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A cincia da sociedade Vilma Figueiredo Muitas das grandes questes que ocupam socilogos contemporneos remontam, pelo menos

na tradio ocidental, Grcia Antiga. Por que vivemos em sociedade? Quais as razes do pacto social? Indivduo ou sociedade, quem prevalece na conduo da histria? Existe sujeito humano fora da coletividade social? nesse humanismo clssico, alis, que se fundam as razes de disciplinas cientficas diversas na medida em que nele esto formuladas perguntas elementares sobre a natureza fsica e social e sobre a possibilidade de respond-las. Nele remontam as bases das concepes que prevalecem contemporaneamente a respeito, por exemplo, das relaes entre indivduo e sociedade: a diferenciao das partes que gera a unidade do conjunto. E o contrrio tambm verdadeiro. Os indivduos pactuam a vida em sociedade, mas esta no , apenas, um somatrio daqueles que a integram; mais que isso, ela, em mltiplos sentidos, que d origem ao indivduo. Somos ns que fazemos a sociedade ao mesmo tempo que somos humanos porque a sociedade assim nos faz. No caso da Sociologia, no sculo XIX que surgem os primeiros esforos sistemticos de delimitao de objetos de estudo e de estratgias metodolgicas para a produo de conhecimento fidedigno. Com as grandes transformaes econmicas, scio-culturais e polticas que acompanhavam a revoluo industrial em franca expanso, particularmente na Europa, foram muitos os pensadores que, tanto l como nos Estados Unidos, se dedicaram a entender os imensos problemas que surgiam e a propor solues. Eram as condies inumanas de trabalho, a explorao de mo de obra infantil, as precrias condies de higiene, a misria generalizada, estruturas de poder pouco flexveis e impermeveis aos anseios das grandes massas alguns dos principais temas que ocupavam grande nmero de intelectuais de ento. Foi Augusto Comte (1798-1857) quem primeiro usou o termo sociologia ao pretender uma cincia da sociedade com um grau de positividade equivalente ao das cincias fsicas e capaz de orientar a soluo de problemas concretos. Para Comte havia chegado a hora de a cincia da sociedade atingir essa positividade, essa capacidade de identificar leis naturais, j completada pelas cincias anteriores, menos complexas, tais a matemtica, a astronomia, a fsica, a qumica e a biologia. Para isso a sociologia teria que se livrar de concepes dogmticas, supranaturais, religiosas e de idias pr-concebidas, passando a elaborar um sistema de conhecimentos baseado em fatos. medida que as cincias se aproximam do homem, tornam-se mais complexas e menos gerais ao mesmo tempo que enriquecem seus instrumentos metodolgicos. Segundo Comte, alm de observao, comparao, classificao, prprias das demais cincias, sociologia compete, tambm, o procedimento da filiao histrica para que possa obter e ordenar os dados da realidade em hipteses de trabalho. A sociologia assim, como cincia positiva, trazia a possibilidade de conhecer o passado, e dele extrair a linha evolutiva que conduz ao futuro. A histria , essencialmente, a histria do progresso do esprito humano. A principal parte dessa evoluo, a que mais influiu sobre o progresso geral da humanidade, consiste no desenvolvimento contnuo do esprito cientfico. Comte tem duas metas nada modestas: reformar a sociedade e estabelecer a sntese do conhecimento cientfico. Em contrapartida, a cincia que pretende desenvolver no a busca de uma explicao definitiva, a identificao da causa primeira; contentase em constatar a ordem que reina no mundo; de modo, porm, a agir eficazmente sobre ela. Para Comte, o grau de liberdade da ao humana limitado pela natureza e pelo ritmo das leis naturais. Mas cabia, sim, espao para a interveno do Estado na vida econmica e na organizao social. O homem pblico, o legislador, muito pode fazer para acelerar a expresso das mais elevadas qualidades humanas na melhor convivncia social, desde que tenha o conhecimento necessrio. O homem livre na medida em que compreende e consegue colocar as leis naturais a seu servio e a mudana social processa-se, sem saltos, dentro da ordem. E sem ordem no h progresso. A tendncia dogmatizao vai crescendo em Comte na medida em que envelhece e sua

PhD. Em Sociologia; Professora Emrita da Universidade de Braslia

sociologia vai-se transformando em doutrina. O positivismo passa a atrair seguidores apaixonados em diferentes regimes republicanos que se constituam no sculo XIX, tendo deixado marcas indelveis na ordem e no progresso da repblica brasileira. O espao para a ao voluntria em um desenvolvimento histrico determinado por leis naturais tambm foi tema central de outro precursor da sociologia. Karl Marx (1818-1883), no prefcio da primeira edio alem de O Capital, deixa isso claro quando afirma que a sociedade no pode nem ultrapassar por saltos nem abolir por decretos as fases de seu desenvolvimento natural, se bem que possa abreviar os perodos de gestao e aliviar as dores do parto de cada fase desde que descubra a lei natural que preside a seu movimento. Os homens no arbitram livremente sobre as foras produtivas, base da histria, pois elas so produto de uma atividade anterior. Toda gerao nova encontra foras produtivas adquiridas pela gerao precedente e que iro servir de matria prima para a nova produo. Pensador ocupado com inmeros temas de seu tempo, Marx , antes de tudo, como afirma Raymond Aron, o socilogo-economista do capitalismo. O esforo intelectual de Marx demonstrar cientificamente a evoluo, a seu ver inevitvel, do capitalismo. Assim como Comte, Marx considera as sociedades modernas industriais e cientficas, em oposio s sociedades militares e teolgicas. Entretanto, ao invs de centrar sua anlise na oposio entre sociedades do passado e do presente, Marx focaliza ateno na contradio - que se esfora por demonstrar a ela inerente - da sociedade moderna, chamada de capitalismo. Se para o positivismo os conflitos entre trabalhadores e empresrios eram imperfeies, de fcil soluo, da sociedade industrial, para Marx o conflito entre proletariado e capitalistas est no cerne da natureza e do desenvolvimento das sociedades modernas. A obra de Marx - especialmente o Manifesto Comunista, a Contribuio Crtica da Economia Poltica e O Capital - centrada na afirmao e na demonstrao do carter antagnico do capitalismo e de sua necessria superao. tambm, ao mesmo tempo, um apelo ao com vistas a acelerar o cumprimento desse destino histrico. Na essncia do capitalismo esto a mais valia, fundamento da acumulao de capital, e o proletariado, que produz a mais valia. A partir do momento em que descobre que ele quem produz a mais valia, o proletariado comea a libertar-se da dominao burguesa. Burguesia e proletariado so classes revolucionrias e antagnicas, a primeira instaura o capitalismo e a segunda a portadora da sua destruio. So duas as contradies elementares do capitalismo, que se expressam no antagonismo de classes: em primeiro lugar, a contradio entre foras produtivas, que no cessam de crescer, e as relaes de produo (relaes de propriedade e distribuio de renda) que no se transformam no mesmo ritmo; e em segundo lugar entre o