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INTRODUO de Paul Arbousse-Bastide Origens

Em 1753, a Academia de Dijon props, para prmio do ano seguinte, a questo: Qual a origem da desigualdade entre os homens e ser ela permitida pela lei natural? Rousseau resolveu concorrer mais uma vez. Para se concentrar melhor, porm, deixou Paris e afastou-se do convvio dos demais, perto de uma floresta, em Saint-Germain. As Confisses contam qual era ento seu estado de esprito: "Metido o dia todo nafloresta, procurava e a encontrava a imagem dos primeiros tempos dos quais orgulhosamente traava a histria; no dava ouvidos s pequenas mentiras dos homens, minha alma elevava-se at a divindade". O escritor acabou a obra em Chambry, redigindo uma dedicatria Repblica de Genebra, que traz a data de 12 dejunho de 1754. A obra apareceu impressa sob o ttulo de Discurso sobre a Origem e os Fundamentos da Desigualdade entre os Homens. Asfontes deste segundo discurso foram estudadas por Morei'. So duas: de um lado, Rousseau sofreu a influncia dafilosofia enciclopdica, e, de outro, a das cincias naturais e histricas. 1) Os filsofos, como Diderot e Condillac, os juristas, como Grcio e PufendorJ, tinham destru do a idia tradicional de uma criao do estado social por Deus e difundiram as idias de uma evoluo natural do homem e das sociedades, de sua organizao progressiva da barbrie para a civilizao; dessesfilsofos e juristas, tericos do direito natural, Rousseau toma, alis, mais o seu mtodo do que as idias, em relao a um bom nmero das quais, pelo contrrio, proclamar seu desacordo. O mtodo consiste em reconstruir racionalmente a histria humana em lugar de se basear exclusivamente nos dados da geografia, da erudio e da teologia; por a pode-se fazer um julgamento dessa histria, justificando-a ou condenando-a. Em alguns pontos de pormenor, Rousseau chega at a adotar quase que a teoria completa de um de seus predecessores: a teoria das paixes de Diderot. A origem de nossos conhecimentos, partindo dos sentidos, foi descrita por Condillac; o nascimento da idia de propriedade fora analisado por Grcio e Pufendorf. 2) Diversamente dos filsofos e apesar de suas prprias declaraes. Rousseau pede aos fatos a confirmao de seus raciocnios. Apia seu sistema no es, Annales Jean-Jacques Rousseau, 1909. (N. de P.A.-B.)

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tudo do corpo humano, das raas e dos povos. Suas principais fontes, neste ponto, so: Buffon, na sua monumental Histria Natural, da qual cita sobretudo o captulo sobre A Natureza do Homem; P. Dutertre, autor de uma Histria Geral das Antilhas Habitadas pelos Franceses; e a Histria das Viagens, publicao peridica, editada desde 1746. Foi da que o filsofo extraiu o retrato, desde ento legendrio, do "bom selvagem': Convm lembrar Montaigne e, especialmente, o captulo dos Ensaios sobre Os Canibais".

Anlise sistemtica do discurso


Dedicatria:
A dedicatria dirigida Repblica de Genebra. Rousseau nela descreve o Estado ideal, naforma por que decorre das teses enunciadas no segundo discurso e atribui a origem dessas teses e seu valor ao fato de, na sua mais tenra infncia, ter sido formado de acordo com os costumes e as leis da Repblica de Genebra. A) O escritor apresenta as razes pelas quais escolheu a Repblica de Genebra para dedicar-lhe a obra. Felicita-se por ter nascido em Genebra, o Estado mais perfeito possvel existente na terra. Se no tivesse afelicidade de l nascer, as seguintes razes ofariam reconhecer em Genebra o Estado mais perfeito:

a) Razes morais: 1) L a virtude individual idntica virtude social. 2) Existe uma unidade profunda entre os governantes e os governados. 3) O homem livre. 4) A autoridade da lei no reconhece exceo para nenhum privilegiado. 5) A ancianidade da lei afiadora de sua adaptao ao povo que, de sua parte, est muito bem adaptado a ela. b) Razes polticas: 1) Genebra no possui ambies em relao a seus vizinhos. Seus vizinhos tambm no possuem nenhuma em relao a ela. 2) O direito de legislao comum a todos os cidados, mas reserva-se aos magistrados o direito de propor leis. Com isso evitam-se dois erros: o de Roma, que exclua os magistrados do poder legislativo, e o de Atenas, que lhes conferia todo esse poder. c) Razes "providenciais": do solo. as amenidades da regio e do clima; as riquezas

