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MANA 5(2):7-30, 1999

OS LELE REVISITADOS, 1987 ACUSAES DE FEITIARIA SOLTA*


(VERSO DE 1999)

Mary Douglas

A histria que vou contar dolorosa, assim como dolorosos foram os acontecimentos, em si, para os torturados e mortos, e para todos que forosamente vivenciaram aquele perodo. Ainda hoje no tenho certeza se esta histria deve ser trazida tona. Por dez anos evitei public-la, j que h reputaes em jogo e talvez no seja perdoada por recont-la agora. A primeira verso pareceu to exagerada para leitores europeus que cheguei a ser repreendida por estimular o sensacionalismo. Durante o tempo em que insistia em escrev-la, fui aconselhada a fornecer mais detalhes circunstanciais, como nomes e datas, ento percebi que public-la naquele formato fatalmente colocaria em risco o nome das pessoas envolvidas. Hoje sei que essa uma histria to comum que no exige sinais adicionais de autenticidade; por isso omiti os nomes nesta verso abreviada. Aps inmeras conversas com estudiosos africanos e outros intelectuais, percebi que o assunto tem grande relevncia e que sua leitura ainda importante para que possamos refletir sobre os nossos profundos conflitos morais e nossas concepes de lealdade. O ttulo do artigo tenta colocar, num contexto mais amplo, um caso pequeno e localizado de revolta contra a feitiaria. Algumas naes mantm instituies cujo objetivo explcito detectar, neutralizar e punir feiticeiros. Sob a rubrica feiticeiro estou incluindo quaisquer bruxos (ou bruxas), indivduos endemoninhados, e magos que supostamente possuiriam poderes secretos capazes de infligir dano no como um ladro que age furtivamente noite, mas atravs de meios ocultos e sobrenaturais. Feiticeiros so malfeitores, e o que est em jogo aqui como as pessoas que neles acreditam tentam combat-los. A crena em feitiaria no rara; ao contrrio, comum nas religies africanas tradicionais, em pases islmicos ou cristianizados, bem como no chamado Terceiro Mundo. Entre os antroplogos, afirma-se que rejeitar algo to central como a feitiaria significa impor subrepticiamente, sobre o povo que se pretende

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estudar, as crenas que sustentam a nossa prpria cultura. At mesmo a descrena na capacidade do feiticeiro de causar dano revelaria um desrespeito de fundo, uma falha na objetividade. A questo fora-me a explicar e justificar minha descrena. No coloco em dvida a possvel existncia de magos e feiticeiros, nem mais nem menos do que a de anjos, almas imortais ou demnios, mas duvido que feiticeiros tenham poderes sobrenaturais autnomos capazes de ferir ou matar terceiros. E, pessoalmente, no acho justo que algum seja processado por um malefcio do qual no existe nenhuma prova possvel. Minhas simpatias so liberais e emergem em favor daqueles que so acusados (quase sempre com m inteno) de terem feito coisas impossveis; estes, normalmente, no tm meios de provar sua inocncia. E no uma boa estratgia argumentar que essas pessoas esto sendo acusadas de coisas fisicamente impossveis de realizar, pois a prpria impossibilidade tomada como mais uma prova de seus poderes ocultos.

Os Lele do Kasai
O caso que passo a descrever ocorreu entre os Lele do Kasai, durante o final da dcada de 70 e incio de 80. A primeira vez que estive com eles no ento Congo Belga foi em 1949, h 50 anos, ainda como estudante de ps-graduao, para realizar trabalho de campo necessrio minha formao como antroploga. A viagem seguinte ao Congo ocorreu em 1953, ao fim da qual escrevi minha monografia (The Lele of the Kasai, 1963a). Graas a meu amigo Ngokwey Ndolamb, que deixou seu escritrio em Benin por seis semanas para me acompanhar e servir de guia, pude retornar regio em 1987 para fazer o que ele descreveu como un voyage de nostalgie. Nessa ocasio, o pas j se chamava Zaire, e hoje, aps a queda do presidente Mobuto, chama-se Repblica Democrtica do Congo. inevitvel que depois desse longo perodo que incluiu independncia poltica, transferncias de poder, guerra civil, ditadura e runa econmica muitas mudanas tivessem ocorrido. Algumas delas eram esperadas, sejam as menores (como a troca do nome da capital, de Leopoldville para Kinshasa), ou as maiores. Por exemplo, embora eu no a tenha antecipado, a forma como os Lele agarraram as oportunidades de educao oferecidas pelas misses deveria ter sido prevista. Os Lele so um povo determinado e intelectualmente dotado, de modo que foi uma satisfao enorme encontrar, em 1987, tantos filhos de velhos amigos prestigiando crculos profissionais em Kinshasa. A cristianizao genera-

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lizada dos jovens tambm era previsvel. Observei em outro trabalho que o apelo do cristianismo tinha uma relao estreita com as tenses entre as geraes, o conflito entre os interesses dos mais velhos, polgamos, e dos mais jovens, solteiros (Douglas 1959). O que eu no esperava (mas deveria ter esperado) foi a ansiedade da nova gerao de catlicos em relao aos perigos da feitiaria. A crena na feitiaria fazia parte da tradio ancestral dos Lele, mas antes da cristianizao eles haviam desenvolvido meios de controlar o temor e de limitar as acusaes contra os feiticeiros. Padre Hubert, fundador e diretor da Oblats de Marie Immacule OMI, misso de Mapangu, ensinou aos cristos convertidos a no crerem em feitiaria, pedindo, ao contrrio, que acreditassem na graa divina e no poder dos sacramentos da Igreja. Solicitava que no recorressem s velhas prticas de cura e divinao, e principalmente, que no participassem de cultos antifeitiaria que, de tempos em tempos, varriam a regio. Em 1987 o cenrio era outro: o medo da feitiaria havia sido assimilado prtica e ao pensamento cristos, e havia escapado totalmente ao controle.

De monotesmo a dualismo
Em 1949, poca de minha primeira visita, o padre Hubert estava sempre a condenar os cristos recm-convertidos que se deixavam enganar por falsas crenas pags. Dados tais ensinamentos, poder-se-ia prever que, em 1987, quando a maioria da gerao mais nova j havia sido batizada, os jovens catlicos passassem a desdenhar das crenas de seus pais, considerando-as um punhado de supersties absurdas. Mas no foi o que aconteceu. O Deus dos Lele foi transformado no Satans da tradio crist; a religio tradicional era completamente monotesta, mas o nico e indiviso criador divino adorado pelos ancestrais lele, e por seus pais e avs, havia sido, agora, posto em oposio ao Deus cristo. Os cristos associaram a deidade reverenciada por seus pais com o Diabo e seus servidores, e tiraram do Gnesis a idia de que havia uma implacvel inimizade entre ele e a raa humana. Se antes acreditavam em um nico deus, o universo agora era governado por duas divindades, uma boa, outra m e alm disso, esta ltima lhes parecia muitas vezes a mais poderosa. Assim, por conta de um paradoxo perverso, os Lele continuaram, como sempre, bastante convencidos da fora da religio antiga. Os novos ensinamentos cristos no diziam, como na poca do padre Hubert, que a religio pag era uma simples iluso sem fundamento. Agora, considera-