crescimento da riqueza e o aumento da misria. So essas as contradies que iro acarretar a superao do capitalismo, cabendo aos homens a possibilidade de acelerar esse processo. A superao do capitalismo, quer pelo desenvolvimento natural de suas contradies, quer pela acelerao da revoluo socialista dar origem primeira sociedade no antagnica da histria. Sendo Marx, alm de intelectual, homem de ao, suas idias e seu exemplo inspiraram muitos movimentos scio-polticos j em seu tempo de vida. Dos debates ento iniciados entre simpatizantes e opositores, germinaram as duas principais derivaes no campo da prtica polticosocial, quais sejam a social-democracia e o comunismo. Inmeras organizaes operrias e partidos polticos clamam por filiao marxista buscando inspirao em alguma parte da monumental obra de Marx. Organizaes polticas distintas vo dar nfase variada a diferentes combinaes de conceitos que Marx forjou para a compreenso do capitalismo e do processo histrico; foras produtivas e relaes de produo, luta de classes e conscincia de classe, infraestrutura e superestrutura sero instrumentos analticos com fora diversa segundo intenta-se mudana gradual ou revoluo j. Entretanto, no sculo XX que, em nome de Marx ou no dilogo com ele, se efetivam governos e revolues socialistas. Primeiro na Europa e depois em muitos pases da sia, da frica e da Amrica Latina organizaram-se movimentos em busca de maior desenvolvimento scio-econmico ou de independncia nacional ou de ambos, movimentos que, em alguns casos, chegaram a assumir o governo. Com tais caractersticas, o impacto mais visvel da obra de Marx foi no fornecimento de aparato ideolgico justificador de ao concreta orientada para a mudana social. No menor, porm, a presena de Marx no avano propriamente cientfico da sociologia

com seu exemplo de rigor no levantamento e tratamento de dados empricos, de obsesso pela clareza conceitual e de ousadia terico-metodolgica. Preocupado em evidenciar suas filiaes e interlocutores, Marx elabora a crtica das filosofias hegeliana e ps-hegeliana, do socialismo utpico francs e a economia poltica inglesa, passando a ser, ele prprio, referncia, explcita ou no, na maior parte da produo sociolgica relevante, que lhe subsequente, dedicada mudana social. na virada do sculo XIX que surgem mais dois marcos na fundao da sociologia enquanto cincia da sociedade, especialmente dedicados compreenso do fato e da ao social: Durkheim e Weber. Emile Durkheim (1858-1917) marca o estudo da relao indivduo/sociedade, da constituio dos vnculos de solidariedade, do rigor metodolgico na induo e na anlise comparada em quatro obras que se tornaram clssicas e continuam obrigatrias na formao do socilogo contemporneo: A Diviso do Trabalho Social (tese de doutorado defendida em 1893), As Regras do Mtodo Sociolgico (1895), O Suicdio (1897) e As Formas Elementares da Vida Religiosa (1912). Para Durkheim a sociologia constitui uma cincia entre as cincias positivas, ocupando-se do reino social e visando a revelar as leis necessrias que o regem. Tem um objeto claramente definido, os fatos sociais, e um mtodo prprio para estud-lo, a observao e a experimentao indireta, ou seja o mtodo comparativo. Durkeim produz o primeiro trabalho sistemtico sobre o mtodo sociolgico e nele que afirma deverem os fatos sociais ser considerados como coisas, isto , devem ser observados de fora, devem ser descobertos como os fatos da fsica. Alm disso, a caracterstica do fato social que ele se impe sobre o indivduo. As causas dos fenmenos sociais devem ser encontradas no prprio meio social, todo fato social tem por causa um outro fato social e jamais um fato da psicologia individual. A normalidade entendida por sua generalidade; um fenmeno social normal quando encontrvel de maneira geral numa sociedade de um certo tipo em determinada fase de seu desenvolvimento. A sociedade no a simples soma de indivduos; o sistema formado por sua associao uma realidade especfica com caractersticas prprias. O problema social no de ordem econmica e sim um problema de consenso, isto , de sentimentos partilhados pelos indivduos, graas aos quais os conflitos so resolvidos ou atenuados. A solidariedade entre os indivduos de dois tipos: a mecnica ou solidariedade por semelhana, entre indivduos no diferenciados, e a orgnica, que se constitui entre indivduos diferentes pelo consenso. Os dois tipos de solidariedade correspondem a tipos extremos de sociedades arcaicas, indiferenciadas, ou modernas, onde aparece a diviso social do trabalho. O problema central das sociedades a relao dos indivduos ao grupo e o estudo do suicdio especialmente revelador da natureza dessa relao. Procurando mostrar que mesmo no ato privado de tirar a prpria vida conta mais a sociedade presente na conscincia do indivduo do que sua prpria histria individual, em seu exemplar trabalho sobre o suicdio, Durkheim identifica trs tipos. O suicdio egosta cometido por indivduos preocupados essencialmente consigo prprios, pouco integrados ao grupo, o suicdio altrusta que ocorre quando o indivduo se sacrifica em obedincia a algum imperativo social interiorizado como no caso das vivas indianas que aceitam ser queimadas junto ao corpo do marido e o suicdio anmico, o mais caracterstico da sociedade moderna. Tanto em A Diviso Social do Trabalho como em O Suicdio, Durkheim conclui que h indcios de integrao insuficiente do indivduo coletividade na sociedade moderna. Para ele a sociologia pode contribuir para melhorar a vida em sociedade com base no estudo objetivo e cientfico dos fenmenos, agindo sobre o que socialmente patolgico. Se um fenmeno normal em uma coletividade, no cabe tentar eliminlo. Cabe, porm, difundir o conhecimento cientfico, ampliando o racionalismo e a autonomia individual. Max Weber (1864-1920) deixou obra densa e diversa, cobrindo questes metodolgicas e histricas, e mltiplos temas, do trabalhador rural alemo ao imprio tsarista, da distino e das relaes entre cincia e poltica. considerado dos grandes pensadores do milnio e, sem dvida, socilogo vigoroso cuja presena ainda marca a produo sociolgica atual. Em A tica protestante e o Esprito do Capitalismo (1904/5) e no estudo comparativo das grandes religies, ocupou-se da ao recproca entre condies econmicas, situaes sociais e convices religiosas. Evitando

