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LA

C U LTURE MODERNE

LES ORIGINES
DU

SENTIMENT RELIGIEUX
PAR

MAURICE HALBWACHS
P R O .F E 8 8E R DE SO CIOLOGIE A
l' u

M V E K S IT

DE

ST R A S B O U R G

2 francs

P A R I S
c h e z D e la m a in , B o u t e lle a u e t C 1 *

LIBRAIRIE

STOCK

LA

CULTURE
SOUS LA

MODERNE
F. FELS

PUBLIE

DIRECTION DE

Cette collection d'ouvrages concis, vivants, et substantiels, rdigs par les matres les plus qualifis tiendra le public au courant de l'ac tivit intellectuelle contemporaine, dans le domaine de la science, des arts et de la philosophie.

Parus :
1. Les grandes qu estion s b iologiqu es d epuis Dar win ju squ nos jours
par
le

9. L H u m a n i t dans les Eyzies

p rim itive

p a r C a p it a n e t P e y r o n y .

LES ORIGINES D U SENTI MENT W E LIG1E l X

Dr A n g l a s .

10. La Chimie m oderne


p a r H o i . i.a r d .

2. La Psychanalyse : Thorie sexuelle de Freud


p a r le D r

A.

H esn ah d.

11. Le Folklore
par

3. P osition actuelle d es p ro blm es philosophiques


par

A.

V an G en nep.

A.

C resson .

12. Le Rve
par

4. La S culptu re Romane
par Mlle Dr
J a i.a u e r t .

P.

B ru n et.

13. La Vie et la Mort


par

5. LArt et la Folie
p a r le V in h o n .

G.

B ohn.

EL

C O L E G IO

DE

M E X IC O

6. Le Radium
p a r Laporte.

14. Les O rigines du Senti m ent R eligieux


p ar M aurice
H a i .r v v a g h s .

7. T oxicom anies
p a r le D r L o g r e .

8. L'Art Byzantin
par

15. Les Civilisations dispa rues (Am rique)


nar Darcq rt.

*3 905 0142879 T*

Georges

D u t h u it .

P rix du volum e de 1 2 8 pages : 2 francs.

285841

L E S O R I GI NE S DU S E N T I M E N T R E L I G I E U X

AVAN T-PRO POS


TO U S D R O IT S DE REPRODUCTION ET

DE TRADU CTIO N R S E R V S POU R TOUS LES PA YS.

C O PY R IG H T B Y D ELA M A 1N, B O U T ELLEA U E T Cia PARI

19 2 5

D u rk h eim , le fo n d a teu r cle l co le s o c io lo g iq u e fra n a ise, a p r s e n t dans d iverses lud es une th orie origin a le et p r o fo n d e de la relig io n . Le p r s en t ou vra g e n est qu 'un rsu m aussi exa ct et m m e aussi lillral qu e p ossib le de ces id es qui r e u rent leu r f o r m e d fin itiv e dans so n d ern ier livre, paru en 1912 : Les formes lmenIa Ires de la vie religieuse. Le systme totmique en Australie (i). N ous n a von s p o in t la p r te n tio n de d o n n er en si p eu d espace un a p eru de la rich esse et de la m p leu r (l'une telle u v r e. N ous ne p o u v o n s en trer (I) Tous les passages entre guillemets dont l'nutcur nest pas indiqu sont tirs de cet oavi'ge.

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ORIGINES DO SENTIMENT RELIGIEUX

dans le dtail des d iscussions que cette thse a p r o v o q u e s aussi b ien p a rm i les e th n o g ra p h es, d on t il a u tilis les m eilleu rs travaux, que p a rm i les h istorien s des reli g ion s et les p h ilo so p h es. Mais il n ous a s em b l qu e, rd u ite lessen tiel, elle m ritait d tre ds m a in ten a n t -c o n n u e -e t m d ite p a r un p u b lic p lu s ten d u , N ous avon s laiss p resq u e to u jo u rs la p a role lau teu r lu i-m m e, ce qui nous d ispen sera de rp ter en tte de chaque p a g e : D u r k h e im a d it... fi ; et nous ne n ou s ex cu se r o n s pas d a v oir m u ltip li les citation s.

COMMENT PEUT-ON

DFINIR

LA RELIGION ?

Le lecteur trouvera aux indications biblio graphiques la liste des livres, mmoires et articles dont il est fait mention dans le texte.

Lexplication que les philosophes du xvni0 sicle donnrent des croyances reli* pieuses nous parat aujourdhui assez superficielle. Pariant du principe ; is fe c it cui p ro d est, ils disaient que la caste des prtres, gens astucieux, avides dargent et d'autorit, les avaient forges de toutes pi ces. Les prtres fourbes auraient exploit la crdulit des fidles. Ne soyons pas trop s vres, vis--vis des Voltaire, des Diderot, des cucyelopdisles. La sience historique nexistait pas encore de leur temps. Ils ont fait ce quils ont pu por soulever le voile. <.'tait dj beaucoup que dy par er la main. Il n en est pas moins vrai quils euicnt torl de voir dans les religions de pu res constructions arbitraires et artificielles: Tout autre est le point de vue des. socio logues modernes. Ils ne croient pas quune institution humaine qui ne reposerait que sur lerreur et sur le mensonge ait pu durer

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ORIGINES DU SENTIMENT RELIGIEUX

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ORIGINES DU SENTIMENT RELIGIEUX

si longtemps, et possde encore aujourdhui une telle vil alit. Il faut, bien que les reli gions soient fondes dans la nature ; sans quoi elles auraient rencontr dans les choses des rsistances dont elle n'auraient pas triomph. Certes quand on ne con sidre que la lettre des formules, ces cro yances et ces pratiques religieuses parais sent parfois dconcertantes, et on peut tre tent de les attribuer une sorte daberra tion foncire. Mais, sous le symbole, il faut savoir atteindre la ralit quil figure et qui lui donne sa signification vritable. Du moment qu'une religion rpond cer tains besoins permanents des hommes (et il faut bien quelle y rponde, puisquon la conserve, malgr les dmentis apparents que lui donne la ralit), on n a pas le droit de dire quelle est entirement fausse. En ce sens il y a dans toute religion, si grossire et barbare ou si bizarre et com plique quelle nous paraisse, un lment de vrit. Cest cet lment de vrit qui nous intresse. 11 faut chercher quelle fonction utile les religions remplissent dans la socit. Sans doute, il existe entre elles bien des diffrences, qui tiennent ce quelles se sont dveloppes dans des socits plus ou

moins complexes : mais chacune delles est bien adapte au type de socit o elle fonc tionne : si on comprenait bien quelle est la nature dune dentre elles, si simple ftelle, on aurait chance datteindre du mme coup ce qui est essentiel dans toute religion. Il y a dailleurs des raisons dtudier dabord les religions les plus simples. En premier lieu nous 11 e pouvons arriver comprendre les religions les plus rcentes quen suivant dans lIiisloirc la manire dont elles se sont progressivement compo ses. Il faut donc commencer par le comriencement, cest--dire remon'er jusqu la forme la plus primitive et la plus simple de la religion quil nous soit donn de con natre. Certes, nous ne pourrons pas d montrer que cette religion la plus simple est en mme temps la forme originelle de toutes les autres. Mais nous pourrons l admeitre titre dhypothse commode et dide directrice : il nous faut bien un lil conducteur, pour nous guider travers la multitude des faits religieux, si obscurs sou vent et o se mlent tant dlments. D au tre part, prcisment parce quelles sont plus simples, les institutions des socits in frieures sont plus faciles tudier. Les-.in dividus y jouent un rle moindre que dans

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ORIGIMES DU SENTIMENT RELIGIEUX

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ORIGINES DU S E M I ME.M RELIGIEUX

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nos socits modernes. Ces groupes sont (Tailleurs peu tendus, et changent lente ment. Ils ralisent une uniformit intel lectuelle et morale dont nous ne trouvons que de rares exemples dans les socits plus avances. Tout est commun tous. Les mouvements sont strotyps ; tout le m on de excute les mmes dans les mmes cir constances, et ce conformisme de la con duite ne fait que traduire celui de la pen se... En mme teihps que tout est unifor me, tout est simple. Rien n est fruste comme ces mythes composs dun seul et mme thme qui se rpte sans fin, comme ces ri tes qu,i sont faits d un petit nombre de ges tes rpts satit. Limagination populai re ou sacerdotale n a pas encore eu le lemps ni les moyens de raffiner... Laccessoire, le secondaire, les dveloppements de luxe ne sont pas encore venus cacher le principal. Tout y est rduit l indispensable, . ce sans quoi il ne saurait y avoir de religion. On est assur ainsi datteindre chez ' eux, sous la forme la plus claire, les traits essentiels de la religion. Mais une question pralable se pose. Existe-t-il rellement, dans ces socits pri mitives, des croyances qui mritent dtre appeles religieuses P Et que faut-il enten

dre par religion? Nous sommes bien obligs de partir ici d une dfinition provisoire. Ce que. nous nous proposons, cest seulement dindiquer un certain nombre de signes extrieurs, facilement perceptibles, qui permeltent de reconnairc les phnomnes reli gieux partout o ils se rencontrent, et qui empchent de les confondre avec dautres. Nous tcherons, cet effet, de ne pas nous en tenir aux ides que nous nous sommes files jusqu prsent de la religion, qui sexpliquent par notre ducation, et que nous avons reues de notre milieu : nous comparerons to-utes celles que nous pou vons connatre, religions antiques et m o dernes, simples et raffines : car nous navons pas le droit dexclure les unes plu tt que les autres. Et nous nous dfierons surtout des dfinitions courantes quon en donne, qui sont presque toutes trop troites. Faut-il dire, comment l ont admis Spen cer et Max Muller, que toute religion nous met en rapport avec un monde surnaturel ? Est-elle avant tout un effort pour atteindre et pour exprimer ce qui nous dpasse ? Il est certain que le sentiment du mystre nest pas sans avoir jou un rle important dans certaines dentre elles, notamment dans le christianisme. Mais dabord il nen a pas

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ORIGINES DU SENTIMENT RELIG IEUX

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ORIGINES DU SENTIMENT RELIGIEUX

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t toujours ainsi aux diverses priodes de ! liistoire chrtienne. Surtout, lide du sur naturel n apparat que trs tardivement dans lhistoire des religions : elle est totale ment trangre non seulement aux peuples quon appelle primitifs, mais encore tous ceux qui n ont pas atteint un certain degr de culture intellectuelle. Cette remarque ionnera peut-tre. Les conceptions des sau vages et des hommes de lantiquit nous pa raissent si tranges que nous ne pouvons croire quelles ne leur aient point paru tel les eux aussi. Mais il n en est rien. Le sau vage trouve tout naturel que l on puisse, de la voix ou du geste, commander aux l ments, arrter ou prcipiter le cours des astres, susciter la pluie ou la suspendre, etc. Les rites quil emploie pour assurer la fertilit du sol ou la fcondit des espces animales dont ils se nourrit sont aussi rationnels ses yeux que le sont aux ntres tes procds des agriculteurs et des agrono mes. Les puissances quil met ainsi en jeu lui sont aussi familires que la pesanteur et llectricit pour les physiciens dau jourdhui. Au reste, pour slever la notion du surnaturel, il fallait savoir dabord ce quest lordre naturel. Une telle distinction est toute moderne : cest une

r .nqute des sciences positives. Les sauva ges ignoraient ce que nous appelons la n essit de l ordre de la nature. Cest pour quoi les interventions miraculeuses que les anciens prtaient leurs dieux ntaient pas leurs yeux des miracles au sens m o derne. Ils V en merveillaient (mirabilia, miracula), mais n y voyaient rien de m ys trieux. Dira-t-on que si les hommes ont imagin des tres et des forces religieuses, cest pour expliquer tout ce qui leur parais se : it inattendu, exceptionnel ou anormal ? Mais au contraire, le plus gnralement, les dieux servent beaucoup moins rendre compte des monstruosits, des bizarreries, des anomalies, que de la marche habituelle de lunivers, du mouvement des astres, du rythme des saisons, de la pousse annuelle de la vgtation, de la perptuit des esp ces, etc. Loin davoir t confins dans un rle ngatif de perturbateurs, , ds les religions les plus simples que nous connais sions, les tres sacrs ont eu pour tche essentielle d entretenir, dune manire posi tive, le cours normal de la vie. Cest donc dans un petit nombre de religions avan ces que lide de mystre passe au premier plan : elle ne suffit pas dfinir la religion en gnral.

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ORIGINES DU SENTIMENT RELIGIEUX

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ORIGINES DU SENTIMENT RELIGIEUX

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On a dit que tout culte religieux sadresse un dieu ou des dieux. Entre l ide de divinit et lide de religion il y aurait un rapport si troit que lon pourrait dfinir celle-ci par la croyance en des dieux, est vrai que les mes des morts, et les esprits de loule espce et de tout rang sont lobjet de rites. On posera alors comme dfi nition m inim um de la religion la croyance en des tres spirituels, cest--dire en des sujets conscien'.s et plus ou moins person nels, dous de pouvoirs suprieurs. Comme on ne peut agir sur de tels sujets-que par desinvocations, des prires, des offrandes, des sacrifices, on serait conduit comme Erazer, distinguer nettement de la religion toules les pratiques superstitieuses quon i' ncoidre chez les sauvages qui ne connais sent pas de tels rites, et ne croient pas de tels tres. Toutes ces pratiques rentreraient dans la magie, et n auraient rien de reli gieux. Cependant, en dehors mme des socits primitives, il existe de grandes communau ts certainement religieuses, et qui ne sa vent ce que sont des dieux ou. des esprits, Il y a des religions sans dieu : le boudhisme, par exemple. Le boudhiste.ne cherche qu s vader dun monde en perptue] coul-

ment qui est vou la douleur, et, pour cet te uvre de salut, il ne compte que sur luimme. Il ne prie pas des dieux, mais il se r: 'plie sur lui-mme, et il mdite. Le Bou(llia n a dabord t considr que comme i le iplus sage des hommes . Cest un saint, auquel on ne rend quun culte du souve nir, car, entr dans le Nirvana, a il ne peut plus rien sur la marche des vnements hu mains . Il en est de mme du janisme, t du brahmanisme dont l'une et lautre ndigion sont drives. Dans le brahma nisme, les figures des anciens dieux s'effa rent : le Brahma trne trop haut ^au-dessus du monde humain pour quon y voie rien d autre quun principe impersonnel et abs trait. I! y a dailleurs,-mme dans les -reli gions distes, bien des ri les qui sont com pltement indpendants de toute ide de dieux ou dtre spirituels. i'els un grand nombre dinterdits: la bible ordonne ia femme de vivre isole chaque mois pen dant une priode dtermine ; elle loblige un isolement analogue pendant l'accou chement ; elle dfend d atteler ensemble lne,.et le cheval, de porter.un vtement o le chanvre serait ml au lin. Mais tout cela n intresse pas laveh, et. ne . sexpli que pas'par la crovanc.en Iahveh. Le sa-

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ORIGINES DU SENTIMENT RELIGIEUX LES ORIGINES DU SENTIMENT BELIG1EUX 17

orifice vdique est tout puissant par luimme et sans aucune influence divine. Bien plus, cest au sacrifice quon rapporte l origine non seulement des hommes, mais des dieux. Ainsi il y a des rites sans dieux, et il y en a mme do drivent les dieux : et il n en sont pas moins religieux. Ce nest point par lide d-e dieux ou d esprits quon peut dfinir la religion. Si nous cherchons maintenant un carac tre qui soit commun non plus quelques religions, mais toutes les croyances reli gieuses, mme celles qui subsistent ! tat de dbris de religions disparues, et qui constituent la matire du folklore : ftes de larbre de mai, carnaval, et toutes les croyances populaires encore vivantes dans nos populations paysannes, relatives des gnies, des dmons locaux, on trouvera ceci : toutes les croyances religieuses con nues... supposent une classification des cho ses, relles ou idales, que se reprsentent leb hommes, en deux classes, en deux gen res opposs, dsigns gnralement par deux termes dislincts que traduisent assez bien les mots de p rofa n e et de s a cr ... Par choses sacres il ne faut pas entendre sim plement ces tres personnels que lon ap pelle des dieux ou des esprits ; un rocher,

un arbre, une sonree, un caillou, une pice d bois, n e rtiaison, en un mot une chose quelconque peut tre sacre. Un rite peut avoir Ce caractre... 1 1 y a des mots, des paroles, des formules qui ne peuvent tre prohoficeS- que par la bouche de personna ges consacrs, et. qui sont sacrs. Mais en quoi les choses Sacres se distinguent-elles d choses profanes ? Est-ce parce quelles sont suprieures celles-ci, et en particulier :t l'homme, e^i dignit et en pouvoir ? Mais il ne suffit pas quune chose soit subor donne une autre pour que la seconde suit sacre par rapport la premire. Les slaves dpendent de leur matre, les sujets i. ; leur roi. les soldats de leur chef, les clas ses infrieures des classes dirigeantes , rtc. Or cfe tie&t que par mtaphore quon petit dire qUe le roi, le matre, le chef, les liantes classes, sont sacrs aux yeux de leurs esclaves, de leurs sujets, et'. Bien plus, rhbrtirie n s sehi pas toujours dans un lat de dpCncfnce par rapport aux tres sucrs et aux dieux eux-mmes. On bat ! ftiche dont on n est pas content... Pour avoif de la pluie, on jette des pierres dans l.i sourc' ou dans le lac sacr o est cens n'?Mer le dieu d la pluie. Les dieux, dail-' leurs, ont besoin de lhomme non moins que

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ORIUIXES DU SENTIMENT RELIGIEUX

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ORIGINES DU SENTIMENT RELIGIEUX

