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RESENHAS Reis negros coroados

Jos Roberto Pinto de Ges


Mello e Souza, Marina de. Reis negros no Brasil escravista. Histria da festa de coroao de Rei Congo. Belo Horizonte, Editora da Universidade de Minas Gerais, 2002, ....p.

Referindo-se festa de coroao de reis negros, realizada hoje em dia, Marina de Mello e Souza escreveu: Mesmo que os seus significados bsicos permaneam os mesmos para os que a vivem anualmente, o espao que ocupava na sociedade como um todo se restringiu bastante, e para os que a olham de fora, ela se tornou manifestao folclrica, tradio admirada por alguns, mas percebida como deslocada no tempo. H algo de comovente em alguma coisa tornar-se paulatinamente incompreensvel, virar folclore e sucumbir ao tempo. Talvez por isso existam os historiadores. Veja-se o caso de Marina, que comeou a entreter este livro ainda na poca em que escrevia a dissertao de Mestrado, quando se inquietava por, em
Topoi, Rio de Janeiro, mar. 2002, pp. 183-189.

Parati, haverem desaparecido as congadas e os jongos. Se no possvel, nem desejvel, suspender o fluxo do tempo, serve de consolo o fato de que possvel resgatar o passado da incompreenso e da morte absoluta, configurada pelo pleno esquecimento. Ao menos enquanto a tabacaria continuar defronte da janela de Fernando Pessoa e existir a lngua portuguesa e este planeta errante. A festa de coroao de reis negros o tema de Reis Negros no Brasil escravista. O livro, originalmente tese de Doutorado apresentada ao Programa de Ps-graduao da UFF, est organizado em cinco captulos. No primeiro, a autora discute o significado do rei e de sua mise en scne, na Europa e na frica. Nos dois seguintes, transporta o leitor para a frica habitada por povos falantes de lnguas bantos, nos sculos em que a histria da regio entrelaou-se s portuguesa, europia e brasileira, durante os quais cerca de trs milhes e meio de africanos foram tra-

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zidos a povoar o Brasil. Os captulos seguintes tratam da festa e de suas transformaes. O livro uma importante contribuio historiografia brasileira. Vem preencher uma lacuna sintomtica, concernente ao acanhado espao ocupado pela frica na historiografia de lngua portuguesa produzida no Brasil, ressalvado, claro est, a qualidade dos poucos estudos que se aventuram em territrio to pouco explorado. A natureza sintomtica da lacuna fica por conta do fato de que tal ausncia, coisa estarrecedora, na verdade, no estarrece a ningum: os nossos cursos de graduao em Histria, em boa parte, continuam ignorando o conselho de Von Martius, segundo o qual devamos, os brasileiros, estudar as tradies europias e indgenas, mas tambm as africanas, de modo a compreender e escrever a nossa histria. Permanecemos um tanto clones de Varnhagen, fascinados pelo que reinou e reina na Europa. A pesquisa sobre a festa levou a autora a um apurado estudo na bibliografia mais recente, inclusive a antropolgica, concernente s culturas e sociedades localizadas na frica Centro Ocidental, pertencentes a um tronco lingstico co-

mum, o banto. O resultado foi um painel abrangente da histria e das tradies culturais de inmeros povos e sociedades que tiveram um papel decisivo na formao do Brasil. Acresce o mrito, o fato da frica comparecer no livro, no na forma habitual, parece que politicamente correta, do continente indefeso ante a sanha cobiosa do europeu. Em vez disso, o leitor apresentado a uma regio com uma histria prpria, a cujas caractersticas e vicissitudes os visitantes tiveram que se adaptar. Composta de sociedades complexas, com hbitos enraizados, inclusive no que diz respeito compreenso do mundo e da vida, nas quais, alis, a sanha cobiosa de uns, de poder e de riqueza, no era menor do que a dos estrangeiros. Exemplo disso a histria da cristianizao do reino do Congo, com o qual os portugueses se depararam quando descobriram a embocadura do rio Zaire, no final do sculo XV. Os convertidos filtraram, a partir da rede de significaes que era peculiar cultura bacongo, os ensinamentos e as esquisitices dos padres, criando um catolicismo muito particular, assentado sobre uma cosmogonia prpria e inalterada. Nesta, os mundos natural e so-

