, Mikhail Bakhtin, Robert Darnton , E. P. Thompson, alm do prprio Ginzburg11. A obra do historiador ingls Peter Burke, de 1978, foi uma das primeiras publicaes em portugus (1989) a tratar do tema cultura popular de uma forma global, na Europa, entre 1500- 1800. Consciente das dificuldades, Burke explicitou na Introduo da edio brasileira os impasses que acompanhavam os que se dedicavam temtica, sem abrir mo, entretanto, da opo que fizera de
GINZBURG, Carlo, O Queijo e os Vermes. So Paulo, Companhia das Letras, 1987, p. 17 Ligada a esta temtica tambm devem ser mencionados os estudos sobre religiosidade popular, como, por exemplo o de THOMAS, Keith, Religio e declnio da magia. So Paulo, Companhia das Letras, 1991
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estudar a cultura popular no perodo moderno. Levantou os perigos do uso do termo, dentre eles o de dar a impresso de uma grande homogeneidade no tempo e espao em termos culturais e o de favorecer abusos sobre a suposta oposio entre cultura popular e cultura erudita. Pensar a interao e compartilhamento entre estas culturas seria sempre uma boa opo. Visando encaminhar estes problemas, Burke cunhou o termo biculturalidade para expressar o quanto membros das elites, representantes da alta cultura, conheciam e participavam do mundo da cultural popular, ao mesmo tempo que preservavam a sua prpria cultura. Tambm no deixou de chamar a ateno para a possibilidade de significados diferentes, quando prticas culturais eram compartilhadas, como festas ou feiras, entre membros do povo e das elites. Peter Burke levou realmente a srio os questionamentos realizados por Roger Chartier sobre os equvocos que acontecem quando se procura identificar cultura popular em determinados objetos culturais (como literatura de cordel ou ex-votos), j que os referidos objetos eram apropriados (termo de Chartier) para suas prprias finalidades por diferentes grupos sociais, nobres e clrigos, assim como artesos e camponeses12. Em resposta, Burke procurou mostrar que as crticas de Chartier no invalidavam o seu trabalho, na verdade seriam complementares, pois, alm de ter definido as elites, no comeo da Europa moderna, como biculturais, no definiu cultura popular em torno de objetos especficos. Para o autor, cultura seria um sistema de significados, atitudes e valores compartilhados, e as formas simblicas (apresentaes formas de comportamento, como festas e violncia - e artefatos construes culturais, como categorias de doena ou poltica) nas quais elas se expressam ou se incorporam13. Em trabalho mais recente, Peter Burke parece ter amadurecido muitas de suas questes anteriores, ao definir o problema dos limites entre a unidade e a variedade na histria cultural, ttulo de captulo de um de seus ltimos livros14, como um dos maiores desafios dos historiadores interessados na questo. Defendendo a necessria, porm difcil, resistncia a uma viso fragmentada de cultura (seja por grupo social, regio ou gnero), sem se retornar suposio enganadora da homogeneidade de um perodo, o autor valoriza a busca dos processos de interao (definidos ora em termos de troca, emprstimo, apropriao, resistncia, sincretismo, hibridao etc) entre diferentes subculturas, homens e mulheres, urbanos e rurais, catlicos e protestantes, dominantes e dominados15. Em outro aspecto complementar, Burke incorpora as recentes preocupaes com a formao de identidades culturais, fruto de apropriaes e opes dos prprios agentes sociais. Para outro importante historiador ingls, E. P. Thompson, tambm preocupado com um perodo de intensas mudanas no sculo XVIII, a discusso
BURKE, Peter, A Cultura Popular, Op. Cit., p.24 (nesta citao o autor refere-se diretamente a Roger Chartier) 13 Idem, ibidem, p.26. 14 BURKE, Peter, Variedades em Histria Cultural. Rio de Janeiro, Civilizao Brasileira, 2000. 15 Idem, ibidem, p. 259 e 267.