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lhomme, des dieux. Sans les offrandes et les sacrifices, ils mourraient. En ralit, le sacr n est pas suprieur au profane : ce n est pas une diffrence de rang, mais de qualit, qui explique quon les distingue. Iis sont htrognes. Il est vrai que bien des choses sont htrognes sous certains rapports sans quil y ait entre elles une ligne de dmarcation si nette. Mais lhtrognil dont il sagit ici a ceci de particulier quelle est absolue. 1 1 nexiste pas, dans, lhistoire de la pense humaine, un autre exemple de deux catgories de choses aussi profondment diffrencies, aussi radicale ment opposes... Eopposilion traditionnelle entre le bien et le mal n est rien ct de celle-l, car le bien et le mal sont deux es pces-contraires d'un mme genre, savoir le m oral... tandis que le sacr et le profa ne sont, comme des genres spars. Pour passer dun de ces mondes lautre, il faut quun tre meure et renaisse. Les crmo nies de linitiation passent pour raliser cette mort et cette renaissance, non pas en un sens symbolique, mais la lettre. Ainsi sexpliquent les interdits, qui empchent quil ny ait confusion ou contact entre les deux genres dobjets, et obligent en tout cas des prcautions particulires quand

ou est oblig de les mettre en rapport. Les choses sacres sont celles que les interdits protgent et isolent ; les choses profanes, celles auxquelles ces interdits sappliquent et qui doivent rester distance des pre mires. On peut alors dfinir une religion comme un ensemble solidaire de croyan ces et de rites relatifs des choses sacres. Notre dfinition n est cependant pas com plte. La magie, en effet, est faite aussi de croyances et de rites. Elle a ses mythes, ses dogmes, ses crmonies, ses sacrifices, ses prires. Trs souvent les mmes tres sa crs, en particulier les mes de morts, les dmons, sont la fois lobjet de rites reli gieux et de pratiques magiques. 11 y a mme des divinits rgulires et officielles qui sont invoques par le magicien. Tantt ce sont les dieux dun peuple tranger ; par exemple, les magiciens grecs faisaient inter venir les dieux gyptiens, assyriens ou juifs. Tantt, ce sont mme des dieux natio naux : Hcate et Diane taient lobjet d un culte magique ; la Vierge, le Christ, les Saints, ont t utiliss de la mme manire par les magiciens chrtiens. Et pour tant la magie ne se confond pas avec la reli gion. Ce qui le prouve cest la rpugnance marque de la religion pour la magie, et,

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ORIGINES DU SENTIMENT RELIGIEUX LES ORIGINES DU SENTIMENT RELIGIEUX

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en retour, l'hostilit de la seconde pour la [rem ire. Le magicien sattache profa ner les choses saintes. Il prend souvent le contre-pied des crmonies religieuses. Par exemple on profane l hostie dans la messe noire. On tourne le dos lautel en com menant par la gauche au lieu de comm en cer par la droite . Comme lont montr MM. Hubert et Mauss, il y a, dans les procds du magicien, quelque chose de foncirement antireligieux . Comment distinguer l une de l autre, la magie et la religion ? Remarquons que nous ne rencontrons pas dans lhistoire de religion sans Eglise. Tanlt l Eglise est troitement nationale, tantt elle stend par del les frontires ; tantt elle comprend un peuple tout entier (Rome, Athnes, le peuple hbreu), tantt, elle n en comprend quune fraction (les socits chrtiennes de puis lavnement du protestantisme) ; tan tt elle est dirige par un corps de pr'tres , el tantt elle na pas de chefs. Mais partout o nous observons une vie religieuse, elle stend tout un groupe dfini. Il en est de mme des cultes privs, culte de la famille, ou de la corporation, qui d ailleurs ne re prsentent que des formes spciales dune religion plus gnrale, comme autant de

chapelles d une Eglise plus vaste. Au con traire les croyances magiques, bien quelles soient rpandues dans de larges couches de population, n ont plus pour effet de lier les uns aux autres les hommes qui y adh rent, et de les unir en un mme groupe... If n existe pas dEglise m agique... Le m a g i cien a une clientle, non une Eglise, et ses c'ients ipuvent trs bien... s'ignorer les uns les autres. Si parfois les magiciens se runissent, sil y a, par exemple, des as sembles de sorcires, en gnral le m agi cien est plutt un isol : loin de chercher la socit, il la fuit. Mais, surtout, dans ces assembles n enlrent que les magiciens, et non ceux au profil de qui ils oprent. Au contraire, une Eglise ne comprend pas seu lement des prtres, mais embrasse aussi dans son sein tous les fidles. Il n y a donc (as d'Eglisc dans la magie. Nous arrivons ainsi dfinir la religion : un systme solidaire de croyances et pralitiucs relatives des choses sacres, cest dire spares; interdites, croyances et pra tiques qui unissent en une mme com m u naut morale, appele Eglise, tous ceux qui y adhrent.

LES ORIGIN ES DU SENTIMENT RELIGIEUX

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EXISTE-T-IL DES RELIGIONS ELEMENTAIRES ? LANIMISME ET LE NATURISME

Parmi toutes les religions connues, en existe-t-il qui puissent tre dites lmen taires en ce sens quelles1 n en suppose raient point d autres, plus simples, d o elles seraient drives ? Ce n est pas l un problme nouveau. On se lest pos dassez bonne heure. Et on en a cherch la solution dans deux directions diffrentes'. On a remarqu, en effet, que, dans presque tous les systmes religieux, anciens et r cents, on peut distinguer deux religions, associes et parfois fondues l une dans lautre, et qui sont cependant bien diff rentes. Lune sadresse aux choses de la nt'lure, soit aux grandes forces cosmiques, comme les vents, les fleuves, les astres, le ciel, elc., soit aux objets de toute sorte qui pei7|plent la surface de la terre, plan tes, animaux, rochers, etc. ; on lui donne pour celle raison le nom de naturism e.

Lautre a pour objet les tres spirituels, les esprits, mes, gnies, dmons, divi nits proprement dites, agents anims et conscients comme l hom me , mais qui dis posent dautres pouvoirs que lui, et qui, en particulier, chappent dordinaire ses sens et sa vue. On appelle an im ism e celte religion des esprits . Or, pour expliquer que ces deux sortes de culte coexistent, on a soutenu deux thories diffrentes : pour les uns, lanimisme serait la religion pri mitive et la religion de la nature en seraitdrive ; pour. les autres, cest le culte de la nature qui se manifesta dabord, et qui produisit le culte des esprits. Voyons ce que valent ces deux explications. Dans la thorie animiste, on montre dabord comment sest constitue l ide dme, chez des hommes qui n avaient en core aucune croyance religieuse. L ide dme une fois explique, on en dduit loute la religion. Cest ce point de vue que se sont placs Tylor et Spencer. Ils sont partis dune illusion dont les primitifs seraient victimes, l occasion de leurs rves. Le sau vage confond le rve avec la ralit. Quand donc il rve quil a visit un pays loign, ii croit sy tre rellement rendu. Mais il ne peut y tre all que sil existe deux tres

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LES ORIGINES DU SENTIMENT RELIG IEUX

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en lui : lun, son corps, qui est rest couch sur le sol et quil retrouve au rveil dans la mme position ; lautre qui, pendant le mme temps, sest m travers l espace . Quand il rve quil converse avec un de ses. compagnons retenu au loin, il suppose aussi que ce dernier est compos de deux tres., dont, lun est rest tendu, l. o il dormait, tandis que l'autre est venu sa, rencontre. D o nat lide dun double, d un autre nous-mme, qui peut, dans cer taine? circonstances, se dgager cl sloi gner de nous temporairement. Ce double reproduit notre image. Mais il est, plus m o bile que notre c-orps, puisquil peut par courir en un instant de vastes distances. Il est plus mallable, plus plastique ; car, pour sortir du corps, il faut quil puisse passer par les orifices de l organisme, le nez et la bouche notamment. On se le. repr sente donc comme fait de matire, sans doute, mais dune matire beaucoup plus subtile et plus th.rce que toutes celles que nous connaissons... Ce double, cest l'me . En effet, pour beaucoup de primi tifs, la m e n'est qu une image du corps, t t il parat assez naturel quon confonde ce double arec lme,, puisquon croit quil sloigne pendant l sommeil, et que, pen

dant le sommeil galement, la vie et la pense - paraissent suspendues. Mais pour que l'me devienne lobjet d'un culte, il faut, quelle se transforme en esprit. C'est ce qui se produit quand lhoujine meurt. La mort ressemble au sommeil en ce que lme est sipare du corps. Mais la sparation, cette fois, est dfinitive. ( < Voici donc des esprits dtachs de tout organisme, et lchs en libert travers lespace... Ces mes dhommes ont des be soins et des passions dhommes ; elles cherchent donc se mler la vie de leurs compagnons d'hier, soit pour les aider, soit pour leur nuire, selon les sentiments quelles ont gards pour eux . Or, elles peuvent faire beaucoup de bien ou beau coup de mal. quelles pntrent dans les corps pour y produire toute espce de d sordre, ou pour les fcrlilicr. Cest elles quon attribue les maladies, et aussi ces tals d'inspiration qui lvent l'hom me au dessus de lui-mme. On cherche alors < c se concilier leur bienveillance, ou les apaiser quand elles sont irriies : de l les offrandes, les sacrifices, les prires, en un mot tout l.appareil des observances reli gieuses . Puisque cest la mort qui trans forme l me, de simple principe vital, ers

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ORIGINES DU SENTIMENT RELIG IEUX

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ORIGINES DU SENTIMENT RELIGIEUX

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un esprit et presque une divinit, cest aux morts, aux mes des anctres que se serait adress le premier culte quait connu lhu manit. Ainsi les premiers rites auraient t des rites mortuaires ; les premiers sacri fices auraient t des offrandes alimentaires destines satisfaire aux besoins des d funts ; les premiers autels auraient t des tombeaux . Il reste expliquer comment on ima gina dautres esprits prposs aux divers phnomnes naturels, comment, ct du culte des anctres se constitua un culte de la nature . On en a rendu compte de deux faons diffrentes. D aprs Tylor, le primitif est port, comme lenfant, con fondre l anim et linanim. Du moment quils croient que lhomme est un corps dou dun esprit, ils admettent que les cho ses aussi ont des esprits. De l vint l ide desprits cosmiques, qui rsident dans les choses, et. produisent tout ce qui sy passe, marche des cours d eau et des astres, vg tation, etc. Lhom me dpend de ces es prits, puisquil dpend des choses. Cest pourquoi il leur rend un culte. Spencer pense, au contraire, que lhomme primitif, de mme que les animaux suprieurs, sait distinguer les tres anims des choses non

vivantes. D aprs lui, une autre confusion explique quon soit pass du culte des es prits au culte de la nature. Dans beau coup de tribus primitives on donne aux individus les noms de certains objets nalurels, animaux, plantes, astres, etc. Plus lard on a oubli que ces noms n taient que des mtaphores, on a cru que les an ctres taient rellement des animaux, des [liantes, des astres, et cest pourquoi on a rendu ces tres et ces objets le mme culte quaux anctres eux-mmes. Ainsi serait ne la religion de la nature. Ex plication sans grande valeur, car tous les souvenirs personnels laisss par lan ctre dans la mmoire* des hommes ren daient difficile une telle confusion. Com ment les primitifs eux-mmes eussent-ils admis, sans autre raison que ces noms, que des hommes aient pu natre d'une montagne ou dun astre, dun animal ou d'une planle ? Tenons-nous en donc la thorie de Tylor, dont, l autorit est tou jours trs grande , et examinons-en les diffrentes parties. Faut-il croire que le rve a donn aux hommes l ide quil existait en chacun deux un double qui peut sloigner du corps et y retourner ? Mais n tait-il pas

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OrtIGINES DU. SEXTIMENT RELIGIEUX

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RIG IXES DU SENTIMENT RELIGIEUX

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possible dexpliquer autrement et d'unefaon plus simple les illusions du rve * Pourquoi par exemple le dormeur n au rait-il pas imagin que, pendant son som meil, il tait capable de voir distance ? Pour sattribuer un tel pouvoir, il fallaitde moindres frais dimagination que pour construire cette notion si complexe dun double, fait d une substance thre, demi invisible, et dont l exprience directe noffrait aucun exemple . Au> reste, com ment et-on expliqu de celte manireies rves o intervenaient les parents,. les compagnons du dormeur, comme si leurs doubles taient venus la rencontre du ntre ? Il les a interrogs au rveil, et ilslui ont dit quils ont eu, au mme moment que lui, des rves lout diffrents,, quils, ont visit d autres lieux, ou d autres per sonnes. Comme cest bien ce qui a d se produire le plus gnralement, comment aurait-il rig en rgle les cas exception nels. o il ne se manifestait pas de telles contradictions ? Cest faire le primitif beaucoup trop crdule. Il n est pas vi dent d ailleurs, que le primitif ait cherch expliquer, le problme du rve. Nous{passons sans cesse ct de problmes que nous ne nous posons pas, que nous ne

souponnons mme pas.!. Surtout quand il sagit d faits qui se reproduisent tou jours de la m'.m e manire, l'accoutumance endort aisment la curiosit, et nous ne songeons mme plus nous interroger... (iette paresse intellectuelle est ncessaire ment son maximum chez le primitif, a Le rve tient 1res peu de place dans notre \ ie. Ou nen garde que des impressions vagues, et qui seffacent trs vite. Com ment le sauvage aurait-il dpens tant d'efforts pour en trouver une explication ? .( Des deux existences quil mne succes sivement, l existence diurne et l existence nocturne, cesi la premire qui devait l'in tresser le plus )). Comment aurit-il fait de la seconde, cest--dire du rve, la base de toutes ses croyances durant la veille ? 11 est iprobable, au contraire, que cest au nom de ses croyances de la veille, croyan ces religieuses prexistantes, que les pri mitifs ont interprt ainsi certains de leurs rves, ceux o ils croyaient entrer eir rap ports avec des tres religieux, gnies bien faisants ou malins, mes des trpasss, etc. it Seulement, ces rves ntaient possibles que 'l o lon avait dj lide d'esprits, il mes, de pay des morts, cest--dire l o lvolution religieuse tait relativement-

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avance. Ce ne sont donc pas ces rves qui expliquent la religion, puisquils la sup posent (i). Comment, dautre part, la mort possderait-elle la vertu de faire passer l me dans la catgorie des- tres sacrs, et de la transformer en esprit ? L ame-double en effet n est quune chose profane, un prin cipe vital ambulant , Mais la mort ne lui ajoute rien dessentiel, sauf une plus grande libert de mouvements . Plus re doutable peut-tre, l me dtache dfini tivement du corps n en xeste pas moins profane. Au reste, les primitifs croient que lme participe troitement de la vie du corps. Elle vieillit, elle saffaiblit en mme temps que lui. En fait, il est des peuples o l on ne rend pas de devoirs funraires aux hommes qui sont arrivs la snilit ; on les traite comme si leur me, elle aussi, tait devenue snile. Il arrive mme quon mette rgulirement mort, avant qu ils ne soient parvenus la (1) Une tude de dans dautres socits tives nous a conduits Voir la rfrence aux ques. linterprtation des rves plus ou moins c < primi aux mmes conclusions. Indications bibliographi

vieillesse, les personnages privilgis, rois ou prtres, qui passent pour tre les dten teurs de quelque puissant esprit dont la socit tient conserver la protection. On suppose donc que cet esprit souffrirait de la dcrpitude physique de ceux qui le contiennent en eux. Loin de renforcer lme, la mort devrait laffaiblir. Elle ne peut expliquer en tout cas que l me change de nature, car il y a une diffrence de nature entre le sacr et le profane. Il ne suffit pas que les mes des morts soient plus redoutables ; car la crainte que le fidle prouve pour les choses quil adore est une crainte su i g en eris, faite de respect [dus que de frayeur, et o domine cette motion bien particulire quinspire lhomme la m a jes t . Or il ne suffit pas que les mes soient dsincarnes pour quelles acquirent ce caractre. Les Mla nsiens, par exemple, ne rendent pas un culle aux mes de tous les morts, mais de ceux-l seuls qui, de leur vivant, passaient dj pour sacrs, prtres, sorciers, chefs, etc. Quant aux autres mes, elles sont, dit Codrington, it des riens aprs comme avant ia mort . Ainsi, ce nest pas la mort qui donne certaines mes le caractre sacrf puisquelles le possdaient durant la vie;-.