estabelecer determinismos causais, Weber mostrou a importncia dos valores na constituio da vida social. Sua obra maior, onde de certa forma sintetiza sua produco, o tratado de sociologia geral em que trabalhou nos ltimos anos, Economia e Sociedade, publicada postumamente (1922). Weber distingue tipos de ao social: a ao racional em relao a um fim, a ao racional em relao a um valor, a ao afetiva ou emocional e a ao tradicional. Cabe sociologia compreender a ao social, ou seja, captar o sentido que o ator d a sua conduta. O trao caracterstico do mundo contemporneo o processo de racionalizao crescente ou de desencantamento do mundo, tpico da empresa econmica e da gesto burocrtica do Estado. E o desafio para o conhecimento da realidade social e tambm para a atuao sobre ela a identificao de setores ou segmentos da sociedade que escapam tendncia geral e onde subsiste ao de tipo no racional. Assim, os vnculos entre cincia e poltica so objeto central na reflexo de Weber e na construo da sociologia compreensiva. O tipo ideal o recurso metodolgico prprio do processo de compreenso caracterstico da racionalizao da cincia moderna. O tipo ideal uma estilizao racional da realidade histrico-social, instrumento da compreenso de relaes causais de certo conjunto de fenmenos. A cincia um aspecto do processo de racionalizao prprio das sociedades ocidentais modernas, em sua busca sempre renovada da verdade objetiva. Nenhuma cincia, entretanto, ser capaz de, definitivamente, ensinar aos homens a melhor maneira de viverem ou s sociedades de se organizarem e nem tampouco de dizer humanidade qual ser o seu futuro: sempre existiro as esferas ou dimenses da sociedade onde a ao social no racional prevalece e a cincia pode expressar-se, apenas, em termos de probabilidades. Encerra-se, com Weber, o elenco de pilares europeus da sociologia e explicita-se o legado tericoprtico para o sculo XX, j iniciado por Comte, Marx e Durkheim. Deixam-nos uma macrosociologia cujo eixo est nos fatores condicionantes do conflito e da solidariedade na sociedade industrial, nas razes da ordem e nas possibilidades de mudana lenta ou acelerada, gradual ou no, para sociedades mais avanadas, quer sejam mais solidrias, mais igualitrias ou mais racionais. No se incluram contribuies de outros filsofos sociais interessados na constituio e nas esferas do poder, particularmente as dos socialistas utpicos, e dentre esses Saint Simon, no por se lhes desprezar a importncia, mas por se tentar aqui delimitar as bases da sociologia cientfica em seu sentido o mais estrito possvel. Os quatro fundadores aqui tratados so marcos inquestionveis na proposio da cincia da sociedade e revelao das leis de seu funcionamento bem como na afirmao de aes passveis de transform-la, dentro dos limites da lei natural. B) Teoria e fato na diferenciao social e especializao de funes. O enfrentamento da diversidade macro e micro-social No sculo XX a sociologia deixa de ser exclusivamente europia, apesar da grande influncia que iro ainda exercer seus pais fundadores e seus intrpretes, quer nas formulaes tericas, quer em aes concretas inspiradas em suas idias. Muitos de seus achados e proposies vieram a ser efetivamente testados neste sculo, abrindo caminho para ajustes e mudanas de rumo nas vidas de diversas sociedades. Um sculo abalado por acontecimentos centrados em territrio europeu: duas guerras mundiais em torno de disputas por hegemonia poltica e poder econmico e uma revoluo que pretendia por em prtica a superao do capitalismo, tendo resultado no imprio sovitico. Com maior ou menor propriedade e justeza, os fundadores da sociologia foram evocados no palco desses acontecimentos de modo a esclarecer sua ocorrncia e/ou a justificar decises e aes sobre eles. Se em todas as cincias a relao entre teoria e prtica via de mo dupla, particularmente na sociologia, em que a matria sob anlise so as coletividades humanas, as condies em que o conhecimento produzido e posto a prova so capazes de influenciar o que e o quanto se conhece. Desde sua origem a sociologia pensada como cincia de possvel aplicao na realidade, estando em Comte a concepo de que, alm de uma ordem que espontaneamente se forma e d contorno

sociedade, haveria a possibilidade de uma outra, planificada, estabelecida a partir do conhecimento das leis sociais e de sua aplicao racional a problemas e situaes concretas. A rigor, todos os fundadores da sociologia como cincia sistemtica com base emprica tiveram suas formulaes tericas postas em prtica por eles prprios ou pelos inmeros seguidores e intrpretes que, no sculo XX, neles se inspiraram visando a controlar a sociedade, quer no sentido de sua organizao, conservao, quer no de mudana gradual ou transformao radical. A importncia de Comte, Durkheim ou de Weber na formulao e desenvolvimento das democracias que se fortaleceram durante o sculo marcante, particularmente com as teorizaes que produziram, respectivamente, sobre a evoluo da racionalidade, a natureza do vnculo social e os tipos de dominao. Marx, entretanto, quem fornece o exemplo mais visvel de teoria posta em prtica. Isso porque foi em seu nome que se desenvolveram argumentos e desdobramentos inspiradores e justificadores da revoluo que pretendeu implantar o comunismo na Rssia e criou a Unio Sovitica. De 1917, quando os bolcheviques tomam o poder, a 1991, quando se realizam eleies diretas para presidente da Rssia, produziu-se uma profunda reestruturao scio-poltica e econmica nos pases do leste europeu que integraram o bloco sovitico. Essa marcante experincia histrica que mudou a face do mundo contemporneo provou ser falaciosa a busca exclusiva da igualdade social em detrimento da liberdade. A rigor, em Marx, esto presentes os dois elementos, sendo a igualdade de condies requisito necessrio expresso da liberdade, e esta fator constitutivo da almejada sociedade comunista. Entretanto, o teste da teoria marxista praticado pelos soviticos calcou-se numa leitura e numa interpretao de Marx apoiadas, apenas, na busca da igualdade. A prtica da derivada gerou a dominao autoritria e impossibilitou o desenvolvimento do cidado responsvel e crtico, condutor da mudana social. A crise e a falncia poltica, econmica e social do sistema obrigaram ao processo de sua superao, em curso h uma dcada, no qual a experincia de mais de 70 anos de regime sovitico parte constitutiva, com seus fracassos e possveis xitos. A rica experincia sovitica permitiu, igualmente, que se confirmassem hipteses derivadas de Durkheim e Weber sobre a natureza do vnculo social e da dominao poltica. Ficou claro que o vigor das sociedades origina-se da relao equilibrada entre igualdade, disciplina e regulao, de um lado, e liberdade, inovao, criao, de outro. A prevalncia desproporcionada de qualquer dos dois grupos impossibilita a vida em sociedade: o excesso de disciplina leva rotinizao e ao marasmo; a liberdade sem controle ope-se formao de consenso e d origem anomia social. O sculo XX foi palco de outro fenmeno marcante e desafiador, qual seja o deslocamento da hegemonia europia e a emergncia de novos centros de poder poltico, econmico e cultural. Primeiramente vem tona a Amrica do Norte, particularmente os Estados Unidos, mas surgem, tambm, outros focos, inclusive os chamados pases de terceiro mundo, que assumem personalidade aps a Segunda Guerra Mundial, em meados do sculo. A sociologia acompanha esse deslocamento, passando a ser produzida em diferentes lugares, com multiplicidade de temas, problemas e propostas. A diversidade terica e metodolgica vai marcar o desenvolvimento sociolgico ao longo do sculo, num percurso da macro para a micro-sociologia e numa retomada do desafio das explicaes globais. A sociologia consolida-se como cincia da sociedade enquanto cincia plural. Antes do florescimento vigoroso da sociologia americana a partir dos anos 50, as bases da microsociologia emprica foram estabelecidas no incio do sculo por Charles H. Cooley (1864-1929) e William I. Thomas (1863-1947). Ambos os autores preocupavam-se com os vnculos entre indivduo e sociedade, atentos para a importncia da liberdade individual no estabelecimento da ordem social negociada e, principalmente, na direo da mudana social. Para Cooley (Human Nature and the Social Order, 1902; Social Organization, 1909; Social Process, 1918), quando a vida individual comea, os elementos hereditrio e social fundem-se e deixam de existir como foras isoladas. Inserindo-se no debate do seu tempo, considerava que as discusses sobre a importncia absoluta ou relativa da hereditariedade ou do meio eram to fteis quanto os debates sobre o domnio do esprito sobre a matria e vice-versa. Para ele, nem o indivduo, nem o grupo, tem primazia na anlise sociolgica, existindo, sim, um processo de