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sobre cultura popular deve ser inserida no movimento das classes trabalhadoras em defesa de seus costumes (entendidos por muito tempo como cultura), frente s presses exercidas pelos reformadores das mais variadas espcies (educadores, religiosos, por exemplo) e pelos capitalistas em geral, disseminadores de uma nova disciplina de trabalho e de um novo domnio da lei. Em sua perspectiva, 16 sintetizada na Introduo do livro Costumes em Comum , publicado em 1991 na Inglaterra e em 1998 no Brasil, a chamada cultura tradicional (ou prindustrial) dissociava-se, naquele contexto histrico, do que chamou da cultura da gentry (tambm denominados de vigorosos capitalistas agrrios), assumindo um ntido vis de luta de classes na defesa de seus costumes, que incluam tanto condies de trabalho, como festas, feiras, vida em tavernas e ritos sociais. A viso de uma tradio entendida como sobrevivncia do passado, foi bastante criticada por Thompson e compreendida em termos polticos como um local de disputas e conflitos entre interesses opostos. exatamente neste sentido, no meu modo de ver, a maior contribuio de Thompson para os estudos de cultura popular. O autor recomenda muito ateno para os perigos de se trabalhar com uma idia de cultura popular com uma perspectiva ultraconsensual e simplificadora, que determinadas definies antropolgicas podem sugerir, como por exemplo a que foi utilizada por Peter Burke no trabalho de 1978 e citada pargrafos acima (nota 11)17. Na suas reflexes, cultura um conjunto de diferentes recursos, em que h sempre uma troca entre o escrito e o oral, o dominante e o subordinado, a aldeia e a metrpole. uma arena de elementos conflitivos localizados dentro de especficas relaes sociais e de poder, de explorao e resistncia explorao. O recurso ao contexto histrico especfico, diretamente ligado experincia dos trabalhadores (uma possibilidade de nos livrarmos do determinismo estrutural e do voluntarismo dos agentes sociais) sempre visto por Thompson como fundamental, evitando-se generalizaes universais, mecanicistas e vazias. No caso estudado pelo autor, a cultura plebia inglesa do sculo XVIII no era independente de influncias externas; assumia uma forma de defesa de suas tradies (nem sempre ligadas igreja ou s autoridades) em relao aos limites e aos novos controles impostos pelos governos patrcios e pelas transformaes do mundo industrial moderno. Podia tambm renovar-se e assumir um carter rebelde em termos do que Thompson chamou de economia moral da plebe. Nos limites deste trabalho, seria impossvel um aprofundamento de todos os historiadores que abriram as portas para o debate em torno de cultura popular. A escolha de Peter Burke e Thompson deveu-se ao fato de terem discutido e enfrentado as principais questes em torno da relao entre histria, historiadores, folclore e cultura popular. De alguma forma dialogando com estes autores, os historiadores brasileiros que se dedicaram ao tema j renem uma expressiva produo em termos de estudos sobre protestos sociais, festas e
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THOMPSON, E. P. Costumes em Comum. So Paulo, Cia das Letras, 1998. Ver THOMPSON, E. P. op.cit. , p. 17.

carnavais, religiosidades populares e/ou afro-brasileiras, 18 valores familiares e morais 4) Cultura popular hoje: ensino e pesquisa pesquisa

prticas mdicas,

No h dvida de que entre os importantes marcos da discusso sobre cultura popular destaca-se a compreenso da relao entre as culturas ditas tradicionais e populares, e a avaliao sobre as irresistveis presses e transformaes supostamente impostas pela modernidade, em qualquer perodo histrico. Isto deu margem a algumas ironias por parte de Roger Chartier sobre o eterno destino trgico atribudo cultura popular por parte de alguns 19 historiadores: ser abafada, recalcada e arrasada . Para a discusso que estamos aprofundando talvez sejam oportunas as palavras de Thompson, em uma palestra proferida na ndia, em 1977, quando valorizava os trabalhos de histria que procuravam investigar o folclore e a tradio, como timas oportunidades para se estudar os costumes antigos e seus significados sociais: O folclore na Inglaterra , na maior parte, uma compilao literria de resqucios dos sculos XVIII e XIX, testemunhos coletados por procos e educados antiqurios, que os reconheciam por detrs da fronteira de classe da condescendncia. No trabalho de um especialista indiano contemporneo, constato que ele coletou, durante a pesquisa em dois vilarejos, 1500 canes populares, 200 histrias, 175 adivinhaes, 