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Mais, surtout, si le culte des anctres est 'origine de tous les autres, il devrait tenir la place principale dans le culte religieux des primitifs. Or, au contraire, le culte ancestral ne plend de dveloppement ijue d-ans des socits avances comme la ChiVie, l'Egypte, les citcs grecques et latines ; au contraire il manque aux socits australi-emes , les plus simples-que nous con^ naissions. On trouve bien chez eux des rites funraires et des rites de deuil. Mais un culte est un systme de rites qui r ev ie n n en t p rio d iq u em en t. Il n v a culte des anctres que quand des sacrifices sont faits de temps en temps sur les tombeaux, quand des libatiotls y sont verses des dates plus on moins rapproches, quand tes ftes sont rgulirement clbres en lhon neur du mort. Mars lAustralie nentretient avec ses morts aucun commerce de ce genre . Si certaines tribus australiennes clbrent priodiquement des rites en lhon neur danctres fabuleux, il sagit toujours de personnages qui passent pour avoir possd, de leur vivant, des pouvoirs surhumains. Ce n est point parce quils sont simplement des anctres, cest parce quon les a regards presque comme des dieux tout le temps, et mme pendant leur

vie, quon leur rend un culte. LAustralien ne soccupe des morts quau moment o ils meurent et pendant les jours ou les semaines qui viennent ensuite. De ces quelques rites ne peuvent tre sortis les cultes permanents et priodiques qui rem plissent toute une grande partie de son exisIcnce. Est-ce enfin parce que les primitifs con fondaient lanim et linanim quils ont ntlribu des esprits aux choses de la nature, astres, plantes, etc. ? On sappuie sur ces cas o les enfants traitent une table o il& sont heurts comm e un tre vivant, ou blient que leur poupe est une simple pou pe, etc. Mais il y a l plutt un jeu de l'imagination quune illusion relle. Te nons-nous en donc aux croyances primi tives. < t Si les esprits et les dieux de la nature sont rellement construits l image de l me humaine, ils doivent porter la marque de leur origine et rappeler les traits essentiels de leur modle . Or, on conoit lme comm e un principe intrieur qui meut le corps, entretient, sa vie, et qui rside en lui. Mais il nen est pas ainsi des esprits prposs aux diffrentes choses de la nature. Le dieu du soleil n est pas n cessairement dans le soleil, ni l esprit de
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telle pierre dans la pierre qui lui tient lieu d habitat principal. D aprs Codrington, en Mlansia, l'esprit de la mer, de la tempte ou de la foret nest point pour elles ce quest lme pour le corps. Les indignes pensent seulement que lesprit frquente la fort eu la mer et quil a le pouvoir de soulever des temptes et de frapper de. maladie les i voyageurs . Lesprit est donc le plus sou- I vent hors de lobjet auquel on le rapporte. Si c est bien dailleurs son me ou son esprit que lhomme a ainsi projet dans les | choses, on pourrait sattendre ce quil et conu les premiers tres sacrs sa ressemblance. Or, il. n en est rien. Lan- , Ihropomorphisme n est pas primitif : il ijapparatt que dans des civilisations assez avances. En Australie, c i des animaux et des plantes sont au premier plan des cho ses sacres. Mme chez les Indiens de . lAmrique du Nord, les grandes divinits cosmiques, qui commencent y tre lobjet d un culte, sont trs souvent reprsentes sous des espces animales.., Pour trouver un die:; colisiruit tout entier avec des l m e n t humains, il faut venir presque ju s quau christianisme... Mme Rome et en Grce, quoique les dieux y fussent gnra lement reprsents avec des traits humains,

plusieurs personnages mythiques portaient encore la trace d une origine animale : cest Dionysos que lon rencontre souvent sous la forme dun taureau ou du moins avec des cornes de taureau ; cest D ru ter qui est reprsente avec une crinire de cheval, cest Pan, ccst Silne, ce sont les Faunes, etc. . Loin davoir impos sa forme aux chose;, aux animaux et aux plantes, lhomme a, cru dabord quil avait pour knctres des btes ou dos plantes. Le culte de la nature ne drive donc pas du culte de lme et des esprits. Mais la principale objection que nous adressons lanimisme, cest quil fait driver toute la religion des illusions du rve, et n y voit quune vaste aberration, et comme un dlire systmatis. Or, < ( il est, inadmissible que des systmes dides comme les religions, ' qui ont. tenu dans lhistoire une place si considrable, o les peuples sont venus, de tout temps, puiser l'nergie qui leur tait ncessaire pour vivre, ne soient que des tissus d illu sions . Comment une telle duperie auraitelle pu se perptuer Comment la morale, et la pense scientifique, qui sont restes si longtemps confondues avec la religion, et qui portent encore sa marque, auraient-

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elles pu natre dun simple dlire ? La reli gion doit correspondre quelque ralit naturelle. Lcole naturiste, au contraire, a cher ch dans la nature, et dans les premires ides que les hommes sen sont faites, l ori gine des croyances religieuses. Lhom me aurait saisi Dieu dans les choses. 11 n v au rait rien de plus solidement fond dans la ralit que la religion, puisquelle est ne en nous de '-a contemplation du monde extrieur. Lorsquon dcouvrit les Vdas, cest-dire un des plus anciens textes (crits dont nous disposions dans une langue indo-europenrie, et quon se m it les tudier, on remarqua que les dieux y sont dsigns par des noms communs encore en usage, ou qui l ont ! autrefois : or, ces noms sont ceux des principaux phnomnes na turels. Par exemple, A gni, nom dune principale divinit de l Inde, signifie le feu (comme le latin : ignis). Le mot sans crit Dyaus, parent du Zeus grec, du Jovis latin, signifie le ciel brillant. 11 semble donc que chez ces peuples les corps et les forces de la nature furent les premiers objets auxquels se prit le sentiment reli gieux . Max Muller, qui est le principal

reprsentant de cette cole, a cru quil en avait t partout de mme. Au premier regard que les hommes jetrent sur le monde, dit M ai Muller, rien ne leur parut moins naturel que la nature. La nature tait pour eux la grande surprise, la grande terreur ; ctait une merveille et un miracle permanent... Cest ce vaste domaine ouvert aux sentiments de surprise et. de crainte, cest cette merveille, re miracle, cet immense inconnu oppos ce qui est connu... qui donna la premire impulsion la pense religieuse et au lan gage religieux. Ainsi, la sensation dun infini qui le dpasse, ne au contact des forces naturel les, serait au point de dpart de la religion. Mais l homme a cherch comprendre ces forces, et comme 0 11 ne peut penser sans parler, il les a dsignes par des noms. Seu lement, les mots dont il se servait alors, et dont, il subsiste des vestiges dans les racines des langues indo-europennes, d signaient surtout les principaux modes daction de lhomme : laction de frapper, de pousser, de frotter, etc. Cest pourquoi I on dsigna les principales forces de la nature par celles de leurs manifestation qui ressemblaient le plus des actions hu-

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rnaines : la foudre fut appele q u elq u e ch ose qui creuse le sol en tombant ou qui rpand l'incendie, le vent qu elq u e ch ose qui gmit ou qui souffle, le soleil q u elq u e ch ose qui lance travers lespace des flches dores, la rivire q u elq u e ch ose qui court, etc. . D o une srie de mtaphores qui furent peu peu prises la lettre. Le langage ne put sappliquer la nature sans la trans figurer. Derrire le monde matriel on se reprsenta ds lors tout un monde fictif dtres spirituels crs de toutes pices. A mesure que la mythologie vint doter chaque dieu dune biographie de plus en plus ten due et complexe, les personnalits divines, d abord confondues avec les choses, ache vrent de sen distinguer et de se dter miner . Admettons les . postulats linguistiques trs discutables sur lesquels repose cette thorie. Ce que lon comprend mal, cest que, si les hommes ont invent la religion pour rendre compte des phnomnes de la nature, ils naient pas reconnu la longue quils s taient tromps. Maladie de la pen se, dlire verbal, dit Max Muller. Se reprsenter le dieu suprme comme cou pable de tous les crimes, tromp par des hommes, brouill avec sa femme et bat-

lant ses enfants, c est srement un symp tme de condition anormale ou maladie de la pense, disons mieux, de folie bien earacIi-rise. . Mais une erreur de ce genre, qui ne peut offrir aucune utilit, qui nentrane que des mprises pratiques, n est pas via ble. Si lon attendait de la religion quelle nous expliqut lunivers, et nous aidt lirer parti des forces de la nature, comment ne se serait-on pas aperu, puisquelle tait fausse, qu elle ne nous clairait en rien ? Mais dailleurs est il vraisemblable que ces croyances soient comme une raction naturelle de l homme en prsence de la merveille du monde ? Ce qui caratIcrise la vie de la nature, cest une rgula rit- qui va jusqu la monotonie. Tous les matins, le soleil monte l horizon, tous les ^oirs il se couche ; tous les mois, la lune accomplit le mme cycle ; le fleuve coule dune manire ininterrompue dans son lit ; les mmes saisons ramnent priodique ment les mmes sensations... Normalement, le cours de la nature est uniforme, et l'uni formit ne saurait produire de fortes m o tions . Ladmiration des grandes forces naturelles, et mme le sentiment de l'in fini, ne .suffit pas, pour que nous ayons lide de choses sacres et quun abme

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spare du monde profane. Or, sam^ la notion du sacr, il ny a pas de Teligion. Faut-il croire dailleurs que le primitif se sent cras par les forces de la nature ? Loin de croire quelles soient ce point suprieures aux siennes, il sattribue sur les choses un empire quil n a pas , mais dont lillusion l'empche de se sentir domin par elles . Enfin, les grandes for ces cosmiques, le soleil, la lune, les m on tagnes, la mer, etc., n ont t divinises que tardivement. Les premiers tres aux quels sest adress le culte... sont dhumhles vgtaux ou des animaux vis--vis des quels l'homme se trouvait, pour le moins, sur un pied dgalit : c est le canard, le livre, le kangourou, l'mou, le lzard, la chenille, la grenouille, etc. . Concluons : pas plus que lanimisme, le naturisme ne russit expliquer comment est ne la religion. Ni les illusions du rve, ni l'exprience de la mort, ni le spectacle de la nature et les bizarres imagination qu'il aurait suscites chez les premiers hommes, n ont pu produire la notion de sacr sans laquelle il n est point de reli gion. Il est exact que les rves, la mort, la nature, donnent lieu des croyances reli

gieuses chez les peuples primitifs ; mais il est probable que la pense religieuse sest applique ces faits et ces objets comme beaucoup dautres, qu elle les a entrans dans son courant, mais quil faut chercher ailleurs sa source.

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LES CROYANCES TOTM1QUES EN AUSTRALIE

Des recherches poursuivies mthodique ment par les ethnographes en Amrique et en Australie, dans Jes cinquante dernires annes, en particulier par Mac Lennan, Frazer, Spencer et Gillcn, Strehlow, ont mis en lumire lexistence et prcis de mieux en mieux les caractres dun culte et en mme temps de toute une organisation sociale trs primitive, quon dsigne du nom de totmisme. On en trouve des traces et des vestiges en beaucoup d endroits, mais c est chez les peaux-rouges dAmrique et chez les aborignes de l Australie centrale, q u il se prsente sous la forme la plus nette, et quil conserve le plus de vitalit. Seule ment, tandis que le totmisme amricain est dj assez volu et parat presque d pass, en Australie il parat plus rappro ch de ses origines. Les socits australien nes sont, en effet, les plus simples (et, en

ce sens, les plus primitives) quil nous soit possible datteindre. Non seulement leur technique est trs rudimentaire la mai son et mme la hutte y sont encore igno res, mais leur organisation, base de clan, est toile quon n en peut imaginer de plus rudimentaire. C'est l que commence la vie sociale, et, sans doute, aussi la reli gion. Certains auteurs, il est vrai, ont soutenu q u e . la civilisation australienne, si gros sire qu!elle nous part, n tait pas la plus simple qu on pt concevoir, quen fait on trouve ailleurs des peuplades qui ont mieux conserv quelle les traits des socils vraiment primitives. Le Pre W . Schmidt, le plus rudit dfenseur de cette thse, a oppos cet gard aux Australiens les Pygmes : on dsigne de ce nom des populations trs petites, presque naines, quon trouve parses aux Philippines, dans certaines les de lIndonsie, Malacca, aux Andamans, peut-tre Ceylan, dans la fort tropicale et guinenne en Afrique. Ce qui caractriserait ces peuplades, ce serait une absence peu prs complte de toute organisation stable et dfinie. Aucune auto rit tablie. Chaque adulte vit avec sa femme et ses enfants, et, entre ces petits

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groupes familiaux, aucun lien permanent, mai seulement des rapprochements tempo raires dus aux circonstances. Cest ainsi, daprs le Pre Schmidt, quil faudrait ima giner l humanit primitive. Or, dans^ ces hordes, dans ces sortes de troupeaux hu mains, la place des croyances totmiques rpandues chez les Australiens on trouverait les vestiges d'une religion et dune morale trs pure : ces peuples auraient l ide dun dieu unique, de la cration, d une me spa re du corps, etc. Puisquils, sont vraiment primitifs, il faudrait admettre que les au tres socits, qui ont d leur ressembler l origine, ont perdu peu peu le souvenir de cette religion et de cette morale (sans doute rvles). Les tribus australiennes, loin dtre primitives, reprsenteraient sim plement des tribus dgnres et morale ment ou intellectuellement appauvries. Il serait donc contraire toute mthode de chercher en elles lorigine de la religion. A quoi l on peut rpondre dabord que, tandis que, sur les aborignes d Australie, nous possdons des observations de pre mier ordre, abondantes et prcises, qui se confirment bien quelles aient t faites par des auteurs diffrents, au contraire nous connaissons trs mal les Pygmes. Comme

la dit M. Mauss (i). t e nous n avons sur eux que dassez pauvres documents. Les Andamnes seuls font exception et... ISrown et Man (qui les ont le mieux tu dis) en donnent une ide trs diffrente de celle que le Pre Schmidt voudrait nous suggrer. Quant aux autres, nous en savons peu de chose. Ce sont de pauvres tribus dcimes, refoules dans la l'ort ou le d sert, et dont les dialectes sont parents de ceux que parlent les socits les plus avan ces qui les entourent. Il n y a rien, l, qui permette de reconstruire la phase ini tiale de lhumanit . Au reste, comme la dit Durkheim ( 2 ) l indis que les Australiens reprsentent le type de socit le plus simple, des hordes de ce genre n ont aucun des attributs dis tinctifs des socits humaines. Ce qui caractrise ces socits, cest lexistence d une c iv ilis a tio n ; or, comment une civi lisation serait elle possible dans un amas aussi instable dindividus, sans entente, sans mise en commun de tous les efforts, sans une organisation qui permette laccu mulation des rsultats auxquels [parvient (1) Anne Sociologique, Tome XII, p. G 9. (2) lbid., p. 52-53.

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chaque gnration... ? ...C om m e l homme n est homme que sil vit en socit, cest-- dire sil participe une civilisation gros sire ou leve, il n importe - on peut se demander si les tres qui composaient ces. prtendues hordes taient vraiment hu mains . Enfin, lapologtique est une chose, la science des religions en est une autre. Si l on est convaincu que Dieu a cr lhomme et lui a rvl en mme temps la vnye religion, il sera toujours possible de considrer les tribus sauvages, chez lesquelles on ne trouvera aucune trace dune telle rvlation comme des soci-* ts qui ont perdu la foi : mais on n apporte aucun argument de fait' qui pei'inette dtablir quelles lont jamais possde. Deux traits essentiels caractrisent le clan totmique en Australie. En premier lieu, les individus qui le composent se considrent comme unis par un lien de parent, mais qui est dune nature tou le spciale. Cette parent ne vient pas de ce quils soutiennent les uns avec les autres? des relations dfinies de consanguinit : ils sont parents par cela seul quils portent un mme nom . Lidentit du nom suffit pour quils se reconnaissent les uns envers les autres des devoirs identiques ceux quon

r i toujours imposs aux parents : devoirs d'assistance, de vendetta, de deuil, obliga tion de ne pas se marier entre eux, etc. . Ce qui distingue, dautre part, le clan de li gen s romaine ou du yvcn grec (dont les membres portent aussi le mme nom ), " cest que le nom quil porte est aussi telui dune espce dtermine de choses matrielles, avec laquelle il crot soulenir des rapports 1res particuliers , et, notam ment, des rapports de parent. Ces choses matrielles, ces totems, sont le plus sou vent des vgtaux et des animaux, beau coup plus rarement des choses inanimes. Comment sacquiert le nom totmique ? Dans le plus grand nombre des tribus, par !:i naissance : lenfant a pour totem celui de sa mre, a Dans ce cas, comme, en \ertu de la rgle exogamrque [qui interdit aux membres dun mme clan de se marier entre eux], la mre est obliga toirement dun autre totem que son mari, et comme, dautre part;, elle vit dans ,1a localit de ce dernier, les membres dun mme totem sont ncessairement disperss entre des localits diffrentes suivant les l.asards des mariages qui se contractent. Il en rsulte cjue le groupe totmique m an que de base lcrritorialc. Ailleurs, l enfant

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a le mme totem que le pre. Comme len fant demeure auprs de son pre, le groupe local comprend surtout des gens qui appar tiennent au mme totem, lexception des femmes maries qui possdent des totems trangers. Ici, on peut dire que chaque localit a son totem. Enfin, dans dautres cas encore, le totem n est ni celui du pre, ni celui de la mre cest le totem de lan ctre mythique, qui passe pour tre venu fconder mystiquement la mre au m o ment de la conception. Une technique dtermine permet de reconnatre quel est cet anctre et quel groupe il appar tient . Des clans on distingue les phratries, qui sont des groupes de clans. 11 y en a deux par tribus, (t Or, dans presque tous les cas o les phratries portent un nom dont le sens a pu tre tabli, ce nom se trouve tre celui dun animal . Il y au rait donc des totems de phratries. Cest quen effet la phratrie semble n tre quun ancien clan qui sest dmembr : les clans actuels seraient le produit de ce dmembre ment, et la solidarit qui les unit, un sou venir de leur primitive unit . On le constate surtout en Amrique, o l orga nisation totmique, qui y existe depuis

plus longtemps quen Australie, y est aussi plus stable. Ainsi sexplique que le sys tme archaque des phratries ait pu sy maintenir avec plus de nettet et de relief. En Amrique, la distance morale qui spare les clans est peu de chose ct de celle qui spare les phratries. Le nom que chacune delles porte... est un totem dans toute la force du ternie . Le totem nest pas seulement un nom ; cest un emblme, un vritable blason, dont les analogies avec le blason hraldi que ont t souvent remarques. Cest un cusson, une marque, un dessin que cha que personne porte comme signe de la famille dont elle fait partie. Chez les Indiens de lAmrique du Nord, qui ont dvelopp la technique du dessin, de la gravure, de la sculpture, on peint les totems sur les boucliers, ou sur des morceaux dcoree tenus au bout dune perche et qui servent denseignes. Le totem est peint sur la tente, ou, lorsque la socit est devenue sden taire, sur les murs de la maison, et parfois sur des poteaux qui slvent cl de la porte dentre, sur les canots, sur les usten siles, sur les monuments funraires. En Australie, ces reprsentations totmiques sont plus rares. Cependant on en trouve

