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FOUCAULT E A HISTRIA NUMA TRAMA DE CONCEITOS


CLVIS DA ROLT*

1. Situando alguns argumentos

modificaes sociais que vm afetando o mundo, especialmenSob determinados aspecte desde o contexto posterior tos, e de forma no-consensuSegunda Guerra Mundial. al, o pensamento contemporNotadamente marcado por neo sofre de uma fobia crnica Palavras-chave: Michel Foucault; histria; cin- extremismos, convulses epistecias humanas; linguagem. em relao possibilidade de molgicas, reviravoltas lingusse ver amarrado estrutura de This paper aims ABSTRACT ticas e mltiplas coexistncias at discussing some aspects of Michel Foucaults thought on the relationships valores e conceitos com que se among History, Language and Humanities. The discursivas, o cenrio contemtentava compreender o mundo focus of this brief exploratory reflection is guided porneo amparado por conby Foucaults critique to the supposed linearity of the historical process and his defense of cepes tericas, histricas e no interior da modernidade. a discontinuous proposal charted by cultural Neste artigo, tomamos modulations of language. culturais bastante divergentes Keywords: Michel Foucault, history, humanities, como ponto de partida a pos- language. coloca-nos o desafio constante sibilidade de um enquadra- * Professor na Universidade Federal do Pampa de pensar o limite e no limiCampus Jaguaro/Rio Grande do Sul. mento desse suposto pensate, de pensar a fronteira e na mento contemporneo numa fronteira. Por um lado, isso quer rede de relaes bastante diversas daquelas que foram dizer que, valendo-se de poucos argumentos, o conamparadas pelos imperativos da modernidade, espe- texto em que estamos inseridos parece produzir uma cialmente atreladas a um ncleo objetivador de pr- lgica de simplificaes; por outro lado, tomado pela ticas, conceitos e discursos vinculados ao progresso, grandiloquncia, parece fazer ressoar um silncio ao aprimoramento tcnico e ao otimismo diante da perturbador. Estamos imersos em labirintos que ns novidade e da superao temporal. Assim, validar ou mesmos criamos e, para pensar como Foucault, trouconfirmar a existncia de um pensamento inerente xemos visibilidade e notoriedade devido ao fato de contemporaneidade est longe de ser o escopo aqui que, em algum momento do nosso desenvolvimento perseguido, j que apenas sugerimos que o momento mais recente, tais labirintos encontraram um lugar de atual como uma estrada que se ramifica em diver- proeminncia (atrelados linguagem, aos valores, s sas sendas e, deste modo, o que se entende por pen- mentalidades e ao regime sgnico que os alimentam) samento contemporneo deve ser, necessariamente, frente ao complexo entrelaamento de situaes que matizado por um jogo de possibilidades no tratadas experimentamos no mundo de hoje. aqui. Talvez este pensamento sequer exista ou se apreSo muitos os rompimentos que estamos exsente como uma iluso produzida pelas profundas perimentando nesse ponto do desenvolvimento da

O objetivo deste artigo abordar alguns aspectos do pensamento de Michel Foucault sobre as relaes entre Histria, Linguagem e Cincias Humanas. O foco exploratrio desta breve reflexo est pautado na crtica de Foucault suposta linearidade do processo histrico e em sua defesa de uma proposta descontinusta, mapeada pelas modulaes culturais da linguagem.

