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SCRATES E AS FORMAS PLATNICAS1 Plato provavelmente o maior dos filsofos gregos. Ele deu, inquestionavelmente, a maior contribuio para a teologia crist. No que ele prprio tenha pretendido expor um sistema ou doutrina seu g!nio est" antes em propor quest#es profundas e de grande alcance, num estilo informal, com um m$nimo de termos tcnicos. Para algumas dessas quest#es ele deu respostas definidas em muitos casos, ele se contentou com demonstrar a complexidade de um problema e as considera#es que se deve ter em mente, em parte como exerc$cio de discusso racional, mas principalmente a partir de uma concepo profundamente sria da dificuldade de atingir a verdade completa, e da averso por solu#es precipitadas. %s filsofos plat&nicos posteriores raramente imitaram essa abordagem aberta, no dogm"tica, mas fi'eram sele#es de seus escritos que pareciam relativamente consistentes e que poderiam ser defendidos contra as escolas advers"rias. Entre os cristos, uma abordagem aberta, desinibida, da filosofia foi revivida por algum tempo, especialmente sob a influ!ncia dos alexandrinos (lemente e %r$genes, nos sculos terceiro e quarto, quando ousadas especula#es podiam ser )ustificadas como *exerc$cios*, gymnasiai; e nesse per$odo a influ!ncia de escritores plat&nicos se fe' sentir na teologia crist. +as esta, por sua ve', desenvolveu um esboo dogm"tico fixo, corroborado pelas autori'adas decis#es dos concilios da ,gre)a. -essa poca em diante, a maior parte dos cristos citavam Plato apenas onde parecesse que ele confirmava doutrinas estabelecidas da ,gre)a. . realidade de -eus, sua criao e provid!ncia, as potestades celestes, a alma humana, seu aperfeioamento, sobreviv!ncia e futuro )ulgamento, tudo isso podia ser sustentado por meio da escolha apropriada de textos plat&nicos. Plato deixou/nos um *corpus* de escritos muito amplo, que inclui obras de grande bele'a e fora mas ele prprio considerava a palavra escrita como secund"ria, e preferia a troca de idias de viva vo', em conversao ou *dialtica*.

01E.-, (hristopher. A filosofia na antiguidade crist . 1raduo de %dilon 0oares 2eme. 0o Paulo3 Paulus, 4555. pp. 67/78.

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Nisso ele seguia o exemplo de seu mestre 0crates, que nada escreveu. -evemos comear di'endo algo sobre esse homem not"vel. 0crates nos conhecido por meio dos di"logos de Plato, que do uma impresso ideali'ada de seus ob)etivos e mtodos por meio da descrio de 9enofonte, favor"vel, porm mais convencional por meio da bem humorada caricatura esboada por .ristfanes, e por meio de outros relatos esparsos, inclusive os de .ristteles. .ristfanes deixa claro que 0crates era visto popularmente como *sofista* Plato apresenta/o como cr$tico radical do movimento sofista mas, de qualquer forma, esse movimento forma o pano/de/fundo de sua vida e de sua obra. . palavra *sofista* significava originalmente *professor* foi apenas mais tarde que veio a implicar racioc$nio capcioso ou desonesto. %s sofistas eram uma classe de professores profissionais que ofereciam, tanto palestras p:blicas, para as quais se cobrava uma taxa, como ensino particular para os filhos dos cidados abastados. .t ento, a educao grega tinha sido limitada na sua abrang!ncia, compreendendo gram"tica, aritmtica elementar, algum conhecimento dos poetas, m:sica e atletismo os sofistas, em parte adaptando e desenvolvendo o trabalho dos filsofos, eram aptos a oferecer um programa muito mais variado e ambicioso. Embora os sofistas fossem figuras pitorescas e altamente singulares, e possivelmente cultivassem estilos de vida caracter$sticos para apregoar seus talentos, eles partilhavam duas caracter$sticas principais. Em primeiro lugar, comparados com os filsofos mais antigos, eles davam pouca ateno ;s grandes quest#es a respeito do cosmos, e focali'avam sua ateno no comportamento humano. Prot"goras, um dos mais famosos, comeava um livro not"vel com a retumbante sentena *% homem a medida de todas as coisas, daquelas que existem, das que elas so, daquelas que no existem, das que elas no so*. Em segundo lugar, eles estavam menos interessados em teoria pura pretendiam comunicar uma compet!ncia geral, que garantiria o sucesso na vida civil e pol$tica e )" que as quest#es pol$ticas precisavam ser debatidas, eles ensinavam a seus alunos as artes do falar em p:blico, do estilo liter"rio, e da argumentao persuasiva. .ssim, eles eram vistos ;s ve'es como continuadores e divulgadores da obra de pensadores anteriores, ;s ve'es como pessoas que reagiam rispidamente contra eles. . verdade , talve', que eles tinham algo em comum com a escola de +ileto, mas pouco ou nada com a de Pit"goras. %s hori'ontes mais vastos abertos igualmente por filsofos e sofistas tendiam a minar a moralidade tradicional, baseada nos costumes locais e nos cultos religiosos alm disso, a doutrina de que a moralidade di'ia respeito ao <mbito das conven#es humanas, e no ao da necessidade natural ou do mandamento divino, podia facilmente sugerir que ela fosse artificial e poderia ser ignorada ; vontade.