B) O autor dirige a cada categoria de genebrinos uma dedicatria especiql: 1) Aos cidados, no desejafazer a sua felicidade, uma vez que elaj existe, mas sim conserv-Ia, obedecendo aos magistrados. 2) Aos magistrados dirige elogios devidos felicidade que proporcionam a

2 A esse respeitopoder-se- recorrer ao brilhante livro, copiosamente.documentado, de Afonso Arinos de Mello Franco: O [ndio Brasileiro e a Revoluo Francesa, Ed. J. Olympio, Rio de Janeiro, 1937. (N. de

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seus administrados e considerao com que tratam as classes sociais mais desfavorecidas, das quais fazia parte o pai de Rousseau. 3) Aos pastores da religio, que do o exemplo do amor ao prximo e ptria. 4) s mulheres, guardis dos costumes e da paz. Concluso: A Repblica de Genebra oferece a imagem da verdadeira felicidade. Rousseau basta contempl-Ia para sentir-se feliz, A

'PREFCIO A) O autor expe a idia geral do Discurso. i) O conhecimento do homem o mais importante de todos. 2) A dificuldade est em que se impe distinguir o homem como deveria ser (estado de natureza original), do homem em que se transformou (evoluo do tempo devida a mudanas exteriores e ao progresso natural do homem). H, pois, uma bondade original da natureza humana: a evoluo social corrompeu-a. 3) A aplicao dessa idia geral ao problema particular da desigualdade: existe uma igualdade original inscrita no homem natural; causas fsicas produziram pouco a pouco as vrias desigualdades, que so artificiais. B) O autor justifica o mtodo observado no Discurso. i) O mtodo o raciocnio; somente esse possui rigor lgico, mas suas concluses so hipotticas: " ... conhecer bem um estado (o estado de natureza) que no existe mais, que, talvez, nunca existiu, que provavelmente jamais existir, mas do qual se impe, no entanto, possuir noes justas". 2) Esse primeiro mtodo precisa ser completado por um segundo: O recurso experincia. Dificuldades na aplicao desse segundo mtodo: m vontade dos filsofos e dos chefes de Estado. C) O autor afirma acreditar que seu Discurso traz uma soluo ao problema do direito natural. i) Os autores se contradizem entre si sobre essa questo e contradizem-se a si mesmos, dando uma definio abstrata e complicada da coisa que hipoteticamente "natural". 2) Rousseau definiu o direito natural em funo no do estado social, que posterior ao estado de natureza, mas do homem natural original. 3) Encontrou no Discurso os dois fundamentos do direito natural: o instinto de conservao, que prende o homem a si mesmo, e a piedade, que o prende a outrem. Concluso:
i) A oposio entre os poderosos e osfracos s superficialmente explica a evoluo das sociedades. Impe-se procurar umfundamento naturalprimitivo. 2) Essefundamento permite distinguir aquilo que na sociedadefoi desejado pela natureza, isto , por Deus, do quefoiproduzido pelo homem.

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INTRODUO DISCURSO

Nas pginas preliminares, o autor formula com preciso o problema de que ir tratar. Distingue duas espcies de desigualdade: a desigualdade natural oufisica, e a desigualdade moral e poltica. No se trata de procurar a primeira origem ou as relaes entre as duas, mas de estudar como se deu a passagem da primeira segunda. A prpria formulao do problema leva Rousseau a tomar posio em relao a questes de mtodo: necessrio alcanar novamente o estado de natureza pelo raciocnio; impe-se evitar o erro' dos filsofos que atribuem aos selvagens sentimentos dos civilizados; tem-se de separar osfatos, pois a histria contrria natureza; tem-se de respeitar o ensino da religio, que revela ter sido procurada imediatamente por Deus a passagem ao estado social. O problema que subsiste para afilosofia o seguinte: "Que poderia ter acontecido ao gnero humano sefora abandonado a si mesmo".
PRIMEIRA PARTE

Anlise do estado de natureza afim de determinar dade. Para tanto, o autor rejeita duas espcies de dados: naturais e a evoluo biolgica do homem. Supe que natureza, se encontra constitudo anatomicamente como A) Descrio do homem no estado de natureza. I) O homem fsico

se nele reina a desigualos conhecimentos sobreo homem, no estado de hoje.

