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BIBLIOTECA DLL PENSAMIENTO SOCIALISTA

Tmo 1/ Libro primero El preteso de produccin del capital

siglo
V,

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vm lutnt)

biblioteca del pensamiento socialista


SERIE LOS CLSICOS

KARL EL CAPITAL MARX CRTICA DE LA ECONOMA


libro el proceso primero de produccin de capital
I edicin a cargo de pedro scaron traduccin, advertencia y notas de pedro scaron

POLITICA

siglo veintiuno editores

ADVERTENCIA DEL TRADUCTOR


siglo xxi editores, s.a. de c.v.
CERRO DEL AGUA 248, ROMERO DE TERREROS, 04310, MXICO, D. F,

s i g l o xxi e d i t o r e s , s . a .
TUCUMN 1621, 7 N, C1050AAG, BUENOS AIRES, ARGENTINA

siglo xxi de espaa editores, s.a.


M E N N DE Z PIDAL 3 BIS, 28036, MAD RI D, E SP A A

primera edicin en espaol, 1975 vigesioctava reimpresin, 2008 siglo xxi editores, s.a. de c.v. isbn 978-968-23-0084-4(obra completa) isbn 978-968-23-0209-1 (volumen 1) ttulo original: das capital kritik der politischen konomie derechos reservados conforme a la ley impreso y hecho en mxico impreso en publimex, s.a. calz. san lorenzo 279-32 col. estrella iztapalapa noviembre de 2008

Aunque ha transcurrido ya casi un siglo desde su muerte y ms de cien aos desde la primera edicin del tomo i de El capital, no se ha publicado todava, ni en los pases de habla espaola ni en otros, una edicin critica de la obra cimera de Karl Marx. No es ste el lugar para exponer los motivos de ese hecho. Trataremos, simplemente, de definir qu enten demos por edicin crtica de El capital. Es sabido que del tomo i de El capital se publicaron en vida de Marx no una sino dos, y en cierto sentido tres, versiones distintas, que pese a su identidad conceptual bsica presentan entre s diferencias en muchos casos importantsimas: a) La versin original alemana, publicada en 1867. b) La segunda edicin alemana, que aparece en fas cculos de junio de 1872 a mayo de 1873 y en volumen a mediados de ese ltimo ao.1 Marx no slo efecta una larga serie de enmiendas y modificaciones menores, sino que incorpora numerosos agregados, suprime no pocos pasajes de la versin original y reelabora totalmente partes de la misma. Para poder formarse una idea de hasta qu punto Marx reconstruy, por ejemplo, el fundamentalsimo captulo i de la obra, el lector deber comparar no slo el texto del mismo en ambas ediciones (en la nuestra,
1 Ciertos indicios nos hacen suponer que existen algunas va riantes de escasa entidad entre el texto de los fascculos y el de la edicin en volumen, conjetura que por el momento no podemos confirmar ni descartar. Vil

pp. 43-102 del presente volumen y apndice al final del volumen 3 del tomo i), sino tambin el texto de la ltima versin del captulo con el de La forma de valor, que figuraba como apndice de la edicin alemana de 1867 y que tambin hemos incorporado a nuestra edicin: junto a prrafos y hasta pginas intactos, hay fragmentos que desaparecen, otros que se transforman totalmente, textos que se fusionan, extensos agregados, frases que son des prendidas de sus emplazamientos originales e insertadas en otros. El tomo i de El capital comienza a convertirse en algo as como un enorme palimpsesto en el que capas de redaccin generalmente (no siempre) ms ricas recu bren buena parte de la redaccin originaria. c) La versin francesa, publicada en entregas de agosto de 1872 a noviembre de 1875. En parte se trata nada ms que de una traduccin (y en muchos lugares de una muy pobre traduccin, desparejamente revisada por Marx) de la segunda edicin alemana. Pero tambin cabe conside rarla para bien y para mal como una nueva versin, la tercera, del tomo i de El capital. Para mal porque Marx, que sola estimar a los franceses como revolucionarios prcticos pero no como tericos, simplific por momen tos adocen muchos de los pasajes ms complejos y profundos del original. Si se hubiera limitado a esa tarea vulgarizadora y a corregir los errores ms notorios de la traduccin francesa, sta, como deca Marx de la obra de Comte en uno de los pasajes suprimidos de la primera edicin alemana, no habra tenido ms que una importancia puramente local (menor, por ejemplo, que la de la traduc cin rusa de Danielson, que Marx consideraba excelente). Pero el autor compens en cierta medida esas simplifica ciones al injertar en el tronco endeble del texto francs una serie de agregados, en su mayor parte muy valiosos, y efectuar en algunos pasajes una reelaboracin que re cuerda, aunque no iguala, la realizada con motivo de la segunda edicin alemana. Luego de la muerte de Marx, Engels publica otras tres ediciones del tomo i de El capital: la tercera alemana (1883); la inglesa (1887), que es una simple traduccin pero presenta, en cuanto a las citas, una novedad sustancial de la que nos ocuparemos ms adelante, y la cuarta ale mana (1890). Como lo explica en los prlogos a esas

ediciones (ver aqu, pp. 23, 27, 33), el albacea poltico y literario de Marx intrdujo en el texto no pocas varian tes. Se bas para ello, fundamentalmente, en un ejemplar de la segunda edicin alemana y otro de la versin francesa en los que Marx haba indicado qu pasajes de sta deban incorporarse a aqulla, y en sustitucin de cules.2 Engels incorpor a la obra, fuera de eso, cierto nmero de comen tarios y aclaraciones suyos, no siempre distinguidos por las iniciales D. H. (der //erausgeber, el editor). Las edi ciones cuidadas por Engels no deben tomarse por el texto definitivo de El capital (no hay tal texto definitivo) sino como un valioso y autorizado esfuerzo por establecer el cuerpo de lo que podra haber sido una nueva edicin del primer tomo preparada por Marx. Nada ms que podra, porque cuesta concebir que Marx de no haber frustrado la muerte esa posibilidad no hubiera incorporado a esa nueva versin, adems de los agregados recogidos de la edicin francesa, un sinnmero de nuevas variantes.3
2 Karl Kautsky, que consult el ejemplar de la segunda edicin alemana anotado por Marx y utilizado por Engels, sostiene en el prlogo a su edicin popular del tomo i (publicada en 1914) que Engels no tom en consideracin todas las anotaciones manuscritas de Marx. (Karl Kautsky, Vorwort zur Volksausgabe von 1914, en K. Marx, Werke, Schriften, Briefe, ed. por Hans-Joachim Lieber, Stuttgart, t. v, 1962, p. 951.) Pero Kautsky no slo las tom en consideracin sino que introdujo por su cuenta en el texto alemn muchas de las simplificaciones de la versin francesa, rebajando aqul al nivel de sta. 3 De las dificultades que se le presentaron a Engels en su tra bajo dan fe unas pocas fallas de ensamblamiento, en general meno res, que se advierten en la cuarta edicin. Hay alguna frasecta repetida (no lo estaba ni en la segunda edicin alemana, de donde la tom Marx insertndola en un extenso agregado a la versin francesa, ni en sta, donde slo aparece dentro de ese agregado); una insercin que al no efectuarse en el lugar adecuado vuelve confusas las alusiones de la frase siguiente; una referencia desorientadora al texto del captulo en un pasaje concebido como nota pero que, precisamente, qued incorporado al texto; un caso en que se corrige un pasaje del texto conforme a la fe de erratas de la segunda edicin pero no la nota correspondiente, con lo cual aqul y sta entran en contradiccin, etc. (Cfr. la segunda edicin alemana de 1873, pp. 651, 743, 812, 737/830, la versin francesa, ed. de Garnier-Flammarion prologada por Althusser, Pars, 1969, pp. 453, 527, 680, y Marx-Engels, Werke, Berln, Dietz Verlag, t. xxm, 1962, pp. 654-655, 741, 699, 732. Vanse tambin, para dos de esos desajustes, nuestras notas 254 y 263, al final del volumen 3 del tomo 1.)

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Cul es el objetivo de esta breve recapitulacin? Re cordar el hecho obvi, pero frecuentemente olvidado, sim ple, pero fecundo, de que no existe una versin del primer tomo de El capital, sino varias. El tomo i de El capital no es ni su primera edicin, ni su segunda edicin, ni la versin francesa (nos referimos a sus variantes no simplificadoras, naturalmente, pues lo dems interesa poco), ni las edi ciones cuidadas por Engels, sino todas esas ediciones en conjunto, y fundamentalmente las publicadas en vida de Marx.4 Optar por una es sacrificar las otras (en la medida en que no coinciden cpn la elegida). Descartar cualquiera de ellas es desechar una etapa en la evolucin dialctica de El capital que no brot de la cabeza de Marx tan cabalmente formado como Atenea de la de Zeus y renunciar al conocimiento de textos y variantes de enorme valor. Cuando Marx, por ejemplo, escribe en 1877 una rplica al populista ruso Mijailovski acerca de El capital, se refiere sucesivamente a tres pasajes concretos de la obra: el primero slo figura en la edicin prncipe, el se gundo est tomado de la edicin alemana de 1873 y el tercero es una variante de la versin francesa, variante que Engels recogi slo parcialmente en la cuarta edicin. De esos tres pasajes un lector de esta ltima edicin la ms
4 La identificacin entre el tomo i de El capital y su cuarta edicin alemana ha penetrado tanto en la conciencia general que incluso algunos especialistas, aunque saben perfectamente que hubo ediciones anteriores, tienden continuamente, por as decirlo, a olvi darse de que las mismas existieron. Slo as se explica, por ejemplo, que en su interesante edicin de uvres de Marx, Maximilien Rubel, para comparar la versin francesa con el texte original o texte allemand utilice la edicin Dietz de 1947, que se basa en la cuarta edicin alemana. Este desacierto inicial lleva a Rubel a suponer que toda frase o prrafo que figure en la versin francesa pero no en la cuarta edicin alemana ha sido agregado (ajout) por Marx a aqulla, cuando en realidad tanto puede tratarse de pasajes efectivamente aadidos por Marx a dicha versin como de textos de la primera edicin alemana que sobrevivieron en la fran cesa pero no en las ediciones germnicas posteriores a la primera (es el caso de las frases a que errneamente alude Rubel en sus notas 565/1, 572/1 572/2) o de textos que figuraban en la segunda edicin alemana y fueron eliminados por Engels a partir de la tercera edicin (como sucede con la nota comentada por Rubel en 1342/1). Lo ms curioso del caso es que ocasionalmente Rubel consulta la edicin de 1867, de la que ha rescatado un par de pasajes muy interesantes. Cuando no estn viciadas por la circuns tancia apuntada ms arriba, sus comparaciones de textos suelen ser ilustrativas.

difundida en Alemania y, salvo en Francia, internacional mente slo tendr acceso pleno a uno y parcial a otro.-1 Una edicin crtica del tomo i tendra necesariamente que incluir (adems de los borradores ditos e inditos correspondientes al mismo) todas las versiones del libro publicadas por Marx. Podra reproducirlas sucesivamente, con el registro ms completo posible de sus coincidencias y diferencias. O, ms sencillamente, tomar como base la segunda edicin alemana y registrar en notas y apndices: a) las diferencias entre la primera edicin y la se gunda; b) los agregados y variantes de la versin francesa, con indicacin precisa de cules eran los que Marx se propona incluir en una nueva edicin alemana; c) las enmiendas y comentarios introducidos por Engels en las ediciones a su cargo; d) el texto original de todas las citas efectuadas por Marx.6 La presente edicin no aspira a tanto. Pretende ser, sencillamente, una primera aproximacin a una edicin crtica de El capital en castellano. En nuestro trabajo nos hemos ajustado a los criterios siguientes: 1) El texto bsico pero no el nico, como se ver es el de la ltima edicin alemana publicada en vida de Marx, la segunda. Nuestra fuente ha sido la edicin en volumen de 1873 (fechada como de 1872), Karl Marx,
5 Brief an die Redaktion der Otetschestwennyfe Sapiski, en Marx-Engels, Werke, t. xix, 1962, pp. 107-108. 6 Los institutos de marxismo-leninismo de la URSS y la RDA han anunciado recientemente que preparan una edicin realmente completa (la primera) de las obras de Marx y Engels, dentro de la cual se incluira una edicin crtica (tambin la primera) de El capi tal. Lamentablemente, este importante proyecto editorial sera de muy lenta realizacin. En 1946, en una nota preliminar a su versin de El capital, Wenceslao Roces se refera con entusiasmo a la gran edicin cientfica que preparaba el Instituto Marx-Engels-Lenin, de Mosc, en la que se registrarn todas las variantes de las distintas ediciones originales de la obra y los trabajos y materiales prepara torios, muchos de ellos an inditos, que le sirvieron de base. Desde que Roces escribi esas esperanzadas lneas han transcurrido veintiocho aos, algunos ms de los que necesit Marx para concebir y redactar, en su totalidad, dichos materiales preparatorios y edi ciones originales.

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Das Kapital - Kritik der politischen konomie, 2$ ed. corregida, Hamburgo, Verlag von Otto Meissner, 1872.7 2) De la primera edicin hemos conservado (ver el apndice al final del volumen 3 del tomo i) la versin ori ginal del captulo i (fuente: Karl Marx, 1. Die Ware, en Marx-Engels, Studienausgabe - Politische konomie, ed. por Iring Fetscher, Francfort del Meno, t. n, 1966, pp. 216-246) y el apndice titulado Die Wertform (fuente: Karl Marx-Friedrich Engels, Kleine konomische Schriften, Berlin, Dietz Verlag, 1955, pp. 262-288). Tras algunas vacilaciones mantuvimos tambin los subrayados de la primera edicin, suprimidos en las siguientes por un simple problema de costos de imprenta. Son de suma efica cia didctica, contribuyen a una comprensin ms cabal del texto. Pero presentan tambin, cuando como en nuestro caso se los traslada a ediciones posteriores a la primera, ciertos inconvenientes. Los agregados a la segunda edicin y siguientes carecen por lo general de subrayados, con lo cual puede suscitarse en el lector la falsa impresin de que en esos textos nuevos Marx no encontraba nada que destacar. Y como la redaccin de los textos de la primera edicin conservados en las siguientes suele presentar modi ficaciones, no en todos los casos se puede determinar con exactitud qu expresiones o frases deben ponerse de relieve y cules no. Como fuente para los subrayados de la primera edicin hemos recurrido a Karl Marx, Das Kapital, Berln, Dietz Verlag, 1959. Al comparar los subrayados del cap tulo i de la edicin Dietz con los que figuran en los pasajes idnticos y similares de La mercanca y La forma de valor (los textos de la primera edicin recogidos aqu en el apndice mencionado) advertimos ciertas diferencias que parecen deberse, en su mayor parte, a omisiones de aquella edicin. Como, desafortunadamente, no dispone
Los libros tienen su historia. El ejemplar que utilizamos perte neci a una institucin a la que cupo un papel importante en la difusin de las ideas socialistas en la Argentina, el club Vorwrts, fundado a fines del siglo pasado por emigrantes alemanes. Segn una tradicin oral que recogimos de un ex integrante de la asocia cin, Juan B. Justo recurri tambin a un ejemplar perteneciente al Vorwrts (en su caso de la cuarta edicin alemana) para reali zar su traduccin del tomo i de El capital. La valiossima biblioteca del club, que durante cierto tiempo corri el riesgo de perderse, lamentablemente no es hoy de fcil acceso para los investigadores rioplatenses (fue donada a la Fundacin Ebert, con sede en Bonn).
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mos de un ejemplar de la versin de 1867, no hemos podido zanjar adecuadamente la cuestin. 3) Registramos en subnotas (separadas del texto y de las notas de Marx por una raya a todo el ancho de la p gina) todas las variantes introducidas por Engels en la tercera y cuarta ediciones alemanas, y que en su mayor parte consisten en la insercin de pasajes tomados de la versin francesa.8 Cuando la traduccin alemana de Engels coincide exactamente con el original francs de esos frag mentos, nuestra traslacin de los mismos se basa en el original; si la versin alemana difiere ligeramente del origi nal nos ajustamos a aqulla y no a ste (es posible que en tales casos Engels haya seguido instrucciones manuscritas de Marx). Los agregados de Engels que ste marc con corchetes en las ediciones a su cargo figuran aqu entre llaves { }, precedidos por las iniciales F. E. Los ubicamos no en ls subnotas sino directamente en el texto o notas de Marx, ya que el lector puede identificarlos fcilmente como interpolaciones de Engels. Para el texto de la cuarta edicin alemana utilizamos, entre otras reimpresiones, el tomo xxm de las Marx-Engels Werke, Berln, Dietz Verlag, 1962, que corrige algunos pequeos errores no enmen dados por Engels ni por editores posteriores;9 para las modificaciones introducidas en la tercera y cuarta ediciones nos apoyamos en nuestro cotejo personal y (sobre todo en lo que tiene que ver con la tercera edicin) en Karl Marx, Das Kapital, Francfort del Meno-Berln, Verlag Ullstein, 1969. Esta ltima edicin nos ha resultado til, pues como la nuestra se basa en la segunda edicin ale mana y registra en subnotas las variantes de las ediciones alemanas cuidadas por Engels. Presenta muchas fallas, no obstante, lo que obliga a utilizarla con sumo cuidado.10
8 No hemos credo necesario consignar algunos cambios esti lsticos insignificantes, muchas veces imposibles de reflejar fielmente en la traduccin a nuestro idioma, tan diferente del alemn. 9 En general hemos seguido a esta edicin sin registrar en cada caso los cambios respectivos en las subnotas en todo lo que tiene que ver con las referencias bibliogrficas, ya que en la segunda edicin no pocas de stas son inexactas o incompletas. 10 En ciertos casos los editores no indican que determinados prrafos o frases de la segunda edicin desaparecen en las siguien tes (pp. 519-520, 557-558, 569); sealan en notas que tal o cual texto de la tercera y cuarta ediciones sigue a cierto pasaje de la segunda cuando en realidad lo sustituye (pp. 517, 572-573, 652,

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4) Para no recargar excesivamente de notas el tomo i, y teniendo en cuenta que sta no es todava la edicin crtica a la que aspiramos, slo por excepcin recogimos variantes de la traduccin francesa no incorporadas por Engels a la tercera y cuarta ediciones alemanas. Nuestra fuente en este caso fue una reimpresin moderna de la traduccin de Roy: Karl Marx, Le capital, lib. i (con prlogo de Louis Althusser), Pars, Garnier-Flammarion, 1969. Consultamos tambin Karl Marx, Le capital, en uvres de Karl Marx - conomie, t. i (con notas de Maximilien Rubel), Pars, d. Gallimard, 1963. Pese a las virtudes, en muchos aspectos, de su aparato crtico, la edicin de Rubel no puede utilizarse como fuente nica para comparar la vieja versin de Roy con el texto de las ediciones alemanas, ya que el editor como lo indica en un nota enmend muchsimos errores del traductor sin dejar constancia en todos los casos de esas alteraciones. 5) Un difcil problema que se plantea en toda trasla cin de El capital es el de las citas, que cuantitativamente constituyen una parte considerable del original. Es nece sario distinguir dos casos muy diferentes: a) En las ediciones alemanas del tomo i preparadas por Marx o Engels, la mayor parte de las citas que figuran en las notas al pie de pgina aparecen en el idioma original de la obra extractada por Marx, sin traduccin alemana alguna; en las ediciones alemanas posteriores a la muerte de Engels, a partir por lo menos de la Volksausgabe de Kautsky (1914), casi todas esas transcripciones se tradu jeron al alemn, suprimindose los textos en ingls, francs, etctera. (En Werke se aplica un criterio intermedio: los textos originales de esas citas se incluyen en un apndice.) Mutatis mutandis, seguimos en este punto la norma aplicada
660-661, 685); no registran en algunas pginas variantes termino lgicas exactamente iguales a las que s consignan en otros lugares (pp. 560, 576, 579, 712, etc.); dejan de anotar otras variantes de cierta importancia (pp. 119, 139, 580, 581, 603, 620, 652, 661, 692-693, 705, 707, etc.); hay sitios donde ajustan el texto de la segunda edicin al de la cuarta sin indicarlo, como deberan, en las subnotas (pp. 502, 539, 597, 601, 602, 670, etc.); registran como de la 3 ? y 4? ediciones variantes que ya figuraban en el apndice de la 2? edicin (pp. 112, 607). Con todo, aunque parcialmente fallido, la edicin Ullstein constituye un primer intento de aproxi macin a una edicin crtica de El capital.

en la edicin de Kautsky. No traducir esos textos habra vedado o dificultado el acceso a los mismos por parte de muchos lectores; mantenerlos en sus idiomas de origen den tro de las notas de Marx y traducirlos en subnotas habra aumentado en exceso la complejidad de nuestra presentacin del libro (ya peligrosamente parecida, por momentos, a la de Modelo para armar). En todos estos casos optamos, naturalmente, por la traduccin directa (del ingls, fran cs, italiano, etc.) en vez de retraducir de las versiones alemanas que aparecen en las ediciones modernas. b) Pero la solucin no tiene por qu ser la misma cuando se trata de citas incluidas en el texto: la mayor parte de stas no figuran en ingls, francs, etc., en las ediciones cuidadas por Marx, sino que fueron vertidas por el autor al alemn. Cuando verificamos que la traduccin efectuada por Marx coincide exactamente con el texto original, nuestra traduccin se basa en ste, no en aqulla. Si no coincide (en ocasiones Marx parafraseaba, en vez de citar), nuestra traslacin se basa en la de Marx, no en el texto original.11 Nos hemos limitado a registrar en las notas del editor (al final del volumen 3 del tomo i) parte de las variantes detectadas (fundamentalmente cuando las mismas aparecen en citas de libros ) y a sealar con puntos suspensivos entre corchetes (. . .] los cortes dentro de citas cuando los mismos no fueron indicados por Marx (los indicados por ste aparecen como puntos suspensivos sin corchetes). Por ltimo, cuando Marx traduce una cita y la mantiene adems en el idioma original, hacemos otro tanto. Dejamos en el idioma de origen expresiones y citas lite rarias breves que Marx no traduce; en estos casos agre gamos a continuacin, entre corchetes, la traslacin caste llana de las mismas. Para la confrontacin de citas con sus originales nos hemos valido, principal pero no exclusivamente, de una
11 Hay casos en que los comentarios de Marx a una cita estn ligados, en mayor o menor medida, a las variantes introducidas en la misma; restaurar la segunda obligara a modificar, e incluso a suprimir, en ciertas ocasiones, los primeros. Es lo que Engels hizo, en algn lugar, cuando revis el texto de la versin inglesa (en este caso era imperativa la restauracin del texto original de to das las citas, abundantsimas, tomadas de obras e informes ingleses) y lo que hizo el propio Marx, en el caso de una cita de Mili, con motivo de la segunda edicin rusa del tomo i. Nosotros, por su puesto, no podamos permitirnos libertad alguna con el texto.

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buena reedicin moderna de la versin inglesa del tomo i de El capital: Karl Marx, Capital - A Critical Analysis of Capitalist Production, t. i, Mosc, Foreign Languages Publishing House, 1954. Con motivo de la primera publicacin de la misma, Eleanor Marx verific las numerossimas transcripciones de libros e informes oficiales ingleses que figuran en la obra y restaur el texto original de los mis mos; algunas de las citas que ella no pudo verificar lo han sido por los editores de Mosc. Advertimos al lector, con todo, que fundarse en esta edicin presenta algn riesgo: en un par de casos comprobamos que la disimilitud entre el texto de una cita hecha por Marx en las ediciones alemanas y su presentacin en la versin inglesa no se deba a error de Marx, sino a descuidos explicables en una tarea tan dificultosa de su hija Eleanor o de los editores soviticos.12 6) En cuanto a la traduccin en s misma, hemos pro curado ceirnos al texto original con la mayor fidelidad posible, aun al precio, aqu y all, de sacrificios estilsticos. Probablemente Engels no estuviera en lo cierto cuando afirmaba que su gran amigo era el escritor alemn ms difcil de verter a otro idioma,13 pero no cabe duda de que es un autor de ardua, laboriosa traduccin, tanto por la versatilidad de la forma (Marx utilizaba con soltura el lenguaje literario y aplicaba con rigor la terminologa de muchas ciencias, pero no le haca ascos al habla cotidiana, salpicada de sabrosos modismos populares) como por la densidad excepcional del contenido.
12 En la p. 46, n. 1, de la edicin que manejamos, los editores suprimieron las comillas a una cita breve de Adam Smith (que precede a otra mucho ms extensa) seguramente por suponer que no era textual; lo es, sin embargo, slo que en Wealth of Nations aparece despus, no antes, del pasaje de Smith que Marx extracta a continuacin. En la p. 422, n. 143, de la segunda edicin ale mana figura una cita de Owen qu comienza con estas palabras: Since the general introduction of expensive machinery, etc.; si se la confronta con la misma transcripcin en Capital, p. 403, n. 1, se observa que en sta falta la palabra expensive. Pero a juzgar por una edicin moderna de las Observations on the Effects of the Manufacturing System, de Owen, la palabra no fue interpolada por Marx, sino indebidamente omitida por los editores de la versin inglesa. Hay, a la inversa, por lo menos cuatro casos en que no se corrigen descuidos de Marx en la transcripcin de citas (pp. 406, 545, 569, 588). 13 F. Engels, Wie man Marx nicht bersetzen sol, en MarxEngels, Werke, t. xxi, 1962, p. 230.

Hemos tenido una preocupacin especial por verter de manera correcta y uniforme los trminos tcnicos. Procu ramos atenernos, en lo posible, a la recomendacin de Engels: un trmino tcnico debe traducirse siempre por una y la misma expresin en el otro idioma.1* (En la traduccin de estos trminos tcnicos contamos con la im portante colaboracin de Miguel Murmis, defensor tenaz a veces demasiado inflexible, a nuestro juicio de la norma enunciada por Engels. Murmis ley las primeras 300 pginas de la traduccin y contribuy a establecer el vocabulario empleado en la misma.) La redundancia, sin embargo, es mucho ms tolerable en alemn que en espa ol, y de ah que en ocasiones optemos, a ttulo de ejemplo, por jornada de trabajo en vez de la mucho ms frecuente jornada laboral, X due empleemos de dinero como sinnimo de dinerario, o mercantil en vez de de mer canca, etc. Asimismo, para evitar las frecuentes anfibo logas a que da lugar el uso reiterado de la preposicin de, hay casos, por ejemplo, en que en lugar de la forma de manifestacin (Erscheinungsform) de una cosa habla mos de la forma en que se manifiste esa cosa, etctera. El propio Marx, por lo dems, Saba bien que no hay ciencia en que sea totalmente evitable el uso, por cierto inconveniente, de los mismos termini technici en sentidos diferentes. Puede ocurrir, tambin, que en una pgina de El capital se emplee determinada palabra como expresin tcnica y poco ms all en una acepcin comn y hasta coloquial: einzeln, por ejemplo, se utiliza en ocasiones en un sentido rigurosamente filosfico de sin gular (como distinto de lo particular y lo general), mientras que en otras equivale simplemente a individual, suelto, separado.16 Y aunque no son frecuentes, hay casos en que Marx que no viva, por cierto, en un mundo de marxistas se deja llevar por lo que Engels llamaba el lenguaje econmico corriente (vase, aqu, p. 211 y nota 28 bis); llega incluso alguna vez a utilizar un trmino
Ibdem. Comprese con la dificultad que en La ideologa alemana presenta la traduccin de la Aufhebung der Arbeit (literalmente abolicin del trabajo): segn se entienda la palabra Aufhebung en su sentido vulgar o en su acepcin tcnica hegueliana (elimina cin y conservacin, supresin que al mismo tiempo mantiene) el trmino tiene significados diferentes.
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tan justa y duramente censurado por su amigo (en el pr logo a la tercera edicin alemana) como Arbeitgeber (literalmente dador de trabajo) en el sentido de pa trn.16 En todos estos casos, naturalmente, el traductor debe resistir la tentacin de querer ser ms marxista que Marx. La terminologa marxiana ya ha tomado carta de ciu dadana en espaol y no hemos credo necesario ni opor tuno introducir innovaciones radicales. Tuvimos en cuenta, no obstante, otra recomendacin de Engels en su crtica a un intento fallido de traducir El capital al ingls: expre siones alemanas de nueva acuacin exigen expresiones inglesas de nueva acuacin.17 Mantuvimos, as, algunos trminos ya empleados en nuestra traduccin de los Grund risse de Marx: vertemos Mehrarbeit por plustrabajo (en la versin de Justo sobre trabajo, en la de Pedroso sobretrabajo, en la de Roces trabajo excedente) y Mehrpro dukt por plusproducto (en Justo producto neto, en Pe droso sobreproducto y producto lquido, en Roces producto excedente). Y si en los Grundrisse tradujimos los sinnimos alemanes Mehrwert y Surpluswert por plus vala y plusvalor, respectivamente, aqu vertemos siempre Mehrwert (que de aquellos dos es el nico que aparece) por plusvalor (en Justo supervala, en Pedroso y Roces plusvala). De esta manera quedan morfolgicamente ligadas categoras que lo estn en alemn, pero no en las traducciones castellanas anteriores de El capital: por un lado p/ustrabajo, p/w.sproducto, plusvalor (Mehrarbeit, Mehrprodukt, Mehrwert); por otro lado valor y plusva/or Trminos como supervala y plusvala velan un tamo la relacin entre el Wert (que en espaol no se llama vala sino valor ) y ese incremento o excedente por encima del valor originario (subrayado nuestro P. S.) al que Marx denomina Mehr wert (plusva/or). El capita lista, dice Marx, no slo quiere producir un valor de uso,
16 Marx-Engels, Werke, t. xxm, p. 486. En El capital, aunque espaciadamente, aparecen expresiones similares y anlogas: en el caso de los patrones, Werk geben (dar trabajo), Arbeit ausgeben (dar, distribuir o repartir trabajo), beschftigen (ocupar, dar ocupa cin); en el caso de los obreros, Arbeit suchen (buscar trabajo). (Ibidem, pp. 303, 491, 486, 735.) Tambin a veces cabecea, soo liento, el buen Homero. 17 Wie man Marx . . . , p. 230.

sino un valor, y no slo valor, sino adems plusvalor (subrayados de Marx); el valor, escribe en otro lugar, se distingue como valor originario de s mismo como plus va/or; el plusva/or es el valor del plusproducto; el carc ter de un valor en cuanto plusva/or muestra cmo lleg a las manos de su propietario, pero no modifica en nada la naturaleza del valor o del dinero (subrayados nues tros P.S.).18 Si en estas frases sustituimos plusvalor por supervala o plusvala, habremos velado ligera mente el pensamiento que en Marx era difano. De manera anloga hemos mantenido en castellano la importante relacin entre fremd y Entfremdung (ajeno y enajenacin), que queda innecesariamente oscurecida cuan do se traduce esta ltima palabra alemana por alienacin. Oscurecimiento inevitable en francs (dautrui-alination) y otras lenguas romnicas que, a diferencia del espaol, no conservaron ningn adjetivo derivado del latn alienus (ajeno) y slo han podido construir, sobre la base de alienare, alienatio, trminos cultos y opacos del tipo de alienar, alienacin (compreselos con sus equivalentes castellanos trasparentes enajenar y enajenacin). No hemos credo conveniente, en cambio, mantener la traduccin literal y nica de Moment empleada en la ver sin castellana de los Grundrisse (momento). Por un lado, momento es sumamente anfibolgico (ms aun que en alemn, donde este Moment es neutro y el Moment temporal es masculino); por otro, es evidente que en dis tintos pasajes de El capital Marx usa ese trmino como sinnimo absoluto, segn los casos, de Stufe (etapa, esta dio, fase), Phase (fase), Element (elemento), etctera.16 7) Hemos agregado, al final del presente tomo, ms de trescientas notas de diversa ndole: explicativas de tr minos desusados o de acontecimientos talvez poco cono cidos u olvidados por muchos lectores, bibliogrficas
Marx-Engels, Werke, t. xxm, pp. 165, 201, 169, 607, 605. Ibidem, pp. 26, 52 y 526. En la traduccin inglesa del tomo i, concienzudamente revisada por Engels, Moment y su plural se traducen por element(s) (pp. 48, 743), phase(s) (105, 138, 364), apparition (129), factor(s) (178, 559), step (485), forces (503) y, last but not least, momento (751, dos casos). No aducimos el caso de la traduccin francesa porque en ella es normal que de un mismo trmino tcnico alemn se proporcionen varias cuando no variadsimas traducciones diferentes.
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(indicacin de fuentes, variantes de citas), etc. Las llama das correspondientes a estas notas se distinguen de las de Marx por estar entre corchetes o parntesis cuadrados. El bosquejo de cmo hemos intentado aproximarnos a una edicin crtica de El capital debe completarse con la crtica de las ediciones castellanas anteriores. Las primeras tentativas de verter al espaol el tomo i de El capital tienen lugar en el penltimo decenio del siglo pasado. A principios de aquella dcada, el abogado Correa y Zafrilla publica por entregas en La Vanguardia, de Ma drid, una traduccin del texto francs de Roy. En 1886 Antonio Atienza vierte al castellano la sntesis de ese texto hecha por Gabriel Deville. Se trata, como se ve, de retra ducciones: ni Correa y Zafrilla ni Atienza tienen en cuenta las ediciones alemanas de la obra. Circunstancia plena mente explicable en la poca por el exiguo intercambio cultural entre Alemania y Espaa y la consiguiente escasez de traductores espaoles que dominaran la lengua de Marx (y que estuvieran, adems, familiarizados con su concep cin del mundo). Comprese esa relativa incomunicacin cultural con la que existe actualmente, por ejemplo, entre China o la India y el mundo de habla espaola (conocemos las obras de escritores de esos pases en retraducciones del ingls). Felizmente ni la versin de 1881 fue revisada por Marx ni la de 1886 por Engels, pues en caso contrario es muy probable que estuviramos tan condenados a alguna de ellas como los lectores franceses parecen estarlo a la de Roy. En 1898 se publica la primera traduccin directa y completa del tomo i de El capital al espaol. La versin de Juan B. Justo no se destaca talvez por las excelencias del estilo, pero s por su fidelidad al original (no invalidada por ocasionales desfallecimientos), por la solidez, por la seguridad con que el traductor, hombre de cultura nada superficial, enfrenta problemas para cuya solucin los cono cimientos idiomticos son imprescindibles pero no sufi cientes. En algunos rubros Justo pag tributo a su condi cin de pionero (sus traducciones de muchos trminos tcnicos de Marx, por ejemplo, han cado en total desuso), pero precisamente el mrito prinpipal del traductor argen tino estriba en haber desbrozado el camino que otros tran sitaran despus con mayor facilidad.