influncia mtua entre um e outro. Na sociedade americana que se construa apoiada na liberdade, nada mais adequado do que trazer para a teorizao sociolgica o peso da deciso individual. A grande contribuio de Cooley para a sociologia continua sendo o tratamento que deu ao grupo primrio, aquele constitudo com base nas relaes afetivas, que permanece como acrscimo relevante tanto para a sociologia como para a psicologia social. A distino por ele feita entre grupos primrios e secundrios - aqueles baseados em relaes sociais impessoais - foi contribuio independente e chave analtica para o estudo das sociedades complexas e os eixos elementares de seus processos de organizao e de mudana. O outro nome de destaque daquilo que poderia ser chamado de sociologia psicolgica Thomas, que, em Chicago at 1918, trabalhou independentemente de Cooley. Thomas (The Undajusted Girl, 1923; The Polish Peasant in Europe and North America, 1926, em colaborao com Znaniecki) desenvolveu a hiptese de que cada indivduo tem uma ampla variedade de desejos que s podem ser satisfeitos com sua incorporao sociedade. O esquema analtico conceitual por ele proposto constitui-se de atitude, valor, desejos, tipos pessoais e definio de situao. Thomas e Cooley foram dos primeiros socilogos a no admitirem um fator nico - econmico, poltico, social ou outro - capaz de explicar a sociedade, a cultura e suas transformaes. Alm disso, atinham-se anlise emprica, ao levantamento de dados da realidade, como condio imprescindvel ao conhecimento cientfico. O mtodo, atualmente usado na sociologia, de comparar grupo experimental com grupo de controle inspirado, pelo menos em parte, em Thomas. Ao insistirem em que os fenmenos sociais devem ser encarados no contexto das culturas que os envolvem, tanto Cooley como Thomas anunciam princpio central da abordagem funcionalista em sociologia. George Mead (1863-1931) completa o trip americano dos fundadores da sociologia emprica e sistemtica. Igualmente envolvido com a temtica das relaes entre indivduo e sociedade, Mead dedica-se investigao da gnese do eu humano no processo da interao social e d forma ao que veio a ser conhecido como escola de Chicago. Sofistica a micro-sociologia com o seu Mind, Self and Society, publicado em 1934, e, com o seu interacionismo simblico, sustenta, abstrata e concretamente, o fortalecimento da responsabilidade individual na montagem de uma coletividade complexamente gerada por indivduos orientados para si prprios e para o outro. Em suma, fornece fundamentos tericos e razes prticas para a democracia contempornea. Nas escolas e empresas, nos Estados Unidos e onde quer que tenham sido captados, Mead, Thomas e Cooley contriburam para a institucionalizao de mecanismos e processos de valorizao do indivduo na costura social, de respeito pessoa na construo do espao pblico. Os trs firmaram, igualmente, as bases de uma sociologia no determinista em que a multiplicidade de fatores deve, obrigatoriamente, ser considerada na anlise dos fenmenos sociais. Muitos socilogos americanos propuseram estratgias tericas e metodolgicas inovadoras no tratamento das relaes entre indivduo e sociedade, a rigor, em harmonia com a escola de Chicago, sempre postulando a no oposio entre essas duas entidades. Talcott Parsons (1902-1979) desconsiderou o esforo sociolgico feito por seus conterrneos e apelou aos pais europeus na juno, principalmente, de Durkheim e Weber para criar a teoria da ao social baseada num princpio voluntarista e contribuir para o fortalecimento da teoria da escolha racional. The Structure of Social Action foi publicada em 1937 e afirmava a possibilidade de uma ao voluntria, apoiada na escolha entre valores e princpios alternativos. Em The Social System, publicado em 1951, Parsons tratou da delimitao e da articulao de sistemas em larga escala, dando menor nfase aos motivos da ao. Desafiado por problemas marcadamente americanos (liberdade e justia social) e fazendo-se aparelhar por instrumentos e contextos europeus, Parsons no conseguiu convencer seus pares. A riqueza da anlise funcionalista e sistmica, por ele fornecida, jamais chegou a impregnar a anlise sociolgica, por mais em moda que tenha estado critic-lo nos anos 60. Os seminrios e palestras de Parsons lotavam salas e auditrios em Harvard ou aonde quer que fosse convidado, mas seus pares atacavam-no por diversos ngulos. Conservadorismo poltico, descaso pela mudana social ou elaborao de meta-teoria incapaz de fornecer instrumentos efetivos para a compreenso da

realidade sintetizam as principais acusaes feitas a ele e a sua obra na ocasio. Entretanto, pretendendo uma macro-sociologia ocupada com as maneiras pelas quais as unidades se relacionam e interagem formando um sistema social que se mantem e desenvolve no tempo, Parsons traz para a sociologia a lgica da razo impessoal, que transcende a escolha racional. Pode-se dizer que, com tal ousadia, d destaque proposio durkheimiana de que o fato social mais do que a soma dos indivduos que o integram e busca captar o funcionamento sistmico desse algo mais. Assim sendo, Parsons no apenas supera suas formulaes anteriores sobre ao social baseada em princpio voluntarista, mas tambm antecipa tendncia terico-metodolgica que apenas no final do sculo XX comea a ter expresso na sociologia. A crtica a Parsons possibilita o relvo de outras duas abordagens na Amrica do Norte, as quais podem ser identificadas, grosso modo, como sociologia da ordem e do conflito e como etnometodologia. A primeira dessas desenvolve-se na Universidade de Columbia com os trabalhos de Robert Merton (1910), Paul Lazarsfeld (1901-1976) e Charles Wright Mills (1916-1962). Merton dedicou-se ao estudo do comportamento desviante e da adaptao social, pesquisa qualitativa e quantitativa das profisses em ambiente de solidariedade e de conflito. Suas contribuies que se tornaram clssicas na sociologia, entretanto, foram seu tratado sobre a anlise estrutural funcionalista, Social Theory and Social Structure, publicado em 1949, onde apresenta a noo de funo latente, complementar funo manifesta, tpica dos fenmenos sociais e The Sociology of Science (1942), onde tenta esclarecer os condicionantes sociais do processo de produo do conhecimento cientfico, especfico e distinto de outras formas de conhecimento. Merton ocupa-se em afirmar a sociologia como produtora