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ADAM SMITH HISTORIADOR DAS FORMAS ECONMICAS

J adir Antunes
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RESUMO: Adam Smith conhecido como o pai da economia moderna.
Diferente, porm, de seu discpulo Ricardo, no desenvolve suas concepes em termos
puramente abstratos. A diviso social do trabalho e as vrias fases de desenvolvimento
desta diviso aparecem como fundamentos de sua teoria e o capitalismo moderno aparece
como o ltimo estgio deste desenvolvimento.
PALAVRAS-CHAVE: Adam Smith. Histria do pensamento econmico.
Economia Poltica clssica. Filosofia da Histria.
ABSTRACT:

KEYWORDS:

Os historiadores do pensamento econmico costumam atribuir a David Ricardo o
mrito de ter dado Economia Poltica um modo de exposio mais cientfico e abstrato
em relao ao modo de exposio de Adam Smith e antecessores. Ricardo introduzira no
pensamento econmico a prtica abstrata de pensar o capitalismo desligado de outras
formas histricas de produo. Para Ricardo, o capitalismo uma forma de produo a-
histrica. Se no encontramos em Smith um modo de exposio mais rigoroso e formal
encontramos, porm, uma riqueza de anlise histrica muito maior do que em Ricardo.
Smith costuma pensar as formas passadas, como a forma asitica, escravista e feudal,
como formas fundamentalmente diferentes da forma de produo capitalista. J Ricardo
nunca v estas formas atrasadas de produo como formas histricas diferentes da forma
capitalista, mas, sim, como formas que se diferenciam do capitalismo apenas pelo grau
maior ou menor de riqueza produzida no interior destas formas.

1) OS QUATRO ESTGIOS DE DESENVOLVIMENTO HISTRICO
Uma certa sistematizao da histria humana no pensamento de Smith encontra-se
melhor formalizada no Livro V: A Receita do Soberano ou do Estado de sua obra A
Riqueza das Naes: investigao sobre a natureza e suas causas
2
. Para melhor expor as
diferentes formas de financiamento da guerra entre diferentes povos, Smith divide a
histria econmica da humanidade em quatro estgios: o da caa, o do pastoreio, o
agrcola e o manufatureiro.

2) O ESTGIO PRIMITIVO DA CAA
Neste estgio inexistem a diviso social do trabalho e a manufatura urbana, as
trocas so raras e ocasionais e no preciso de antemo acumular ou armazenar capital,
para o andamento dos negcios da sociedade (SMITH,1985a: 243). As trocas s
aparecem quando cada tribo, por meio da caa ou do pastoreio, consegue acumular uma
grande quantidade de peles e troc-las com naes comerciais mais desenvolvidas. Smith
cita o caso das tribos de caadores da Amrica do Norte quando da sua descoberta pelos

1
Professor de Filosofia na Unioeste e Doutor emFilosofia pela Unicamp.
2
Coleo Os Economistas. Volume I e II. S.P: Nova Cultural, 1985. Para evitar confuso usarei 1985a
quando referir-me ao primeiro volume e 1985b quando referir-me ao segundo.
europeus. Neste caso, os indgenas podem agora permutar seu excedente de peles por
cobertores, armas de fogo e aguardente (SMITH, 1985a: 165).
Entre as naes de caadores, onde no existe a propriedade privada, ou ao
menos propriedade que ultrapasse o valor correspondente a dois ou trs dias de trabalho
(SMITH, 1985a: 164), no existe a necessidade de um governo civil que proteja a
propriedade. Um governo civil que proteja a propriedade, e os proprietrios, ser
necessrio apenas quando a propriedade atingir certa extenso e valor.
Entre os membros de uma sociedade primitiva inexiste a desigualdade, a
subordinao e a autoridade baseadas na fortuna. A pobreza universal cria em tal
sociedade a igualdade universal, e a superioridade, quer da idade, quer das qualidades
pessoais, constitui o fundamento, fraco, mas absoluto, da autoridade e da subordinao.
Por isso, nesse perodo da sociedade h pouca ou nenhuma autoridade ou subordinao
(SMITH, 1985a: 166). A nica autoridade reconhecida aquela determinada pela idade
natural. Apesar de Smith acreditar, a maneira de Locke
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, que a propriedade privada
possui sua base no trabalho pessoal, ele no deixa de reconhecer que o governo civil, na
medida em que institudo para garantir a propriedade, de fato o para a defesa dos ricos
contra os pobres, ou daqueles que tm alguma propriedade contra os que no possuem
propriedade alguma (SMITH, 1985b: 167).
Neste primeiro estgio da sociedade que precede a apropriao privada da terra e
onde o produtor direto no est ainda separado das condies objetivas de seu trabalho,
todo o produto do trabalho pertence ao trabalhador (SMITH, 1985a: 77), no
necessitando, portanto, dividi-lo com um patro. No momento, porm, que o patrimnio
ou capital se acumulou nas mos de pessoas particulares, elas utilizaro este capital a fim
de auferir lucro com a venda do trabalho do trabalhador que empregam. Nessa situao,
o produto total do trabalho nem sempre pertence ao trabalhador. Na maioria dos casos,
este deve reparti-lo com o dono do capital que lhe d emprego (SMITH, 1985a: 79). Da
mesma forma, no momento em que toda a terra de um pas se tornou propriedade
privada, os donos das terras, como quaisquer outras pessoas, gostam de colher onde
nunca semearam, exigindo uma renda, mesmo pelos produtos naturais da terra (SMITH,
1985a: 79). Quando as terras e as lenhas das florestas passam s mos de pessoas
privadas, o trabalhador sem propriedade passa a ter que pagar pela permisso de apanhar
esses bens, e deve dar ao proprietrio da terra uma parte daquilo que o seu trabalho colhe
ou produz (SMITH, 1985a: 79).
Neste estado primitivo, que precede tanto a apropriao da terra quanto o
acmulo de capital, o produto integral do trabalho pertence ao trabalhador. Este no tem
nem proprietrio fundirio nem patro com quem deva repartir o fruto de seu trabalho
(SMITH, 1985a: 91). Se este estado de coisas perdurasse na histria, os trabalhadores se
apropriariam diretamente, sem necessitar repartir com terceiros, de todos os progressos
realizados nas suas foras produtivas. No momento em que a terra se torna propriedade
privada, o dono da terra exige uma parte de quase toda a produo que o trabalhador pode
cultivar ou colher da terra (SMITH, 1985a: 92).
Observe-se a extrema distncia entre Smith e seu discpulo Ricardo acerca da
existncia ou no de capital, e capitalistas, nas sociedades primitivas. Para Smith, nesta
etapa inexiste acumulao de capital, para ele tal categoria uma categoria histrica que