La versin que efectu Manuel Pedroso (Madrid, Aguilar, 1931) de los tres tomos de El capital sigue en el tiempo a la de Justo. Aunque no la hemos ledo en su totalidad, nuestra impresin preliminar es que ha sido injustamente olvidada: parece ser algo inferior a la de su predecesor, pero no a la que examinaremos a continuacin. La traslacin hecha por Wenceslao Roces del primer tomo del libro de Marx (Madrid, Cnit, 1935) es, con mucho, la ms difundida: a partir de 1946 y ya en com paa de los tomos ii y ni, ha sido profusamente reeditada y reimpresa por Fondo de Cultura Econmica. Para ms de una generacin de estudiosos latinoamericanos y espa oles es El capital. El xito de esta versin se basa, si no estamos equivocados, en el elegante, clido estilo espaol de Roces, quien en no pocos lugares redacta con tanta frescura e inspiracin como si l fuera autor, no traductor de la obra. Desgraciadamente, una enorme cantidad de erratas y de errores de interpretacin lisos y llanos mu chos ms de los tolerables en la traslacin de una obra tan compleja y extensa hace que convenga utilizar esta versin con precauciones extremas, en cotejo frecuente con otras traducciones del libro.20 Precisamente la gran difusin del trabajo de Roces vuelve aconsejable que se lo examine con cierto deteni miento. Muchas de las erratas a que aludamos pueden ser salvadas, quizs, por el lector atento: destapasen por desta casen, prestacin por produccin, sustancia por subsisten cia, propiedad por propietario, trabajadores por trabajos, productos por productores, rasar por abaratar, telares por tejares, respirar por espirar, abstenerse por abstraer, no minal por normal, gratitud por gratuidad, gastndose por gestndose, observacin por absorcin, flota por fluye, Ir landa por Escocia, etc., etc. (pp. 35, 183, 247, 268, 272, 289 y 494, 302, 403, 446, 458, 506, 520, 533, 544, 621 y passim). Pero en muchos otros casos sern contados los
20 Para su anlisis nos remitimos aqu a la quinta reimpresin de su segunda (en realidad tercera) edicin: Carlos Marx, El capital, Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1972. Roces se funda en una reimpresin de la cuarta edicin alemana de la obra; es inexacta su afirmacin de que, en los casos de variantes entre la segunda y la cuarta ediciones alemanas, el criterio del editor, no tratndose de notorias erratas o de palabras saltadas, ha sido el de dar preferencia al texto primitivo.

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lectores que logren salir airosos, como en las no infre cuentes conversiones de una negacin en afirmacin por haber desaparecido el adverbio no (pp. 102, 187, 306, 316, 466, etc.) o en los frecuentsimos errores de fechas (1870 por 1770, 1870 por 1735, 1876 por 1836, 1880 por comienzos del decenio de 1780: todos estos deslices figuran en slo siete pginas 300-306 de la edicin que comentamos). Sin duda, buena parte de estos yerros no se deben al traductor sino a una correccin poco esme rada, pero no es ste el caso, seguramente, de los nume rosos desaciertos de interpretacin que oscurecen de ma nera directa el significado de textos de Marx o de los autores por l citados. Talvez importe poco a la mayor parte de los estudiosos (no siempre comparten stos la pasin del economista Marx por la literatura, esa otra manera de aproximarse a la realidad y de comprenderla) que algunos personajes de Shakespeare sean difcilmente reconocibles en la ver sin de Roces (mistress Quickly se presenta, en la p. 14, bajo el espeso velo germnico de Wittib Hurtig, Hotspur deja su lugar en la p. 72 a un impreciso amigo de empinar el codo) o que ms de una cita del Fausto se desdibuje por entero (como si encerrase un alma en su cuerpo, p. 146, en vez de cual si tuviera dentro del cuerpo el amor). Tampoco afecta lo esencial del texto que la pala bra Nagel (clavo) se vierta regularmente por aguja (pp. 315, 389, 411, 459, etc.) o Tapete (papel pin tado o de empapelar) por alfombra (pp. 191, 192, 236, 363-365, 398, 413, 458, etc.), ni que Pottasche (potasa) se traduzca por ceniza (p. 127) o Schiffsbauer (constructores de barcos) por constructores de bobinas (p. 569), etc. Pero las cosas comienzan a ser graves cuando el sustantivo Zunahme (aumento) se traduce por sus antnimos disminucin (p. 595) y des censo (pp. 523, 533, 534), o nimmt [ .. .] ab (dis minuya) por aumente (p. 544) y abgenommen (disminuido) por aument[ad]o (p. 584). O cuando de ocho veces que aparece la misma expresin Geldwert (valor del dinero) en un solo prrafo del original ale mn, se la vierte cuatro veces por valor del dinero y otras cuatro por valor del oro (p. 60). Si es comprensible que en la traslacin de un libro tan denso como el de Marx se deslicen algunos desaciertos, parece excesivo que en una

sola pgina, la 44 de la edicin que examinamos, aparezcan entre otros estos errores e imprecisiones:2 1
D ietz 85: In d en altasiatischen, antiken, usw. Produk tionsw eisen. D ietz 85: U n reife des in d ividuellen M enschen D i e t z 85: a u f u n m ittelb aren H errsch afts u n d K n e c h ts c h a f ts v e r hltnissen D ietz 85: D iese w irkli che B efangenheit D ietz 85: des praktischen W erkeltagslebens D ietz 85: D as U nzu ln g liche in R icardos A naly se [ . . .1 u n d es ist die beste O sea: En los m odos de produccin paleoasitico, antiguo, etc. O sea: inm adurez del h om b re individual O sea: en relaciones d i rectas d e dom inacin y servidum bre O sea: Esta inhibicin [lim itacin, restriccin] real O sea: de la vida p r c tica, cotidiana O sea: Las insuficiencias en el anlisis qu e [. . .] efect a R icardo y el suyo es el m ejor FC 44: E n los sistemas d e produccin de la A n tigua A sia y de otros pases de la A ntigedad FC 44: carcter ru d i m en tario de) h o m b re ideal FC 44: en u n rgim en d irecto de seoro y es clavitud FC 44: Esta tim idez rea) F C 44: de la vida diaria, laboriosa y activa F C 44: C un insuficiente es el anlisis que traza R icard o [. . .1 y el su yo es el m enos m alo

Pero veamos unos pocos de los errores que, lamenta blemente, pululan por todo el libro:
D ietz 68: Bailey [. . .] w h n t [. . .] v ern ich tet zu hab en D ietz 74: U m den rela tiven W ert des allgem ei nen quivalents auszu drcken, m s s e n w ir vielm ehr die F orm III um kehren. D ietz 91: Sie [die W a ren] m ssen also allseitig die H n d e w e c h se ln . A ber dieser H n d ew ech sel b ild e t i h r e n Aus ta u s c h , u n d ih r Aus tausch b e z ie h t sie als W erte aufein an d er u n d realisiert sie als W erte. D ietz 106: jede Spur des W ertverhltnisses O sea: Bailey [. . .1 se im agina h ab er destruido O sea: P ara expresar el valor relativo del equ i valente general, hem os de invertir, antes bien, la form a III. O sea: P o r eso tienen to das* [las m ercancas] que cam biar de dueo. Pero este cam bio d e dueo constituye su in tercam bio, y su intercam bio las relaciona recprocam ente com o valores y las reali za en cuanto tales. O sea: to d a huella de la relacin de valor FC 29: Bailey [. . .1 cree h ab e r descubierto F C 34: P ara expresar el valor relativo del equi valente general, no tene m os m s rem edio qu e volver los ojos a la fo r m a III. F C 49: H e aqu p o r qu unos y otros [los posee dores de mercancas?) tien en que darse cons tan tem en te la m ano. Es te ap ret n d e m anos form a el cam bio, el cual versa sobre valores que se cruzan y se realizan com o tales valores. FC 62: todas las huellas del concepto de valor

21 En el siguiente cotejo, FC significa la ed. cit. de la versin de Roces; Dietz equivale a la reimpresin del texto original em pleado por aqul: Karl Marx, Das Kapital - Kritik der politischen konomie, Berlin, Dietz Verlag, 1959. Las traslaciones que damos aqu del texto alemn no siempre se ajustan, en cuanto al tenor literal, a las que de los mismos pasajes figuran en el cuerpo de nuestra versin, ya que nos interesa que el lector pueda comparar contenidos, no simples formas.

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D ietz 125: zersplitterte, gleichzeitige und ru m lich nebeneinander fal lende (. . .1 T e ilm e ta m orphosen D ietz 130: D etails wie Schlagschatz D ietz 130-131: D er W eg aus der M nze ist aber D ietz 146: Boisguillebert, M arschall V auban, usw. D ietz 149: im W e ste n der am erikanischen F el sengebirge D ietz 159: D ie Bew egung des K a p ita ls ist daher masslos. D ietz 162: D e r W e r t w ird also prozessierender W ert, p ro z e s s ie re n d e s G eld u nd als solches K a pital. D ietz 171: W ucherkapi tal D ietz 175: K usas U m w lzung D ietz 177: A uch die ko nom ischen K a te g o rie n (. . .1 trag en ihre ge schichtliche Spur. D ietz 201: s e in e n D ie nern D ie tz 207: U m d ie se 4 2/3 M illionen heraus zubekom m en D ietz 236, 411, 535, 536: M eh rarb eit D ietz 239: D a d er A r beitstag = a b + b c od er a c ist D ietz 261: das B ckerge w e rb e [ist] s te ts m it K and idaten berfllt D ietz 265: So ist endlich die S c h a u m b ia s e d e r T orysym pathie fr den s t d tis c h e n beileibe n ic h t den lndlichen L oh narbeiter geplatzt. D ie tz 278; Es is t d ie A grikultur W estindiens

O sea: m etam orfosis p a r ciales, fragm entarias, si m ultneas y espacialm en te yuxtapuestas O sea: detalles com o el m onedaje O sea: Pero el cam ino que sale de la casa de la m oneda es O sea.: Boisguillebert, el m ariscal V auban, etc. O sea: al oeste de las M ontaas Rocosas [, en N orteam rica,] O sea: El m ovim iento del capital es, por tanto, caren te de m edida. O sea: El valor se vuel ve, p o r tanto, valor en proceso, dinero en p ro ceso y, en cuanto tal, capital. O sea: capital usurario O sea: la revolucin de C uza O sea: T am bin las cate goras econm icas [. . .] llevan la seal de la historia. O sea: a sus servidores O sea: P ara llegar a esos 4 2/3 m illones O sea: plustrabajo [o, segn la te rm in o lo g a e m p le a d a p o r R o ce s, trab ajo excedente ! O sea: C om o la jo rn ad a laboral es = a b + b c, o sea a c O sea: la industria p an a d era est siem pre con gestionada de aspirantes O sea: As estall, por fin, la b u rb u ja de la sim p ata tory po r el asa lariado urbano, jen m o do alguno p o r el ru ra l , claro e st ! O sea: Es la agricultura de las Indias O cciden tales

FC 79: m etam orfosis p a r ciales desperdigadas, sin conexin alguna en el tiem po ni en el espacio F C 83: detalles com o la acuacin de m oneda F C 83: Pero el cam ino del oro p ara d ejar de ser. m oneda es FC 97: Boisguillebert, M a rs c h a ll V a u b a n y otros autores. FC 99: en las m ontaas del oeste de A m rica F C 108: El m ovim iento del capital es, p o r tanto, incesante. FC 110: El valor se con vierte, p o r tanto, en va lo r progresivo, en dinero progresivo, o lo qu e es lo mismo, en capital. F C 118: capital a inters FC 122: el d estronam ien to de K usa FC 123: Las categoras econm icas [. . .] d ejan tam bin su huella his trica. F C 144: a su Seor FC 148: P a ra sustraerse a estos 4 2/7 m illones F C 173, 321, 426, 428: plusvala FC 177: C om o la jo r n ad a de trabajo es = a b ab -{-be, o s e a --bc F C 195: la industria p a n adera tiene siem pre ex ceso de d e m a n d a de brazos FC 199: As fue com o estall, p o r fin, la b om ba de jabn de la sim p ata tory po r el p ro le tariad o del cam po no p o r el de la ciudad, D ios nos lib re ! FC 209: L a agricu ltu ra de la In d ia occidental

D ietz 279: Z u fu h r d er Armen- u n d W aisenkin der aus d en W orkhouses D ietz 283: D ie O rd o n nanzen w urden erlassen 1836 bis 1858. D ietz 301: In dem G e se tz b u c h , das d er E in flu ss d e r Sklavenhalter [. . .1 d em T errito riu m von N ew - M e x ico auf herrschte D ietz 301: Shylocksche G esetz d e r 10 T afeln D ietz 303: S y stem der O beraufsicht D ie tz 310: Zw lf M d chen bgeln u n d legen auf in einem k le in e n Z im m er von un g efh r 10 Fuss im Q u ad rat

O sea: sum inistro de n i os pobres y hurfanos de los workhouses O sea: L as ordenanzas se p rom ulgaron de 1836 a 1858. O sea: En el cdigo que la influencia de los escla vistas im puso al te rri torio de N uevo M xico O sea: ley shylockiana de las D iez T ablas O sea: sistem a de vigi lancia [o supervisin] O sea: D oce m uchachas p lanchan y pliegan en un cuartito de aproxi m ad am en te 10 pies por 10 pies [o en un cuar tito cuadrado de aproxi m ad am en te 10 pies de ladol

FC 210: envo a las w orkhouses de los h u r fanos e hijos de pobres FC 213: Estas o rd en a n zas fueron decretadas en 1836, debiendo reg ir has ta 1858. FC 228: En el C digo que im p o n a al territo rio de N uevo M xico la in fluencia de los esclavistas FC 228: shylockiana ley de las X II T ablas FC 230; sistem a de fa bricacin FC 236: D oce m ucha chas planchando- y ple gando en u n cuartucho de unos 10 pies cuadra dos 22

22 Este error tiene un pasado, y hasta ms de una docena de pasados, como la rival de lady Windermere. Generaciones de lectores de El capital se han visto obligadas a creer que 12 mu chachas (adems de una estufa) podan caber y hasta trabajar en un cuartucho de 10 pies cuadrados, o sea de algo menos de un metro cuadrado, o que de 14 a 20 nios (vase p. 390 en Roces) podan comprimirse de alguna manera en otro cuartucho que acaso no tiene ms que 12 pies cuadrados (12 pies cuadrados = 1,11 m 2) o que un ser humano podra sobrevivir encerrado una noche (vase p. 585) en el equivalente de una caja de 4 pies cbicos (0,11 m'1 ; se debi decir en un cubo de 4 pies de arista). Estos tres errores se repiten en muchas traducciones de El capital, por ejemplo en la versin de Roy prologada por Althusser (ed. cit., pp. 625, 336, 505), en la anotada por Rubel (ed. cit., i, pp. 830, 1312, 1379-1380), en la italiana de Delio Cantimori (11 capitale, Roma, Editori Riuniti, 1970, i, 1, p. 323; i, 2, p. 178; i, 3, p. 144), en la de Pedroso (ed. cit., pp. 215, 345, 512), en la retraduccin de Floreal Maza (Buenos Aires, Cartago, 1973, pp. 297, 447, 662). La nica excep cin parcial que conocemos es la versin de Justo, quien se equi voca en dos casos (pp. 224, 539) pero acierta en uno (p. 360): una pequea pieza, quiz no mayor de 12 pies en cuadro (y no de 12 pies cuadrados!). Como es natural, en cambio, esta familia de errores no aparece en la versin inglesa de El capital, por la simple razn de que aqu se reproduce el texto original de los informes oficiales britnicos extractados y traducidos por Marx. En descargo de tantos traductores de El capital sealemos que estos yerros aparecieron tambin en ... ediciones alemanas de la obra (por lo menos hasta la segunda, ed. cit., pp. 301, 490, 720); en descargo de Marx, digamos que es mucho ms fcil confundir entre s las expresiones inglesas feet square y square feet que las alemanas Fuss im Quadrat y Quadratfuss, y que en la fe de erratas de la segunda edicin el propio Marx corrigi por lo menos dos de esos errores (los de las pp. 301 y 720).

XXIV

XXV

D ietz 324: K ohlenw as serstoffverbindungen D i e t z 34 7 : n e b e n s c h le c h te n Aussenstnden D ietz 378: der funktio n ierende A rbeitskrper D ietz 387: Sie [die M a n u f a k tu r} gipfelte als konom isches K unstw erk a u f der breiten G ru n d la ge des stdtischen H a n d w erks und der lndlich huslichen Industrie. D ietz 392: L u ft m acht eigen D ietz 394: des Schw ung rads D ie tz 442: W enn N ot am M ann ist

O sea: hidrocarburos
O sea: adem s de las

cuentas incobrables

F C 247: com binaciones de carbono FC 267 : con la falta de m ercado F C 293: la individuali d ad fsica del obrero F C 300: Su obra de ar tificio econm ica [la de la m anufactura] se vio coronada p o r la vasta red del artesanado u r bano y de la industria dom stica rural. FC 305: El aire hace dueo F C 307: del grado de im pulsin [el trad u cto r lee Schwung-grad en vez de Schwung-rad] F C 348: C uando existe penuria de hom bres [ver sin literal del m odism o alem n, m uy desafo rtu n ad a aqu p orque M arx analiza un caso de ex ceso5 de hom bres y p e n u ria de trab ajo ] FC 363: haciendo que aum ente con ello la de m anda de trabajo

D ietz 696: D ie H lfte d er A rbeiter im Strand [. . .] D ieser S trand D ietz 562: U n terd es ver lum pen u n d verkranken sie m it M an n u n d M aus

te del trabajo O sea: [L a m an u factu ra! descollaba, com o obra de artificio econm ica, sobre la am plia base del artesanado urbano y de la in d u stria dom stica rural.
O se a : El aire hace sier vo O sea: del volante [o ru ed a m otriz] O sea: En casos de em er

O sea: el cuerpo a ctu an

O sea: L a m itad de los obreros del S tran d [. . .] Este S tran d [un conoci do b arrio de Londres] O sea: E n tre tanto, se d eg rad ab an y enferm a ban u n o tras o tro

FC 560: En la costa, la m itad de los o b re ro s [. . .] E sta costa F C 562: E n tretan to , se llenaban de m iseria y en ferm edades, juntos hom bres y ratones [se traduce literalm en te el m odism o alem n] FC 585: forzado de ga leras FC 589: T am bin aqu em peoran las condiciones de vivienda y las dem s condiciones de vida, por culpa de los brazos so b ran tes . F C 614: un ju rista fa moso de la poca, Ser gean t Snigge F C 623: asentam ientos de cam pesinos FC 637: Slo ella con quista, p o r tanto, el ca p ital industria] que ne cesita el m ercado in te rior ntegro. F C 637: p reg u n tan a los aristcratas rurales in gleses, com o C an a Dios [sic] p o r su h erm ano Abel FC 643: El encareci m iento excesivo de los artculos FC 644: Las fbricas reclutan su personal, co mo la M arin a real, p o r m edio de la prensa. 23 FC 644: L ancashire so bre todo, que hasta en tonces h ab a sido un a ciudad [sicl relativam en te poco poblada e im productiva

D ietz 727: G aleerenstrf ling D ietz 731: Ebenso hier v e rsc h le c h te rte W ohnlichkeits- u n d s o n stig e V e r h ltn is s e an d e r Q uelle d er berzhli g en . D ie tz 760: e in e m be r h m ten Ju risten jener Zeit, Sergeant Snigge D ietz 771: B auernlegen D ietz 789: S ie e r o b e r t d ah e r auch erst dem in dustriellen K ap ital den ganzen innern M arkt. D ietz 789: [siel fragen, wie G o tt den K ain nach seinem B ru d er Abel, so den englischen G ru n d aristo k raten D ietz 796: D ie berbe steuerung D ietz 797: W ie die k nigliche Flotte, rek ru tie ren sich d ie F a b r ik e n v erm ittelst der Presse. D ietz 798: L a n c a s h ire nam entlich, bis zu jen er Z e i t vergleichungsw eis d n n bevlkert u n d u n fru ch tb ar

gencia

D ietz 460: w odurch ihre A nzahl d a s B e d rfn is nach A rbeit bersteigt

O sea: con lo cual su n m ero [el de los obre ros adultos] resulta exce sivo con respecto a la necesidad de trabajo

bajos forzados O sea: T am bin aqu la existencia de los super nu m erario s se debe al e m p e o r a m ie n to que se verifica en las condicio nes habitacionales y en las dem s condiciones. O sea: a un ju rista fa moso de la poca, el sergeant [m ejor serjean t] Snigge O sea: expulsin de los cam pesinos O sea: C onquista por p rim era vez p ara el ca p ital industrial, pues, to do el m ercado interno. O sea: preg u n tan a los aristcratas r u r a le s in gleses, com o Dios a C an po r su herm an o Abel
O sea: L a sobrecarga de

O sea: condenado a tra

[Aunque hasta aqu hemos incluido apenas un error de cada cuarenta o cincuenta registrados muchos son los llamados y pocos los escogidos este cotejo ocupa ya demasiado espacio. Veamos un puado de ejemplos del resto del tomo i:]
D ietz 511: Subsum tion des Produzenten D ietz 529: D er neue juristische R attenk nig D ie tz 609: T e il d es M ehrproduk ts D ietz 648: G elste nach m e n s c h lic h e r F o rte n t w icklung D ietz 649: H um e auf sei n em S terbebett sich m it L ukian u n d W hist am sierte
O sea: subsuncin [su bordinacin] del p ro d u c tor O sea: E] nuevo em

im puestos

O sea: C om o la m arina

FC 406: absorcin del producto F C 406: El nuevo rey de las ratas ju rd icas [trad u cci n literal del m odism o alem n] F C 489: p arte del tra b ajo excedente FC 520: apetitos de p er tu rb aci n hum ana F C 522: en su lecho de m uerte, H u m e se diver ta leyendo a L uciano y a W hist

brollo [o intrngulis] ju rd ic o
O sea: p a rte del plusproducto [o del p ro d u c to excedente ] O sea: veleidades de un m ayor progreso h um ano O sea: H u m e se e n tre te n a en su lecho de m u erte con Luciano y el whist

real, las fbricas reclu tan su personal p o r m e dio de la leva. O sea: e s p e c ia lm e n te L a n c a s h ire hasta esa poca relativam ente poco p o b la d o e im p ro d u cti vo

23 La curiosa idea de que la Royal Navy reclutaba sus mari neros por medio de la prensa y no a palos (vase, en un buen diccionario ingls, los artculos press, press-gang, press-money, etc.) es patrimonio de las traducciones espaolas de El capital. Vase, adems de Roces, Justo, p. 594, Pedroso, p. 562. Tambin la ed. cit. de Cartago, p. 737, aunque en la versin de Roy que le sirve de original (p. 562 en la ed. prologada por Althusser) la palabra presse aparezca subrayada, precisamente para hacer ver al lector que no se la usa en su sentido ms habitual, sino en el de leva (presse des matelots, por ejemplo).

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D ietz 804: D er Fortsch ritt d e r I n d u s tr ie (. . .] setzt an die SteJle d er Isolierung der Arbeiter d u rch die Konkurrenz ih re revolution are V ereinigung d u rch die Assoziation.

O sea: El progreso d e la in d u stria l. . sustituye, con la unificacin revolucionaria de los obreros por la asociacin, su a is la m ie n to provocado p o r la com petencia.

FC 649: Los progresos d e la in d u stria l. . .], hacen que el aislam iento d e los obreros por la concurrencia sustituya su u n i n revolucionaria por la asociacin,

La desprolijidad que empaa los aciertos de Roces y conviene subrayar que pese a todo esos aciertos exis ten, y que no son pocos se manifiesta tambin en las demasiado frecuentes omisiones de palabras, grupos de palabras, frases y, ocasionalmente, prrafos. Para no exten dernos sobre omisiones menores, digamos que en la p. 152 falta un prrafo que en Dietz, p. 210, ocupa 13 lneas, y que en la p. 468 se han omitido dos frases y adems una extensa nota (18 lneas en Dietz, p. 584). Estas ausen cias se compensan, por as decirlo, con la insercin de pequeos comentarios o explicaciones interpolados por el traductor en el texto de Marx. Talvez se pueda disculpar que en la p. 18 la palabrita alemana so (as, de esta suerte) se transforme en Es lo mismo que acontece en otro orden de relaciones, donde, etc., pero parece total mente inadmisible, para citar un par de casos entre mu chos, que en la p. 426 se limite una tesis de Marx con la acotacin: Dentro del capitalismo, o que en la p. 533 el traductor explique, sustituyendo al autor: Pero este crecimiento no es constante, sino relativo , etctera. Todo lo que antecede confirma, creemos, nuestra afir macin inicial: la versin de Roces, pese a sus mritos (sobre todo estilsticos, pero muchas veces tambin inter pretativos), debe utilizarse con precaucin. Ello no signi fica desconocer el valioso aporte de Roces a la difusin del pensamiento de Marx y, muy especialmente, el que haya sabido demostrar que la exposicin de los temas econmicos e histricos ms complejos no est necesariamente ligada a la chatura e insipidez del estilo, tan frecuente en otras versiones de los clsicos. Las dos ltimas versiones castellanas del tomo i de El capital constituyen una clara involucin.24 Vergonzante24 No nos referimos aqu a la efectuada por un equipo de tra ductores annimos supervisados por Ral Sciarretta (Buenos Aires, Ediciones Corregidor, 1973), ya que de la misma hasta ahora slo se ha publicado un volumen que comprende los captulos I-IV, precedidos de una introduccin terica de Louis Althusser en la

mente en un caso y de manera semivergonzante en el otro, ambas versiones la publicada por EDAF (Madrid, 1967) y la de Floreal Maza para la Editorial Cartago (1973) se basan en el texto francs de dicho tomo. Nada habra que objetar, naturalmente, a una traduccin castellana del texto de Roy si la misma apareciera en el marco de una edicin crtica de todas las versiones del primer tomo. Pero cuesta entender las razones cientficas que puedan llevar a desechar las versiones alemanas del tomo i, total mente escritas por Marx, en beneficio de una traslacin que en el mejor de los casos habra sido totalmente revisada por Marx y que, salvo agregados incorporables (y en gran parte incorporados por Engels) al cuerpo de la segunda edicin alemana, es notoriamente inferior a sta. La reiteracin de estas retraducciones como si no hubiera una enorme masa de textos de Marx y Engels escritos originalmente en idiomas ms accesibles que el alemn y a la espera de su primera traslacin al caste llano! hace necesario un anlisis ms profundo de la versin francesa en que se basan. En la defensa de sta se hace hincapi, a falta de argumentos ms slidos, en que Marx, tal como lo declar en distintas oportunidades, la habra revisado totalmente. Riaznov aconsej cierta vez que sometiramos a examen crtico las palabras de En gels, como las de cualquier historiador. Tambin las de Marx. Y el examen crtico muestra que es muy dudoso que esa revisin (el propio Marx, en su eplogo a Le capi tal, destaca la despareja prolijidad de la misma) haya sido total: en la traduccin de Roy existen errores ms adelante veremos algunos que no podan escapar a la atencin del autor si ste hubiese ledo los pasajes corres pondientes. Mucho ms importante que determinar el carcter total o parcial de la revisin efectuada por Marx, sin embargo, es establecer cul fue la naturaleza de la misma. Sin duda, gran parte de su labor (un trabajo del demonio, le es cribira a Sorge el 21 de junio de 1872)25 consisti en expurgar parte de los errores de Roy, quien recibido al prin cipio con los brazos abiertos como exclente traductor de Feuerbach, pronto motiv la acerba decepcin de Marx y
que se recomienda dejar deliberadamente de lado, en una primera lectura, los captulos i-m. Hemos seguido el consejo. 25 Marx-Engels, Werke, t. xxxm, p. 477.

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sus allegados.26 Pero Marx, como ya indicamos esquem ticamente, no se redujo a enmendarle las planas a Roy: 1) Por un lado, incorpor a la versin de Roy no pocos textos nuevos, algunos de ellos extraordinariamente importantes. Cuando Marx, en el eplogo a la edicin fran cesa, escribe que sta posee un valor cientfico indepen diente del original y que por ello deben consultarla in cluso los lectores familiarizados con la lengua alemana, se refiere precisamente a esos agregados.27 2) Por otro lado, el objetivo de la revisin, como lo dice expresa y reiteradamente Marx, fue aclarar la cosa a los franceses (carta a Sorge del 23 de abril de 1872), acomodar al gusto del pblico francs determinados pa sajes (carta a Danielson del 28 de mayo de 1872),28 volver la redaccin ms accesible al lector [francs] (eplogo a Le capital). A los errores de Roy no corregidos se sum, as, la simplificacin practicada por el propio Marx para que su obra, lo esencial de su obra, resultara accesible a ese pblico francs tan impaciente por llegar a las conclusiones que poda desalentarse al ver que el camino era ms arduo de lo que haba imaginado.2 9
20 La traduccin [francesa] de la primera parte del libro, le escribe la hija mayor de Marx, Jenny, el 3 de mayo de 1872 a Kugelmann, no es tan buena como por la fama del traductor, el seor Roy [.. .], tenamos toda la razn de esperar. El trabajo que me ocasiona revisar la traduccin misma [de Roy] es increble, comunica Marx a Danielson el 18 de enero de 1872. Probable mente me habra dado menos trabajo si desde un primer momento hubiera hecho yo mismo la cosa. Y encima, el resultado de tales emplastos y remiendos [Zurechtflicken] es siempre un frangollo. Conceptos similares expresa en cartas a Sorge (21 de diciembre de 1872) y a Bolte (12 de febrero de 1873). (Ibdem , pp. 700, 560, 552, 564.) 27 A la dursima crtica de Engels contra la versin francesa (fuerza y savia y vida se han ido al diablo, se ha adquirido cierta elegancia al precio de la castracin del lenguaje) todo lo que contesta Marx es: Creo que encontrars cosas sueltas [algunas cosas, detalles: Einzelnes] que estn mejor que en alemn. (Ibdem, pp. 94 y 96.) 28 Ibdem, pp. 469, 477. 29 Prlogo a la edicin francesa (carta de Marx a La Chatre; vase, aqu, p. 21). (La edicin de Cartago sigue con tanta fidelidad a su similar francesa que reproduce esa carta en facsmil de puo y letra de Marx, en francs, sin traducirla al castellano. Requisito este que parecera tan imprescindible o quizs tan prescindible como traducir al espaol el cuerpo de la versin francesa.)

Revisin simplificadora de Marx y fallas del traductor se conjugan, pues, para convertir buena parte del texio francs en una vulgarizacin, y por momentos en una vulgarizacin defectuosa, de la obra original. Se desdibuja y confunde la terminologa, en general tan precisa, de las versiones alemanas.30 Un sich verwertender Wert (2^ 204, W 228, valor que se valoriza a s mismo) se trans forma en une valeur qui fait des petits (TFA 165, Car tago 217 un valor que engendra hijos); la Verwertung des Werts (2^ 614, W 618, valorizacin del valor) se reduce a la accumulation en TFA 428 (Cartago 565 acumulacin); verwertet (2^ 638, W 642, valoriza) se traduce por fait fructifier (TFA 675, Cartago 588 hace fructificar) y la Selbstverwertung des Kapitals (2^ 379, W 386, autovalorizacin del capital) se metamorfosea en el rendement du capital (TFA 268, Cartago 357 rendimiento del capital). Uno esperara que si Marx antepone a esta ltima expresin, en otro pasaje del ori ginal alemn, el adjetivo bestndig (bestndige Selbst verwertung des Kapitals, 2^ 632, W 634), Roy debera limitarse a aadir a su traduccin anterior del trmino el epteto francs constant, pero no es as: nos habla ahora, inspiradamente, del miracle, toujours renaissant, de ses vertus prolifiques (TFA 438, Cartago 581 el milagro, siempre renaciente, de sus virtudes prolficas). Ver wertung (valorizacin) admite variadas equivalencias (no siempre demasiado equivalentes) en la versin de Roy, pero es frecuente que su presencia resulte tan enojosa que se suprima la palabra o, incluso, la frase entera en que se halla inserta: la augenblickliches Verwertungsbedrfnis des Kapitals (2^ 267, W 284, momentnea necesidad de valorizacin del capital) se transforma en simple besoin momentan du capital (TFA 203, Cartago 269 necesi dades momentneas del capital), lo que modifica, empo brecindolo drsticamente, el sentido de toda la importante frase en que est incluida esa expresin; de manera an loga, en las primeras lneas del captulo vil (ix en la versin francesa) se tacha la frase o en otras palabras, la valori30 En el cotejo siguiente, 2^ significa segunda edicin ale mana, ed. cit.; W, Marx-Engels, Werke, t. xxm; TFA, traduc cin francesa prologada por Althusser, ed. cit.; Cartago, la versin de El capital publicada ltimamente por dicha editorial.