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brenatural, dos vivos e dos mortos, eram reflexo um do outro e encontravam-se separados pela gua ou por uma superfcie que reflete a imagem projetada, como o espelho. No mundo de c, vivia a gente negra, no qual aparecia pelo nascimento e desaparecia com a morte; no mundo dos mortos (que eram brancos) habitavam os ancestrais e espritos diversos, que influenciavam o mundo visvel, diretamente ou atravs de lderes religiosos (itomi e nganga, em kikongo). Se dependesse apenas da vontade benevolente do criador, a vida seguia boa e em harmonia. Mas foras malvolas, despertadas, conscientemente ou no, pelos homens, faziam da vida o que ela era, sujeita a doenas, pobreza, desavenas e demais infortnios. Por isso era muito importante poder comunicar-se com o mundo dos espritos e tentar refazer a ordem natural das coisas. Movimentos religiosos surgiam toda vez que os cultos tradicionais se mostravam ineficazes. Calcula-se que os mais longevos duravam uns 50 anos. Freud dizia que a religio o delrio das massas. Se assim for, cada gerao de africanos se via obrigada a dar novas roupagens ao delrio coletivo o que no deixa de

ser uma medida do quanto difcil alcanar a paz e a harmonia no mundo dos vivos. O padro era mais ou menos o mesmo. Um lder carismtico convencia os demais que, em sonho ou em transe, comunicava-se com o alm. Seguia-se a pregao e a aceitao das novas normas, que eram uma recombinao de rituais, smbolos, crenas e mitos j existentes, sendo apenas ocasionalmente incorporado material completamente novo, no dizer de Marina. O processo envolvia a converso de aldeias, lances dramticos, ritos de purificao (algo anlogo ao batismo cristo), a destruio de objetos cultuados (aos quais se dava o nome de minkisi), e a adoo de outros, qui pela incorporao de elementos estrangeiros. A recombinao de mitos e ritos se dava sempre nos limites daquelas crenas bsicas, que o estudo mais autorizado sobre o assunto (Religious movements in Central Africa: a theoretical study, de Craemer, Vansina e Fox) denomina complexo ventura desventura. Os povos falantes do banto faziam isso h sculos, quando os portugueses descobriram o Zaire. Os nossos ancestrais lusos tambm tinham l o seu arrebatamento caracterstico, muito parecido, em

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variados aspectos, com o que dava asas imaginao no reino do Congo. Tambm acreditavam no mundo dos mortos e dos espritos e na possibilidade de faz-lo interceder por ns, viventes. (s vezes, de inusitadas maneiras: e no havia gajas casadoiras que, impacientes, esfregavam a imagem do santo nas prprias coxas, com o intuito de convenc-lo a arranjar-lhe um marido?) Tambm tinham os seus rituais, os seus minkisi basta pensar na profuso de santos cujas imagens so cultuadas pelos fiis e os seus nganga, os padres. Assim, mais uma vez nas palavras de Marina, o cristianismo foi recebido pelos congoleses como um novo movimento religioso, excepcionalmente poderoso. Quando, por ocasio do batismo do rei do Congo, o irmo dele afirmou ter encontrado uma cruz de pedra quando saa de casa, os padres viram nisso um sinal do triunfo de Cristo e, os congoleses, mais uma confirmao de seculares convices notadamente, o que a cruz representava na cosmogonia bacongo, na qual os mundos encontravam-se separados pela gua ou pelo espelho. Uns viam o triunfo de Cristo onde outros viam a representao de en-

