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O HOMEM QUE PLANTAVA RVORES

Jean Giono

Para que o carter de um ser humano mostre suas verdadeiras qualidades necessrio observar suas aes ao longo dos anos. Se suas aes so desprovidas de egosmo, se a idia que as dirige de generosidade mpar, se suas aes so aquelas que com certeza no buscam qualquer recompensa, mas aquela que deixa suas marcas visveis; ento, sem risco de cometer erro, estamos diante de um personagem extraordinrio.

H cerca de 40 anos, fiz uma longa excurso a p por montanhas absolutamente desconhecidas por turistas, naquela velha regio deserta onde os Alpes penetram na Provena. Essa regio delimitada no sudeste pelo curso mdio do Durance, entre Sisteron e Mirabeau; ao norte pelo curso superior do Drome, de sua nascente at o Die; a oeste pelos planos do Condado Venaissin e pelas beiradas do Monte Ventoux. Inclua toda a parte norte do departamento dos Alpes Baixos, o sul de Drome e um pequeno enclave do Vaucluse. No momento em que iniciei minha longa jornada atravs dessa regio desrtica, ela consistia em terras estreis e montonas, entre 1200 e 1300 metros acima do nvel do mar. Nada crescia ali a no ser a lavanda silvestre. Cruzei a regio na sua parte mais larga, e depois de andar por trs dias, achei-me na mais completa desolao. Acampei perto do esqueleto de uma vila abandonada. Usara o resto da minha gua no dia anterior e precisava encontrar mais do precioso lquido. Apesar das casas em runas parecerem um velho ninho de vespas, pensei que deveria haver uma fonte ou um poo ali por perto. De fato, havia uma fonte, mas estava seca. As cinco ou seis casas sem telhado, carcomidas pelo sol e pelo vento, e a pequena capela com o campanrio destrudo estavam arranjadas como as casas e capelas de aldeias vivas, mas toda a vida desaparecera. Era um lindo dia de junho cheio de sol, porm nessas terras sem abrigo, o vento soprava com insuportvel violncia, rosnando nas carcaas das casas como um animal selvagem perturbado durante a refeio. Eu precisava levantar meu acampamento. Depois de cinco horas andando, ainda no achara gua e nada me dava esperana de ach-la. Tudo era a mesma secura, a mesma vegetao lenhosa. Pensei ter visto distncia uma silhueta escura. A princpio imaginei tratar-se do tronco de rvore solitria. Entretanto, caminhei at l. Era um pastor. Cerca de trinta ovelhas descansavam perto dele na terra seca.

Deu-me de beber de seu cantil e um pouco depois me levou para sua morada, junto ao redil, numa ondulao do plat. Retirou gua - de excelente qualidade - de um poo natural, muito profundo, sobre o qual instalara uma roldana rudimentar. Esse homem falava pouco, o que comum entre aqueles que vivem sozinhos, mas ele parecia seguro de si e confiava nessa segurana, o que era surpreendente naquela regio inspita. Ele morava no numa cabana, mas numa casa real de pedras; parecia claro que ele havia restaurado as runas que encontrara quando chegou. Seu telhado era slido e bem vedado. O vento soprava contra as telhas parecendo o som do mar batendo nas rochas. A casa estava em ordem, os pratos limpos, o cho varrido, o rifle lubrificado. A sopa fervia no fogo. Reparei ento que ele estava recm-barbeado, que todos os seus botes eram solidamente costurados e que suas roupas estavam cuidadas de tal modo que os remendos eram invisveis. Combinamos que eu passaria a noite ali. A vila mais prxima estava a mais de um dia e meio de distncia. Alm disso, eu percebi perfeitamente bem o carter das vilas da regio. Havia quatro ou cinco delas dispersas pelos flancos das montanhas, nos bosques de carvalho-branco no fim das estradas transitveis por carruagens. Eram habitadas por lenhadores que produziam carvo. Lugares onde a vida era pobre. As famlias, que viviam juntas, em cmodos pequenos, num clima excessivamente duro, tanto no vero quanto no inverno, lutavam egoisticamente entre si. A inimizade crescia irracional alm dos limites, alimentada por uma luta contnua para se escapar daquele ambiente. Os homens levam seu carvo s cidades em seus caminhes e depois regressam. As qualidades mais slidas se quebram debaixo dessa perptua ducha escocesa. As mulheres tornam-se amargas. H competio acerca de tudo, desde a venda do carvo aos bancos da igreja. As virtudes lutam entre si, os vcios lutam entre si, e h um