3
J ohn Locke: Segundo Tratado Sobre o Governo Civil: ensaio sobre a origem, os limites e os fins
verdadeiros do governo civil. Petrpolis: Editora Vozes, 2001 (Captulo V: A Propriedade).
surge aps a dissoluo do estgio primitivo. Para Ricardo, com seu mtodo abstrato e a-
histrico, mesmo a j existe capital.
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3) O ESTGIO PASTORIL
Neste estgio surge a apropriao privada, no ainda das terras mas, sim, dos
rebanhos. A tribo de pastores nmade por natureza e, por isso, muda de localizao de
acordo com as diversas estaes do ano. A desigualdade de fortuna e o poder baseado
nela surgem, na concepo de Smith, entre as naes de pastores. na era dos pastores,
segundo perodo da sociedade, que a desigualdade de fortuna comea a existir,
introduzindo entre as pessoas um grau de autoridade e subordinao cuja existncia era
impossvel anteriormente (SMITH, 1985a: 167).
entre os pastores que surge tambm a necessidade de um governo civil que
resguarde a propriedade e a ordem. Os ricos, em particular, necessariamente se
interessam em manter essa ordem de coisas, j que s ela capaz de assegurar-lhe a posse
de suas prprias vantagens (SMITH, 1985a: 167). Entre as naes de pastores inexistem
manufatura desenvolvida e comrcio interno freqente. Estas naes, assim como as mais
primitivas, procuram trocar com outras naes mais civilizadas o excedente de couro e l
derivados do abate de animais.
Smith, ainda, considera que os antigos germanos que invadiram o Imprio
Romano, pertenciam a este estgio de evoluo (SMITH, 1985a: 160). Na concepo de
Marx, que tambm estudara a estrutura social dos antigos germanos, estes pareciam
formar uma nao de tipo diferente dos pastores. Para ele, os germanos seriam melhor
caracterizados como uma nao de agricultores independentes desconhecedores de uma
forma estatal regular que protegesse a propriedade do ataque de outros povos.
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4) O ESTGIO AGRCOLA
Neste estgio encontram-se todas as naes baseadas na agricultura e na produo
de no-valores-de-troca, isto , neste estgio no se produz mercadorias. Aqui se
encontram naes que normalmente desestimulam a atividade artesanal-manufatureira e o
comrcio. Neste estgio no existe mercado de forma desenvolvida e as trocas aparecem
apenas ocasionalmente. Smith concebia como pertencentes a este estgio as sociedades
do Mundo Antigo como Grcia e Roma Antiga, as sociedades asiticas como China,
Hindusto e Egito e, ainda, as naes feudais da Idade Mdia. O que h de fundamental
na concepo de Smith sobre a evoluo histrica sua concepo de que a histria
humana pode ser descrita como uma sucesso de formas de produo que se diferenciam
entre si pelo grau de diviso social do trabalho e de domnio do homem sobre a Natureza.
a) A sia Antiga
A referncia mais freqente de Smith sia a China. Ele se refere em menor
medida tambm ao Hindusto e ao Egito. As sociedades asiticas aparecem, assim como