800 provrbios e algumas simpatias. Fico roxo de inveja ao escrev-lo...20 Pensar a pertinncia do uso do conceito de cultura popular no Brasil hoje requer que se leve em considerao esta inveja de Thompson e se avalie at que ponto a cultura dita de massa ou a globalizao encerraram as possveis continuidades e/ou renascimentos da cultura popular presente em canes, msicas, festas, valores, e expresses religiosas, por exemplo - em reas ainda distantes do centro capitalista mais moderno ou em reas que construram caminhos variados de relao com as ditas modernidades. Para perodos mais recentes, a anlise do socilogo mexicano Nestor Canclini sobre cultura popular pode ajudar, principalmente aos profissionais que trabalham com alunos pertencentes aos setores populares e enfrentam uma srie de desafios nesta difcil empreitada.. Afinal, os professores que atuam nas escolas pblicas brasileiras das grandes cidades, para alm de suas funes profissionais, acabam tendo que abrir o dilogo (ou, ao menos pensar, nele) entre mundos s
Ver, por exemplo, os trabalhos de Joo Jos Reis, Jorge Ferreira, Marina de Mello e Sousa, Maria Clementina Pereira Cunha, Rachel Soihet, Ronaldo Vainfas, Sidney Chalhoub, dentre outros. 19 CHARTIER, op.cit. , p. 181. 20 THOMPSON, E. P. Folclore, Antropologia e Histria Social. In: As Peculiaridades dos Ingleses e outros ensaios. Campinas, Ed. Da Unicamp, 2001, p. 233
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vezes muito diferentes e estranhos, o seu e o dos alunos - sendo que na maioria das vezes no esto preparados para isso. Ao tentarem o dilogo, aproximam-se forosamente da posio dos folcloristas, pois precisam refletir sobre as diferenas culturais e as possveis aproximaes entre professores e representantes de setores populares (sem contar com as possveis diferenas entre os prprios alunos!). Se esta relao por vezes difcil e conflituosa, as discusses aqui realizadas sobre cultura popular podem ajudar os professores a lidar com as desafiantes sensaes de estranhamento e, conseqente, insegurana. Para os alunos, essas mesmas discusses podem ajud-los a perceber e a construir identidades comuns entre eles, e entre eles e os professores. Podem, enfim, contribuir para que todos entendam que a luta pela igualdade de oportunidades e direitos inclui o respeito daquilo que talvez mais valorizem, os significados de suas msicas, jogos, festas e carnavais. Segundo Canclini, as culturas populares conseguem ser, atualmente, prsperas e, ao mesmo tempo, hbridas21. O desenvolvimento moderno no teria suprimido as culturas populares. As culturas tradicionais desenvolveram-se e tambm transformaram-se por vrios motivos. Podem no ter sido inteiramente incorporadas ao do Estado ou integraram-se parcialmente nos circuitos comerciais do artesanato, da festa, da msica e do turismo. Por razes culturais e tambm econmicas, percebe-se a continuidade da produo cultural dos setores populares. O importante, ento, diferentemente da perspectiva do folclorista, no seria buscar o que no muda. Mas por que muda, como muda e interage com a modernidade. Em segundo lugar, Canclini defende que se deva levar em considerao que o popular no se concentra em objetos. O importante so as mudanas de significados, resultantes de interaes. A arte popular, por exemplo, no seria uma coleo de objetos; nem a ideologia subalterna, um sistema de idias, nem repertrios fixos de prticas. O popular no monoplio dos populares. No se pode mais buscar uma identidade de ouro da cultura popular no sentido de ter estado independente, sem contato de espcie alguma. Uma mesma pessoa pode participar de vrios grupos e circuitos culturais. Nos fenmenos culturais populares, vistos como folclricos ou tradicionais, intervm os ministrios, as fundaes privadas, empresas de bebidas, rdios e televiso, agentes populares e hegemnicos, rurais e urbanos, locais, regionais, nacionais e transnacionais. Enfim, eles so multideterminados. Em terceiro lugar, insiste na idia de que o popular no vivido pelos agentes sociais como uma manuteno melanclica das tradies. A transgresso da tradio tambm, muitas vezes, vista com humor. Uma festa, por exemplo, pode no acabar com as hierarquias e desigualdades, mas promove uma relao mais livre e mais criativa com as tradies herdadas. A preservao pura das tradies no sempre o melhor recurso popular para reproduzir-se e reelaborar sua situao. A integrao econmica no necessariamente desagrega, como se
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CANCLINI, Nestor, A Encenao do popular. In: Culturas Hbridas.So Paulo, Edusp, 1997.