combate incessante entre os vcios e as virtudes. Acima de tudo, o vento igualmente incessante irrita os nervos. H epidemias de suicdios e numerosos casos de insanidade, quase sempre assassinos. O pastor, que no fumava, pegou um saco e espalhou sobre a mesa uma poro de frutos de carvalho. Comeou a examin-los um a um, com grande ateno, separando os bons dos ruins. Eu fumava meu cachimbo. Ofereci-me para ajud-lo, mas me disse que aquilo era funo dele. De fato, vendo o cuidado com que se devotava a esse trabalho, no insisti. Essa foi toda a nossa conversa. Quando j tinha uma pilha de frutos bons, ele os contou em grupos de dez. Enquanto fazia isso eliminava alguns, desprezando os menores ou os que tinham rachaduras, pois ele os examinava bem de perto. Quando teve diante de si cem frutos de carvalho perfeitos, parou e fomos dormir. A companhia desse homem trouxe-me uma sensao de paz. Perguntei-lhe na manh seguinte se eu podia permanecer o dia inteiro com ele. Achou aquilo perfeitamente natural. Ou, mais exatamente, deu-me a impresso de que nada podia perturb-lo. Tal descanso no me era absolutamente necessrio, mas fiquei intrigado e queria saber mais a respeito daquele homem. Ele tirou as ovelhas do aprisco e levou-as

ao pasto. Antes de partir, molhou num balde d'gua o saquinho que continha as bolotas que to cuidadosamente havia escolhido e contado. Notei que ele carregava uma barra de ferro de um metro e meio de comprimento e a espessura de seu polegar, guisa de cajado. Andei como se estivesse passeando, seguindo uma rota paralela sua. Suas ovelhas pastavam no fundo de um vale. Deixou o rebanho aos cuidados do co e subiu at o ponto onde eu estava. Fiquei temeroso de que fosse me repreender por indiscrio, mas no, era sua prpria rota e me convidou a acompanh-lo, caso eu no tivesse coisa melhor a fazer. Continuou subindo por uns duzentos metros. Tendo chegado ao local destinado, comeou a cavar a terra com o cajado de ferro, fazendo um buraco onde punha um fruto de carvalho, cobrindo-o depois. Estava plantando carvalhos. Eu lhe perguntei se aquela terra pertencia a ele. Disse que no. Sabia a quem aquelas terras pertenciam? No sabia. Supunha tratar-se de terras do governo, ou talvez pertencessem a algum que no se importava com elas. Ele mesmo no se importava em conhecer quem era o proprietrio. Desse modo, ele plantou os cem frutos com todo o cuidado. Depois do almoo, outra vez comeou a separar seus frutos. Devo ter insistido o suficiente em minhas perguntas, porque ele as respondeu. H trs anos ele plantava rvores desse modo solitrio. Havia plantado cem mil. Desses cem mil, vinte mil nasceram. Contava em perder a metade destas para os roedores ou para qualquer outra coisa imprevisvel nos desgnios da Providncia. Ento sobrariam dez mil carvalhos que cresceriam onde antes nada havia. Nesse momento eu comecei a imaginar qual seria sua idade. Claramente passara dos cinqenta anos. Cinqenta e cinco, ele me disse. Seu nome era Elzeard Bouffier. Tivera uma fazenda nas plancies onde vivera a maior parte de sua vida. Perdera seu nico filho, e depois a esposa. Retirou-se solido, onde se comprazia numa vida sossegada, com seu rebanho de ovelhas e seu cachorro. Conclura que aquela terra estava morrendo por falta de rvores e acrescentou que, no tendo nada mais importante para fazer, decidira remediar aquela situao. Levando, como eu levava naquele tempo, uma vida solitria a despeito da minha juventude, eu sabia como tratar pessoas solitrias com delicadeza. Ainda assim, cometi um erro. Era precisamente a minha juventude que me forara a imaginar o futuro em meus prprios termos, incluindo certa busca por felicidade. Eu disse a ele que em trinta anos aqueles dez mil carvalhos seriam magnficos. Ele me respondeu muito simplesmente que, se Deus lhe desse vida, em trinta anos ele plantaria muito mais rvores do que aqueles dez mil carvalhos, de modo que eles pareceriam uma gota no oceano. Ele tambm comeara a estudar a propagao de faias e tinha perto de sua casa um viveiro cheio de mudas crescidas. Suas pequenas protegidas, que ele mantinha longe das ovelhas com uma cerca de arame, cresciam belas. Tambm considerara plantar btulas nos fundos do vale, onde, ele me disse, havia umidade a apenas alguns metros debaixo da superfcie do solo. No dia seguinte, nos despedimos.

