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A baiana Cia tem ponto na Praa XV de Novembro, na cidade do Rio de Janeiro

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ANTROPOLOGIA

Baianas de acaraj:

patrimnio, comida e ddiva


O ofcio das baianas de acaraj foi registrado como patrimnio imaterial do pas. Entretanto, a concepo de patrimnio como uma categoria de pensamento permite indagar, alm do aspecto jurdico, como as prprias baianas de acaraj interpretam essa patrimonializao de sua atividade, ou seja, qual a viso delas sobre as polticas pblicas direcionadas a elas. Outra perspectiva analisar como elas constroem, em seu cotidiano, uma noo de patrimnio que veio a ser reconhecida nas polticas pblicas de patrimnio imaterial brasileiro.
Nina Pinheiro Bitar

Programa de Ps-graduao em Sociologia e Antropologia, Instituto de Filosoa e Cincias Sociais, Universidade Federal do Rio de Janeiro

m 2004, o Instituto do Patrimnio Histrico e Artstico Nacional (Iphan) registrou o ofcio das baianas de acaraj como patrimnio cultural brasileiro, inscrito no Livro dos saberes do patrimnio imaterial. Esse registro deriva de aes dessa instituio, com base em polticas pblicas, e sobretudo da atuao das prprias baianas. Antes que o registro ocorresse, a categoria patrimnio, de certa forma, j era produzida pelas baianas de acaraj, embora estas no a entendessem do mesmo modo que os agentes do Iphan, nem limitassem sua compreenso a uma noo estritamente jurdica. Trata-se do reconhecimento da relevncia social e cultural dessa atividade singular. O pedido de registro do ofcio das baianas de acaraj como bem imaterial foi proposto em conjunto pela Associao das Baianas de Acaraj, Mingau, Receptivos e Similares (Abam) da Bahia, pelo Terreiro Il Ax Op Afonj (no mesmo estado) e pelo Centro de Estudos Afro Orientais (CEAO), da Faculdade de Filosoa e Cincias Humanas da Universidade Federal da Bahia. Assim, essa proposta reuniu uma associao civil que organiza essas trabalhadoras, um centro de estudos acadmico e uma entidade religiosa

FOTOS AF RODRIGUES

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(um terreiro de candombl, tombado pelo Iphan em 2000). Pode-se dizer, portanto, que o registro do ofcio das baianas de acaraj faz parte de um processo mais amplo de polticas de reconhecimento de bens culturais que visa valorizar a cultura afrodescendente no qual esto includos os tombamentos de terreiros de candombl, na dcada de 1980, sob a assessoria de antroplogos. Como a organizao das baianas tem uma expresso pblica de grande destaque, e somando-se a ela a intelectualidade baiana formadora do CEAO e o apoio de um dos terreiros mais antigos de Salvador, dicilmente esse bem no teria sido registrado. Mas vale observar que h uma estrutura anterior ao evento do registro que possibilitou seu xito estrutura em que os agentes decisivos foram as prprias baianas e a articulao de suas redes sociais e simblicas. A pesquisa aqui relatada tema de dissertao de mestrado e de livro da autora foi estimulada pelo interesse de evidenciar as razes pelas quais, em dado momento histrico, polticas pblicas identicaram o ofcio das baianas de acaraj como patrimnio imaterial. O registro do ofcio e as consequncias desse fato no pensamento e nas prticas sociais das baianas mostraram ser uma situao social e cultural especialmente propcia para uma discusso mais aprofundada.

Patrimnio imaterial

A noo de patrimnio imaterial foi adotada pela poltica patrimonial brasi leira por meio da incorporao da proposta formulada pe la Organizao das Naes Unidas para a Educao, a Cincia e a Cultura (Unesco) de valorizao de aspectos intangveis da cultura. Esse conceito ganhou expresso jurdica no Brasil no Decreto 3.551, de 4 de agosto de 2000, que instituiu o Registro de Bens Culturais de Na tureza Imaterial como poltica do patrimnio cultural brasileiro, legitimando as aes ociais que seriam acionadas nesse sentido. As polticas de patrimonializao, desde a dcada de 1970, valorizavam os aspectos histricos, arquitetnicos e arqueolgicos expressos pelos chamados bens ma teriais. Hoje, pode-se dizer que o Iphan dialoga com teorias antropolgicas ao formular uma ideia de patri mnio diferenciada dessa abordagem histrica ou ar quitetnica, buscando uma perspectiva que promova a diversidade cultural. Os bens materiais so tombados, enquanto os bens imateriais so registrados pelo Iphan. No primeiro caso, a expectativa preservar as caractersticas materiais, expressas, em geral, por monumentos, construes arquitetnicas, obras artsticas. No caso dos bens imateriais, proposto o registro dos aspectos culturais ou simblicos que envolvem uma manifestao cultural. O Iphan registrou, por exemplo, o jongo no Sudeste, o frevo, a roda de capoeira e outros. O registro, alm do reconhecimento do valor cultural de uma manifestao