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vam a religio tradicional como feitiaria, seus antigos sacerdotes como feiticeiros, a feitiaria como arma do Diabo, uma sombria ameaa. Os feiticeiros seriam servos de Satans e o povo vivia sob o medo constante de ataques malficos. Ao mesmo tempo, todos, velhos e jovens, viviam sob o medo de serem acusados de feitiaria. Na poca de minhas primeiras visitas, em 1949 e 1953, os ritos religiosos lele eram benignos. Os cultos reverenciavam o esprito do pangolim, os espritos gmeos e os espritos da floresta na crena de que os ritos trariam prosperidade, fertilidade e alimento em abundncia. Maldies lanadas pelos ancestrais mortos perseguiam os que se portavam mal com a sombra do infortnio; a quebra dos laos de amizade e solidariedade era rapidamente punida com sanes divinas; os adivinhos eram honrados e respeitados por seu conhecimento dos ritos curativos. Quarenta anos depois, a memria da cultura passada perdeu o rumo, e tudo que dela fazia parte foi reduzido feitiaria e considerado ruim; das antigas crenas j nada sobrava de positivo. At mesmo o antigo conhecimento das ervas e smbolos foi condenado. Pode-se imaginar as conseqncias disso para a relao entre as diferentes geraes. A situao gerou desprezo pelos velhos, liberao para os jovens, dio mtuo e desconfiana generalizada entre jovens e velhos. Os padres catlicos recm-ordenados passaram a perseguir os praticantes da religio tradicional. Por mais paradoxal que possa parecer, a prpria misso conduzia cultos antifeitiaria. Apesar do ltimo evento ter ocorrido oito anos antes, a lembrana ainda estava to fresca e causava tanto escndalo em 1987, que era como se eu houvesse chegado imediatamente aps os incidentes. Feitiaria era a ltima coisa que eu gostaria de pesquisar na poca, principalmente porque j havia escrito muito sobre o assunto (Douglas 1963a; 1963b; 1970; 1991). Mas naquelas poucas semanas no havia como evitar o tema, a feitiaria estava na boca de todos. Porm, para explicar o que houve, preciso retroceder um pouco.

Estratgias missionrias
Os missionrios adoravam sua congregao lele. Sua escola era um grande sucesso, os alunos saam-se muito bem, e conseguiam prosperar no universo profissional competitivo para alm de seu prprio distrito. De sua parte, os Lele eram devotados misso e ao catolicismo. Jamais conheci algum que manifestasse qualquer deslealdade, ou expressasse uma crtica. De fato, havia fortes laos de afeio e lealdade unindo os

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pregadores ao seu rebanho. Aps a Independncia, durante os conflitos da guerra civil dos anos 60, bandos de soldados revolucionrios erravam pelo antigo povoado, saqueando, violentando freiras, assassinando padres, infligindo morte e destruio aos africanos que lhes opunham resistncia. Os missionrios de Mapangu certamente estiveram em perigo, mas os Lele formaram espontaneamente um cerco de defesa em torno da misso, mantendo uma guarda armada de dois sentinelas negros para cada homem branco, dia e noite, arcos e flechas a postos. Todos os missionrios saram ilesos da guerra civil. Se a economia tivesse prosperado aps a Independncia, se o ambiente poltico em Kinshasa e nas provncias tivesse se estabilizado, seria possvel que os padres tivessem ficado satisfeitos com o avano de sua misso contra o paganismo das aldeias. Mas isso apenas especulao; o fato que eles foram confrontados com um intenso declnio econmico, uma ditadura poltica arbitrria e uma burocracia completamente corrupta. Os melhores estudantes da misso deixaram o Kasai em busca de trabalho remunerado em Kinshasa, e muitos foram bem-sucedidos. Os pais dessa gerao de evolus, como eles mesmos se chamavam, no falavam lnguas europias, mas l estavam seus filhos, equipados com um elegante francs e um ingls correto, ocupando posies de prestgio no mundo moderno do capital: advogados, polticos, homens e mulheres de negcio, e tambm ministros das novas religies. Mas de volta s aldeias quinhentos quilmetros para o interior, aonde s se chegava de jipe, por trilhas perigosas (pois se situavam alm da estrada asfaltada que levava s minas de diamante de Kikwit) , a economia de mercado os abandonara. Eles precisavam de dinheiro para atuar no mercado, mas no tinham como escoar seus produtos agrcolas. Os aldeos sempre foram pobres, e na dcada de 70 sua posio econmica tornou-se ainda pior; nos anos 80 eles chegaram praticamente beira da indigncia. Os missionrios encontraram-se sob tremenda presso e em uma situao de profunda ansiedade. Nesse contexto, cometeram alguns erros perfeitamente compreensveis: um de seus maiores enganos foi supor que crenas solidamente enraizadas pudessem ser abolidas por meio da pregao, e que incentivando o desprezo pelo saber dos velhos pudessem, ao mesmo tempo, ensinar o respeito pelos valores familiares. O principal equvoco foi no enxergar nada na antiga religio lele que pudesse ser resgatado. Mas esse um problema endmico das misses, e ao qual retornarei adiante.

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Deus na religio tradicional


Associar a religio lele com a feitiaria uma completa deformao, pois seus rituais sempre foram dedicados a impedir os atos de feitiaria e desfazer seus efeitos. Permitam-me escrever no tempo presente porque no h certeza nenhuma de que a religio tradicional esteja morta, ou que tenha sido abandonada. Trata-se de uma religio inflexivelmente monotesta que tem como figura central Njambi, o deus criador e senhor de todas as coisas. Njambi quem absolve os bons e castiga os malfeitores. Todos os Lele so, como costumam dizer, seus filhos: Ns no somos todos filhos de Njambi?, seria o slogan em uma negociao de paz e em um protesto contra alguma injustia. Seu nome entra com facilidade e freqncia nas conversas dirias; ele citado para sustentar maldies justas e juramentos solenes; ele enxerga o corao das pessoas, ampara e prov. Esse aspecto benfico to proeminente que seu nome, Njambi, utilizado na linguagem cotidiana, em frases como se Deus quiser, ou da mesma maneira que usamos a palavra para sorte. Se uma pessoa no quer vangloriar-se de seu sucesso, ela o atribui facilmente a Njambi. Abaixo de Deus esto os espritos da natureza, tambm por ele criados, e obedecendo fielmente s suas ordens. A funo que cumprem esses espritos algo semelhante dos anjos na teologia crist; ou, talvez, ainda mais prxima dos amveis djinns (gnios) das Arbias. Eles so inteligncias incorpreas que se tornam amigos dos homens, desde que estes respeitem certas regras; regras que so estabelecidas por Deus, em primeiro lugar. Os espritos tambm podem punir em nome de Deus. Eles so, alm disso, responsveis por determinados locais, rios, colinas e grutas; ensinam aos humanos a cura para vrias doenas e a usar plantas medicinais (em uma teraputica que envolve a consagrao de ervas por meio de palavras e gestos prescritos). Se os humanos tivessem que se relacionar apenas com Deus e os espritos, poucos seriam seus infortnios e seus males seriam facilmente remediados, pois Deus deseja que os homens levem uma vida saudvel at a idade tardia. Assim era o mundo antes do surgimento da feitiaria. A religio lele no possui outros meios para explicar as molstias crnicas e as mortes prematuras, seno atravs de uma teoria da feitiaria. Foi Deus quem criou a feitiaria. Conta o mito que um chefe lele pediu a Deus que lhe desse a feitiaria e foi atendido; o chefe no deveria contar a ningum, mas revelou o segredo a um amigo, e ento o conhecimento da feitiaria se espalhou. Assim como Deus, o mundo uno, e o conhecimento uno; em conseqncia, o feiticeiro entra no mes-