RESUMO

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humanidade. Os vetores integradores da modernidade parecem ruir a olhos vistos; as reivindicaes de teor poltico alcanam, atualmente, temticas das mais diversas instncias; a laicizao do mundo, cuja discusso ainda tem flego de reserva, pode estar entrando em sua fase plena; a busca por um paralelismo entre diversos saberes e cincias coloca em xeque noes pretritas mediante as quais as hierarquias definiam os limites da relao dos indivduos com um corpo social; a esttica j no responde aos objetos institudos por um campo especfico, a arte, visto que opera como um lao de sensibilidades e subjetividades que nos une sem deixar-se dominar por esquemas impositivos em relao beleza e correo da experincia que devemos esperar dela. No menos instigante e desafiador pensar que lugar a Histria ocupa, atualmente, frente ao quadro de rompimentos em que estamos inseridos. De uma posio agregadora, pautada na noo de que os fatos condensam percursos evolutivos que precisam ser comunicados com objetividade, passamos a uma perspectiva em que a Histria perde seu carter de registro e de prtica de perpetuao de discursos essencialistas. Mediante estatutos metodolgicos e espistemolgicos remodelados, encontramo-nos diante de uma percepo histrica que, embora no seja unnime, tenta desprender-se da perspectiva do fato1 para atuar no mbito da narratividade2, de modo a situar as ocorrncias do passado em relao ao eixo discursivo a partir do qual so interpretadas. A chamada Nova Histria3, por exemplo, se constitui numa reao deliberada ao paradigma tradicional, associado histria rankeana4 e ao seu modelo fortemente apegado s diretrizes sobre a maneira correta de se fazer Histria. Os contrastes da Nova Histria frente a um paradigma conservador so apontados por Burke (1992:10-16), em seis tpicos bsicos: 1) a Nova Histria pulveriza seus interesses e direciona-os a toda a atividade humana, e no somente dimenso poltica do paradigma tradicional; 2) mais preocupada com a anlise das estruturas, a Nova Histria rejeita a mera concatenao de acontecimentos sem que estes sejam considerados a partir de um vis estrutural; 3) novos objetos de interesse por parte do historiador rompem com a viso superior da Histria, ou seja, rompem com o discurso herico e moralista que, frequentemente, analisava personagens que, num plano social, ocupavam posies de destaque; 4) o interesse por um campo mais vasto de atividades humanas traz implcitas novas prticas metodolgicas, no apenas baseadas em documentos oficiais que revelam pontos de vista oficiais; 5) perguntas e questionamentos aplicados mediante um novo regime de intenes, revertero em novas possibilidades de respostas; e, finalmente, 6) o olhar sobre a Histria tem origem num ponto de vista particular que, de forma alguma, consegue cobrir toda a experincia humana em toda a sua diversidade cultural. Certamente, esse trnsito de uma esfera epistemolgica a outra no ocorre sem sofrer srios desgastes e conflitos, quer seja na prpria atividade historiogrfica e em sua abrangncia e influncia, quer seja na reivindicao de um estatuto de veracidade quilo que a Histria resgata dos trajetos percorridos pela humanidade, quer seja, ainda, na possvel perda da posio privilegiada que a Histria ocupou ao longo da modernidade. Como sugere Dray (1964: 10),
(...) talvez pelo fato de uma compreenso da histria importar grandemente para ns, ou porque se espere, numa cultura predominantemente judaico-crist, que a histria tenha significado, sejamos ns, ocidentais, mais afeitos a conserv-la como um saber que nos mostra quem somos e de

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que forma nos tornamos o que somos. (...) Estuda-se a Histria em razo das vises que proporciona ou por permitir a fixao de pontos de vista significativos. E acredita-se (...) que ns todos temos, em verdade, uma implcita Filosofia da Histria. de que o registro histrico, tal como feito atualmente, pouco ajuda ou oferece na busca de solues adequadas para aqueles problemas (1994: 53).

O modo de revelao da Histria no se d como um espelhamento perfeito. Se lcito dizer devido aos seus novos interesses e incluso de novos protagonistas a um projeto de mapeamento da evoluo histrica humana que a Histria no mais para poucos, tambm lcito afirmar que ainda nem todos se reconhecem nela. A Histria, por no conseguir jamais mapear uma totalidade de fenmenos (que sejam hbeis em condensar as complexas lgicas, leis e polticas da convivncia humana), no pode almejar a posio de um saber clarividente acerca da globalidade do processo social, sempre descontnuo, que apaga certas luzes enquanto acende outras. A noo de um saber intermitente poderia ser muito mais coerente em relao Histria, j que o passado, que seu foco de interesse, no pode jamais ser reconstrudo na sua integridade, visto que apenas pode ser referenciado mediante algum tipo de linguagem que no o representa integralmente. O teor modificado com que, na atualidade, a operao historiogrfica maneja sua atividade tem implicaes profundas no modo como a Histria percebida e no modo como orienta diversas prticas humanas. White, empenhado em compreender a posio da Histria na tnue fronteira entre a cincia e a arte, afirma:
(...) o homem ocidental contemporneo tem bons motivos para estar obcecado pela conscincia da singularidade dos seus problemas e est justificadamente convencido

Essa obsesso pela singularidade tem uma razo de ser principal: a constatao de que a Histria, como sugere White, muito mais um fardo em relao vida social humana do que uma ferramenta que poderia auxiliar os homens na conduo de suas vidas. White situa as discusses sobre a crtica Histria num terreno no qual seus argumentos so conduzidos com base na noo de discurso. Assim, mais importante do que supervalorizar o fato, como se este fosse um elemento autoconstrudo e isolado de uma rede onde so friccionadas as sustentaes discursivas de uma determinada sociedade, White chama a ateno para a forma, o enredo, o conjunto lingustico complexo que marca a Histria, considerando que os suportes atravs dos quais ela pode existir so dependentes da linguagem humana e somente compreensveis dentro deste campo. Muitos historiadores, assevera White (1994:56), continuam a tratar os seus fatos como se fossem dados e se recusam a reconhecer, diferentemente da maioria dos cientistas, que os fatos, mais do que descobertos, so elaborados pelos tipos de pergunta que o pesquisador faz acerca dos fenmenos que tem diante de si. Considerando a prtica de um cosmopolitismo metodolgico que vem se fazendo cada vez mais presente no campo das investigaes cientficas, White (1994:59) ainda sugere que no h essa coisa de viso nica, correta, de algum objeto em exame, mas sim muitas vises corretas, cada uma requerendo o seu prprio estilo de representao. Conforme foi mencionado anteriormente, White tenta compreender a posio da Histria frente cincia e arte, desde seu surgimento como um saber especializado no incio do sculo 19. Ao longo do seu