pensava; pode haver melhoramento econmico e maior coeso da comunidade, pelo artesanato e festas. A continuidade (ou retomada) das tradies no inviabiliza, como se pensava antes entre modernizantes e tradicionalistas, a modernizao. Esta seletiva. No h apenas subordinao do gosto popular s novas regras do mercado ou ao gosto dos consumidores urbanos e turistas. Os artesos do Mxico estudados por Canclini movem-se sem demasiados conflitos entre mais de um sistema cultural. Com estes argumentos levantados pelo autor e com as perspectivas abertas pela historiografia, entendo que possam ser revistas as velhas oposies que norteavam os estudos de cultura popular, como por exemplo, entre o tradicional e o moderno, o popular e o erudito, o local e o estrangeiro. Segundo Canclini, necessrio desconstruir esta diviso entre o culto, o popular e a cultura de massa, e investigar o que denominou de hibridismo Em sua perspectiva, nada puro, as culturas so hbridas. Diante dessas alternativas, estariam resolvidos todos os problemas se substituirmos cultura popular por culturas hbridas? No haveria mais lugar para o popular? Claro que sim, mas algumas explicaes so necessrias. Antes de tudo, uma expresso que est disponvel e muito presente em diferentes locais da sociedade: na produo acadmica, nas secretarias de turismo, nas escolas, na mdia e entre os prprios agentes sociais identificados como populares. Por outro lado, a eliminao de sua utilizao talvez requeira mais trabalho do que a sua defesa. H, certamente, uma posio clara, terica e poltica - nada ingnua, digase de passagem - ao se defender a utilizao da expresso cultura popular. O objetivo colocar no centro da investigao as pessoas de baixa renda, geralmente identificadas e discriminadas socialmente pela cor da pele, pelo local de moradia, pelo modo de ser e vestir e pela pretensa criminalidade. No sentido poltico, seriam os desprovidos de poder. Se podem ser tratados genericamente por populares (sem a obrigao de suprimirmos as possveis e grande diferenas entre eles, como as distines de gnero, raa, idade, regio e religio), isto devese ao fato de compartilharem certos aspectos, que devem ser demonstrados, tais como condies de vida, significados de festas e danas, gostos, e, de modo geral, assim serem considerados por autoridades policiais, professores, intelectuais e, muitas vezes, por eles prprios. Deve-se considerar que muitos organizadores de festas, membros de grupos folclricos, msicos, artistas plsticos e artesos auto-denominam-se populares. Por outro lado, h um reconhecimento evidente de que estes sujeitos sociais pensam, agem, criam e transformam seu prprio mundo (valores, gostos, crenas), e tudo o que lhes imposto, em funo da herana cultural que receberam e de sua experincia histrica. Como agentes de sua prpria histria (e cultura), homens e mulheres das camadas pobres criam, partilham, apropriamse e redefinem os significados de valores, hbitos, atitudes, msicas, danas e festas de qualquer origem nacional, regional ou social. Neste sentido, cultura popular no apenas entendida como o conjunto de objetos ou prticas que so originrias ou criadas pelos setores populares.