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mo circuito que o sacerdote e o adivinho. Poder-se-ia dizer que o feiticeiro um sacerdote muito desvirtuado. Quanto mais profundo for o treinamento de um feiticeiro nas tcnicas religiosas que garantem a fecundidade, curam os males e a improdutividade, tanto mais ele ter nas mos o conhecimento necessrio para causar morte e infligir esterilidade. O conhecimento o mesmo: a diferena inteiramente moral, e o resultado depende das circunstncias. Esse ponto muito importante para que possamos entender o equilbrio de poder entre as geraes. A prpria definio do conhecimento sagrado abriu o caminho para que os adivinhos fossem acusados de feitiaria. Uma situao em que um homem idoso procurasse se defender, lanando uma contra-acusao a um jovem, no seria plausvel de antemo. Como um jovem ainda no iniciado por meio de uma srie de ritos, e que nunca praticou cerimnias de cura em companhia de seus confrades poderia conhecer as prticas de feitiaria? O mesmo argumento serve para proteger as mulheres das acusaes, uma vez que elas so excludas da maioria dos cultos (embora no de todos). Estes so dois dos muitos exemplos em que a religio lele restringe o escopo das acusaes de feitiaria. Devo mencionar ainda outros dois: processos legais interminveis, que se arrastavam por anos, destruam a paz nas aldeias. Por isso, de tempos em tempos, todos os casos de feitiaria no solucionados eram reunidos em uma grande cerimnia, na qual se administrava o ordlio. Os que morriam na prova do veneno tinham a culpa comprovada, permitindo, assim, que casos complicados pudessem ser resolvidos em um nico dia, sendo devidamente pagas as compensaes, limpos os nomes e as reputaes, e a paz restaurada. Mas era um procedimento drstico, no muito comum, utilizado somente naquelas acusaes que, de algum modo, eram feitas para durar. Por fim, as acusaes eram controladas pela regra de que qualquer um que forasse seu inimigo a se submeter ao ordlio, deveria igualmente submeter-se a ele. Se, de fato, fosse inocente, ele no teria nada a temer. Sob o governo colonial belga, o ordlio foi proclamado ilegal, e assim perdeu-se o recurso para desencorajar acusaes levianas e interesseiras. O resultado foi tal que, ou os missionrios conseguiam convencer os Lele a deixar de crer na feitiaria, ou estes ltimos estariam abandonados em um ambiente impregnado por ela, no qual no teriam meios para se proteger. Mas por que era to difcil deixar de crer na feitiaria? Como qualquer outra crena bem enraizada, ela estava profundamente imbricada em instituies centrais da sociedade lele que, envolvendo a feitiaria, efetivamente equilibravam a distribuio de poder em uma aldeia. As acusaes serviam como arma nas mos do leigo contra a escola dos adivinhos, mas

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tambm como arma na mo dos jovens contra as demandas excessivas dos velhos (Douglas 1936b). Sem a possibilidade de acusar os homens mais velhos, os fracos e jovens sentir-se-iam mais vulnerveis do que nunca. Era assim que funcionava: os mais velhos controlavam o acesso aos cultos, e os membros iniciados gozavam de um generoso benefcio pecunirio, oriundo das taxas pagas pelos novos iniciandos e pelos servios rituais. Essa acumulao de riqueza compensava uma dependncia real em relao aos mais jovens, para o trabalho e para a guerra. Por outro lado, os jovens conseguiam equilibrar a situao, tornando difcil a vida de qualquer velho que tentasse abusar de seu poder. Se este gritasse, demonstrasse raiva ou fizesse exigncias exorbitantes, corria o risco de ser acusado de feitiaria. Ainda na minha primeira visita, havia observado que os velhos tinham uma conduta furtiva, quase subserviente. Eles eram bem-sucedidos enquanto grupo porque eram ricos, mas individualmente tomavam cuidado para no serem vistos como afirmando a si mesmos. Se os orculos indicavam que um homem havia cometido assassinato por feitiaria, os membros de seu cl eram obrigados a pagar pesadas compensaes pela vida das vtimas. Mas a riqueza que os parentes da vtima obtinham dessa forma era geralmente redistribuda pouco depois, tambm na forma de indenizaes por crimes similares de feitiaria. De fato, a crena em feitiaria dirigia o fluxo dos meios de pagamento tecidos de rfia e francos congoleses atravs da economia lele. Essa era uma das inmeras razes para a crena ser to resistente: todos tinham interesse no sistema. Qualquer morte oferecia uma oportunidade para reivindicaes contra supostos feiticeiros, e uma nica reivindicao fazia brotar uma multiplicidade de reivindicaes recprocas por mortes ocorridas h vrias geraes. O fato de que os jovens recebiam muito pouco dessas redistribuies s uma parte da histria. Havia uma srie de extorses que facilitavam seu empobrecimento: multas por mau comportamento, dbitos de casamento e taxas para se iniciar nos cultos; tudo isso fazia com que os jovens estivessem sempre recorrendo a seus tios, chapu na mo, em busca de ajuda financeira. Eles sequer esperavam receber os meios necessrios para obter uma esposa antes dos trinta anos. Eis a o incio do complexo que resultava em um sentimento latente de hostilidade contra os velhos, e fazia com que os jovens acreditassem prontamente que suas molstias, fraquezas ou febres eram causadas pela inveja de seus ricos e velhos tios feiticeiros. O equilbrio de foras no era confortvel, mas em todo caso, era um equilbrio. Quando os missionrios comearam a incentivar o descrdito na religio dos seus ancestrais, os homens jovens no se sentiram incomodados em assistir a deslegitimao dos mais velhos. Quando os

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missionrios anunciaram que seria garantido por lei o direito de realizar um casamento monogmico a todo cristo, os rapazes, at ento forados a um celibato involuntrio, aderiram com entusiasmo s fileiras do batismo, e o mesmo fizeram as moas. Os missionrios foram cavando, passo a passo, o aprofundamento da fissura entre as geraes. Pode-se entender perfeitamente que os padres acreditavam estar utilizando o melhor mtodo para fazer a misso progredir na regio. Talvez possamos compreender tambm que eles no se importavam, como deveriam, com o desmoronamento da estrutura social que sobreviria. Eles certamente no perceberam o quanto de riqueza material a feitiaria bombeava na economia. A crena na feitiaria sustentava uma gerontocracia instvel, mantinha todo um sistema de trocas matrimoniais, explicava as mortes e doenas e justificava as indenizaes pagas aos parentes enlutados. Em tempos antigos, muitas moas era dadas em pagamento, por dbitos de feitiaria contratados dcadas antes de nascerem. Mas o casamento cristo ps fim hegemonia dos velhos, e isso significou o colapso de suas alianas matrimoniais. Acredito que se poderia ter antecipado o fato de que os velhos perderiam poder assim que cessassem seus tributos sobre os jovens exatamente o que ocorreu com o fim dos cultos iniciatrios. Foi muita ingenuidade no perceber que a feitiaria era o aspecto mais durvel do sistema pago lele.