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desenvolvimento, segundo White, a Histria sempre se deparou com questes profundamente desestabilizadoras no que se refere aos quesitos epistemolgicos e metodolgicos. Algumas destas questes ainda esto sem respostas, sobretudo no que diz respeito fuso entre os pontos de vista cientifico e esttico, que permeiam a construo de um relato histrico alternando seus nveis de interferncia. Um dos aspectos destacados por White a esse respeito :
(...) atualmente, a Histria tem uma oportunidade de se valer das novas perspectivas sobre o mundo oferecidas por uma cincia dinmica e por uma arte igualmente dinmica. Tanto a cincia como a arte transcenderam as concepes mais antigas e estveis do mundo, que exigiam que elas fossem uma cpia literal de uma realidade presumivelmente esttica. E ambas descobriram o carter essencialmente provisrio das construes metafricas de que se valem para compreender um universo dinmico (1994: 63). (...) o historiador no presta nenhum bom servio quando elabora uma continuidade especiosa entre o mundo atual e o mundo que o antecedeu. Ao contrrio, precisamos de uma Histria que nos eduque para a descontinuidade de um modo como nunca se fez antes, pois a descontinuidade, a ruptura e o caos so o nosso destino.

A dificuldade quanto ao tratamento da Histria dentro do desenvolvimento humano mais recente caminhou lado a lado com a prpria noo de um progresso inerente aos diversos conhecimentos de que dispomos na atualidade. Talvez a ideia de Histria seja, para o contexto contemporneo, um dos legados conceituais mais ubquos com os quais nos deparamos em nosso processo social. Por ativar e manipular conceitos adjacentes como memria, passado, cultura, fato, documento, dentre outros, a ideia de Histria traz consigo diversas variveis que precisam ser consideradas, tanto individualmente quanto no mbito de seus paralelismos, a fim de nos aproximarmos de seu modus operandi. Tais variveis, no bojo da prtica historiogrfica, deveriam suscitar ao historiador muito mais a desconfiana do que a certeza de uma improvvel unidade interpretativa. Assim, ainda de acordo com o pensamento de White (1994: 63),

A crtica ao valor unidimensional da construo histrica encontra em Collingwood (1986: 289) um de seus mais perspicazes formuladores, tendo em vista que, para ele, a Histria, muitas vezes, se parece com a cincia ao confinar-se em seu mundo de universais abstratos que, em certo sentido, esto em toda a parte e, noutro sentido, no esto em parte nenhuma; que, num dado sentido, so de todos os tempos e, noutro sentido, de tempo nenhum. Quando acessamos a Histria, acessamos tambm um campo minado pelas foras sociais que a produzem. Isso quer dizer que a Histria no est disponvel a todas as pessoas sob as mesmas condies de inteligibilidade, bem como mediante a garantia de uma homogeneidade em dispor dos seus registros. Como resultado de uma srie de desencadeamentos sociais complexos e interatuantes, a Histria chega at ns em estado gasoso, no totalmente plasmada numa forma slida e definitiva. Um dos grandes avanos da historiografia, cujos reflexos na atualidade so muitos, foi a descoberta da complexidade do relato histrico, do seu valor relativo e contextual. Passamos de uma prtica historiogrfica estritamente fechada e autoritria para uma prtica corajosamente aberta e pluralista. As implicaes desta mudana drstica, poder-se-ia dizer ainda no so totalmente conhecidas ou possveis de serem descritas, visto que caminham lado a lado com outras dinmicas que vm alterando o modo de compreenso da humanidade como um todo.