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zacin del valor del capital adelantado C (subrayados de Marx; cfr. 2? 201, W 226 y TFA 163, Cartago 215).31 Estas vacilaciones y empobrecimientos se extienden prcticamente a toda la terminologa cientfica de El capi tal. La Vergegenstndlichung der Arbeit (2? 152, W 181, objetivacin del trabajo) cede la plaza a raliser du travail (TFA 130, Cartago 174 realizar trabajo). Fronarbeit (2? 228, W 250, prestacin personal servil o corvea) se traduce en el mismo prrafo de la versin francesa una vez por servage y otra, con mayor impre cisin aun, por serf (TFA 181, Cartago 236-237 servi dumbre y siervo). El potenzierte Arbeit (trabajo potenciado o trabajo elevado a una potencia) a veces es travail puissanci, pero otras travail complexe (cfr. 2? 325 y W 337 con TFA 237, Cartago 318 tra bajo complejo). Una immanenter Widerspruch (2? 426427, W 429-430, contradiccin inmanente) bien puede convertirse en una contradiction intime (TFA 294, Cartago 391 contradiccin ntima). La Arbeitsqual o Qual der Arbeit (2 670, 671, W 673, tortura del trabajo, cfr. tambin W 674) se trasmuta en a) travail forc, b) souffrance (TFA 472, Cartago 619 y 620 trabajo forzado y sufrimiento), manera de traducir que dilapida la riqueza conceptual del original, porque el
31 Las dificultades en la traslacin francesa de los derivados de Wert (valor) guardan estrecha relacin con la resistencia encar nizada que se opona en Francia a la introduccin de neologismos, incluso a los de irreprochable, raz latina y perfecta formacin, como es el caso de valorisation y valoriser (eran los tiem pos, aproximadamente, en que Balzac impugnaba un verbo hoy tan usual como individualiser o Victor Hugo censuraba, como de mauvais style, el trmino individualit, tal como dos siglos antes Vaugelas haba anatematizado una palabra tan normal, por as de cirlo, como exactitude, a la que tach de monstre). El autori zado Dictionnaire tymologique de la langue franaise de BlochWartburg (4? ed. rev. y aum., Paris, 1964, p. 662) fecha en 1907 la primera aparicin conocida del trmino valorisation. Pero Marx no slo fue un innovador en economa poltica, sino tambin, al parecer, un creador de . . . neologismos franceses. Harto, evidente mente, de las veleidades de Roy con la traduccin de Verwertung, en el captulo xxiv (publicado en 1874 1875) de la versin francesa ya haba traducido Verwertungsmittel por moyens [. . .] de valorisation (subrayado por Marx), agregando al pie de pgina esta comedida nota filolgica: Nos parece que la palabra valori sation expresara con la mayor exactitud el movimiento que hace de un valor el medio de su propia multiplicacin (TFA 425 y 670).

tormento del trabajo no se agota en el hecho de ser for zado y no todo sufrimiento es una Arbeitsqual, ni mucho menos. Ni siquiera las categoras fundamentales del pensamiento econmico marxiano se salvan de esta confu sin generalizada: Mehrarbeit (plustrabajo) suele traducirse por surtravail (en Cartago sobretrabajo), pero no faltan los casos en que se sustituye ese trmino por una expresin tan ambigua como travail extra, que el lector tender a asociar, como es obvio, al trabajo efec tuado fuera de la jornada laboral normal (TFA 199, 230, Cartago 263 y 309 trabajo extraordinario). Otro tanto ocurre con Surplusarbeitszeit (tiempo de plustra bajo), expresin de la cual sin el menor esfuerzo hemos encontrado en Roy tres traducciones distintas (tan sin es fuerzo que dos de ellas figuran en el mismo prrafo): temps extra (?), temps de travail extra (?) y temps de surtravail (cfr. 2? 207 y 241, W 231 y 262 con TFA 167 y 615; en Cartago 219 y 248 una pequea omisin complica algo ms la cosa: tiempo de trabajo excedente, tiempo de trabajo y tiempo de sobretrabajo). Al uso de una terminologa catica y muchas veces inapropiada se suman las frecuentes supresiones de frases y prrafos (ms raramente, de pginas). Dichas supre siones obedecen a motivos variados. La molesta polisemia de la palabra francesa argent (plata o dinero, segn los casos) parece haber sido la causa de un par de cortes en TFA 99 (Cartago 126, cfr. 2? 97 y W 131).32 A la intencin de poner el texto al nivel filosfico del lector francs nivel que Marx no supona particularmente alto se debe, sin duda alguna, la poda de muchos de los pasajes en que es ms patente la influencia de Hegel sobre el autor de El capital. Para no hablar de numerosas supresiones menores, digamos que una pgina y media de saparece, por ejemplo, en TFA 366 (Cartago 488, cfr. 2^ 532-533 W 533-534) y que otra pgina aun ms heguelianizante es suprimida en TFA 422 (Cartago 558, cfr. 2? 607-608, W 609-610). El deseo de no herir el orgullo nacional del lector francs es, muy probablemente, lo
32 Vase la nota (TFA 587-588, omitida en Cartago 84) donde Marx explica lo confusas que resultaran en francs expresiones como forme argent de largent (forma dinerada de la plata, forma argntea del dinero?) o lor devient argent (que podra interpretarse, equivocadamente, como la pesadilla de un alquimista).

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que indujo a Marx a reducir a una frase la lapidaria nota dedicada a Comte en la primera edicin.33 Consciente de la popularidad de Proudhon entre los obreros franceses, el autor elimin, atenu o despersonaliz muchas de las cr ticas ms mordaces contra aqul.34 Un cotejo pormenorizado entre las ediciones alemanas y la francesa ocupara .demasiado espacio. Bastar una docena de ejemplos, creemos, para que el lector advierta por s mismo algunas de las carencias y simplificaciones de la versin francesa. Para no complicar esta confron tacin no la hacemos entre el original alemn, la traduc cin de Roy y sus respectivas traslaciones castellanas, sino simplemente entre estas dos ltimas:
2* 49, W 86: L o m isterioso de la form a m ercantil consiste sencilla m ente, pues, en que la m ism a retleja a nte los hom bres el c arc ter social de su p ropio trab a jo com o caracteres objetivos in herentes a los productos del trabajo, com o p ro piedades sociales naturales d e d i chas cosas, y p o r ende, en que ta m bin refleja la relacin social que m edia e ntre los productores y el tra bajo global, com o u n a relacin social e n tre los objetos, existente al m argen de los productores. Es p o r m edio de este quid pro quo com o los p ro d u c tos del trab ajo se convierten en m e r cancas, en cosas sensorialm ente su prasensibles o sociales. T F A 69, C artag o 87: H e a h por qu stos [los productos del trabajo] s>e convierten en m ercancas, es decir, en cosas que se perciben y no se perciben, o cosas sociales.

2* 71-72, W 107-108: El com p o rta m iento p u ram en te atom stico de los hom bres en su proceso social de reduccin, y p o r consiguiente ia f igura de cosa que revisten sus p ro pias relaciones de p ro d u cci n figu ra que no depende de su control, de sus acciones individuales conscien tes se m anifiesta ante todo en que los p roductos de su trab ajo adoptan en general la form a de m ercancas. El enigm a qu e encierra el fetiche del d in ero no es m s, pues, qu e el enigm a, ah o ra visible y d eslum bran te, que encierra el fetiche de la m ercanca. 2* 133, W 165: E l valor adelantado originariam ente n o slo, pues, se conserva en la circulacin, sino que en ella m odifica su m agnitud de valor, adiciona u n plusvalor o se valoriza.

[Pasaje suprim ido en T F A 82, C ar tago 105.1

T F A 118, C artag o 159: E n conse cuencia, el valor anticipado no slo se conserva en la circulacin, sino que adem s m odifica en ella su m ag nitud, le agrega algo, se valoriza.

[El plusvalor del texto original se convierte en simple plus (excedente) en la versin francesa y en algo en la de Cartago.]
2* 134, W 166: Si se trata, p o r con siguiente, de valorizar el valor, existe la m ism a necesidad de valorizar las 110 que [as 100, ya que am bas sum as son expresiones lim i tadas del valor de cam bio, y p o r ta n to u n a y o tra tienen la m ism a vocacin de aproxim arse, m ediante u n in crem en to cuantitativo, a la riq u eza absoluta. 2* 150, W 180: El capital, p o r ende, no puede surgir de la circulacin, y es igualm ente im posible qu e no surja de la circulacin. T iene qu e b ro tar al m ism o tiem po en ella y no en ella. 2* 163, W 192: E l trab ajo es, en p rim e r lugar, un proceso entre el hom bre y la naturaleza, un proceso e n que el hom bre m edia, regula y controla su m etabolism o con la n a turaleza. 2* 593, W 596: El o b rero m ismo, po r consiguiente, p roduce constan tem ente la riqueza objetiva com o capital, com o p o d er que le es ajeno, qu e lo dom ina y lo explota, y el capitalista, asimismo, constantem ente produce la fuerza de trab ajo com o fuente subjetiva y abstracta de ri queza, separada de sus propios m e dies de objetivacin y efectivizacin, existehte en la m e ra corporeidad del o b rero ; en u n a palabra, produce al trab a ja d o r com o a s a la r ia d o . E sta constante repro d u cci n o p erp etu a cin del obrero es la [conditio] sine qua non de la p roduccin capitalista. T F A 119, C artag o 159: En cuanto el aum ento del valor es el objetivo final del m ovim iento, 110 esterlinas experim entan la m ism a necesidad de crecer que 100.

[Pasaje suprim ido en T F A 128, C ar tago 173.]

33 Esta nota tambin aparece abreviada en la segunda edicin alemana (2? 342), que se public poco antes de la versin francesa y, en general, le sirvi de base. Pero como lo demuestran numerosas cartas de Marx y Engels (ver por ejemplo Werke , t. xxxm, pp. 432, 453, 457, 465, 469, 495, etc.), Marx trabaj a la vez en la prepa racin de las dos ediciones (correga pruebas de la alemana y originales de la francesa) o, ms exactamente, de la primera parte de ambas ediciones. No poda quedar en la versin alemana una nota suprimida en la francesa por esos motivos. A razones similares se debi, muy verosmilmente, el que se eliminara de la segunda edicin alemana una referencia polmica sobre el semirruso y moscovita perfecto Herzen, ya suprimida en la versin rusa de El capital (marzo de 1872). 34 No deja de ser curioso que los editores de la versin fran cesa utilizada por Cartago se manifiesten muy preocupados por restaurar en notas el antiprudonismo de Marx, pero no su anticomtismo.

T F A 139, C artag o 187: E l trabajo es, a n te todo, un acto qu e se desa rro lla entre el hom bre y la n a tu raleza. T F A 413, C artag o 547: L a conti nuidad o rep etici n p eri d ica del proceso de repro d u cci n capitalista reproduce y p erp et a, p o r lo tanto, la base: el trab ajad o r en su calidad de asalariado.

XXXIV

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2* 612, W 617: En el captulo an te rio r consideram os el plusvalor, o en su caso el plusproducto, slo com o fondo individual de consum o del capitalista', en este captulo, hasta aqu, nicam ente com o fondo de acum ulacin. Pero no es n i u n a cosa ni la otra, sino am bas a la vez. 2* 614, W 618: . . .1 condiciones m ateriales de p roduccin qu e son las nicas capaces de constituir la base real de una form acin social supe rior cuyo principio fun dam en tal sea el desarrollo pleno y libre de cada individuo. 2* 619, W 623: En la m ism a m edida en que le es ajena la c ontrad icci n hegueliana, fuente de toda dialc tica, M ili se siente com o u n pez en el agua en m edio de las con trad ic ciones m s vulgares. 2* 632, W 634: T odas las potencias del trabajo se proyectan com o po tencias del capital, as com o todas las form as de valor de la m ercanca lo hacen com o form as del dinero. 2* 646, W 649: N o pueden o cu rrir las cosas de otra m anera en un m odo de produccin donde el trab ajad o r existe p a ra las necesidades de valo rizacin de valores ya existentes, en vez de existir la riqueza objetiva para las necesidades de desarrollo del trabajad or. 2 671 (en W 674, ligeras d iferen cias de red acci n ) : [la condicin de existencia del asalariado es la] venta de su fuerza de trabajo para aum en ta r la riqueza ajen a o p ara la autovalorizacin del capital.

T F A 427-428, C artag o 565: H asta aqu hem os encarado la plusvala, o ra com o fondo de consum o, ora com o fondo de acum ulacin del ca pitalista. Es u n a y otra cosa a la vez.

versiones alemanas y que en ciertos casos aislados las su pera.36 Veamos un par de ejemplos:
2* 386, W 393: Es, en realidad, m u cho m s fcil h allar p o r el anlisis el ncleo terren al de las brum osas apariencias de la religin que, a la inversa, p artien d o de ]as condiciones reales d e vida im perantes en cada poca, desarrollar las form as divini zadas correspondientes a esas con d i ciones. Este ltim o es el nico m todo m aterialista, y p o r consiguiente cientfico. T F A 637-638, C artag o 362: [. . .1 Es m ucho m s fcil e n co n trar por anlisis el contenido, el ncleo te rren al de las nebulosas concepciones d e la religin, qu e hacer ver, p o r u n cam ino inverso, cm o las condi ciones reales de la vida se revisten poco a poco de u n a form a etrea. se [en francs cest la : ste , este ltim o ! es el nico m todo m aterialista y p o r lo tan to cientfico.

T FA 428, C artag o 565: . . condi ciones m ateriales que son las nicas capaces de fo rm ar la base de u n a sociedad nueva y superior.

[Pasaje suprim ido en T F A 672.]35

[Pasaje suprim ido en T F A 438, C a r tago 583.1

[En la versin alemana Marx parecera proponernos una misin ms bien irrealizable: hallar o desarrollar, por ejemplo, las para nosotros desconocidas concepciones reli giosas de los hombres del paleoltico a partir de sus condi ciones reales de vida, que s conocemos con cierta aproxi macin; en la versin francesa el autor propone una tarea difcil, pero claramente factible.]
2* 515, W 512: El desarrollo de las contradicciones de u n a fo rm a h ist rica de produccin, no obstante, es el n ico cam ino histrico qu e lleva a la disolucin y transform acin de la misma. T F A 351, C artag o 466: Pero el nico cam ino real p o r el cual u n m odo de produccin y la organizacin social que le corresponde m archan a su disolucin y su m etam orfosis es el desarrollo histrico de sus antag o nismos inm anentes. ste es el secreto d el m ovim iento histrico qu e los doctrinarios, optim istas o socialistas, no quieren com prender. [E sta ltim a frase, que falta en C artago, la to m a mos de la versin francesa.]

TFA 448, C artag o 595: Y cm o p o d ra ser de o tro m odo, cuando el trab ajad o r slo existe p ara aum en tar la. riqueza ajena, cread a por l?

T FA 471, C artago 619: [la condicin de existencia del asalariado esl la venta de su fuerza.

No creemos que sea necesario prolongar esta confron tacin abrumadora. La lealtad con nosotros mismos y con el lector nos obliga, en cambio, a sealar que ett no pocos pasajes el texto francs resiste bien la comparacin con las
15 En Cartago 571 este pasaje aparece directamente incorpo rado al cuerpo de la nota, sin indicacin de que se lo ha tomado de las ediciones alemanas. En supresiones de este tipo se basa Louis Althusser, sin duda, para sostener, por interpsita persona, que la dialctica de Marx no tiene nada que ver con la de Hegel" (ver Louis Althusser, Rudiments de bibliographie critique, en K. Marx, Le capital, ed. cit., p. 29); Marx, en cambio, crea que la contradiccin hegueliana era la fuente de tocia dialctica.

Ahora bien, si se excepta la existencia de algunas variantes que, como las que hemos sealado, deberan ser cuidadosamente relevadas y luego incorporadas en notas a una edicin crtica de El capital, no quedan ms razones legtimas que las afectivas para explicar el hecho de que en Francia se siga editando, en vez de una traduccin cien tfica del libro, la defectuosa versin de Roy. Hasta inves tigadores como Althusser cuyas tesis antiheguelianas se benefician directamente, por as decirlo, de la desheguelianizacin del texto francs recomiendan a quienes pue dan hacerlo la lectura del texto alemn, porque Marx,
36 No nos referimos aqu, obviamente, a los agregados de Marx incorporados por Engels a la tercera y cuarta ediciones alemanas, sino precisamente a las variantes que Engels, por las razones que fuera, no tuvo en cuenta.

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que dudaba de la capacidad terica de los lectores fran ceses, en ocasiones atenu peligrosamente la nitidez de las expresiones conceptuales originales.37 Por qu, enton ces, no verter el texto alemn al francs, para que quienes hoy no pueden hacerlo tengan acceso, por fin, a las expre siones conceptuales originales en toda su nitidez? Pero si los franceses pueden sentirse ligados a la ver sin de Roy por razones afectivas (le cur a ses raisons que la raison ne connat point), stas, suponemos, no han de ser las de ms peso cuando se trata de los editores de Roy en espaol. Es justo reconocer que en el caso de la edicin de Cartago ya estemos ante notas originales o tomadas de ditions Sociales se hace un mdico esfuerzo por corregir algn error de la versin francesa (p. 113, n. 16) o rescatar alguna variante breve o notas de las ediciones alemanas (por ejemplo en pp. 103, 111, 122, 149, 506 y otras). Pero esas notas del editor suelen ser confusas y muchas veces parcial o totalmente errneas. Se atribuyen a la 1? ed. alemana de El capital pasajes que figuran en todas las ediciones alemanas de la obra (pp. 103, 111, 500, etc.). Involuntariamente, no cabe duda, el editor se anexa en la p. 38, n. 1, una nota que en reali dad es de Engels y en la p. 116, n. 19, un comentario cuya paternidad suele atribuirse a Marx.39 En la p. 470 se deli mita mal (quedan tres, prcticamente cuatro prrafos fue ra) un largo pasaje aadido por Marx a la traduccin francesa e incorporado por Engels a la cuarta (no a la tercera) edicin alemana. Una nota de la p. 596 es un
Avertissement. . en ed. cit., p. 19. Ratifica la superioridad del texto alemn sobre la vieja versin-francesa el hecho de que es perfectamente posible incor porar a aqul los agregados y variantes valiosos de sta y las ediciones alemanas cuidadas por Engels son un primer e importante paso en esa direccin , pero prcticamente imposible efectuar la tarea inversa. Ello habra quebrantado la armona del texto, reconocen los mismos prologuistas de ditions Sociales que, asom brosamente, no ven motivos para preferir [a la de Roy] una traduccin francesa hecha de las ediciones alemanas ms recientes. (Cartago, p. 16.) 39 En compensacin, seguramente, se mantiene con toda fide lidad una vieja errata de la traduccin francesa (se omiten las comillas de una cita y la frase donde se explica la autora de la misma), con lo cual cinco lneas de Gustav von Glich son atribuidas a Marx (cfr. TFA 559 y Cartago 734 con 2? 785 y W 781-782).
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compendio perfecto de inexactitudes: sostiene que un extenso pasaje (mal delimitado, adems) figuraba en nota en las dos primeras ediciones alemanas y que Engels se inspir en la edicin de Roy para integrarlo al texto de la 3? y 4? ediciones alemanas. Sin ser escpticos por naturaleza, nos parece ms bien difcil que en las ediciones alemanas de 1867 y 1872-1873 pudiera figurar un frag mento en el que se transcribe extensamente un artculo ingls de 7574; en cuanto a Engels, ste no parece haberse inspirado demasiado en la edicin de Roy, al menos en ese punto, ya que no integr el pasaje aludido ni al texto ni a las notas de ninguna de las ediciones cuidadas por l. (Se trata, en realidad, de un agregado hecho por Marx a la versin francesa y no recogido en las ediciones alemanas posteriores.) Tampoco figuraba en nota en la 1^ y 2'c-edi ciones alemanas el pasaje al que se refiere el editor en Cartago, p. 600; es, realmente, otro agregado a la versin francesa, agregado que Engels (en contra de lo que se dice en la nota del editor) no reintegr sino incorpor al texto de la tercera y cuarta ediciones alemanas. Nadie est exento de cometer errores, naturalmente, pero cuesta en tender la utilidad de un aparato crtico que en vez de aportar informacin correcta al lector no especializado suele desorientarlo. Sealemos, por ltimo, que la afirmacin del traduc tor40 de que todos los textos utilizados por Marx [. ..] han sido traducidos de sus respectivos idiomas, de que no hay textos retraducidos (subrayados de Maza) es en primer trmino curiosa, porque no parece muy lgico preocuparse tanto por traducir directamente a los aurores citados por Marx cuando se retraduce a Marx mismo, y en segundo lugar inexacta. Dicha afirmacin parece fundarse en una lectura apresurada del prlogo de ditions Sociales, donde de ningn modo se dice, por ejemplo, que los edi tores franceses hayan seguido todas las correcciones de citas hechas por Eleanor Marx, etc., sino tan slo que las tuvieron muy en cuenta; corrigieron las versiones fran cesas de esos textos (ingleses) cuando tales versiones dife ran en forma palpable de la traduccin alemana de los mismos en la cuarta edicin, cuidada por Engels, y, en
40 Cmo se tradujo la genial obra de Marx, explicado por Floreal Maza, en Nuestra Palabra, Buenos Aires, octubre de 1973.

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algunos otros casos, cuando a juicio de ellos en la tras lacin francesa de esos textos se presentaban contrasen tidos manifiestos, etc. Una rpida compulsa entre una veintena de las citas que aparecen en la edicin de Cartago y sus originales (tal como figuran, para el caso de los textos de ese origen idiomtico, en la versin inglesa del tomo i), arroj el siguiente resultado: 1) Hay algunas citas (por ejemplo las que aparecen o algunas de las que aparecen en las pp. 354, 359-360, 473-479, 550-551 de Cartago) que en todo o en parte pueden haber sido traducidas directamente del ingls (o basarse en una traduccin francesa moderna, distinta de la de Roy); 2) hay muchas citas (por ejemplo las que figuran o algunas de las que figuran en las pp. 226, 231, 241, 242, 260, 273, 276, 316, 385, 386, 396, 428, 470, 585, 590, 591, 739) que sin duda alguna fueron traducidas por Marx del ingls al alemn, por Roy del alemn al francs y por Maza del francs al espaol; 3) hay por lo menos un caso hbrido, vlganos la ex presin: en la p. 494 se procur establecer, parecera, una especie de compromiso entre el original ingls de un texto de Mili y su vieja retraduccin francesa (basada en la tras lacin alemana hecha por Marx), con el resultado ms bien desalentador de que ni se mantiene la versin dada por Marx ni se restauran correctamente las palabras del economista ingls; 4) la nica cita cuya retraduccin no parece admisible en una versin castellana de El capital, porque es la nica que Marx, en todo el tomo i, recoge directa o indirecta mente de un escrito espaol (la Carta de Jamaica, de Cristbal Coln), ha sido vertida de nuestro idioma al alemn, del alemn al francs y de esta lengua ha vuelto a la nuestra (Cartago, p. 138); entre el original colombino y el producto final subsiste todava, con todo, cierto parecido ms o menos difuso. Un par de confrontaciones permitir que el lector veri fique, sin nuestra intermediacin, si en la edicin que XL

comentamos hay o no, adems del de Marx, textos retra ducidos: 4 1


O riginal ingls (cita de Senior) segn T I 225: one tw enty-third (or 5.000 o u t of the 115.000) m akes up for the d eterio ratio n of th e m ill and m ach in ery . O rig in al ingls (cita de Aikin) segn T I 759: [th e slave trad e l has coincided w ith th a t sp irit of bold adv en tu re w hich h a s c h a r a c te r is e d th e trade, of L iverpool and rapidly carried it to its p resen t state of p ro sp er ity; has occasioned vast em ploym ent for shipping and sailors, and greatly aug m en ted the dem and for the m an u factu res of th e c o u n try . T F A 173: un vingttroisim e ou cinq mille liv re s s te r lin g s u r les quinze m ille de p ro fit b ru t (!) couvrent lusu re de la fabrique et des m achines . T F A 564: le com m er ce d esclaves] dveloppe lesprit d entreprise jus q u la passion, form e des m arins sans pareils et rap p o rte norm m ent d a rg e n t . C artago 226: 1/23 c 5.000 de las 15.000 es terlinas de ganancia bru ta (!), cubren el des gaste de la fbrica y la m q u in as . C artago 739: el co m ercio de esclavos] de sarrolla el esp ritu de em presa hasta la pasin, form a m arinos sin p a rangn y da enorm es su m as de d in e ro .

Nuestra revisin crtica, mucho ms extensa de lo que hubiramos deseado, toca a su fin. Es posible que el lector, a travs de ella, haya adquirido una idea ms clara no slo sobre cmo se debe editar El capital, sino tambin acerca de las dificultades ingentes que supone esa tarea. Nuestra versin de la obra slo pretende ser un paso adelante en la superacin de esos obstculos y, al mismo tiempo, una primera aproximacin a lo que debe ser una edicin crtica, en castellano, del libro ms importante de nuestra poca.

41 En el cotejo siguiente, TI significa ed. cit. de la traduccin inglesa del primer tomo.

Das Kapital.
Kritik der politischen Oekonomie.
Von

J v a r 1 M a r x.

E r s t e r B and. Buch It Der Produktionsprocess des Kapitals.

Zweite verbesserte Auflage.

D as R echt der U ebersetzung w ird Vorbehalten-

Verlag von Otto Meissner.


1872.

Hamburg

A mi inolvidable amigo, el intrpido, fiel, noble paladn del proletariado,


W IL H E L M W O L F F

Naci en Tarnau, el 21 de junio de 1809. Muri en Manchester, en el exilio, el 9 de mayo de 186Jj.

PRLOGO A LA PRIMERA EDICIN1

La obra cuyo primer tomo entrego al pblico es la continuacin de mi trabajo Contribucin a la crtica de la economa poltica, publicado en 1859. La prolongada pausa entre comienzo y continuacin se debi a una enfer medad que me ha aquejado durante aos e interrumpido una y otra vez mj labor. En el primer captulo del presente tomo se resume el contenido de ese escrito anterior. !1i Y ello, no slo para ofrecer una presentacin continua y completa. Se ha me jorado la exposicin. En la medida en que las circunstan cias lo permitieron, ampliamos el desarrollo de muchos puntos que antes slo se bosquejaban, mientras que, a la inversa, aqu meramente se alude a aspectos desarrollados all con detenimiento. Se suprimen ahora por entero, natu ralmente, las secciones sobre la historia de la teora del valor y del dinero. Con todo, el lector del escrito preceden te encontrar, en las notas del captulo primero, nuevas fuentes para la historia de dicha teora. Los comienzos son siempre difciles, y esto rige para todas las ciencias. La comprensin del primer captulo, y en especial de la parte dedicada al anlisis de la mercan ca, presentar por tanto la dificultad mayor. He dado el carcter ms popular posible a lo que se refiere ms con cretamente al anlisis de la sustancia y magnitud del valor*
1 Se encontrar, ms adelante, un eplogo a la segunda edicin. 2b Esto pareci tanto ms necesario, por cuanto la obra de Ferdinand Lasalle contra Schulze-Delitzsch, hasta en la parte en que " Nota suprimida en la 3? y 4? ediciones. h Nota 1 en la 3? y 4? ediciones.

La forma de valor, cuya figura acabada es la forma de dinero, es sumamente simple y desprovista de contenido. No obstante, hace ms de dos mil aos que la inteligencia humana procura en vano desentraar su secreto, mientras que ha logrado hacerlo, cuando menos aproximadamente, en el caso de formas mucho ms complejas y llenas de conte nido. Por qu? Porque es ms fcil estudiar el organismo desarrollado que las clulas que lo componen. Cuando ana lizamos las formas econmicas, por otra parte, no podemos servirnos del microscopio ni de reactivos qumicos. La fa cultad de abstraer debe hacer las veces del uno y los otros. Para la sociedad burguesa la forma de mercanca, adoptada por el producto del trabajo, o la forma de valor de la mercanca, es la forma celular econmica. Al profano le parece que analizarla no es ms que perderse en meras minucias y sutilezas. Se trata, en efecto, de minucias y sutilezas, pero de la misma manera que es a ellas a que se consagra la anatoma microlgica. Exceptuando el apartado referente a la forma de valor, a esta obra no se la podr acusar de ser difcilmente com prensible. Confo, naturalmente, en que sus lectores sern personas deseosas de aprender algo nuevo y, por tanto, tambin de pensar por su propia cuenta. El fsico observa los procesos naturales all donde se presentan en la forma ms ntida y menos oscurecidos por influjos perturbadores, o bien, cuando es posible, efecta experimentos en condiciones que aseguren el transcurso incontaminado del proceso. Lo que he de investigar en esta obra es el modo de produccin capitalista y las rela ciones de produccin e intercambio a l correspondientes. La sede clsica de ese modo de produccin es, hasta hoy, Inglaterra. Es ste el motivo por el cual, al desarrollar mi teora, me sirvo de ese pas como principal fuente de ejemsu autor proclama brindar la quintaesencia intelectual de mis concepciones sobre esos temas, contiene errores de importancia. En passant [incidentalmente]. El que Lasalle haya tomado casi textual mente de mis escritos, y por cierto sin consignar las fuentes, todas las tesis tericas generales de sus trabajos econmicos por ejem plo las relativas al carcter histrico del capital, a la conexin entre las relaciones de produccin y el modo de produccin, etc., etc., valindose incluso de la terminologa creada por m , ha de deber se seguramente a razones de orden propagandstico. No me refiero, naturalmente, a sus explicaciones de detalle y aplicaciones prc ticas, con las cuales nada tengo que ver.

pos. Pero si el lector alemn se encogiera farisaicamente de hombros ante la situacin de los trabajadores industria les o agrcolas ingleses, o si se consolara con la idea opti mista de que en Alemania las cosas distan an de haberse deteriorado tanto, me vera obligado a advertirle: De te fabula narratur! [A ti se refiere la historia!][2* En s, y para s, no se trata aqu del mayor o menor grado alcanzado, en su desarrollo, por los antagonismos sociales que resultan de las leyes naturales de la produccin capitalista. Se trata de estas leyes mismas, de esas tenden cias que operan y se imponen con frrea necesidad. El pas industrialmente ms desarrollado no hace sino mostrar al menos desarrollado la imagen de su propio futuro. Pero dejemos esto a un lado. Donde la produccin capitalista se ha aclimatado plenamente entre nosotros, por ejemplo en las fbricas propiamente dichas, las condi ciones son mucho peores que en Inglaterra, pues falta el contrapeso de las leyes fabriles. En todas las dems esfe ras nos atormenta, al igual que en los restantes pases occi dentales del continente europeo, no slo el desarrollo de la produccin capitalista, sino la falta de ese desarrollo. Adems de las miserias modernas, nos agobia toda una serie de miserias heredadas, resultantes de que siguen vege tando modos de produccin vetustos, meras supervivencias, con su cohorte de relaciones sociales y polticas anacrni cas. No slo padecemos a causa de los vivos, sino tambin de los muertos. Le mort saisit le vif! [El muerto atrapa al vivo!] i2bisi Comparada con la inglesa, la estadstica social de Ale mania y de los dems pases occidentales del continente europeo es pauprrima. Aun as, descorre el velo lo sufi ciente para que podamos vislumbrar detrs del mismo una cabeza de Medusa. Nuestras propias condiciones nos llena ran de horror si nuestros gobiernos y parlamentos, como en Inglaterra, designaran peridicamente comisiones inves tigadoras de la situacin econmica; si a esas comisiones se les confirieran los mismos plenos poderes de que gozan en Inglaterra para investigar la verdad; si a tales efectos se pudiera encontrar hombres tan competentes, imparciales e inflexibles como los inspectores fabriles ingleses, como sus autores de informes mdicos acerca de la Public Health (salud pblica), sus funcionarios encargados de investigar la explotacin de las mujeres y los nios y las 7

condiciones de vivienda y de alimentacin, etc. Perseo se cubra con un yelmo de niebla para perseguir a los mons truos. [3] Nosotros nos encasquetamos el yelmo de niebla, cubrindonos ojos y odos para poder negar la existencia de los monstruos. No debemos engaarnos. As como la guerra norte americana por la independencia, en el siglo x v i i i , toc a rebato para la clase media europea, la guerra civil nor teamericana del siglo xix hizo otro tanto con la clase obre ra europea. En Inglaterra el proceso de trastocamiento es tangible. Al alcanzar cierto nivel, habr de repercutir en el continente. Revestir all formas ms brutales o ms humanas, conforme al grado de desarrollo alcanzado por la clase obrera misma. Prescindiendo de motivos ms elevados, pues, su propio y particularsimo inters exige de las clases hoy dominantes la remocin de todos los obstculos legalmente fiscalizables que traban el desarrollo de la clase obrera. Es por eso que en este tomo he asignado un lugar tan relevante, entre otras cosas, a la historia, el contenido y los resultados de la legislacin fabril inglesa. Una nacin debe y puede aprender de las otras. Aunque una sociedad haya descubierto la ley natural que preside su propio movimiento y el objetivo ltimo de esta obra es, en definitiva, sacar a la luz la ley econmica que rige el movimiento de la sociedad moderna , no puede saltearse fases naturales de desarrollo ni aboliras por decreto. Pero puede abreviar y mitigar los dolores del parto. Dos palabras para evitar posibles equvocos. No pinto de color de rosa, por cierto, las figuras del capitalista y el terrateniente. Pero aqu slo se trata de personas en la medida en que son la personificacin de categoras econ micas, portadores de determinadas relaciones e intereses de clase. Mi punto de vista, con arreglo al cual concibo como proceso de historia natural el desarrollo de la forma cin econmico-social, menos que ningn otro podra res ponsabilizar al individuo por relaciones de las cuales l sigue siendo socialmente una creatura por ms que subje tivamente pueda elevarse sobre las mismas. En el dominio de la economa poltica, la investigacin cientfica libre no solamente enfrenta al mismo enemigo que en todos los dems campos. La naturaleza peculiar de su objeto convoca a la lid contra ella a las ms vio lentas, mezquinas y aborrecibles pasiones del corazn hu 8

mano: las furias del inters privado. La Alta Iglesia de Inglaterra,1 ,1por ejemplo, antes perdonar el ataque a trein ta y ocho de sus treinta y nueve artculos de fe que a un treintainueveavo de sus ingresos. Hoy en da el propio atesmo es culpa levis [pecado venial] si se lo compara con la crtica a las relaciones de propiedad tradicionales. No se puede desconocer, con todo, que en este aspecto ha habido cierto progreso. Me remito, por ejemplo, al libro azul|5] publicado hace pocas semanas: Correspondence with Her Majestys Missions Abroad, Regarding Industrial Questions and Trade Unions. Los representantes de la corona inglesa en el extranjero manifiestan aqu, sin cir cunloquios, que en Alemania, Francia, en una palabra, en todos los estados civilizados del continente europeo, la transformacin de las relaciones existentes entre el capital y el trabajo es tan perceptible e inevitable como en Inglaterra. Al mismo tiempo, allende el Ocano Atln tico, el seor Wade, vicepresidente de los Estados Unidos de Norteamrica, declaraba en mtines pblicos: tras la abolicin de la esclavitud, pasa al orden del da la trans formacin de las relaciones del capital y las de la propiedad de la tierra. Son signos de la poca, que no se dejan encubrir ni por mantos de prpura ni con negras sotanas. No anuncian que ya maana vayan a ocurrir milagros. Revelan cmo hasta en las clases dominantes apunta el presentimiento de que la sociedad actual no es un inalte rable cristal, sino un organismo sujeto a cambios y cons tantemente en proceso de transformacin. El segundo tomo de esta obra versar en torno al proceso de circulacin del capital (libro segundo) y a las configuraciones del proceso en su conjunto (libro ter cero); el tercero y final (libro cuarto), a la historia de la teora . f6 ) Bienvenidos todos los juicios fundados en una crtica cientfica. En cuanto a los prejuicios de la llamada opinin pblica, a la que nunca he hecho concesiones, ser mi divisa, como siempre, la del gran florentino: Segu il tuo corso, e lascia dir le gentil [Sigue tu camino y deja que la gente hable!] [1
K a r l M arx Londres, 25 de julio de 1867.