sinamentos ancestrais. Lembra a carta de Caminha: Isto tomvamos ns nesse sentido, por assim o desejarmos! Durante um bom tempo as relaes entre portugueses e congoleses pautaram-se por uma espcie de dilogo de surdos, numa sucesso de mal entendidos mutuamente concertada. Aos padres como s elites congolesas convinha a cristianizao do reino. Aos padres, pela sabida mescla de f, cobia e gosto pelo poder. Aos congoleses, pelos mesmos motivos. O catolicismo era um movimento religioso que impunha respeito: os cristo pareciam bafejados pela sorte, dominavam uma tecnologia superior (que inclua arma de fogo e escrita) e vinham de depois da grande gua. Havia de conferir legitimidade ao rei pois o soberano devia ser capaz de merecer a benevolncia do outro mundo e reforar o seu poder. O estudo da cristianizao do reino do Congo um momento importante da pesquisa sobre a festa da coroao de reis negros no Brasil, mas apenas um dos temas abordados no livro, relativos histria da frica. Ao situar o processo na histria africana, Reis Negros no Brasil escravista convida o leitor a compreender a organizao social dos

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povos bantos da regio Centro Ocidental, as relaes ambguas entre linhagem e escravido, o papel do trfico transatlntico na histria dos reinos do Congo, do Ndongo, de Matamba etc. (o leitor h de preferir conhec-los pelas palavras da prpria Marina). Festas de coroao de reis negros aconteceram em Portugal, na Amrica do Norte, no Caribe, na Amrica espanhola, mas, sobretudo, no Brasil, onde existem desde o alvorecer do sculo XVII. Repare o leitor como Henry Koster assistiu a uma, em Recife, no ano de 1814: No ms de maro tem lugar a festa anual de Nossa Senhora do Rosrio, dirigida pelos negros, e nessa poca que elegem o Rei do Congo, se a pessoa que exerce essa funo faleceu durante o ano, resignou por qualquer motivo ou haja sido deposta por seus sditos... Esses soberanos exercem uma espcie de falsa jurisdio sobre seus vassalos, da qual muito zombam os brancos, mas nos dias de festa que exercem sua superioridade e poder sobre seus companheiros. Os negros dessa nao mostram muito respeito para com seus soberanos... O negro velho que seria coroado nesse dia de festa, veio pela manh cedo apre-

sentar seus respeitos ao Vigrio que lhe disse, em tom jovial: Perfeitamente, senhor, mas hoje estarei s suas ordens, devendo servir-lhe de Capelo! Pelas onze horas fui Igreja com o Vigrio. Ficamos parados porta, quando apareceu um numeroso grupo de negros e negras, vestidos de algodo branco e de cor, com bandeiras ao vento e tambores soando. Quando se aproximaram, descobrimos, no meio, o Rei, a Rainha e o Secretrio de Estado. Cada um dos primeiros trazia na cabea uma coroa de papel colorido e dourado. O Rei estava vestido com uma velha roupa de cores diversas, vermelho, verde e amarelo, manto, jaleco e cales. Trazia na mo um cetro da madeira, lindamente dourado. A Rainha envergava um vestido de seda azul, da moda antiga. O humilde secretrio ostentava tantas cores quanto seu chefe, mas era evidente que sua roupa provinha de vrias partes, umas muito estreitas, e outras demasiado amplas para ele. As despesas com a sagrada cerimnia deviam ser pagas pelos negros e por isso, no meio da Igreja, estava uma mesinha, com o tesoureiro dessa Irmandade preta e outros dignatrios, e sobre ela uma pequena caixa para receber o dinheiro. Tudo ia lenta-

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mente, muito mais lentamente que o apetite do Vigrio, que nada comera, embora fosse perto do meiodia, porque ele e outros padres assistentes deviam cantar a missa. Conseqentemente, aproximou-se da mesa e comeou a falar aos diretores, declarando que no iria ao altar antes que a despesa fosse paga. Divertia-me muito v-lo cercado pelos negros e entediado pela falta de pontualidade nas suas contribuies. Houve a seguir um rumor na Igreja entre os pretos. O Vigrio havia exprobrado alguns deles e logo que este os deixou, comearam a discutir uns com os outros, em voz alta e com palavras zangadas, sem respeito pelo local. Foi uma cena muito interessante para mim e para outras pessoas, mas tudo se passou rapidamente. Por fim, Suas Majestades ajoelharam-se ante a grade do altar-mor e a missa comeou. Terminado, o novo Rei devia ser coroado, mas o Vigrio estava com fome e desempenhou-se sem muitas cerimnias. Segurou a coroa, na porta da Igreja, o novo soberano apresentou-se e foi mandado ajoelhar, a insgnia lhe foi posta e o Vigrio disse: Agora, senhor Rei, vai-te embora!1 A citao longa mas a descrio da cerimnia tima. Observese a pobreza dos escravos na roupa