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2. Foucault e a Histria Comumente vinculado ao movimento estruturalista, Michel Foucault poderia ser definido como o equivalente filosfico de Claude Lvi-Strauss na etnologia e de Jacques Lacan na psicologia. Eles partilham um interesse comum pelas estruturas profundas da conscincia humana, alm da convico de que o estudo dessas estruturas profundas deve comear por uma anlise da linguagem. Os protocolos lingusticos atravs dos quais so codificadas as aes e as intenes humanas oferecem, em relao a uma abordagem estruturalista, um material frtil para a anlise das condies de vida e sociabilidade humanas, j que tais protocolos, na sua variedade e diversidade, agem diretamente na determinao dos modos de pensar e agir dos seres humanos. Para White (1994: 254-255), Foucault encara o movimento estruturalista com total ironia, valendo-se dele apenas para minar as bases epistemolgicas das cincias humanas. Desse modo, o estruturalismo marca, no entendimento de Foucault, a descoberta das bases lingusticas de conceitos como homem, sociedade e cultura, os quais dizem respeito no a objetos reais, a coisas, mas a formas lingusticas que no tm referentes numa realidade pautada por continuidades. Para Foucault, revela White (1994: 254), isso implica que as cincias humanas, do modo como se desenvolveram no perodo moderno, no passam de jogos jogados com as linguagens em que foram formulados os seus conceitos bsicos. As implicaes e impactos do ponto de vista estruturalista, de certo modo, esto relacionados s duas grandes correntes de pensamento que marcavam o cenrio ocidental em meados das dcadas de 1960 e 1970: o marxismo e o existencialismo. Combatendo a noo materialista e engessada do marxismo ento em voga, assim como os rompantes niilistas do existencialismo, o estruturalismo veio ocupar um espao altamente conflitante posicionando-se no meio de um fogo cruzado, entre marxistas e existencialistas. Tais grupos cujas premissas diferiam radicalmente propunham uma cruzada terica de dimenses globais, capaz de dividir o pensamento crtico entre duas esferas que se repeliam, visto que duelavam, de um lado, na fronteira entre a exaltao dos brios revolucionrios e a sua total inutilidade e, de outro lado, entre a manuteno de um projeto de mudana inscrito na gentica da Histria e a desconfiana frente a um renascimento herico da cultura humana ps-Segunda Guerra. Profundamente voltado para os problemas decorrentes do carter cumulativo e progressivo que, desde o sculo 16, minava a conduo dos saberes cientficos humanos, Foucault elabora uma poderosa leitura, baseada em matrizes lingusticas, sobre o processo de formao das chamadas cincias humanas e sobre a forma como essas cincias legitimaram seus discursos com base na suposta crena de que uma ordem das coisas, de teor naturalizado, poderia ser representada de maneira adequada numa ordem de palavras. De acordo com White, (1994: 255), a iluso em que todas as cincias modernas se basearam a de que as palavras gozam de uma condio privilegiada na ordem das coisas, como cones transparentes, como instrumentos de representao de valor neutro. Deste modo, ainda de acordo com os esclarecimentos de White (1994: 255), os conceitos atravs dos quais as diferentes cincias humanas estabelecem suas abordagens para o estudo do homem, da sociedade e da cultura so pouco mais que abstraes das regras dos jogos de linguagem que eles representam, isto , suas teorias so apenas formalizaes das

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estratgias sintticas de que se valem para nomear as relaes supostamente existentes entre seus objetos de estudo. E suas leis no passam de projees do campo semntico pressuposto pelos modos do discurso com que nomearam os objetos que habitam os seus respectivos domnios de anlise. No tocante s imagens histricas ou s narrativas de teor histrico, Foucault nos ensina que o invisvel e o impensado de outrora podem surgir, aps uma ordem de acontecimentos estruturalmente comunicantes, como facetas centrais de um novo processo em que adquirem protagonismo. O autor sugere que, no contexto de uma determinada poca, uma fuso complexa de signos, linguagens, temporalidades e empiricidades atua de modo a configurar as imagens que lhe antecederam e as expectativas que se pode ter a partir delas, tomando-as como bases de anlise (FOUCAULT, 1999). O empenho de Foucault em compreender a formao das chamadas cincias humanas e as condies de surgimento de saberes especficos voltados para o Homem (dentre eles, a Histria) efetua-se mediante a nfase num conceito que se desdobra em muitas facetas: a ordem. a ordem que contrabalana e oferece distino e ao exame os materiais objetivos e subjetivos, naturais e culturais, slidos e espirituais com que podemos operar uma leitura do mundo. A ordem, segundo Foucault (1999: XVI), aquilo que se oferece nas coisas como sua lei interior, a rede secreta segundo a qual elas se olham de algum modo umas s outras e aquilo que s existe atravs do crivo de um olhar, de uma ateno, de uma linguagem. Mas, a ordem no pode ser plasmada pela linguagem humana de forma exata e mediante um espelhamento fiel. As representaes que a linguagem humana produz esto, de certo modo, cerceadas pela abreviao e devem resignar-se a no conseguirem jamais o seu intento de encerrar, em si mesmas, uma totalidade, ou, no caso da abordagem de Foucault, no produzirem uma relao direta e indiscutvel entre as cincias e os seus objetos de anlise. da prpria natureza das cincias humanas o esforo em produzir protocolos lingusticos ontologicamente neutros que, desta forma, possam representar para a conscincia uma ordem externa ao ser humano; ordem que ele cr poder ser traduzida mediante a ao de todo o campo constitutivo de uma determinada cincia. Entretanto, no entendimento de Foucault, a linguagem no passa de uma coisa, dentre tantas outras e, por isso mesmo, forar a representao do mundo por meio de uma suposta autoridade da linguagem no passa de uma reduo do ser do mundo, um desvio em relao ao conhecimento que poderamos ter dele. Segundo White (1994: 256), o objetivo de Foucault :
forar a conscincia a uma apreenso do mundo na forma como este poderia ter existido antes de aparecer nele a conscincia humana, um mundo de coisas que no ordenado nem desordenado, mas simplesmente o que parece ser.