EPILOGO A LA SEGUNDA EDICIN

Debo, para empezar, informar a los lectores de la primera edicin sobre las modificaciones introducidas en la segunda. Salta a la vista la mejor subdivisin de la obra. En todos los casos, las notas suplementarias estn indicadas como notas de la segunda edicin. En lo refe rente al texto mismo, lo ms importante es lo siguiente: Captulo i, 1: hemos efectuado con mayor rigor cien tfico la derivacin del valor mediante el anlisis de las ecuaciones en las que se expresa todo valor de cambio; del mismo modo, se ha destacado de manera expresa el nexo, en la primera edicin apenas indicado, entre la sustancia del valor y la determinacin de la magnitud de ste por el tiempo de trabajo socialmente necesario. Se ha reelaborado ntegramente el captulo i, 3 (La forma de valor), tal como ya lo exiga la exposicin doble de la primera edicin. Dejo constancia, de paso, que esa expo sicin doble me la haba sugerido en Hanver mi amigo el doctor Ludwig Kugelmann. Me encontraba de visita en su casa, en la primavera de 1867, cuando llegaron de Hamburgo las primeras galeras, y fue l quien me per suadi de que haca falta, para la mayor parte de los lecto res, una exposicin suplementaria y ms didctica de la forma de valor. Se ha modificado en gran parte el ltimo apartado del captulo i, El carcter fetichista de la mercanca, etc. Hemos revisado cuidadosamente el cap tulo m, 1 (La medida de los valores), puesto que en la primera edicin, en la que nos remitamos al estudio que del punto habamos efectuado en la Contribucin a la cr-

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tica de la economa poltica, Berln, 1859, tratamos con negligencia ese apartado. Reelaboramos considerablemente el captulo vil, y en especial el apartado 2. No sera provechoso referirse en detalle a las modifi caciones incidentales, a menudo puramente estilsticas, efectuadas en el texto. Estn dispersas por todo el libro. No obstante, al revisar la traduccin francesa que se est publicando en Pars, he llegado a la conclusin de que ms de una parte del original alemn habra requerido una reelaboracin radical aqu, all una mayor correccin de estilo, o tambin una supresin ms cuidadosa de oca sionales inexactitudes. Falt el tiempo para ello, pues la noticia de que se haba agotado el libro y deba comen zarse a imprimir la segunda edicin ya en enero de 1872, no la recib hasta el otoo de 1871, en momentos en que me hallaba, adems, ocupado en otros trabajos urgentes. La rpida comprensin con que amplios crculos de la clase obrera alemana recibieron El capital es la mejor recompensa por mi trabajo. Un hombre que en lo econ mico representa el punto de vista burgus, el fabricante viens seor Mayer, expuso certeramente en un folleto1 8 1 publicado durante la guerra franco-prusiana que la gran ca pacidad terica que pasa por ser el patrimonio alemn, ha abandonado totalmente a las clases presuntamente cultas de Alemania y renace, por el contrario, en su clase obrera. La economa poltica ha seguido siendo en Alema nia, hasta la hora actual, una ciencia extranjera. En su Geschichtliche Darstellung des Handels, der Gewerbe usw., y particularmente en los dos primeros tomos de la obra, publicados en 1830, Gustav von Glich examin ya las circunstancias histricas que obstruyeron, entre noso tros, el desarrollo del modo de produccin capitalista, y por tanto tambin el que se constituyera la sociedad burguesa moderna. Faltaba, pues, el suelo nutricio de la economa poltica. Se la import, en calidad de mercanca ya termi nada, de Inglaterra y Francia; los profesores alemanes de esa ciencia siguieron siendo discpulos. En sus ma nos, la expresin terica de una realidad extranjera se transform en coleccin de dogmas, interpretados por ellos conforme al espritu del mundo pequeoburgus que los
* En la 4 edicin no se incluyeron los cuatro primeros prrafos de este eplogo.

rodeaba, y en consecuencia mal interpretados. Se procu raba ocultar el sentimiento de impotencia cientfica no totalmente reprimible , la conciencia poco tranquilizadora de tener que oficiar de dmines en un territorio que en realidad les era extrao, bajo el relumbrn de la sapiencia histrico-literaria o mediante la mezcla de ingredientes extraos, tomados en prstamo de las llamadas ciencias de cmara,1 9 1 un revoltijo de conocimientos a cuyo purga torio debe someterse el esperanzado candidato a la buro cracia alemana. A partir de 1848 la produccin capitalista se desa rroll rpidamente en Alemania, y hoy en da ha llegado ya a su habitual floracin de fraudes y estafas. Pero la suerte sigue siendo esquiva a nuestros especialistas. Mien tras pudieron cultivar desprejuiciadamente la economa poltica, faltaban en la realidad alemana las modernas relaciones econmicas. Y no bien surgieron dichas rela ciones, ello ocurri en circunstancias que ya no permitan su estudio sin prejuicios dentro de los confines del hori zonte intelectual burgus. En la medida en que es bur guesa, esto es, en la medida en que se considera el orden capitalista no como fase de desarrollo histricamente tran sitoria, sino, a la inversa, como figura absoluta y definitiva de la produccin social, la economa poltica slo puede seguir siendo una ciencia mientras la lucha de clases se mantenga latente o se manifieste tan slo episdicamente. Veamos el caso de Inglaterra. Su economa poltica clsica coincide con el perodo en que la lucha de clases no se haba desarrollado. Su ltimo gran representante, Ricardo, convierte por fin, conscientemente, la anttesis entre los intereses de clase, entre el salario y la ganancia, entre la ganancia y la renta de la tierra, en punto de partida de sus investigaciones, concibiendo ingenuamente esa ant tesis como ley natural de la sociedad. Pero con ello la ciencia burguesa de la economa haba alcanzado sus pro pios e infranqueables lmites. La crtica, en la persona de Sismondi, se enfrent a aqulla ya en vida de Ricardo, y en oposicin a l.1 La poca subsiguiente, 1820-1830, se distingue en Inglaterra por la vitalidad cientfica que se manifiesta en
Vase mi obra Contribucin a la crtica . .., p-. 39. " 3 ? y 4 ? ediciones: desesperanzado.
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el dominio de la economa poltica. Fue el perodo tanto de la vulgarizacin y difusin de la teora ricardiana como de su lucha con la vieja escuela. Se celebraron brillantes torneos. Las contribuciones efectuadas entonces son poco conocidas en el continente europeo, ya que en gran parte la polmica est diseminada en artculos de revistas, escri tos ocasionales y folletos. El carcter desprejuiciado de esta polmica aunque la teora ricardiana sirve excep cionalmente, tambin, como arma de ataque contra la economa burguesa se explica por las circunstancias de la poca. Por una parte, la gran industria sala apenas de su infancia, como lo demuestra el mero hecho de que el ciclo peridico de su vida moderna no es inaugurado sino por la crisis de 1825. Por otra parte, la lucha de clases entre el capital y el trabajo quedaba relegada a un segundo plano: polticamente por la contienda que opona el bando formado por los gobiernos y los seores feudales congregados en la Santa Alianza, a las masas populares, acaudilladas por la burguesa; econmicamente, por la querella entre el capital industrial y la propiedad aristo crtica de la tierra, pendencia que en Francia se ocultaba tras el antagonismo entre la propiedad parcelaria y la gran propiedad rural, y que en Inglaterra irrumpi abiertamente con las leyes cerealeras. La literatura econmica inglesa correspondiente a esa poca recuerda, el perodo de efer vescencia polmica que sobrevino en Francia tras la muerte del doctor Quesnay, pero slo de la manera en que el veranillo de San Martn recuerda la primavera. Con el ao 1830 se inicia la crisis definitiva, concluyente. La burguesa, en Francia e Inglaterra, haba conquis tado el poder poltico. Desde ese momento la lucha de clases, tanto en lo prctico como en lo terico, revisti formas cada vez ms acentuadas y amenazadoras. Las campanas tocaron a muerto por la economa burguesa cientfica. Ya no se trataba de si este o aquel teorema era verdadero, sino de si al capital le resultaba til o perjudi cial, cmodo o incmodo, de si contravena o no las ordenanzas policiales. Los espadachines a sueldo sustitu yeron a la investigacin desinteresada, y la mala conciencia y las ruines intenciones de la apologtica ocuparon el sitial de la investigacin cientfica sin prejuicios. De todos modos, hasta los machacones opsculos que la Anti-CornLaw League,1 1 0 1 encabezada por los fabricantes Cobden 14

y Bright, sembr a todos los vientos, presentaban aunque no un inters cientfico cuando menos un inters histrico por su polmica contra la aristocracia terrateniente. Pero la legislacin librecambista, de sir Robert Peel en adelante, arranc este ltimo aguijn a la economa vulgar. La revolucin continental de 1848-1849a repercuti tambin en Inglaterra. Quienes aspiraban an a tener cierta relevancia cientfica y se resistan a ser simples sofistas y sicofantes de las clases dominantes, procuraron compa ginar la economa poltica del capital con las reivindica ciones del proletariado, a las que ya no era posible seguir desconociendo. De ah ese inspido sincretismo cuyo repre sentante ms destacado es John Stuart Mili. Trtase de una declaracin de bancarrota por parte de la economa burguesa,1 1 1 1 tal como lo ha esclarecido magistralmente el gran sabio y crtico ruso Nikoli Chernishevski en su obra Lincamientos de la economa poltica, segn Mili. En Alemania, pues, el modo de produccin capita lista alcanz su madurez despus que su carcter antag nico se hubiera revelado tumultuosamente en Francia e Inglaterra a travs de luchas histricas, y cuando el proletariado alemn tena ya una conciencia terica de clase mucho ms arraigada que la burguesa del pas. Por lo tanto, apenas pareci que aqu llegara a ser posible una ciencia burguesa de la economa poltica, la misma se haba vuelto, una vez ms, imposible. En estas circunstancias, sus portavoces se escindie ron en dos bandos. Unos gente sagaz, vida de lucro, prctica se congregaron bajo la bandera de Bastiat, el representante ms pedestre y por lo tanto ms cabal de la apologtica economa vulgar; los otros, orgullosos de la dignidad profesoral de su ciencia, siguieron a John Stuart Mili en el intento de conciliar lo inconciliable. Tal como en la poca clsica de la economa burguesa, al producirse la decadencia de sta los alemanes siguieron siendo meros aprendices, reiteradores e imitadores, vendedores ambu lantes y al pormenor de los mayoristas extranjeros. El peculiar desarrollo histrico de la sociedad alemana, pues, cerraba las puertas del pas a todo desarrollo original de la economa burguesa, 1 1 1 1 pero no a su crtica. En la medida en que tal crtica representa, en general, a una
En la 3? y 4? ediciones: 1848,

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clase, no puede representar sino a la clase cuya misin histrica consiste en trastocar el modo de produccin capi talista y finalmente abolir las clases: el proletariado. En un principio, los portavoces cultos e ignaros de la burguesa alemana procuraron aniquilar El capital por medio del silencio, tal como haban logrado hacer con mis obras anteriores. Cuando esa tctica ya no se ajust a las demandas de la poca, se pusieron a redactar, con el pretexto de criticar mi libro, instrucciones para tranqui lizar la conciencia burguesa, pero encontraron en la prensa obrera vanse por ejemplo los artculos de Joseph Dietzgen en el Volksstaat I12l paladines superiores, a los que aun hoy deben la respuesta.2 En la primavera de 1872 apareci en San Petersburgo una excelente traduccin rusa de El capital. La edicin, de 3.000 ejemplares, ya est prcticamente agotada. En 1871 el seor Nikoli Sieber, profesor de economa poltica en la Universidad de Kev, haba presentado ya, en su obra Teoria tsnnosti i kapitala D. Ricardo (La teora de David Ricardo sobre el valor y el capital), mi teora del valor, del dinero y del capital, en sus lineamientos fundamentales, como desenvolvimiento necesario de la doctrina de SmithRicardo. En la lectura de esta meritoria obra, lo que sorprende al europeo occidental es que el autor mantenga consecuentemente un punto de vista terico puro.
2 Los tartajosos parlanchines de la economa vulgar alemana reprueban el estilo de mi obra y mi sistema expositivo. Nadie puede juzgar ms severamente que yo las deficiencias literarias de El capital. No obstante, para provecho y gozo de estos seores y de su pblico, quiero traer aqu a colacin un juicio ingls y otro ruso. La Saturday Review, hostil por entero a mis opiniones, dijo al informar sobre la primera edicin alemana: el sistema expositivo confiere un encanto (charm) peculiar aun a los ms ridos problemas econmicos. El S. P. Vidomosti (un diario de San Petersburgo) observa en el nmero del 20 de abril de 1872: La exposicin, salvo unas pocas partes, excesivamente especializadas, se distingue por ser accesible a todas las inteligencias, por la claridad y, pese a la elevacin cientfica del tema, por su extraor dinaria vivacidad. En este aspecto el autor ... ni de lejos se parece a la mayor parte de los sabios alemanes, que . .. redactan sus libros en un lenguaje tan ininteligible y rido como para romper la cabeza al mortal comn y corriente. Lo que se les rompe a los lectores de la literatura que hoy en da producen los profe sores nacional-liberales de Alemania es, empero, algo muy distinto de la cabeza.

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El mtodo aplicado en El capital ha sido poco com prendido, como lo demuestran ya las apreciaciones, contra dictorias entre s, acerca del mismo. As, la Revue Positiviste [13> de Pars me echa en cara, por una parte, que enfoque metafsicamente la economa, y por la otra adivnese! que me limite estrictamente al anlisis crtico de lo real, en vez de formular recetas tic cocina (comtistas?) para el bodegn del porvenir. En cuanto a la inculpacin de metafsica, observa el profesor Sieber: En lo que respecta a la teora propiamente dicha, el mtodo de Marx es el mtodo deductivo de toda la escuela inglesa, cuyos defectos y ventajas son comunes a los mejores economistas tericos. 1 1 4 1 El seor Maurice Block Les thoriciens du socialisme en Allemagne. Hxtrait du Journal des Economistes, juillet et aot 1872 descubre que mi mtodo es analtico y dice, entre otras cosas: Con esta obra, el seor Marx se coloca al nivel de las mentes analticas ms eminentes. Los crticos literarios alemanes alborotan, naturalmente, acusndome de sofis tera hegueliana. La revista de San Petersburgo Vistik levropi (El Mensajero de Europa), en un artculo dedicado exclusivamente al mtodo de El capital (nmero de mayo de 1872, pp. 427-436), encuentra que mi mtodo de investigacin es estrictamente realista, pero el de exposi cin, por desgracia, dialctico-alemn. Dice as: A pri mera vista, y si juzgamos por la forma externa de la exposicin, Marx es el ms idealista de los filsofos, y precisamente en el sentido alemn, esto es, en el mal sentido de la palabra. Pero en rigor es infinitamente ms realista que todos sus predecesores en el campo de la crtica econmica ... En modo alguno se lo puede llamar idealista. No puedo dar ms cumplida respuesta al autor de ese artculo1 1 5 1 que transcribir algunos extractos de su propia crtica, que tal vez interesen, adems, a no pocos de los lectores para los cuales es inaccesible el original ruso. Luego de citar un pasaje de mi Prlogo a la Crtica de la economa poltica (Berln, 1859, pp. IV-VII), en el que discuto la base materialista de mi mtodo, prosigue el autor: Para Marx, slo una cosa es importante: encontrar la ley de los fenmenos en cuya investigacin se ocupa. Y no slo le resulta importante la ley que los rige cuando lian adquirido una forma acabada y se hallan en la interrelacin que se observa en un perodo determinado. Para l 17

es importante, adems, y sobre todo, la ley que gobierna su transformacin, su desarrollo, vale decir, la transicin de una a otra forma, de un orden de interrelacin a otro. No bien ha descubierto esa ley, investiga circunstanciada mente los efectos a travs de los cuales se manifiesta en la vida social. . . Conforme a ello, Marx slo se empea en una cosa: en demostrar, mediante una rigurosa inves tigacin cientfica, la necesidad de determinados rdenes de las relaciones sociales y, en la medida de lo posible, comprobar de manera inobjetable los hechos que le sirven de puntos de partida y de apoyo. A tal efecto, basta plena mente que demuestre, al tiempo que la necesidad del orden actual, la necesidad de otro orden en que aqul tiene que transformarse inevitablemente, siendo por entero indife rente que los hombres lo crean o no, que sean o no cons cientes de ello. Marx concibe el movimiento social como un proceso de historia natural, regido por leyes que no slo son independientes de la voluntad, la conciencia y la intencin de los hombres, sino que, por el contrario, determinan su querer, conciencia e intenciones ... Si el elemento consciente desempea en la historia de la civili zacin un papel tan subalterno, ni qu decir tiene que la crtica cuyo objeto es la civilizacin misma, menos que ninguna otra puede tener como base una forma o un resul tado cualquiera de la conciencia. O sea, no es la idea, sino nicamente el fenmeno externo lo que puede servirle de punto de partida. La crtica habr de reducirse a cotejar o confrontar un hecho no con la idea sino con otro hecho. Lo importante para ella, sencillamente, es que se investi guen ambos hechos con la mayor precisin posible y que stos constituyan en realidad, el uno con respecto al otro, diversas fases de desarrollo; le importa, ante todo, que no se escudrie con menor exactitud la serie de los rdenes, la sucesin y concatenacin en que se presentan las etapas de desarrollo. Pero, se dir, las leyes generales de la vida econmica son unas, siempre las mismas, siendo de todo punto indiferente que se las aplique al pasado o al presen te. Es esto, precisamente, lo que niega Marx. Segn l no existen tales leyes abstractas... En su opinin, por el contrario, cada perodo histrico tiene sus propias leyes . .. Una vez que la vida ha hecho que caduque determinado perodo de desarrollo, pasando de un estadio a otro, co mienza a ser regida por otras leyes. En una palabra, la 18

vida econmica nos ofrece un fenmeno anlogo al que la historia de la evolucin nos brinda en otros dominios de la biologa. .. Al equipararlas a las de la fsica y las de la qumica, los antiguos economistas desconocan la naturaleza de las leyes econmicas . . . Un anlisis ms profundo de los fenmenos demuestra que los organismos sociales se diferencian entre s tan radicalmente como los organismos vegetales de los animales ... Es ms: exacta mente el mismo fenmeno est sometido a leyes por entero diferentes debido a la distinta estructura general de aque llos organismos, a la diferenciacin de sus diversos rga nos, a la diversidad de las condiciones en que funcionan, etctera. Marx niega, a modo de ejemplo, que la ley de la poblacin sea la misma en todas las pocas y todos los lugares. Asegura, por el contrario, que cada etapa de desarrollo tiene su propia ley de la poblacin . . . Con el diferente desarrollo de la fuerza productiva se modifican las relaciones y las leyes que las rigen. Al fijarse como objetivo el de investigar y dilucidar, desde este punto de vista, el orden econmico capitalista, no hace sino formu lar con rigor cientfico la meta que debe proponerse toda investigacin exacta de la vida econmica. . . El valor cientfico de tal investigacin radica en la elucidacin de las leyes particulares que rigen el surgimiento, existencia, desarrollo y muerte de un organismo social determinado y su remplazo por otro, superior al primero. Y es ste el valor que, de hecho, tiene la obra de Marx. Al caracterizar lo que l llama mi verdadero mtodo de una manera tan certera, y tan benvola en lo que atae a mi empleo personal del mismo, qu hace el articulista sino describir el mtodo dialctico? Ciertamente, el modo de exposicin debe distinguirse, en lo formal, del modo de investigacin. La investigacin debe apropiarse pormenorizadamente de su objeto, ana lizar sus distintas formas de desarrollo y rastrear su nexo interno. Tan slo despus de consumada esa labor, puede exponerse adecuadamente el movimiento real. Si esto se logra y se llega a reflejar idealmente la vida de ese objeto, es posible que al observador le parezca estar ante una construccin apriorstica. Mi mtodo dialctico no slo difiere del de Hegel, en cuanto a sus fundamentos, sino que es su anttesis direc ta. Para Hegel el proceso del pensar, al que convierte 19

incluso, bajo el nombre de idea, en un sujeto autnomo, es el demiurgo de lo real; lo real no es ms que su mani festacin externa. Para m, a la inversa, lo ideal no es sino lo material traspuesto y traducido en la mente humana. Hace casi treinta aos somet a crtica el aspecto mistificador de la dialctica hegueliana, en tiempos en que todava estaba de moda. Pero precisamente cuando traba jaba en la preparacin del primer tomo de El capital, los irascibles, presuntuosos y mediocres epgonos que llevan hoy la voz cantante en la Alemania culta,1 1 0 1 dieron en tratar a Hegel como el bueno de Moses Mendelssohn trataba a Spinoza en tiempos de Lessing: como a un perro muerto. Me declar abiertamente, pues, discpulo de aquel gran pensador, y llegu incluso a coquetear aqu y all, en el captulo acerca de la teora del valor, con el modo de expresin que le es peculiar. La mistificacin que sufre la dialctica en manos de Hegel, en modo alguno obsta para que haya sido l quien, por vez primera, expuso de manera amplia y consciente las formas generales del movimiento de aqulla. En l la dialctica est puesta al revs. Es necesario darla vuelta, para descubrir as el ncleo racional que se oculta bajo la envoltura mstica. En su forma mistificada, la dialctica estuvo en boga en Alemania, porque pareca glorificar lo existente. En su figura racional, es escndalo y abominacin para la burguesa y sus portavoces doctrinarios, porque en la inte leccin positiva de lo existente incluye tambin, al propio tiempo, la inteligencia de su negacin, de su necesaria ruina; porque concibe toda forma desarrollada en el fluir de su movimiento, y por tanto sin perder de vista su lado perecedero; porque nada la hace retroceder y es, por esen cia, crtica y revolucionaria. El movimiento contradictorio de la sociedad capita lista se le revela al burgus prctico, de la manera ms contundente, durante las vicisitudes del ciclo peridico que recorre la industria moderna y en su punto culminante: la crisis general. Esta crisis nuevamente se aproxima, aunque an se halle en sus prolegmenos, y por la universalidad de su escenario y la intensidad de sus efectos, atiborrar de dialctica hasta a los afortunados advenedizos del nuevo Sacro Imperio prusiano-germnico.
Londres, 24 de enero de 1873. K a rl M arx

PRLOGO Y EPILOGO A LA EDICIN FRANCESAa

Londres, 18 de marzo de 1872. Al ciudadano Maurice La Chatre. Estimado ciudadano: Aplaudo su idea de publicar por entregas peridicas la traduccin de Das Kapital. En esta forma la obra ser ms accesible a la clase obrera, consideracin que para m prevalece sobre cualquier otra. Es se el lado bueno de la medalla, pero veamos el reverso: el mtodo de anlisis empleado por m, y que hasta el presente no haba sido aplicado a las cuestiones econmicas, hace que la lectura de los primeros captulos resulte no poco ardua, y es de temer que el pblico fran cs, siempre impaciente por llegar a las conclusiones, vido de conocer la relacin entre los principios generales y los problemas inmediatos que lo apasionan, se desaliente al ver que no puede pasar adelante de buenas a primeras. Nada puedo contra ese inconveniente, sin embargo, salvo advertir y prevenir acerca de l a los lectores que buscan la verdad. En la ciencia no hay caminos reales, y slo tendrn esperanzas de acceder a sus cumbres lumino sas aquellos que no teman fatigarse al escalar por senderos escarpados. Reciba usted, estimado ciudadano, las seguridades de mi devoto aprecio.
K a rl M arx Traducidos del original francs.

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AL LECTOR El seor Joseph Roy se haba comprometido a efec tuar una traduccin lo ms exacta, e incluso lo ms literal que fuera posible; ha cumplido escrupulosamente su tarea. Pero esa misma escrupulosidad me ha obligado a alterar la redaccin, a fin de volverla ms accesible al lector. Estos retoques, introducidos en el correr de los das porque el libro se public por entregas, se efectuaron con despa reja atencin y, seguramente, fueron causa de discordan cias estilsticas. Habiendo emprendido ese trabajo de revisin, termin por extenderlo tambin al cuerpo del texto original (la segunda edicin alemana), simplificando algunos anlisis, completando otros, incluyendo materiales histricos o esta dsticos suplementarios, agregando apreciaciones crticas, etctera. Sean cuales fueren las imperfecciones literarias de la presente edicin francesa, la misma posee un valor cien tfico independiente del original y deben consultarla incluso los lectores familiarizados con la lengua alemana. Reproduzco a continuacin aquellos pasajes del eplo go a la segunda edicin alemana dedicados al desarrollo de la economa poltica en Alemania y al mtodo em pleado en esta obra.a
K a rl M arx Londres, 28 de abril de 1875.

PRLOGO A LA TERCERA EDICIN [ALEMANA]

" Ver las pp. 12-15, 16-20 de la presente edicin.

No le fue posible a Marx dejar lista para la imprenta esta tercera edicin. El formidable pensador ante cuya grandeza se inclinan hoy hasta sus propios adversarios, muri el 14 de marzo de 1883. Sobre m, que he perdido con l al amigo de cuatro decenios, al amigo mejor y ms constante y a quien debo ms de lo que pueda expresarse con palabras, recae ahora el deber de preparar tanto esta tercera edicin como la del tomo segundo, cuyo manuscrito dej al morir. De cmo he cumplido con la parte primera de ese deber, he de rendir cuenta al lector en este lugar. Marx, en un principio, proyectaba reelaborar en gran parte el texto del primer tomo, elucidar con ms rigor diversos puntos tericos, aadir otros nuevos, completar el material histrico y estadstico con datos recientes y ac tuales. Su precario estado de salud y la necesidad impe riosa de emprender la redaccin definitiva del segundo tomo, lo indujeron a renunciar a aquel propsito. Slo haba que modificar lo estrictamente necesario, y no in corporar ms que las adiciones contenidas ya en la edi cin francesa (Karl Marx, Le capital, Pars, Lachtre, 1873),[1T! publicada en el nterin. Entre los papeles dejados por Marx se encontr luego un ejemplar de la edicin alemana, corregido en algunas partes por el autor y provisto de referencias a la edicin francesa; asimismo, un ejemplar de sta en el que haba sealado con precisin los pasajes que se deba utilizar. Estas modificaciones y agregados se limitan, con escasas

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excepciones, a la ltima parte del libro, a la seccin inti tulada El proceso de acumulacin del capital. En este caso el texto publicado se ajustaba, ms que en otros, al proyecto original, mientras que las secciones precedentes haban sido objeto de una reelaboracin ms sustancial. El estilo era, por tal motivo, ms vigoroso y homogneo, pero tambin menos esmerado; el texto estaba salpicado de anglicismos y en ciertos pasajes era oscuro; en el curso de la exposicin aparecan, aqu y all, ciertas lagunas, puesto que determinados puntos importantes estaban ape nas bosquejados. En lo que toca al estilo, el propio Marx haba revisado a fondo varios captulos, dndome con ello, as como en frecuentes indicaciones verbales, la pauta de hasta dnde deba proceder yo en la supresin de trminos tcnicos ingleses y dems anglicismos. Sin duda, Marx habra reelaborado ms los agregados y complementos y sustituido el pulido francs por su conciso alemn; tuve que conten tarme con traducirlos ajustndome lo ms posible al texto original. En esta tercera edicin, por ende, no se ha modificado una sola palabra de la que yo no sepa con certeza que el propio autor la habra cambiado. No poda ocurrrseme siquiera introducir en El capital la difundida jerga en que suelen expresarse los economistas alemanes, ese galima tas segn el cual, por ejemplo, la persona que, contra pago en dinero, hace que otro le d trabajo, se denomina Arbeitgeber [dador de trabajo]a, y Arbeitnehmer [toma dor de trabajo]b aquel cuyo trabajo se recibe a cambio de un salario. Tambin en francs se usa la palabra travail, en la vida corriente, en el sentido de ocupacin. Pero los franceses tildaran de loco, y con razn, al economista que quisiera llamar al capitalista donneur de travail [dador de trabajo] y al obrero receveur de travail [recep tor de trabajo]. Tampoco me tom la libertad de reducir a sus equiva lentes alemanes modernos las unidades inglesas de moneda, peso y medida. Cuando sali a luz la primera edicin, en
" Patrn; literalmente, dador de trabajo. Obrero, empleado; literalmente, tomador de trabajo.