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des exemples : parfois, ct de l endroit o on enterre les ossements du mort, une figure reprsentant le totem est trace sur le sol, ou bien le corps est plac dans une pice de bois creuse qui est galement dcore de dessins caractristiques du totem . Sur les boucliers, sur les- usten siles et sur les rochers, certains Australiens dessinent des figures du mme genre. Bien plus, on les retrouve sur le corps des hom mes. Les indignes reproduisent leur blason non seulement sur les objets quils poss dent, mais sur leur personne : il est em preint dans leur chair, il fait partie deuxmmes, et cest mme ce mode de repr sentation qui est, de beaucoup, le plus im portant . En gnral les membres de chaque clan cherchent se donner laspect extrieur de leur totem ... A certaines ftes religieuses, le personnage qui est prpos la direction de la crmonie porte un vtement qui reprsente, en totalit ou en partie, le corps de lanimal dont le clan porte le nom . Des masques, des plumes, quand le totem est un oiseau, servent au mme objet. Chaque clan a sa coiffure : Dans le clan de la tortue, par exemple, les cheveux sont rass, sauf six boucles, deux de chaque ct de la tte, une devant

et une derrire, de faon imiter les pattes, la tte et la queue de lanimal . Il est proba ble que certains tatouages et certaines m uti lations auxquels sont soumis les indignes, lendent leur donner laspect du totem. Par exemple, dans le clan de la pluie et de leau chez les Arunta, on arrache au jeune homme les deux dents suprieures l'poque de la pubert : daprs la tradi tion, on sefforce ainsi de rendre les phy sionomies semblables certains nuages noirs, avec des bords clairs, qui passent pour annoncer larrive prochaine de la pluie . En tout cas, lors des crmonies religieuses, ceux qui officient, et mme les spectateurs, portent sur le corps des des sins lotmiques. Un des rites princi paux de linitiation, celui qui fait entrer le jeune hom me dans la vie religieuse de la tribu, consiste prcisment lui pein dre sur le corps le symbole totmique . On peut prvoir ds lors que le lotem n est pas seulement un nom , mais aussi un emblme religieux. En effet, il e'st le type mme des choses sacres . Il n est pas sans intrt d examiner de ce point de vue les instruments dont les Australiens se servent dans leurs rites. Les ch u rin g a sont des morceaux de pierre polie ou des pi

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ces de bois, de formes trs varies, mais, gnralement ovales ou allonges. Chaque groupe totmique en possde une collec tion plus ou moins importante. Or, sur chacun d cux se trouve grav un dessin qui reprsente le totem de ce mme groupe . : Ces churinga comptent parmi les choses les plus minemment sacres. Il nen est, mme aucune qui les dpasse en dignit religieuse. ...Aussi les profanes, c est--dire les femmes et les jeunes gens non encore initis , ne peuvent ni les toucher, ni mme les voir, sauf dans de rares circon stances o il leur es permis de les regarder de loin. On les conserve pieusement dans de petits souterrains dont l entre est soi-i gneusement dissimule, et qui sont des lieux consacrs : les.fem mcs et les non initis-; ne peuvent en approcher . Il en est de; mme de la rgion environnante. Un hom me poursuivi par un autre et qui sy rfu-: gic, est en sret. Les querelles y sont inter dites. Gest un lieu dasile. Le churinga a toutes sortes de proprits] merveilleuses. Il gurit les blessures et le si maladies. . Il confre dimportants pou-, voirs sur lespce totmique dont il assure la reproduction normale. Il donne aux hommes force, courage, persvrance, -d-;

prime au contraire et affaiblit es enne mis . Le sort du clan dpend de ccs objets. I.e plus grand malheur le menace si on les perd. Quand on les prte un groupe l 'ir a n g e r cest u n vritable deuil public . Chacun ne peut s.en servir quavec le consentement et sous la direction du chef. Cest un trsor collectif, cest larche sainte du clan . Or les churingas sont des objets qui ne se distinguent des autres que parce quils portent sur eux c < grave ou dessine , la marque tolmique. Cest donc cette marque, et elle seule, qui leur confre le caractre sacr. < ( Le n u r tu n ja ... est fait essentiellement dun support vertical qui consiste soit en une lance, soit en plusieurs lances runies en faisceau, soit en une simple perche. Des louffes dherbes sont maintenues tout aulour au moyen de ceintures ou de bandeIcttes faites de cheveux. On ajoute par ldessus du duvet dispos soit en cercles, soit en lignes parallles qui courent du haut en bas du support. Le sommet est. dcor au moyen de plumes daigle-faucon . Le w an in g a est un support vertical coup par une ou deux pices transversales qui lui donnent laspect dune croix. Des cordons de cheveux humains ou de fourrure, t{*pdv^

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entre les bras de la croix et les extrmits du support, forment un rseau. Le nurtunja et le waninga qui figurent dans une quantit de rites importants, sont lobjet dun respect religieux tout fait semblable celui quinspirent les churinga . Or < c les lignes verticales ou les anneaux de duvet... les cordons du wa ninga doivent affecter une forme troite ment dtermine par la tradition et qui, j dans la pense des indignes, figure le to tem. Ce n est quune image du totem, dailleurs temporaire, puisque chacun deux ne sert quau cours dune crmonie, et quon le dfait ensuite. Ainsi, ce qui est sacr, cest lemblme totmique, ' sur quelque objet quil soit reprsent . Il est remarquable dailleurs ( que, chez les Australiens, ces dcorations, h dessins gomtriques trs simplifis, nont quune analogie bien lointaine avec les ob jets quil prtendent reprsenter. Seuls les membres du clan peuvent dire quel est le sens attach par eux telle ou telle combinaison de lignes. Gnralement, hom mes et femmes sont reprsents par des demi-cercles, les animaux par des cercles complets ou par des spirales, les traces dun honlifi o u dun animal par des lignes

de points, etc. C est un symbole, plutt quun portrait. Si les images totmiques sont sacres, les animaux, les plantes et autres objets qu el les reprsentent veillent aussi des senti ments religieux chez les indignes. Le ca ractre sacr de lanimal ou de la plante totmique se reconnat ce fait qu il est in terdit den manger. Sans doute, parce quils sont choses saintes, ils peuvent entrer dans la composition de certains repas mysti ques... mais normalement ils ne peuvent tre utiliss pour la consommation vulgai re. Quiconque passe outre cette dfense sexpose aux plus graves dangers ;... on croit que le sacrilge produil automatique ment la mort. Si ces prohibitions satt nuent dans certains cas, elles ne disparais sent point compltement : sil est permis de manger de la plante ou de l animal-totem, 0 11 n'en consomme qu une petite quantit la fois : ou bien-il est encore interdit den consommer les parties les plus sacres, par exemple les ufs ou la graisse. Les vieillards, les personnages qui sont parvenus une haule dignit religieuse peuvent manger de ht chose sainte : mais cest parce quils sont saints eux-mmes. Et cest pourquoi les mythes nous apprennent que les hcros an-

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eestraux, personnages presque divins, liaient librs de ces interdits. Si la prohi bition est encore suspendue en cas de n cessit:, quand lindigne est affam et n a rien dautre manger, ou quand le totem, comme le totem de leau, est tel que l horii: me ne puisse sen passer, encore faut-il se soumettre certaines conditions, ne pas puiser l eau soiajnihne, la recevoir des mains dun tiers,'etc A linterdiction de manger sajohte souvent celle de tuer, ou, si le totem esL une plante, de cueillir , avec, il est vrai, bien des exceptions et des tolrances, en particulier quand il sagit danimaux nuisibles. On cite enfin quel ques cas, mais assez rares, o il est interdit lhomme de toucher lanimal ou la plante-totem. Ces interdictions sont en somme moins nombreuses et beaucoup moins strictes que celles dont lemblme totmique est lobjet. Animaux et plantes lotmiques, la diff rence des churinga, des nurtunja, des vvaninga, se trouvent' normalement mls la vie de chaque jour. Les images de I tre totmique sont plus sacres que les animaux, plantes, etc.,. quelles reprodui sent. Ajoutons que les hommes aussi, dans

re systme religieux, participent, au mme iilre peu prs que les plantes et les anijuaux, la religiosit et au caractre sacr du totem. La raison de cette saintet per>nuellc, cest que l'hom me croit lrc, en mme temps , quun homme au sens usuel du mot, un animal ou une plante de l es pce totmique. . Lhomme porte le nom de lanimal ou de la plante. Or, pour le primitif, l'identit du nom signifie une identit de nature. Car le nom, daprs lui, est plus quune appellation : cest quelque chose de ltre, si bien que ceux qui le con naissent ont dj quelque pouvoir sur letre jui le porte. Chaque individu a donc une double nature : en lui coexistent deux tres, un homme et un animal . Les indignes, pour rendre compte de cette dualit de nature, ont imagin divers mythes, inspirs de l ide que lhomme descend de lanimal totmique, et qui-1 y a donc entre eux un rapport de parent. Les uns croient que, parmi les pre miers hommes, certains avaient le pou voir de se transformer en btes. D au tres... placent au dbut de lhum anit... soit des tres inertes, intermdiaires entre les deux rgnes, soit encore des cratu res informes, peine reprsenlables, d

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pourvues de tout organe dtermin, de tout membre dfini... Des puissances m y thiques, parfois conues sous forme dani m aux... auraient transform en hommes ces tres am bigus... Cest coups de hache, ou, quand loprateur est un oiseau, coups de bec que l individu humain aurait etc scul pt dans cette masse amorphe, les membres spars les uns des autres, la bouche o u verte, les narines perces. Ailleurs on sup pose que l'anctre tait un tre humain , mais qui, la suile de pripties diverses, aurait t amen vivre pendant un temps plus ou moins long au milieu danimaux fabuleux de l espce mme qui a donn son nom au clan. il serait devenu tellement semblable ces animaux qu son retour parmi les hommes, ceux-ci 11 e le reconnais sant pas, lui auraient donn le nom de l ani mal auquel il ressemblait. Derrire tontes ces explications, si diffrentes soient-elles, on sent le besoin dinterprter logiquement une croyance qui conduit une contradic tion dans les termes, savoir quun homme peut-tre la fois homme et animal. Ainsi, les hommes sont sacrs au mme titre que les plantes ou les animaux, et il y a mme, ..dans leur corps, certaines parties et certains tissus qui inspirent une vnra-

lion plus particulire : par exemple, le sang ; il sert consacrer les instruments du culte ; celui que rpandent les adultes et les jeunes gens, au cours des crmonies dinitiation, ne doit pas tre vu par les femmes. 11 en est de mme de la chevelure, des favoris, du prpuce, de la graisse de foie. Puisque lhomme est sacr, il n est pas, vis--vis des animaux ou des plantes dont il porte le nom, en une attitude dinfriorii. Le totmisme ne se ramne pas au culte des animaux et des plantes, et une sorte de zoolatrie. L hom m e n adore pas lanimal comme le fidle adore son Dieu : en dfinitive, les liens qui existent entre eux et lui ressemblent beaucoup plus ceux qui unissent les membres dune mme famille. Il voit en eux des associs quil appelle laide, qui le guident la chasse, qui le mettent en garde contre les prils qui le menacent. En change il les traite avec gards : mais les services quil leur rend ne ressemblent aucunement un culte. Nous avons distingu jusquici trois ca tgories de choses sacres : lemblme totmique, la plante ou lanimal dont il re produit la forme, et enfin les membres du clan. Mais il faut aller plus loih encore. Au

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clan, en effet, se rattachent tout un ensem ble de choses du monde extrieur. Pour lAustralien, toutes les choses qui peuplent l'univers font partie de la tribu ; elles en sont des lments constitutifs et, pour ainsi dire/ des membres rguliers ; elles ont donc, tout comme les hommes, une place dter mine dans les cadres de la socit... En vertu de ce principe, quand la tribu est di vise en deux phratries, tous les tres con nus sont rpartis entre elles... Le soleil, la lune et les toiles appartiennent telle ou telle phrairie, tout, comme, les Noirs euxmm es... Mais l ne sarrte pas cette classi fication. Les hommes de chaque iphratrie sont rpartis entre un certain nombre d clans ; de mme, les choses affectes cha que phratrie sont rparties leur tour entre les clans qui la composent. Tel arbre,- par exemple, sera attribu au clan du Kangou rou et lui seul et aura, par consquent, tout comme les membres humains de ce clan, le Kangourou pour totem ; tel autre ressortira au clan du Serpent ; les nuages seront rangs sous tel totem, le soleil sous te! autre, etc. Tous les tres connus se trou vent ainsi disposs en une sorte de ta bleau, de classification systmatique qui embrasse la nature tout entire.

II est trs remarquable que ces classifica tions naturelles, les premires que nous rencontrions dans lhistoire, aient pris pour cadres les divisions mme de la socit. c . Cest parce que les hommes taient grou ps quils ont pu grouper les choses ; car, pour classer ces dernires, ils se sont bor ns leur faire place dans les groupes quils formaient eux-m m es... L unit de ces pre miers systmes logiques ne fait que repro duire l unit mme de la socit. La no tion de genre et despce, qui est la base de noire science, n a pu natre que parce que les hommes avaient sous les yeux l'im a ge des divisions de la socit. Mais il est non moins remarquable que ies hommes, rattachant ainsi toutes les cho ses qui existent quelque totem, leur aient attribu toutes comme une nature reli gieuse. Dans les religions de l'a Grce et de Rome, quand les dieux apparaissent, cha cun d'eux est prpos une catgorie spciale de phnomnes naturels, celui-ci la mer, celui-l l'atmosphre, un autre Ih moisson ou aux fruits, etc., et cha cune de ces provinces de la nature sera con sidre comme tirant la vie qui est en elle du dieu dont elle dpend. )> Or, dans les socits australiennes, les totems jouent d

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j peu prs le mme rle qui appartiendra plus tard aux dieux. Dans telle tribu, c il y a dix clans, le monde entier est r parti en dix familles d objets dont cha cune se rattache lun de ces dix totems. Ces objets tirent leur ralit et leur rie du totem. Ils en sont autant daspects. Dans le clan du corbeau sont compris en effet la pluie, le tonnerre, lclair, les nuages, la grle, lhiver. On les regarde comme des sortes diffrentes de corbeaux. Ainsi loin d tre borne une ou deux catgories dtres, le domaine de la religion totmi que stend jusqu'aux dernires limites de lunivers connu. Tout comme la religion grecque, elle met du divin partout ; la for mule clbre ttxvtx peut gale ment,lui servir de devise. Lanalogie ne sarrte pas l. Les diffrents cultes totem iques pratiquas dans chaque clan ne sont pas comme autant de reli gions distinctes et qui signorent: ce sont les parties dun mme tout, les lments dune mme religion. Les hommes dun clan ne considrent nullement les croyan ces des clans voisins avec l'indiffrence, le scepticisme ou lhostilit quinspire ordi nairement une religion laquelle on est tranger ; ils partagent eux-mmes ces

croyances. Les gens du Corbeau sont, eux aussi, convaincus que les gens du Serpent ont un serpent mythique pour anctre et doivent cette origine des vertus spciales cl des pouvoirs merveilleux. Souvent, nn homme ne peut manger dun tolem qui i>est. pas le sien que sil y est autoris par li s gens de ce totem. Aux rites accomplis p;ir les gens dun tolem assistent frquem ment des membres de clans diffrents. Il \ a mme tout un cycle de rites qui se d roulent obligatoirement en prsence de la Ii ibu assemble : ce sont les crmonies lotmiques de linitiation. Au reste, puis que le mme tolem ne se rpte pas deux luis dans la mme tribu, et puisque foutes 1rs choses sont rparties entre ces totems, il faut quil y ait eu, pour dlimiter ces domaines, une entente pralable enlre les divers clans de la tribu. La religion totmique rsulte donc ris la runion des di vers cultes pratiqus par les clans, tout comme le polythisme grec tait constitu par la runion de tous les cultes particu liers qui sadressaient aux diffrentes divi nits. Mais le totmisme est plus complexe en core quil ne semble. Nous venons de voir quil tend dpasser les limites du clan,

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et que, par u n aspect, c est une relig io n tri-baie. P ar un autre aspect, cest un culte in -i dividuel. Dans quelques tribus au stra-i liennes et dans la plupart des socits in- jj diennes de l A m riq u e du Nord, chaque in- * d ivid u soutient personnellem ent avee une chose dterm ine un rappor t com parable ; celui que chaque c la n . soutient avec son totem . CetLe chose est parfois un lre in a -1 rtim ou u n ob jet artificiel ; m ais c est trs! gnralem en t un anim al. L in d ivid u p o r te le nom de cette chose : c est com m e un prn om qui sajoute au nom collectif, au totem du clan. Au' m oins dans les tribus am ricaines, ce. p o m est doubl d un em -| blm e qui appartient chaque in d ivid u et] qui, sous des form es diverses, reprsente la chose que ce nom dsigne. E ntre l'in d i vid u et son totem il y a dtroites affinits,;] L hom m e particip e de la nature de l ani-J mal ; il en a les qualits, com m e, d a il leurs, les dfauts. P ar exem ple, q u elqu un qui a l'aigle pour blason ind ivid u el est' cens possder ie don de voir dans l ave n ir ; s il porte le nom de lours, on dit q u il est expos tre bless dans les com bats, parce que l ours est lent et lo u rd ... ; si l anim al est m pris, l hom m e est l ob jet du m m e m p ris. c c On croit que l h o m

me peut, dans certains cas, par exem ple en cas de danger, prendre la form e de l'a n i m al. S i l anim al m eurt, la vie de l h o m me est m enace. Aussi est-ce une rgle trs gnrale quon ne doit pas tuer l anim al, n i surtout en m anger la chair. De son ct l anim al p rotge l hom m e et lu i sert, en quelque sorte, de patron ... Mme, com m e il passe souvent pour possder des pouvoirs m erveilleux, il les com m unique son as soci hum ain. C elui-ci se croit l preuve des balles, des flches... L 'in d ivid u , de son ct, peut a g ir sur l anim al. Il lui donne des ordres. Un K urnai qui a le requin pour ami et alli croit pouvoir, au m oyen tjune incantation, disperser les requins qui m e nacent un bateau. Bien que le totem individuel res sem ble beaucoup au totem du clan, il en diffre par des caractres im portants. Dabord l ind ivid u ne se considre point com m e issu de son associ, com m e le clan l'est de son totem . Ce n est pas un parent. Ensuite < c les m em bres dun clan perm et tent aux clans voisins de m a n g er de leur anim al-totem . Au contraire, non seule m ent l ind ivid u respecte l espce laquelle appartient .son 'to te m personnel, - mais ' en core il sefforce de la protger cuitre ; les

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trangers. Mais, surtout, ces -deux totems ne sacquirent pas de la m m e m anire. Le totem d u clan se transm et en gnral o b ligatoirem en t de ipre ou de mre en fils. Le tolem personnel, en .Australie, sacquiert le plus souvent par l interm diaire d un tiers, u n parent, ou un personnage investi de pouvoirs spciaux, tel quun vieillard ou un m agicien , soit la naissance, soit au m om ent de l in itiation . On se sert par fois, dans ce but, de procds divinatoires. Par exem p le... la g ra n d m re, ou d autres vieilles fem m es, pren nent une petite po r tion du cordon om b ilical laquelle le p la centa est attach et fon t tourner le tout assez violem m ent. Pendant ce tem ps, d au tres vieilles fem m es, assises en cercle, p ro posent successivem ent diffrents nom s. On adopte celui qui est pron on c ju ste au m om ent o le cordon se brise , Au reste, le totem in d ivid u el n existe en Australie que dans un nom bre lim it de tribus. Beaucoup l ign oren t. L m m e o ii existe, il n est pas obligatoire. T antt il est rserv aux m agiciens, et tantt ceuxl seuls qui veulent exceller la guerre ou la chasse se procu ren t un tel protecteur. P lus fa cu lta tif et plus libre que le tot m ism e de clan, le totm ism e in d ivid u el a

cependant une force de rsistance bien plus gran d e que celui-ci. Alors q u 'il n existe plus, de trace visible du totm ism e collectif dans les pays civiliss, lide q u il existe une solidarit entre chaque ind ivid u et un anim al, une plante ou un objet extrieur q u elconq u e est la base dusages qui sont en core observables- dans plusieurs pays lEurope .