4
David Ricardo: Princpios de Economia Poltica e Tributao. Coleo Os Economistas. S.P: Nova
Cultural, 1996, pgs. 30-31. Diz ele: mesmo no estgio primitivo ao qual se refere Adam Smith algum capital,
embora possivelmente fabricado e acumulado pelo prprio caador, seria necessrio para capacit-lo a
matar sua presa. Marx ironiza esta concepo de Ricardo nos Grundrisse dizendo que deste modo qualquer
selvagem que lana uma pedra contra uma ave j um capitalista. Elementos Fundamentales para la Crtica
de la Economia Politica (Grundrisse). 1857-1858. Volume II. Buenos Aires: Siglo XXI, 1971, p. 93.
5
Karl Marx: Formas que Preceden a la Produccin Capitalista. In: Elementos Fundamentales para la
Crtica de la Economia Politica (Grundrisse). 1857-1858. Volume I. Buenos Aires: Siglo XXI, 1971.
tambm perceberam mais tarde Hegel
6
e Marx
7
, como sociedades claramente distintas
das sociedades ocidentais. Para Smith, o que h de mais notvel nestas sociedades seu
relativo isolamento do Ocidente, seu desestmulo consciente indstria manufatureira e
sua estagnao secular. Assim, diz ele: notvel que nem os antigos egpcios nem os
indianos e chineses da Antigidade estimularam o comrcio externo, e portanto parecem
ter auferido sua grande riqueza de navegao puramente interna (SMITH, 1985a: 55).
Segundo ele, de acordo com a documentao histrica as primeiras naes a
serem civilizadas foram obviamente as localizadas ao redor da costa do Mediterrneo
(SMITH, 1985: 55). Dentre as muitas naes mediterrneas, o Egito parece ter sido o
primeiro no qual a agricultura ou as manufaturas foram praticadas e puderam acusar um
grau considervel de aperfeioamento (SMITH, 1985a: 55). A abundncia de canais
navegveis do Nilo no interior do Egito, as facilidades de comunicao entre as diversas
regies do pas que da surgiam, constitui provavelmente uma das causas primordiais do
antigo progresso e aprimoramento do Egito (SMITH, 1985a: 55). O Egito, apesar de
fabricar certos artigos como linho fino e possuir uma manufatura desenvolvida, sempre
se distinguiu mais por sua grande exportao de cereais. Por muito tempo, o pas foi o
celeiro do Imprio Romano (SMITH, 1985b: 144).
O Egito, assim como outras naes de tipo asitico, no fundamentava sua
existncia na produo de mercadorias e muito menos no comrcio exterior. Smith
acredita que os egpcios restringiram sua produo, no somente mas, em sua maior
parte, aos produtos agrcolas destinados ao consumo interno, por que nutriam uma
antipatia supersticiosa contra o mar (SMITH, 1985a: 312).
Smith tem conscincia que no era prtica entre estes povos de origem asitica,
como entre as naes capitalistas modernas, submeter sua produo s determinaes
do valor de troca. Tais naes, por isso, dependiam de navegadores estrangeiros para
exportarem o excedente de sua produo; e essa dependncia, como deve ter restringido
o mercado, tambm deve ter desestimulado o aumento do excedente de produo
(SMITH, 1985a: 143). Esta limitao, mais do que a exportao e a especializao do
antigo Egito na produo de produtos agrcolas para exportao, trigo especialmente,
impediu o desenvolvimento de uma indstria manufatureira. Isto porque,

os manufaturados exigem um mercado muito mais amplo do que os itens mais importantes da
produo natural ou bruta da terra. Um nico sapateiro far mais de trezentos pares de sapatos por
ano, e sua prpria famlia talvez no chegue a gastar seis. Por isso, se ele no tiver no mnimo uma
clientela de cinqenta famlias semelhantes dele, no ter condies de vender toda a produo
de seu prprio trabalho (SMITH, 1985b: 143).