Alemania haba tantos tipos de pesos y medidas como das en el ao, y por aadidura dos clases de marcos (el Reichsmark slo circulaba por entonces en la cabeza de Soetbeer, quien lo haba inventado a fines del decenio de 1830), otras dos de florines y como mnimo tres clases de tleros, entre ellos uno cuya unidad era el nuevo dos tercios. 1 1 8 1 En las ciencias naturales prevaleca el sistema mtrico decimal; en el mercado mundial, los pesos y medi das ingleses. En tales circunstancias, estas ltimas unidades de medida eran de rigor en una obra que se vea obligada a tomar sus datos fcticos, casi exclusivamente, de las condiciones imperantes en la industria inglesa. Y esta razn sigue siendo aun hoy la de ms peso, y tanto ms por cuanto, prcticamente, las condiciones referidas no han variado en el mercado mundial; precisamente en las industrias decisivas las del hierro y el algodn impe ran aun hoy de manera casi exclusiva los pesos y medidas ingleses.1 1 9 1 Una ltima palabra, para concluir, en torno al modo, poco comprendido, en que Marx haca sus citas. Tratn dose de datos y descripciones fcticos, las citas, por ejem plo las tomadas de los libros azules ingleses, desempean obviamente la funcin de simples referencias testimoniales. No ocurre lo mismo cuando se transcriben opiniones te ricas de otros economistas. Aqu la sola finalidad de la cita es dejar constancia de dnde, cundo y por quin fue enunciado claramente, por vez primera, un pensamiento econmico surgido en el curso del desarrollo histrico. Lo nico que importa en estos casos es que la idea econmica de que se trata tenga relevancia para la historia de la ciencia, que sea la expresin terica ms o menos ade cuada de la situacin econmica de su poca. Pero que se lo cite no significa en modo alguno que ese pensamien to, desde el punto de vista del autor, tenga vigencia abso luta o relativa, o que su inters sea ya puramente histrico. Estas citas, pues, constituyen simplemente un comentario vivo del texto tomado de la historia de la ciencia econ mica, y dejan establecido, por fecha y autor, los progresos ms importantes de la teora econmica. Era esto muy necesario en una ciencia cuyos historiadores, hasta el presente, slo han descollado por su ignorancia tendencio sa, propia casi de advenedizos. Se comprender ahora, 25

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asimismo, por qu Marx, en consonancia con el eplogo a la segunda edicin, slo muy excepcionalmente se vio en el caso de citar a economistas alemanes. El segundo tomo, espero, podr aparecer en el curso del ao 1884.
F r ie d r ic h E n g e l s Londres, 7 de noviembre de 1883.

PRLOGO A LA EDICIN INGLESA3

El hecho de que se publique una versin inglesa de Das Kapital no requiere justificacin alguna. Por el con trario, bien podra esperarse que explicramos por qu esta edicin inglesa se ha retrasado tanto, si se observa que desde hace algunos aos las teoras sostenidas en este libro son incesantemente citadas, combatidas y defendidas, explicadas y tergiversadas en la prensa y en la literatura de actualidad, tanto en Inglaterra como en los Estados Unidos. Poco despus de la muerte del autor, acaecida en 1883, se hizo evidente que una edicin inglesa de la obra se haba vuelto realmente imprescindible. Fue entonces cuando el seor Samuel Moore, durante muchos aos amigo de Marx y del autor de estas lneas y persona que conoca a fondo el libro tal vez ms que ninguna otra , acept efectuar la traduccin que a los albaceas literarios de Marx urga poner en manos del pblico. Se convino que yo habra de compulsar el manuscrito con el original y sugerir las modificaciones que entendiera aconsejables. Cuando advertimos, poco a poco, que las ocupaciones profesionales del seor Moore le impedan concluir la traduccin con la prontitud que todos desebamos, acep tamos de buena gana el ofrecimiento formulado por el doctor Aveling, dispuesto a ejecutar una parte del trabajo; al mismo tiempo la seora Aveling, hija menor de Marx, se ofreci para verificar las citas y restaurar el texto ori" Traducido del original ingls.

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ginal de los muchos pasajes tomados por Marx de autores y libros azules ingleses, y traducidos por l al alemn. Esta tarea se llev a cabo con todo xito, salvo contadas e inevitables excepciones. El doctor Aveling tradujo las siguientes partes de la obra: 1) los captulos x (La jornada laboral) y xi (Tasa y masa del plusvalor); 2) la seccin sexta (El salario, que abarca los captulos xix a xxn); 3) desde el captulo xxiv, apartado 4 (Circunstancias que, etc.), hasta el final del libro, inclusive la ltima parte del cap tulo xxiv, el captulo xxv y toda la seccin octava (ca ptulos xxvi a x x x iii ); 4) los dos prlogos del autor. [20> El seor Moore verti el resto de la obra. Si bien, pues, cada uno de los traductores slo es responsable de su aporte personal al trabajo, yo asumo una responsabilidad global por el conjunto de la obra. La tercera edicin alemana, que hemos tomado en todo como base de nuestro trabajo, fue preparada por m, en 1883, con el auxilio de los apuntes dejados por el autor, en los cuales se indicaban los pasajes de la segunda edicin que deban sustituirse por determinados fragmen tos del texto francs publicado en 1873A Las modificacio nes as efectuadas con respecto al texto de la segunda edicin, coinciden en general con las enmiendas incluidas por Marx en una serie de instrucciones manuscritas para una versin inglesa que, hace diez aos, se proyectaba en Estados Unidos, pero que se dej a un lado principal mente por falta de traductor idneo y apropiado. Puso el manuscrito a nuestra disposicin nuestro viejo amigo el seor Friedrich Adolf Sorge, que reside en Hoboken, Nueva Jersey. Se especificaban all otras inserciones que deban realizarse tomando como base la edicin francesa; pero como dicho manuscrito es anterior en muchos aos a las instrucciones finales para la tercera edicin, slo me juzgu facultado para hacer uso de l en raras ocasiones, especialmente cuando nos ayudaba a superar dificultades. De igual modo, en la mayor parte de los pasajes difciles hemos recurrido al texto francs como indicio respecto a
1 Kart Marx, Le capital, trad. del seor Joseph Roy, entera mente revisada por el autor, Pars, Lachatre. Bsta versin, sobre todo en su parte final, presenta considerables modificaciones y adiciones con respecto al texto de la segunda edicin alemana.

lo que el propio autor estaba dispuesto a sacrificar, all donde era inevitable dejar fuera de la traduccin algo del cabal sentido del original. Subsiste, empero, una dificultad que no pudimos aho rrarle al lector: el empleo de ciertos trminos en un sen tido que no slo difiere del que se les da en la vida corriente, sino tambin en la economa poltica al uso. Pero esto era inevitable. Toda nueva concepcin de una ciencia lleva en s una revolucin en los trminos tcnicos de aqulla. Esto nos lo demuestra inmejorablemente la qu mica, cuya terminologa ntegra se modifica radicalmente cada veinte aos, poco ms o menos, y en la que apenas puede citarse una sola combinacin orgnica que no haya recibido sucesivamente toda una serie de nombres diferen tes. La economa poltica, en general, se ha dado por satisfecha con aduearse sin modificarlos de los tr minos usuales en la vida comercial e industrial y operar con ellos, pasando de tal modo totalmente por alto que se enclaustraba as en el estrecho mbito de las ideas expresadas por esas palabras. De esta suerte, incluso la economa poltica clsica, aunque perfectamente consciente de que tanto la ganancia como la renta slo son subdivi siones, fragmentos de esa parte impaga del producto que el obrero ha de proporcionar a su patrn (al primer apropiador de esa parte no retribuida, aunque no a su poseedor ltimo y exclusivo), nunca fue ms all de las ideas usuales acerca de la ganancia y la renta, nunca exa min en su conjunto, como un todo, esa parte impaga del producto (llamada plusproducto por Marx), y de ah que jams pudiera comprender claramente el origen y natura leza de tal plusproducto ni tampoco las leyes que regulan la posterior distribucin de su valor. De manera similar, engloba indiscriminadamente bajo el trmino de manufac tura a toda industria que no sea agraria o artesanal , con lo cual se borra la distincin entre dos grandes perodos, esencialmente diferentes, de la historia econmica: el perodo de la manufactura propiamente dicha, fundada en la divisin del trabajo manual, y el perodo de la industria moderna, que se basa en la maquinaria. Pero se cae de su peso que una teora segn la cual la moderna produccin capitalista es una mera fase transitoria en la historia econmica de la humanidad, habr de emplear trminos

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diferentes de los habituales en escritores que consideran imperecedera y definitiva esa forma de produccin. Tal vez no est de ms decir dos palabras acerca del mtodo aplicado por el autor en las citas. En la mayor parte de los casos, aqullas sirven, segn se acostumbra, como prueba documental de las tesis expuestas en el texto. Pero en muchas ocasiones se transcriben pasajes de diver sos economistas para indicar cundo, dnde y por quin fue enunciada claramente, la primera vez, determinada proposicin. Ocurre ello en los casos en que la tesis citada tiene relevancia por expresar, ms o menos adecuada mente, las condiciones de produccin e intercambio socia les que predom inaban en determinada poca, y esto completamente al margen de que Marx admita esa tesis o bien la considere de validez general. Estas citas, por consiguiente, proveen al texto de un comentario vivo toma do de la historia de la ciencia. Nuestra traduccin comprende tan slo el primer tomo de la obra. Pero este primer tomo constituye, en consi derable medida, un todo en s mismo y se lo ha considera do durante veinte aos como obra autnoma. El segundo tomo, editado por m en alemn, en 1885, es decidida mente incompleto sin el tercero, que no podr publicarse antes de fines de 1887. Cuando vea la luz la edicin original del tercer tomo en alemn, habr tiempo de pensar en preparar una versin inglesa de ambos vo lmenes. Suele llamarse a Das Kapital, en el continente, la Biblia de la clase obrera. Nadie que conozca bien el gran movimiento de la clase obrera negar que las conclusio nes a que llega esa obra se convierten, de da en da y cada vez ms, en los principios fundamentales de ese movi miento, no slo en Alemania y Suiza, sino tambin en Francia, en Holanda y Blgica, en Estados Unidos e inclu so en Italia y Espaa, ni que en todas partes la clase obrera reconoce ms y ms en dichas conclusiones la expresin ms adecuada de su situacin y sus aspiraciones. Y tambin en Inglaterra, en este momento preciso, las teoras de Marx ejercen un influjo poderoso sobre el mo vimiento socialista, el cual no se propaga menos entre las filas de la gente culta que en las de la clase obrera.

Pero esto no es todo. Rpidamente se aproxima el instante en que se impondr, como necesidad nacional inevitable, la de investigar a fondo la situacin econmica de Inglate rra. La marcha del sistema industrial de Inglaterra, impo sible sin una expansin constante y rpida de la produccin y por ende de los mercados, tiende a paralizarse. El librecambio ha agotado ya sus arbitrios; hasta Manchester pone en duda a ese su aejo evangelio econmico.2 La industria extranjera, en rpido desarrollo, por todas partes mira con gesto de desafo a la produccin inglesa, y no slo en las zonas protegidas por aranceles aduaneros, sino tambin en los mercados neutrales y hasta de este lado del Canal. Mientras que la fuerza productiva crece en progre sin geomtrica, la expansin de los mercados avanza, en el mejor de los casos, conforme a una progresin aritm tica. Es verdad que el ciclo decenal de estancamiento, prosperidad, sobreproduccin y crisis que se repiti cons tantemente de 1825 a 1867 parece haber concluido, pero slo para sumirnos en la cenagosa desesperanza de una depresin permanente, crnica. El anhelado perodo de prosperidad no termina de llegar; cada vez que nos parece vislumbrar sus signos precursores, stos se desvanecen en el aire. Entretanto, cada nuevo invierno replantea la gran cuestin: Qu hacer con los desocupados?; pero mien tras que el nmero de stos va en aumento de ao en ao, no hay nadie que responda a la pregunta, y casi es posible calcular el momento en que los desocupados, per diendo la paciencia, tomarn su destino en sus propias manos. En tales momentos tendr que escucharse, sin duda, la voz de un hombre cuya teora ntegra es el resul tado del estudio, efectuado durante toda una vida, de la historia y situacin econmicas de Inglaterra, y al que ese estudio lo indujo a la conclusin de que, cuando menos en Europa, Inglaterra es el nico pas en el que la inevi2 En la asamblea trimestral que la Cmara de Comercio de Manchester celebr esta tarde, se suscit un acalorado debate sobre el problema del librecambio. Se present una mocin segn la cual, como se ha esperado en vano, durante cuarenta aos, que otras naciones sigan el ejemplo librecambista dado por Ingla terra, esta cmara entiende que ha llegado la hora de reconsiderar esa posicin. Por slo un voto de diferencia se rechaz la pro puesta; la votacin fue de 21 a favor y 22 en contra (Evening Standard, 1 de noviembre de 1886).

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table revolucin social podr llevarse a cabo enteramente por medios pacficos y legales. No se olvidaba de aadir, ciertamente, que consideraba muy improbable que las cla ses dominantes inglesas se sometieran, sin una rebelin a favor de la esclavitud, |21] a esa revolucin pacfica y legal.
F r ie d r ic h E n g els 5 de noviembre de 1886.

PRLOGO A LA CUARTA EDICIN [ALEMANA]

La cuarta edicin me ha obligado a fijar definitiva mente, en lo posible, tanto la forma del texto como la de las notas. Dar breve cuenta, a continuacin, de cmo he respondido a esa exigencia. Tras una nueva compulsa de la edicin francesa y de las anotaciones manuscritas de Marx, he insertado en el texto alemn algunas nuevas adiciones tomadas de aqu lla. Se encuentran en la p. 80 (3? ed., p. 88), pp. 458-460 (3? ed., pp. 509-510), pp. 547-551 (3? ed., p. 600), pp. 591-593 (3^ ed., p. 644) y en la nota 79 de la p. 596 (3^ ed., p. 648).a De igual manera, y ajustndome al pre cedente de las ediciones francesa e inglesa, incorpor al texto la extensa nota acerca de los mineros (3^ ed., pgi nas 509-515; 4? ed., pp. 461-467 b). Las dems modifi caciones, de escasa importancia, son de ndole puramente tcnica. Introduje, adems, algunas notas explicativas, princi palmente cuando el cambio de las circunstancias histricas as pareca aconsejarlo. En su totalidad, esas notas adicio nales van entre corchetes y acompaadas de mis iniciales o de la referencia N. del ed. c La edicin inglesa, aparecida en el nterin, hizo nece saria una revisin completa de las numerosas citas. La hija
La numeracin de las pginas correspondientes en esta edicin ser indicada en el volumen 3. b Vase nota a. En esta edicin, en vez de N. del ed., estos pasajes se distinguen siempre con las iniciales F. E." y van entre llaves { }.

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menor de Marx, Eleanor, se tom el trabajo de cotejar con los originales todos los pasajes citados, de suerte que en las citas de fuente inglesa, que son con mucho las que predominan, no se brinda all una retraduccin del ale mn, sino el propio texto original ingls. Me correspondi, pues, consultar ese texto al preparar la cuarta edicin, y encontr no pocas inexactitudes de menor cuanta. Refe rencias a pginas mal indicadas, en parte por errores cometidos al copiar de los cuadernos y en parte por la acumulacin de erratas a lo largo de tres ediciones. Comi llas traspuestas y cortes mal indicados, cosa inevitable al tomar de cuadernos de apuntes infinidad de citas. Aqu y all, en la traduccin, algn trmino no muy felizmente escogido. Pasajes citados de los viejos cuadernos que Marx haba utilizado en Pars en 1843-1845, cuando an no en tenda ingls y lea a los economistas ingleses en ver siones francesas, motivando pues la doble traduccin una ligera mudanza de los matices; ocurra esto, por ejemplo, en los casos de Steuart y Ure, entre otros, mientras que ahora hubo que emplear el texto ingls. Y una serie de inexactitudes y negligencias por el estilo, de poca impor tancia. Pero quien confronte la cuarta edicin con las precedentes se convencer de que todo ese laborioso proceso de correccin no ha modificado en el libro absolu tamente nada que valga la pena referir. Hay una sola cita que no ha sido dable ubicar, la de Richard Jones (4? ed., p. 563, nota 47) a>221; es probable que Marx se equivocara al consignar el ttulo del libro. Todas las dems, en la forma exacta actual, conservan o robustecen su valor demostrativo. Pero aqu me veo obligado a volver sobre una vieja historia. Slo ha llegado a mi conocimiento un caso en que se pusiera en duda la fidelidad de una cita hecha por Marx. Como este caso sigui ventilndose incluso despus de la muerte de Marx, no cabra que aqu lo pasara por alto.1 2 1 1 En la Concordia berlinesa, rgano de la Liga Alemana de Fabricantes, apareci el 7 de marzo de 1872 un artculo annimo: Cmo cita Karl Marx. Se aseveraba all, con exuberante despliegue de indignacin moral y de expresiones poco acadmicas, que la cita tomada del
" Vase la nota 47 de la seccin sptima.

discurso con que Gladstone present el presupuesto el 16 de abril de 1863 (la cual figura en la alocucin inau gural de la Asociacin Internacional de Trabajadores y se reitera en El capital, t. i, p. 617 en la 4? ed., pp. 670-671 en la 3? ed.a) haba sido falsificada. De la frase: Ese embriagador aumento de riqueza y poder . .. se restringe enteramente a las clases poseedoras, no apareceran ni rastros en las actas taquigrficas reproducidas por el (ofi cioso) Hansard. Dicha frase no se encuentra, empero, en ninguna parte del discurso de Gladstone. En el mismo se afirma precisamente lo contrario. (Y en negrita:) Marx ha fraguado e interpolado la frase, formal y materialmente! Marx, a quien se le envi en el mes de mayo ese n mero de la Concordia, respondi en el Volksstaat del 1 de junio al annimo objetor. Como ya no recordaba de qu resea periodstica haba tomado la cita, se limit primero a reproducirla conforme a la redaccin idntica brindada en dos textos ingleses, citando luego la resea del Times, segn el cual Gladstone haba dicho: That is the state of the case as regards the wealth of this country. I must say for one, I should look almost with apprehension and with pain upon this intoxicating augmentation of wealth and power, if it were my belief that it was confined to classes who are in easy circumstances. This takes no cogni zance at all of the condition of the labouring population. The augmentation I have described and which is founded, I think, upon accurate returns, is an augmentation entirely confined to classes of property. [Tal es el estado de cosas en lo tocante a la riqueza de este pas. Debo decir, por mi parte, que contemplara casi con aprensin y pena ese embriagador aumento de riqueza y poder si creyera que se restringe a las clases acomodadas. Esto en absoluto tiene en cuenta la situacin de la poblacin trabajadora. El aumento que he descrito fundndome, creo, en informes fidedignos es un aumento que se restringe enteramente a las clases poseedoras.] Gladstone, pues, dice aqu que lamentara que eso fuese as, pero que es as. Ese embriagador aumento de poder y riqueza se restringe enteramente a las clases posee doras. Y en lo tocante al oficioso Hansard, aade Marx:
* O sea, en el punto 5, a), del captulo xxm.

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En su versin maosamente aderezada a posteriori, el seor Gladstone se las ingeni para escamotear un pasaje harto comprometedor en labios de un ministro ingls del tesoro. Se trata, por lo dems, de una costumbre parla mentaria tradicional en Inglaterra, y en modo alguno de un invento de Lasker, el pequeo, contra Bebel. [24] El annimo impugnador se encoleriza cada vez ms. En su rplica Concordia del 4 de julio , poniendo a un lado las fuentes de segunda mano, da a entender de manera vergonzante que es usanza citar los discursos parlamen tarios conforme a la versin taquigrfica; pero tambin que la resea del Times (en la que figura la frase fraguada e interpolada) y la de Hansard (en la que no figura) concuerdan materialmente en todo, y asimismo que la resea del Times incluye todo lo contrario de lo que dice aquel famoso pasaje de la alocucin inaugural, a cuyos efectos el buen hombre encubre con esmero que al lado de ese presunto lo contrario, consta precisamente, de manera expresa, aquel famoso pasaje! Pese a todo, el annimo crtico echa de ver que se ha metido en un atolla dero y que slo puede salvarlo un nuevo subterfugio. Al paso, pues, que mecha en su artculo, henchido de desfa chatada mendacidad, como acabamos de demostrar, toda clase de edificantes dicterios mala fides [mala fe], fulleras, m encin falaz, aquella cita embustera, desfachatada mendacidad, una cita falsificada de arriba abajo, esta patraa, sencillamente infame, etc. , cree necesario llevar la polmica a otro terreno, y por eso pro mete analizar en un segundo artculo el significado que nosotros (el annimo no embustero) atribuimos a las palabras de Gladstone. Como si esa opinin suya, que a nadie le va ni le viene, tuviese algo que ver con el asunto! Ese segundo artculo se public en la Concordia del 11 de julio. Marx replic una vez ms en el Volksstaat, el 7 de agosto, reproduciendo tambin las reseas que del consa bido pasaje haban publicado el Morning Star y el Morning Adveriser del 17 de abril de 1863. Segn ambas dice Gladstone que contemplara con aprensin, etc., ese em briagador aumento de riqueza y poder si creyera que se restringe a las clases realmente acomodadas (classes in easy circumstances). Pero que ese aumento se restringe a las clases poseedoras de propiedad (entirely confined to 36

classes possessed of property). De modo que tambin estas reseas incluyen, de manera textual, la frase presuntamente fraguada e interpolada. Marx volvi a demostrar, compa rando los textos del Times y de Hansard, que la frase corroborada como autntica por tres reseas periods ticas independientes entre s, textualmente coincidentes y aparecidas a la maana siguiente faltaba en la resea de Hansard corregida segn la conocida usanza, o sea que Gladstone, para decirlo con palabras de Marx, la haba escamoteado a posteriori. Finalmente, aclar que no dispona de tiempo para seguir debatiendo con su an nimo antagonista. ste, al parecer, tambin se dio por satisfecho, o por lo menos nadie envi a Marx nuevos nmeros de la Concordia. Con ello, el asunto pareca estar muerto y enterrado. Ahora bien, desde aquel entonces personas que tenan relacin con la Universidad de Cambridge nos comuni caron, una o dos veces, misteriosos rumores sobre una indescriptible fechora literaria que Marx habra cometido en El capital; pero a despecho de todas las pesquisas, fue absolutamente imposible averiguar algo ms concreto. En eso estbamos cuando el 29 de noviembre de 1883, ocho meses despus de la muerte de Marx, apareci en el Times una carta fechada en el Trinity. College de Cambridge y suscrita por un tal Sedley Taylor, en la cual, aprovechando una oportunidad trada de los pelos, ese hombrecito que cultiva el cooperativismo ms apacible[2r,] nos ilustr por fin no slo con respecto a las hablillas de Cambridge, sino tambin sobre el annimo articulista de la Concordia. Lo que resulta extrasimo, dice el hombrecito del Trinity College, es que estuviera reservado al Professor Brentano (en ese entonces en la Universidad de Breslau, ahora en la de Estrasburgo) . . . revelar la mala fe que, evidentemente, dict la cita del discurso de Gladstone hecha en la alocucin (inaugural). El seor Karl Marx, que . . . intent defender la cita, tuvo la temeridad, en los espasmos agnicos (deadly shifts) a que lo dejaron rapidsimamente reducido los magistralmente llevados ataques de Brentano, de afirmar que el seor Gladstone antes de que apareciera en Hansard haba aderezado astutamente la resea de su discurso publicada por el Times el 17 de abril de 1863, a fin de escamotear un pasaje harto com prometedor para un ministro ingls del tesoro. Cuando 37

Brentano, mediante una pormenorizada compulsa de textos, demostr que las reseas del Times y de Hansard coinci dan en cuanto a excluir de manera absoluta el sentido que la cita, maosamente desgajada del contexto, haba colgado a las palabras de Gladstone, Marx se bati en retirada, pretextando carencias de tiempo! Conque era sa la madre del borrego! Y qu gloriosa mente se refleja, en la fantasa cooperativista-productiva de Cambridge, la campaa annima del seor Brentano en la Concordia ! As se ergua, y as blanda su acero,1 2 6 1 en magistralmente llevados ataques, este San Jorge de la Liga Alemana de Fabricantes, mientras el infernal dra gn Marx, a sus pies, reducido rapidsimamente a espas mos agnicos, lanza los ltimos estertores! Pero toda esta narracin pica, propia de un Ariosto, slo sirve para disimular los subterfugios de nuestro San Jorge. Aqu ya no se habla de fraguar e interpolar, de falsificacin, sino de cita maosamente desgajada del contexto (craftily isolated quotation). La polmica en tera cambiaba de terreno, y San Jorge y su escudero de Cambridge conocan con toda exactitud el porqu. Como el Times rehusara acoger su rplica, Eleanor Marx la public en la revista mensual To-day, en febrero de 1884, volviendo a llevar el debate al nico punto que lo haba motivado: Marx haba, o no, fraguado e inter polado aquella frase? A ello respondi el seor Sedley Taylor: La cuestin de si cierta frase figura o no en el discurso del seor Gladstone sera, en su opinin, de importancia muy secundaria en la controversia entre Marx y Brentano, comparada con la cuestin de si la consabida cita se efectu con el propsito de comunicar o tergiversar el sentido de las palabras de Gladstone. Admite luego que la resea del Times contiene en realidad una contra diccin verbal, pero . . . pero, que el resto del texto, inter pretado correctamente es decir, en un sentido gladstoniano-liberal , denota lo que el seor Gladstone haba querido decir {To-day, marzo de 1884). Lo ms cmico del caso es que nuestro hombrecito de Cambridge se obs tina en no basarse para sus citas en Hansard, aunque segn el annimo Brentano tal es la usanza, sino en la resea del Times, que el susodicho Brentano haba calificado de inevitablemente defectuosa. Por supuesto, ya que en Hansard falta la frase fatdica! 38

A Eleanor Marx, en el mismo nmero de To-day, poco le cost pulverizar esa argumentacin. O bien el seor Taylor haba ledo la controversia de 1872, en cuyo caso se dedicaba ahora a fraguar, no slo interpolando, sino tambin suprimiendo. O no la haba ledo, y en tonces estaba obligado a callarse la boca. De todos mo dos, quedaba claro que no se atrevi a sostener ni por un momento la acusacin de su amigo Brentano, segn el cual Marx haba fraguado e interpolado una frase. Por el contrario, ahora Marx no habra fraguado e interpo lado nada, sino suprimido una frase importante. Pero sucede que esta misma frase aparece citada en la pgina 5 de la alocucin inaugural, pocas lneas ms arriba de la presuntamente fraguada e interpolada. Y en lo tocante a la contradiccin en el discurso de Gladstone, acaso no es precisamente Marx quien en El capital, p. 618 (39 ed., p. 672), nota 105,a se refiere a las continuas y clamorosas contradicciones en los discursos con que Gladstone presentara los presupuestos de 1863 y 1864! Slo que Marx no incurre en la audacia de disolver esas contradicciones, a lo Sedley Taylor, en una atmsfera de complacencia liberal. La recapitulacin final, en la rplica de Eleanor Marx, est concebida en estos trminos: Por el contrario, Marx no ha suprimido nada digno de mencin ni fraguado o interpolado lo ms mnimo. Rescata del olvido y restaura, s, el texto primitivo de cierta frase de un discurso gladstoniano, la cual indudablemente fue pro nunciada, pero, de una manera u otra . .. se escabull de la versin de Hansard . Con esto, tambin el seor Sedley Taylor consider que haba recibido lo suyo, y el resultado de toda esta trenza profesoral, urdida a lo largo de dos decenios y en dos grandes naciones, fue el de que nadie osara ya poner en duda la escrupulosidad literaria de Marx, y que desde ese entonces el seor Sedley Taylor tuviera que otorgar tan poca confianza a los partes de batalla literarios del seor Brentano, como el seor Brentano a la infalibilidad papal de Hansard. F. E n g e ls
Londres, 25 de junio de 1890. " Nota 105 de la seccin sptima.

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Libro primero EL PROCESO DE PRODUCCIN DEL CAPITAL

SECCIN PRIM ERA

MERCANCIA Y DINERO
CAPTULO I

LA MERCANCIA 1. Los dos factores de la mercanca: valor de uso y valor (sustancia del valor, magnitud del valor) La riqueza de las sociedades en las que domina el modo de produccin capitalista se presenta como un enorme cmulo de mercancas,1 y la mercanca individual como la forma elemental de esa riqueza. Nuestra investigacin, por consiguiente, se inicia con el anlisis de la mercanca. La mercanca es, en primer lugar, un objeto exterior, una cosa que merced a sus propiedades satisface necesi dades humanas del tipo que fueran. La naturaleza de esas necesidades, el que se originen, por ejemplo, en el est mago o en la fantasa, en nada modifica el problema.2 Tampoco se trata aqu de cmo esa cosa satisface la necesidad humana: de si lo hace directamente, como medio de subsistencia, es decir, como objeto de disfrute, o a travs de un rodeo, como medio de produccin. Toda cosa til, como el hierro, el papel, etc., ha de considerarse desde un punto de vista doble: segn su
1 Karl Marx, Zur Kritik der politischen Okonomie, Berln, 1859, p. 3. 2 El deseo implica necesidad; es el apetito del espritu, y tan natural como el hambre al cuerpo ... La mayor parte (de las cosas) derivan su valor del hecho de satisfacer las necesidades del espritu. (Nicholas Barbn, A Discourse on Coining the New Money Lighter. In Answer to Mr. Lockes Considerations . . ., Londres, 1696, pp. 2, 3.)