1) Suas qualidades. Tem organizao fisiolgica perfeita. Suas necessidades so facilmente satisfeitas. capaz de adquirir todos os instintos dos animais. Possui temperamento robusto, reforado pela seleo natural, que elimina os fracos. Ignora o uso das mquinas, seu corpo seu nico instrumento. audacioso e no tmido, pois tem conscincia de sua fora. Faz-se temer pelos ~ animais. 2) Suas enfermidades naturais. No se deve exager-Ias. A criana melhor protegida por suas-mes do que osfilhotes de outros animais. O velho, por ter menos fora, sofre menos necessidades. As doenas, enfim, so raras. Na verdade, so produzidas pela vida social. Quem leva um tipo de vida simples, no fica doente. A natureza fez-nos para sermos sadios e remdio melhor do que os dos mdicos. "O homem que medita um animal depravado. " 3) Verificao desta ltima tese: Os animais, uma vez domesticados, degeneram. Os selvagens, de acordo com os relatos de viajantes, possuem a vista, o ouvido e o olfato mais desenvolvidos do que ns. Todo ser vivo , pois, pela sua natureza.fisicamente forte. 11) O homem psicolgico 1) O homem possui, em comum com os animais, os sentidos de onde provm as idias; por meio deles, percebe e sente. 2) O que o distingue do animal , em primeiro lugar, a liberdade; por ela, o . homem quer e no quer,' deseja e teme. Depois, a faculdade de aperfeioar-se e

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tambm de retrogradar; a causa das infelicidades dos homens, que no souberam permanecer nafelicidade do estado natural. 3) Asfaculdades intelectuais superiores nascem dasfaculdades inferiores. a) A razo posta em ao pelas paixes que, por sua vez, so suscitadas pelas necessidades. As paixes elementares reduzem-se a trs desejos e um temor: o desejo de nutrio, o de reproduo e o de repouso; o temor da dor. O homem, ignorante do que seria a morte, no poderia tem-Ia. b) Essa opinio pode ser comprovada, de um lado, pela histria do progresso intelectual, que est condicionado pelas paixes e pelas necessidades, incessantemente aumentadas, do homem social; de outro lado, pela observao dos selvagens, que no possuem desejos ou imaginao, e vivem inteiramente no momento presente. c) O progresso intelectual supe trabalho, curiosidade, previdncia - coisas prprias no do homem natural mas do homem social. O progresso intelectual supe tambm duas condies que so as convenes sociais: a linguagem e a diviso de terras. 4) Rousseau trata do problema da origem das lnguas na inteno de provar, de acordo com Condillac, que a lngua supe a sociedade e, portanto, no pde nascer naturalmente. Rousseau, consciente da dificuldade do problema e da precariedade de todas as solues, descreve os seguintes estgios naformao da lngua: a) O grito a primeira linguagem natural. b) As inflexes da voz servem, pouco a pouco, para designar os objetos. c) Surge, por fim, a instituio dos sinais, simbolizando as articulaes da voz. Limitada, a princpio, por palavras-frases, decompe-se em infinitos e em nomes prprios, depois estende-se aos adjetivos, que so abstraes, e s idias gerais. Compreende, ento, as primeiras classificaes lgicas e biolgicas, como as de Aristteles. 5) Concluso: a sociabilidade no est inscrita na natureza humana original: O homem no tem necessidade de outrem. No sofre nem a dor, nem a misria, que o tornariam digno de piedade. O estado de natureza caracteriza-se pela suficincia do instinto, o estado de sociedade pela suficincia da razo.

Hl) O homem moral 1) Arnoralismo integral: o homem no ento nem bom, nem mau, ignora tanto as virtudes quanto os vcios. O estado de natureza mais vantajoso para ele e lhe proporciona mais felicidade do que o estado social. 2) O primeiro princpio da moral natural: o instinto de conservao de si mesmo. O erro de Hobbes, nesse ponto, consiste em ter acreditado que, para conservar-se a si mesmo, impunha-se lutar com os outros e mat-los ou tom-los escravos. Ora, a ausncia da bondade no implica a maldade. O direito sobre as coisas de que tem necessidade no leva o homem natural a um domnio universal. Pode-se muito bem zelar pela prpria conservao sem prejudicar a de outrem. O erro de Hobbes deve-se a ter levado em considerao necessidades tardias para julgar o estado original do homem. Ora, o homem primitivo no poderia ser mau, uma vez que no sabia o que era bom e mau.