6
Para Hegel a sia se diferenciava do Ocidente pela inexistncia de liberdades individuais. Nela um nico
homem era livre, o dspota e soberano do Estado. Vide G. W. F. HEGEL: Lecciones Sobre la Filosofia de la
Historia Universal. Madrid: Revista do Ocidente, 3 Edico, Tomos I e II.
7
Devido sua natureza imutvel e estagnada, Marx, seguindo as descobertas de Smith, caracterizava a sia,
assim como o Antigo Egito, como uma sociedade sem histria. Apenas com a colonizao inglesa a partir do
sculo XVIII estas naes teriam se integradas Histria Universal. Vide Karl Marx: O Capital. Livro I -
Volume I da Coleo Os Economistas. S.P: Nova Cultural, 1988. Vide ainda K. Marx & F. Engels: sobre el
sistema colonial del capitalismo. (Coleo de artigos para o New-York Daily Tribune). Madrid. Akal Editor,
1976. Vide ainda Hector Benoit: A Luta de Classes como Fundamento da Histria. In: Caio Navarro de
Toledo (org.): Ensaios Sobre o Manifesto Comunista. S.P: Xam, 1998.
Smith anuncia aqui um tema de extrema relevncia na histria das naes
comerciais que surgem a partir da Revoluo Comercial do sculo XV: a imanente
necessidade de mercados externos que requer toda nao que fundamenta sua existncia
na produo de mercadorias. O relativo isolamento das antigas naes asiticas s pode
ser explicado por seu modo de produo baseado no valor de uso e no no valor de troca.
Na sia e no Egito antigo, de modo geral, no se produziam mercadorias no interior da
nao. O produto se convertia em mercadoria somente depois de chegar s mos do
Estado que o coletava dos camponeses sob a forma de tributo em espcie. Nestas naes
o excedente econmico era apropriado pelo Estado e nunca por agentes privados
8
. Por
conseguinte, diz Smith, a agricultura pode manter-se, com o desestmulo de um mercado
restrito, muito melhor do que as manufaturas (SMITH, 1985b: 144).
A renda dos soberanos, no apenas no Egito mas tambm na China e Hindusto,
tinha, assim, sua base no trabalho agrcola do servo campons. Esta renda era anloga,
mas no se confundia, com a renda dos senhores feudais do Ocidente. O campons
entregava ao soberano certa quota de sua produo anual em espcie. Seria natural
portanto, que os soberanos destes pases estivessem mais preocupados em promover
melhores condies de produo no campo do que nas cidades, pois seu progresso ou
declnio dependia mais da agricultura do que da manufatura.
Quando Smith se refere China, refere-se a um grande pas, um dos mais ricos do
mundo. A China foi por muito tempo um dos pases mais ricos, isto , um dos mais
frteis, mais bem cultivados, mais industriosos e mais populosos do mundo. Ao que
parece, porm, h muito tempo sua economia estacionou (SMITH, 1985a: 96). E
complementa ainda: embora a China parea estacionria, no aparenta estar regredindo
(SMITH, 1985a: 96).
Smith concebe o carter estacionrio da China e seu isolamento do Ocidente como
decorrente de seu relativo isolamento do comrcio internacional. Para ele, um pas como
a China, que negligencia ou menospreza o comrcio exterior, e que s permite a entrada
dos navios de outras naes em um ou outro de seus portos, no pode efetuar o mesmo
volume de negcios que teria condies de fazer com leis e instituies diferentes
(SMITH, 1985a: 114). Os limites expanso da produo, separao entre campo e
cidade e fundao de uma forte indstria manufatureira exportadora que surgem de uma
poltica econmica contrria explorao do mercado externo para a China seriam os
mesmos limites vividos pelo antigo Egito devido sua superstio pela navegao
martima noite.
Ao tentar expor sua concepo sobre os motivos da estagnao secular da China,
Smith j aponta para uma certa concepo universalista da histria baseada na crescente
separao entre cidade e campo, entre manufatura e agricultura e, em ltima instncia,
entre a produo de mercadorias voltada para o valor de troca e a produo voltada para o
valor de uso. O relativo isolamento da China e da sia pode assim, na concepo de
Smith, ser atribuda recusa destas naes de substiturem suas relaes de produo
baseadas no valor de uso por relaes baseadas no valor de troca e no enriquecimento
privado.
Se a China aproveitasse melhor seus imensos recursos naturais, se abolisse seus
preconceitos tolos com relao ao mar e se lanasse ao comrcio exterior com seus
prprios navios, aprimoraria, ento, muito mais as foras produtivas de sua atividade

8
Ciro Flamarion Cardoso: O Egito Antigo. S.P: Brasiliense, 1982.
manufatureira. Ampliando sua navegao, os chineses naturalmente aprenderiam a arte
de usar e construir eles mesmos todas as diversas mquinas utilizadas em outros pases,
bem como os demais aperfeioamentos da arte e do trabalho praticados em todas as
partes do mundo (SMITH, 1985b: 143). Poderia superar sua secular estagnao porque
segundo Smith, a perfeio da atividade manufatureira depende totalmente da diviso do
trabalho, incipiente na China, e porque a extenso da diviso do trabalho, da separao da
atividade agrcola da manufatureira e da especializao do trabalho, dependem
visceralmente da extenso dos mercados. Como a China optou por permanecer fora do
mercado mundial, acabou ficando fora da histria do Ocidente e estagnou.
Outro elemento diferenciador entre a China e o Ocidente relaciona-se ao papel
econmico do Estado. No Ocidente, desde a antigidade Greco-romana passando pelo
feudalismo europeu at o moderno capitalismo, o Estado sempre teve um papel
econmico insignificante frente s decises individuais. Na China, ao contrrio, o Estado
foi sempre um permanente e ativo organizador da economia. Na sia, o poder executivo
se encarrega tanto da reparao das estradas principais como da manuteno dos canais
navegveis (SMITH, 1985b: 178). Uma planificao geral da economia oriunda do
Estado inconcebvel para os ocidentais, onde o direito individual privado se sobrepe s
necessidades de regulao consciente pelo Estado. Pelo que se diz, esse setor da poltica
pblica muito bem atendido em todas essas regies, sobretudo na China, onde as
estradas principais e, mais ainda, os canais navegveis, ultrapassam de muito tudo o que
se conhece de similar na Europa (SMITH, 1985a: 178). Smith, porm, no se mostra
partidrio de um regime planificado como este para a Europa ocidental. Acredita que na
sia o soberano investe nestas reas no para estimular o progresso e o comrcio, mas,
sim, porque do trabalho na terra que ele retira a maior parte de sua renda.
Smith tambm reconhece a importante diferena nas relaes sociais existentes
entre a sia e o Ocidente. No Ocidente identificara duas formas diferentes de trabalho
escravo, a greco-romana e a feudal, e a forma livre do regime manufatureiro moderno.
No Egito Antigo e no Hindusto, todo o povo estava dividido em diferentes
castas ou tribos, cada uma das quais, por tradio de pai a filho, estava restrita a uma
ocupao ou uma categoria de ocupaes. O filho de um sacerdote era necessariamente
sacerdote; o de um soldado, soldado; o de um agricultor, agricultor; o de um tecelo,
tecelo; o de um alfaiate, alfaiate etc. (SMITH, 1985b: 143). Smith reconhece, ainda, a
existncia de uma casta de sacerdotes dominante. Nos dois pases, a casta dos sacerdotes
era a da mais alta categoria, vindo depois a dos soldados; e, nos dois pases, a casta dos
arrendatrios e trabalhadores da terra era superior dos comerciantes e dos manufatores
(SMITH, 1985b: 143).