Alm de permitir o resgate ou a reconstruo da possvel autonomia dessas pessoas pensarem e agirem no mundo em que vivem (ou viveram), a expresso cultura popular mantm aberta, no meu modo de ver, a possibilidade de se pensar em um campo de lutas e conflitos sociais em torno das questes culturais, j que, no mnimo, existiriam culturas no populares, mesmo que definidas, neste momento, em termos negativos. Desta forma, a expresso pode servir para se enfrentar a globalizao, no no sentido de valorizao das pretensas identidades nacionais, mas reforando a perspectiva de existncia de diferentes significados sociais em torno das manifestaes culturais coletivas, como por exemplo, os carnavais e festas de um modo geral22. Pode tambm estimular a criao de identidades sociais/culturais e vnculos duradouros entre grupos de reconhecida expresso cultural ou religiosa, como, por exemplo, as escolas de samba, os grupos que organizam folias de reis e congadas. Evidentemente, estas consideraes no encerram todos os problemas e, pelo contrrio, exatamente nelas que se colocam os desafios. Como j afirmei em outra oportunidade, cultura popular no um conceito passvel de definio simples ou a priori. Cultura popular no um conjunto fixo de prticas, objetos ou textos, nem um conceito definido aplicvel a qualquer perodo histrico. Cultura popular no se conceitua, enfrenta-se. algo que precisa sempre ser contextualizado e pensado a partir de alguma experincia social e cultural, seja no passado ou no presente; na documentao histrica ou na sala de aula. O conceito s emerge na busca do como as pessoas comuns, as camadas pobres ou os populares (ou pelo menos o que se considerou como tal) enfrentam (ou enfrentaram) as novas modernidades (nem sempre to novas assim); de como criam (ou recriaram), vivem (ou viveram), denominam (ou denominaram), expressam (ou expressaram), conferem significados (ou conferiram) a seus valores, suas festas, religio e tradies, considerando sempre a relao complexa, dinmica, criativa, conflituosa e, por isso mesmo, poltica mantida com os diferentes segmentos da sociedade: seus prprios pares, representantes do poder, reformadores, professores etc. No se deve perder de vista a reflexo sobre as possibilidades destas manifestaes encontrarem-se relacionadas com as lutas sociais e polticas mais amplas da sociedade a que pertencem (ou pertenceram). Que a escola e a universidade criem boas oportunidades para realizarmos esta reflexo. Podemos tocar funk na festa junina? Uma oportunidade para se discutir identidade, tradi o e cultura popular na escola

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Ver DARNTON, Robert, O grande massacre dos gatos. Rio de Janeiro, Graal, 1986, p. .XV. O autor preocupou-se em comear com a idia de captar a diferena dentro de um idioma comum. Ver tambm CUNHA, Maria Clementina Pereira, Ecos da Folia. So Paulo, Companhia das Letras, 2001 .

A pergunta podemos tocar funk na festa junina? - j me foi feita vrias vezes em encontros e discusses que participei sobre cultura popular. Em geral, costumo responder com novas perguntas: E a coca-cola, pode entrar? E o j tradicional hot-dog? Afinal quem estabeleceu a tradio? O que deve, ou no, entrar nas festas juninas, festas insubstituveis no calendrio escolar, estadual e nacional? Antes de tentar buscar algum caminho de resposta a estas perguntas, importante perceber que a que envolvia o funk expressava, alm da preocupao por uma certa tradio junina, que no deveria mudar, o desconforto em relao a um novo gnero de msica e dana que domina as novas geraes pobres da cidade, embora no apenas as pobres. comum ouvirmos opinies de desprezo e preconceito em relao ao funk, emitidas por certos setores cariocas, como intelectuais, que desqualificam as caractersticas musicais do funk, acusando-o tambm de uma importao empobrecida do co-irmo norte-americano; setores mdios, que se incomodam com o barulho e com a pretensa violncia dos bailes; e autoridades policiais, preocupadas com a presena do trfico de drogas nestes locais. Sem dvida, as festas, sejam religiosas, sociais ou carnavalescas, ocupam um lugar especial na nossa sociedade e nas diversas formulaes sobre a identidade dos brasileiros. Desde o sculo XIX comum ouvirmos afirmaes sobre o carter festivo do povo brasileiro. Carnaval, samba e alegria seriam nossas marcas registradas. Estas afirmaes, entretanto, devem ser vistas como uma verso (ou mesmo construo ideolgica) sobre os encontros e intercmbios mltiplos, que as festas proporcionam, entre os diferentes