No ano que se seguiu, estourou a Guerra de 1914, na qual estive engajado por cinco anos. Um soldado de infantaria no pode dar-se ao luxo de pensar em rvores. Para ser sincero, o negcio no continuou em minha memria por muito tempo. E o considerei como um passa-tempo, uma coleo de selos. Logo o esqueci. Quando a Guerra acabou, ganhei um bnus de desmobilizao, pequeno, mas com um grande desejo de respirar um pouco de ar puro. Sem nenhuma preocupao, alm disso, refiz o caminho quelas paragens desertas. A terra no mudara. Entretanto, alm daquela aldeia morta eu percebi, distancia, uma certa nvoa cinzenta que cobria os morros como um carpete. Desde o dia anterior eu pensava no pastor que plantava rvores. Dez mil carvalhos, pensei comigo, devem ocupar uma grande rea. Tanta gente eu vira morrer durante aqueles cinco anos, que seria fcil imaginar a morte de Elzeard Bouffier, principalmente porque um homem de vinte anos pensa que um homem de cinqenta velho o suficiente para morrer. No morrera. De fato, estava bem vigoroso. Mudara de emprego. Agora s tinha quatro ovelhas, mas em compensao, agora tinha cerca de cem colmias. Ele se livrara das ovelhas porque elas ameaavam suas rvores. Disse-me (como eu podia ver por mim mesmo) que a Guerra no o perturbara. Ele continuava imperturbvel em seu plantio. Os carvalhos de 1910 agora tinham dez anos e estavam mais altas do que eu e ele. O espetculo era impressionante! Fiquei literalmente sem voz, e como ele mesmo no falava, passamos o dia inteiro em silncio, andando atravs da floresta, que tinha trs sees, onze quilmetros de comprimento, e na sua parte mais larga, trs quilmetros. Quando pensei que tudo aquilo nascera das mos e da alma daquele nico homem - sem auxlio tcnico, entendi que homens podiam ser to eficazes quanto Deus em domnios que no fossem a destruio. Ele havia seguido a sua idia e as faias que alcanavam os meus ombros e se estendiam at onde a vista alcanava eram prova disso. Os carvalhos agora estavam largos e passaram da idade em que estariam a merc dos roedores. Quanto aos desgnios da Providncia, para destruir o trabalho que fora criado, precisaria agora recorrer a um ciclone. Ele mostrou-me admirveis bosques de btulas que datavam de cinco anos atrs, isto de 1915, quando eu estava lutando em Verdum. Ele as tinha plantado nos vales onde suspeitara corretamente que havia gua perto da superfcie. Elas eram tenras como moas e muito determinadas. Tal criao parecia, alis, funcionar numa reao em cadeia. Ele no se preocupava com isso, e continuava obstinadamente em sua simples tarefa. Mas, voltando aldeia eu vi gua correndo em riachos que, at onde era possvel lembrar, sempre foram secos. Foi o mais impressionante renascimento que ele me mostrara. Esses riachos tiveram gua antes, em dias antigos. Certo de que as tristes aldeias das quais falei no incio de meu relato foram construdas no lugar de antigas cidades glioromanas, onde (ainda h vestgios) escavaes de arquelogos acharam anzis em locais que em tempos mais recentes cisternas foram necessrias para um pouco de gua.