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GOMMENT S EXPLIQU EN T LES INSTITUTIONS TOTMIQUES ? LE MANA.

Les croyances que nous venons d ana lyser sont certainem ent religieuses, p u is q u elles distin guen t des choses sacres et des choses profanes. D autre part, nous n en connaissons pas, et nous n en concevons m m e p o in t de plus prim itives. Elles sont, en effet, insparables de l organisation sociale base de clan. Elles n existeraient pas sans le clan, et les clan s ne se d istin g u eraien t point les uns des autres sans elles. Or l organisation base de clans est la plus sim ple que nous connaissions , p u isq u on n a pas dcouvert ju sq u p r sent de socits un seul clan . < c Si donc nous arrivon s trou ver les origines du totm ism e, nous avons des chances de d couvrir du m m e coup les causes qui 'firent clore le sentim ent religieu x dans l h u m a n it .

C ertains savants ont cru que le totm is m e drivait du culte des anctres, qui serait plus p rim itif que lui, en m m e tem ps que de la doctrine de la tran sm igration des mes. Le respect religieu x q u in sp ire lanctre se p o rterait-su r la bte ou sur la plante en laq u elle il sest rin carn . A Java et Sum atra, les crocodiles sont p a rti culirem ent honors ; on v o it en eu x de bienveillants protecteurs q u il est in terd it de tuer ; on leur fait des offrandes. Or le culte qui leur est ainsi rendu vient de ce q y ils passent pour incarn er des mes d a n ctres J). On a observ des croyances du m m e genre chez les Malais des P h ilip pines, chez les Bantous, en M lansie. Mais toutes ces socits ont dpass la phase du totm ism e. Elles contiennent des fa m il les, non des clans. Si lon veut savoir com m ent le totm ism e a pris naissance, ce n est rii Java, n i Sum atra, n i la Mlansie q u il faut observer : c est l Australie. Or, ic i, il n existe n i culte des m orts, ni doctrine de la tran sm igration . Sans doute, les an c tres se rincarn en t, m ais dans des corps hum ains, jam ais dans des corps d anim aux. D ailleurs, pou r croire la tran sm ig ra tion, il fau t adm ettre q u il y a une cer taine parent de nature entre l hom m e et

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i anim al. Sinon, com m en t l m e d un hom m e passerait-elle dans un corps dan i m al ? Or < t la doctrine de la tran sm igra tion postule cette sin gu lire a ffin it, elle n en rend aucun em ent com pte . Mais la croyance en cette parente entre l hom m e et ! anim al est un des principes fon dam en taux du totm ism e. L ogiq u em en t le tot m ism e a donc d ven ir dabord, la croyance la tran sm igration , ensuite. D autres ailleurs on t exp liq u le tot m ism e par le besoin que d u ren t p rou ver les prim itifs de sassurer une protection ou un abri contre les dangers de toute sorte qui les m enacent. D aprs Frazer, ils auraient cru q u il leur tait posssible de retirer leu r me de leur corps, et de la m ettre en lieu sr dans le corps d'un anim al, ou dans une plante. 11 existe, en effet, des p ra ti ques q ui n on t pas d autre ob jet. < ( Au m o m en t o des gens vo n t pntrer dans une m aison nouvellem ent construite, un m a g i cien extrait leurs m es et les m et dans un sac, sauf les restituer leurs p rop ri taires lorsque le seuil sera fran ch i. C est que le m om ent o l on entre dans une m a i son neuve est exceptionn ellem en t critiq u e ; on risque de troubler, et par consquent doffenser les esprits qui rsident dans le-

sol et surtout sous le seuil, et, si l on ne prenait pas de prcautions, ils pourraient faire payer cher l hom m e son audace . Des croyances sem blables seraient l o ri gin e du totm ism e. Mais com m ent le p rim itif et-il pu croire son m e plus en sret dans le corps d un anim al que dans le sien ? Ntait-elle. pas expose alors tout ce qui peut atteindre l a nim al, par exem ple aux coups des chasseurs ? C est prter aux sauvages un raisonnem ent par trop absurde. Au reste, une question pralable se pose. P u isq u il y a deux espces de totem s, le totem co llectif et le tolem individuel, il faut savoir lequel des deux a prcd l au tre. Si c est le totem individuel, 011 pourra soutenir que tels individus, ayant prouv l'efficacit de leur totem , auron t t im i ts par les autres, et par leur clan. Mais si le totem collectif est venu d abord, c est, sans doute, par des conditions sociales, par lorgan isation m m e de tribus, q u il fa u dra en rendre com pte. Or un hom m e qui possde un totem individuel cherche faire respecter p a r ses com pagnons les anim au x de l espce de son totem , afin que son protecteur ne dis paraisse pas. Si le totem collectif d rivait

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du totem in d ivid uel, les gens du clan de vra ien t non. seulem ent sabstenir de m an ger et de tuer leur totem , mais- rclam er des trangers aussi q u ils sen abstiennent. A u contraire, ch aq u e clan , au m oyen de. certains rites, veille ce que la plante o l anim al dont il porte le n om croisse et prospre, afin dassurer aux autres clans une alim entation abondante . On ne' com pren drait pas dailleurs non plus, dans cette hypothse, que deux clans d une m m e tribu aient tou jou rs (com m e c est le cas) des totem s diffrents. P ou rqu oi n a u raien t-ils pas choisi leur totem dans la m m e espce ? Mais, surtout, cette hypothse est con tre dite par les laits. Si le totm ism e in d iv i duel tait le fa it in itial, il devrait tre d au tant plus dvelopp et dautant plus appa rent cjue les socits elles-m mes sont plus prim itives ; inversem ent on devrait le vo ir perdre du terrain et seffacer devant l a u tre chez les peuples plus avancs. Or c est le contraire qui est la vrit. Les tribus australiennes sont beaucoup p lu s arrires que celles de l A m rique du Nord ; et ce pendant, l A ustralie est le lorrain de p r dilection du totm ism e collectif. Dans la grande m ajo rit des tribus il rgne seul,

alors q u il n en est pas une o le totm ism e in d ivid u el soit seul p ratiqu . Bien plus, le totm ism e in d ivid u el, loin d avoir donn naissance au totm ism e le clan, suppose <ce dernier. C est dans les cadres du totm ism e collectif quil es't n et q u il se m eu t... En effet, dans les soci ts m m e o il est prpondrant (en A m rique) les novices n o n t pas le droit de prendre pour totem personnel un anim al quelconque ; m ais chaque clan sont assi g n e s un certain nom bre despces dter m ines en dehors desquelles il n est pas perm is de ch o isir... Il y a m m e des cas o ... le totem in d ivid u el reprsente une partie ou un aspect particu lier du totem c o lle ctif... C haque m em bre du clan co n si dre les totem s personnels de ses com p a gn on s com m e tant un peu les siens- . A in si, la prem ire form e de religion in d i vid u elle que l on rencontre dans l histoire nous apparat, non pas com m e le p rin cip e actif de la re lig io n publique, m ais, au con lraire, com m e u n sim ple aspect de cette d ernire. Le culte que l in d ivid u organise pour soi-m m e, et, en quelque sorte, dans son for intrieu r, loin d tre le germ e du cu lte collectif, n est que celui-ci appropri a u x besoins personnels de l in d ivid u .

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Nous (levons donc expliquer d abord le totm ism e de clan. Est-il possible de d couvrir un principe com m u n d o d rive raien t toutes les croyances q u on groupe sous ce nom , et q ui en fera it l unit ? Nous avons v u que le totm ism e, au prem ier ran g des choses q u il reconnat com m e sa cres, m et les reprsentations figures du totem (les em blm es) ; ensuite vien n en t les anim aux ou les vgtau x dont le c la n porte le nom , et enfin les m em bres de ce clan. P uisque toutes ces choses sont sacres au m m e titre, quoique ingalem en t, leu r ca- J R ractre relig ieu x ne peut tenir aucun des attributs particuliers qui les distinguent les unes des autres . Ce n est pas parce q u un em blm e totm ique est fait de telle m atire q u on le vnre ; ce n est pas parce 1 q u un m em bre du clan est un liom m , ce n est pas parce qu 'un anim al ou une plante prsente telles p articu larits spcifiques, q u on les respecte ou q u on les craint. Il d oit exister quelque chose q u i est com m un tous ces objets et tous ces tres, un e force q ui se retrou ve dans chacun d eux, sans pourtant se confondre avec aucun d eux , qui les prcde et leur survit, et qui inspire le sentim ent religieu x partout o elle se m anifeste : force anon ym e et im

personnelle, q u on con oit sous les espces tantt dun anim al, tantt d un vgtal, tantt d un m em bre du clan , (f V oil en quoi consiste rellem en t le totem : il n est que la form e m atrielle sous laquelle est reprsente aux im agin a tions cette substance im m atrielle, cette n ergie diffuse travers toute sorte d tres htrognes, e1 qui est, seule, lobjet d un vritab le cu lte . Force m atrielle et m o rale la fois, de m m e que pour le chr tien, D ieu le ipre est le gardien de l ordre ph ysique, aussi bien que le lgislateu r et le ju g e de la conduite hum aine . Q u une telle ide ne dpasse pas la por te de l esprit (les p rim itifs, c est ce qui rsulte de ce que, soit dans des socits parentes des tribus australiennes, soit m m e dans ces dernires, nous trouvons, et sous form e explicite, des conceptions trs voisines. Les diffrents principes totm iques auxquels s adressent les divers clans d u ne m m e tribu sont distincts les uns des autres . Mais ils jou en t tous, au fond, le m m e rle. Or il est des socits qui ont eu le sentim ent de cette com m u naut de nature, et qui se sont leves, par suite, la notion dune force religieuse u nique dont tous les autres principes sacrs

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np seraient que des m odalits, et q u i ferait l'u n it de l u nivers. E t com m e ces socits sont encore tout im prgnes de totm ism e, com m e elles restent engages dans une organ isation sociale qui est identique celle des peuples australiens, il est perm is de dire que le totm ism e p o rta it'ce tte ide dans ses flancs . C est ainsi q u un gran d nom bre de tri bus am ricaines, en particu lier celles qui appartiennent la grande fam ille des Sioux, croien t q u au-dessus des dieux par ticuliers il existe une puissance m inente q u ils appellent voakan. Ce n est pas une sorte de dieu souverain. On ne se le rep r sente pas com m e un tre personnel. On ne l a jam ais vu, et il n y a pas de mots qui puissent en donner une ide. < c Tous les tres que le 'D akota rvre, la terre, les quatre vents, le soleil, la lune, les toiles sont des m anifestations de cette vie m yst rieuse et de ce pou voir qu i circu le tra vers toutes choses... p rin cip e de tout ce qui vit, de tout ce q u i agit, de tout ce qui se m eut . Chez les Iroquois, 1orenda est l q u iva len t exact du w akan des Sioux. C'est une puissance m ystrieuse, dit He^vitt, que le sauvage conoit com m e in h rente tous les corps qui com posent

le m ilieu o il v it... aux rochers, aux cours i! eau, aux plantes et aux arbres, au x an i m aux et l hom m e, au vent et aux tem ptes, aux nuages, au tonnerre, aux clairs, etc. . C est la cause de tous les ph no mnes, de toutes les activits. Un sor cier, un sham ane a de .orenda. m ais o n : c: dira autant dun hom m e qui russit dans ses entreprises . Le m a n itou des Algonkins ne signifie rien dautre, Mais c est en Mlansie q u elle (cette ide) a t tudie p o u r la prem ire fois. Il est vrai que,. dans certaines les m lan siennes, l'organ isatio n sociale n est plus actuellem ent base totm ique ; m ais, dans louies, le totm ism e est encore v isib le ... Or, on trouve chez ces peuples, sous le nom de mana, une notion qui est l q u i valent exact du w akan des Sioux et de lorenda iroquois. Il sa git, d aprs C odrin g- ton, d d'une force absolum ent distincte de loute force m atrielle, qui agit de toutes sortes de faons, soit pou r le bien soit pour le m al, et que l hom m e a le plus: grand avantage m ettre sous sa m ain et d om i n er... C est... une influence d ordre im m a triel et, en un certain sens, surnaturel ; niais ' cest- p a r la forc ph ysiq u e q u elle s e : rvle, ou bien par tot espce de pou--1

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vo ir et de supriorit que lhom m e pos sde. Le maria n est po in t fix sur un objet dterm in ; il peut tre am en sur toute espce de choses... Toute la religion du Mlansien consiste se procurer d u m ana soit pour en profiter soi-m m e, soit pour en faire profiter autrui . Il est vrai q u en A ustralie 011 ne trouve pas, du m oins dans le cu lte totm ique, la n otion dune force u n iqu e et universelle, com parab le au m ana. C est q u en A ustra lie le totm ism e de clan reste, plus q u a il leurs, la base de l organisation cultuelle. B ien que le groupe totm ique ne soit, en u n sens, q u une chapelle dans lE gse tri bale, c est une chapelle indpendante. < c Le totem du clan n est plein em ent sacr que pour ce c la n ..., le grou p e des choses affec tes ch aq u e c la n ..., a la m m e in d iv i d ualit et la m m e autonom ie. Chacun d eux est reprsent com m e irrd u ctib le a u x groupes sim ilaires . C est [pourquoi o n ne pouvait penser que ces m ondes d is tin cts fussent, autant de m anifestations d une m m e force : on devait au contraire attrib u er aux choses et aux m em bres de chaque clan un p rin cip e distinct, et dont l action ne stendrait pas au del. C est a vec le sens de lu n it tribale que s veilla

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le sens de l unit substantielle du m onde . Or le totm ism e australien est encore sur tout une re lig io n de clan. Il en est autrem ent, en Australie m m e, les croyances m agiques, a La m a g ie est une institu tion tribale et m m e interIribale. Les forces m agiques n appartien nent en propre aucune p ortion dter m ine de la tribu . Tout le m onde peut a gir sur elles, condition de possder les recettes suffisantes, et tout le m onde est expos en subir les effets. Ce sont des forces vagues qui rayon nent sur toute la tribu , et m m e au del . Or il est rem arquable que, chez les Arunta et les L oritja, elles soient conues com m e de sim ples aspects et des form er particulires d une seule et m m e force appele en Arunta A ru n g q u ilth a ou A ru nku lta. C est, disent S pencer et G illen, u n term e d une signification un peu vagu e ; m ais sa base on trouve tou jou rs l ide d un p o u vo ir surnaturel de nature m au vaise... Le m ot sapplique indiffrem m ent ou la m auvaise influence qui se d gage d un o b jet, ou l o b jet m m e o elle rside titre tem poraire ou perm anent . Et Strehlow dit, de son ct : par aru n ku lta, l indigne entend une force qui suspend

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brusquem ent la vie et am ne la m ort d e celui en qui elle sest introd u ite . Oi> donne ce nom aux ossem ents, aux picesde bois d o se d gagen t des charm es m a l faisants, aux poisons anim aux ou vgtf taux. C est donc, trs exactem ent, u n m ana nocif. Ainsi, puisque les forces m a g i -3 ques sont conues com m e tant toutes dem m e nature, il en serait de mm e des forces religieuses, si le totm ism e austra lien n tait pas troitem ent enferm et com m e m u ltip li dans les cadres des clans .; En tout cas, il n y a pas de diffrence denature entre les forces m agiques et les fo r ces religieuses, et celles-ci, bien quelles, ne dpassent pas les lim ites du clan, n en sont pas m oins im personnelles et anony-^ mes, gnrales et diffuses, com m e celles-l.'] a Le culte totm ique ne sadresse n i tels: anim aux, ni telles plantes dterm ines.] ni m m e une espce vgtale ou anim ale, m ais une sorte de vagu e puissance dis perse travers les choses . T elle est la n otion prem ire, dont toute les ides et les figures des religiolis de tousles tem ps ont t tires : il a suffi d im a gin er que cette substance se fixait sur un po'int de l espace, p r e n a it, tem porairReit telle form e de l les1 esprits, les dmons,.

les gnies, les dieux de tou t degr. < c Un Dakota, in terrog par m iss Fletcher, exp ri m ait dans un lan ga g e plein de relief cette consubstantialil essentielle de toutes les choses sacres : tout ce qui se m eut sarrte ici ou l, u n m om ent ou un autre. L o i seau qui vole sarrte u n endroit pou r faire son n id , un autre pou r se reposer de son v o l. L hom m e q u i m arche sarrte quand il lui plat. Il en est de m m e de la d ivin it (cest--dire de cette puissance). Le soleil, si clatan t et si m agn ifique, est un endroit o elle sest arrte. Les arbres, les anim aux en sont d autres. L Indien pense ces endroits et y envoie ses prires afin q u elles atteignent la place o le dieu (le pouvoir) a stationn et q u elles lu i o b tien nent assistance . A in si, c est dans la m e sure o ils p articip en t cette puissance que le soleil, la lune, les anim aux, et de m m e aussi les mes des m orts, sont l o b jet de rites. A l o rigin e de la pense religieuse on trouve non pas des o b jets et des tres dter m ins, m ais des forces anonym es. Les ch o ses sacres particulires n en sont que des form es individualises, et il n y a, da il leurs, pas de personnalit d ivin e qui ne garde quelque chose d im personnel .