de teoria de alcance mdio, limitado; a teoria de mdio alcance situa-se a meio caminho das hipteses de trabalho rotineiras na pesquisa e as amplas especulaes que abarcam um sistema conceitual dominante. Merton usa teoria sociolgica nessa acepo em que as abstraes e generalizaes esto sempre vinculadas a bases empricas, portanto de alcance mdio. Colaborador de Merton, Lazarsfeld, natural de Viena, chega aos Estados Unidos em 1933 e em Columbia em 1944, onde contribui para o avano da sociologia emprica com estudos sobre cultura de massas. Seus trabalhos exemplares no tratamento de dados so The People's Choice (1944) e Voting (1954), usados em cursos de sociologia e cincias sociais em diversos lugares do mundo como modelos de mtodo e tcnica de pesquisa. Alm disso, os estudos de Lazarsfeld muito contriburam para esclarecer o comportamento eleitoral americano e tambm para o desenvolvimento de estratgias formadoras de opinio. Wright Mills (1916-1962) focaliza seu trabalho na mudana social e busca identificar seus diferentes agentes. Estuda o papel dos intelectuais no mundo moderno e faz esforo para complementar o conceito de classe social com o de status visando a esclarecer processos e mecanismos de soluo de conflitos na direo da mudana. The Power Elite publicado em 1956 e The Sociological Imagination em 1959. Ambos alcanaram grande prestgio; o segundo pea obrigatria na formao do socilogo e o primeiro esclarece a complexidade de estruturas de poder, particularmente das elites e de seu papel na conduo da mudana social, escapando das concepes de revoluo como a condio nica de transformao social radical. Ainda, prximo aos temas marxistas a que se dedicou, publicou White Collar (1951) e The Marxists (1962) tendo incitado socilogos a assumirem responsabilidade social como ativistas na sociedade, superando o que ele chamava de "empirismo abstrato", criticando seus contemporneos. A presena de Mills foi evidente na criao do clima cultural e poltico-intelectual da poca. Em suas aulas de introduo sociologia, a que sempre se dedicou, educava a juventude americana dos anos 50 e incio dos 60, procurando nela desenvolver capacidade crtica. Mills ajudou a formar a liderana de uma juventude que acreditava em sua fora para mudar a sociedade e que tanto se ops discriminao racial como guerra no Vietnam, movimentos marcantes no final da dcada. Estruturando crtica aos fundamentos motivacionais do estrutural-funcionalismo de Parsons, seu mestre em Harvard, Harold Garfinkel (Studies in Ethnometodology, 1967) cunhou o termo etnometodologia para identificar a abordagem que trata de como os indivduos se comunicam enquanto interagem, ocupando-se da maneira como os atores descrevem, criticam e idealizam

situaes especficas e do sentido ao mundo social. A realidade, assim vista, no estvel e sim criada por situaes especficas envolvendo comunicao interpessoal. A linguagem tem lugar privilegiado na investigao daquilo que dito e do no dito na comunicao. Na linha do interacionismo simblico inaugurado por Mead, tambm para a etnometodologia o foco da anlise a atividade humana por meio da qual os agentes elaboram linhas de conduta em situaes concretas. Entretanto, se para Mead tanto os processos interativos que produzem e reproduzem as estruturas sociais como as estruturas em si so igualmente importantes no estudo da realidade social, para os interacionistas contemporneos a prpria realidade social a interpretao contextual e indicial de signos e smbolos entre determinados agentes. Ou seja, afirma-se a concepo de uma realidade social mltipla, diversificada e bastante indeterminada. A nfase no nvel micro-sociolgico e o relativismo interpretativo, tpicos dessa abordagem, fazem parte de um sentimento que comea a se generalizar depois da Segunda Guerra e que cresce medida que se desenvolve a revoluo cientfico tecnolgica, particularmente a partir dos anos 70. o sentimento de um mundo complexo, desestruturado, fruto do acaso, em que a ao humana racional pode muito pouco. Esse sentimento bastante explicvel pela quebra da ordem gerada na revoluo industrial, provocada pelos avanos em diversas reas do conhecimento, particularmente na qumica fina, na biotecnologia, na telemtica, na informtica, apenas para mencionar os mais evidentes. Avanos que possibilitaram inovaes radicais e amplas no modo como se organizam e se reproduzem as sociedades contemporneas. Essas mudanas profundas e rpidas associam-se, quer a um dobrar-se sobre o pequeno espao e o tempo curto, que na sociologia bem representado pela teoria de mdio alcance e pela etnometodologia, quer a um pessimismo ou a um ceticismo associados proliferao e expanso de formas no cientficas de abordagem da realidade. No toa que as crenas associadas a esse sentimento de perplexidade e impotncia emergiram nos principais centros de produo cientfica e tecnolgica, como os Estados Unidos, palco, tambm, da proliferao intensa de novas religies. Mesmo reconhecendo uma enorme padronizao na maneira como a interao organizada realizada e reconhecida, Garfinkel muito contribui para o relativismo na teorizao sobre a sociedade. Pode-se dizer que, radicalizando ainda mais a micro-sociologia, Erving Goffman (Presentation of Self in Everyday Life, 1959) destaca uma variedade de prticas que podem ser conduzidas na ausncia de outros, escapando, ento, interao social direta, conversa com o outro. Alm disso, muitas prticas sociais com significado esto fora dos limites estritos da conversao, como a gesticulao e a postura corporal. Essa abordagem tende para relativismo perigoso, pois se tudo passa a ter significado, nada tem significado, ou seja, cada fenmeno social nico, denso e irreproduzvel. No limite, a negao da cincia que est em pauta. Evidentemente nenhum dos autores da etnometodologia formulou o problema dessa maneira, mas essa a derivao que se pode fazer de sua postura terico-metodolgica. A rigor, apenas mais para o final do sculo a etnometodologia veio a se expandir significativamente na estratgia metodolgica de socilogos de fora da Amrica do Norte. A presena da etnometodologia e de outras abordagens micro-sociolgicas ocorre, particularmente em pases europeus e do terceiro mundo, com o profundo abalo na hegemonia de posturas marxistas, ocorrido a partir do final dos anos 70, com a crise e o colapso do sistema sovitico. A riqueza emprica das descries produzidas pelas micro-sociologias e a fertilidade das hipteses por elas fornecidas no podem ser menosprezadas, quer na inspirao de prticas e polticas de escopo mais limitado, mais localizado, de to grande interesse de comunidades diversas, quer na possibilidade que oferecem para o incio do milnio poder ousar na sistematizao macro-terica com efetiva ancoragem na realidade. Toda essa imensa diversidade disposio da anlise sistemtica de base emprica est obrigando ultrapassar simplismos binrios e interpretaes maniquestas ainda presentes na teoria sociolgica. Est, ao mesmo tempo, apontando para a necessria superao da centralidade da vontade de sujeitos privilegiados na direo da mudana em sociedades concretas, em nome de uma maior interao entre sistemas diversos.