O vento tambm trabalhara, dispersando sementes. medida que a gua reaparecia, tambm os salgueiros, os vimes, os campos, os jardins, as flores e uma certa razo de viver. Mas a transformao acontecera to lentamente que as pessoas se acostumaram a ela, e isso no provocou qualquer surpresa. Os caadores que subiam para os montes em busca de lebres ou javalis perceberam o aparecimento de pequenas rvores, mas atriburam-no ao natural da terra. Eis o porqu de ningum ter tocado no trabalho desse homem. Se houvessem suspeitado dele, teriam tentado frustr-lo. Mas ele nunca esteve sob suspeita. Afinal, quem entre os aldees ou os administradores poderia suspeitar que algum pudesse mostrar tanta obstinao nesse magnfico ato de generosidade? De 1920 em diante, nunca deixei passar um ano sem que visitasse Elzeard Bouffier. Nunca o vi desanimar ou hesitar, ainda que o prprio Deus pudesse dizer o quanto Sua mo contribuiu para isso! Nada disse a respeito de seus dissabores, mas pode-se facilmente imaginar que para conquistar tais xitos, era necessrio conquistar a adversidade; que, para assegurar a vitria de tal paixo, era necessrio lutar contra o desespero. Num ano ele plantara dez mil pltanos. Todos eles morreram. No ano seguinte, ele desistiu dos pltanos e voltou para as faias, que davam mais certo do que os carvalhos. Para se ter uma idia verdadeira dessa figura extraordinria, preciso no esquecer que ele trabalhava absolutamente s; to s, que a caminho do fim de sua vida, perdeu o hbito de falar. Ou talvez simplesmente no visse necessidade disso. Em 1933, ele recebeu a visita de um guarda florestal impressionado com aquela paisagem. O funcionrio ordenou-lhe cessar as fogueiras ao ar livre, que pudessem ameaar aquela floresta natural. Era a primeira vez, disse o ingnuo homem, que a floresta crescia inteiramente por ela mesma. Na poca desse incidente, o velho pensava em plantar faias num ponto doze quilmetros alm de sua casa. Para evitar as idas e vindas, porque naquele tempo ele tinha setenta e cinco anos, ele planejara construir uma cabana de pedras onde estava fazendo seu plantio. Fez isso no ano seguinte. Em 1935, uma verdadeira delegao administrativa foi examinar aquela floresta natural. Estavam presentes um alto funcionrio do Departamento de guas e Florestas, um deputado e alguns tcnicos. Foram ditas muitas palavras inteis. Foi decidido fazer algo, mas felizmente nada foi feito, exceto uma coisa realmente til: colocar a floresta sob a salvaguarda do Estado, e proibir a vinda de carvoeiros para a regio. Porque era impossvel no ser tomado pela beleza daquelas rvores jovens e cheias de vida. E a floresta exerceu seu poder sedutor at mesmo sobre o deputado. Eu tinha um amigo entre os chefes que estiveram na delegao. Expliquei o mistrio para ele. Na semana seguinte fomos juntos procurar Elzeard Bouffier. Fomos encontr-lo no trabalho duro, vinte quilmetros alm do lugar onde a inspeo fora feita. Esse chefe da guarda florestal no era meu amigo por interesse. Ele compreendia o valor das coisas. Soube manter-se calado. Eu lhe ofereci alguns ovos que trouxera