Teoria da feitiaria
Na religio tradicional, acredita-se que os feiticeiros formem uma espcie de corporao do mal. Os membros individuais necessitam do auxlio uns dos outros para efetivar seus desgnios malficos, porque nenhuma pessoa pode se tornar vtima da feitiaria antes que um parente feiticeiro abra o caminho, isto , retire a proteo que existe sobre ela. Diz-se que um feiticeiro pressionado por seus confrades para lhes entregar sobrinhos e sobrinhas, dando permisso para mat-los; se todos os parentes da possvel vtima permanecem firmes e recusam-se a dar permisso, os feiticeiros sem laos de parentesco no lhe podem causar nenhum mal. Mas os feiticeiros tm um incentivo profissional para entregar seus prprios parentes; eles so movidos no s por sua malvadez pessoal, mas tambm por cobia. A iniciao na corporao dos feiticeiros se faz em meio a festejos nos quais carne humana compartilhada; uma vez consumida, provoca um desejo insacivel. Todo feiticeiro que participa da festa sem dar sua contribuio, contrai um dbito de carne; os outros,

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ento, exigem que ele abra o caminho para que possam matar e devorar uma criana do seu cl. O primeiro ato de fetiaria, empreendido por maldade ou rancor, coloca o novato em um caminho sem volta: o arrependimento custar-lhe-ia a vida. Um feiticeiro que se recusa a colaborar morto por seus confrades. Note-se, portanto, que a teoria j indicava o parente prximo (pai, tio, irmo) de um indivduo doente como possvel feiticeiro, que tentava matar para melhorar seu prprio status necromntico. Essa a teoria dos malefcios ocultos que escutei em 1949 e 1953 (Douglas 1963b) e que, com variaes locais, muito comum em toda a frica Central. Quando os Lele a descreveram novamente para mim, em 1987, havia uma diferena marcante. Antigamente, nenhuma criana, poucas mulheres e poucos jovens seriam suspeitos; eles eram eximidos por causa da nfase no conhecimento esotrico e na iniciao formal que se acreditavam necessrios prtica da feitiaria. Supunha-se que os feiticeiros precisavam ter uma enorme erudio, da qual os jovens (homens e mulheres) estavam excludos. No sendo iniciados, muitos velhos podiam esperar uma morte tranqila, pois seria totalmente implausvel a idia de que fossem feiticeiros alguns me confessaram ter evitado a iniciao nos cultos justamente por esse motivo. Do mesmo modo, os cristos no poderiam conhecer as prticas de feitiaria, pois no haviam sido iniciados. Os europeus tambm no, e, portanto, no seriam acusados. Isso era verdadeiro nos velhos tempos, pois em 1987, retornando depois de tantas dcadas, descobri que o vnculo entre aprendizado e feitiaria fora rompido. No passado, toda acusao era enfrentada, todo feiticeiro acusado tinha seus defensores. Seus parentes tinham todas as razes para ficarem ao seu lado, pois fosse ele declarado culpado, teriam que pagar o dinheiro de sangue, a indenizao por seus crimes. O fim do ordlio, no entanto, fez com que as condenaes perdessem sua segurana. Vendetas pessoais passaram a ser levadas a cabo por meio de acusaes de feitiaria, e novas acusaes podem voltar na mesma moeda, sem nenhuma obstruo. Os acusadores podem apontar crianas e retardados mentais sem cair no ridculo; testemunhos infantis so aceitos para comprovar a culpa de feiticeiros; e ancios senis, que jamais foram iniciados, agora so alvos bvios das suspeitas, no por serem ricos e poderosos, mas porque so execrveis ou porque j esto mesmo no fim. perigoso defender supostos feiticeiros contra acusadores cristos, assim como na Amrica dos anos 50 era perigoso defender comunistas das acusaes de espionagens levantadas por macartistas. O mais triste que se tornou arriscado defender um amigo, em uma vizinhana agora aterrorizada em nome de Deus.

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Antifeitiaria catlica
A histria comea de modo incuo. Os padres da misso estavam preocupados com a falta de confiana e o rancor mtuo que caracterizavam a vida da congregao. Em 1974, um dos padres da misso OMI, que trabalhava nas aldeias prximas a Idiofa, lanou um movimento para elevar o nvel de conscincia crist e estabelecer a reconciliao e o amor cristo. Essa foi a primeira fase da Action Mupele (action, como em action franaise; mupele, uma transliterao de mon pre). O movimento ficou conhecido como Kimvuku, o crculo, e foi desenvolvido como parte de uma pastorale de conscientisation mais geral, com o seguinte lema: Reconciliez Vous! O movimento foi muito bem-sucedido e, em 1976, espalhou-se pelo pas lele. O padre que o introduziu dizia ter vindo para pr fim aos dios e foi muito bem-vindo, pois para os Lele sua mensagem s podia significar uma coisa: ele estava ali para dar um basta feitiaria. Os padres catlicos no acreditavam em feitio; por conseguinte, no lanaram uma ofensiva contra os feiticeiros. Seu objetivo explcito era impedir que os sacerdotes da antiga religio continuassem a intimidar a populao das aldeias com suas ameaas. Eles censuravam, como sempre tinham feito, o malefcio, a perturbao da paz e a intimidao. Mas para os Lele, isso s podia significar que os padres estavam lanando uma contra-ofensiva aos feiticeiros. O que mais poderia ser? Por seu turno, os adivinhos, ao saberem que uma nova forma de culto antifeitiaria estava por vir, comearam espontaneamente a entregar s misses seus objetos divinatrios, chifres medicinais e outros apetrechos rituais de aparncia estranha. Esse um comportamento to comum e bem documentado no incio de cultos antifeitiaria na frica Central (Douglas 1963b), que espantoso que os missionrios no o tivessem reconhecido como parte natural da primeira fase de um novo culto antifeitiaria na regio (Richards 1935). Os padres sentiram-se encorajados e imaginaram estar fazendo progressos, mas na realidade, o movimento em prol do amor cristo estava sendo assimilado, no pensamento lele, ao padro dos antigos movimentos antifeitiaria, tendo o Mon Pre como lder do culto. Na fase seguinte, denominada lAction de lAbb, um jovem missionrio recm-ordenado foi posto no comando da misso em Mwembe, no corao do pas lele. No sendo nativo, buscou aprender o mximo sobre as tradies esotricas, os cultos e cerimnias iniciatrias, e os tabus alimentares, com o objetivo de ridicularizar a religio tradicional e enfraquecer sua influncia sobre os jovens; esperava com isso abrir espao para o projeto de reconciliao. Na terceira fase, outro jovem padre, des-