Em outras palavras, Foucault almeja destituir, atravs de um questionamento profundo, a positividade dos objetos da Histria e das cincias humanas como um todo pois a nfase de sua leitura sobre o assunto est alicerada na ideia de que no h objetos durveis (o Estado, a cultura, a loucura) que, atravs dos tempos, evoluam ou sofram modificaes a partir de uma fonte comum. Nesse sentido, a postura de Foucault deve muito hermenutica, com sua premissa geral de que as circunstncias em torno do exame de um texto so delineadas por um contexto. Assim, no existe a loucura, mas apenas as situaes

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em que as referncias a este conceito (o de loucura) adquirem visibilidade numa esfera estrutural. Paul Veyne (1998: 274) refora esta ideia ao escrever que Foucault nos lembra que os objetos de uma cincia e a prpria noo de cincia no so verdades eternas. E, com uma metfora instigante, o mesmo Paul Veyne ao propor que a filosofia de Foucault uma filosofia da relao, em que so as estruturas que do seus rostos objetivos matria numa averso noo de que a conscincia conhece seus objetos de antemo escreve: nesse mundo, no se joga xadrez com figuras eternas, o rei, o louco: as figuras so o que as configuraes sucessivas no tabuleiro fazem delas (1998: 275). Tendo em vista que, para Foucault, a linguagem humana no goza de nenhum privilgio em relao s demais coisas constitutivas do mundo, tambm ela opaca e no pode ser tomada, ingenuamente, para validar, atravs de representaes fiis, os fenmenos exteriores conscincia. Assim, conforme pontua White (1994: 263), os modos de operao dos discursos so passveis de identificao no apenas por aquilo que eles permitem que a conscincia diga sobre o mundo, mas por aquilo que eles a probem de dizer. No ato de eleio da linguagem est implcito tambm um ato de excluso. E pautado nesse raciocnio que Foucault confere uma dimenso poltica linguagem, no sentido de que ela pode manejar caracteres repressivos e autoritrios. Sensvel s formalizaes conclusivistas do pensamento realista que marcava a cultura ocidental desde meados do sculo 19, Foucault toma para si a tarefa de desfocar a lente objetivadora da Histria e, com isso, celebrar um esprito de desordenao, desestruturao e desnomeao criativas. Nesse sentido, as pesquisas histricas de Foucault constituem exerccios de demolio das evidncias; so cartografias, mapas, diagramas concebidos para operar uma histria problematizadora e apta a produzir um pensamento interrogativo, produtor de espanto e estranhamento (LEMOS; CARDOSO JNIOR, 2009: 353). Para reforar esta inteno, vale lembrar o que dizem Albuquerque Jnior et all (2008: 09), ao alegarem que uma das contribuies trazidas por Foucault um deslocamento do olhar daquilo que sempre foi considerado como central, nuclear, essencial para se entender o funcionamento da sociedade e das instituies, para aquilo que era descrito como perifrico, marginal, menor, fronteirio. Duas obras altamente representativas, em relao ao pensamento de Foucault, As palavras e as coisas e A arqueologia do saber, podem ser interpretadas como ataques declarados noo idealista e objetivamente representacional da Histria, mediante as quais a modernidade, como um todo, encontrou a afirmao de sua prpria causa, como se fosse um projeto necessrio e inscrito na lgica de um tempo construdo unilateralmente. Assim, Foucault prope a substituio dos procedimentos cannicos da Histria por aquilo que ele designou de arqueologia. Este termo, inserido na tica foucaultiana, designa seu total desinteresse pela matria-prima da histria convencional das ideias: as continuidades, as tradies, as influncias, as causas, as comparaes, as tipologias, etc (White, 1994: 257). Entre os cdigos fundamentais de uma cultura, por um lado, e as teorizaes e interpretaes cientficas, por outro, h um domnio em que a transparncia inicial da ordem contestada na sua raiz. Nesse domnio intermedirio, situado entre o pensamento e a ao, entre a prtica e a reflexo, reside uma potncia transformadora que, quando acionada, modifica ambas as extremidades entre as quais a ordem se situa. Esta potncia transformadora o que age para que a

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cultura se modifique e possa ser referida por meio de um jogo de linguagem que d conta de represent-la (sempre fragmentariamente) e de criar uma interlocuo entre as palavras e as coisas, dentro de um mbito que constituiu o que se pode chamar de narratividade. Deste modo, conforme pontua Foucault,
(...) entre o olhar j codificado e o conhecimento reflexivo, h uma regio mediana que libera a ordem no seu ser mesmo: a que ela aparece, segundo as culturas e segundo as pocas, contnua e graduada ou fracionada e descontnua, ligada ao espao ou constituda a cada instante pelo impulso do tempo, semelhante a um quadro de variveis ou definida por sistemas separados de coerncias, composta de semelhanas que se aproximam sucessivamente ou se espelham mutuamente, organizada em torno de diferenas crescentes, etc (1999: XVII).