do humilde secretrio, composta de peas diferentes, cujas medidas no eram as dele. O modo como os sditos e devotos levavam a cerimnia a srio, trocando, at, palavras zangadas entre si. O modo como os brancos zombavam dela, a comear pelo padre, impaciente por aplacar seus apetites. O prprio Koster divertiu-se muito, ao v-lo rodeado de negros. At agora, o que sobressaa na festa era o ser um ritual de inverso, comum em muitas sociedades, inclusive as portuguesa e baconga: breves instantes nos quais o mundo fica de ponta cabea, o fraco vira forte, o forte vira fraco e o mar vira serto. Marina prope que a festa, alm disso, celebrava um mito, o mito fundador de uma comunidade negra e catlica no Brasil. Com todo direito s luzes de Mircea Eliade: a congada relembraria o tempo mtico no qual o caos se fez ordem e as coisas receberam nomes. Mito elaborado a partir da herana africana (a includa a idealizao do passado), mas tambm de apropriaes no universo simblico dos senhores. Alm, claro, da apetitosa propenso em reinventar uma identidade, em meio s agruras da escravido. Reis, coroas e cetros ajudavam a forjar identidades na frica e con-

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tinuaram com a mesma valia no Brasil. A coroa podia ser de papel, mas isso no tinha importncia. O vigrio estava interessado nas economias dos escravos e de pana vazia. Quase se pode v-lo, impaciente, na porta da igreja, a segurar uma coroa de papel dourado, prestes a assentla na cabea de um velho escravo. Aps ler o livro de Marina, pode-se imaginar tambm os assistentes, acompanhando a coroao do rei congo pelo nganga branco. Eram tambm protagonistas, pois no deixavam de estar coroando a si prprios. Dilogo de surdos. Reis Negros no Brasil escravista tambm um timo exemplo de como pode a Histria Cultural contribuir para a histria das pessoas comuns, mesmos as mais oprimidas, como era o caso dos escravos. Pelo estudo de uma festa se escreve a histria daquela legio de desterrados. Na celebrao h histrias, significados, escolhas, alm de muita esperana e iluso. Como devia ser uma festa tipicamente lusitana. Alis, tomara que o livro passe o bito definitivo idia de que a escravido anulava a humanidade do escravo. Nele, os escravos so surpreendidos na arte de recriar um mundo espiritual to complexo como o de seus

dominadores. Se a isso acrescentamos a lembrana de que o mundo material ficava a cargo do seu trabalho... Para finalizar, cumpre dizer que o livro de Marina de Mello e Souza tambm uma tima contribuio sociedade brasileira. As lembranas movem o mundo e a vida, e o trabalho do historiador lembrar, como disse Hobsbawm. A gerao presente, ao menos a parte dela que governa o Brasil, instruiu-se na crena de que os escravos eram um nada, ao invs de sujeitos da histria. Era o efeito da transposio do dilogo de surdos para a historiografia e para a sociologia. O resultado, agora, a tentativa de implantar cotas raciais no Brasil, uma maneira infinitamente mais sutil, s possvel em tempos muito hipcritas (Caminha jamais acharia emprego hoje em dia), de discriminar e ser racista. Mas como tamanha sutileza s subsiste na ignorncia, quem sabe o livro de Marina no pode ser antdoto a tais imposturas?

Notas
KOSTER, Henry. Viagens ao Nordeste do Brasil. Secretaria de Educao e Cultura, Governo do Estado de Pernambuco, 1978, pp. 276-7.
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