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Esse ponto de vista no foi assumido pelos ilustres sofistas da primeira gerao mas )" nos tempos de 0crates alguns dos disc$pulos deles tinham tirado a concluso imoralista. 0crates participou do interesse dos sofistas pelos assuntos humanos ele abandonou seus primeiros estudos sobre cosmologia para se concentrar nas quest#es morais. No aspirava ; pro)eo social ou pol$tica, nem encora)ava seus alunos a fa'!/lo. 0ustentava que a alma do homem, e a sua bondade, deveriam ser sua principal preocupao e uma de suas principais quest#es era se tal bondade, assim como outras virtudes e habilidades, poderia ser ensinada. +as ele tambm desafiou e desconcertou os moralistas tradicionais. Por um lado, sua reputao por sua integridade moral era confirmada por seu modo de vida ele se contentava com viver simplesmente, afeito aos rigores f$sicos, e enfrentava alegremente a impopularidade enquanto sustentava a lei e embora ele pre'asse suas afetuosas rela#es de ami'ade com simp"ticos )ovens aristocratas, exigia intelig!ncia e disposio para aprender. Por outro lado, seu temperamento inquiridor e exposio que fa'ia da sabedoria comumente aceita deixavam/no exposto ; acusao de ceticismo moral ele foi condenado e executado sob acusao de impiedade e de influ!ncia nefasta sobre os )ovens. 9enofonte retrata 0crates como *discutindo constantemente os negcios humanos refletindo sobre o que piedoso e $mpio o que nobre e ignbil o que prud!ncia e loucura o que coragem e covardia* etc. % prprio 0crates considerava essas quest#es como quest#es pr"ticas de fato, sondava continuamente os profissionais e peritos a respeito de suas habilidades especiais pensava que *saber o que a medicina =por exemplo> era o mesmo que *saber como praticar a medicina*. Exigia, assim, que o homem devesse prestar contas de seu of$cio e isso inclu$a dar uma definio. Ele freq?entemente apresentado testando toda uma srie de defini#es de alguma noo comumente aceita, fa'endo algum progresso a cada tentativa, mas re)eitando uma aps outra, no se chegando assim a nenhuma concluso. -e fato, de modo mais geral, ele chegou ; concluso de que nada sabia sua :nica vantagem era que ele reconhecia sua prpria ignor<ncia. .o investigar o que se)a virtude =ou alguma virtude particular>, 0crates visava ; completude e ; consist!ncia. @e)eitava respostas que no conseguissem recobrir todos os casos poss$veis. E procurava algum padro que fosse independente, tanto das conven#es mut"veis, como das circunst<ncias vari"veis, opondo/se, assim, quer ;s concep#es de Prot"goras, quer ;s de Aer"clito.