Este autor sugere que os saberes humanos so constituies que, de forma alguma, ocorrem arbitrariamente, visto que possuem um eixo que os articula e lhes confere coerncia e inteligibilidade. Ao que parece, dentro desta tica, a formao da Histria como um saber atrelado compreenso do que o homem tambm produto de uma ordem que ela mesma no alcana, visto que os saberes humanos so parciais e atrelados a uma linguagem que s os representada de forma aproximativa, mas no-conclusiva, o que tambm pode ser reforado por SantAnna (2008: 86), que afirma que Foucault trabalha com uma perspectiva de histria que no linear nem cclica, pois ela congrega o antigo para fomentar no necessariamente o novo, mas, sobretudo, o impensado. Na base de sua prtica arqueolgica, Foucault define muito bem que as intenes de seu mapeamento das mudanas na epistme, desde finais do sculo 16 at o limiar da modernidade do sculo 19, no est vinculada

descrio progressiva do conhecimento em direo a uma objetividade na qual nossa cincia atualmente possa se reconhecer (FOUCAULT, 1999: XIX). O objeto arqueolgico de uma natureza profundamente ambgua. Quando soterrado, vtima de uma condenao ao silncio e ao obscurecimento, apresenta-se como um objeto em estado de coma, um objeto vivo, porm incapaz de estabelecer relaes com sua exterioridade, a qual pressupe o contato com o mundo das relaes humanas. Quando resgatado de seu ventre telrico e de sua mordaa geolgica, como num passe de mgica, o objeto arqueolgico includo numa rede de dinmicas temporais que agem de uma forma muito peculiar. Isso ocorre porque, aps seu retorno visibilidade e temporalidade dos homens, tal objeto j no pode mais ser visto com todo o esplendor das sintaxes que lhe conferiam um lugar num mundo pretrito, um mundo de palavras e coisas que no vem luz acoplado como um apndice do prprio objeto. Este mundo de palavras e coisas cujas interlocues incidiam diretamente sobre o objeto de modo a defini-lo em suas condies de existncia, em sua posio frente a esquemas classificatrios e em seu valor simblico , fica para sempre numa outra camada, numa ordem de relaes distinta, sem equivalncias com um presente do qual participa de forma bastante volvel. Destitudo da relao de identidade com o seu tempo (j que a relao de identidade pressupe no apenas as conexes do tempo com a matria, mas tambm dos discursos e do sopro de vida espiritual que reconhece essa relao para alm das coisas fsicas), o objeto arqueolgico assume uma condio de rfo, de total desfiliao em relao ao passado e ao presente. Sua posio frente a um novo sistema de referncias perturbadoramente conflitante, tendo em vista que, em relao ao passado, ele apenas

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Foucault e a histria numa trama de conceitos