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i- 1 ^ COD ,arre^ 3 su cantidad. Cada una de esas ,a s es UI} J-^Junto de muchas propiedades y puede, por e .s er en diversos aspectos. El descubrimiento de lvfrsos asPectos y, en consecuencia, de los mltiples Driii-05 f US3r ^as cosas constituye un hecho histrico.'1 .. re P ro tanto con el hallazgo de medidas sociales para , ,'Par a cantidad de las cosas tiles. En parte, la diveren as medidas de las mercancas se debe a la difee na ura e2a de los objetos que hay que medir, y en parte a la convencin. p utilidad de una cosa hace de ella un valor de uso.4 ro esa utilidad no flota por los aires. Est condicionada vict as (propiedades del cuerpo de la mercanca, y no e margen de ellas. El cuerpo mismo de la merCla , cmo el hierro, trigo, diamante, etc., es pues Hp n \ US PP bien- Este carcter suyo no depende , V e apropiacin de sus propiedades tiles cueste al m re mucho o poco trabajo. Al considerar los valores se PresuPone siempre su carcter determinado cu n i ativo, tal como docena de relojes, vara de lienzo, on ea a de hierro, etc. Los valores de uso de las merc ncias proporcionan la materia para una disciplina espe cial, la merceologa/1 El valor de uso se efectiviza nicamen e en el uso o en el consumo. Los valores de uso coas i uyen el contenido material de la riqueza, sea cual uere a forma social de sta. En la forma de sociedad
cosas tienen una virtud intrnseca (es ste [vertue], en . e termino especfico para designar el valor de uso); en i m n A,eS ,e" e,n ia misma virtud, tal como la de la piedra atraer 1 a, raer h*erro. (Jbdem, p. 6.) La propiedad del imn de rieriikr" 1 fr< . se volvi til cuando, por medio de ella, se descubri la polaridad magntica. [valor] natural de cualquier cosa consiste en su 1 .. e satisfacer las necesidades o de servir a la comodidad de a umana. (John Locke, Some Considerations on the Con j j j e e Lowering of Interesl, 1691, en Works, Londres, ?' is escritores ingleses del siglo xvn suele arse aun la palabra worlh" por valor de uso y valu nn cambio, lo cual se ajusta, en un todo, al genio de /-pe agU, a qUe * mc'ina a expresar en vocablos germnicos la cosa directa, y en latinos la refleja. S0cepad burguesa prevalece la fictio iuris [ficcin ju .q ae }? comprador de mercancas tiene un conoci miento enciclopdico acerca de las mismas.

que hemos de examinar, son a la vez los portadores materiales del valor de cambio. En primer lugar, el valor de cambio se presenta como relacin cuantitativa, proporcin en que se intercambian valores de uso de una clase por valores de uso de otra clase,6 una relacin que se modifica constantemente segn el tiempo y el lugar. El valor de cambio, pues, parece ser algo contingente y puramente relativo, y un valor de cambio inmanente, intrnseco a la mercanca ( valeur intrinsque ),7 pues, sera una contradictio in adiecto [contradiccin entre un trmino y su atributo]. Examinemos a cosa ms de cerca. Una mercanca individual, por ejemplo un quarter3 de trigo, se intercambia por otros artculos en las proporcio nes ms diversas. No obstante su valor de cambio se man tiene inalterado, ya sea que se exprese en x betn, y seda, z oro, etc. Debe, por tanto, poseer un contenido diferenciable de estos diversos modos de expresin .b Tomemos otras dos mercancas, por ejemplo el trigo y el hierro. Sea cual fuere su relacin de cambio, sta se podr representar siempre por una ecuacin en la que determinada cantidad de trigo se equipara a una cantidad cualquiera de hierro, por ejemplo: 1 quarter de trigo = a
6 El valor consiste en la relacin de intercambio que media entre tal cosa y cual otra, entre tal medida de un producto y cual medida de otro. (Le Trosne, De lintrt social, en Physiocrates, ed. por Daire, Pars, 1846, p. 889.) 7 Ninguna cosa puede tener un valor intrnseco (N. Barbon, op. cit., p. ), o, como dice Butler: El valor de una cosa, es exactamente tanto como lo que habr de rendir. f27]

Medida de capacidad equivalente a 290,79 litros. texto de este prrafo es como sigue en la 3? y 4? edicio nes: Determinada mercanca, por ejemplo un quarter de trigo, se cambia por x betn o por y seda o por z oro, etc., en suma, por otras mercancas, en las proporciones ms diversas. El trigo, pues, tiene mltiples valores de cambio, en vez de uno solo. Pero como x betn, y del mismo modo y seda o z oro, etc., es el valor de cam bio de un quarter de trigo, forzosamente x betn, y seda, z oro, etctera, tienen que ser valores de cambio sustituibles entre s o de igual magnitud. De donde se desprende, primero, que los valores de cambio vigentes de la misma mercanca expresan un algo que es igual. Pero, segundo, que el valor de cambio nicamente puede ser el modo de expresin, o forma de manifestarse, de un con tenido diferenciable de l.
11 El

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quintales de hierro. Qu denota esta ecuacin? Que existe algo comn, de la misma magnitud, en dos cosas distintas, tanto en 1 quarter de trigo como en a quintales de hierro. Ambas, por consiguiente, son iguales a una tercera, que en s y para s no es ni la una ni la otra. Cada una de ellas, pues, en tanto es valor de cambio, tiene que ser reducible a esa tercera. Un sencillo ejemplo geomtrico nos ilustrar el punto. Para determinar y comparar la superficie de todos los polgonos se los descompone en tringulos. Se reduce el tringulo, a su vez, a una expresin totalmente distinta de su figura visible: el semiproducto de la base por la altura. De igual suerte, es preciso reducir los valores de cambio de las mercancas a algo que les sea comn, con respecto a lo cual representen un ms o un menos. Ese algo comn no puede ser una propiedad natural geomtrica, fsica, qumica o de otra ndole de las mercancas. Sus propiedades corpreas entran en consi deracin, nica y exclusivamente, en la medida en que ellas hacen tiles a las mercancas, en que las hacen ser, pues, valores de uso. Pero, por otra parte, salta a la vista que es precisamente la abstraccin de sus valores de uso lo que caracteriza la relacin de intercambio entre las mer cancas. Dentro de tal relacin, un valor de uso vale exacta mente lo mismo que cualquier otro, siempre que est presente en la proporcin que corresponda. O, como dice el viejo Barbn: Una clase de mercancas es tan buena como otra, si su valor de cambio es igual. No existe dife rencia o distincin entre cosas de igual valor de cambio.8 En cuanto valores de uso, las mercancas son, ante todo, diferentes en cuanto a la cualidad; como valores de cambio slo pueden diferir por su cantidad, y no contienen, por consiguiente, ni un solo tomo de valor de uso. Ahora bien, si ponemos a un lado el valor de uso del cuerpo de las mercancas, nicamente les restar una pro piedad: la de ser productos del trabajo. No obstante, tam
8 One sort of wares are as good as another, if the valu be equal. There is no difference or distinction in things of equal valu . . . One hundred pounds worth of lead or iron, is of as great a valu as one hundred pounds worth of silver and gold. [Cien libras esterlinas de cuero o de hierro tienen un valor de cambio exactamente igual al de cien libras esterlinas de plata y oro.l (N. Barbn, op. cit., pp. 53 y 7.)

bin el producto del trabajo se nos ha transformado entre las manos. Si hacemos abstraccin de su valor de uso, abs traemos tambin los componentes y formas corpreas que hacen de l un valor de uso. Ese producto ya no es una mesa o casa o hilo o cualquier otra cosa til. Todas sus propiedades sensibles se han esfumado. Ya tampoco es producto del trabajo del ebanista o del albail o del hilan dero o de cualquier otro trabajo productivo determinado. Con el carcter til de los productos del trabajo se desva nece el carcter til de los trabajos representados en ellos y, por ende, se desvanecen tambin las diversas formas concretas de esos trabajos; stos dejan de distinguirse, reducindose en su totalidad a trabajo humano indiferenciado, a trabajo abstractamente humano. Examinemos ahora el residuo de los productos del trabajo. Nada ha quedado de ellos salvo una misma objeti vidad espectral, una mera gelatina de trabajo humano indiferenciado, esto es, _de gasto de fuerza de trabajo humana sin consideracin a la forma en que se gast la misma. Esas cosas tan slo nos hacen presente que en su produccin se emple fuerza humana de trabajo, se acu mul trabajo humano. En cuanto cristalizaciones de esa sustancia social comn a ellas, son valores.3 En la relacin misma de intercambio entre las mercan cas, su valor de cambio se nos puso de manifiesto como algo por entero independiente de sus valores de uso. Si luego se hace efectivamente abstraccin del valor de uso que tienen los productos del trabajo, se obtiene su valor, tal como acaba de determinarse. Ese algo comn que se mani fiesta en la relacin de intercambio o en el valor de cambio de las mercancas es, pues, su valor. El desenvolvimiento de la investigacin volver a conducirnos al valor de cambio como modo de expresin o forma de manifes tacin necesaria del valor,b al que por de pronto, sin embargo, se ha de considerar independientemente de esa forma. Un valor de uso o un bien, por ende, slo tiene valor porque en l est objetivado o materializado trabajo abs tractamente humano. Cmo medir, entonces, la magnitud
" En la 3? y 4? ediciones se agrega: valores mercantiles. 1 3- y 4a ediciones: valor mercantil.

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de su valor? Por la cantidad de sustancia generadora de valor por la cantidad de trabajo contenida en ese valor de uso. La cantidad de trabajo misma se mide por su duracin, y el tiempo de trabajo, a su vez, reconoce su patrn de medida en determinadas fracciones tempo rales, tales como hora, da, etctera. Podra parecer que si el valor de una mercanca se determina por la cantidad de trabajo gastada en su pro duccin, cuanto ms perezoso o torpe fuera un hombre tanto ms valiosa sera su mercanca, porque aqul necesi tara tanto ms tiempo para fabricarla. Sin embargo, el trabajo qiie genera la sustancia de los valores es trabajo humano indiferenciado, gasto de la misma fuerza humana de trabajo. El conjunto de la fuerza de trabajo de la sociedad, representado en los valores del mundo de las mercancas, hace las veces aqu de una y la misma fuerza humana de trabajo, por ms que se componga de innume rables fuerzas de trabajo individuales. Cada una de esas fuerzas de trabajo individuales es la misma fuerza de tra bajo humana que las dems, en cuanto posee el carcter de fuerza de trabajo social media y opera como tal fuerza de trabajo social media, es decir, en cuanto, en la produc cin de una mercanca, slo utiliza el tiempo de trabajo promedialmente necesario, o tiempo de trabajo socialmente necesario. El tiempo de trabajo socialmente necesario es el requerido para producir un valor de uso cualquiera, en las condiciones normales de produccin vigentes en una sociedad y con el grado social medio de destreza e inten sidad de trabajo. Tras la adopcin en Inglaterra del telar de vapor, por ejemplo, bast ms o menos la mitad de trabajo que antes para convertir en tela determinada cantidad de hilo. Para efectuar esa conversin, el tejedor manual ingls necesitaba emplear ahora exactamente el mismo tiempo de trabajo que antes, pero el producto de su hora indivi dual de trabajo representaba nicamente media hora de trabajo social, y su valor disminuy, por consiguiente, a la mitad del que antes tena. Es slo la cantidad de trabajo socialmente necesario, pues, o el tiempo de trabajo socialmente necesario para la produccin de un valor de uso, lo que determina su magnitud de valor." Cada mercanca es considerada aqu,
9 Nota a la 2? edicin. The valu of them (the necessaries of life) when they are exchanged the one for another, is regulated

en general, como ejemplar medio de su clase.10 Por tanto, las mercancas que contienen cantidades iguales de trabajo, o que se pueden producir en el mismo tiempo de trabajo, tienen la misma magnitud de valor. El valor de una mer canca es al valor de cualquier otra, como el tiempo de trabajo necesario para la produccin de la una es al tiempo de trabajo necesario para la produccin de la otra. En cuanto valores, todas las mercancas son, nicamente, deter minada medida de tiempo de trabajo solidificado. 1 1 La magnitud de valor de una mercanca se mantendra constante, por consiguiente, si tambin fuera constante el tiempo de trabajo requerido para su produccin. Pero ste vara con todo cambio en la fuerza productiva del trabajo. La fuerza productiva del trabajo est determinada por mltiples circunstancias, entre otras por el nivel medio de destreza del obrero, el estadio de desarrollo en que se hallan la ciencia y sus aplicaciones tecnolgicas, la coordi nacin social del proceso de produccin, la escala y la eficacia de los medios de produccin, las condiciones natu rales. La misma cantidad de trabajo, por ejemplo, produce 8 bushels a de trigo en un buen ao, 4 en un mal ao. La misma calidad de trabajo produce ms metal en las minas ricas que en las pobres, etc. Los diamantes rara vez afloran en la corteza terrestre, y de ah que el hallarlos insuma, trmino medio, mucho tiempo de trabajo. Por consiguiente, en poco volumen representan mucho trabajo. Jacob pone en duda que el oro haya saldado nunca su valor ntegro.1 2 8 1 Aun ms cierto es esto en el caso de los diamantes. Segn Eschwege,1 2 9 1 el total de lo extrado durante ochenta aos
by the quantity of labour necessarily required, and commonly taken in producing them. El valor de los objetos para el uso, cuando se los intercambia, se regula por la cantidad de trabajo requerida de manera necesaria y empleada por lo comn para producirlos. (Some Thoughts on the Interest of Money in Gene ral, and Particularly in the Public Funds... , Londres, pp. 36, 37.) Este notable escrito annimo del pasado siglo carece de fecha. De su contenido se infiere, sin embargo, que se public en el reinado de Jorge II, hacia 1739 1740. 10 Todos los productos de un mismo gnero no forman, en realidad, ms que una masa, cuyo precio se determina de manera general y haciendo caso omiso de las circunstancias particulares. (Le Trosne, op. cit., p. 893.) 11 K. Marx, Zar Kritik .. ., p. 6 . " 291 litros, aproximadamente.

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de los yacimientos diamantferos brasileos todava no haba alcanzado, en 1823, a igualar el precio del producto medio obtenido durante 18 meses en las plantaciones bra sileas de caa o de caf, aun cuando representaba mucho ms trabajo y por consiguiente ms valor. Disponiendo de minas ms productivas, la misma cantidad de trabajo se representara en ms diamantes, y el valor de los mis mos disminuira. Y si con poco trabajo se lograra trans formar carbn en diamantes, stos podran llegar a valer menos que ladrillos. En trminos generales: cuanto mayor sea la fuerza productiva del trabajo, tanto menor ser el tiempo de trabajo requerido para la produccin de un artculo, tanto menor la masa de trabajo cristalizada en l, tanto menor su valor. A la inversa, cuanto menor sea la fuerza productiva del trabajo, tanto mayor ser el tiempo de trabajo necesario para la produccin de un artculo, tanto mayor su valor. Por ende, la magnitud de valor de una mercanca vara en razn directa a la cantidad de trabajo efectivizado en ella e inversa a la fuerza productiva de ese trabajo. Una cosa puede ser valor de uso y no ser valor. Es ste el caso cuando su utilidad para el hombre no ha sido mediada por el trabajo. Ocurre ello con el aire, la tierra virgen, las praderas y bosques naturales, etc. Una cosa puede ser til, y adems producto del trabajo humano, y no ser mercanca. Quien, con su producto, satisface su propia necesidad, indudablemente crea un valor de uso, pero no una mercanca. Para producir una mercanca, no slo debe producir valor de uso, sino valores de uso para otros, valores de uso sociales. {F. E. Y no slo, en rigor, para otros. El campesino medieval produca para el seor feudal el trigo del tributo, y para el cura el del diezmo. Pero ni el trigo del tributo ni el del diezmo se convertan en mercancas por el hecho de ser producidos para otros. Para transformarse en mercanca, el producto ha de transferirse a travs del intercambio a quien se sirve de l como valor de uso.} " bis Por ltimo, ninguna cosa
ubis {f .E. Nota a la 4? edicin. He insertado el texto entre parntesis" porque su omisin motiva el frecuentsimo error de creer que, para Marx, es mercanca todo producto consumido por quien no sea su productor.) Entre llaves en la presente edicin.

puede ser valor si no es un objeto para el uso. Si es intil, tambin ser intil el trabajo contenido en ella; no se con tar como trabajo y no constituir valor alguno. 2. Dualidad del trabajo representado en las mercancas En un comienzo, la mercanca se nos puso de mani fiesto como algo bifactico, como valor de uso y valor de cambio. Vimos a continuacin que el trabajo, al estar expre sado en el valor, no posea ya los mismos rasgos caracte rsticos que lo distinguan como generador de valores de uso. He sido el primero en exponer crticamente esa natu raleza bifactica del trabajo contenido en la mercanca.12 Como este punto es el eje en torno al cual gira la com prensin de la economa poltica, hemos de dilucidarlo aqu con ms detenimiento. Tomemos dos mercancas, por ejemplo una chaqueta y 10 varas de lienzo. La primera vale el doble que la segunda, de modo que si 10 varas de lienzo = V, la cha queta = 2 V. La chaqueta es un valor de uso que satisface una necesidad especfica. Para producirla, se requiere deter minado tipo de actividad productiva. sta se halla deter minada por su finalidad, modo de operar, objeto, medio y resultado. Llamamos, sucintamente, trabajo til al trabajo cuya utilidad se representa as en el valor de uso de su producto, o en que su producto sea un valor de uso. Desde este punto de vista, el trabajo siempre se considera con relacin a su efecto til. As como la chaqueta y el lienzo son valores de uso cualitativamente diferentes, son cualitativamente diferentes los trabajos por medio de los cuales llegan a existir: el del sastre y el del tejedor. Si aquellas cosas no fueran valores de uso cualitativamente diferentes, y por tanto productos de trabajos tiles cualitativamente diferentes, en modo al guno podran contraponerse como mercancas. No se cam bia una chaqueta por una chaqueta, un valor de uso por el mismo valor de uso.
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K. Marx, op. cit., pp. 12, 13 y ss.

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A travs del cmulo de los diversos valores de uso o cuerpos de las mercancas se pone de manifiesto un con junto de trabajos tiles igualmente dismiles, diferenciados por su tipo, gnero, familia, especie, variedad: una divi sin social del trabajo. sta constituye una condicin para la existencia misma de la produccin de mercancas, si bien la produccin de mercancas no es, a la inversa, condicin para la existencia misma de la divisin social del trabajo. En la comunidad paleondica el trabajo est dividido socialmente, sin que por ello sus productos se transformen en mercancas. O bien, para poner un ejemplo ms cercano: en todas las fbricas el trabajo est dividido sistemticamente, pero esa divisin no se halla mediada por el hecho de que los obreros intercambien sus productos individuales. Slo los productos de trabajos privados aut nomos, recprocamente independientes, se enfrentan entre s como mercancas. Se ha visto, pues, que el valor de uso de toda mercanca encierra determinada actividad productiva o trabajo til orientada a un fin. Los valores de uso no pueden enfrentarse como mercancas si no encierran en s trabajos tiles cualitativamente diferentes. En una sociedad cuyos productos adoptan en general la forma de mercanca, esto es, en una sociedad de productores de mercancas, esa diferencia cualitativa entre los trabajos tiles los cuales se ejercen independientemente unos de otros, como ocupa ciones privadas de productores autnomos se desenvuel ve hasta constituir un sistema multimembre, una divisin social del trabajo. A la chaqueta, por lo dems, tanto le da que quien la vista sea el sastre o su cliente. En ambos casos oficia de valor de uso. La relacin entre la chaqueta y el trabajo que la produce tampoco se modifica, en s y para s, por el hecho de que la ocupacin sastreril se vuelva profesin especial, miembro autnomo de la divisin social del trabajo. El hombre hizo su vestimenta durante milenios, all donde lo forzaba a ello la necesidad de vestirse, antes de que nadie llegara a convertirse en sastre. Pero la existencia de la chaqueta, del lienzo, de todo elemento de riqueza material que no sea producto espontneo de la naturaleza, necesariamente estar mediada siempre por una actividad productiva especial, orientada a un fin, la cual asimila a necesidades particulares del hombre mate 52

riales naturales particulares. Como creador de valores de uso, como trabajo til, pues, el trabajo es, independien temente de todas las formaciones sociales, condicin de la existencia humana, necesidad natural y eterna de mediar el metabolismo que se da entre el hombre y la naturaleza, y, por consiguiente, de mediar la vida humana. Los valores de uso chaqueta, lienzo, etc., en suma, los cuerpos de las mercancas son combinaciones de dos elementos: material natural y trabajo. Si se hace abstrac cin, en su totalidad, de los diversos trabajos tiles incor porados a la chaqueta, al lienzo, etc., quedar siempre un sustrato material, cuya existencia se debe a la naturaleza y no al concurso humano. En su produccin, el hombre slo puede proceder como la naturaleza misma, vale decir, cambiando, simplemente, la forma de los materiales.13 Y es ms: incluso en ese trabajo de transformacin se ve constantemente apoyado por fuerzas naturales. El trabajo, por tanto, no es la fuente nica de los valores de uso que produce, de la riqueza material. El trabajo es el padre de sta, como dice William Petty, y la tierra, su m adre.1 3 0 1 De la mercanca en cuanto objeto para el uso pasemos ahora al valor de la mercanca. Supusimos que la chaqueta vala el doble que el lienzo. Pero sta no es ms que una diferencia cuantitativa, y por el momento no nos interesa. Recordemos, pues, que si una chaqueta vale el doble que 10 varas de lienzo, la magnitud de valor de 20 varas de lienzo ser igual a la de una chaqueta. En su calidad de valores, la chaqueta y el lienzo son cosas de igual sustancia, expresiones objetivas del mismo tipo de trabajo. Pero el trabajo del sastre y el
13 Todos los fenmenos del universo, los haya producido la mano del hombre o las leyes universales de la fsica, no dan idea de una creacin real, sino nicamente de una modificacin de la materia. Juntar y separar son los nicos elementos que encuentra el ingenio humano cuando analiza la idea de la reproduccin, y lanto estamos ante una reproduccin de valor (valor de uso, aunque aqu el propio Verri, en su polmica contra los fisicratas, no sepa a ciencia cierta de qu valor est hablando) y de riqueza si la tierra, el aire y el agua de los campos se transforman en cereales, como si, mediante la mano del hombre, la pegajosa secre cin de un insecto se transmuta en terciopelo o bien algunos Irocitos de metal se organizan para formar un reloj de repeticin. (Pietro Verri, Meditazioni sulla economa poltica la edicin prn cipe es de 1771 , col. Scrittori classici italiani di economa polilica", dir por Custodi, parte moderna, t. xv, pp. 21, 22.)

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del tejedor difieren cualitativamente. Existen condiciones sociales, no obstante, en que el mismo hombre trabaja alternativamente de sastre y de tejedor: en ellas estos dos modos diferentes de trabajo, pues, no son ms que modi ficaciones del trabajo que efecta el mismo individuo', no han llegado a ser funciones especiales, fijas, de individuos diferentes, del mismo modo, exactamente, que la chaqueta que nuestro sastre confecciona hoy y los pantalones que har maana slo suponen variedades del mismo trabajo individual. Una simple mirada nos revela, adems, que en nuestra sociedad capitalista, y con arreglo a la orientacin variable que muestra la demanda de trabajo, una porcin dada de trabajo humano se ofrece alternativamente en forma de trabajo de sastrera o como trabajo textil. Este cambio de forma del trabajo posiblemente no se efecte sin que se produzcan fricciones, pero se opera necesaria mente. Si se prescinde del carcter determinado de la activi dad productiva y por tanto del carcter til del trabajo, lo que subsiste de ste es el ser un gasto de fuerza de tra bajo humana. Aunque actividades productivas cualitativa mente diferentes, el trabajo del sastre y el del tejedor son ambos gasto productivo del cerebro, msculo, nervio, mano, etc., humanos, y en este sentido uno y otro son tra bajo humano. Son nada ms que dos formas distintas de gastar la fuerza humana de trabajo. Es preciso, por cierto, que la fuerza de trabajo humana, para que se la gaste de esta o aquella forma, haya alcanzado un mayor o me nor desarrollo. Pero el valor de la mercanca representa trabajo humano puro y simple, gasto de trabajo humano en general. As como en la sociedad burguesa un general o un banquero desempean un papel preeminente, y el hombre sin ms ni ms un papel muy deslucido,14 otro tanto ocurre aqu con el trabajo humano. ste es gasto de la fuerza de trabajo simple que, trmino medio, todo hombre comn, sin necesidad de un desarrollo especial, posee en su organismo corporal. El carcter del trabajo medio simple vara, por cierto, segn los diversos pases y pocas culturales, pero est dado para una sociedad deter minada. Se considera que el trabajo ms complejo es igual slo a trabajo simple potenciado o ms bien multiplicado,
14 Cfr. Hegel, Philosophie des Rechts, Berln, 1840, 190, pgina 250.

de suerte que una pequea cantidad de trabajo complejo equivale a una cantidad mayor de trabajo simple. La expe riencia muestra que constantemente se opera esa reduccin. Por ms que una mercanca sea el producto del trabajo ms complejo su valor la equipara al producto del trabajo sim ple y, por consiguiente, no representa ms que determinada cantidad de trabajo simple.15 Las diversas proporciones en que los distintos tipos de trabajo son reducidos al trabajo simple como a su unidad de medida, se establecen a travs de un proceso social que se desenvuelve a espaldas de los productores, y que por eso a stos les parece resultado de la tradicin. Para simplificar, en lo sucesivo considerare mos directamente toda clase de fuerza de trabajo como fuerza de trabajo simple, no ahorrndonoscon ello ms que la molestia de la reduccin. Por consiguiente, as como en los valores chaqueta y lienzo se hace abstraccin de la diferencia entre sus valores de uso, otro tanto ocurre, en el caso de los trabajos que estn representados en esos valores, con la diferencia entre las formas tiles de esos trabajos: el del sastre y el del tejedor. As como los valores de uso chaqueta y lienzo son combinaciones de actividades productivas orientadas a un fin que se efectan con pao e hilado, y en cambio los va lores chaqueta y lienzo slo son mera gelatina homognea de trabajo, tambin los trabajos contenidos en dichos valo res no tienen validez por su relacin productiva con el pao y el hilado sino slo como gastos de fuerza humana de trabajo. El trabajo sastreril y el textil son elementos cons titutivos de los valores de uso chaqueta y lienzo merced precisamente a sus cualidades diferentes', son sustancia del valor chaqueta y del valor lienzo slo en tanto se hace abstraccin de su cualidad especfica, en tanto ambos poseen la misma cualidad, la de trabajo humano. La chaqueta y el lienzo, empero, no son slo valores en general, sino valores de una magnitud determinada, y con arreglo a nuestra hiptesis la chaqueta vala el doble que 10 varas de lienzo. A qu se debe tal disparidad
lr' Ha de advertir el lector que aqu no se trata del salario o valor que percibe el obrero por una jornada laboral, sino del valor de la mercanca en que su jornada laboral se objetiva. En la presente fase de nuestra exposicin, la categora del salario an no existe, en modo alguno.

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entre sus magnitudes de valor? Al hecho de que el lienzo slo contiene la mitad de trabajo que la chaqueta, de tal manera que para la produccin de la ltima ser nece sario gastar fuerza de trabajo durante el doble de tiempo que para la produccin del primero. Por ello, si en lo que se refiere al valor de uso el trabajo contenido en la mercanca slo cuenta cualitativa mente, en lo que tiene que ver con la magnitud de valor, cuenta slo cuantitativamente, una vez que ese trabajo se halla reducido a la condicin de trabajo humano sin ms cualidad que sa. All, se trataba del cmo y del qu del trabajo; aqu del cunto, de su duracin. Como la magni tud de valor de una mercanca slo representa la cantidad del trabajo en ella contenida, las mercancas, en cierta proporcin, sern siempre, necesariamente, valores iguales. Si se mantiene inalterada la fuerza productiva de todos los trabajos tiles requeridos para la produccin, digamos, de una chaqueta, la magnitud de valor de las chaquetas aumentar en razn de su cantidad. Si una chaqueta repre senta x das de trabajo, 2 chaquetas representarn 2 x, etc. Pero supongamos que el trabajo necesario para la produc cin de una chaqueta se duplica, o bien que disminuye a la mitad. En el primero de los casos una chaqueta valdr tanto como antes dos; en el segundo, dos de esas prendas slo valdrn lo que antes una, por ms que en ambos casos la chaqueta preste los mismos servicios que antes y el trabajo til contenido en ella sea tambin ejecutado como siempre. Pero se ha alterado la cantidad de trabajo em pleada para producirlo. En s y para s, una cantidad mayor de valor de uso constituir una riqueza material mayor; dos chaquetas, ms riqueza que una. Con dos chaquetas puede vestirse a dos hombres, mientras que con una slo a uno, etc. No obstante, a la masa creciente de la riqueza material puede corresponder una reduccin simultnea de su magnitud de valor. Este movimiento antittico deriva del carcter bifactico del trabajo. La fuerza productiva, naturalmente, es siempre fuerza productiva de trabajo til, concre to, y de hecho slo determina, en un espacio dado de tiempo, el grado de eficacia de una actividad productiva orientada a un fin. Por consiguiente, es en razn directa al aumento o reduccin de su fuerza productiva que el trabajo til deviene fuente productiva ms abundante o 56

exigua. Por el contrario, en s y para s, un cambio en la fuerza productiva del trabajo en nada afecta el trabajo representado en el valor. Como la fuerza productiva del trabajo es algo que corresponde a la forma til adoptada concretamente por el trabajo, es natural que, no bien hace mos abstraccin de dicha forma til concreta, aqulla ya no pueda ejercer influjo alguno sobre el trabajo. El mismo trabajo, pues, por ms que cambie la fuerza productiva, rinde siempre la misma magnitud de valor en los mismos espacios de tiempo. Pero en el mismo espacio de tiempo suministra valores de uso en diferentes cantidades : ms, cuando aumenta la fuerza productiva, y menos cuando disminuye. Es as como el mismo cambio que tiene lugar en la fuerza productiva y por obra del cual el trabajo se vuelve ms fecundo, haciendo que aumente, por ende, la masa de los valores de uso proporcionados por ste, reduce la magnitud de valor de esa masa total acrecentada, siempre que abrevie la suma del tiempo de trabajo necesario para la produccin de dicha masa. Y viceversa. Todo trabajo es, por un lado, gasto de fuerza humana de trabajo en un sentido fisiolgico, y es en esta condi cin de trabajo humano igual, o de trabajo abstractamente humano, como constituye el valor de la mercanca. Todo trabajo, por otra parte, es gasto de fuerza humana de tra bajo en una forma particular y orientada a un fin, y en esta condicin de trabajo til concreto produce valores de uso.1 8
"* Nota a la 2^ edicin. Para demostrar que slo el traba jo [.. .] es la medida definitiva y real con arreglo a la cual en todos los tiempos puede estimarse y compararse el valor de todas las mercancas, dice Adam Smith: Cantidades iguales de trabajo en todo tiempo y lugar han de tener el mismo valor para el traba jador. En su estado normal de salud, fuerza y dinamismo, y con el grado medio de destreza que posea, el trabajador debe siempre renunciar a la misma porcin de su descanso, libertad y felicidad. (Wealth of Nations, lib. i, cap. v [ed. por E. G. Wakefield, Londres, 1836, vol. i, pp. 104-105].) De una parte, Adam Smith confunde aqu (no en todos los casos) la determinacin del valor por la cantidad de trabajo gastada en la produccin de la mercanca, con la determinacin de los valores mercantiles por el valor del trabajo, y por eso procura demostrar que cantidades iguales de trabajo tienen siempre el mismo valor. De otra parte, entrev que el tra bajo, en la medida en que se representa en el valor de las mer cancas, slo cuenta como gasto de fuerza de trabajo, pero slo concibe ese gasto como sacrificio del descanso, la libertad y la felicidad, no como actividad normal de la vida. Sin duda, tiene en vista aqu al asalariado moderno. Mucho ms certero es el

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3. La forma de valor o el valor de cambio Las mercancas vienen al mundo revistiendo la forma de valores de uso o cuerpos de mercancas: hierro, lienzo, trigo, etc. Es sta su prosaica forma natural. Sin embargo, slo son mercancas debido a su dualidad, a que son obje tos de uso y, simultneamente, portadoras de valor. Slo se presentan como mercancas, por ende, o slo poseen la forma de mercancas, en la medida en que tienen una for ma doble: la forma natural y la forma de valor. La objetividad de las mercancas en cuanto valores se diferencia de mistress Quickly en que no se sabe por dnde agarrarla.[31] En contradiccin directa con la obje tividad sensorialmente grosera del cuerpo de las mercan cas, ni un solo tomo de sustancia natural forma parte de su objetividad en cuanto valores. De ah que por ms que se d vuelta y se manipule una mercanca cualquiera, resultar inasequible en cuanto cosa que es valor. Si recor damos, empero, que las mercancas slo poseen objetivi dad como valores en la medida en que son expresiones de la misma unidad social, del trabajo humano; que su objetividad en cuanto valores, por tanto, es de naturaleza puramente social, se comprender de suyo, asimismo, que dicha objetividad como valores slo puede ponerse de ma nifiesto en la relacin social entre diversas mercancas. Habamos partido, en realidad, del valor de cambio o de la relacin de intercambio entre las mercancas, para des cubrir el valor de las mismas, oculto en esa relacin. Es
annimo precursor de Adam Smith citado en la nota 9, cuando dice: Un hombre se ha ocupado durante una semana en producir este artculo necesario. . . y quien le d a cambio de l algn otro objeto, no podr efectuar mejor evaluacin de lo que es su equivalente adecuado, que calculando que le cuesta a el exacta mente el mismo labour [trabajo] y tiempo; lo cual, en realidad, no es sino el cambio entre el labour que un hombre emple en una cosa durante determinado tiempo, y el trabajo gastado en otra cosa, por otro hombre, durante el mismo tiempo. (Some Thoughts . . ., pgina 39.) . {F.E. Agregado a la 4? edicin. La lengua inglesa tiene la ventaja de poseer dos palabras distintas para esos dos diferentes aspectos del trabajo. El trabajo que crea valores de uso y que est determinado cualitativamente se denomina work, por oposicin a labour; el que crea valor, y al que slo se mide cuantitativamente, es labour, por oposicin a work. Vase nota a la traduccin inglesa, pgina 14.}

menester, ahora, que volvamos a esa forma en que se manifiesta el valor. No hay quien no sepa, aunque su conocimiento se reduzca a eso, que las mercancas poseen una forma comn de valor que contrasta, de manera superlativa, con las abigarradas formas naturales propias de sus valores de uso: la forma de dinero. De lo que aqu se trata, sin embargo, es de llevar a cabo una tarea que la economa burguesa ni siquiera intent, a saber, la de dilucidar la gnesis de esa forma dineraria, siguiendo, para ello, el desarrollo de la expresin del valor contenida en la relacin de valor exis tente entre las mercancas: desde su forma ms simple y opaca hasta la deslumbrante forma de dinero. Con lo cual, al mismo tiempo, el enigma del dinero se desvanece. La ms simple relacin de valor es, obviamente, la que existe entre una mercanca y otra mercanca determinada de especie diferente, sea cual fuere. La relacin de valor entre dos mercancas, pues, proporciona la expresin ms simple del valor de una mercanca. A.
FORMA SIM PLE O SINGULAR DE VALOR3

x mercanca A = y mercanca B, o bien: x mercanca A vale y mercanca B


(20 varas de lienzo = 1 chaqueta, o bien: 20 varas de lienzo valen I chaqueta)
1. L O S DOS P O L O S DE LA E X P R E S IO N D E L V A L O R : F ORM A RELA T IV A DE VALOR Y FOR M A DE E Q U IV A L E N T E

El secreto de toda forma de valor yace oculto bajo esta forma simple de valor. Es su anlisis, pues, el que presenta la verdadera dificultad. Las dos mercancas heterogneas A y B, en nuestro ejemplo el lienzo y la chaqueta, desempean aqu, obvia mente, dos papeles diferentes. El lienzo expresa su valor en la chaqueta; la chaqueta hace las veces de material para
En la 33 y 411 ediciones: Forma simple, singular o contin gente de valor.

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dicha expresin del valor. A la primera mercanca le co rresponde un papel activo; a la segunda, uno pasivo. El valor de la primera mercanca queda representado como valor relativo, o sea, reviste una forma relativa de valor. La segunda mercanca funciona como equivalente, esto es, adopta una forma de equivalente. La forma relativa de valor y la forma de equivalente son aspectos interconectados e inseparables, que se condi cionan de manera recproca, pero constituyen a la vez extremos excluyentes o contrapuestos, esto es, polos de la misma expresin de valor', se reparten siempre entre las distintas mercancas que la expresin del valor pone en interrelacin. No me es posible, por ejemplo, expresar en lienzo el valor del lienzo. 20 varas de lienzo = 20 varas de lienzo no constituye expresin alguna de valor. La igual dad, por el contrario, dice ms bien: 20 varas de lienzo no son otra cosa que 20 varas de lienzo, que una cantidad determinada de ese objeto para el uso que es el lienzo. El valor del lienzo, como vemos, slo se puede expresar relativamente, es decir, en otra mercanca. La forma rela tiva de valor del lienzo supone, pues, que otra mercanca cualquiera se le contraponga bajo la forma de equivalente. Por lo dems, esa otra mercanca que hace las veces de equivalente, no puede revestir al mismo tiempo la forma relativa de valor. Ella no expresa su propio valor. Se reduce a proporcionar el material para la expresin del valor de otra mercanca. Sin duda, la expresin 20 varas de lienzo = 1 chaque ta, o 20 varas de lienzo valen 1 chaqueta, implica la relacin inversa: 1 chaqueta = 2 0 varas de lienzo, o 1 chaqueta vale 20 varas de lienzo. Pero lo cierto es que para expresar en trminos relativos el valor de la chaqueta debo invertir la ecuacin, y al hacerlo es el lienzo, en vez de la chaqueta, el que pasa a ser el equivalente. Por tanto, la misma mercanca no puede, en la misma expresin del valor, presentarse simultneamente bajo ambas formas. stas, por el contrario, se excluyen entre s de manera polar. El que una mercanca adopte la forma relativa de valor o la forma contrapuesta, la de equivalente, depende de manera exclusiva de la posicin que en ese momento ocupe en la expresin del valor, esto es, de que sea la mer canca cuyo valor se expresa o bien, en cambio, la mercanca en la que se expresa el valor. 60

2.

