Você está na página 1de 2

1703 1791 JOHN WESLEY EVANGELISTA FUNDADOR DA IGREJA

METODISTA
Nascido em Epworth, na Inglaterra, Joo Wesley era filho de Samuel Wesley, que
foi um precursor do No-conformismo e proco em Epworth, que, com sua esposa,
criou seus filhos num ambiente de piedade e disciplina puritana. Aos cinco anos de
idade Wesley foi salvo de um incndio que destruiu a parquia de seu pai e que
posteriormente lhe deu motivo para que se referisse a si prprio como "um tio
apanhado no fogo".
Wesley sempre teve uma educao crist e recebeu seu ttulo de Mestre em Artes
em 1727 em Oxford. Porm, o curto perodo, dos 24 aos 26 anos de idade, que
esteve como assistente do pai na parquia de Wroote foi sua nica experincia
eclesistica. Mas foi uma carta do proco de Lincoln que trouxe Wesley de volta
para suas obrigaes em Oxford, onde ele se juntou a seu irmo Charles, a
George Whitefield e outros jovens num empreendimento que se transformou no
bero do movimento metodista.
A unio destes jovens causou grande comentrio entre os colegas em Oxford,
principalmente por se reunirem com freqncia para estudarem da Bblia, terem
comunho e juntos orarem. As pessoas se referiam a eles, sarcasticamente, como
o Clube Santo, Sacramentarianos, morcegos da Bblia, fanticos por Bblia e
Metodistas. Joo Wesley era chamado o "curador" ou "pai" do Clube Santo.
Charles, irmo de Joo foi quem comeou o grupo enquanto ele estava servindo
seu pai em Wroote. Joo quando retornou no se importou com o apelido, pelo
contrrio o usava como um distintivo de honra, tanto que no primeiro sermo falou
de seus companheiros como "os ironizados chamados Metodistas". Muitos anos
mais tarde, em seu Dicionrio Ingls, ele acabou por definir Metodista como
aquele que vive de acordo com o mtodo estabelecido na Bblia.
No primeiro dia do ano de 1733, no meio da controvrsia que envolvia os
"Metodistas de Oxford", Joo Wesley pregou seu segundo sermo universitrio,
intitulado "A circunciso do corao". Este discurso serviu para caracteriza-lo como
um telogo, pois ali ele obteve aprovao tanto do vice-chanceler como do reitor
de Lincoln. Nele Wesley apresentou as duas doutrinas bsicas de seu ensino: a
perfeio de Cristo e o testemunho do Esprito (de que somos filhos de Deus Rom. 8:16).
Embora o tumulto gerado pelas suas posies tenha lhe custado posteriormente a
perda de salrio, de muitos amigos e at da reputao, Joo Wesley preferia
valorizar "um corao limpo, um s olho, uma alma cheia de Deus! Uma troca
justa, se pela perda da reputao, pudermos comprar o mais baixo grau de pureza
do corao!".
Em 1735 Joo e seus irmos foram chamados ao leito de morte de seu pai. Ali
Samuel Wesley disse com firmeza a Joo: "Testemunho interior, filho, testemunho
interior - esta a prova, a maior prova do Cristianismo".
John Wesley pregava sobre f e amor numa sociedade que caminhava para a
frieza e para a dvida. Certo dizer que milhes ouviram sua pregao e milhares
destes responderam com f, o que resultou no surgimento de centenas de
pequenos grupos de comunho em toda Inglaterra, e, conseqentemente, num

novo movimento - o Metodismo - que ainda permanece.

1760 1831 ALLEN RICHARD FUNDADOR DA IGREJA METODISTA


EPISCOPAL AFRICANA
Allem nasceu escravo, e se converteu aos dezessete anos atravs de uma
pregao metodista. Imediatamente comeou a pregar o evangelho, primeiro para
seus familiares, depois para o seu patro, que acabou se convertendo, e
finalmente para negros e brancos por toda a Amrica. Allen Richard aprendeu a ler
e escrever sozinho e , depois de trabalhar bastante, foi capaz de comprar a prpria
liberdade.
Depois de trabalhar em muitos ramos, sempre pregando como leigo, acabou
chegando Filadlfia aos vinte e seis anos. Congregava junto com outros negros
na Igreja Metodista So Jorge. Porm, em 1787, um triste incidente afastou os
negros daquela congregao: enquanto um amigo de Allen, Absalom Jones, orava
em voz alta, os administradores brancos da igreja o obrigaram a ir para o seu
lugar, tentando mant-lo quieto. Em resposta, Jones, Allen e os outros negros
deixaram a igreja. Pouco depois, Allen e Jones fundaram a Sociedade Africana
Livre, a primeira organizao da Amrica criada por negros para os negros. A
sociedade no era separatista e proporcionou ajuda mtua e encorajamento
espiritual para a comunidade negra da Filadlfia.
Quatro anos mais tarde Jones e Allen deixaram a Sociedade e Jones veio a ser o
fundador da Igreja Episcopal Negra. Em 1793 Jones e Allen lideraram outros
negros na obteno de ajuda para a populao inteira da Filadlfia durante uma
epidemia de febre amarela. Tambm, em 1793 Allen fundou a Igreja Betel para
Metodistas Negros. E foi ordenado Pastor metodista em 1799. Por causa da
predominncia de brancos na igreja metodista, que no sul dos EUA vivia um
contexto de preconceito e separatismo, a congregao de Allen e outras igrejas
metodistas negras organizaram sua prpria denominao, a Igreja Episcopal
Metodista Africana, e Richard Allen foi seu primeiro bispo em 1816. Allen serviu a
esse grupo crescente de metodistas negros como lder amplamente respeitado at
sua morte em 1831.