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ta vez Lele, ordenado em 1976, foi encarregado da misso de Banga, no sul, e um segundo padre lele, ordenado em 1978, estabeleceu-se em Mikope. Um desses jovens missionrios demonstrou ter um enorme apelo carismtico, e iniciou um ataque direto contra os feiticeiros. Acreditava possuir o poder de identificar os feiticeiros e a capacidade de curar com a imposio das mos. A demanda por seus servios foi imensa. O padre belga que iniciara o movimento Mupele se viu inteiramente ultrapassado, e percebeu que era difcil prosseguir com seu ministrio regular, pois todos os aldeos demandavam o jovem abb e para eles no havia nenhum outro padre, s o abb. O abb seguia de aldeia em aldeia, escoltado por seu coro, ao que consta, uma sinistra gangue de arruaceiros. Em nome de Deus, eles ordenavam a quem possusse a parafernlia ritual (da religio tradicional) que a pusesse disposio para ser destruda em pblico. As pessoas suspeitas de feitiaria eram espancadas e queimadas at confessar. E de fato, ocorriam ali as confisses mais extraordinrias. A platia, formada por catlicos e pagos, no sendo pessoalmente acusada, regozijava-se, pois Satans sofria grande reprovao. A lei de Deus era assim justificada, e a sade e a prosperidade garantidas. O plano do abb consistia em chegar com seu coro aldeia que o convidara para se ver livre dos feiticeiros, e l permanecer por alguns dias. Procedia, ento, a uma discreta investigao. Quando se julgava pronto, exigia que cada aldeo passasse em fila diante dele. Todos deveriam cuspir, como no benzimento tradicional, sobre um pedao de giz branco, que o abb levava para casa e examinava. Na manh seguinte ele j era capaz de dizer quais pedaos de giz haviam passado no seu teste secreto, estando, portanto, livres de suspeita. Uma vez mais, os habitantes se enfileiravam diante dele: aqueles que considerava culpados eram mandados em uma direo; os inocentes em outra. Aqueles, confinados em um cercado erguido no ptio da aldeia, eram, ento, rodeados pelo coro, a fim de confessarem e serem exorcizados. To logo confessavam e entregavam seus fetiches e instrumentos divinatrios e mgicos, o abb executava o exorcismo para desfazer seus malefcios. Isto feito, ele e o coro partiam para outra aldeia e repetiam o procedimento. Ningum mencionou se eles eram ou no pagos pelos servios, mas o recebimento de uma polpuda taxa no estaria em desacordo com a tradio antifeitiaria. Muitos dos jovens cristos com quem conversei consideravam que o abb agiu corretamente perseguindo e condenando feiticeiros, mas concordavam que a Action de lAbb fracassou por ter sido violenta demais. Muitos tambm se dispuseram a me contar detalhes dessa violncia.

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Em julho de 1979, um historiador francs chegou aldeia de Kenge, na compainha de outros trs europeus, desconhecendo que o abb oficiava ali. Eles viram pessoas amarradas, sentadas em torno de uma grande fogueira, e souberam tratar-se de acusados de feitiaria. Assistiram ao espancamento desses homens, e ouviram seus gritos misturados msica dos cantores e tambores. Depois de feitas algumas fotografias, os trs acompanhantes voltaram a Kinshasa e relataram o ocorrido. O historiador seguiu jornada, chegando, por fim, aldeia de Malonga Bwanga, onde o abb havia chegado poucos dias antes. Era a ltima noite da sesso. O coro havia reunido todos os declarados feiticeiros, atando-os com cordas e fazendo-os sentar-se em crculo no centro da aldeia, em volta de uma fogueira ardente. O historiador observou que as suspeitas haviam recado sobre os velhos, os deficientes fsicos e mentais, os doentes, e sobre os escultores. Mas por que os escultores? Tiveram de me contar o que eu supostamente j deveria saber: os escultores devem seu talento somente a Deus e religio, isto , ao deus e religio de seus ancestrais; logo, a Satans. Como so eles que esculpem os objetos rituais, os orculos e os chifres medicinais; como so eles que precisam ser iniciados; como so eles que utilizam a magia para conferir eficcia a esses instrumentos, ento, esto profundamente associados feitiaria. Durante todo o tempo a aldeia permaneceu em um clima de festa. As pessoas danavam e cantavam os hinos antifeitiaria. Havia uma enorme multido, pois pessoas de outras aldeias tinham vindo assistir ao espetculo. Os acusados foram mantidos presos durante dois dias inteiros; alguns confessavam, outros sustentavam sua inocncia. O coro espancava os que no se arrependiam, e arrastava os confessos para longe do fogo do exorcismo. Isso durou a noite toda. No dia seguinte chegou ao fim; tudo ficou quieto, os visitantes haviam partido, deixando a aldeia praticamente deserta.

Simpatia pelos acusados


Quando os padres antifeitiaria e seu coro deixavam uma aldeia, as demoiselles apareciam para recolher os queimados e feridos, trat-los e conduzir ao hospital aqueles cujos ferimentos eram graves demais para serem ali cuidados. As demoiselles no faziam parte de nenhuma ordem religiosa: eram mulheres belgas, pertencentes a uma sociedade leiga crist, cujas vidas eram dedicadas aos pobres e doentes. Nos ltimos vinte

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anos elas substituram as Irms de So Vicente de Paula, as quais eu havia conhecido, e que dirigiam o hospital e a maternidade em Brabanta. Uma das demoiselles enfermeira, lotada em Mwembe, e presta assistncia a sete aldeias; uma outra enfermeira vive em Mikope, e uma terceira trabalha em projetos de desenvolvimento agrcola e econmico. Tendo em vista a atitude tradicional, poder-se-ia pensar que as enfermeiras europias estivessem imunes s acusaes de feitiaria. Mas, como j mencionei, tudo mudou a partir da dcada de 70. Escutei de trs fontes independentes como a mademoiselle de Mikope correu risco de vida por ter socorrido algumas pessoas acusadas de feitiaria. Algumas vtimas da Action de lAbb vinham sendo confinadas sem gua e alimento por trs dias e, essa mulher, uma noite, saiu com uma cabaa cheia dgua e um canudo, e passou-os por entre as fendas do cercado para aplacar a sede dos acusados. Os habitantes de Mikope, enfurecidos com tal interferncia, cercaram a casa da misso, acusando a mulher de ser amiga dos feiticeiros e ameaando-a de morte. Ela escapou pela porta dos fundos e passou dois dias escondida na floresta. Acabou deixando o pas e retornou Blgica; porm, trs meses depois, irredutvel, voltou a Mikope para retomar seu posto. O rancor contra a mademoiselle era to profundo entre os habitantes da aldeia que, mesmo depois de sete anos, ela no havia sido perdoada. Na poca da minha ltima visita, estava sendo organizada uma cerimnia formal de reconciliao. A mademoiselle de Mwembe, que me recebeu com toda a hospitalidade, sempre foi reservada quando o assunto era feitiaria, mas sempre se mostrou indignada pelo que acontecia s vtimas durante os expurgos. Certa ocasio ela me apresentou a uma criana com deficincia mental que havia sido responsabilizada pela morte dos pais: suas pernas tinham sido queimadas at a canela e ningum da famlia queria saber dela. Vi tambm um velho cujas costas estavam cobertas de manchas brancas causadas por queimaduras; e outros cujos ps haviam sido aoitados e queimados, e que agora carregavam uma mutilao irreversvel. Eu me sentia indignada pelos meus amigos de 34 anos atrs, que tiveram suas confisses arrancadas sob tortura. Estava perplexa tambm com as estranhas confisses que eles supostamente teriam feito. O missionrio que me recebeu quando estive pela primeira vez na aldeia de Ngoie vivia agora em retiro prximo misso de Mapangu. Na ocasio em que o abb esteve em Ngoie, esse homem, que j no era nenhum jovem, foi amarrado, espancado e queimado, at confessar a improvvel faanha de ter deixado escapar da sua panela de feitios o micrbio do sarampo para atacar e matar as crianas. Eu reencontrei tambm a viva