um fragmento no consumido em sua totalidade e do qual espera-se que d respostas e, em relao ao presente, parece no encontrar um lugar de acolhida numa conjuntura atualizada, frente qual parecer descontextualizado. Tudo o que se diz sobre ele precisa passar por um campo de referncias diferenciado, por meio do qual o objeto deixa de ser uma condensao fiel daquilo que se passou para assumir a posio de uma testemunha ocular, ela prpria portadora de uma condio secundria em relao ao contexto ao qual se ligava. Assim, como uma testemunha que sabe de algo, o objeto pode sofrer as venturas e desventuras das aes humanas no presente, e isso quer dizer que ele pode ser coagido, subornado, ou mesmo torturado, para confessar o que seja mais conveniente ao seu inquiridor. A prtica arqueolgica de Foucault tem implicaes profundas no modo de processamento e de percepo da Histria, especialmente porque ela produz uma regio especfica onde os conceitos manejados pelo autor so articulados numa oposio epistemologia. Como aponta Machado (1981: 10), a arqueologia de Foucault pretende ser uma crtica ideia da racionalidade, uma crtica que reivindica sua independncia em relao a qualquer cincia. O escopo de Foucault em investigar a formao das cincias humanas desvia-se de um percurso histrico epistemolgico (concentrado no nvel dos conceitos e da produo da verdade na cincia) para voltar-se histria arqueolgica, a qual, segundo Machado, estabelece inter-relaes conceituais ao nvel do saber; nem privilegia a questo normativa da verdade nem estabelece uma ordem temporal de recorrncias a partir da racionalidade cientfica atual (1981: 11). Desde os confins da idade grega, afirma Foucault, a Histria exerceu na cultura ocidental um certo nmero de funes maiores: memria, mito, transmisso da Palavra e do Exemplo, veculo da tradio, conscincia crtica do presente, decifrao do destino da humanidade, antecipao do futuro ou promessa de um retorno (1999: 508). Tais funes encontravam um terreno comum de significao ao conceberem, conjuntamente, a ideia de uma grande histria plana, uniforme em cada um de seus pontos, que teria arrastado num mesmo fluir, numa mesma queda ou numa mesma ascenso, num mesmo ciclo, todos os homens e, com eles, as coisas, os animais, cada ser vivo ou inerte, e at os semblantes mais calmos da terra. A anlise que Foucault faz desse modo de abordar a Histria extremamente corrosiva, visto que, segundo ele, essa unidade de propsitos da Histria foi desmantelada em meados do sculo 19, na grande reviravolta da epistme ocidental.
Nenhuma histria foi mais explicativa, mais preocupada com leis gerais e com constantes do que as da idade clssica quando o mundo e o homem, num s movimento, se incorporavam numa histria nica. A partir do sculo 19, o que vem luz uma forma nua de historicidade humana o fato de que o homem enquanto tal est exposto ao acontecimento (FOUCAULT, 1999: 512).

As implicaes de um pensamento crtico em torno da noo de Histria no podero ser aqui buscadas em toda a sua extenso. A razo desta impossibilidade simples: o campo dos conceitos no se deixa delimitar e traduzir mediante um nico ato de anlise. O ponto de vista arqueolgico de Foucault revela que a constituio significativa do mundo semelhante a uma engrenagem que, continuamente, produz variaes no tamanho e na velocidade com que giram as suas polias. Este movimento de variaes o prprio movimento da cultura e das formas simblicas

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Clvis da Rolt
mediante as quais tentamos compreend-la. Para White (1994: 267), Foucault entende a Histria como
linguagem no limbo criado pela exigncia no realista de que ela represente a ordem das coisas (WHITE, 1994: 262).

(...) um modo fundamental de ser das empiricidades, de tal modo que as coisas sejam concebidas existindo exteriormente umas s outras de um modo essencial, de um modo diferente ao sugerido pelo quadro especializado da idade clssica. Pois, na verdade, a contiguidade espacial sugere a possibilidade de uma rede de relaes por meio da qual possvel reunir as coisas enquanto habitantes do mesmo campo intemporal. No h, porm, na ordem da serialidade temporal, nenhum modo legtimo de conceber um territrio em que se possa dizer que os elementos particulares da srie tm origem comum.

A Histria, tomada sob uma perspectiva arqueolgica, maneira de Foucault, no pode ser jamais um saber ntegro ou vinculado essncia dos seres desdobrados em trans-historicidades. Foucault nos ensina a pensar no limite da revelao e do ocultamento, da visibilidade e da invisibilidade, instncias que se tornam mais eloquentes na medida em que elevadas a um estado de exausto de seus significados. Assim, o esforo de Foucault parece estar colocado no sentido de descrever as iluses de uma poca, atravs de funes que poderiam ser chamadas de anti-histricas.
Ao negar todas as categorias convencionais5 da descrio e explicao histricas, Foucault espera encontrar o limiar da prpria conscincia histrica. A arqueologia das ideias forma um contraponto para a histria das ideias; a anttese sincrnica da representao compulsivamente diacrnica das fases pelas quais a conscincia formalizada passou desde a queda da

O limite formado pelo contato entre a revelao e o ocultamento est muito bem descrito no primeiro captulo de As palavras e as coisas, no qual Foucault, ao invs de dissertar sobre a proposta geral da obra em questo, oferece ao leitor uma brilhante descrio do quadro Las meninas, do pintor espanhol Diego Velzquez. Ali, a metfora do espelho, a seduo do espao, o entrecruzamento dos olhares das personagens, as nuances entre o ausente e o presente, o jogo de oposies e semelhanas entre o real e o representado, as potncias intencionais da imagem que conjuga discurso e metadiscurso, a exuberncia das ambiguidades temporais, tudo sinalizado por Foucault com a inteno de demonstrar que a prtica arqueolgica no uma prtica que oferece uma leitura estvel e positiva como quer a prtica histrica conservadora, mas, pelo contrrio, uma prtica (ou uma tentativa de abordagem metodolgica) marcada mais por ofuscamentos do que por transparncias. H uma vasta lacuna entre a vida e a linguagem. O que vivemos pode no estar exatamente adequado quilo que a linguagem nos informa sobre a vida. Assim, a Histria, para Foucault, impotente para reconstruir quadros temporais com exatido, no pode jamais assumir a forma de doutrina do tempo e no pode constituir uma forma de ditadura moral da experincia a partir de cenrios pretritos. Foucault no busca a verdade, a certeza, a revelao, o fato, a evidncia e a concluso, como se estes conceitos fossem frutos de uma relao direta e causal com os objetos que supostamente os sintetizam; busca, sim, compreender como estes e outros conceitos so produzidos no interior de complexas relaes entre vida e linguagem.