como um presente. Repartimos o lanche entre ns trs e ento passamos vrias horas em muda contemplao da paisagem. As colinas de onde viemos estavam cobertas com rvores de seis ou sete metros de altura. Eu me lembrava do aspecto do lugar em 1913; era um deserto. O trabalho calmo e regular, o ar puro das montanhas, sua frugalidade e, acima de tudo, a serenidade de sua alma deram ao velho uma sade quase solene. Era um atleta de Deus. Perguntei a mim mesmo quantos hectares ele j tinha coberto de rvores. Antes de ir embora, meu amigo fez uma simples sugesto a respeito de certas espcies de rvores que combinavam mais com aquela terra. Mas no foi muito insistente. Por uma boa razo, ele me disse depois: aquele homem sabe muito mais sobre rvores do que eu. Depois de outra hora de caminhada, esse pensamento tendo viajado junto com ele, adicionou: Ele conhece muito mais acerca do assunto do que qualquer pessoa, e achou uma boa forma de ser feliz! Foi graas aos esforos desse guarda florestal que a floresta foi preservada e, com isso, a felicidade daquele homem. Ele designou trs guardas para a preservao e recomendou-lhes tanto, que eles se mantiveram insensveis s garrafas de vinho que os lenhadores pudessem oferecer-lhes como suborno. A floresta no correu nenhum grave risco exceto durante a Guerra de 1939. Ento automveis moviam-se com gasognio, e no havia madeira suficiente. Comearam a derrubar alguns carvalhos de 1910, porm as rvores ficavam to longe das estradas que o empreendimento mostrou-se financeiramente invivel e foi logo abandonado. O pastor nunca soube disso. Ele estava a trinta quilmetros de l, tranquilamente continuando sua tarefa, imperturbvel com a Guerra de 1939, como havia sido com a de 1914. Vi Elzeard Bouffier pela ltima vez em junho de 1945. Ele estava com oitenta e sete anos, ento. Mais uma vez fiz o caminho pelo deserto, para ver que, apesar de toda devastao que a Guerra fizera ao pas, agora havia um nibus rodando entre o vale de Durance e a montanha. Atribui a esse relativamente rpido meio de transporte o fato de no reconhecer mais os lugares que conhecera nas visitas anteriores. Parecia que a rota me levava a lugares inteiramente diversos. Tive que perguntar o nome da aldeia para me certificar de que estava de fato passando atravs daquela mesma regio, antes to arruinada e desolada. O nibus deixou-me em Vergons. Em 1913 esse ajuntamento tinha dez ou doze casas com trs habitantes. Eram selvagens, odiavam-se mutuamente e ganhavam seu sustento caando com armadilhas. Fsica e moralmente, eles se pareciam com homens pr-histricos. Ao redor, as urtigas devoravam as casas. Suas vidas eram sem esperana, era apenas questo de esperar a morte chegar. situao que dificilmente predispe algum a virtude. Tudo mudara, at o ar. No lugar do vento seco e violento que me recebera tempos atrs, uma brisa gentil sussurrava para mim, trazendo doces aromas. Um som como de gua corrente veio das alturas; era o som do vento nas rvores. E, o mais espantoso de tudo: ouvi o som de gua jorrando num lago. Vi que construram uma fonte, que estava cheia de gua, e o que mais me tocou foi que perto dela haviam

plantado uma tlia que deveria ter pelo menos quatro anos, j frondosa, um smbolo incontestvel de ressurreio. Alm disso, Vergons mostrava os sinais do trabalho, para o que a esperana condio necessria. A esperana voltara, portanto. Limparam as runas, derrubaram os muros quebrados, e reconstruram cinco casas. O povoado agora contava com vinte e oito habitantes, incluindo quatro jovens famlias. As casas novas, recm-caiadas, tinham em volta jardins onde cresciam verduras e flores, repolhos e roseiras, alho-por e bocade-leo, aipo e anmonas. Era agora um lugar onde qualquer pessoa ficaria feliz em viver. De l, continuei a p. A guerra de que ns mal tnhamos emergido no permitia que a vida desabrochasse completamente, mas agora Lzaro j sara do tmulo. Na parte mais baixa da montanha, vi campos de cevada e centeio, no fundo dos vales estreitos, campos cobriam-se de verde. De oito anos para c a terra ao redor desabrochou com esplendor. No lugar das runas que eu vira em 