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LE TOTEM, SYM BOLE DU CLAN : LE PRIN CIPE DIVIN N EST QUE L A SOCIT IIYPO STASIE

Mais d o vient l ide de cette force d if fuse et im personnelle qui est la base de la religio n ? D o les sau rages Font-ils tk P O existe cette force elle-m m e, et en quoi consiste-t-elle ? C est bien l le p ro blm e capital, et dont nous n entrevoyons m aintenant q u une solution. Il est tout fait invraisem blable que cette force r e li gieuse se ram ne aux proprits spcifiques qui d istin gu en t les hom m es et les anim aux ou les plantes, des autres objets. P ourquoi l'hom m e, en tant que tel, passerait-il pour un tre sacr ? R duit lui-m m e, ses proprits physiques, l hom m e est peu de chose. L in d ivid u , rd u it scs seules fo r ces, a surtout conscience de sa faiblesse. Q uant aux anim aux et aux plantes sacrs, ceux dont on fa it des totem s, ce sont des lzards, des chenilles, des rats, des prun iers,

des kakatos, etc ; on ne vo it pas pour quel les raisons l hom m e les aurait distingus des objets profanes, sil sen tait tenu l im pression q u il en recevait au cours de la vie quotidienne. Mais nous savons que le cen tre du cu lte est ailleurs. Ce sont les repr sentations figu ratives de ces plantes o u de ces anim aux, ce sont les em blm es et les sym boles totm iques de toute sorte qui pos sdent le m axim u m de saintet. C est donc en eux que se trouve la source de la re lig io sit, dont les objets rels que ces em blm es reprsentent ne reoivent q u un reflet. ) > Ces em blm es, en effet, exp rim en t deux sortes de choses. D une part ce sont les form es extrieures et sensibles du totem . Mais, d un autre ct, chacun deux est aussi le sym bole de cette socit dterm ine q u on appelle le clan . C en est le drapeau : c'est le signe p a r lequel chaque clan se dis tingue des autres, la m arque visible de sa personnalit, m arque que porte (dailleurs) tout ce qui fait partie du clan un titre quelconque, hom m es, bles et choses. Si donc ii est la fois le sym bole du dieu (cest--dire du principe totm ique) et de la socit, n est-ce pas que le Dieu et la so cit ne font, Cfuun ?... Le dieu du clan , le principe totm ique ne peut donc tre autre

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chose que le clan lui-m m e, m ais hypostasi et reprsent aux im agination s sous les espces sensibles du v g la l ou de l ani- 1 m al qui sert de totem . U ne socit, en effet, a tou t ce q u il faut pour veiller dans les esp rits... la sensa- J tion du d ivin ; car elle est ses m em bres ce q u un dieu est ses fidles . Q u est-ce en 1 effet que Dieu ? D abord un tre dont l h o m me dpend, et qui l o b lig e agir d une cer- 1 taine faon. Q r la socit, elle aussi, en- .1 tretient en nous la sensation d'une perp- il tuelle d pen dan ce... E lle nous astreint toute sorte de gnes, de privations et de sa- i crifices sans lesquels la vie sociale serait im possible. Un dieu est aussi un tre que nous respectons, non pas seulem ent parce q u il est plus puissant que nous, m ais parce f que nous lui attribu on s une autorit m orale extrm em ent forte. Or l opinion de la s o c i - S l possde nos yeux, pour la m m e raison, u n prestige qui nous d icte les mm es sen tim ents de respect. En m m e tem ps, un Dieu est une force sur laquelle sappuie notre force. L kom m e qui a obi son Dieu i et qui, pour cette raison, croit l avoir avc J lu i, aborde le m onde avec confiance et avec le sentim ent d une n ergie accru e. Mais la socit accrot aussi notre force de

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tout ce que nous tirons d elle, et nous lve au-dessus de nous-m m es. Cela, non seule m ent dans des circonstances exceptionn el les ; m ais < c il n est ipour ainsi dire pas un instant de notre vie o quelque afflux d nergie ne nous vienn e du dehors. Nous avons besoin de l affection, de la sym pathie, de l estim e de nos sem blables. Nous devons aussi la socit tous les biens de lo civilisatio n , et, quand bien m m e nous n apercevrions pas h de quelle source nous les tenons, nous savons du m oins q u ils ne sont pas notre u vre. Ainsi, par le fait seul que ious sommes m em bres dune socit, nous avons l ide de forces q u i nous dom inent, et en m m e temps q u i nous sou tiennent, c est--dire, en som m e, de fo r ces religieuses. Il est facile de m ontrer com m ent et quelles occasions le p rim itif australien se sent la fois dom in et exalt par le clan dont il fait partie, si bien q u il sem ble que des forces suprieures et m ystrieuses len veloppent et le transportent. La vie des socits australiennes passe alternativem ent par deux phases diffrentes. T antt la po p u lation est disperse par petits groupes qui vaquent, indpendam m ent les uns des au tres, leurs oren palions ; chaque fam ille

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vit alors de son ct, chassant, pchant, cherchan t, en un m ot, se procu rer lu n ou rritu re indispensable par tous les ; m oyen s dont clic dispose. Tantt, au c o n -l traire, la population se concentre et se con>J dense, p o u r un temps qui varie de plu- M sieurs jou rs plusieurs m o is... quand un 1 clan ou une portion de tribu est convoque dans ses assises, et que, cette occasion , on clbre une crm onie religieu se. Or, en- 1 tre ces deux priodes, il existe un contraste trs m arq u. Dans la prem ire, les h om m es, disperss, m nent une existence uni- 'I form e, Janguissante et terne. Au con- j traire, dans la seconde, du seul fait q u ils sont runis, naissent en eux des sentim ents d une exceptionnelle intensit : car ceux des uns fo n t ch o ceux des autres. Dans ces crm onies ce ne sont que gestes violents, cris et hurlem en ts, auxquels se m le le bruit trange et sauvage des instrum ents. Une vive effervescence rgn e. Les passions se d* l| chan en t. Tout l tre ph ysique et m ental est au plus haut po in t surexcit. P arvenu cet * tat d ex a ltatio n ,lhom m e ne se connat plus. Il se sent dom in et entran par une sorte de po u voir extrieu r qui ie fait penser et a g ir autrem en t q u en temps n o rm a l... 11 lui sem ble tre devenu u n tre nouveau . 11

en est de m m e, et au m m e m om ent, de ses com pagnons, en ju g e r par leurs cris, leurs gestes, leu r altitude, a Gom m ent des expriences com m e celle-l, surtout quand elles se rpten t ch aq u e jo u r pendant des sem aines, ne lu i laisseraient-elles pas la co n viction q u il existe effectivem ent deux m o n des htrognes et incom parables entre eu x P L u n est celui o il tran e la n g u is sam m ent sa vie quotidienne. A u contraire il ne peut pntrer dans 1 autre sans entrer aussitt en rapports avec des puissances ex traordinaires qui le galvanisent ju sq u la frnsie. Le prem ier est le m onde profane, le second, celu i des choses sacres. Mais si le clan est le dieu vritable, qui se rvle au cours de ces assembles re li gieuses o la vie sociale se concentre, o les penses et les sentim ents collectifs sintensifient, pourquoi le sauvage n adore-t-il pas le clan P Et d o vient, surtout, q u il se le reprsente sous la figure d un anim al et d une plante, et que ce soit ces figures, non au clan lui-m m e, q u il rende un cu l te ? Le clan est une ralit trop com plexe p ou r q u e des intelligen ces aussi ru dim entai res puissent se le reprsenter n ettem en t... Le p rim itif ne voit mme pas que ces im pressions exceptionnellem ent fortes lui

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vienn en t de la collectivit. Tout ce q u il sent, c est q u il est soulev au-dessus de luim m e et q u il vit d une vie diffrente de celle q u il mne d o rd in aite. Si l on de m ande m aintenant pourquoi il rattache ces im pressions un anim al ou une plante, nous rpondrons : C est parce que cet a n i m al ou cette plante a donn son n om au clan, et lu i sert dem blm e. Si, d ailleu rs, le clan sest ainsi choisi u n em blm e, c est que, com m e toute espce de grou p e, il avait besoin d u n centre de ralliem ent. Tout sen tim ent collectif a besoin de sincarn er dans des personnes, dans des form ules ou dans des objets m atriels. Ces sym boles ne sont ipas de sim ples tiquettes, ils contrib u en t rapproch er les hom m es : c'est en pou s sant un m m e cri, en pron on ant une m me parole, en excutant un m m e geste en prsence ou l occasion d un m m e o b jet q u 'ils se m ettent et se sentent d a c cord. ) > Le clan, en p articu lier, ne pouvait se passer d em blm e, car il n est gu re de socit h qui m anque autant de consistan ce. Le clan r.e peut pas se dfinir par son chef : car, si loule autorit centrale n en est pas absente, elle y est du m oins, in cer taine ci instable. II ne peut davantage se dfinir par le lerriloire q u il occupe ; car la

population, tant nom ade, n est pas troite m ent attache une localit dterm ine. De plus, en vertu de la loi d exogam ie, le m ari et la fem m e sont obligatoirem en t de totems diffren ts... Pour loutes ces raisons on trou ve l intrieur d une m m e fa m ille, et, plu s encore, l intrieu r dune m m e localit, des reprsentants de toutes sortes de clans diffrents. L u n it du groupe n est donc sensible que grce au nom co llectif et l em blm e autour duquel se rallient tous les m em bres du clan. P ou rqu oi ces em blm es ont-ils t em prunts au m onde anim al et vgtal, et plus p articu lirem en t au p rem ier ? Il fa l lait que l im age em blm atique reproduist un ob jet qui se pouvait dessiner. D un autre ct, il fallait que ces choses fussent de celles avec lesquelles les hom m es du clan taient le plus im m diatem en t et le plu s habitu ellem en t en rapports. Les an im au x rem plissaien t au plus h aut degr cette con dition. Pour ces peuplades de chasseurs et de pch eurs, l anim al constituait, en effet, l lm ent essentiel du m ilieu con om iqu e... D ailleurs l anjm al est plus troitem ent associ la vie de l hom m e que la p lan te... Au contraire, le soleil, la lune, les astres, taient trop lo in ... De plus, tant que les

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constellations n taient pas distingues et classes, la vote toile n 'offrait pas une suffisante d iversit de choses assez nette m en t diffrencies pour servir dsigner tous les clans et les sous-clans dune tribu. Au contraire la varit de la flore et surtout de la faune tait presque inpuisable. 11 est prob ab le que chaque groupe prit pour in sig n e l anim al ou le vgtal qui tait Je plus rpandu dans le vo isinage de l endroit o il avait l habitu de de sassem bler. Quoi q u il en soit, puisque le totem est l em blm e et en quelque sorte le drapeau du clan, il est naturel que les p rim itifs repor tent sur l em blm e les sentim ents q u veille en eux le clan lui-m m e. On im ag in e plus facilem en t un ob jet sim ple q u un groupe et l action com plexe q u il exerce sur nous. Le soldat qui m eurt pour son drapeau, m eurt pour sa patrie ; m ais en fait, dans sa con science, c est l ide du drapeau q u i est au p rem ier p lan . Ainsi le sign e se substitue la chose. Or, nous l avons dit, le totem est le d rapeau du clan. Que vo it le p rim itif, au cours des crm onies religieuses? De toutes parts, ce q ui s ofre ses sens, ce qui frappe son attention, ce sont les m u ltiples im ages d u totem. C est le w a n in ga , le n u rtu n ja, q u i sont autant de sym boles de l tre sacr.

Ce so n t... les ch u rin g a , sur lesquels sont graves des com binaisons de lign es qu i on t la m m e signification. Ce sont les dcora tions q u i recouvren t les diffrentes parties de son corps et qui sont autant de m arques totm iques. Com m ent cette im age, partout rpte et sous toutes les form es, ne p ren drait-elle pas dans les esprits un relief e x ceptionn el ? C est sur elle tpie se fixent les sentim ents prouvs , car elle est au cen tre de la scne. Elle continue les rappe ler et les voquer, alors m m e que l as sem ble est dissoute, car elle lui su rvit, g r a ve sur les instrum ents du culte, sur les parois des rochers, sur les boucliers, etc. P ar elle, les m otions ressenties sont p erp tu el lem ent entretenues et ravives. T ou t se pas se donc com m e si elle les in sp irait d irecte m ent. ) > A insi sexp liq u e que ce soit "em b lm e totm ique q u on rapporte, co m m e si elles m anaient de lui, les forces m y s trieuses dont le sige et fa source v rita ble sont dans le clan . Puisque la force religieu se n 'est autre chose que la force collective et anon ym e du clan , et puisque celle-ci n est reprsenlable aux esprits que sous la form e du totem , lem bl.nc totm i que est com m e le corps visib le d u dieu. A in si, l em blm e du c la n est la chose

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sacre par excellence. Si d ailleurs les an i m aux ou les vgtau x de l espce totm i que sont aussi sacrs, bien q u un m o in dre degr, c est que l em blm e les figure, et prtend reproduire leu r im age. En raison de cette ressem blance, ils devaient inspirer un respect analogue, et l o n devait supposer q u ils recelaient les m m es forces. C'est p a r cs q u il ressem ble l em blm e, q u il est intprdit de tuer et de m anger l anim al tot m ique. Les hom m es, un m oindre d egr encore, p articip en t du m m e caractre, p ar ce q u ils sont m em bres du clan , d on t le totem est l em blm e. Les hom m es, com m e les anim aux, entrent dans la catgorie des choses sacres, les prem iers, parce q u ils ont le totem p o u r em blm e com m un, et les seconds, parce que l em blm e reproduit leur form e. Et c est pourquoi les hom m es croient q u il y a entre eux et les anim aux des rapports de parent : ils ont im agin cette parent aprs coup, p o u r sexpliquer eux-m m es des croyances et des rites dont l'o rig in e et la raison profonde leur chappaient. On com prend, ds lors, do vient l am bigu it que prsenient les forces relip e u ses quand e!le apparaissent dans l h is toire ; com m ent elles sont physiques en

mme, tem ps q u hum aines, m orales en m m e tem ps que m atrielles. Ce sont des puissances m orales, car leur autorit n est q u une form e de l ascendant m oral que la socit exerce sur ses m em bres. Mais, d autre part, elles sont reprsentes l aide de sym boles m atriels : im ages d anim au x, de plantes, e tc * elles ne p e u ven t pas ne pas tre regardes com m e troi tem ent parentes des choses m atrielles. Elles dom inent donc les deux m ondes. Elles rsi dent dans les hom m es ; m ais elles sont en m m e temps les principes vitau x des choses. Elles viv ifien t les consciences et les d isci plin en t ; m ais ce sont elles aussi q u i fon t que les plantes poussent et que les anim au x se reproduisent .

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L ORlGN DES NOTIONS D AME, D E SPR ITS, ET D E DIEUX.