LA FORMA RELATIVA DE VALOR

a) Contenido de la forma relativa de valor

Para averiguar de qu manera la expresin simple del valor de una mercanca'se encierra en la relacin de valor entre dos mercancas, es necesario, en un principio, consi derar esa relacin con total prescindencia de su aspecto cuantitativo. Por regla general se procede precisamente a la inversa, vindose en la relacin de valor tan slo la proporcin en que se equiparan determinadas cantidades de dos clases distintas de mercancas. Se pasa por alto, de esta suerte, que las magnitudes de cosas diferentes no llegan a ser comparables cuantitativamente sino despus de su reduccin a la misma unidad. Slo en cuanto expresio nes de la misma unidad son magnitudes de la misma deno minacin, y por tanto conmensurables.1 7 Ya sea que 20 varas de lienzo = 1 chaqueta, = 20 = x chaquetas, es decir, ya sea que una cantidad deter minada de lienzo valga muchas o pocas chaquetas, en todas esas proporciones siempre est implcito que el lienzo y las chaquetas, en cuanto magnitudes de valor son expre siones de la misma unidad, cosas de igual naturaleza. Lienzo = chaqueta es el fundamento de la ecuacin. Pero las dos mercancas cualitativamente equiparadas no desempean el mismo papel. Slo se expresa el valor del lienzo. Y cmo? Relacionndolo con la chaqueta en calidad de equivalente suyo u objeto intercambiable por ella. En esta relacin, la chaqueta cuenta como forma de existencia del valor, como cosa que es valor, pues slo en cuanto tal es ella lo mismo que el lienzo. Por otra parte, sale a luz o adquiere una expresin autnoma el propio carcter de ser valor del lienzo, ya que slo en cuanto valor se puede relacionar con la chaqueta como
17 Los raros economistas que, como Samuel Bailey, se dedica ron al anlisis de la forma de valor, no podan alcanzar resultado alguno, primeramente porque confunden la forma de valor y el valor mismo, y en segundo trmino porque, sometidos al tosco influjo del burgus prctico, desde un primer momento tenan presente exclusivamente la determinacin cuantitativa. La posibi lidad de disponer de la cantidad ... es lo que constituye el valor." (Money and its Vicissitudes, Londres, 1837, p. 11. El autor es Samuel Bailey.)

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equivalente o intercambiable por ella. El cido butrico, por ejemplo, es un cuerpo diferente del formiato de pro pilo. Ambos, sin embargo, se componen de las mismas sus tancias qumicas: carbono (C), hidrgeno (H) y oxgeno (O), y justamente en proporciones iguales, a saber: C4H 80 2. Ahora bien, si se igualara el cido butrico al formiato de propilo, tendramos lo siguiente: primero, que en esa igualdad el formiato de propilo slo contara como forma de existencia de C4 H80 2, y en segundo lugar, con la igualdad diramos que el cido butrico se compone de C4H80 2. Al igualar el formiato de propilo con el cido butrico, pues, se expresara la sustancia qumica de ambos por contraposicin a su forma corprea. Si decimos que las mercancas, en cuanto valores, no son ms que mera gelatina de trabajo humano, nuestro anlisis las reduce a la abstraccin del valor, pero no les confiere forma alguna de valor que difiera de sus formas naturales. Otra cosa ocurre en la relacin de valor entre una mercanca y otra. Lo que pone de relieve su carcter de valor es su propia relacin con la otra mercanca. Por ejemplo: al igualar la chaqueta, en cuanto cosa que es valor, al lienzo se equipara el trabajo que se encierra en la primera al trabajo encerrado en el segundo. Ahora bien: el trabajo que confecciona la chaqueta, el del sastre, es un trabajo concreto que difiere por su especie del tra bajo que produce el lienzo, o sea, de tejer. Pero la equipa racin con ste reduce el trabajo del sastre, en realidad, a lo que en ambos trabajos es efectivamente igual, a su carcter comn de trabajo humano. Dando este rodeo, pues, .lo que decimos es que tampoco el trabajo del tejedor, en la medida en que teje valor, posee rasgo distintivo alguno con respecto al trabajo del sastre; es, por ende, trabajo abstractamente humano. Slo la expresin de equi valencia de mercancas heterogneas saca a luz el carcter especfico del trabajo en cuanto formador de valor, redu ciendo de hecho a lo que les es comn, a trabajo humano en general, los trabajos heterogneos que se encierran en las mercancas heterogneas.17b,s
17 bis Nota a la 2? edicin. Uno de los primeros economis tas que, despus de William Petty, someti a examen la naturaleza del valor, el clebre Franklin, dice: Como el comercio, en general, no es otra cosa que el intercambio de un trabajo por otro traba-

Sin embargo, no basta con enunciar el carcter espec fico del trabajo del cual se compone el valor del lienzo. La fuerza de trabajo humana en estado lquido, o el trabajo humano, crea valor, pero no es valor. Se convierte en valor al solidificarse, al pasar a la forma objetiva. Para expresar el valor de la tela como una gelatina de trabajo humano, es menester expresarlo en cuanto objetividad que, como cosa, sea distinta del lienzo mismo, y a la vez comn a l y a otra mercanca. El problema ya est resuelto. Si en la relacin de valor del lienzo se considera la chaqueta como algo que es cualitativamente igual a l, como cosa de la misma naturaleza, ello se debe a que sta es un valor. Se la considera aqu, por tanto, como cosa en la que se manifiesta el valor, o que en su forma natural y tangible representa al valor. Ahora bien: la chaqueta, el cuerpo de la mercanca chaqueta, es un simple valor de uso. Una chaqueta expresa tan inadecuadamente el valor como cualquier pieza de lienzo. Esto demuestra, simple mente, que la chaqueta, puesta en el marco de la relacin de valor con el lienzo, importa ms que fuera de tal relacin, as como no pocos hombres importan ms si estn embu tidos en una chaqueta con galones que fuera de la misma. En la produccin de la chaqueta se ha empleado, de manera efectiva, fuerza de trabajo humana bajo la forma de trabajo sastreril. Se ha acumulado en ella, pues, trabajo humano. Desde este punto de vista, la chaqueta es porta dora de valor, aunque esa propiedad suya no se trasluzca ni siquiera cuando de puro gastada se vuelve transparente. Y en la relacin de valor del lienzo, la chaqueta slo cuenta en ese aspecto, esto es, como valor corporificado, como cuerpo que es valor. Su apariencia abotonada no es obstculo para que el lienzo reconozca en ella un alma gemela, afn: el alma del valor. Frente al lienzo, sin emjo, l32! de la manera en que se medir mejor el valor de todas las cosas ... es en trabajo. (The Works of B. Franklin . . . , ed. por Sparks, Boston, 1836, vol. ii, p. 267.) Franklin no es consciente de que al estimar en trabajo el valor de todas las cosas, hace abs traccin de la diferencia entre los trabajos intercambiados, redu cindolos as a trabajo humano igual. No lo sabe, pero lo dice. Se refiere primero a un trabajo, luego al otro trabajo y por ltimo al trabajo, sin ms especificacin, como sustancia del valor de todas las cosas.

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bargo, la chaqueta no puede representar el valor sin que el valor, simultneamente, adopte para l la forma de chaqueta. Del mismo modo que el individuo A no puede conducirse ante el individuo B como ante el titular de la majestad sin que para A, al mismo tiempo, la majestad adopte la figura corporal de B y, por consi guiente, cambie de fisonoma, color del cabello y muchos otros rasgos ms cada vez que accede al trono un nuevo padre de la patria. En la relacin de valor, pues, en que la chaqueta constituye el equivalente del lienzo, la forma de chaqueta hace las veces de forma del valor. Por tanto, el valor de la mercanca lienzo queda expresado en el cuerpo de la mercanca chaqueta, el valor de una mercanca en el valor de uso de la otra. En cuanto valor de uso el lienzo es una cosa sensorialmente distinta de la chaqueta; en cuanto valor es igual a la chaqueta, y, en consecuencia, tiene el mismo aspecto que sta. Adopta as una forma de valor, diferente de su forma natural. En su igualdad con la chaqueta se manifiesta su carcter de ser valor, tal como el carcter ovejuno del cristiano se revela en su igualdad con el cordero de Dios. Como vemos, todo lo que antes nos haba dicho el anlisis del valor mercantil nos lo dice ahora el propio lienzo, no bien entabla relacin con otra mercanca, la chaqueta. Slo que el lienzo revela sus pensamientos en el nico idioma que domina, el lenguaje de las mercancas. Para decir que su propio valor lo crea el trabajo, el trabajo en su condicin abstracta de trabajo humano, dice que la chaqueta, en la medida en que vale lo mismo que l y, por tanto, en cuanto es valor, est constituida por el mismo trabajo que el lienzo. Para decir que su sublime objetividad del valor difiere de su tieso cuerpo de lienzo, dice que el valor posee el aspecto de una chaqueta y que por tanto l mismo, en cuanto cosa que es valor, se parece a la chaqueta como una gota de agua a otra. Obsr vese, incidentalmente, que el lenguaje de las mercancas, aparte del hebreo, dispone de otros muchos dialectos ms o menos precisos. La palabra alemana Wertsein, a modo de ejemplo, expresa con menos vigor que el verbo romnico valere, valer, valoir, la circunstancia de que la igualacin de la mercanca B con la mercanca A 64

es la propia expresin del valor de A. Pars vaut bien une messe! [Pars bien vale una misa!][3 3 1 Por intermedio de la relacin de valor, pues, la forma natural de la mercanca B deviene la forma de valor de la mercanca A, o el cuerpo de la mercanca B se convierte, para la mercanca A, en espejo de su valor.18 Al referirse a la mercanca B como cuerpo del valor, como concrecin material del trabajo humano, la mercanca A transforma al valor de uso B en el material de su propia expresin de va lor. El valor de la mercanca A, expresado as en el valor de uso de la mercanca B, adopta la forma del valor relativo.
b) Carcter determinado cuantitativo de la forma relativa de valor

Toda mercanca cuyo valor debamos expresar es un objeto para el uso que se presenta en una cantidad deter minada: 15 fanegas de trigo, 100 libras de caf, etc. Esta cantidad dada de una mercanca contiene determinada can tidad de trabajo humano. La forma de valor, pues, no slo tiene que expresar valor en general, sino valor, o magnitud de valor, cuantitativamente determinado. Por consiguiente, en la relacin de valor de la mercanca A con la mercanca B, del lienzo con la chaqueta, no slo se equipara cualitativamente la clase de mercanca chaqueta, como corporizacin del valor en general, con el lienzo, sino que a una cantidad determinada de lienzo, por ejem plo a 20 varas de lienzo, se le iguala una cantidad determi nada del cuerpo que es valor o del equivalente, por ejemplo 1 chaqueta. La igualdad: 20 varas de lienzo = 1 chaqueta, o 20 varas de lienzo valen 1 chaqueta, presupone que en
18 En cierto modo, con el hombre sucede lo mismo que con la mercanca. Como no viene al mundo con un espejo en la mano, ni tampoco afirmando, como el filsofo fichtiano, yo soy yo, el hombre se ve reflejado primero slo en otro hombre. Tan slo a travs de la relacin con el hombre Pablo como igual suyo, el hombre Pedro se relaciona consigo mismo como hombre. Pero con ello tambin el hombre Pablo,de pies a cabeza, en su corporeidad paulina, cuenta para Pedro como la forma en que se manifiesta el genus [gnero] hombre.

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1 chaqueta se encierra exactamente tanta sustancia de valor como en 20 varas de lienzo; por ende, que ambas cantidades de mercancas insumen el mismo trabajo o un tiempo de trabajo igual. El tiempo de trabajo necesario para la produccin de 20 varas de lienzo o de una cha queta, empero, vara cada vez que vara la fuerza produc tiva en el trabajo textil o en el de los sastres. Hemos de investigar con ms detenimiento, ahora, el influjo que ese cambio ejerce sobre la expresin relativa de la magni tud del valor. I. El valor del lienzo vara,1 9 mantenindose constante el valor de la chaqueta. Si se duplicara el tiempo de trabajo necesario para la produccin del lienzo, debido, por ejem plo, a un progresivo agotamiento de los suelos destinados a cultivar el lino, se duplicara su valor. En lugar de 20 varas de lienzo = 1 chaqueta, tendramos 20 varas de lienzo = 2 chaquetas, ya que ahora 1 chaqueta slo con tiene la mitad de tiempo de trabajo que 20 varas de lienzo. Si, por el contrario, decreciera a la mitad el tiempo de trabajo necesario para la produccin del lienzo, digamos que a causa de haberse perfeccionado los telares, el valor del lienzo se reducira a la mitad. En consecuencia, ahora, 20 varas de lienzo = 2 chaqueta. Si se mantiene invaria ble el valor de la mercanca B, pues, el valor relativo de la mercanca A, es decir, su valor expresado en la mercanca B, aumenta y disminuye en razn directa al valor de la mercanca A. II. El valor del lienzo permanece constante, pero vara el de la chaqueta. En estas circunstancias, si el tiem po de trabajo necesario para la produccin de la chaqueta se duplica, por ejemplo debido a una mala zafra lanera, en vez de 20 varas de lienzo = 1 chaqueta, tendremos: 20 varas de lienzo = 2 chaqueta. Si en cambio el valor de la chaqueta baja a la mitad, entonces 20 varas de lienzo = 2 chaquetas. Por consiguiente, mantenindose inaltera do el valor de la mercanca A, su valor relativo, expresado en la mercanca B, aumenta o disminuye en razn inversa al cambio de valor de B.
ln El trmino valor se emplea aqu como, dicho sea de paso, ya lo hemos hecho antes en algunos pasajes para designar el valor cuantitativamente determinado, y por tanto la magnitud del valor.
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Si comparamos los diversos casos comprendidos en I y II, tendremos que el mismo cambio de magnitud expe rimentado por el valor relativo puede obedecer a causas absolutamente contrapuestas. As, de que 20 varas de lien zo = 1 chaqueta, se pasa a: 1) la ecuacin 20 varas de lienzo = 2 chaquetas, o porque aument al doble el valor del lienzo o porque el de la chaqueta se redujo a la mitad, y 2) a la ecuacin 20 varas de lienzo = 2 chaqueta, sea porque el valor del lienzo disminuy a la mitad, sea porque se duplic el de la chaqueta. III. Las cantidades de trabajo necesarias para producir el lienzo y la chaqueta pueden variar al propio tiempo, en el mismo sentido y en idntica proporcin. En tal caso 20 varas de lienzo seguirn siendo = 1 chaqueta, por mu cho que varen sus valores. Se descubre el cambio de sus valores al compararlas con una tercera mercanca cuyo valor se haya mantenido constante. Si los valores de todas las mercancas aumentaran o disminuyeran simultnea mente y en la misma proporcin, sus valores relativos se mantendran inalterados. El cambio efectivo de sus valores lo advertiramos por el hecho generalizado de que en el mismo tiempo de trabajo se suministrara ahora una canti dad mayor o menor de mercancas que antes. IV. Los tiempos de trabajo necesarios para la produc cin del lienzo y la chaqueta, respectivamente, y por ende sus valores, podran variar en el mismo sentido, pero en grado desigual, o en sentido opuesto, etc. La influencia que ejercen todas las combinaciones posibles de este tipo sobre el valor relativo de una mercanca se desprende, sencillamente, de la aplicacin de los casos I, II y III. Los cambios efectivos en las magnitudes de valor, pues, no se reflejan de un modo inequvoco ni exhaustivo en su expresin relativa o en la magnitud del valor relativo. El valor relativo de una mercanca puede variar aunque su va lor se mantenga constante. Su valor relativo puede man tenerse constante, aunque su valor vare, y, por ltimo, en modo alguno es inevitable que coincidan en volumen las variaciones que se operan, simultneamente, en las mag nitudes del valor de las mercancas y en la expresin rela tiva de esas magnitudes del valor.20
20 Nota a la 2? edicin. Con su tradicional perspicacia, la economa vulgar ha sacado partido de esa incongruencia entre la magnitud del valor y su expresin relativa. A modo de ejem-

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3.

LA FO R M A DE E Q U IV A L E N T E

Como hemos visto, cuando la mercanca A (el lienzo) expresa su valor en el valor de uso de la mercanca hete rognea B (la chaqueta), imprime a esta ltima una forma peculiar de valor, la del equivalente. La mercanca lienzo pone a la luz su propio carcter de ser valor por el hecho de que la chaqueta, sin adoptar una forma de valor distin ta de su forma corprea, le sea equivalente. El lienzo, pues, expresa efectivamente su propio carcter de ser valor en el hecho de que la chaqueta sea intercambiable directamente por l. La forma de equivalente que adopta una mercanca, pues, es la forma en que es directamente intercambiable por otra mercanca. El hecho de que una clase de mercancas, como las chaquetas, sirva de equivalente a otra clase de mercancas, por ejemplo el lienzo con lo cual las chaquetas adquie ren la propiedad caracterstica de encontrarse bajo la forma de intercambiabilidad directa con el lienzo , en modo alguno significa que est dada la proporcin segn la cual se pueden intercambiar chaquetas y lienzos. Como est dada la magnitud del valor del lienzo, esa proporcin
po: Una vez que se reconoce que A baja porque B, con la cual se cambia, aumenta, aunque en el nterin no se haya empleado menos trabajo en A, el principio general del valor, propuesto por ustedes, se desmorona . . . Si l [Ricardo] reconoce que cuando aumenta el valor de A con respecto a B, mengua el valor de B en relacin con A, queda minado el fundamento sobre el que asent su gran tesis, a saber, que el valor de una mercanca est determinado siempre por el trabajo incorporado a ella; en efecto, si un cambio en el costo de A no slo altera su propio valor con respecto a B, a la mercanca por la cual se cambia, sino tam bin el valor de B en relacin con A, aun cuando no haya ocurrido cambio alguno en la cantidad de trabajo requerida para producir a B, en tal caso no slo se viene al suelo la doctrina segn la cual la cantidad de trabajo empleada en un artculo regula el valor del mismo, sino tambin la que sostiene que es el costo de produc cin de un artculo lo que regula su valor. (J. Broadhurst, Political Economy, Londres, 1842, pp. 11, 14.) Con el mismo derecho, el seor Broadhurst podra decir: Exa minemos las fracciones 10/20, 10/50, 10/100, etc. El guarismo 10 permanece inalterado, y sin embargo su magnitud proporcional, su magnitud con respecto a los denominadores 20, 50, 100, decrece de manera constante. Se desmorona, por consiguiente, la gran tesis segn la cual la magnitud de un nmero entero, como por ejemplo el 10 , se regula por el nmero de las unidades que contiene.

depender de la magnitud del valor de la chaqueta. Ya sea que la chaqueta se exprese como equivalente y el lienzo como valor relativo o, a la inversa, el lienzo como equiva lente y la chaqueta como valor relativo, la magnitud del valor de la chaqueta quedar determinada, como siempre, por el tiempo de trabajo necesario para su produccin, independientemente, pues, de la forma de valor que re vista. Pero no bien la clase de mercancas chaqueta ocu pa, en la expresin del valor, el puesto de equivalente, su magnitud de valor en modo alguno se expresa en cuanto tal. En la ecuacin de valor dicha magnitud slo figura, por el contrario, como determinada cantidad de una cosa. Por ejemplo: 40 varas de lienzo valen . . . qu? 2 chaquetas. Como la clase de mercancas chaqueta desem pea aqu el papel de equivalente; como el valor de uso chaqueta frente al lienzo hace las veces de cuerpo del valor, basta con determinada cantidad de chaquetas para expresar una cantidad determinada de lienzo. Dos chaque tas, por ende, pueden expresar la magnitud de valor de 40 varas de lienzo, pero nunca podrn expresar su propia magnitud de valor, la magnitud del valor de las chaquetas. La concepcin superficial de este hecho, o sea que en la ecuacin de valor el equivalente revista siempre, nica mente, la forma de una cantidad simple de una cosa, de un valor de uso, ha inducido a Bailey, as como a muchos de sus precursores y continuadores, a ver en la expresin del valor una relacin puramente cuantitativa. La forma de equivalente de una mercanca, por el contrario, no contiene ninguna determinacin cuantitativa del valor. La primera peculiaridad que salta a la vista cuando se analiza la forma de equivalente es que el valor de uso se convierte en la forma en que se manifiesta su contrario, el valor. La forma natural de la mercanca se convierte en forma de valor. Pero obsrvese que ese quid pro quo [tomar una cosa por otra] slo ocurre, con respecto a una mercanca B (chaqueta o trigo o hierro, etc.), en el marco de la rela cin de valor que la enfrenta con otra mercanca A cual quiera (lienzo, etc.); nicamente dentro de los lmites de esa relacin. Como ninguna mercanca puede referirse a s misma como equivalente, y por tanto tampoco puede con vertir a su propia corteza natural en expresin de su propio valor, tiene que referirse a otra mercanca como equiva 69

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lente, o sea, hacer de la corteza natural de otra mercanca su propia forma de valor. El ejemplo de una medida que se aplica a los cuerpos de las mercancas en cuanto tales cuerpos de mercancas, esto es, en cuanto valores de uso, nos dar una idea clara sobre el particular. Por ser un cuerpo, un pan de azcar gravita y por tanto tiene determinado peso, pero no es posible ver o tocar el peso de ningn pan de azcar. Tomemos diversos trozos de hierro cuyo peso haya sido previamente determinado. La forma corprea del hierro, considerada en s, de ningn modo es forma de manifesta cin de la pesantez, como tampoco lo es la forma del pan de azcar. No obstante, para expresar el pan de azcar en cuanto peso, lo insertamos en una relacin ponderal con el hierro. En esta relacin el hierro cuenta como cuerpo que no representa nada ms que peso. Las cantidades de hierro, por consiguiente, sirven como medida ponderal del azcar y, en su contraposicin con el cuerpo azcar, repre sentan una mera figura de la pesantez, una forma de mani festacin de la pesantez El hierro desempea ese papel tan slo dentro de esa relacin en la cual se le enfrenta el azcar, o cualquier otro cuerpo cuyo peso se trate de hallar. Si esas dos cosas no tuvieran peso, no podran entrar en dicha relacin y una de ellas, por ende, no estara en condiciones de servir como expresin ponderal de la otra. Si las echamos en la balanza, veremos que efectiva mente ambas en cuanto pesos son lo mismo, y por tanto que, en determinadas proporciones, son tambin equipon derantes. As como el cuerpo frreo, al estar opuesto en cuanto medida ponderal al pan de azcar, slo representa pesantez, en nuestra expresin de valor el cuerpo de la chaqueta no representa frente al lienzo ms que valor. No obstante, la analoga se interrumpe aqu. En la ex presin ponderal del pan de azcar, el hierro asume la representacin de una propiedad natural comn a ambos cuerpos: su pesantez, mientras que la chaqueta, en la expresin del valor del lienzo, simboliza una propiedad supranatural de ambas cosas: su valor, algo que es pura mente social. Cuando la forma relativa del valor de una mercanca, por ejemplo el lienzo, expresa su carcter de ser valor como algo absolutamente distinto de su cuerpo y de las propiedades de ste, por ejemplo como su carcter de ser 70

igual a una chaqueta, esta expresin denota, por s misma, que en ella se oculta una relacin social. Ocurre a la in versa con la forma de equivalente. Consiste sta, precisa mente, en que el cuerpo de una mercanca como la cha queta, tal cual es, exprese valor y posea entonces por naturaleza forma de valor. Esto, sin duda, slo tiene vigen cia dentro de la relacin de valor en la cual la mercanca lienzo se refiere a la mercanca chaqueta como equiva lente.2 1 Pero como las propiedades de una cosa no surgen de su relacin con otras cosas sino que, antes bien, simple mente se activan en esa relacin, la chaqueta parece poseer tambin por naturaleza su forma de equivalente, su calidad de ser directamente intercambiable, as como posee su propiedad de tener peso o de retener el calor. De ah lo enigmtico de la forma de equivalente, que slo hiere la vista burguesamente obtusa del economista cuando lo en frenta, ya consumada, en el dinero. Procura l, entonces, encontrar la explicacin que desvanezca el carcter mstico del oro y la plata, para lo cual los sustituye por mercan cas no tan deslumbrantes y recita, con regocijo siempre renovado, el catlogo de todo el populacho de mercancas que otrora desempearon el papel de equivalente mercan til. No vislumbra siquiera que la ms simple expresin del valor, como 20 varas de lienzo = 1 chaqueta, ya nos plantea, para que le demos solucin, el enigma de la forma de equivalente. El cuerpo de la mercanca que presta servicios de equivalente, cuenta siempre como encarnacin de trabajo abstractamente humano y en todos los casos es el produc to de un trabajo determinado til, concreto. Este trabajo concreto, pues, se convierte en expresin de trabajo abs tractamente humano. Si a la chaqueta, por ejemplo, se la considera como simple efectivizacin, al trabajo de sastre ra que de hecho se efectiviza en l se lo tiene por mera forma de efectivizacin de trabajo abstractamente humano. Dentro de la expresin del valor del lienzo, la utilidad del trabajo sastreril no consiste en que produzca ropa, y por tanto tambin seres humanos, sino en que confeccione un
21 Con estas determinaciones reflejas ocurre algo peculiar. Este hombre, por ejemplo, es rey porque los otros hombres se comportan ante l como sbditos; stos creen, al revs, que son sbditos porque l es rey.

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cuerpo que se advierte que es valor, y por consiguiente una gelatina de trabajo humano, absolutamente indistin guible del trabajo objetivado en el valor del lienzo. Para crear tal espejo del valor, el propio trabajo de los sastres no debe reflejar nada ms que su propiedad abstracta de ser trabajo humano. Tanto bajo la forma del trabajo sastreril Como bajo la del trabajo textil, se gasta fuerza de trabajo humana. Uno y otro trabajo, pues, poseen la propiedad general de ser trabajo humano y por consiguiente, en casos determi nados como por ejemplo el de la produccin de valores, slo entran en consideracin desde ese punto de vista. Nada de esto es misterioso. Pero en la expresin de va lor de la mercanca, la cosa se invierte. Por ejemplo, para expresar que no es en su forma concreta como tejer que el tejer produce el valor del lienzo, sino en su condicin general de trabajo humano, se le contrapone el trabajo sastreril, el trabajo concreto que produce el equivalente del lienzo, como la forma de efectivizacin tangible del trabajo abstractamente humano. Es, pues, una segunda peculiaridad de la forma de equivalente, el hecho de que el trabajo concreto se con vierta en la forma en que se manifiesta su contrario, el trabajo abstractamente humano. Pero en tanto ese trabajo concreto, el de los sastres, oficia de simple expresin de trabajo humano indiferenciado, posee la forma de la igualdad con respecto a otro trabajo, al que se encierra en el lienzo, y es por tanto, aunque trabajo privado como todos aquellos que pro ducen mercancas , trabajo en forma directamente social. Precisamente por eso se representa en un producto directa mente intercambiable por otra mercanca. Por ende, una tercera peculiaridad de la forma de equivalente es que el trabajo privado adopta la forma de su contrario, del trabajo bajo la forma directamente social. Las dos peculiaridades de la forma de equivalente analizadas en ltimo lugar se vuelven aun ms inteligibles si nos remitimos al gran investigador que analiz por vez primera la forma de valor, como tantas otras formas del pensar, de la sociedad y de la naturaleza. Nos referimos a Aristteles. Por de pronto, Aristteles enuncia con claridad que la forma dineraria de la mercanca no es ms que la figura 72

ulteriormente desarrollada de. la forma simple del valor, esto es, de la expresin que adopta el valor de una mer canca en otra mercanca cualquiera. Dice, en efecto: 5 lechos = una casa (KXvai jtvTE chal olxag) no difiere de 5 lechos = tanto o cuanto dinero (KXvai jtviE vri. . . oaou ai j i e v t e xXvai). Aristteles advierte adems que la relacin de valor en la que se encierra esta expresin de valor, implica a su vez el hecho de que la casa se equipare cualitativa mente al lecho, y que sin tal igualdad de esencias no se podra establecer una relacin recproca, como magnitudes conmensurables, entre esas cosas que para nuestros sen tidos son diferentes. El intercambio, dice, no podra darse sin la igualdad, la igualdad, a su vez, sin la con mensurabilidad ( o u t ia()TT|5 (ir) ovar); auppEtoac"). Pero aqu se detiene perplejo, y desiste de seguir analizan do la forma del valor. En verdad es imposible (rf) uv ou aXqOea hvatov) que cosas tan heterogneas sean conmensurables, esto es, cualitativamente iguales. Esta igualacin no puede ser sino algo extrao a la verda dera naturaleza de las cosas, y por consiguiente un mero arbitrio para satisfacer la necesidad prctica.!3 4 1 El propio Aristteles nos dice, pues, por falta de qu se malogra su anlisis ulterior: por carecer del concepto de valor. Qu es lo igual, es decir, cul es la sustancia comn que la casa representa para el lecho, en la expresin del valor de ste? Algo as en verdad no puede existir, afirma Aristteles. Por qu? Contrapuesta al lecho, la casa representa un algo igual, en la medida en que esto representa en ambos casa y lecho algo que es efectiva mente igual. Y eso es el trabajo humano. Pero que bajo la forma de los valores mercantiles todos los trabajos se expresan como trabajo humano igual, y por tanto como equivalentes, era un resultado que no poda alcanzar Aristteles partiendo de la forma misma del valor, porque la sociedad griega se fundaba en el trabajo esclavo y por consiguiente su base natural era la desigualdad de los hombres y de sus fuerzas de trabajo. El secreto de. la expresin de valor, la igualdad y la validez igual de todos 73

los trabajos por ser trabajo humano en general, y en la medida en que lo son, slo poda ser descifrado cuando el concepto de la igualdad humana poseyera ya la firmeza de un prejuicio popular. Mas esto slo es posible en una so ciedad donde la forma de mercanca es la forma general que adopta el producto del trabajo, y donde, por consi guiente, la relacin entre unos y otros hombres como po seedores de mercancas se ha convertido, asimismo, en la relacin social dominante. El genio de Aristteles brilla precisamente por descubrir en la expresin del valor de las mercancas una relacin de igualdad. Slo la limitacin histrica de la sociedad en que viva le impidi averiguar en qu consista, en verdad, esa relacin de igualdad.
4.
LA FO R M A S IM P L E DE VALOR, EN S U C O N JU N T O

La forma simple de valor de una mercanca est con tenida en su relacin de valor con otra mercanca de dife rente clase o en la relacin de intercambio con la misma. El valor de la mercanca A se expresa cualitativamente en que la mercanca B es directamente intercambiable por la mercanca A. Cuantitativamente, se expresa en el hecho de que una determinada cantidad de la mercanca B es intercambiable por la cantidad dada de la mercanca A. En otras palabras: el valor de una mercanca se expresa de manera autnoma mediante su presentacin como valor de cambio. Si bien al comienzo de este captulo dijimos, recurriendo a la terminologa en boga, que la mercanca es valor de uso y valor de cambio, esto, hablando con precisin, era falso. La mercanca es valor de uso u objeto para el uso y valor. Se presenta como ese ente dual que es cuando su valor posee una forma de manifestacin propia la del valor de cambio , distinta de su forma natural, pero considerada aisladamente nunca posee aque lla forma: nicamente lo hace en la relacin de valor o de intercambio con una segunda mercanca, de diferente clase. Si se tiene esto en cuenta, ese modo de expresin no hace dao y sirve para abreviar. Nuestro anlisis ha demostrado que la forma de valor o la expresin del valor de la mercanca surge de la natu raleza del valor mercantil, y que, por el contrario, el valor y la magnitud del valor no derivan de su forma de expre 74

sin en cuanto valor de cambio. Es sta, sin embargo, la ilusin no slo de los mercantilistas y de quienes en nues tros das quieren revivirlos, como Ferrier, Ganilh, etc.,22 sino tambin de sus antpodas, los modernos commis-voyageurs [agentes viajeros] librecambistas del tipo de Bastiat y consortes. Los mercantilistas otorgan el papel decisivo al aspecto cualitativo de la expresin del valor, y por ende a la forma de equivalente adoptada por la mercanca, forma que alcanza en el dinero su figura consumada; los modernos buhoneros del librecambio, obligados a desembarazarse de su mercanca al precio que fuere, subrayan por el con trario el aspecto cuantitativo de la forma relativa del valor. Para ellos, por consiguiente, no existe el valor ni la mag nitud del valor de la mercanca si no es en la expresin que adopta en la relacin de intercambio, o sea: solamente en el boletn diario de la lista de precios. El escocs Macleod, quien ha asumido el papel de engalanar con la mayor erudicin posible las caticas ideas de Lombard Street, [36 constituye la lograda sntesis entre los supersticiosos mer cantilistas y los ilustrados m rcachifles del librecambio. Al examinar ms en detalle la expresin de valor de la mercanca A, expresin contenida en su relacin de valor con la mercanca B, vimos que dentro de la misma la forma natural de la mercanca A slo cuenta como figura del valor de uso, y la forma natural de la mercanca B slo como forma o figura del valor. La anttesis interna entre valor de uso y valor, oculta en la mercanca, se manifiesta pues a travs de una anttesis externa, es decir a travs de la relacin entre dos mercancas, en la cul una de stas, aquella cuyo valor ha de ser expresado, cuenta ni ca y directamente como valor de uso, mientras que la otra mercanca, aquella en la que se expresa valor., cuenta nica y directamente como valor de cambio. La forma simple de valor de una mercanca es, pues, la forma simple en que se manifiesta la anttesis, contenida en ella, entre el valor de uso y el valor. Bajo todas las condiciones sociales el producto del trabajo es objeto para el uso, pero slo una poca de desa rrollo histricamente determinada aquella que presenta
22 Nota a la 2* edicin. F. L. A. Ferrier (sous-inspecteur des douanes [subinspector de aduanas]), Du gouvernement considr dans ses rapports avec le commerce, Paris, 1805, y Charles Ganilh, Des systmes d conomie politique, 2? d., Paris, 1821.