b) Grcia e Roma Antiga
Smith no expe nenhuma concepo sobre as origens da civilizao greco-
romana, atm-se apenas a descrever suas caractersticas gerais e as causas de seu declnio.
Sobre a civilizao grega diz apenas, apoiado nos poemas de Homero, que ela parece
surgir do estgio pastoril, como ao tempo da guerra de Tria (SMITH, 1985b: 169)
9
. Os

9
Hoje sabemos atravs da descoberta do linear B que antes do perodo homrico, perodo baseado na
disperso da populao pelo campo, a Grcia possura uma forma social centralizada semelhante forma
palaciana egpcia, representada pela civilizao Creto-micnica. Vide J ean-Pierre Vernant: As Origens do
Pensamento Grego. S.P: Difel, 1981.
Estados da Grcia e Roma Antiga, conquanto prestigiassem a agricultura mais do que as
manufaturas ou o comrcio exterior, ainda assim, parece terem antes desestimulado estes
dois ltimos do que terem estimulado direta ou intencionalmente a agricultura (SMITH,
1985b: 144).
Em muitos Estados gregos o comrcio exterior era proibido de ser exercido e a
atividade manufatureira era considerada prejudicial sade do corpo do cidado e seu
preparo permanente para a guerra. Tais ocupaes eram consideradas indignas para um
cidado livre e prprias apenas para os escravos. A natureza do trabalho escravo e o
preconceito que este trabalho exercia sobre a mentalidade grega eram a base que impedia
os gregos de se tornarem uma grande nao manufatureira e comercial. Segundo Smith,
muito raro os escravos terem esprito inventivo; e todos os aperfeioamentos mais
importantes, sejam em termos de mquinas, sejam do sistema e distribuio do servio,
que facilitam e abreviam o trabalho, tm sido descobertos por pessoas livres (SMITH,
1985b: 145).
O preconceito que o cidado grego possua pelo trabalho escravo impedia, assim,
de se fazer qualquer inovao no processo de trabalho, de baratear o custo de produo de
seus produtos e comerci-los com vantagens no mercado externo.

Se um escravo propusesse um aperfeioamento desse gnero, seu patro, muito provavelmente,
estaria propenso a considerar a proposta como uma sugesto proveniente de preguia e do desejo
de poupar seu prprio esforo s custas do patro. O pobre escravo, em lugar de recompensa,
provavelmente receberia vituprios, talvez at alguma punio (SMITH, 1985b: 145).