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de outro amigo, cristo e doente de lepra, cuja fora de vontade muito me engrandeceu na poca da minha primeira visita. Ela me contou que o marido fora amarrado e queimado para confessar, mas devido ao estgio avanado da doena, que causa analgesia, nada sentiu. Sua resistncia foi tida como um sinal de culpa, pois somente a feitiaria poderia tornlo capaz de suportar a dor daquela maneira. Ainda tentei fazer um levantamento das mortes de outros amigos, mas percebi, sem surpresa, que havia muita relutncia em comentar o assunto. Os sobreviventes sentiamse profundamente desconfortveis para falar tanto sobre as vtimas de feitiaria, como sobre os feiticeiros condenados. Eles no queriam ser vistos como partidrios destes ltimos, nem queriam revelar sua participao nas mortes que eu estava lamentando. Ainda durante minha primeira visita, um homem que se convertera ao cristianismo contou-me o vvido sonho que o levara converso. Agora, j velho, ele zombava do fato de ter sobrevivido. Os seus companheiros de idade j morreram, como que voc continua vivo? Voc s pode ser o feiticeiro que matou todos eles. Com sarcasmo, ele perguntava se alguma vez eu teria imaginado a possibilidade de ver jovens cristos acusando e espancando seus velhos. Quando as atividades antifeitiaria do clero chegaram ao conhecimento do nncio apostlico em Kinshasa, ele e o bispo se reuniram. O resultado foi que os padres responsveis pelo culto Mupele foram suspensos de suas atividades diocesanas e enviados para fora do pas por dois anos. Oficialmente, isto seria o fim do problema o nncio havia agido rpido, de maneira efetiva e com tato. No entanto, as respostas que eu recebi, oito anos depois, deixavam claro que o assunto no tinha morrido no corao das pessoas. Sei que cruel reabrir velhas feridas; por que, ento, escrevo sobre as perseguies crists aos feiticeiros tanto tempo depois? Simplesmente porque no creio que o assunto esteja encerrado. O problema muito profundo e ir ressurgir, e no apenas circunscrito ao territrio lele.

Explicaes sobre o flagelo da caa s bruxas


Uma explicao sociolgica recorrente chama a ateno para a frustrao que se segue desintegrao social e modernizao. Em seu estudo clssico sobre a feitiaria na aldeia Yao, Clyde Mitchell (1956) mostrou como uma acusao de bruxaria pode ser um meio para livrar o acusador de suas pesadas obrigaes de lealdade e solidariedade. Alan Mac-

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farlane (1970) utilizou o mesmo argumento para analisar o surto de processos contra bruxas na Inglaterra dos Tudor, no sculo XVI. A revoluo no comrcio e na indstria rompeu a delicada teia que unia a comunidade, de modo que nem a recompensa material nem a estima reforavam as nobres exigncias baseadas no parentesco e na boa vizinhana. Acusar os pobres, muito inconvenientes, de bruxaria era uma forma de recusar a responsabilidade em relao a eles. Nessa mesma linha, Rowlands e Warnier (1988) propem, de maneira convincente, uma verso mais recente para as relaes entre crena na feitiaria e poder no Cameroon. O caso lele cheio de exemplos que confirmam a teoria sociolgica do colapso. No havia incentivo para a cooperao dentro dos cls, e os laos de solidariedade local foram rompidos. O antroplogo lele Pierre Ngokwey (1978) desenvolveu uma variante da teoria da frustrao, ressaltando como a rpida expanso populacional alterou a estrutura demogrfica das aldeias. Ele interpreta os cultos que descrevemos acima como uma expresso direta de conflitos intergeracionais: os cultos pagos contra a feitiaria tinham como propsito reconciliar as faces e suavizar as tenses entre jovens e velhos; os cultos cristos contra a feitiaria tinham o mesmo objetivo, mas s conseguiram aumentar as tenses em uma escala ampliada. Lembrem-se que, nos moldes das crenas tradicionais, a desconfiana era estruturada, e a feitiaria fornecia aos jovens uma arma contra os privilgios excessivos dos velhos. Mudanas muito pequenas no sistema de crenas foram suficientes para intensificar o desequilbrio geracional no interior das aldeias. Do ponto de vista econmico, os velhos pagos agora dependem dos rendimentos dos jovens cristos. O conflito intergeracional um elemento importante a considerar aqui: os velhos lele no esto nas cidades, mas em casa, em sua prpria regio, e pauperizados. No h comida suficiente, no h emprego, no h meios de ganhar dinheiro com o trabalho e, no obstante, o Zaire tornou-se uma economia monetarizada. O dinheiro necessrio porque a velha economia das aldeias j no auto-suficiente. Um exemplo pungente ilustra a perda da capacidade de organizao e de autoridade no mbito da economia domstica. Antigamente, cada casa mantinha sempre acesa uma brasa, com a qual se podia fazer um novo fogo. Parecia no haver dvida sobre quem deveria mant-la acesa. Provavelmente algum acordo entre me e filha dava respaldo ao arranjo final. Hoje, porm, o arranjo no funciona, e os fsforos tornaram-se uma necessidade vital. Mas, fsforos precisam ser comprados e a nica forma de ganhar dinheiro cultivar mandioca e milho para venda. Na falta de um mercado regular, os Lele vendem sua produo por um dcimo do preo pago