1913, agora h fazendas bem cuidadas, o sinal de uma vida confortvel e feliz. As velhas fontes, nutridas pela chuva e pela neve que agora so retidas pelas florestas, mais uma vez comearam a correr. As guas foram canalizadas. Perto de cada fazenda, entre bosques de pltanos, os lagos das fontes so margeados por carpetes de menta fresca. Pouco a pouco, as aldeias tm sido reconstrudas. Jovens vieram das plancies, onde a terra cara, trazendo com eles juventude, movimento e esprito de aventura. Andando pelas estradas voc encontrar homens e mulheres saudveis e rapazes e garotas que sabem como rir, e que reconquistaram o gosto pelas tradicionais festas do campo. Contando com a antiga populao da rea, agora irreconhecvel pela vida farta e pelos recm-chegados, mais de dez mil pessoas devem sua felicidade a Elzeard Bouffier. Quando penso que um nico homem, confiando apenas em seus prprios recursos fsicos e morais, foi capaz de transformar um deserto nessa terra de Cana, me conveno de que a despeito de tudo, a condio humana verdadeiramente admirvel. Mas quando levo em conta a constncia, a grandeza da alma, e a dedicao despendida para materializar essa transformao, sou tomado de imenso respeito por esse campons velho e inculto que soube como realizar essa obra digna de Deus. Elzeard Bouffier morreu tranquilamente em 1947 no asilo de Banon.
Texto em portugus, com base no original francs "L'homme qui plantait des arbres", e na traduo de Olga S. Ricalde de Koehnen para o espanhol.

Este conto de Jean Giono, escrito por volta de 1953, pouco conhecido na Frana. Foi possvel recuperar o texto graas sua ampla difuso no mundo inteiro, com traduo a vrios idiomas, o que tambm contribuiu para que se fizesse numerosas indagaes acerca da personalidade de Eleazar Bouffier, e sobre os bosques de Vergins. Embora o homem que plantou os carvalhos seja um simples produto da imaginao do autor, importante esclarecer que efetivamente nessa regio realizou-se enorme esforo de reflorestamento, sobretudo a partir de 1880. Cem mil hectares foram reflorestados antes da Primeira Guerra Mundial, utilizando predominantemente o pinho negro da ustria e ervas da Europa. Tais bosques so hoje belssimos e transformaram efetivamente a paisagem e o regime das guas dessa regio. A seguir, o texto da carta que Giono escreveu ao diretor do Departamento de guas e Bosques, Valderyon, em 1957, referindo-se a este conto. Prezado Senhor, Sinto muito decepcion-lo, mas Eleazar Bouffier um personagem fictcio. O objetivo desta histria despertar o amor pelas rvores, ou, melhor dizendo, o amor pelo plantio de rvores (o que um de meus maiores ideais). Meu objetivo obter o mesmo resultado de nosso personagem imaginrio. O texto que Vossa Senhoria leu em Trees and Life foi traduzido para o dinamarqus, finlands, sueco, noruegus, ingls, alemo, russo, checo, eslovaco, hngaro, espanhol, italiano, idiche e polons. Cedo meus direitos gratuitamente a todas as reprodues. Um estadunidense me procurou recentemente para solicitar-me autorizao para uma tiragem de 100 mil exemplares do texto, para distribu-lo gratuitamente nos Estados Unidos (algo que entendi bem e aceitei). A Universidade de Zabreb fez uma traduo para o iugoslavo. Dos textos que tenho escrito, este um dos que mais me do orgulho, porque cumpre com a finalidade para a qual foi escrito. Esta histria no me rende um centavo. Se lhe for possvel, me agradaria podermos conversar sobre a utilizao prtica deste texto. Penso que j tempo de termos uma poltica favorvel rvore, embora a palavra poltica me parea mal adaptada ao assunto. Mui cordialmente Jean Giono