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+as dif$cil descobrir at que ponto ele explorou essa linha de pensamento, )" que Plato o apresenta propondo um elaborado desenvolvimento dela, a assim chamada teoria das Bormas, a qual .ristteles nos garante ter/se originado do prprio Plato. Essa teoria desempenha proeminente papel no Fdon, um di"logo que pretende reconstituir a :ltima conversa de 0crates, no dia de sua execuo, em que ele defende sua crena na sobreviv!ncia e imortalidade da alma, e que mais tarde, naturalmente, foi de grande interesse para os cristos. +as 0crates representado como depreciando o corpo, com suas percep#es e sentidos, de modo a parecer mais consonante com a teoria pitagrica do que com sua prpria aguada curiosidade pr"tica. Ele pode, com efeito, ter acreditado, como fi'eram os rficos e os pitagricos, na sobreviv!ncia de uma personalidade plenamente consciente e ativa mas Plato o fa' defender isso com argumentos de sua prpria lavra, pelos quais, porm, no reivindicou nenhum mrito, considerando/os apenas como conseq?!ncia natural do ensinamento de seu mestre. Pode/se tratar de Plato com segurana maior do que aquela com que abordamos os pensadores at aqui considerados, uma ve' que seus escritos chegaram at ns in extenso. +uitos desses escritos so cl"ssicos do ponto de vista liter"rio, e os pensamentos neles expressos influenciaram de tal modo a tradio da Europa, que o leitor se sentir" em terreno familiar. .lm disso, atualmente poss$vel, no apenas resumir a doutrina de Plato, mas dar alguma informao sobre seu progresso e desenvolvimento, uma ve' que os estudiosos detectaram varia#es, tanto no pensamento como no estilo, atravs das quais suas obras podem ser dispostas numa r$gida ordem cronolgica. Elas compreendem uns trinta e cinco di"logos, )unto com a Apologia, que pretende ser o discurso feito por 0crates em seu )ulgamento, e tre'e cartas. . essas obras t!m sido acrescentados outros di"logos, que so imita#es por autores desconhecidos alm disso, alguns di"logos, e pelo menos algumas das cartas, so de autenticidade duvidosa. (ostuma/se dividir as obras aut!nticas aproximadamente desta forma3 Primeiras obras3 Apologia, Crton, Laques, Lsis, Crmides, Eutfron, Hpias aior!, "rotgoras, #$rgias, %on. -i"logos do per$odo intermedi"rio3 Eutidemo, enexeno, Crtilo. enor =C e

non, Fdon, &ep'(li)a, *anquete, Fedro,

-i"logos posteriores3 "arm+nides, ,eeteto, -ofista, "olti)o, ,imeu =talve' anterior>, Crtias, File(o, Leis. %s cinco primeiros di"logos do per$odo intermedi"rio so obras de excepcional distino e import<ncia Drgias tambm inesquec$vel. %s primeiros di"logos parece que pretendem apresentar o retrato da atividade de 0crates e de seu mtodo de discusso.

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Nos grandes di"logos do per$odo intermedi"rio, 0crates ainda tem a parte principal, mas os pensamentos expressos so do prprio Plato, e vo muito alm das idias fundamentais de seu mestre. .lguns dos di"logos posteriores )" no t!m 0crates como figura central a caracteri'ao freq?entemente menos v$vida e o pensamento se torna mais tcnico e mais sofisticado quando Plato desenvolve suas teorias confrontando/as com a cr$tica. . doutrina mais caracter$stica de Plato foi sua teoria das Bormas ou *,dias*, com as quais ele quer di'er, no *pensamentos*, como ns ho)e entendemos a palavra, mas realidades ob)etivas eternas, que constituem um sistema ou mundo intelig$vel. -evemos explicar como ele formou essa concepo com base no ensinamento de 0crates. Nos primeiros di"logos, encontramos 0crates fa'endo perguntas sob a forma *% que x./, referindo/se mais comumente a qualidades morais como podem ser identificadas e definidas a piedade, a coragem, a bele'a ou a )ustiaC ,sso reflete claramente a preocupao de 0crates com basear sua conduta no conhecimento real, como oposto ; mera opinio deve haver alguma medida acordada e constante por meio da qual os casos problem"ticos possam ser )ulgados. Plato sugere que o que 0crates procurava no eram exatamente exemplos de coragem etc., e sim a realidade :nica designada pela expresso *coragem em si*, que estaria presente em cada ocorr!ncia leg$tima. ,sso correto, embora em alguns casos parea que 0crates estivesse preocupado em reconhecer distin#es ocultas, de prefer!ncia a um fator comum assim, ele inclinava/se a responder ; pergunta /x bomC*, replicando EEbom para qu!C* de fato, parece que algumas ve'es o melhor modo de saber o que x , descobrir o que x fa', ou apropriado para fa'er / isto , sua funo. Essa idia explorada no Crtilo. +as a "gil imaginao de Plato levou/o a ver novas possibilidades e logo segue um desenvolvimento mais importante. Parece que a uma pergunta como *% que a )ustiaC* s se poder" responder se pudermos apontar para alguma realidade imut"vel, independente tanto das conven#es humanas como das circunst<ncias vari"veis3 aquilo que verdadeiramente , e sempre , )ustia. Plato podia bem pensar na qualidade eterna e ob)etiva das defini#es matem"ticas a igualdade, que ele discute, est", afinal de contas, intimamente relacionada com )ustia. +as a teoria acabou incorporando pelo menos duas linhas independentes de pensamento que o prprio Plato nunca distinguiu efetivamente. Primeiro, h" o problema do um e do muitos. Por que empregamos uma :nica palavra, por exemplo, F)ustoG, para uma grande quantidade de a#esC Plato responde3 porque todas essas a#es *se assemelham ;* ou *participam da* :nica Borma ou padro que o que a palavra F)ustiaG propriamente significa.