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em Kinshasa. Quando os chefes, em diferentes nveis de autoridade, precisam de dinheiro, eles simplesmente impem taxas abusivas sobre as colheitas; assim, nunca h o suficiente para ser vendido pelos aldeos. Quando a gerao mais nova, residente nas cidades, visita a aldeia, cercada por infindveis pedidos de esmola. Mas o pessoal da cidade no est em posio de se irritar com a mendicncia de seus primos pobres do interior eles tambm so inoportunos a seu modo. Quando estive l da ltima vez, os Lele que residiam na cidade pareciam estar se saindo muito bem nas novas profisses e tambm nas margens da vida urbana, como comerciantes atuando nos mercados e curandeiros free lancers. No tive a impresso de que estivessem se desobrigando das demandas dos seus parentes do interior; eles j tinham problemas o bastante e precisavam mais do que nunca voltar para casa, obter sacas de cereais e levar ao mercado para vender por dez vezes mais do que haviam pago. Apesar da inflao galopante, precisavam pagar as hipotecas, a educao dos filhos, e salvar sua prpria vida profissional da runa generalizada. Em um mundo regido pelo suborno e pela corrupo, marcado por uma enorme diferena de riqueza, eles deviam temer o fracasso, se as coisas andassem mal, e a inveja, se fossem bem-sucedidos. De acordo com as teoria da mudana social e da frustrao, eles fatalmente teriam de enfatizar os perigos da feitiaria. Mas no; eles precisavam da ajuda dos parentes e no estavam dispostos a rejeitar suas solicitaes. O desequilbrio geracional tendia agora para o outro lado: mais jovem que os Lele rurais, os citadinos estavam sendo acusados de enfeitiar seus sobrinhos e sobrinhas o fracasso de uma criana nos exames em Mapangu, por exemplo, poderia ser atribudo a um tio em Kinshasa. Assim, no mesmo tom sofisticado com que faziam piadas sobre as condies das ruas da cidade, os buracos e os engarrafamentos da hora do rush, comentavam o surto de feitiaria nas aldeias, tentando atenuar a questo, e circunscrev-la ao mbito rural. A fraqueza da teoria da desintegrao social investir a mudana de um grande poder explicativo. Ora, a mudana endmica, assim como a desintegrao social. A rejeio aos pobres e desafortunados acontece o tempo todo. A desintegrao social no explica o que precisa ser explicado: o terrorismo dos sucessivos movimentos antifeitiaria que tendiam a ocorrer no Zaire a cada dez anos, aproximadamente. A explicao sobre a caa s bruxas na histria europia que melhor se encaixa em nosso caso a poltica, baseada na rivalidade entre uma religio dominante e uma outra que estava sendo suprimida. No caso africano, como vimos, o envolvimento das misses catlicas foi o elemento central.

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A historiadora medievalista e egiptloga Margaret Murray argumentou, em 1921, que a bruxaria na Europa deveria ser interpretada como uma forma de acesso a poderes sobrenaturais reinvindicados pelas religies pags suprimidas, e por conseguinte, considerada heresia pela Igreja Catlica. Assim, os cristos acusados de feitiaria pelas autoridades eclesisticas eram, de fato, acusados de manipular esses poderes proscritos, consultar ou comportar-se como os antigos curandeiros, entregar-se em mos no consagradas, declarar-se visionrios, videntes e exorcistas, enfim, fazer uso de uma sabedoria egpcia, zodiacal, o que seja derivada das religies pr-crists. Nesse sentido, poder-se-ia dizer que Joana DArc e Gilles de Raie foram justamente acusados de fetiaria. Kaegi (1966) descreveu situao paralela em Bizncio do quinto sculo. Outros historiadores nos lembram que o cristianismo sempre jogou duro contra religies rivais. Uma verso moderna da tese de Margaret Murray apresentada por Carlos Ginzburg (1983), em seu relato sobre a queima de bruxas na Itlia, no sculo XVI. A Igreja Catlica, extremamente centralizada, e cada vez mais distanciada das preocupaes mundanas de seu rebanho, sentia-se ameaada pelos praticantes das antigas religies, que ofereciam aos crentes ajuda e cura mais imediatas. A Inquisio os perseguiu e processou por bruxaria e heresia. Se os jovens padres lele que foram suspensos por seus superiores desejassem defender historicamente suas aes, teriam encontrado inmeros precedentes. Mas, como catlicos, eles sentiram a falta de uma demonologia estabelecida. No Zaire moderno, sem dvida, a Igreja Catlica sofre com o pluralismo religioso; missionrios catlicos esto em desvantagem em relao a Igrejas Protestantes e movimentos neoapostlicos denominaes crists que claramente definiram suas doutrinas sobre os demnios de forma a acomodar as crenas locais na feitiaria (Ngokwey, comunicao pessoal).

Teologia do demonismo
Quando outro culto lele prometer acabar com a feitiaria, as autoridades catlicas estaro com um problema: podem at conden-lo, mas no sero capazes de det-lo. Os sentimentos so extremamente profundos e violentos; as misses no podero conduzir um novo culto depois das reprimendas sofridas pelos padres que lideraram o ltimo. A teologia ocidental contempornea no tem como responder s questes que afligem os africanos, tais como a razo da existncia do mal no mundo, ou a causa das doenas e da morte, questes que suas tradies pags respondiam

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satisfatoriamente atravs da feitiaria. Aqui temos um muro, ou um fosso, um silncio pregnante o tema mal pode ser mencionado. E isso significa que os cristos africanos no podem contribuir com o seu quinho para o desenvolvimento de uma filosofia moral no seio da Igreja Catlica. A antiga religio lele garantia s pessoas uma proteo fetichista contra seus medos, e os rituais de solidariedade infundiam-lhes confiana na comunidade. Os catlicos convertidos no incio das misses receberam os sacramentos, a confisso, a absolvio, medalhas milagrosas, santinhos, gua benta, bnos especiais e o sinal da cruz, tudo para estarem seguros. O diabo era mais ridculo do que ameaador. Nesse nvel pastoral, era possvel uma ou outra substituio mais consistente. Nos tempos de paganismo, a confiana na religio era abalada a cada dez anos aproximadamente, e a caa s bruxas comeava de novo, com ferocidade renovada. Nessa arena, enfrentar e explicar algo resumido como o mal, tarefa sobre a qual a Igreja ps-Vaticano II tem pouco a dizer, pois ela prega uma forma controlada e ntima de religio no-demonstrativa, noritualstica, antixtase, que dificilmente preenche o vcuo intelectual. O noviciado para formao dos clrigos africanos no oferece nenhuma orientao especial para os problemas pastorais, para os quais a religio pag j possui respostas. No h nada a dizer justamente porque os telogos e filsofos no elaboraram os fundamentos doutrinrios. Na Universidade de Kinshasa, a Faculdade de Teologia Catlica tem boa reputao como um dinmico centre detudes des religions africaines. A faculdade publica alguns peridicos respeitveis, incluindo La Revue Africaine de la Thologie e Les Cahiers de la Religion. Folheando um nmero especial deste ltimo sobre Aspects du Catholicisme au Zaire, encontrei muitos artigos interessantes sobre as noes africanas tradicionais e modernas de deus, morte e espritos. Mas no havia uma nica palavra sobre qualquer necessidade de reavaliao da doutrina catlica para lidar com a crena atual na feitiaria. Seria de se esperar que uma teologia africana desenvolvida no contexto dessa tradio tivesse muito a dizer sobre culpa e sofrimento. Durante minha estada no Zaire em 1987, o cardeal Ratzinger fez uma visita faculdade de teologia da Universidade de Kinshasa e props que organizassem um seminrio sobre a africanizao da Igreja Catlica. Os dois tpicos que ele props eram litrgicos: a questo da validade das ordenaes e a substncia da eucaristia. Os temas eram uma resposta s iniciativas de vrias igrejas protestantes do Congo. Algumas destas ordenam ministros escolhidos por assemblias paroquiais, e adotam para a consagrao eucarstica alimento de milho e vinho de palmeira, no lugar do po de trigo e vinho da uva. Esses eram