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Notas
1 White pondera sobre a noo de fato a partir de pensadores como Nietzsche, Droysen e Croce, que repudiaram a concepo rankiana do olho inocente do historiador e a ideia segundo a qual os elementos da narrativa histrica, os fatos, eram fornecidos apoditicamente, e no constitudos pela prpria ao do historiador. Ver WHITE, Hayden. (1994) Trpicos do discurso. Ensaios sobre a crtica da cultura. So Paulo: Editora da USP, p. 68. Como um exemplo da perspectiva que coloca em evidncia a narratividade do processo de escrita da Histria, o texto de Irene Cardoso, Narrativa e histria, explora, segundo palavras da autora, a questo da especificidade da narrativa histrica cuja ateno est voltada para os esquecimentos na histria. Problema enfrentado pelas Cincias Sociais e pela Histria, quando se trata da construo dos acontecimentos como ausncias, isto , construes desaparecidas produzidas pelos silncios, no-ditos, recalques. Ver CARDOSO, Irene. Narrativa e histria. Tempo Social, revista de Sociologia. USP, So Paulo, 12(2): 3-13, novembro de 2000. Um panorama detalhado da chamada Nova Histria pode ser encontrado em BURKE, Peter (1992). A escrita da histria. So Paulo: Editora da UNESP. O ensaio de Burke, presente nesta obra, tenta localizar o surgimento da Nova Histria dentro de um quadro de transformaes e de oposies frente a um paradigma tradicional. O autor procura situar, na prtica historiogrfica de alguns historiadores, o surgimento de uma nova sensibilidade histrica, desde fins do sculo 19, passando pela cole des Annales at chegar consolidao do movimento nas dcadas de 1970/1980. Histria rankeana como ficou conhecida a prtica historiogrfica elaborada por historiadores influenciados por Leopold Von Ranke (1795-1866), agrupados em torno de um paradigma considerado conservador. Por categorias convencionais de descrio e explicao histricas, White enumera quatro posturas metodolgicoepistemolgicas: a) o mtodo comparativo, que define as similaridades que parecem existir entre formas de pensamento diferentes; b) o mtodo tipolgico, que procura estabelecer a ordem, a classe, o gnero e as caractersticas da espcie dos objetos de um campo de estudo; c) a explicao causal dos fenmenos da histria das ideias; c) qualquer explicao que apele para a noo de mentalidade de uma poca. Ver WHITE, Hayden, op. cit.

Referncias bibliogrficas ALBUQUERQUE JNIOR, Durval Muniz; VEIGANETO, Alfredo; SOUZA FILHO, Alpio de (orgs.) (2008). Cartografias de Foucault. Belo Horizonte: Autntica. BURKE, Peter (1992). A escrita da histria. So Paulo: Editora da UNESP. CARDOSO, Irene (2000). Narrativa e histria. Tempo Social, revista de Sociologia. USP, So Paulo, 12(2). COLLINGWOOD, R. G. (1986). A ideia da histria. Lisboa: Editorial Presena. DRAY, William (1977). Filosofia da Histria. Rio de Janeiro: Zahar. FOUCAULT, Michel (1999). As palavras e as coisas. Uma arqueologia das cincias humanas. So Paulo: Martins Fontes. LEMOS, F. C. S; CARDOSO JNIOR, H. R. (2009). A genealogia em Foucault: uma trajetria. Revista Psicologia & Sociedade. N 21 (3). MACHADO, Roberto (1981). Cincia e saber. A trajetria da Arqueologia de Foucault. Rio de Janeiro: Edies Graal. SANTANNA, Denise Bernuzzi de (2008). Michel Foucault e os paradoxos do corpo e da histria. In: ALBUQUERQUE JNIOR, Durval Muniz; VEIGA-NETO, Alfredo; SOUZA FILHO, Alpio de (orgs.), Cartografias de Foucault. Belo Horizonte: Autntica. VEYNE, Paul (1998). Como se escreve a histria; Foucault revoluciona a histria. Braslia: Editora da Universidade de Braslia. WHITE, Hayden (1994). Trpicos do discurso. Ensaios sobre a crtica da cultura. So Paulo: Editora da USP. Recebido em 17/02/2011. Aceito em 07/10/2011.

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