Smith concebe que o colonialismo antigo tinha por base a contradio entre o
limitado territrio agrcola da Grcia e a crescente necessidade de se encontrar novas
terras aos novos cidados. Como sabemos, todo cidado grego tinha direito a receber do
Estado um lote de terra onde, com o emprego de trabalho escravo, poderia cultiv-lo e
criar sua famlia. Se no poderia receber um lote de terra, j que estes na fase urea da
civilizao grega estavam concentrados nas mos dos aristocratas fundirios, tinha o
direito de ser sustentado pela riqueza coletada pelo Estado. Na medida em que as terras
de cultivo eram limitadas naturalmente, ou na medida em que as disponveis se
encontravam concentradas nas mos de grandes proprietrios, o Estado grego buscava
encontrar novas terras ocupando as dos povos no-gregos. Cada um dos diversos
Estados da Grcia Antiga possua apenas um territrio muito pequeno e quando a
populao de qualquer um deles se multiplicava alm do contingente que o territrio
tinha condies de sustentar com facilidade, parte dela era enviada a buscar um novo
habitat em alguma regio longnqua e distante do mundo... (SMITH, 1985b: 49).
As novas colnias organizavam-se de forma independente da cidade-me, como
filhas emancipadas, e podiam, livremente, sem o consentimento da cidade-me, criar sua
prpria forma de governo, estabelecer suas prprias leis e eleger seus prprios
magistrados. Smith, que conhecia profundamente o grego, lembra que, diferente da
palavra latina colnia que significa simplesmente uma colonizao, em grego a palavra
apoika significa uma separao de moradia, uma partida ou sada de casa.
A queda do imprio grego frente s tropas de Filipe da Macednia foi, para Smith,
a vitria da superioridade de um exrcito efetivo, como era o de Filipe, sobre qualquer
tipo de milcia, mesmo as organizadas pelos gregos. A queda das cidades gregas,
juntamente com o Imprio Persa, pelo exrcito de brbaros de Filipe da Macednia foi
para Smith, a primeira grande revoluo nas ocorrncias da humanidade, da qual a
histria preservou um relato claro e pormenorizado (SMITH, 1985b: 159). Smith no
apresenta nenhuma anlise sobre as causas internas que levaram os gregos a se apoiarem
ao longo de sua histria, no em soldados-cidados, mas, sim, em milcias contratadas.
O baixo esprito patritico, em crise na Grcia da poca dos Sofistas, tinha
relaxado os laos do soldado cidado em relao Plis e, aliado ao emprego de
mercenrios de guerra, favorecido as pretenses imperialistas de Filipe da Macednia.
A Itlia e a Siclia antes da fundao da cidade de Roma eram habitadas por
naes brbaras e incivilizadas (SMITH, 1985b: 49) e, como a maioria das repblicas
antigas, foi originalmente fundada sobre uma lei agrria, a qual dividia o territrio
pblico, segundo certa proporo, entre os diversos cidados que compunham o Estado
(SMITH, 1985b: 49). Com o passar dos tempos, porm, a maioria das terras concentrou-
se nas mos de poderosas famlias aristocrticas que no respeitavam o limite mximo de
terras que cada famlia poderia ter segundo a lei estabelecida pelo Estado. Com a
concentrao crescente das terras em mos da aristocracia, a massa de cidados livres
sem-terra pressionava o Estado romano a conquistar-lhe novas terras. Roma, ento,
destinava-lhe as terras das provncias conquistadas. A necessidade dos romanos por
novas colnias no era, assim, diferente das necessidades gregas.
A instituio da colonizao greco-romana, originava-se, na concepo de Smith,
de uma necessidade irresistvel (SMITH, 1985b: 51) prpria destas naes. A histria
aparece para Smith no como determinada sucesso de acontecimentos na esfera
superficial da poltica e da troca de dinastias, mas, sim, determinada por necessidades
econmicas irresistveis das quais as naes no poderiam fugir. A contradio entre a
estrutura social que dava direito tanto ao cidado grego quanto ao cidado romano a um
lote de terra e a limitada extenso natural das terras destes povos, somada crescente
concentrao destas terras nas mos da alta aristocracia, impulsionava estes povos
colonizao imperialista.
Smith acredita que a degenerao dos exrcitos efetivos que guardavam a
fronteira com os germanos (que normalmente ao acumularem foras com as vitrias
voltavam-se contra os imperadores) e sua converso numa milcia corrupta, negligente,
indisciplinada e incapaz de resistir superioridade que uma milcia brbara tem sobre
uma milcia civilizada, foi a causa principal da queda do Imprio Romano. A queda do
imprio ocidental constitui a terceira grande revoluo nos acontecimentos da
humanidade, da qual a histria antiga preservou um relato claro e pormenorizado
(SMITH, 1985b: 161).
Com a queda do Imprio Romano e a invaso dos brbaros germanos, perduraram
vrios sculos de confuso. As rapinas e a violncia cometidas pelos brbaros contra os
antigos habitantes interromperam o comrcio existente entre as cidades e o campo. As
cidades foram abandonadas e os campos deixados incultos (...) [as provncias] caram no
estado mais baixo de pobreza e barbrie (...) os chefes e os lderes mais importantes
dessas naes adquiriram ou usurparam a maior parte das terras desses pases (SMITH,
1985a: 325).
No Ocidente a queda do imprio escravista greco-romano cedia lugar ao
feudalismo.