La relig io n des prim itifs australiens ne repose, nous l avons vu, n i sur l'id e d m e, rii sur la croyance des tres spirituels, gnies ou dieux. Cependant cette ide et cette croyance se rencon tren t dans toutes les religion s. Si le totm ism e australien est bien la form e la plus sim ple de la religion , sil nous aide com prendre quelle dut tre l origin e de toutes Is religion s, le totm ism e doit tre aussi la cause, dont la croyance en l m e e t aux dieux est l effet. On peut exp liqu er, en effet, com m ent ceci est sorti de cela, dautant plus q u on rencontre, chez ces p rim itifs, une notion rudim entaire aussi bien de l m e que de D ieu, tout en gage encore dans les c ro y a n ces fondam entales du totm ism e. L Australien se fait de l m e une ide as sez obscure et Jlottante, com m e d une chose dont la form e et la substance sont m al dfi nies. E lle est distincte du corps, p u isq u elle

peut le qu itter pendant son som m eil, et q u alors elle chappe la vue. Mais elle est aussi troitem ent u n ie lorganism e : elle gran d it et dprit avec lu i. Elle se confond en partie avec lui, ou avec cer tains de ses organ es. De l le rite frqu en t de lan th rop oph agie fun raire : on co n som m e les ch airs du m ort, parce q u un p rin cip e sacr est cens y rsider, qui n est autre que Pme . Lorsque l m e quitte le corps, la m ort, elle pren d un autre nom , et devient un .tre nouveau. C om m en t le p rim itif explique-t-il l o ri gin e et la nature de l m e quil croit sentir en lui P D aprs Spencer et G illen, quand u n in d ivid u m eurt, son m e... se rend au pays des mes ; m ais, au bout d un certain tem ps, elle revien t sincarner nouveau, et ca sont ces rincarnations qui donnent lieu au x conceplions et aux naissances. Ces mes fondam entales, ce sont celles qui, l ori gin e m m e des choses, anim aient les an ctres, fondateurs du clan. une poque aii del de laquelle ]'im agin ation ne r e m onte pas , (priode d e l Alcherino-a) c ( il existait des tres qui ne drivaient daucun a u tre... O rganiss en clans totm ique?, tout com m e les hom m es d a u jo u rd hui, ils pas saient leu r temps en voyages au cours des

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quels ils accom p liren t toute sorte dactions prodigieuses dont les m ythes perptuent le souvenir. Mais un m om ent vin t o cette vie terrestre p r it fin. Isolm ent ou par g r o u pes, ils senfoncrent dans le sol. Leurs corps se changrent en arbres o en Tochers que l on vo it encore aux endroits o ils passent pour avoir disparu sous lerre. Mais leurs mes durent tou jou rs : elles sont im m o r telles. Elles continuent m m e frquenter les lieux o sest term ine l existence de leurs prem iers htes , et q u i ont un carac tre sacr. Or, quand une de ces mes qui errent autour de ces lieu x sintrod u it dans le corps d une fem m e, il en rsulte une con cep lion , et, plus tard, une naissance. C haque ind ivid u n est donc q u une nouvelle form e d un anctre rapparu dans un corps nouveau. D aprs Strehlow , ce ne sont pas des m es, m ais des em bryons d enfants, ou ratapa, dtachs d un arbre, dun roch er, ou sortis dun trou d eau situs l endroit o un anctre de l A lch erin g a sest enfonc dans le sol, qui, lorsq u une fem m e vien t passer, sin troduiraient en elle par la han che. De toute faon, c est quelque chose de l'anctre qui pntre dans le sein de la m re, et qui devient l enfant. Or ces anctres possdaient des vertus

m iraculeuses : ils pouvaient voyager sur le sol, sous le sol, dans.les a irs... dans une m u raille cle rochers ils faisaient apparatre un lac ou so u v rir une g o rg e qui leur ser vait de p assage... Ce sont eux qui ont donn m i sol la forrtie q u il a prsentem ent. Ils ont cr toutes sortes dtres, hom m es ou a n i m aux. Ce sont presque des dieux . Il en rsulte que les mes des hom m es, m ana tions ou rincarn ations de ces anctres, sont elles aussi des tres sacrs. D autre part ces anctres n taient pas des h o m m es au sens propre du m ot, m ais des a n i m au x ou des vgtau x, ou bien clss tres m ixtes o l lm ent anim al ou vgtal p r d om inait . Les mes ont la m m e nature que ces anctres. Mais cette fusion, d ltre hum ain et de l tre an im al, ne se produitelle point dans le principe totm ique ? D er rire ces m ythes et ces croyances, ne re trouve-t-on pas lide confu se que lme n'est pas autre chose que le p rin cip e totm ique incarn dans chaque in d ivid u ? En effet, le totem esL com m u n tous les m em bres du clan : chacun deux se sent en contact avec lui, com m e si le totem avait pntr en lu i. Mais, en pntrant dans les ind ivid u s, il est invitable o u il sin d i vidualise. ... Sans doute, en lui-m m e, il

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reste une force extrieu re et trangre S lhom m e ; m ais la parcelle que chacun est cens en possder ne peut pas ne pas co n tracter dtroites affinits avec le sujet p a rti cu lier en qui elle rside : elle, particip e de sa n ature ; elle devient sienne en quelque m esure . Le totem est dailleurs tout en tier prsent dans chacune de ses parties. < i C hacun en a sa part et tous Font tout entier . C est en ce sens que lm e ne serait q u un fragm en t du totem . Que l m e soit troitem ent apparente au totem , c est ce q u i rsulte encore de ce q u elle est souvent reprsente sous form e anim ale. Dans un grand nom bre de tribus australiennes, p o u r reconn atre quel est l'auteu r responsable de la m ort d un hom m e, o n dispose le corps sur u n cha faudage ; puis, sous le cadavre et autour,* on aplan it soigneusem ent la terre de m a nire ce que la m oindre m arque y de vienne aism ent perceptible. On revien t le lendem ain ; si, dans lintervalle, un anim al a pass par l, on en peut facilem ent recon natre les traces . On in fre de l le clan auquel appartient le coupable. On suppose donc que l me du m eu rtrier est venue sous la figure de l anim al totm ique. Dans beau coup d autres socits, l m e est conue sous

l aspect d un oiseau, d un serpent, d un l zard, d un insecte, etc. te Souvent l me pas se pour se rin carn er dans u n corps d ani m al. C est de l, trs vraisem blablem ent, q u est venue la doctrine, si rpandue, de ia m tem psychose . Mais com m ent le p o u r rait-elle, si elle n tait pas proche parente de l anim al ? Ainsi s explique que l me ait t tou jou rs onsidre com m e sacre, quelle s'oppose au corps com m e le relig ieu x au profane : si lon n en fait pas un dieu, on y voit du m oins une tincelle de la d iv i nit h. Au reste, le caractre que lhom m e sattribue ainsi n est pas le prod u it du n e pure illu sion ; tout com m e la notion de force religieu se et de d ivin it, la notion dme n est pas sans ralit. Il est bien vrai que nous som m es form s de deux parties distinctes qui sopposent l une lautre com m e le profane au sacr, et lon peut dire, en un sens, q u il y a du d ivin en nous. C ar la socit, cette source u n iqu e de tout ce qui est sacr, ne se borne pas nous m ou voir du d eh o rs; ...e lle sorganise en no-us d une m anire durable. E lle y sus cite tout un m onde d ides et de sentim ents cfui l exprim en t, m ais q u i, en m m e tem ps, font partie in tgran te et perm a-

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mente de nous-m m es, n Tous les idaux et toutes les ides labores par la socit, en p articu lier les ides m orales, form ent toute une partie de notre tre. Elles sont en nous, et (pourtant nous sentons q u e lle ne v ie n nent. pas de nous, et par elles nous nons rattachons un m onde qui nous dom ine cl nous dpasse. Les religion s australiennes reconn ais sent, au-dessus de l m e, des personnalits m ythiques d un ordre suprieur : des es prits, des hros civilisateurs, et m m e des d ieux proprem ent dits . C om m ent ont-ils t conduits im agin er de tels tres sp iri tu els ? Partons de la notion d me. Une m e se distingue du n esprit en ce q u elle est attache un corps, et n a gu re d in fluence que sur lu i. L esprit, au co n traire, bien q u il soit souvent uni par des liens troits un ob jet particu lier, une source, un rocher, un arbre, un astre, etc., bien q u il y rside de p rf rence, peut sen loigner vo lo n t... Aussi a-t-il un cercle d action plus tendu. Il peut a g ir sur tous les individus qui l'a p proch en t ou dont il sapproche . L me, aprs la m ort, sem ble se rapproch er dun esprit. P ourtan t un revenant n est pas un -esprit. Il n a pas dattributions dfinies.

C est un tre vagabond, qui n incom be aucune tche dterm in e... Un esprit, au contraire, ...est prpos un certain ordre lie phnom nes, cosm iques ou sociaux ; il a une fon ction plus ou m oins p rcise rem plir dans le systme du m onde . < ( Mais il est des m es qui satisfont cette double condition et qui, par consquent, .sont, au sens propre du m ot, des esprits. Ce, sont les mes de ces personnages m y thiques que l im agination populaire a p la cs l origin e des tem ps, les gens de lAli h erin g a ... En un sens, ce sont bien encore des mes, p u isq u elles passent pour avo ir jad is anim ds corp s... Mais, alors m m e q u elles vivaien t d une vie terrestre, elles possdaient d j des pouvoirs excep tion nels q u elles ont conservs. < t De plus, elles sont charges de fon ction s d term i nes . D abord, elles assurent le recru te m ent priodique du clan, elles sont p r poses au phnom ne de la conception. Mais ce n'est pas tout. L anctre a aussi la tche de veiller sur le nouveau-n. Plus tard, quand l en fant est devenu hom m e, i! l accom pagne la chasse, rabat vers lui le gib ier, l avertit, par la voie des son ges, des dangers q u il peut cou rir, le p ro tge contre ses ennem is, etc. . Il rem p lit

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loffice de gnie tutlaire, exactem ent com m e le genius des Latins et le Saly-wv des Grecs. Mais, en m m e tem ps, il exerco des fonctions cosm iques, On croit q u il hante sans cesse l endroit o se trouve l ar bre ou le roch er, le trou deau qui scat form au po in t o il a disparu dans le sol, .aprs avoir term in sa prem ire existence . 1 Ainsi sexplique le respect re lig ie u x que ces endro-is inspirent. On n ose pas casser une branche de cet arbre, dgrader ces bosquets, et ces rochers eu x -m m es: c est que l anctre est l esprit de l'arb re, des rochers, etc. Que la source soit consi dre com m e soutenant quelques rapporlH avec la pluie, et il deviendra u n esprit d la plu ie . C est ainsi que chaque ancte est la fois prpos l'a garde d un indi vidu dterm in, et rem p lit la fonction d une sorte de genius loci. A ces esprits- du clan, on a superpost! des esprits tribals, personnalits mythique d un ordre suprieur. Il existe, en effel, bien des ressem blances entre ls crm o nies propres chaque clan. P uisque tou les clans ne sont que des parties d une seu le et m m e tribu, l un it de la trib u ne peut pas ne pas se faire sentir travers la di versit des cultes pa rticu liers... Les ftes d

l initiation com prennent toutes certaines pratiques fondam entales, extraction de la dent, circon cision , subincision, etc,, qui, pour une m m e tribu , ne varient pas avec les totem s... L initiation a tou jou rs lieu en prsence de la tribu, ou, tout au m oins, de vant une assem ble laquelle des clans d if frents ont t con voq u s... E lle a pour ob jet d introd u ire le nophyte dans la vie religieuse non seulem ent du clan o il est n, m ais de. la tribu to-ut entire.'.. C est cette occasion que sa ffirm e le m ieu x l unit m orale et religieuse de la tribu . P ou r exp liq u er l u n ifo rm it de ces rites, on im agin a q u ils avaient t institus par un seul et m m e anctre qui tait venu les rvler la tribu tout entire . A de tels hros civilisateurs on rapporta la fa b rica tion des ch u rin ga et leur em ploi ritu el, les pratiques de la circon cision , l in stitu tion des interdictions m atrim oniales, la dcouverte du feu, l'in ven tio n de la lance, du bou clier, du boom erang, etc. Ces an ctres spciaux ne pouvaient tre m is au m m e ran g que les autres. D une part les sentim ents de vnration q u ils inspiraien t n taien t pas lim its un clan, m ais com m uns toute la tribu . De plu s, c tait eux q u on attribu ait ce q u il y avait de

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plus estim e dans la civilisation trib ale . C est pou rq uoi on les vnra d une faon p articulire, et on les m it au-dessus des au tres esprits-anctres, tels des hros ou de dem i-dieux. Mais les Australiens ont t encore plus loin et plus hau t dans la voie religieuse. 11 y a tout au m oins un certain nom bre de tribus qui sont parvenues la con cep tion d un dieu, sinon un iq u e, d u m oins suprm e , qui occu pe un ra n g prm inent par rapport aux autres esprits et gnies. Sur une aire gograp h iq u e trs tendue, a un n om bre considrable de tribus croient l existence dune vritab le d ivin it tr i bale , appele, le plus souvent : B u n jil, D aram ulun et Baiam e. C est un tre im m ortel, et m m e ternel, car il ne drive d aucun autre. Aprs avoir habit la terre pendant u n tem ps, il sleva au ciel ou il y fu t en lev, et il continue y v iv re entour de sa fa m ille ... 11 est souvent identifi, ainsi que tous les siens, avec des toiles dter m ines. On lu i attribue d ailleurs u n p o u vo ir sur les autres. C est lu i qui a rg l la m arche du soleil et de la lu n e ; il leur donne des ordres. C est lui q u i fa it ja illir l clair de la nue, . ..c est lu i q u on sadresse quand on m anque d eau. Il est

appel le pre des hom m es, et on dit q u il les a faits. D aprs une lgende, B u n jil au rait fait le prem ier hom m e de la m a nire suivan te. Avec de l'a rg ile, il aurait fab riq u un e statuette ; puis il au rait dans tou t autour plusieurs fois, lui au rait souffl dans les narines, et la statuette se serait anim e et se serait mise en m a rch e... En m m e tem ps que les hom m es, il a fait les anim aux, les arbres ; c est lui q u on doit tous les arts de la vie, les arm es, le lan gage, les rites trib a u x ... Gardien de la m orale tribale, il svit quand elle est v io le . 11 prside surtout l in itiation , qui est la crm on ie Iribale par excellence/ i< Trs souvent il y est reprsent par une im a g e... On danse tout autour, on chan te en son honneur, on lu i adresse m m e de vritables .prires . L autorit de ce dieu suprm e dpasse souvent les lim ites de la trib u . Son culte a dj un caractre in ter n ational. Il n y a, d ailleurs, entre les grand s dieux et les anctres m yth iqu es, q u une d iff rence de degr. U n grand dieu est un a n ctre plus im portant que les autres. S u r terre il a t gra n d chasseur, puissant m a g icien , fondateur de la tribu . Ainsi la croyance aux grands dieux est rsul'.e tout

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n aturellem ent de la croyance aux gcniea ancestraux : la notion de hros civilisa teurs a servi de transition. A u reste, n om bre de grands dieux ont u n aspect m an i festem ent totm ique. D aram ulun est un aigle-faucon ; il a pou r m re une m ou . De m m e le nom de B u n jil sert d signer u n totem de phratrie. Baiam e, D aram ulun, B u n jil, JNuralie sem blent donc bien tre des totem s de ph ratrie qu i on t t d ivi niss , sans doute au cours des crm onies d initiation , alors que la trib u pren ait un p lu s v if sentim ent d elle-m m e, et ch er chait sym boliser son unit dans un per sonnage ou une figu re sacre. On choisit l un des deux totem s de p h ratrie, les totems fondam entaux de la tribu. Pour expliquer q u on ait exclu l autre, on sup posa que ce dernier, au cours dune lutte contre son rival, avait eu le ' dessous : ide d autant plus naturelle que les totem s d e ph ratrie sont gnralem en t considrs com m e ennem is l un de l autre . Par l ide de grand dieu, le totm ism e s apparente aux religion s plus com plexes. Mais < c cette notion cu lm in an te se relie sans interrup tion aux croyances plu grossi res que nous avons d abord analyses. Le gran d dieu tribal n est q u un esprit

ancestral qui a fini par conqurir une place m in en te. Les esprits ancestraux ont t im agins pour expliquer les mes in d iv i duelles. Q uant aux mes, elles ont t im a gines elles-m mes pour rendre com pte de ce qu'prouve c h a c u a des m em bres du clan , lo rsq u il subit sa m anire l influence des croyances collectives qui prennent n ais sance et se dveloppent dans le clan . A insi l unit du systm e en g ale la co m plexit . Nous pourrions dire aussi : la b izarrerie et l absurdit apparente de ces sym boles pris la leltre, ne doit pas em pcher de reconnatre la vrit profonde des croyances q u ils recouvren t. Car, sous toutes ces im agination s, on retrouve une m m e ralit : le sentim ent de l unit du groupe, et toutes les m otions et penses confuses qui sy rattachent.