A relao entre teoria e prtica na sociologia, talvez mais do que em outras cincias, clara e ntima no apenas no resultado da pesquisa e sua aplicao possvel ou efetiva. Ela igualmente forte no incio do processo de conhecimento, na busca do que conhecer e na maneira como se formulam os problemas da investigao, como aqui tambm se procura destacar. Tanto a perda da exclusividade europia na produo da sociologia, quanto a entrada em cena de pases do terceiro mundo acompanham as profundas transformaes ocorridas na segunda metade do sculo. Com especial acelerao nas ltimas trs dcadas, a revoluo cientfico-tecnolgica tem redefinido as bases da produo de riquezas, a natureza do emprego produtivo, os padres de relacionamento entre indivduos e grupos, naes e culturas, sociedades e meio-ambiente. Na Amrica Latina e no Brasil, particularmente, estudos sistemticos da sociedade comeam a ser feitos desde o incio do sculo, com Euclides da Cunha (Os Sertes, 1902) e recebem a grande contribuio de Gilberto Freyre (Casa Grande e Senzala, 1933). Foram muitos os que, entre ns, firmaram as bases da sociologia, ocupados com as especificidades scio-culturais e polticas que nos caracterizam. Entretanto, foi a partir dos estudos sobre subdesenvolvimento, desenvolvimento, modernizao e dependncia que a sociologia latinoamericana, especialmente, passou a ser efetivamente conhecida, no apenas como reveladora de caracteres e articulaes tpicos, mas propondo desafios terico metodolgicos macro-anlise. A partir dos anos 50 e principalmente no incio dos anos 60 economistas e socilogos de origem europia, americana e latino-americana comeam a divulgar relatrios de pesquisa e ensaios tericos sobre o subdesenvolvimento e o processo de modernizao de sociedades tradicionais. A transio da sociedade tradicional para a moderna vista como um processo de remoo de obstculos e de difuso da modernidade. Destacam-se, nessa linha, Bert Hozelitz (Sociological Factors in Economic Growth , 1960), David McClelland (The Achieving Society,1961), Everett Hagen ( On The Theory of Social Change , 1962), W.W. Rostow ( The Stages of Economic Growth, 1962) e Gino Germani ( Politica y Sociedad en una Epoca de Transicin , 1962). O quadro terico que envolvia as anlises da transio continha uma perspectiva linear do processo de desenvolvimento, cujo modelo eram as sociedades j desenvolvidas na Europa e Amrica do Norte e os obstculos a serem removidos eram as caractersticas tpicas das demais sociedades. O ambiente intelectual e de pesquisa criado pela Comisso Econmica para a Amrica Latina, CEPAL, rgo das Naes Unidas sediado no Chile, tornou possvel a primeira ruptura nesse arcabouo terico. Raul Prebish (Dinmica do Desenvolvimento Latino-americano, 1964) localiza no prprio mbito das relaes internacionais o maior obstculo ao desenvolvimento. Em contraposio aos argumentos de vantagens comparativas advindas de uma diviso internacional do trabalho, apresentada a deteriorao nos termos de troca, que implica a necessidade de os pases da periferia exportarem cada vez mais produtos agrcolas ou matria prima de modo a poderem importar os bens manufaturados, de valor agregado crescente, dos pases centrais. A noo do desenvolvimento como sendo espontaneamente alcanado sem esforo racional e proposital demonstrou ser uma iluso para o caso latinoamericano e tambm para toda a periferia. Alm disso, o obstculo a ser removido no era fruto exclusivo da chamada sociedade tradicional, mas resultava do prprio funcionamento do sistema internacional de trocas. O desenvolvimentismo cepalino propunha a cooperao internacional e o estabelecimento de polticas racionais planejadas por um estado tecnocrata capaz de incrementar a industrializao e fazer crescer a exportao industrial dos pases subdesenvolvidos. Tais propostas orientaram polticas nacionais em diferentes governos de pases latino-americanos sem que, entretanto, tivessem conseguido romper os elos da sua condio de periferia. A ruptura definitiva com o arcabouo terico das anlises da transio para o desenvolvimento foi provocada pela anlise da dependncia, particularmente pela fornecida por Fernando Henrique Cardoso e Enzo Faletto (Dependencia y Desarrollo en America Latina, 1969). Os antecedentes poltico-intelectuais dessa abordagem so as crticas endereadas sociologia do desenvolvimento, ao funcionalismo, ao nacional-populismo e s posies polticas associadas a ele. Os pontos centrais dessa proposta de anlise podem ser assim resumidos: a) o desenvolvimento e o subdesenvolvimento so estruturas parciais, interdependentes, do sistema global, o sistema

capitalista; as relaes centro-periferia no devem ser compreendidas em termos de transio, mas como relaes complementares; b) a dependncia no uma varivel externa, mas uma situao condicionante que, tambm, se manifesta internamente; c) as dimenses econmicas, sociais e polticas devem ser organicamente ligadas na anlise para mostrar a natureza das relaes entre estrutura produtiva, as classes sociais e o Estado. O desenvolvimento do capitalismo e da dependncia so processos contraditrios e correlatos que se reproduzem, modificam e expandem sempre que nenhum processo poltico surja para det-los. O impacto causado por essa "teoria da dependncia" foi grande, no apenas entre socilogos e analistas polticos, mas tambm entre governos, partidos polticos e movimentos sociais, que se apropriavam de segmentos ou subconjuntos da complexa hiptese, segundo as necessidades do momento. A teoria da dependncia animou o debate intelectual nos anos 70, quando fortes crticas lhe foram feitas sobre impreciso conceitual e abrangncia muito grande. H que reconhecer que no desenrolar do debate muitos autores entraram em cena com reflexes crticas, interpretaes e pesquisas empricas, tendo havido, sim, incremento na definio mais precisa de conceitos e de problemas relacionados superao do subdesenvolvimento. Essa concepo da teoria da dependncia mostrou ser possvel o desenvolvimento, mesmo na situao de dependncia, contribuindo, assim, para eliminar alguns simplismos de anlises imperialistas que concebiam a periferia como polo estagnado ou em involuo dentro do sistema capitalista. Alm disso, pode ser considerada a primeira contribuio de socilogos de fora da Europa e dos Estados Unidos a causar impacto na sociologia mundial. Finalmente pode ser considerada, no incio dos anos 70, a ltima ousadia macro-terica de socilogos do sculo XX. A partir da, a grande expanso do sistema de ps-graduao e de pesquisa, tambm no Brasil, acompanha a prtica dos estudos de caso e da multiplicidade de temas, com o surgimento das inmeras sociologias especficas (da famlia, do conhecimento, da violncia, urbana, rural, da arte, da cincia e da tecnologia e muitas outras). Esse fenmeno, por um lado, no destoa da aparente fragmentao do mundo e do relativismo a ela associado, que tomam fora medida que se aprofunda a revoluo cientfico-tecnolgica. Por outro, evidencia que a sociologia vem aceitando o desafio de analisar os diferentes aspectos de sociedades que se tornam cada vez mais complexas. Acompanhada de perto pela filosofia social e pelos historiadores, mesmo a sociologia mais ensastica e menos emprica que veio a caracterizar a produo europia no escapa dessa