setores sociais, dando margem a acreditarmos que nos tornamos brasileiros nas comemoraes carnavalescas. claro que esta imagem da festa ainda est longe de ser estendida e atribuda aos bailes funks, o que de alguma forma confirma o que vrios historiadores j mostraram sobre as festas, desde o perodo colonial: poderiam ser locais de conflito, oportunidades para fugas e rebelies de escravos e/ou caminhos de afirmao de identidades tnicas e/ou regionais de determinados grupos. As festas, reconhecidas como populares, ou no, em qualquer perodo, pertencem histria e, portanto, apesar das tentativas de seus organizadores ou das aparncias formais de sua continuidade e unidade, transformaram-se, ganharam novos sentidos e possibilidades; podem ter servido para manter ou ameaar a ordem reinante; podem ter sido perseguidas, reprimidas ou toleradas, dependendo da ocasio, como os batuques negros; podem ter recebido influncias externas de outras regies e pases e, mesmo assim, serem consideradas como coisas da terra. As festas so, por todos estes possveis sentidos, polissmicas, apesar dos esforos de muitas autoridades e de muitos intelectuais de aprision-las na prtica e nos seus significados. Particularmente na escolas, as festas ocupam local de destaque. Pode existir festa sem escola, mas escola sem festa difcil encontrar. Este trao festivo das escolas foi muito estimulado a partir da dcada de 1950, quando organizaram-se as Comisses estaduais e federal de folclore. Na perspectiva dos

folcloristas, como Renato Almeida, Amadeu Amaral e Ceclia Meireles, os estudos folclricos deveriam participar do processo educativo como um contedo curricular e como orientador da ao pedaggica socializadora dos professores. Eles precisavam ser vivenciados nas escolas, principalmente no ensino primrio, como estratgia de valorizao do que os folcloristas consideravam como nossas tradies nacionais, uma espcie de ensino cvico, mas vinculado ao estmulo de um sentimento comum de pertencimento, como demonstrou Lus Rodolfo Vilhena23. Sentindo e vivendo o que os folcloristas consideravam como as tradies populares, base para a formao da identidade nacional brasileira, as crianas poderiam enraizar-se na cultura de seu pas, valorizando-o e respeitando-o . As festas e os folguedos, por mobilizarem toda a comunidade escolar - especialmente as de So Joo, uma das mais difundidas devoes no Brasil tornaram-se uma excelente oportunidade para a aplicao desta estratgia no ensino. A histria das festas juninas no Brasil ainda est para ser feita, mas alguns comentrios podem ajudar no sentido de refletirmos sobre esta pretensa tradio. Decididamente, elas no possuem uma origem nacional, foram trazidas pelos portugueses e aqui, comemoradas desde os tempos coloniais, muito antes de se conceber uma nao brasileira. Reza a tradio crist, nunca inteiramente livre de antigas prticas pags, no caso ligadas ao culto ao fogo, que as festas de So Joo so marcadas por fogos, fogueiras e mastros para recordar a lenda de Santa Isabel. Isabel teria acendido a fogueira ao lado do mastro para anunciar a Nossa Senhora o nascimento de So Joo Batista. Os melhores e mais antigos relatos que consegui encontrar sobre as festas de So Joo no Brasil no Rio de Janeiro e Sergipe foram os de Melo Moraes Filho, escritos no final do sculo XIX. Descrevendo as festas que aconteciam em meados do sculo XIX, partes integrantes do chamado ciclo junino, que incluam Santo Antnio e So Pedro, o autor destaca a grande animao da zona rural e das nas maiores cidades. No Rio de Janeiro, por exemplo, pretos ao ganho eram vistos com cestos carregados de foguetes e fogos de todo gnero, de canas e batatas-doces, de car e milhos verdes, de galinhas, ovos e perus; de tudo, enfim, que dizia respeito folia da noite e aos lautos jantares e ceias que ento se davam24.

Sobre a relao entre folclore e educao, ver VILHENA, L. R. op.cit., p. 191-196. MORAES FILHO, Mello, Festas e Tradies populares do Brasil. Belo Horizonte, Itatiaia, So Paulo, Ed. USP, 1979, p.77. interessante notar que as festas de So Joo, Santo Antnio e So Pedro tambm, nunca foram organizadas ou promovidas por alguma irmandade especfica. Eram vivenciadas pela populao em geral, ricos e pobres, de uma forma autnoma e espontnea. Na pesquisa que realizei, sobre os santos mais comemorados no Rio de Janeiro do sculo XIX, a partir dos pedidos de licenas para festas, Santo Antnio e So Joo ocupam os dois primeiros lugares. o So Pedro aparece em 6 . lugar, atrs do Esprito Santo, Nossa Senhora da Conceio e Festa de Reis.