popular especca, se prope a acompanhar as transformaes que esta sofreu ou venha a sofrer ao longo do tempo. O principal objetivo do registro do ofcio das baianas de acaraj como um patrimnio cultural foi o reconhecimento do valor simblico de tal atividade. Esse valor estaria vinculado ao modo de fazer o acaraj, s roupas usadas pelas baianas, etnicidade e, principalmente, s religies afro-brasileiras. Aquele ofcio aparece, assim, como o representante de um legado tnico e religioso. O parecer do registro do ofcio das baianas de acaraj, tambm assinado por um antroplogo, ressalta que, com o surgimento do acaraj de Jesus, vendido por evanglicos, esse alimento estaria se descaracterizando, ao ser associado a Jesus e aos cultos evanglicos, opondo-se esfera religiosa do candombl. Essa ressignicao do acaraj ou seja, o acaraj de Jesus contestada pela parcela das baianas vinculada s religies afro-brasileiras que reivindica a origem do acaraj nos terreiros e ressalta a perda de seu signicado religioso com a apropriao evanglica. Pode-se dizer que essa divergncia tambm faz parte de uma ampla estrutura de desentendimentos entre essas duas vertentes religiosas expressos, por exemplo, em episdios de intolerncia entre seus partidrios. No inventrio do Iphan, o acaraj apresentado como um bolinho preparado com feijo-fradinho, cebola e sal, frito em azeite de dend, e cujo nome, no idioma ioruba, signicaria comer fogo: acar (fogo) e ajeum (comer). Na certido do registro, l-se que o acaraj originrio do golfo de Benin, na frica, e que seu comrcio teve incio

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ainda no perodo colonial. O documento explica que considerado uma comida sagrada, utilizado em rituais do candombl, nos quais ofertado aos orixs, principalmente a Ians e a Xang. O registro do ofcio visto, pelas baianas, como instrumento de legitimao de seu trabalho, diferenciando-as, por exemplo, de todos os demais vendedores ambulantes. Mas, em outras ocasies, essas baianas questionam: Para que serve o registro?. H uma preocupao das baianas de acaraj quanto utilidade da medida. Na maioria dos casos, as baianas utilizam o registro como argumento para vencer diculdades de legalizao do ponto de venda de acaraj. possvel perceber que, alm de o registro do ofcio das baianas de acaraj ser uma forma de reconhecimento e legitimao, as baianas reelaboram seus signicados e usos, conforme a viso de mundo a partir da qual pensam e agem. A pgina na internet de Snia Baiana, uma das baianas de acaraj que participaram da pesquisa (tem ponto na rua do Lavradio, no centro do Rio de Janeiro), traz as seguintes informaes: O acaraj foi consagrado patrimnio nacional desde 1 de dezembro de 2004 por decreto do ento ministro da Cultura, Gilberto Gil. Snia diz que hoje o acaraj patrimnio, o que, para ela, signica que a Prefeitura no pode agir contra as baianas na legalizao do seu ponto de venda de acaraj. O patrimnio, alm de ser uma expresso emblemtica de um grupo social ou nao, tambm um processo de construo e reconstruo social e simblica por meio das experincias sensveis, individuais e coletivas. Essas concepes do patrimnio, seja como forma de ex-

O acaraj, bolinho feito com feijo-fradinho e outros ingredientes, uma comida sagrada nas religies afro-brasileiras. A atividade das baianas de acaraj, vinculada s religies afro-brasileiras, desde 2004 um patrimnio imaterial do Brasil

presso de uma identidade, seja como uma espcie de extenso da experincia, devem ser entendidas a partir da viso de mundo das baianas. Mais que uma concepo jurdica de patrimnio, h tambm uma incorporao dessa noo s suas formas de vida.

A rua e a casa

A concepo de patrimnio formulada de maneira complexa pelas baianas de acaraj. A pesquisa etnogrca permitiu perceber que, para elas, o ponto de venda o elemento fundamental. As baianas reforam que seu espao, por excelncia, a rua como armou a presidente da associao, cozinheira cozinha em casa. O ponto, portanto, o elemento constituidor das baianas de acaraj. Elas tm fortes vnculos com o espao pblico da cidade e tal ligao se reete em sua concepo de patrimnio. O que chamam de fazer o ponto primordial. Uma baiana que participou da pesquisa, conhecida como Cia, um exemplo dessa importncia do local de trabalho. Ela armou que a legalizao de seu ponto, na praa XV de Novembro, tambm no Centro do Rio de Janeiro, foi obtida por intermdio dos santos gmeos Cosme e Damio. Ela fez uma promessa: se conseguisse legalizar seu ponto, ofereceria todos os anos o caru-