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Essa teoria pode ser apresentada para recobrir uma vasta extenso de casos Plato, naturalmente, pensa primeiro em no#es morais, seguindo 0crates, e em conceitos matem"ticos, seguindo Pit"goras mas )" no Fdon a lista se amplia, e encontramos refer!ncias no apenas ; )ustia e ; igualdade, mas ; sa:de e ; doena, ao calor e ao frio e na 0tima (arta Plato reconhece Bormas *de formatos e superf$cies, do bom, do belo e do )usto, de todos os corpos naturais e artificiais, do fogo e da "gua e de coisas do g!nero, de cada animal, de cada qualidade de car"ter, de todas as a#es e passividades*. Plato antecipava aqui o que mais tarde seria chamada teoria dos universais e tal esquema pode ser aplicado sem restrio para qualquer classe de entidades similares. Por outro lado, h" quest#es de valor e no/valor. Plato pensa na Borma de )ustia como sendo sempre e perfeitamente )usta. +as nenhuma ao humana pode atingir essa perfeio, exatamente como dois pares de roupas ou utens$lios no podem ser matem"tica e perfeitamente iguais. Em relao a isso, as Bormas so vistas como padr#es ideais, com os quais os ob)etos materiais ou as a#es humanas t!m alguma semelhana, mas nunca perfeita conformidade. Plato assinala essa distino di'endo que as Bormas devem existir *separadas de* suas ocorr!ncias, num n$vel diferente de ser de fato, elas so imaginariamente representadas como ocupando uma regio celeste, o *plano da verdade*. +as existem tais Bormas para cada classeC (omo vimos, Plato mencionou tanto a doena como a sa:de como exemplos em que necess"ria a Borma para explicar por que um :nico nome se aplica a uma multido de casos. =Nada adiantaria explicar a doena simplesmente como aus!ncia de sa:de, )" que precisamos distinguir e classificar doenas espec$ficas.> +as como poderia existir uma doena perfeitaC Num dos di"logos posteriores, o "arm+nides, o prprio Plato admite essa dificuldade ele apresenta 0crates confrontado com a questo se ns podemos imaginar Bormas ideais de cabelo ou de lodo, ou de outras coisas vis e sem valor. % prprio 0crates hesita mas a resposta dada por Parm!nides implica que a teoria deveria ser coerentemente aplicada em cada caso. Plato no leva adiante o problema nesse di"logo a 0tima (arta, acima mencionada, conclui que as dificuldades podem ser resolvidas os di"logos posteriores, porm, sugerem reservas o "olti)o =6H7b> afirma que no precisamos imaginar uma Borma correspondente para cada *parte*, ou conceito de classe estas podem ser defin$veis ; vontade, enquanto o sistema das Bormas ob)etivo ele determina a estrutura imut"vel do universo. 0er" que o conceito de funo a)uda nessa pretensoC . funo de uma coisa normalmente implica algum bem maior que ela propicia, como os sapatos so para caminhar, e o caminhar para a sa:de.