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No podiam faltar os preparativos para as fogueiras, para todo o tipo de fogos rodinhas, pistolas, foguetes, busca-ps, chuveiros, rojes, cartas de bichas, girassis, bombas etc - para as mesas com os livros de sortes e para as danas com violes. A comilana ficava por conta das rezes mortas na vspera, do milho verde, da canjica, das canas, cocos, cars, inhames, melados e dos famosos bolos de So Joo. Muita coisa, como os cars e batatas, era assada na fogueira, onde os mais afoitos divertiam-se tentando pul-la. As supersties eram um dos pontos altos da festa, como por exemplo a noo de que as brasas da fogueira eram bentas; de que o banho nos primeiros raios de sol do dia de So Joo traziam propriedades miraculosas e de que as moas solteiras podiam saber com quem iriam casar-se, depois de fazerem um bochecho com a gua de um copo que havia passado sobre a fogueira em louvor a So Joo. Este era um tempo, conta Moraes Filho, em que se acreditava no perigo de So Joo descer terra para brincar no seu dia, pois tudo pegaria fogo. Era uma poca em que se podia entender melhor a velha quadrinha cantada ao redor da fogueira e conhecida at hoje: - Acorda Joo! Aos que muitos respondiam, cantando: So Joo est dormindo, No acorda no! D-lhe cravos e rosas E manjerico!25 Apesar das aparncias, entretanto, as festas do ms de junho, nunca foram to pacficas assim. Um dos fogos mais inconvenientes, pelas batalhas que provocavam, parecem ter sido os busca-ps, que perseguiam, pela deslocao do ar, quem procurava fugir deles. Tambm no eram incomuns, no Rio de Janeiro do sculo XIX, reclamaes nos jornais ou em relatos de viajantes sobre os perigos dos fogos para os habitantes da cidade. H notcias de que se jogava entrudo com foguetes, ferindo-se os transeuntes e causando-se incndios irreparveis, principalmente nas festas que aconteciam nos cortios26. Diverses de setores populares, sem dvida, embora no apenas, as festas juninas com suas fogueiras e fogos foram aos poucos tornando-se alvo de restries e controle por parte das autoridades municipais, que no se cansavam de tentar restringir as autorizaes de fogos, permitidos somente em determinadas festas, organizadas por instituies responsveis, ou em locais especficos, afastados do centro comercial da cidade. Em um edital de 1856, a Cmara Municipal da cidade do Rio de Janeiro proibia o lanamento de fogos, juntamente com as fogueiras e bales, nas ruas e praas pblicas, ou das janelas e portas que para elas deitarem. Um certo projeto de civilizao dos costumes, festas e
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MORAES FILHO, op.cit. p. 80. ABREU, Martha, O Imprio do Divino. Festas Religiosas e Cultura Popular no Rio de Janeiro. Rio de Janeiro, Nova Fronteira, 1999, p. 252.

diverses iria se impor ao longo da segunda metade do sculo XIX, especialmente na capital imperial, cerceando certas atividades tidas como inconvenientes ou afastando-as do centro urbano, como os fogos, as fogueiras, os ajuntamentos, os batuques, as procisses, as danas, as grandes barracas de divertimentos e os pedintes de esmolas para as irmandades. As festas juninas na cidade do Rio de Janeiro devem ter sofrido este mesmo cerceamento, mas, sem dvida, permaneceram, talvez com mais vigor em seus subrbios e periferia, e transformaram-se. Novas formas de diverso e sociabilidade ganhariam a cidade, como os clubes danantes, as sociedades carnavalescas, as casas de jogos e os teatros. O que temos hoje em comum com estas festas do sculo XIX? Alm da fogueira, fogos controlados e algumas comidas tpicas? Para onde foram as galinhas, os ovos e perus, presentes nas ceias descritas por Mello Moraes Filho? E as supersties de So Joo? Onde e quando passaram a fazer parte das festas as quadrilhas, as bandeirinhas, os trajes e as msicas caipiras, o casamento na roa e as barraquinhas de comidas e jogos inocentes (de argolinhas, tiro ao alvo, corridas de carrinhos e leiles de prendas beneficientes)? Infelizmente estas perguntas ficaro sem resposta, mas podem nos ajudar a identificar que certas tradies no so to originais e autnticas assim. Pelo menos no existiam no sculo XIX. Podemos