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3) O segundo princpio da moral natural: a piedade. O homem naturalmente indulgente; a piedade um movimento da natureza, anterior a qualquer reflexo. A prova disso pode ser encontrada no instinto maternal, nos animais e, at, nos tiranos mais cruis, que, naturalmente, sentiam piedade pelos males que no tinham causado. O erro de Mandeville reside em ter pensado que a piedade uma virtude social. Ora, a piedade mais forte no estado de natureza, onde nos identificamos espontaneamente com os infelizes, do que no estado social, no qual nos dirigimos pela reflexo. A piedade espontnea do povo, e at da canalha, superior do filsofo. A primeira inspira a mxima natural: "Alcana o teu bem, causando o menor mal possvel a outrem". A segunda produz a mxima razovel: "Faze a outrem o que queres que te faam". A vantagem do segundo princpio - a piedade - que ele equilibra o primeiro - a conservao de si mesmo - e o compensa. 4) As paixes: So mais violentas no estado de natureza. A paixo pela alimentao pode ser facilmente satisfeita e, quando isso se d, extingue-se. A mesma coisa acontece com o amor. Tem-se de distinguir, no amor, o moral que ficticio, nascido da sociedade, inventado pelas mulheres, e o fisico, que natural: "Qualquer mulher lhe serve". Comprovam-no, de um lado, os costumes dos selvagens, a exemplo dos caraibas, e, de outro, os animais: os combates entre os machos s existem onde as fmeas so menos numerosas. Ora, existem mais mulheres do que homens. Concluso: Descrio recapitulativa do homem no estado de natureza: B) A existncia natureza. e a importncia da desigualdade num tal estado de

1) A desigualdade quase nula no estado de natureza. Em nenhuma-de suas formas possui grande realidade ou influncia. 2) A maioria das desigualdades resulta, com efeito, do hbito e da educao e, conseqiientemente, da sociedade que exercita ou no asforas do corpo e as do esprito. 3) As desigualdades naturais, de incio fracas e insignificantes, so multiplicadas pela sociedade que, de um lado, aumenta os desejos e, de outro,Javorece a cultura. Desse modo, s se notou a beleza depois de inventada pelo amor mental, e tambm a servido e a dominao decorrentes da fora e da riqueza s vie- . ram a existir quando os homens convieram entre si quanto sua dependncia mtua. C) Transio para a segunda parte: Falta, ainda, mostrar que a perfectibilidade e as virtudes sociais se desenvolveram, que o homem se tornou socivel e mau. Uma tal mudana poderia no se processar e permanecer o homem imutvel no estado de natureza. , tambm, difcil e conjetural descrever como se originou o desenvolvimento. Escapam-nos as causas mnimas que tiveram essas conseqncias considerveis; elas constituem uma srie de acasos.