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+as, na pr"tica, o of$cio do sapateiro governado por uma complexidade de fatores3 o terreno a ser percorrido, a formao, ou talve' a malformao, dos ps daquele que cala os sapatos. Parece dif$cil afirmar que as coisas que preenchem sua funo so belas e, portanto, se relacionam com um :nico ideal, o da bele'a. E ainda que tal Borma de bele'a se)a uma e :nica em relao a suas ocorr!ncias, precisamos considerar sua relao com muitas outras Bormas. Particularmente, se as Bormas so vistas como sendo boas, deveria seguir/se que elas prprias participam da Borma de bondade. Esse conceito recebe seu mais not"vel desenvolvimento na &ep'(li)a, no qual Plato o descreve como mistrio para o qual nenhuma palavra pode ser suficiente =I8Hc/e>, embora se possa sugerir um remoto paralelo3 assim como o sol fa' poss$vel que os seres vivos tanto existam como se)am vistos, assim a Borma de bondade confere tanto a exist!ncia como a inteligibilidade a todas as outras Bormas elas so o que o melhor que elas poderiam ser. %utra impressionante alegoria pinta o contraste que h" entre o mundo percept$vel e o mundo das Bormas a experi!ncia dos homens comuns comparada com a de pessoas presas numa caverna, que s podem olhar um )ogo de sombras e at os ob)etos que lanam essas sombras no so realidades, afora o fato de pro)etarem figuras dentro da caverna, sem que os prisioneiros os ve)am. (aso acontea de um homem escapar para o mundo que est" acima, seus olhos sero ofuscados pela lu', a que no esto acostumados se tentar voltar para a caverna e explicar sua viso, suas palavras sero confundidas e seu relato sobre as realidades superiores no merecer" f. -esse modo, o mais s"bio dos homens ser" tido na conta de louco. Essa doutrina, contudo, no apresentada meramente como uma apologia da filosofia a &ep'(li)a comea com uma investigao sobre a nature'a da )ustia, mas se fa' que 0crates responda delineando os esboos de um estado ideal, que ser" governado por uma casta de guardies cuidadosamente escolhidos, que devem ser treinados naquelas ci!ncias que encora)am o comportamento moderado e esclarecido. % programa de educao compreende aritmtica, geometria, esterometria, astronomia e m:sica pelo estudo da proporo e da regularidade, a alma deve ser progressivamente levada ao entendimento de uma harmonia transcendente, que s pode ser descrita em termos m$sticos, na esperana de que essa viso inspire as decis#es pr"ticas da classe governante. Esse desenvolvimento da teoria pol$tica acompanhado por uma nova concepo da pessoa humana. No Fdon, que considera o destino humano do ponto de vista de um filsofo ideali'ado, Plato trabalha com contraste bastante simples entre corpo e alma, e defende que a alma um ser unit"rio simples e, como tal, indestrut$vel.

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Na &ep'(li)a, ele deve providenciar em relao ; comunidade em que apenas uma seleta minoria ter" habilidades filosficas. %s outros sero guiados em suas a#es por seus dese)os naturais, ou, quando muito, por impulsos respeit"veis, mas irrefletidos assim, por ra'#es pr"ticas, Plato distingue na alma tr!s fontes de ao / dese)o, impulso e ra'o / e, correspondentemente, divide seu estado ideal entre tr!s classes de homens, de acordo com o tipo de motivo que preponderantemente governa suas a#es. Jualquer que tenha sido sua inteno original, essa diviso logo foi considerada uma psicologia autori'ada na verdade, o prprio Plato sublinhou isso num di"logo mais ou menos contempor<neo, o Fedro, que representa a alma humana como uma carruagem dirigida por cocheiro =sua ra'o> e puxada por dois cavalos, um dos quais =representando o *dese)o*> mal/humorado e dif$cil de controlar. Na tradio posterior, isso levou a alguma distoro do )ulgamento moral os dese)os humanos de alimento, bebida e satisfao sexual chegaram a ser vistos como inimigos da ra'o e da virtude por ex)el+n)ia, enquanto a raiva e a agresso, simboli'adas pelo cavalo relativamente trat"vel, no foram to prontamente condenadas. .lm disso, essa diviso plat&nica da alma levou, por caminho um tanto indireto, ; posterior diviso crist da pessoa humana em corpo, com seus dese)os *carnais*, alma =isto a alma no reformada> e =dom de -eus> intelig!ncia ou esp$rito mais uma ve', isso estimulou muitos cristos a olharem o corpo =ou carne> no como um instrumento da alma dado por -eus, mas como intrinsecamente mau e fonte de tentao. % g!nio de Plato em grande parte consiste na avaliao extraordinariamente viva da dimenso da bele'a e da bondade, e na sua habilidade imaginativa no transmitir essa viso. 1alve' se pudesse di'er que a bele'a seu valor fundamental mas a bele'a f$sica nas pessoas insignificante, a menos que este)a associada com a bele'a de car"ter. No *anquete e no Fedro ele mostra como algum pode fa'er a transio / ou peregrinao / do amor baseado na admirao da bele'a f$sica, para uma viso universal da bele'a transcendente e no #$rgias, uma de suas obras mais poderosas, ele fa' 0crates sustentar que melhor / no, exatamente, moralmente melhor, mas prefer$vel / sofrer in)ustia do que pratic"/la, desde que o homem que comete uma in)ustia pre)udica o que ele tem de mais precioso, sua prpria alma. No deixa de ser natural que os plat&nicos posteriores, tanto pagos como cristos, tenham tendido a estimar Plato como mestre moral e religioso suas idias pol$ticas foram recebidas com frie'a, e seu trabalho pioneiro na lgica e na metaf$sica freq?entemente foi eclipsado pelos desenvolvimentos empreendidos por seus alunos e sucessores.