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ru de Cosme e Damio um conjunto de comidas de santo distribudas gratuitamente no dia 27 de setembro, em que essas entidades so celebradas. Para a baiana, a escolha do ponto no obedeceu a uma lgica estritamente de mercado, como se poderia supor. O oferecimento do caruru de Cosme e Damio uma obrigao e uma promessa, atualizando com os santos gmeos a sua relao de dvida e ddiva. Nos casos observados, as apropriaes do espao pblico pelas baianas exibem o modo como elas estabelecem uma relao de ddiva com determinadas divindades por meio de uma srie de obrigaes: aes necessrias para manter o ponto ou obter sucesso nas vendas. Pode-se dizer que elas elaboram um sentido especco para a rua, estabelecendo uma forma de sacralizao da mesma. Esse espao pblico transforma-se em uma espcie de casa, sendo domesticado pelas baianas por meio de atitudes cuidadosas em relao aos preceitos (as obrigaes religiosas a serem seguidas). Em geral, as baianas preparam, logo no incio da venda, sete pequenos bolinhos de acaraj que so oferecidos a Ians, entidade tida como a dona do acaraj. Tal entidade considerada pelas religies afro-brasileiras uma deusa guerreira, responsvel pelos ventos, troves e tempestades. Portanto, para elas, primordial o respeito e a aprovao de Ians para a venda do acaraj, e muitas baianas esto relacionadas a essa entidade como lhas de santo as lhas de santo so mulheres iniciadas nas religies afro-brasileiras e dedicadas a um de seus orixs (santos).

A venda do acaraj nas ruas considerada, pelas baianas, como parte das obrigaes que devem a seus orixs

Fazendo o ponto Fazer o ponto signica conquis-

As baianas de acaraj acreditam que a patrimonializao da atividade ajuda a obter a regularizao de seu ponto de venda

tar um pblico, os clientes, os quais se tornam amigos, inclusive dispostos a ajudar as baianas, sempre que necessrio. Elas os chamam de o meu povo. Os clientes so aqueles que apenas comem o acaraj e vo embora. Podem at conversar com elas, mas no tm uma ligao com as baianas ou com outros frequentadores da barraca. J os de casa conhecem a famlia das baianas e as pessoas que frequentam suas barracas e, em geral, cam no ponto por maior tempo, conversando entre si e com

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Algumas baianas de acaraj cumprem promessas, como a distribuio gratuita de comidas de santo no dia de Cosme e Damio

elas. So aqueles que pedem conselhos s baianas. Os de casa podem ser distinguidos tambm entre os de casa e os lhos que Ians deu. O lho, alm de receber conselhos, tem maior proximidade com a esfera domstica e com a famlia das baianas. No caso dos da rua, h tambm uma diferenciao entre clientes e o povo da rua meninos e moradores de rua. Os moradores de rua so muitas vezes associados a Exu (entidade nas religies afro-brasileiras vinculada s esquinas e comunicador entre as esferas sagradas e profanas, o mensageiro). J os meninos de rua (crianas) so relacionados aos santos Cosme e Damio. Em alguns casos, so concebidos como protetores do trabalho das baianas e, por isso, elas acreditam que devem ser respeitados. As baianas de acaraj, de modo geral, tm profundo respeito por essas pessoas e entidades. A escolha do ponto nas esquinas tambm est relacionada a Exu, entidade ligada s encruzilhadas, espao que, por no ter uma classicao precisa, considerado local de poder e de perigo. Assim, fazer o ponto , nos casos estudados, estar atento a todas as aes necessrias para a permisso e o sucesso da venda dos acarajs. Elas acreditam que o fato de a baiana agora ser patrimnio deveria ajudar a melhorar suas condies de trabalho. Entretanto, para alm de ser uma forma de ascenso ou de melhorar o poder aquisitivo (e no se pode negar a importncia disso), a patrimonializao tambm entendida pelas baianas como parte da relao de reciprocidade com os orixs que permitem e protegem seu trabalho. A noo econmica no est desvinculada dessa relao com as entidades. Ao desempenhar

bem sua funo, seu trabalho como baianas de acaraj, elas tambm articulam uma vasta rede de reciprocidades com os santos, uma vez que tambm agradando a eles que realizam seu trabalho. Assim, pode-se dizer que a categoria jurdica patrimnio tambm foi incorporada por essas mulheres em seu modo de vida. mais que um artifcio para obter reconhecimento e lucro: tornou-se parte de sua cosmologia, a qual envolve desde relaes com o povo da rua, com os clientes, com a esquina, com polticas pblicas e polticos, at aquelas com entidades e orixs, em uma extensa rede de trocas sociais e simblicas. Portanto, a categoria patrimnio, entendida como parte mediadora do mundo das baianas de acaraj, no deve ser compreendida somente em termos jurdicos est na verdade relacionada a uma srie de obrigaes que envolvem as diversas esferas da vida das baianas.

Sugestes para leitura


BITAR, N. P. Baianas de acaraj: comida e patrimnio no Rio de Janeiro. Rio de Janeiro, Aeroplano, 2011. DAMATTA, R. A casa e a rua. Espao, cidadania, mulher e morte no Brasil. Rio de Janeiro, Rocco, 2003. GONALVES, J. R. S. A retrica da perda: os discursos do patrimnio cultural no Brasil. Rio de Janeiro, Editora UFRJ, 2002. MAUSS, M. Ensaio sobre a ddiva: forma e a razo da troca nas sociedades arcaicas, em (Mauss, M.) Sociologia e antropologia, So Paulo, Cosac Naify, 2003.

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