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CONCLUSION

Les religion s ont volu, et nous h si tons rap proch er les doctrines religieuses lts plus labores de notre tem ps, et ces cultes totm iques o l on n'a vu d abord q u une grossire zoolatrie. Certes, il n est pas question de confondre ces religion s m odernes et les pratiques et croyances des p rim itifs, et de voir dans celles-ci la reli gion type. iMais, si sim ples q u elles soient, il n est plus douteux, prsent, q u on y retrouve, au m oins l tat dbauches toutes les grandes ides et toutes les p rin cipales attitudes rituelles qui sont la base des religion s mme les plus avances : dis tinction des choses en sacres et en p ro fanes, notion d a m e , d esprit, de person nalit m yth iq u e, de d ivin it nationale et mm e internation ale )> ., et aussi, com m e D urkh eim l a m ontr dans la troisim e

partie de son livre sur les Form es lm en taires de la vie religieuse, culte n ga tif, avec les pratiques asctiques qui en sont la form e exaspre, rites d oblation et de com m u nion , rites im itatifs, riles com m m oratifs, rites piaculaires, rien n 'y m anque d essentiel . Il n y a donc pas de raison scientifique qu i soppose ce q u on tende aux autres religion s les rsultats auxquels nous arrivon s, aprs avoir tudi celle-ci. Ds q u elle apparat, la religion est ce q u 'elle sera tou jou rs : sa form e et son aspect extrieu r chan gera : m ais elle re m plira la m m e fon ction , et par des p ro cds identiques. Q uelle est cette fon ction ? Si nous l avons tudie dans les types de culte les plus sim ples, et certainem ent les plus proches de leurs origin es, c est que la religion n y est po in t recouverte par toute la floraison com plique de m ythes et de conceptions philosophiques qui se dveloppera plus tard : lm ent su rajou t, non religieu x en lui-m m e, et q u i nous drobe la vue de ce qui est p rim itif et fondamental*. Or. nous avons recon n u que la fonction p rin cipale de la religion n tait pas, ne po-uvait pas tre dapporter aux hom m es une ex p lica tion de l un ivers. Si les fidles avaient

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attendu d 'elle q u elle leu r rend t un tel office, com m ent n e se seraient-ils pas aperus que ces im agination s fantastiques se heurtaient le plus souvent l ordre de la nature, et n aidaient ni le com prendre, ni le p rvoir P Le point de dpart et le centre de la vie religieuse nest pas le dogm e. Les croyants, les hom m es qui, v iv an t de la vie religieu se , la connais-, sent par exprience jo u rn a lire et directe, savent bien que sa vraie fon ction n est pas u de nous faire penser, d e n rich ir notre conn aissan ce... mais de nous faire agir, de nous aider vivre. Le fidle qu i a com m u n i avec son D ieu n est pas seulem ent (ni surtout) un hom m e qui vo it des vrits nouvelles que lin croyan t ign ore ; c est un hom m e qui peut davantage. Il sent en lui plus de force, soit pour supporter les d iffi cults de l existence, soit pour les vaincre. 4 11 est com m e lev au-dessus des m isres hum aines, parce q u il est lev au-dessus de sa condition d hom m e . No nous attachons donc pas la lettre des dogm es, qui c h a n g e de religion r e li gion. Certes, le sauvage se trom pe, lors q u il attribue aux em blm es et aux an i m aux de certaines espces u n po u voir d irect sur lu i, quand il suppose entre lui

et eux des rapports rels de parent. Mais il ne se trom pe pas, lorsqu il m et tous les .membres de son clan, et les anim aux et les objets q u il y ratache, en dehors et part d e tout le reste, lorsq u il les considre tous com m e particip an t une m m e vie q u i leur com m u niq u e un caractre sacr. Celte vie, c est la vie sociale, c est--dire la vie la pls rich e et la plus haute ou :1 se puisse lever. La ralit d u pouvoir q u exerce sur eux la socit dont ils fon t partie, n est pas contestable. Les sauvages on t pu con stater bien souvent q u ils se trom paient, lorsqu ils suivaien t leurs im agination s et essayaient de sen inspirer en vue de p r v o ir ou m odifier l ordre de la nature. Mais la foi religieu se n a pas t branle, ce pendant, dans ces tribus. C est q u il sa gis sait pour eux de bien autre chose que de com prendre et dexp liq u er la nature, de m ieux sadapter leur entourage m atriel, de com battre la faim et la m aladie, dch ap per la m ort. Us cherchaient surtout veiller en eu x des sentim ents de jo ie et d exaltation dont ils avaient prouv la bienfaisance, dans les runions et les cr m onies o ils accom plissaient les T ite s . Or ils ont continu constater que la pratique de leur culte crait en eux ces im pressions

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si exceptionnellem ent fortes q u il leur sem b la it avo ir ch an g de nature, et stre transports dans un autre m onde. Ce qui

n a pas flchi en eux, c est la confiance,' fonde sur tant dexpriences, en la v e rtu robu rative , cratrice de force et de joie, m algr le sen lim ent de dpendance qui l accom p agne, des form es intenses de la vie sociale. Et il en est sans doute de mme d toute relig io n . On ne sy laisse pas m ouvoir par labsurd ilc des dogm es, tan t q u elle vous apporte le rconfort d une vie intrieure plus exalle et plus intense. Mais ce rconfort vient-il seulem ent do la vie en com m un ? La force religieuse se ram ne-t-elle au p o u voir m oral de lu socit ? Dieu n est-il que l esprit collectif hypostasi i* Dans nos socits m odernes, essentiellem ent individualistes, le tm oi gn age de la conscience des croyants semble contredire une telle thorie. Le fidle se Tefuse croire qu il adore, n on p o in t telle ou telle personnalit d ivin e, m ais, d e r rire elle ou travers elle, une socit. Q uelle socit, vra i dire ? La socit lai que, ou la socit religieuse, ou l une et lautre ? La socit d hier, da u jo u rd h u i ou de dem ain ? D irons-nous que l E glise p r tend tre la socit universelle, et q u il n 'y

a pas de fo i ni de religion sans E glise ? On rpondra : o Les sentim ents religieu x se distinguent de tous ceux qui rsultent seu lem ent de la vie en com m un. Sans doute, les runions, les assembles du culte les ren forcen t. Toutes les religions supposent en effet des glises. Mais l Eglise se consti tue autour d une foi, c est--dire d un en semble de croyances auxquelles un esprit individuel peut slever par ses seules fo r ces. Les assem bles, les socits religieuses contribu en t prop ager ces croyances. Mais, elles les supposent. La foi a d autant plus de valeur q u elle a pouss plus p ro fondm ent ses racines dans tous les recoins de l m e individuelle, et q u elle, est l u vre de celu i qui la professe )> . Nest-il pas vrai que, de plus en plus, l'attitu d e reli gieuse se confond pour nous avec l attitude spirituelle, q u elle im p liq u e le d tache m ent des choses et du m onde, q u elle rclam e l isolem ent, (pie le croyant se recueille, rentre en lui-m m e, et que, sil participe aux crm onies publiques, sil accepte les dogm es, s il observe les rites, tout cela n est de plus en plus pou r lui que le cadre de la M aie vie religieuse, qui est tout intrieure et personnelle ?
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Il est exact que la religion sest de plus f n plus individualise et intriorise. Mais, d abord, nous avons m on tr que, jusque dans les religion s le plus m anifestem ent collectives, le culte in d ivid u el a sa place, q u il en est une pice et com m e une cons quence ncessaire, a La force "religieuse qui anim e le clan, en sincarn an t dans les consciences particulires, se particularise elle m m e. Ainsi se form en t des tres sa crs secondaires ; chaque in d iv id u a los siens, faits son im age, associs sa vie intim e, solidaires de sa destine : c est l m e, le totem in d ivid u el, l anctre pro tecteur, etc. Ces tres sont l o b jet de rites que le fidle peut clbrer seul, en dehors de tout grou p em en t ; cest donc bien une prem ire form e de culte individuel ; ... culte trs rudim entaire, sans d ou te... C est que la personnalit ind ivid u elle est alors peu m arq ue... A mesure que les individus se sont diffrencis davantage et que la valeur de la personne sest accrue, le culte corres-' pondant a pris lui-m m e plus de place dans lensem ble de la vie religieuse, en mm e temps q u il sest clos plus herm tiquem ent au dehors. Mais, alors m m e que la reli gion semble tenir tout entire dans le for intrieur de l ind ivid u , c est encore dans

ia socit que se trouve la source v iv e laquelle elle salim ente . Si lon a fait a in si uni; part d e'p lu s en plus' grande la personnalit, n est-ce point parce que lo respect de l in d ivid u est devenu com m e un dogm e de la socit ? Sans une lon gue volu tion historique, sans une com plica tion et u n raffinem ent de la vie qui est l u vre des socits successives, jam a is l in d i vidu n aurait pu ainsi se proposer com m e but cl com m e idal son propre d velop pem ent et, com m e on dit, son salut. Il y a quelque chose de si artificiel dans une teJIe attitude q u elle n a pu natre et se m ain tenir que parce que toutes les forces collectives, - m om entanm ent au m oins, l ont favorise. Mais, exactem ent com m e le totem du clan, plante ou anim al, des p ri m itifs, com m e les mes des anctres, et les figures de divinits d autres cultes, l in d i vidu et la personnalit des m odernes n est q u un sym bole. Les forces religieuses col lectives sexprim ent et se concrtisent m o m e n ta n m e n t, sous cette form e. Le culte de l in d ivid u est un culte com m e les au tres, c est--dire quil repose sur des croyances com m unes. Rien ne prouve dail leurs q u il m arque le terme de l volution,

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et que d'autres socits religieuses ne d o i ven t pus im agin er d autres sym boles. A u reste, la thorie sociologique de la Teligion. loin de dprcier celle-ci, lui re connat une valeur et lui attribue une ra lit qu'e n lu i a longtem ps contestes. P u is que la relig io n rem plit une fon ction sociale ncessaire, on ne saurait y voir une cra tion artificielle et un pu r m ensonge. Q uel que absurdes et fausses que nous paraissent un grand nom bre de ses form ules, elle est vraie, en un sens, d une vrit ternelle. Si tout systm e de croyances religieuses est, plus ou m oins, une fiction, c est une fic tion bien fonde. La religio n , en effet, r pond des besoins collectifs perm aneftts qui se dveloppent dans toute socit, a II y a dans la religion quelque ch ose... qui est appel survivre fous les sym boles particuliers dans lesquels la pense r e li gieuse s'est successivem ent enveloppe. II ne peut pas y avoir de socit qui ne sente le besoin dentretenir et de rafferm ir, intervalles rgu liers, les sentim ents et les ides collectives qui fon t son u n it ... Or, cette rfection m orale ne peut tre ob te nue q u au m oyen de runions o les in d i vid u s... raffirm en t en com m un leurs com mune sentim ents... Quelle diffrence essen

tielle y a-t-il entre une assem ble de ch r tiens clb rant les p rin cip ales dates de la vie du C h rist, ou de ju ifs itau t soit la sortie d E gypte, soit la prom ulgation du D calogue, et une runion de citoyens co m m m oran t l institution dune n ouvelle charte m orale ou quelque grand vnem ent de la vie nationale ? Les dieux m eurent quand les peuples m eurent, parce que les dieux ne sont que les peuples penss sym boliquem ent . Pas plus que les peuples ou les socits, les van giles ne sont im m ortels. Mais il n y a pas de raison de croire, au contraire, que l hum anit soit dsorm ais Incapable d en con cevoir de n ouveaux . On oppose quelquefois la science et la re lig io n , et on im agin e volontiers que chaque position conquise par celle-l est dfinitivem ent perdue pour celle-ci, si bien que le destin de la religion serait com parable celui de ces tribus sauvages qui ne peuvent subsister en prsence et au contact de.la civilisation. Mais, si la religion est une fon ction sociale (et non une sorte de m aladie ou d aberration de la pense co l lective), com m e toutes les fonctions de la socit sont solidaires, sil y a entre elles antagonism e, c est dans les cas seulem ent

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o ii l une em pite sur le' dom aine de l autre. En ralit, elles ont la m m e o rigin e lune et l autre. Les prem iers germ es des fonctions spirituelles suprieures ont ja illi, en m m e tem ps que les croyances relig ieu ses, des foyers ardents de vie sociale, embiass priodiquem ent, dans les ftes, les crm onies rituelles, les ru nions o le cla n et la tribu prenaient d eux-m m es une con science intense. Toute la science el toute la m orale sont nes de l. La religion a t la m atrice o la science sest lentefnent fo r m e, et les principales ides scientifiques et philosophiques ont gard lon gtem ps, et g a r dent encore en partie la m arqu e de cette origin e. Le grand service que les religion ont rendu la pense est d avoir construit une prem ire reprsentation du m on d e, et des rapports q u on supposait exister en tre les choses. Certes, ce tableau tait inexact, et il ne ressemble pas celui que nous prsente a u jo u rd h u i la science. Maisl essentiel tait m oins de russir q u e d entreprendre. Les prem ires forces dont l in telligence hum aine a peupl l univers o n t t labores par la religion )> ; les h om m es, depuis, ont rflchi sur ces prem ires n o tions, et les ont len tem ent transform es : m ais, sans ce point de dpart, il est p ro

bable que jam ais la science ne serait ne. On co n o it trs bien q u a u jo u rd h u i elles subsistent cte cte, puisque le dom aine de l une est l action et la vie, el le dom aine dt lautre, la connaissance.

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1897.

TAB LE DES CH APITRES

Pages A v a n t-P ro po s .................................................... 5

Com m ent peut-on dfinir la religion ? Exisle-t-il des religions lm entaires ? L anim ism e et le n atu rism e........... Les croyances totm iques en Australie. C om m ent sexp liquen t les croyances totm iques ? Le m a n a ............. 68 Le totem , sym bole du clan : le p rin cipe d ivin n est que la socit hypostasie ............................................ L o rigin e des notions d m e, d esprits
et. de d i e u x . ............................................

7 22
4a

82
g4

Conclusion .................................................. B ib liographie ............................................

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IM PRIM E RIE SAINT-DENIS N IO RT

LIBRAIRIE

STOCK

M ahatm a ANDERSEN. - C on tes ( tr a d u c - R O M AI N R O L L A N D . Gandhi. tion Leyssac). RU D YARD K IPLIN G - Lettres G. A P O L L IN A IR E , L B rde M arque. siarque. A u Hasard de la Vie. BARBEY D A U R E V IL L Y . La C it de l pouva n ta b le P o lm iq u e d 'h ier . n u it. D ernires P o lm iq u es. F,. R A RRE T-RRO W NING . Parm i les ch e m in o ts de l Inde. Une vraie F lotte. A urora L eig h . N ou veaux C o n tes des C o llin es. P om es et Posies. RJOFRNSTJERNE - RJCERNSON. Trois Troup iers. R r u g g lesm ith . A u-del des F o r ce s. Un Gant ; Le Nouveau Sys * C h ez les A m rica in s. KRO PO TKINE. A u to u r d une tm e. Vie. LEON BLOY. B ellu a ires et La G rande R volu tion . P orchers. Propos d un E n trep ren eu r de C h a m p s , U sin es , A teliers. d m o litio n s. La C o n q u te du Pain. Le Sang du Pauvre. JEAN LO R R A IN . Les Lpillie.r R su rrection de VU liers de Trs Russe. l Isle-A dam . M odernits L ettres sa fia n ce. PTERRE M ILLE . Paraboles et E LEM IR BOURGES. La Nef. D iversions. L e Crpuscule des D ieux. T. de Q m N CEY. _ Les C o n fe s RRIEUX. T h tre com plet. sion s d 'u n m a n g eur d o p iu m . JACQUES CHARDONNE. S ou ven irs a u to b iog ra p h iq u es L E pith a la m e. d u M angeur d opium CHTCHEDRINE. Les Messieurs SHELLEY. uvres P o ttiq n a G o lo v le ff. u v r e s en Prose JEAN COCTEAU- Le Grand STEVENSON. E n lev Ecart. STRINDBERG La Danse de \ ABEL FAIJRE. L In d iv id u et Mort. l'E sp r it d a u to rit. 3W1NRURNE. C hants d avant * L In d iv id u et les D iplm es. U A ube. PA U L GERAI,DY. T o i et Moi. A. SCHNITZLER. A n a tole A im e r. Le Prlude. EMILE G U IL L A U M IN . La La R on de. I'O rRG U EN EF D im itri Ron Vie d un Sim p le. din . LEON IIENNIQUE. Un Carac PIERRE VERER Les Belles tre. Histoires. P w uf. IBSEN. L e Canard Sauvage. OSCAR W ILD E . In ten tio n s Le C rim e de Lord A r th u r S oln ess le C on stru cteu r. Saville. La Dame de la Mer. Un e n Le P ortrait de D w ia u Gray n em i du p eu p le. La Maison de la Courtisane SELMA LAG ERLO F. La L Une Maison de Grenndes gen de de Gosta B erlin g. Thtre. Jrusalem en D alcarlie St. E W H IT E Terres de Jrusalem en T erre Sainte S ilen ce. M A RLO W E. Thtre i TOLSTO. u v r e s com pltes J -H. ROSNY. L e Bilatral

LES

CONTEMPORAINS
22. Rm y deG ou rm on t (1 50)
M o n s ie u r C ro q u a n t.

PUBLIS SOUS LA DIRECTIO N DE F. FELS

1. F ranois d e Curel (1.50)


L e S o lit a ir e de la L u n e .

2. A n d r Salm on
L e M a n u s c r it tro u v dans u n C ha peau.

23. M axim ilian Harden(1.50)


S tinnes.

24. Maur. M a eterlin ck (1 50)


D o u ze C ha nsons.

3 Max Jacob
L e C o rn e t Ds.

25. Czanne (150)


16 R e p ro d u c tio n s

4. Elie Faure
Les C o n s tru c te u rs .

26. R en oir
16 R e p ro d u c tio n s

5. Jean Cocteau
L e S ecret P ro fe s s io n n e l.

27. H enri de R g n ier (1.50)


L es P e tits lf$ssieurs de Nvres.

6 Jean Giraudoux 7. A n dr Gide


L a fc a d io .

(1.50)

L a P h a r m a c ie n n e ,

28. Vlarainck
10 R e p ro d u c tfo n s

8. C olette
Un d ra m e to m n e . de

(1.50)
VAu

29. R a in er Maria R ilk e


Les C a h ie rs de L a u r id s r ig g e M a lte

Rverie, de N o u v e l A n .

9 J. e t J. Tharaud (1.50) 10 P ie r r e M acO rlan (1.50)


l.a Hle C o n q u ra n te .

30. P ira n d e llo


Le. L i v r e t ro u g e

31. Daum ier


16 R e p ro d u c tio n s

11. F ran cis Carco Pan am 12. A n dr Suars Voici l h o m m e 13. G, A p o llin a ire
C ontes choisis.

32. Corot
16 R e p ro d u c tio n s

(1.50) (1.50) (1 50) (1.50) (1.5) (1.50)


Zo

33. P ie r r e Hamp
L 'A r t et le T r a v a il.

34 M arcel Schw ob
L e L i v r e de M o n e lle

14. Edm ond Jaloux


P rotee .

35. A lain
P ro p o s s u r V E sth tiq u e

15 P rz y b y c z e w s k i
D e P r o f u n d is

36. Kouprin e
L e M a l de M er.

16. Jean Jaurs


Un D is co u rs .

37. Jules La forgu e


H anat pom es. et qu elq u es

17. Isra l Z a n g w ill


F lu t t e r D u ck . Les E n fa n ts d iaque. L e M ira c le du

38 F . N ietzsch e
S a in t J a n v ie r.

18 . Ru dyard K ip lin g (1.50)


19 G eorges Duhamel (1.50) 20 Charles Maurras (1.50)
M a d e m o iselle M o n k .

39. A. Jarry
L e D o c te u r F a u s tr o ll.

40. Stevenson
L e D o c te u r M Iiijd e . J e k u ll et

41. Van Gogh

21. H ein rich Mann


Jeunesse.

(1.50)

20 R e i)ro d u c tio n s
42. Picasso
16 R e p ro d u c tio n s

Sauf in d ica tion contraire, p rix de chaque vo lu m e : 2 fr.


rn p rim e jie Sain t-D n is - Niort,