arriscar at, como hipteses para uma futura pesquisa, que certas marcas das festas juninas atuais o traje e a msica caipiras, o casamento na roa e as barraquinhas, por exemplo - teriam passado a fazer parte da festa entre o final do sculo XIX e as primeiras dcadas do sculo XX, quando as maiores cidades, como a capital da Repblica e So Paulo, passaram por inmeras transformaes modernizantes, afastando-se do mundo rural. Exatamente nesta poca ganham expresso na literatura e nos textos teatrais as figuras do caipira ou matuto, do sertanejo ou caboclo, representando o interior e o atraso frente ao pretenso progresso das cidades. As festas juninas teriam se transformado em festas caipiras. At mesmo as festas do mundo rural teriam passado por transformaes. O conhecido casamento na roa, segundo Mariza Lira, em trabalho de 1956, em pleno auge do movimento folclrico brasileiro, teria sido introduzido recentemente, segundo a autora, nas zonas rurais prximas ao Rio de Janeiro. Na sua opinio, a macaqueao do casamento caipira tudo o quanto pode haver de mais inexpressivo nessas festas de encanto potico e mstico27. Se Lira havia presenciado casamentos e batizados de verdade nas antigas festas de So Joo, chegara o tempo dos casamentos figurados. Para a autora, na cidade do Rio de Janeiro de sua poca, So Joo no era mais festejado com todo o esplendor de antigamente. Havia chegado a poca dos ridculos bailes caipiras, em sua avaliao. Outro grande folclorista, Edison Carneiro, avaliou no incio da dcada de

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LIRA, Mariza, Calendrio Folclrico do Distrito Federal. Distrito Federal, Secretaria Geral de Educao e Cultura, 1956.

1970, que nas cidades grandes havia um falseamento das festas juninas, quando 28 a populao fantasiava-se, como no carnaval, de matutos, sertanejos e caipiras . Voltando s festas juninas de hoje, entendo que os seus organizadores possuem muitos problemas. Que tradio devem manter? Ou que caractersticas das festas de So Joo precisam preservar para que essas festas continuem simbolizando uma pretensa identidade nacional (ou regional)? As do tempo de Mello Moraes? Do tempo de Mariza Lira ou as do tempo de nossa infncia (que provavelmente devem ser outras)? Tradies so assim mesmo, freqentemente inventadas e reinventadas, como mostraram Hobsbawn e Ranger29, pois visam consolidar determinadas continuidades em relao ao passado, frente s constantes transformaes do mundo moderno. Cabe aos professores ficarem atentos a elas, tentando conhecer a sua histria, mesmo daquelas que do a impresso de serem mais genunas ou mais autnticas que outras, como o caso das tradies das festas de So Joo. Posturas como as de Mariza Lira, no passado, de condenao s mudanas desqualificando-as - por ameaarem uma certa autenticidade e espontaneidade, decorrentes de sua pretensa origem popular, precisam ser repensadas. As festas pertencem Histria e s lutas dos homens e mulheres de seu prprio tempo. Discutir os vrios sentidos e possibilidades das festas, no passado e no presente; ou, ainda melhor, procurar identificar os sujeitos sociais que costumam estabelecer e divulgar certos significados das festas, recuperando, muitas vezes, os conflitos que se constroem em torno destas definies, so estratgias promissoras para comearmos a trabalhar com as festas nas escolas, e na Histria. Particularmente, se nossos jovens querem tocar funk nas festas juninas, no vejo como respondermos negativamente, baseados numa pretensa tradio destas festas. Talvez seja mais importante nos perguntamos sobre os significados das transformaes que eles querem levar s ditas tradicionais populares festas juninas. Deixemos o funk ser tocado nestas festas, da mesma forma que um dia as quadrilhas, a msica e o traje caipiras, as barraquinhas de comidas/brincadeiras e os casamentos na roa ali conseguiram encontrar espao e fizeram sentido para as pessoas que compareciam e se divertiam nas muito antigas festas de So Joo, apesar dos opositores e crticos como Mariza Lira. Entre tradies e continuidades, as festas juninas, como no poderiam deixar de ser, esto sempre transformando.

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