tendncia especializao. Como no cabe, aqui, tratar de filsofos e outros cientistas sociais, Alain Touraine, Pierre Bourdieu e Anthony Giddens podem ser escolhidos como exemplares contemporneos dessa sociologia europia, pela grande repercusso internacional de sua contribuio. Preocupados com a produo e a reproduo do mundo social, os trs autores elaboram importantes e abrangentes resenhas da concepo de ao social e, introduzindo hipteses e conceitos prprios, delimitam suas preocupaes a questes especficas. Movimentos sociais, distino social e vias da democracia aparecem, respectivamente, como focos de investigao. Touraine (Sociologie de l'Action , 1965; Production de la Socit , 1973; Mouvements Sociaux d'Aujourd'hui, 1979) enfatiza que a estrutura social algo sempre provisrio, frgil e pouco integrado, resultante das relaes mais ou menos conflituosas entre atores da historicidade de uma sociedade, atores que se formam nas classes e foras sociais delas derivadas. Dessa maneira, o estudo dos movimentos sociais passa a ser central na ilustrao e na antecipao dessa mutante realidade social. Bourdieu (Le Sens Pratique, 1980; La Noblesse d'Etat, 1989; La Distinction Sociale, 1979) volta-se para a reproduo do capital social, para o campo em que instituies, grupos e indivduos tornam-se capazes de manter uma sociedade e de possibilitar caminhos para sua transformao. Particularmente ocupado com a sociedade francesa, Bourdieu motivou estudos em diversos lugares, inclusive no Brasil, especialmente sobre constituio e reproduo de elites variadas, tanto de trabalhadores rurais e urbanos, como de intelectuais. Giddens (Central Problems in Social Theory , 1981; The Constitution of Society , 1984; The Nation State and Violence , 1985), sempre dedicando-se teoria e mtodo em sociologia, toma o caminho da sociologia poltica e,

entre direita e esquerda, prope a terceira via como o caminho do avano das democracias contemporneas e a Europa como o lugar privilegiado de sua realizao. a cincia e a construo da sociedade Os achados da sociologia muitas vezes trazem implicaes significativas para a organizao e reorganizao da vida social, do mesmo modo que condies sociais dadas influenciam a produo sociolgica, como bem ilustram os trabalhos marcantes de socilogos do sculo XX. Uma das especificidades da cincia da sociedade que os discursos por ela produzidos procuram a verdade, ficando constantemente sujeitos a estipulaes racionais sobre como a verdade pode ser alcanada e o que vem a ser essa verdade. No h, na sociologia, uma referncia bvia e indiscutvel para os elementos conceituais e empricos que a compem. Da mesma forma, no h claro entre diferentes nveis de generalidade. Por exemplo, medidas empricas exatas de duas correlaes variveis podem ser estabelecidas, sem que, entretanto, a correlao prove ou negue proposies estabelecidas para nveis mais gerais. Isso porque a existncia de discordncias empricas e ideolgicas permite aos socilogos operacionalizar proposies de modos diferentes. Para a sociologia muito difcil descartar, definitivamente, uma hiptese: o socilogo est mergulhado em seu objeto de estudos e a densidade extrema de elementos empricos disposio implica um elemento de dvida. Assim sendo, se alguma cincia desenvolve-se de modo linearmente cumulativo, tal no ocorre com a sociologia. A produo da sociologia sujeita a alguns fatores aleatrios, oriundos de suas caractersticas intrnsecas de ser um conhecimento produzido pelo homem sobre uma sociedade por ele igualmente criada. Apesar de tudo, entretanto, existe cumulatividade no conhecimento sociolgico e o sculo XX bem ilustra essa possibilidade. A ousadia e o esforo de inmeros investigadores da realidade social, em diferentes lugares e momentos, com preocupaes macro ou micro sociolgicas em muito contriburam para estabelecer padres de comportamento e para sobre eles intervir. A diversidade de perspectivas analticas e a multiplicidade de situaes descritas enriqueceram, sobremaneira, o conhecimento do homem sobre as sociedades em que vive e, tambm, sobre as condies e os limites de sua atuao sobre elas. Conduzir a mudana social de modo a que as sociedades caminhem na direo em que se deseja mostrou ser processo muito mais complexo do que se poderia imaginar: so mltiplos os sistemas, dimenses e variveis envolvidos, como so diversas as concepes daquilo que desejvel. Os dramticos e exemplares experimentos de conduo centralizada e planejada da sociedade que fornece o sculo XX, tanto direita como esquerda, com o nazi-fascismo ou com o regime sovitico, permitiram sociologia estruturar elementos definitivos contra a gesto autoritria no nvel macro-social. Igualmente nos nveis micro-sociais a sociologia revelou ser o autoritarismo inibidor da criatividade e da inovao necessrias sobrevivncia de instituies e processos. Ao longo do sculo a sociologia firma-se como cincia plural ocupando-se da diversidade de relaes sociais no tempo e no espao. Firma-se, igualmente, como cincia capaz de fornecer elementos para ao concreta e interferncia em processos sociais em curso ou realizao daqueles almejados. Caracteriza-se como atividade grupal, de equipe. Assume, tambm, a limitao de suas possibilidades, j que no o nico conhecimento a fornecer motivos para a ao e nem ela prpria constitui-se em conhecimento uniforme e neutro. A sociologia do sculo XX e as histricas experincias nele vividas, inspiradas com mais ou menos clareza em achados sociolgicos, obrigam a reconhecer a importncia do esforo racional de um conhecimento sistemtico das formas e contedos das relaes sociais. Nunca pretendendo monopolizar conhecimentos da vida e do homem, a sociologia apenas pode fornecer forma e contedo racionais e partilhveis dos processos e das interaes dos homens entre si e deles com os ambientes que os cercam. com as armas da racionalidade cientfica que a sociologia disputa com outras formas de conhecimento a aplicao prtica de seus resultados. E mesmo essa aplicao,

quando ocorre, sempre contaminada por interesses e valores extra cientficos, pois o ambiente onde se desenvolve a sociologia, desde a concepo at a aplicao, no esterilizado. A sociologia est aparelhada para entrar no sculo XXI suficientemente forte para enfrentar as incertezas de uma realidade em mutao profunda e acelerada sem precisar apelar para muletas extra-cientficas como so as crenas na vitria do bem sobre o mal ou no poder crescente e definitivo da racionalidade. Tais crenas so prprias de outras esferas do conhecimento e so pouco compatveis com a modstia que deve caracterizar a busca sistemtica do conhecimento fidedigno, prpria da cincia. O sculo ensinou que a teoria sociolgica no deve pretender ser abrangente no sentido de no deixar lugar para o desconhecido, para o indefinido. Isso no desejvel e nem necessrio. A cincia apenas possvel porque se pode afirmar algo sem que se saiba tudo. A cincia inexaurvel. C) Novos Sistemas em integrao O legado para o sculo XXI positivo. A produo sociolgica parece ter, competentemente, exorcizado a lgica binria do sim e do no, do certo e do errado. A introduo de nuances conceituais e de mltiplas estratgias metodolgicas dever possibilitar, nas prximas dcadas, uma sociologia adequada ao dinamismo do mundo produzido