c) O Feudalismo Europeu
Smith descreve o feudalismo como uma sociedade baseada no morgadio e na
primogenitura. Estas duas instituies se por um lado garantiam a indivisibilidade das
terras e a unificao dos pequenos reinos, por outro, formavam a base dos privilgios da
nobreza sobre o restante da nao. Devido s honras que a grande propriedade fornecia
aos membros da nobreza, poucas melhorias na terra poderiam ser esperadas neste regime.
Assim como no se poderia esperar melhorias nas terras vindas dos grandes proprietrios,
mais preocupados em desfrutar da riqueza do que multiplic-la, tambm no feudalismo
no se poderia esperar que estas melhorias viessem daqueles que efetivamente
trabalhavam a terra.
No feudalismo, todos ou quase todos eram escravos, embora sua escravatura
fosse de um tipo mais mitigado que a conhecida entre os antigos gregos e romanos
(SMITH, 1985a: 328). Neste regime os escravos pertenciam mais diretamente terra do
que ao patro. Podiam, portanto, ser vendidos juntamente com a terra, mas no
independentemente dela. Podiam casar-se, desde que com o consentimento do patro, o
qual no podia, posteriormente, dissolver o casamento, vendendo marido e mulher a
pessoas diferentes (SMITH, 1985a: 328).
Smith no muito rigoroso no uso das palavras para definir o tipo de trabalhador
do feudalismo. Aqui ele usa o termo escravo, em outras passagens refere-se a este
campons como servo. Diz ele: os ocupantes da terra costumavam ser servos cujas
pessoas e pertences tambm eram propriedades do dono da terra (SMITH, 1985a: 288).
O importante, porm, perceber o quanto Smith havia conseguido avanar na distino
entre o escravo greco-romano e o escravo feudal. Este no ainda livre mas possui certos
direitos que o escravo greco-romano no possui. Estava mais preso terra do que ao
proprietrio dela. Era nos dizeres de Marx, um apndice da terra, j que no poderia
separar-se dela, nem espontaneamente nem forado por seu proprietrio. Fazia parte,
como o escravo e o gado de trao, das condies objetivas de trabalho.
Smith reconhece claramente a superioridade do trabalho livre sobre o trabalho
escravo do servo feudal. Este carter servil desestimulava o campons a realizar qualquer
melhoria em sua atividade, porque tudo era empregado em benefcio do patro. Tais
escravos no tinham condies de adquirir nada, a no ser seu sustento dirio (SMITH,
1985a: 328). Por isso, embora o trabalho executado por escravos aparentemente custe
apenas a prpria manuteno dos escravos, ao final o mais caro de todos j que impede
o progresso das foras produtivas.
Como o trabalho escravo no apresenta nenhum estmulo ao trabalhador, este s
pode trabalhar sob coao violenta ou por fora de extrema necessidade. Uma pessoa
incapaz de adquirir propriedade no pode ter outro interesse seno [como os animais J .A]
comer o mximo e trabalhar o mnimo possvel (SMITH, 1985a: 328). Ao contrrio de
um trabalhador livre que, por ter direito a uma parte da produo da terra tem interesse
evidente no aumento de sua produo, um trabalhador escravo que no pode adquirir
nada, a no ser o necessrio para sua subsistncia, atende a seu comodismo e interesse
fazendo com que a terra produza o mnimo possvel, o estritamente necessrio para sua
prpria manuteno (SMITH, 1985a: 329).
O importante a ressaltar aqui a imensa compreenso histrica que Smith possui
sobre o trabalho, retirando desta concepo, e no de falsas concepes sobre a natureza
humana, as determinaes que diferenciam um estgio histrico de outro. Os diferentes
estmulos ao trabalho esto, assim, determinados pela prpria satisfao que os diferentes
produtores diretos podem, historicamente, extrair dele. Smith ainda, neste aspecto, refere-
se s anotaes de Plnio, Columella e Aristteles sobre o emprego generalizado de
trabalho escravo na Grcia antiga, como fonte do declnio da rentabilidade do trabalho
para os patres da triticultura e como fonte de imensas despesas para a defesa da
Repblica, j que para manter cinco mil soldados ociosos a Repblica necessitaria de
um territrio de extenso e fertilidade ilimitadas, como as plancies da Babilnia
(SMITH, 1985a: 328).
De acordo com Smith, em sua poca pases como Rssia, Polnia, Hungria,
Bomia, Morvia e certas regies da Alemanha ainda persistiam no feudalismo. Na
Polnia por exemplo, afirma-se no haver praticamente manufatura de espcie alguma,
excetuadas algumas indstrias caseiras, de tipo mais primitivo, com as quais nenhum pas
consegue subsistir (SMITH, 1985a: 43). A Polnia, onde o sistema feudal ainda
continua a vigorar, ainda um pas to pobre como antes do descobrimento da Amrica
(SMITH, 1985a: 220). A superioridade de Smith sobre Ricardo na compreenso da
diferena histrica entre os pases ocidentais se expressa vivamente nesta passagem.
Ricardo a cita em sua obra Princpios de Economia Poltica e Tributao
10
mas, em
momento algum, com a inteno de destacar esta diferena de grau de desenvolvimento
histrico entre a Inglaterra desenvolvida e a Polnia ainda feudal. Ele a cita para destacar
unicamente as diferenas entre o grau de pobreza e riqueza entre ambas naes e sua
influncia nas trocas internacionais. Ricardo, assim, passa por cima da diferena
fundamental que existe entre a Inglaterra capitalista e a Polnia feudal e trata esta
diferena como mera diferena formal entre uma nao rica e outra pobre. Espanha e
Portugal so considerados por Smith tambm como pases mais atrasados historicamente
que a Inglaterra e a, embora o sistema feudal tenha sido abolido na Espanha e em
Portugal, ainda no foi substitudo por um sistema muito melhor (SMITH, 1985a: 220).

5) O ESTGIO MANUFATUREIRO
Este o estgio propriamente capitalista, onde impera j a produo mercantil
manufatureira, a acumulao de capital como forma exclusiva de acumulao de riqueza
e a diviso social entre proprietrios de terras, patres capitalistas e trabalhadores
assalariados. Neste estgio encontram-se as principais naes europias como Inglaterra,
Frana, Esccia e Holanda. Nestas naes a produo anual do trabalho, tanto agrcola
quanto urbano, divide-se entre as trs grandes classes. Proprietrios fundirios,
capitalistas e trabalhadores constituem as trs classes fundamentais da sociedade. Essas
so as trs grandes categorias originais e constituintes de toda sociedade evoluda, de cuja
receita deriva, em ltima anlise, a renda de todas as demais categorias (SMITH, 1985a:
227).
A primeira classe da nao a dos proprietrios do capital. Diferente das
sociedades asiticas onde o soberano, por meio do Estado, dirige e organiza a produo,
na sociedade moderna so os capitalistas que efetivamente dirigem e organizam a
sociedade e a produo. Os interesses e os movimentos da sociedade dependem dos
interesses dos capitalistas e dos planos de investimentos por eles pensados. Seus
interesses, em qualquer ramo especfico de comrcio ou de manufatura, sempre difere
sob algum aspecto do interesse pblico, e at se lhe ope. O interesse dos empresrios
sempre ampliar o mercado e limitar a concorrncia (SMITH, 1985a: 229).