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os tpicos que o cardeal considerava necessrio discutir durante sua visita. As crises recorrentes na interpretao do mal e o sofrimento, sob a rubrica de feitiaria, no foram sequer mencionados. Um filsofo lele presente ao seminrio observou com ironia que africanizao no significa apenas adicionar lanas e mscaras liturgia. Para ele, africanizao deve ser uma troca bidirecional em torno de temas filosficos fundamentais, especificamente aqueles implicados no monotesmo. Muitos antroplogos, africanos e europeus, escreveram com detalhes e at extensamente sobre determinadas religies africanas.1 H textos importantes sobre ambas as tradies religiosas, escritos por pensadores zairenses e de outras naes africanas, seguindo os primeiros trabalhos de Tempels, por exemplo; mas foram poucas as tentativas de uma confrontao sistemtica de doutrinas. No se supe sequer que as religies africanas possuam doutrinas que precisam ser compatibilizadas com as do cristianismo. O cristianismo abriu uma senda entre dois extremos: no afirma que o mundo completamente maligno, nem nega a existncia do mal; mas insiste sempre no monotesmo. A questo central no est em acreditar ou no no dano feito pelos demnios, mas sim se os demnios podem fazer alguma coisa por sua prpria conta e vontade ou se esto sempre sob o controle de Deus. Toms de Aquino ensinava que, de fato, os demnios podem fazer milagres, atravs de iluses, ardis e outros tipos de mgica. Os demnios poderiam alterar a aparncia das coisas, mas no a realidade: seu poder era sempre secundrio e dependente da fora de Deus. Para Aquino, o mal real, mas negativo: a ausncia real do bem, e no um princpio ou agncia positiva agindo por si mesma. Na concepo tomista, feitiaria, demnios e bruxaria s podem exercer um papel menor na ordem das coisas. No entanto, como me apontou o Dr. Nogkwey, a crena em Satans no contrria ao cristianismo, e muitas religies do mundo criaram algumas diferenas sutis ao alocar as responsabilidades entre humanos, Deus e outras entidades espirituais. Uma excelente coletnea de ensaios antropolgicos sobre o tema foi organizada recentemente por David Parkin (1987), mas desde o declnio do inferno no pensamento ocidental, no final do sculo XVII (Walker 1964), Satans tem recebido pouca ateno. Ele continua sendo uma figura usual do terror, mas do ponto de vista teolgico estrito, Satans experimenta a decadncia junto com o declnio da religio organizada. Na medida em que elucida alguns pontos menores em meio confuso leiga e ao silncio oficial, a questo da cura e da doena fundamental. Os sacerdotes pagos lele so curandeiros poderosos, o conheci-

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mento que possuem sobre plantas e minerais teraputicos da regio deve ser tratado como um rico manancial para a humanidade. Mas enquanto esse saber estiver associado a Satans, permanecer indisponvel. A compreenso lele das tenses mentais e da cura psicolgica merece um estudo srio tanto quanto a de outros povos congoleses. Se a pregao crist pudesse desviar sua ateno da feitiaria, dando a nfase devida a outras causas do infortnio e da dor, e se fosse possvel desenvolver uma viso positiva do sofrimento na escatologia crist, ento os moribundos e os enlutados poderiam ter um pouco mais de conforto. A violncia poderia ser reduzida se os bispos locais insistissem em argumentar que o suposto feticeiro no o nico responsvel em desfazer seu prprio mal. Se fosse reconhecido ao exorcismo um poder suficiente em si mesmo, a necessidade de identificar o feiticeiro desvaneceria. Ele no teria de confessar, logo, no precisaria ser torturado. Com esses ajustes, seria mais fcil imprimir na assistncia pastoral a idia de que os seres humanos no devem nunca ser acusados de executar o trabalho do diabo. O Conclio Vaticano promoveu o ecumenismo e no apenas a bondade entre os ramos da f crist. Mas, evidentemente, precisa ir alm. A justa relao entre o cristianismo e todas as outras religies tambm deve estar sob exame. Espero que um dia venha a ser impossvel definir suas divindades como demnios. Talvez elas sejam assimiladas a divindades secundrias, assim como o budismo japons assimilou os deuses Shinto. Talvez os ancestrais dos convertidos sejam assimilados aos heris do Antigo Testamento, que esperaram pela ressurreio de Cristo antes de poderem entrar no reino dos cus. Sem o verdadeiro respeito pelas religies africanas, a Igreja Catlica ir trazer Africa mais fria do que paz, mais dio do que amor.
Recebido em 5 de abril de 1999 Traduo: Cesar Gordon Jr.

Mary Douglas realizou pesquisa de campo entre os Lele do Kasai em 194950, retornando em 1987. Desde a publicao de sua etnografia, em 1963, dedicou-se a estudos comparativos amplos, escrevendo sobre religio, sistemas de classificao, simbolismo, macroeconomia, mas sempre tendo em mente sua experincia de campo inicial. O foco nas acusaes de feitiaria como arma de controle perpassa vrios de seus escritos sobre a percepo contempornea da noo de risco. Nos ltimos dez anos, dedicou-se ao estudo antropolgico da Bblia.

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Notas

* Este artigo, guardado pela autora durante mais de uma dcada, est sendo publicado simultaneamente em ingls, na revista Africa 69(2), 1999. Uma verso ligeiramente diferente foi tambm includa na segunda edio de Implicit Meanings, que acaba de ser lanada. A editoria de Mana agradece ao Dr. Murray Last, editor de Africa, por ter concordado com a publicao do texto indito em portugus. H uma srie de destacados pensadores africanos que discutiram detalhadamente os temas da feitiaria e da antifeitiaria, do mal e do sofrimento nas religies africanas, entre eles Bwakasa (1968, 1973); Mahaniah (1982); Hountondji (1977); e Rosnay (1981, 1996).
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Resumo

Abstract

Ao retornar aos Lele do Kasai (Congo), em 1987, vinte e cinco anos aps sua pesquisa de campo, a autora informada sobre fatos que tinham ocorrido no final dos anos 70 e incio dos anos 80. Um grande surto antifeitiaria tomara conta do pas lele, sendo liderado por missionrios catlicos, nativos e nonativos. O artigo relata as brutalidades cometidas nesse perodo contra supostos feiticeiros, inserindo esses fatos em um duplo contexto: por um lado, aquele da religio lele e de sua teoria para explicar o infortnio; por outro, aquele advindo da pregao missionria e da converso. Por fim, procura entender as razes para a ocorrncia de um surto to violento e analisa a incapacidade da Igreja Catlica, tanto para oferecer respostas s questes que afligem os africanos, como para compreender suas doutrinas religiosas.

On returning to the Lele of the Kasai (then in Zaire), in 1987, twenty-five years after her initial fieldwork, the author is told of facts which had occured towards the end of the 1970s and the begining of the 1980s. An anti-sorcery movement took hold of Lele country, led by Catholic missionaries, both native and non-native. The article tells of the brutalities commited in this period against the supposed sorcerers, placing these facts in a double-context: on the one hand, the Lele religion and its theories for explaining misfortune; on the other hand, the advent of missionary preaching and conversion. Finally, the article seeks to understand the reasons behind such violent events and analyzes the incapacity of the Catholic church to offer answers to the questions which concern the Lele and to comprehend their religious doctrines.

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