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SEGUNDA PARTE

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Rousseau descreve os cinco estgios pelos quais passou a humanidade no seu desenvolvimento, caracterizando-se cada qual por um novo crescimento da desigualdade. Entre eles, o estgio decisivo foi o da propriedade; dela vem todo o mal, mas s foi inventada tardiamente e depois de longa evoluo que a tornou necessria. A) O estado de natureza e os primeiros progressos. ) 1) Resumo da vida que levavam os homens no estado de natureza: vida puramente animal, limitada s sensaes puras "e com muita dificuldade aproveitando-se dos dons que lhes oferecia a naturez a". Os acontecimentos principais dessa vida eram a alimentao e a sxualidade, mas no implicavam quaisquer relaes contnuas dos humanos entre si. . 2) Os primeiros progressos nasceram das dificuldades que se apresentam no meio natural, particularmente por causa dos animais. Consistiram em exerccios do corpo, na-descoberta de armas naturais e nas primeiras disputas entre os homens para proverem a subsistncia. 3) Os primeiros progressos reforam-se com a multiplicao rpida dos seres humanos, que se espalham pelas mais diversas regies do globo. A adaptao s estaes e s regies leva inveno da pesca, da caa, da vestimenta e do fogo. Essas invenes suscitam a percepo confusa de novas relaes, a formao de uma conscincia orgulhosa da superioridade humana sobre os animais e, finalmente, a descoberta, feita por cada um, de que os outros pensam e agem como ele, de que "o nico mvel das aes humanas o bem-estar". 4) Da nascem os primeiros compromissos mtuos. O interesse comum, mais freqente do que a concorrncia, ensina o homem a contar com a assistncia de seus semelhantes. Tais compromissos limitam-se ao presente, mas ligam-se s primeiras manifestaes da lngua universal dos gestos e dos gritos, que s vezes se completam por algumas articulaes convencionais. B) A Idade do Ouro. 1) Os primeiros progressos capacitaram os homens a conseguir outros mais rpidos. Entre eles, a habitao o mais importante. Teve trs conseqncias imediatas: . a) a constituio dafamilia, que a primeira forma de sociedade; b) a constituio de uma primeira forma de propriedade, pois foi mais fcil ao homem-construir uma choa para si do que desalojar uma familia inteira da que ocupa; "c);qdesenvolvlnento psicolgico do homem, com o aparecimento do amor conjugal e do amor paternal, e a diferenciao econmica dos sexos. 2) Os homens ento utilizam seu tempo para procurar comodidades ignoradas por seus antepassados: p aperfeioamento da linguagem, a princpio entre os povos insulares, depois entre os-continentais; aformao das primeiras naes, e nascimento das relaes de- lJizinhana - de um lado, o amor sentimental, a noo de beleza, de cime,' di{outro; as reunies comunitrias, os cantos e a dana. .-

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3) Esse estado a "verdadeira juventude do mundo ':.fica a meio caminho entre a adolescncia primitiva e a perverso atual. J se vem nele, porm, os germes dos males futuros: a estima e a considerao pblicas surgem, ento, criando as primeiras desigualdades e os primeiros deveres de civilidade; so fontes de contendas e de vingana. Introduz-se a moralidade: impe-se a necessidade de policiar os costumes e de punir os contraventores. O homem j pode ser considerado cruel. C) O primeiro progresso da desigualdade: a propriedade.

A inveno da propriedade suscita, de um lado, a existncia da primeira grande desigualdade, a que separa os ricos dos pobres e, de outro lado, aformao das primeiras sociedades civis, baseadas em leis. 1) A desigualdade entre ricos e pobres. a) Causas: o desenvolvimento da metalurgia e da agricultura. A arte de trabalhar o ferro foi a primeira a ser inventada, por ocasio de uma erupo vulcnica. Tornou-se, ento, necessrio um aumento da produo do trigo para alimentar os trabalhadores metalrgicos e para ter-se alguma coisa a trocar com os objetos fabricados. b) Conseqncias: a cultura das terras leva sua diviso: sua posse contnua, por aquele que as trata, transforma-se no direito de propriedade. A desigualdade dos talentos naturais multiplicada pelo rendimento do trabalho. Os mais corajosos ou mais atilados tornam-se os mais ricos. Desenvolvem-se as artes, as riquez as e as lnguas. c) Quadro da humanidade nesse estado: a igualdade desapareceu, o trabalho tornou-se necessrio, o desenvolvimento das faculdades psquicas leva distino entre o que e o que parece ser; a sociedade impe-nos parecermos coisa diferente do que somos. O homem torna-se escravo de suas necessidades e de seus semelhantes. A riqueza suscita a ambio, a concorrncia, a rivalidade de interesses, a herana, a dominao universal. 2) A formao da sociedade e das leis. a) Sendo afora insuficiente para conservar o que adquiriu, o rico, afim de legitimar sua posse, imagina dar aos homens mximas e instituies alm das naturais. Da aformao de associaes e de governantes; da a perda da liberdade e do direito natural. b) Imediatamente as sociedades multiplicam-se e cobrem a terra. Mas, se o direito civil mantm a ordem no interior de uma sociedade, o direito natural subsiste nas relaes das sociedades entre si. Da as guerras nacionais. c) Podem-se propor outras hipteses para explicar aformao da sociedade. Essa a mais natural. Isso porque a conquista no vivel sem convenes, a riqueza a primeira forma da conquista e a conveno, que fundamenta a sociedade, mais vantajosa para o rico do que para o pobre, que nada tem a perder.

INTRODUO D) O segundo progresso da desigualdade: os magistrados.