10
David Ricardo: Op. Cit. Pg. 279.
Quando os capitalistas propem sociedade a alterao de alguma lei, esta
proposta deve sempre ser examinada com grande precauo e cautela, no devendo
nunca ser adotada antes de ser longa e cuidadosamente estudada, no somente com a
ateno mais escrupulosa, mas tambm com a maior desconfiana (SMITH, 1985a:
229). Deve-se desconfiar de tais propostas porque elas advm de uma categoria de
pessoas cujo interesse jamais coincide exatamente com o do povo, as quais geralmente
tm interesse em engan-lo e mesmo oprimi-lo e que, consequentemente, tm em muitas
oportunidades tanto iludido quanto oprimido esse povo (SMITH, 1985a: 229). A
desconfiana dos operrios, especialmente em relao palavra pblica dos capitalistas,
justifica-se por que na concepo de Smith quando as reivindicaes dos operrios so
animadas, incitadas e apoiadas pelos seus empregadores, estes lutam no pelos objetivos
dos trabalhadores, mas pelos seus prprios (SMITH, 1985a: 228).
Smith afirma claramente que o capitalista uma categoria de pessoa cujo interesse
jamais coincide exatamente com os interesses do gnero humano, afirma que sua moral
ardilosa geralmente est mais interessada em enganar e oprimir o trabalhador que
facilitar-lhe o trabalho. Reconhece a incompatibilidade entre capital e trabalho e diz sem
rodeios metafricos que os patres esto sempre e em toda parte em conluio tcito, mas
constante e uniforme, para no elevar os salrios do trabalhador acima da taxa em vigor.
Violar esse conluio sempre um ato altamente impopular e uma espcie de reprovao
para o patro no seio da categoria (SMITH, 1985a: 93).
Smith afirma claramente que tais conchavos entre os patres so feitos com a
inteno de baixar o salrio mesmo abaixo da taxa mdia em vigor e manter o trabalhador
numa condio social abaixo das condies socialmente normais. Essas combinaes
sempre so conduzidas sob o mximo silncio e sigilo, que perdura at o momento da
execuo; e quando os trabalhadores cedem, como fazem s vezes, sem resistir, embora
profundamente ressentidos, isso jamais sabido de pblico (SMITH, 1985a: 93).
A segunda classe da nao, a dos que vivem do trabalho, da venda de sua fora de
trabalho melhor dizendo, j que tanto o proprietrio das terras quanto o capitalista vivem
do trabalho, no do seu diretamente, mas do operrio, forma a classe assalariada. Esta
raramente aufere salrios que excedam suas necessidades correntes. Quando a riqueza
real da sociedade aumenta, riqueza aumentada pelo esforo dos prprios trabalhadores,
seus salrios raramente acompanham essa elevao. Quando essa riqueza estaciona, os
salrios so logo reduzidos ao estritamente suficiente para possibilitar-lhe manter uma
famlia, ou seja, perpetuar a descendncia dos trabalhadores. Quando a sociedade declina,
os salrios caem at abaixo desse nvel (SMITH, 1985a: 228). Por isso entre todas as
classes da sociedade a que mais sofre com as oscilaes do ciclo econmico a classe
trabalhadora: no existe porm, nenhuma classe que sofra to cruelmente com o declnio
da riqueza da sociedade quanto a dos operrios (SMITH, 1985a: 228).
A ltima classe a dos proprietrios de terras. Dentre as trs classes sociais, os
proprietrios privados das terras so a nica das trs categorias cuja renda no lhes custa
nem trabalho nem cuidado, pois esta renda lhes vem, por assim dizer, espontaneamente,
independentemente de qualquer plano ou projeto deles (SMITH, 1985a: 228). A classe
dos proprietrios de terra a classe que gosta de colher o que no plantou.

6) CONCLUSO
Adam Smith escreveu sua obra inspirado nos avanos do capitalismo
manufatureiro do sculo XVIII e no conhecera, portanto, os fantsticos e poderosos
avanos tcnicos proporcionados pela grande indstria baseada na maquinaria. No
conhecera, do mesmo modo, os devastadores efeitos sociais deste progresso. Seu
entusiasmo com o capitalismo e a crena de que o progresso material poderia ser
partilhado por todos os membros da sociedade fica evidente em sua obra.
Apesar de reconhecer os conflitos na distribuio da riqueza Smith no se pe,
apologeticamente, ao lado dos interesses privados do capitalista. Seu interesse cientfico
se mostra na crtica s pretenses ambiciosas e egostas do capitalista individual e na
conscincia da incompatibilidade entre este interesse e os interesses da humanidade. A
crena no progresso das foras materiais e na fora reguladora do livre mercado como
fatores de bem-estar universal fizeram de Smith, por isso, um dos ltimos grandes
iluministas do sculo XVIII.

BIBLIOGRAFIA
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