pela revoluo cientfico-tecnolgica. Alm disso, a regularidade nos padres de interao social, revelada pelos inmeros estudos de caso realizados em diferentes regies do mundo, especialmente nas ltimas dcadas, fornece elementos para um salto qualitativo na explicao sociolgica no monstica. Essas duas contingncias, uma extra e outra intra sociolgica, devero fortalecer a tendncia terico-metodolgica, j iniciada, da retomada da anlise sistmica. Agora, entretanto, num patamar de maior concretude. Igualmente j iniciada, a maior colaborao entre diferentes disciplinas cientficas dever marcar a produo de cincia neste incio de milnio. Revoluo cientfico-tecnolgica, multidisciplinaridade e previsibilidade da ao social parecem definir o panorama da sociologia vindoura. Uma sociologia de equipe. Uma sociologia compatvel com os desafios da sociedade do conhecimento, que j se iniciou. A sociedade de cultura mltipla e complexa, democraticamente tolerante, cujos problemas tero soluo apenas quando apoiada no esforo de profissionais competentes em suas diferentes especialidades, cuja prtica deriva da racionalidade cientfica. A revoluo cientfico-tecnolgica introduziu profundas mudanas nas bases e processos produtivos dominantes no mundo contemporneo, tendo acarretado transformaes radicais nas formas e nos contedos da interao social. Tais processos continuam em andamento e suas conseqncias, portanto, ainda iro aprofundar-se nas j instaladas economia e sociedade do conhecimento. A aproximao das distncias, resultante da maior rapidez e melhor qualidade da comunicao, a transparncia de contedos, igualmente decorrente das possibilidades criadas pelas novas tecnologias da informao, so exemplos desse fenmeno popularizado como globalizao. Aproximam-se regies e culturas, encurtam-se distncias geogrficas e scio-culturais, aumenta o controle humano sobre processos fsicos e vitais como fruto da utilizao concreta dos conhecimentos cientficos. So amplas as possibilidades de maior interao entre formas diversas - econmicas, polticas e culturais -, criadas pelo avano da cincia e da tecnologia, na constituio de um sistema global mais integrado. Entretanto, ingnuo e falacioso supor que desse processo de globalizao derive alguma homogenizao do mundo. No h porque imaginar que toda a humanidade dele participe e nem que os participantes o faam de modo semelhante. H resistncias diversas expanso dos efeitos da revoluo cientfico-tecnolgica que se expressam nas mltiplas manifestaes de fundamentalismos diversos, religiosos ou polticos, que grassam pelo mundo. Frente ao reconhecimento da pluralidade de identidades e de poderes, tornado possvel no mundo globalizado e multicultural tpico da sociedade do conhecimento e da alta tecnologia, permanecem

ou fortalecem-se tentativas de reconstruo de identidades purificadas ou de restaurao de coeses fechadas. No podem ser ignoradas ou minimizadas as manifestaes de nacionalismo tnico, alimentado por idias de pureza racial e de ortodoxia religiosa, que proliferaram na Europa ps Unio Sovitica. Da mesma maneira, h que se reconhecer, tambm na Europa, mas em outras regies do mundo, a utilizao de argumentos fundamentalistas feita por movimentos sciopolticos que se pretendem opor ao que supem ser um processo de homogeneizao mundial sob hegemonia americana. incerteza gerada pelo pluralismo e pela multiplicidade, contrape-se a simplificao da avaliao e do julgamento maniquestas. sociologia compete, exatamente, assumir a complexa estratgia metodolgica capaz de render conta da diversidade de formas e de contedos das relaes sociais e da intricada rede de conexes entre os mesmos. Abrindo-se multidisciplinaridade e encarando o funcionamento de sistemas complexos e de suas fronteiras, a sociologia dever ser capaz de admitir a incerteza e, por isso mesmo, de poder afirmar possibilidades e condies de avano da democracia poltica e da justia social. E isso, no se arvorando a competncia moral e justificadora-diretiva de movimentos sociais, mas procurando ser o ingrediente racional e fidedigno a se contrapor a simplismos tico-morais ou polticos. dessa maneira que, fiel aos ensinamentos de seus fundadores e de seus clssicos, a sociologia ser capaz de fornecer instrumentos eficazes para a soluo dos problemas sociais que afligem a humanidade na virada do milnio, tais a violncia urbana, a desigualdade social ou a destruio do meio ambiente. A distncia entre indivduos entre si e deles com sua realidade, inclusive a social, dever ser encurtada na medida em que se reduza a anomia e que os vnculos entre sistemas individuais e coletivos se estabeleam sobre bases cada vez mais racionais e partilhveis. Na sociedade do conhecimento que se comea a construir, a sociologia tem lugar de destaque desde que permanea fiel a sua histria e consciente de seus limites. Ao lado das demais disciplinas cientficas, ser capaz de fazer a sua parte. Multiplicidade e diversidade no mais devero espantar esforos de integrao terico-metodolgica. A retomada da proposta sistmica em outro nvel de concretude uma possibilidade que permitir assumir a incerteza e os limites da ao voluntria frente a presses de diferentes sistemas scio-culturais e, tambm, frente a demandas de sistemas ambientais, todos em ritmo acelerado de mudanas. O xito da revoluo cientfico-tecnolgica, ainda em andamento, faz da cincia e da tecnologia fatores produtivos no apenas da economia, mas tambm das formas de comunicao, de organizao e de mudana social. Essa sociedade do conhecimento em que a humanidade ingressa dever sofrer, ainda, mudanas profundas, segundo se pode antecipar pelas inovaes em curso. Nas prximas dcadas prev-se que todas as formas de comunicao do mundo - sejam de voz, dados ou imagens - podero ser transmitidas atravs de uma nica fibra tica, em apenas um segundo. Um transistor poder ser feito de apenas um tomo. Os microprocessadores mais avanados no sero maiores do que uma molcula. Antes dessa miniaturizao extrema, teremos transistores de plstico, produzindo aparelhos e computadores da espessura do tecido de nossa roupa. Curvaremos raios de luz dentro de pastilhas de silcio. Faremos a seleo de comprimentos de onda por meio de cristais fotnicos. A banda larga e as transmisses em alta velocidade inclusive sem fio - triunfaro sobre todas as formas de comunicao atuais. A nanotecnologia permitir a produo de minsculos robs, com apenas alguns bilionsimos de milmetro (ou nanmetros) de altura. Para qu? Para combater doenas, limpar nossas artrias, despoluir o ambiente ou realizar tarefas ainda totalmente impossveis. Os pesquisadores aprendero muito com os processos fsicos, qumicos e biolgicos, para aplic-los ou imit-los em novas formas de computao (extrado de Horst Strmer, cientista dos Laboratrios Bell e um dos trs laureados do Prmio Nobel de Fsica de1998, em entrevista divulgada em peridico brasileiro). Esses so, apenas, alguns exemplos do que est para vir. Evidentemente a produo e a distribuio desses bens e servios no sero igualmente feitas pela face do planeta. A natureza e a extenso da diferenciao que se produz entre sociedades e grupos constituem o desafio para a sociologia na entrada do prximo milnio. E a sociologia, tal como se fortaleceu no sculo XX, est preparada para a tarefa.