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Ao criar os magistrados, a sociedade produziu uma segunda grande desigualdade: a dos poderosos e a dosfracos. 1) A insuficincia do primeiro pacto - pelo qual os indivduos se constituem em sociedade - traz consigo a necessidade de um segundo pacto - pelo qual a sociedade d a si mesma um Governo. Com efeito, a obra poltica no deve ser abandonada ao acaso, nem deixar oportunidade para fraquezas e revoltas. H necessidade de magistrados parafazer observar as deliberaes do povo, mas, inversamente, os chefes so feitos para defender a liberdade dos povos, no para avassal-los. 2) Neste ponto, so mltiplos os erros dos tericos polticos: a) Uns falam de uma tendncia natural do homem para a servido, por confundirem o estado atual com o estado original. b) Outros baseiam o poder poltico numa extenso do poder paterno, enquanto se deu justamente o contrrio: a permanncia da autoridade paterna e seu rigor provieram do regime social. c) No somente o Governo no pode deixar de basear-se numa conveno, como ainda essa conveno s vlida quando compromete as duas partes e respeita, no futuro, sua liberdade. O erro de Pufendorf reside em ter acreditado que se pode alienar tanto a liberdade quanto os bens. Ora, a liberdade um dom da natureza e, se apesar de mim continuo senhor de mim mesmo, com muito mais razo no posso alienar a liberdade de meus descendentes. 3) Esse estgio no , pois, o do poder arbitrrio, mas o de um pacto entre o povo e seus chefes, sob leis fundamentais. Essas leisfundamentaisforam reconhecidas pelos prprios chefes, como, por exemplo, Lus XIV. Quando se rompem as leis, efetiva-se imediatamente a volta liberdade; nisso se fundamenta o direito de abdicar. Todavia, a razo mostra-se insuficiente para fundar a sociedade, necessria a interveno da vontade divina. A religio completa a sociabilidade: "Poupa ainda mais sangue do que ofanatismofaz derramar". 4) As vrias formas de governo esto emfuno do grau de desigualdade. A desigualdade com lucro de um s leva monarquia; com lucro de alguns, aristocracia; com lucro do maior nmero, democracia. As magistraturas so eletivas; a riqueza, o (alento ou a idade favorecem-lhe o acesso, porm os abusos das competies suscitam, por reao, a constituio de poderes hereditrios: os reis tornam-se deuses, os sditos escravos e, assim, d-se a passagem ao estgio seguinte. E) O terceiro e ltimo progresso da desigualdade: o despotismo. A mudana do poder legtimo em-poder arbitrrio provoca o aparecimento da terceira grandeforma de desigualdade: a do senhor e do escravo. 1) Essa mudana necessria. As distines polticas acarretam distines civis, que so reforadas pelas paixes de. cada um. Por exemplo, o usurpador obrigado a dar uma parte do poder a seus cmplices e, parafazer com que seus sditos se esqueam da servido, leva-os a guerras de dominao sobre outros povos. 2) H quatro espcies de desigualdade: a das qualidades naturais, nica natural; a do poderio; a da nobreea e de classe; e a da riqueza. Constituem a

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causa do progresso humano, tanto no que tem de bom quanto no que tem de mau, mas engendram mais males do que bens. 3) Retrato da humanidade no seu ltimo estgio. Rousseau, sem o dizer, descreve o quadro do Antigo Regime: opresso, impostos, guerras, duelos.frivolidade de;costumes, luxo e estetismo. 4) O despotismo fecha o crculo da evoluo. Com efeito, reencontra todos os caracteres do estado de natureza: os homens, ento, so iguais por no valerem nada: o direito do mais forte vence; a moralidade reduz-se a uma obedincia cega; no existe mais virtude de costumes, nem noo do bem. Um tal estado . legitima todas as revolues. Concluso geral: A desigualdade no legtima do ponto de vista natural. 1) Segundo a reflexo ensina, houve uma alterao da alma e das paixes humanas, chegando transformao da natureza; o homem natural desapareceu gradativamente e cedeu lugar a agrupamentos de homens artificiais e de paixes fictcias semfundamento na natureza. .. 2) A observao confirma-o: o homem selvagem conhece o repouso e a liberdade: seu prprio testemunho basta-lhe para ser feliz. No possuem sentido, para ele, as palavras poderio e reputao. O homem policiado conhece o trabalho e a escravido. S feliz pelo testemunho de outrem. Vive para as aparncias: Suas virtudes, no fundo, no passam de vcios disfarados.

Importncia do discurso
1) Diferentemente do primeiro discurso, o Discurso sobre a Desigualdade no foi premiado pela Academia de Dijon. Conferiu-se o prmio a outro discurso, que foi impresso, de autoria do Padre Talbert, notvel autor de sermes, de inmeros elogios, de peas e de poesias, e freqentemente laureado pelas academias de provncia. O Padre Talbert e suas obras h muito tempo caram no mais completo esquecimento. Do mesmo modo, a Dedicatria Repblica de Genebra no produziu, naquela cidade, o efeito esperado por Rousseau, como o prova uma carta a Perdriau, datada de 28 de novembro de 1754. O autor, com efeito, descrevera multo mais a cidade de seus sonhos do que a realidade da vida poltica genebrina e at incorrera em certos erros no quadro dessa vida, que esboara. 2) Mas, ao contrrio do primeiro discurso, o segundo encontrou, no somente entre os literatos, mas no grande pblico, um xito imediato e triunfal. Mornet, que passou em revista quinhentas bibliotecas particulares do sculo XVIII, nelas encontrou somente quinze vezes o primeiro discurso, enquanto o segundo aparece setenta e seis vezes, e a Nova Helosa, cento e sessenta e cinco vezes. Em dois pontos especiais, a repercusso do discurso foi considervel: a) Rousseau instaurou, definitivamente, na literatura, o mito do selvagem livre, feliz, robusto e puro, a superioridade da vida simples na natureza em oposio vida doentia das cidades civilizadas; b) voltou dar forma doutrina da igualdade, ao ideal de vida comunitria, que foi o dos espartanos e dos primeiros cristos.

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3) Enquanto o escritor quase renegou o primeiro discurso, o segundo marca um ponto decisivo na evoluo de suas idias, levando-o a colocar um problema muito mais geral, que somente o Contrato Social resolver. Esta ltima obra comea do seguinte modo: "O homem nasceu livre e em todo lugar encontra-se a ferros. O que se cr senhor dos demais no menos escravo do que eles. Como adveio tal mudana? Ignoro-o. Que pode legitim-Ia? Creio poder resolver a pergunta". O Discurso sobre a Desigualdade estuda a questo de fato; suas concluses so hipotticas. O Contrato Social estudar a questo de direito, a nica interessante e verdadeiramente rigorosa. Quaisquer que sejam, porm, as revises que o Contrato Social traga ao pensamento de Rousseau, este, com o segundo discurso, livra-se da influncia demasiado forte de Diderot e conquista sua autonomia. Diderot, e com ele os enciclopedistas, pensavam que a sociabilidade representa uma tendncia da natureza humana: a sociedade natural. intil o contrato social no sentido em que Rousseau o entender; s haver necessidade do contrato para escolher o regime poltico de uma sociedade j constituida; finalmente, a sociedade tornou-se m e corrompeu o homem, mas o homem pode ainda salvar-se por meio de uma reforma individual, por uma volta verdadeira natureza original, pela restaurao do direito natural. Rousseau, pelo contrrio, afirma aqui que o estado social contra a natureza; que toda associao tem como origem uma conveno; que, antes do contrato instituindo um Governo, necessita-se de um contrato instituindo a sociedade; que nossa natureza.fundamentalmente boa, est irremediavelmente corrompida. A vontade individual perdeu sua retido natural e no pode tomar a iniciativa de uma redeno que s poder vir de uma luz superior: a vontade geral. isso que o Contrato Social afirmar. O segundo discurso leva-nos, pois, ao seguinte ponto: o estado de natureza no poderia subsistir eterna e imutavelmente: impunha-se que as tendncias ao aperfeioamento acabassem por desenvolver-se no homem natural, mas no era necessrio que se desenvolvessem numa direo determinada. A via que a humanidade tomou resulta, na realidade, defatos contingentes. Essas tendncias desenvolveram-se ao acaso, ao sabor do arbtrio - da adveio o mal -, mas poderiam e deveriam ter sido dirigidas durante seu desenvolvimento; desse modo, o bem teria sido conservado. Qual a direo que se deve impor s tendncias naturais por ocasio da passagem para o estado social? Essa a questo que resta a resolver depis do Discurso sobre a Origem da Desigualdade.