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el trabajo gastado en la produccin de un objeto til como atributo objetivo de este ltimo, o sea como su valor transforma el producto del trabajo en mercanca. Se des prende de esto que la forma simple de valor de la mercanca es a la vez la forma mercantil simple adoptada por el pro ducto del trabajo, y que, por tanto, el desarrollo de la forma de mercanca coincide tambin con el desarrollo de la forma de valor. Se advierte a primera vista la insuficiencia de la forma simple de valor, de esa forma embrionaria que tiene que padecer una serie de metamorfosis antes de llegar a su madurez en la forma de precio. La expresin del valor de la mercanca A en una mercanca cualquiera B no hace ms que distinguir el valor de esa mercanca A de su propio valor de uso y, por consiguiente, slo la incluye en una relacin de inter cambio con alguna clase singular de mercancas diferentes de ella misma, en vez de presentar su igualdad cualitativa y su proporcionalidad cuantitativa con todas las dems mercancas. A la forma relativa simple de valor adoptada por una mercanca, corresponde la forma singular de equivalente de otra mercanca. La chaqueta, por ejemplo, en la expresin relativa del valor del lienzo, slo posee forma de equivalente o forma de intercambiabilidad directa con respecto a esa clase singular de mercanca, el lienzo. La forma singular de valor, no obstante, pasa por s sola a una forma ms plena. Es cierto que por intermedio de sta, el valor de una mercanca A slo puede ser expre sado en una mercanca de otra clase. Sin embargo, para nada importa la clase a que pertenezca esa segunda mer canca: chaqueta, hierro, trigo, etc. Por tanto, segn aquella mercanca entre en una relacin de valor con esta o aquella clase de mercancas, surgirn diversas expresiones simples del valor de una y la misma mercanca.22bis El nmero de sus posibles expresiones de valor no queda limitado ms que por el nmero de clases de mercancas que difieren de ella. Su expresin singular aislada del valor se trans forma, por consiguiente, en la serie, siempre prolongable, de sus diversas expresiones simples de valor.
22 bis Nota a la 2? edicin. A modo de ejemplo: en Homero el valor de una cosa se ve expresado en una serie de objetos diferentes.

B.

FO R M A TOTAL O DESPLEGADA DE VALOR

z mercanca A u mercanca B, o = v mercanca C. o = vv mercanca D, o = x mercanca E, o = etctera


(20

varas de lienzo = I chaqueta, o = 10 libras de t. o = 40 libras de caf, o = I quarter de trigo, o = 2 onzas de oro, o = Vz tonelada de hierro, o = etctera)
LA F O R M A R E L A T I V A 1)E V A L O R D E S P L E G A D A

I.

El valor de una mercanca, por ejemplo el lienzo, queda expresado ahora en otros innumerables elementos del mundo de las mercancas. Todo cuerpo de una mercanca se convierte en espejo del valor del lienzo.2 2 Por primera vez este mismo valor se manifiesta autnticamente como una gelatina de trabajo humano indiferenciado. El trabajo que lo constituye, en efecto, se ve presentado ahora expre samente como trabajo equivalente a cualquier otro trabajo humano, sea cual fuere la forma natural que ste posea, ya se objetive en chaqueta o trigo o hierro u oro, etc.
De ah que cuando el valor del lienzo se representa en chaquetas, se hable de su valor en chaquetas; de su valor en trigo, cuando se lo representa en trigo, etc. Cada una de esas expresiones indica que su valor es el que se pone de manifiesto en los valores de uso chaqueta, trigo, etc. Como el valor de toda mercanca denota su relacin en el intercambio, podemos hablar de l co mo . .. valor en trigo, valor en pao, segn la mercanca con que se lo compare, y de ah que existan mil distintos tipos de valor tantos tipos de valor como mercancas hay en existencia, y lodos son igualmente reales e igualmente nominales." (A CriticaI issertation on the Nalttre, Measure, and Causes of Valu; Chiefly in Reference to the Writings of Mr. Ricardo and liis Followers. By the Aulhor of Essays on the Form alion... of Opinions, Londres. 1825, p. 39.) Samuel Baley, autor de esta obra annima, que en su poca provoc gran revuelo en Inglaterra, se imagina haberdestruido, mediante esa referencia a las mltiples y diversas expre siones relativas del valor de una misma mercanca, toda defini cin del valor. Que Bailey, por lo dems, y pese a su estrechez, acert a encontrar diversos puntos dbiles de la teora de Ricardo, lo demuestra el encono con que la escuela ricardiana lo hizo objeto de sus ataques, por ejemplo en la Westminster Review,
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Mediante su forma del valor, ahora el lienzo ya no se halla nicamente en relacin social con una clase singular de mercancas, sino con el mundo de las mercancas. n cuanto mercanca, el lienzo es ciudadano de ese mundo. Al propio tiempo, en la serie infinita de sus expresiones est implcito que el valor de las mercancas sea indiferente con respecto a la forma particular del valor de uso en que se manifiesta. En la primera forma, 20 varas de lienzo i chaqueta, puede ser un hecho fortuito el que esas dos mercancas sean intercambiables en determinada proporcin cuanti tativa. En la segunda forma, por el contrario, salta ense guida a la vista un trasfondo esencialmente diferente de la manifestacin fortuita, a la que determina. El valor del lienzo se mantiene invariable, ya se exprese en chaqueta o caf o hierro, etc., en innumerables y distintas mercan cas, pertenecientes a los poseedores ms diversos. Caduca la relacin fortuita entre dos poseedores individuales de mercancas. Se vuelve obvio que no es el intercambio el que regula la magnitud de valor de la mercanca, sino a la inversa la magnitud de valor de la mercanca la que rige sus relaciones de intercambio.
2. LA K O R MA P A R T I C U L A R DE E Q U I V A L E N T E

En la expresin de valor del lienzo, toda mercanca chaqueta, t, trigo, hierro, etc. oficia de equivalente y, por lo tanto, de cuerpo de valor. La forma natural deter minada de cada una de esas mercancas es ahora una forma particular de equivalente, junto a otras muchas. De igual modo, las mltiples clases de trabajos tiles, concre tos, determinados, contenidos en los diversos cuerpos de las mercancas, hacen ahora las veces de otras tantas formas particulares de efectivizacin o de manifestacin de trabajo humano puro y simple.
3. D E F I C I E N C I A S DE LA F O R M A T O T A L O D E S P L E G A D A DE VALOR

En primer lugar, la expresin relativa del valor de la mercanca es incompleta, porque la serie en que se repre senta no reconoce trmino. El encadenamiento en que una 78

ecuacin de valor se eslabona con la siguiente, puede pro longarse indefinidamente mediante la insercin de cualquier nuevo tipo de mercancas que proporcione la materia para una nueva expresin de valor. En segundo lugar, constituye un mosaico abigarrado de expresiones de valor divergentes y heterogneas. Y a la postre, si el valor relativo de toda mercanca se debe expresar en esa forma desplegada como efectivamente tiene que ocurrir , tenemos que la forma relativa de valor de toda mercanca ser una serie infinita de expresiones de valor, diferente de la forma relativa de valor que adopta cualquier otra mercanca. Las deficiencias de la forma relativa desplegada de valor se reflejan en la forma de equivalente que a ella corresponde. Como la forma natural de cada clase singular de mercan cas es aqu una forma particular de equivalente al lado de otras innumerables formas particulares de equivalente, nicamente existen formas restringidas de equivalente, cada una de las cuales excluye a las otras. De igual manera, el tipo de trabajo til, concreto, determinado, contenido en cada equivalente particular de mercancas, no es ms que una forma particular, y por tanto no exhaustiva, de mani festacin del trabajo humano. ste posee su forma plena o total de manifestacin, es cierto, en el conjunto global de esas formas particulares de manifestarse. Pero carece, as, de una forma unitaria de manifestacin. La forma relativa desplegada del valor slo se compone, sin embargo, de una suma de expresiones de valor relativas simples o ecuaciones de la primera forma, como: 20 varas de lienzo = 1 chaqueta 20 varas de lienzo = 10 libras de t, etctera. Pero cada una de esas igualdades tambin implica, recprocamente, la ecuacin idntica: 1 chaqueta = 20 varas de lienzo 10 libras de t = 20 varas de lienzo, etctera. Efectivamente, cuando un hombre cambia su lienzo por otras muchas mercancas, y por ende expresa el valor de aqul en una serie de otras mercancas, necesariamente los otros muchos poseedores de mercancas tambin inter cambian stas por lienzo y, con ello, expresan los valores de sus diversas mercancas en la misma tercera mercanca.
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en lienzo. Si invertimos, pues, la serie: 20 varas de lien zo = 1 chaqueta, o 10 libras de t, o = etc., es decir, si expresamos la relacin inversa, que conforme a la natu raleza de la cosa ya estaba contenida en la serie, tendremos:
C.
FO R M A G E N E R A L DE VALOR

1 chaqueta ~ l libras de t ~ 40 libras de caf = 1 quarterdc trigo = V 2Q varas dg 1enzo 2 onzas de oro = Vi tonelada de hierro = x mercanca A etc. mercanca =
1. C A R C T E R M O D I F I C A D O DE LA F O R M A DE V A L O R

Las mercancas representan ahora su valor 1) de ma nera simple, porque lo representan en una sola mercanca, y 2 ) de manera unitaria, porque lo representan en la misma mercanca. Su forma de valor es simple y comn a todas y, por consiguiente, general. Las formas 1 y 11 nicamente lograban expresar el valor de una mercanca como un algo diferente de su propio valor de uso o de su cuerpo. La primera forma slo daba lugar a ecuaciones de va lor como, por ejemplo: 1 chaqueta = 20 varas de lienzo, 10 libras de t = Vi tonelada de hierro, etc. El valor de la chaqueta se expresa como algo igual al lienzo; el valor del t como algo igual al hierro, etc., pero lo que es igual al lienzo y lo igual al hierro esas expresiones del valor de la chaqueta y del t difieren tanto entre s como el lienzo y el hierro. Es obvio que esta forma, en la prctica, slo se da en los ms tempranos comienzos, cuando los pro ductos del trabajo se convierten en mercancas a travs de un intercambio fortuito y ocasional. La segunda forma distingue ms cabalmente que la primera entre el valor de una mercanca y su propio valor de uso, ya que el valor de la chaqueta, por ejemplo, se contrapone aqu a su forma natural en todas las formas 80

posibles: como igual al lienzo, al hierro, al t, etc.; como igual a todas las otras, pero nunca la chaqueta misma. Por otra parte, queda aqu directamente excluida toda expresin de valor comn a las mercancas, puesto que en la expresin del valor de cada mercanca todas las de ms slo aparecen bajo la forma de equivalentes. La forma desplegada de valor ocurre de manera efectiva, por pri mera vez, cuando un producto del trabajo, por ejemplo las reses, ya no se intercambia excepcionalmente, sino de modo habitual, por otras mercancas diversas. La ltima forma que se ha agregado expresa los valores del mundo mercantil en una y la misma especie de mer cancas, separada de las dems, por ejemplo en el lienzo, y representa as los valores de todas las mercancas por medio de su igualdad con aqul. En cuanto igual al lienzo, el valor de cada mercanca no slo difiere ahora de su propio valor de uso, sino de todo valor de uso, y precisa mente por ello se lo expresa como lo que es comn a ella y a todas las dems mercancas. Tan slo esta forma, pues, relaciona efectivamente las mercancas entre s en cuanto valores, o hace que aparezcan recprocamente como valores de cambio. Las dos formas precedentes expresan el valor de cada mercanca, ora en una sola mercanca de diferente clase con respecto a aqulla, ora en una serie de muchas mer cancas que difieren de la primera. En ambos casos es, por as decirlo, un asunto privado de cada mercanca singular la tarea de darse una forma de valor, y cumple ese come tido sin contar con el concurso de las dems mercancas. stas desempean, con respecto a ella, el papel meramente pasivo de equivalentes. La forma general del valor, por el contrario, surge tan slo como obra comn del mundo de las mercancas. Una mercanca slo alcanza la expresin general de valor porque, simultneamente, todas las dems mercancas expresan su valor en el mismo equivalente, y cada nueva clase de mercancas que aparece en escena debe hacer otro tanto. Se vuelve as visible que la objeti vidad del valor de las mercancas, por ser la mera exis tencia social de tales cosas, nicamente puede quedar expresada por la relacin social omnilateral entre las mis mas; la forma de valor de las mercancas, por consiguiente, tiene que ser una forma socialmente vigente. 81

Bajo la forma de lo igual al lienzo, todas las mercancas se manifiestan ahora no slo como cualitativamente igua les, como valores en general, sino, a la vez, como magni tudes de valor comparables cuantitativamente. Como aqu llas ven reflejadas sus magnitudes de valor en un nico material, en lienzo, dichas magnitudes de valor se reflejan recprocamente, unas a otras. A modo de ejemplo: 10 li bras de t = 20 varas de lienzo, y 40 libras de caf = 20 varas de lienzo. Por tanto, 10 libras de t = 40 libras de caf. O sea: en 1 libra de caf slo est encerrado V de la sustancia de valor, del trabajo, que en 1 libra de t. La forma de valor relativa general vigente en el mundo de las mercancas confiere a la mercanca equivalente se gregada por l, al lienzo, el carcter de equivalente general. Su propia forma natural es la figura de valor comn a ese mundo, o sea, el lienzo, intercambiable directamente por todas las dems mercancas. Su forma corprea cuenta como encarnacin visible, como crislida social general de todo trabajo humano. Tejer, el trabajo particular que produce la tela, reviste a la vez una forma social general, la de la igualdad con todos los dems trabajos. Las ecua ciones innumerables de las que se compone la forma general de valor, igualan sucesivamente el trabajo efectivizado en el lienzo al trabajo contenido en otra mercanca, convirtiendo as el tejer en forma general de manifestacin del trabajo humano, sea cual fuere. De esta suerte, el trabajo objetivado en el valor de las mercancas no slo se representa negativamente, como trabajo en el que se hace abstraccin de todas las formas concretas y propie dades tiles de los trabajos reales: su propia naturaleza positiva se pone expresamente de relieve. l es la reduccin de todos los trabajos reales al carcter, que les es comn, de trabajo humano; al de gasto de fuerza humana de trabajo. La forma general de valor, la cual presenta a los productos del trabajo como simple gelatina de trabajo humano indiferenciado, deja ver en su propia estructura que es la expresin social del mundo de las mercancas. Hace visible, de este modo, que dentro de ese mundo el carcter humano general del trabajo constituye su carc ter especficamente social. 82

2 . R E L A C I N D E D E S A R R O L L O E N T R E LA FO R M A RELA TIV A DE VALOR Y LA FO R M A DE E Q U IV A L E N T E

Al grado de desarrollo de la forma relativa del valor corresponde el grado de desarrollo de la forma de equiva lente. Pero conviene tener en cuenta que el desarrollo de la segunda no es ms que expresin y resultado del desarrollo alcanzado por la primera. La forma relativa simple, o aislada, del valor de una mercanca convierte a otra mercanca en un equivalente singular. La forma desplegada del valor relativo, esa expresin del valor de una mercanca en todas las dems mercancas, imprime a stas la forma de equivalentes particulares de diferentes clases. Finalmente, una clase particular de mercancas adopta la forma de equivalente general, porque todas las dems mercancas la convierten en el material de su forma de valor general y unitaria. Pero en el mismo grado en que se desarrolla la forma de valor en general, se desarrolla tambin la anttesis entre sus dos polos: la forma relativa de valor y la forma de equivalente. Ya la primera forma 20 varas de lienzo = 1 cha queta contiene esa anttesis, pero no la establece como algo fijo. Segn se lea esa ecuacin de adelante hacia atrs o de atrs hacia adelante, cada una de las mercancas que ofician de trminos, el lienzo y la chaqueta, se encuentra igualmente ora en la forma relativa de valor, ora en la forma de equivalente. Aqu todava cuesta trabajo fijar la anttesis polar. En la forma II, slo una clase de mercanca puede desplegar plenamente su valor relativo, o, en otras palabras, slo ella misma posee una forma relativa de valor desple gada, porque, y en cuanto, todas las dems mercancas se le contraponen bajo la forma de equivalente. Ya no es factible aqu invertir los trminos de la ecuacin de valor como 20 varas de lienzo = 1 chaqueta, o = 10 libras de t, o = l quarter de trigo, etc. sin modificar su carcter de conjunto, convirtindola de forma total del valor en forma general del mismo. La ltima forma, la III, ofrece finalmente al mundo de las mercancas la forma relativa social-general de va lor porque, y en cuanto, todas las mercancas pertene cientes a ese mundo, con una sola excepcin, se ven ex 83

cluidas de la forma general de equivalente. Una mercanca, el lienzo, reviste pues la forma de intercambiabilidad di recta por todas las dems mercancas, o la forma directa mente social, porque, y en cuanto, todas las dems no revisten dicha forma.24 A la inversa, la mercanca que figura como equivalente general queda excluida de la forma de valor relativa uni taria, y por tanto general, propia del mundo de las mer cancas. Si el lienzo, esto es, cualquier mercanca que se encuentre en la forma general de equivalente, hubiera de participar a la vez en la forma relativa general de valor, tendra que servir ella misma de equivalente. Ten dramos entonces que 20 varas de lienzo = 20 varas de lienzo, una tautologa que no expresa valor ni magnitud de valor. Para expresar el valor relativo del equivalente general, antes bien, hemos de invertir la forma III. Dicho equivalente general no comparte con las dems mercancas la forma relativa de valor, sino que su valor se expresa relativamente en la serie infinita de todos los dems cuerpos de mercancas. De este modo, la forma relativa desplegada de valor, o forma II, se presenta ahora como la forma relativa y especfica de valor que es propia de la mercanca equivalente.
24 En realidad, la forma de intercambiabilidad directa general de ningn modo revela a simple vista que se trate de una forma mercantil antittica, tan inseparable de la forma de intercambia bilidad no directa como el carcter positivo de un polo magntico lo es del carcter negativo del otro polo. Cabra imaginarse, por consiguiente, que se podra grabar en todas las mercancas, a la vez, la impronta de ser directamente intercambiables, tal como cabra conjeturar que es posible convertir a todo catlico en el papa. Para el pequeo burgus, que ve en la produccin de mer cancas el nec plus ultra [extremo insuperable] l36l de la libertad humana y de la independencia individual, sera muy apetecible, naturalmente, que se subsanaran los abusos ligados a esa forma, y entre ellos tambin el hecho de que las mercancas no sean direc tamente intercambiables. La lucubracin de esta utopa de filisteos constituye el socialismo de Proudhon, a quien, como he demos trado en otra parte, t37l ni siquiera cabe el mrito de la originalidad, ya que dicho socialismo fue desarrollado mucho antes que l, y harto mejor, por Gray, Bray y otros. Lo cual no impide que esa sabidura, bajo el nombre de scienc.e [ciencia], haga estragos en ciertos crculos. Ninguna escuela ha hecho ms alardes con la palabra science que la prudoniana, pues cuando faltan las ideas, acude justo a tiempo una palabra. l38l

3. T R A N S IC I N DE LA FO R M A G E N E R A L DE VALOR A LA FO R M A D E D IN E R O

La forma de equivalente general es una forma de valor en general. Puede adoptarla, por consiguiente, cualquier mercanca. Por otra parte, una mercanca slo se encuentra en la forma de equivalente general (forma III) porque todas las dems mercancas la han separado de s mismas, en calidad de equivalente, y en la medida en que ello haya ocurrido. Y tan slo a partir del instante en que esa separa cin se circunscribe definitivamente a una clase especfica de mercancas, la forma relativa unitaria de valor propia del mundo de las mercancas adquiere consistencia obje tiva y vigencia social general. La clase especfica de mercancas con cuya forma natural se fusiona socialmente la forma de equivalente, deviene mercanca dineraria o funciona como dinero. Llega a ser su funcin social especfica, y por lo tanto su mono polio social, desempear dentro del mundo de las mercan cas el papel de equivalente general. Histricamente, ese sitial privilegiado lo conquist una mercanca determinada, una de las que en la forma II figuran como equivalente particular del lienzo y en la forma III expresan conjunta mente su valor relativo en el lienzo: el oro. Por consi guiente, si en la forma III remplazamos la mercanca lienzo por la mercanca oro, tendremos lo siguiente: D.
FORMA DE DINERO

20 varas de lienzo 1 chaqueta 10 libras de t 40 libras de caf 1 quarter de trigo Vi tonelada de hierro x mercanca A

= = = = = = =

\ I ( ^ 2 onzas de oro \

En el trnsito de la forma I a la II,de la forma II a la III tienen lugar variaciones esenciales. La formaIV, por el contrario, no se distingue en nada de la III, si no es en que ahora, en vez del lienzo, es el oro el que reviste la 85

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forma de equivalente general. En la forma IV el oro es lo que en la III era el lienzo: equivalente general. El pro greso consiste tan slo en que ahora la forma de intercambiabilidad general directa, o la forma de equivalente general, se ha soldado de modo definitivo, por la costumbre social, con la especfica forma natural de la mercanca oro. Si el oro se enfrenta a las otras mercancas slo como dinero, ello se debe a que anteriormente se contrapona a ellas como mercanca. Al igual que todas las dems mer cancas, el oro funcion tambin como equivalente, sea como equivalente singular en actos de intercambio aisla dos, sea como equivalente particular junto a otras mercan cas que tambin desempeaban ese papel. Poco a poco, en mbitos ms restringidos o ms amplios, comenz a funcionar como equivalente general. No bien conquista el monopolio de este sitial en la expresin del valor corres pondiente al mundo de las mercancas, se transforma en mercanca dinerada, y slo a partir del momento en que ya se ha convertido en tal mercanca dinerada, la forma IV se distingue de la III, o bien la forma general de valor llega a convertirse en la forma de dinero. La expresin relativa simple del valor de una mercan ca, por ejemplo del lienzo, en la mercanca que ya funcio na como mercanca dinerada, por ejemplo en el oro, es la forma de precio. La forma de precio, en el caso del lienzo ser, por consiguiente: 20 varas de lienzo = 2 onzas de oro o bien, si la denominacin monetaria de dos onzas de oro es dos libras esterlinas, 20 varas de lienzo = 2 libras esterlinas. La dificultad que presenta el concepto de la forma de dinero se reduce a comprender la forma de equivalente general, o sea la forma general de valor, la forma III. sta se resuelve a su vez en la II, la forma desplegada del valor, y su elemento constitutivo es la forma I: 20 varas de lien zo = 1 chaqueta, o x mercanca A y mercanca B. La forma simple de la mercanca es, por consiguiente, el ger men de la forma de dinero.
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4. El carcter fetichista de la mercanca y su secreto A primera vista, una mercanca parece ser una cosa trivial, de comprensin inmediata. Su anlisis demuestra que es un objeto endemoniado, rico en sutilezas metafsi cas y reticencias teolgicas. En cuanto valor de uso, nada de misterioso se oculta en ella, ya la consideremos desde el punto de vista de que merced a sus propiedades satisface necesidades humanas, o de que no adquiere esas propiedades sino en cuanto producto del trabajo humano. Es de claridad meridiana que el hombre, mediante su actividad, altera las formas de las materias naturales de manera que le sean tiles. Se modifica la forma de la madera, por ejemplo, cuando con ella se hace una mesa. No obstante, la mesa sigue siendo madera, una cosa ordinaria, sensible. Pero no bien entra en escena como mercanca, se trasmuta en cosa sensorialmente suprasensible. No slo se mantiene tiesa apoyando sus patas en el suelo, sino que se pone de cabeza frente a todas las dems mercancas y de su testa de palo brotan quimeras mucho ms caprichosas que si, por libre determinacin, se lanzara a bailar.2 5 El carcter mstico de la mercanca no deriva, por tanto, de su valor de uso. Tampoco proviene del conte nido de las determinaciones de valor. En primer trmino, porque por diferentes que sean los trabajos tiles o acti vidades productivas, constituye una verdad, desde el punto de vista fisiolgico, que se trata de funciones del organismo humano, y que todas esas funciones, sean cuales fueren su contenido y su forma, son en esencia gasto de cerebro, nervio, msculo, rgano sensorio, etc., humanos. En se gundo lugar, y en lo tocante a lo que sirve de fundamento para determinar las magnitudes de valor, esto es, a la duracin de aquel gasto o a la cantidad del trabajo, es posible distinguir hasta sensorialmente la cantidad del trabajo de su calidad. En todos los tipos de sociedad nece sariamente hubo de interesar al hombre el tiempo de traba jo que insume la produccin de los medios de subsistencia, aunque ese inters no fuera uniforme en los diversos esta25 Recurdese que China y las mesas comenzaron a danzar cuando todo el resto del mundo pareca estar sumido en el repo s o ... pour encourager les autres [para alentar a los dems].!391

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dios del desarrollo.26 Finalmente, tan pronto como los hombres trabajan unos para otros, su trabajo adquiere tambin una forma social. De dnde brota, entonces, el carcter enigmtico que distingue al producto del trabajo no bien asume la forma de mercanca ? Obviamente, de esa forma misma. La igual dad de los trabajos humanos adopta la forma material de la igual objetividad de valor de los productos del trabajo; la medida del gasto de fuerza de trabajo humano por su duracin, cobra la forma de la magnitud del valor que alcanzan los productos del trabajo; por ltimo, las relacio nes entre los productores, en las cuales se hacen efectivas las determinaciones sociales de sus trabajos, revisten la for ma de una relacin social entre los productos del trabajo. Lo misterioso de la forma mercantil consiste sencilla mente, pues, en que la misma refleja ante los hombres el carcter social de su propio trabajo como caracteres obje tivos inherentes a los productos del trabajo, como propie dades sociales naturales de dichas cosas, y, por ende, en que tambin refleja la relacin social que media entre los productores y el trabajo global, como una relacin social entre los objetos, existente al margen de los productores. Es por medio de este quid pro quo [tomar una cosa por otra] como los productos del trabajo se convierten en mercancas, en cosas sensorialmente suprasensibles o so ciales. De modo anlogo, la impresin luminosa de una cosa sobre el nervio ptico no se presenta como excitacin subjetiva de ese nervio, sino como forma objetiva de una cosa situada fuera del ojo. Pero en el acto de ver se pro yecta efectivamente luz desde una cosa, el objeto exterior, en otra, el ojo. Es una relacin fsica entre cosas fsicas. Por el contrario, la forma de mercanca y la relacin de valor entre los productos del trabajo en que dicha forma
26 Nota a la 2 edicin. Entre ios antiguos germanos la extensin de un Morgen de tierra se calculaba por el trabajo de una jornada, y por eso al Morgen se lo denominaba Tagwerk [tra bajo de un da] (tambin Tagwanne [aventar un da]) (jurnale o jurnalis, trra jurnalis, jornalis o diurnalis), Mannwerk [trabajo de un hombre], Mannskraft [fuerza de un hombre], Mannsmaad [siega de un hombre], Mannshauet [tala de un hombre], etc. Vase Georg Ludwig von Maurer, Einleitung zur Geschichte der Mark-, Hof-, usw. Verfassung, Munich, 1854, p. 129 y s.

" De 25 a 30 reas.
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se representa, no tienen absolutamente nada que ver con la naturaleza fsica de los mismos ni con las relaciones, propias de cosas, que se derivan de tal naturaleza. Lo que aqu adopta, para los hombres, la forma fantasmagrica de una relacin entre cosas, es slo la relacin social determinada existente entre aqullos. De ah que para hallar una analoga pertinente debamos buscar amparo en las neblinosas comarcas del mundo religioso. En ste los productos de la mente humana parecen figuras autnomas, dotadas de vida propia, en relacin unas con otras y con los hombres. Otro tanto ocurre en el mundo de las mer cancas con los productos de la mano humana. A esto llamo el fetichismo que se adhiere a los productos del tra bajo no bien se los produce como mercancas, y que es inseparable de la produccin mercantil. Ese carcter fetichista del mundo de las mercancas se origina, como el anlisis precedente lo ha demostra do, en la peculiar ndole social del trabajo que produce mercancas. Si los objetos para el uso se convierten en mercancas, ello se debe nicamente a que son productos de trabajos privados ejercidos independientemente los unos de los otros. El complejo de estos trabajos privados es lo que constituye el trabajo social global. Como los productores no entran en contacto social hasta que intercambian los productos de su trabajo, los atributos especficamente so ciales de esos trabajos privados no se manifiestan sino en el marco de dicho intercambio. O en otras palabras: de hecho, los trabajos privados no alcanzan realidad como partes del trabajo social en su conjunto, sino por medio de las relaciones que el intercambio establece entre los pro ductos del trabajo y, a travs de los mismos, entre los productores. A stos, por ende, las relaciones sociales entre sus trabajos privados se les ponen de manifiesto como lo que son, vale decir, no como relaciones directamente socia les trabadas entre las personas mismas, en sus trabajos, sino por el contrario como relaciones propias de cosas entre las personas y relaciones sociales entre las cosas. Es slo en su intercambio donde los productos del trabajo adquieren una objetividad de valor, socialmente uniforme, separada de su objetividad de uso, sensorial mente diversa. Tal escisin del producto laboral en cosa til y cosa de valor slo se efectiviza, en la prctica, cuando 89

el intercambio ya ha alcanzado la extensin y relevancia suficientes como para que se produzcan cosas tiles desti nadas al intercambio, con lo cual, pues, ya en su pro duccin misma se tiene en cuenta el carcter de valor de las cosas. A partir de ese momento los trabajos privados de los productores adoptan de manera efectiva un doble carcter social. Por una parte, en cuanto trabajos tiles determinados, tienen que satisfacer una necesidad social determinada y con ello probar su eficacia como partes del trabajo global, del sistema natural caracterizado por la divisin social del trabajo. De otra parte, slo satisfacen las variadas necesidades de sus propios productores, en la medida en que todo trabajo privado particular, dotado de utilidad, es pasible de intercambio por otra clase de trabajo privado til, y por tanto le es equivalente. La igualdad de trabajos toto ccelo [totalmente] diversos slo puede con sistir en una abstraccin de su desigualdad real, en la re duccin al carcter comn que poseen en cuanto gasto de fuerza humana de trabajo, trabajo abstractamente humano. El cerebro de los productores privados refleja ese doble carcter social de sus trabajos privados solamente en las formas que se manifiestan en el movimiento prctico, en el intercambio de productos: el carcter socialmente til de sus trabajos privados, pues, slo lo refleja bajo la forma de que el producto del trabajo tiene que ser til, y precisa mente serlo para otros; el carcter social de la igualdad entre los diversos trabajos, slo bajo la forma del carcter de valor que es comn a esas cosas materialmente diferen tes, los productos del trabajo. Por consiguiente, el que los hombres relacionen entre s como valores los productos de su trabajo no se debe al hecho de que tales cosas cuenten para ellos como meras envolturas materiales de trabajo homogneamente humano. A la inversa. Al equiparar entre s en el cambio como va lores sus productos heterogneos, equiparan recprocamen te sus diversos trabajos como trabajo humano. No lo saben, pero lo hacen.2 1 El valor, en consecuencia, no lleva escrito
27 Nota a la 2? edicin. Por eso, cuando Galiani dice: el valor es una relacin entre personas la richezza una ragione tra due persone habra debido agregar: una relacin oculta bajo una envoltura de cosa. (Galiani, Della moneta, col. Custodi cit., Miln, 1803, parte moderna, t m, p. 221.)

en la frente lo que es. Por el contrario, transforma a todo producto del trabajo en un jeroglfico social. Ms adelante los hombres procuran descifrar el sentido del jeroglfico, desentraar el misterio de su propio producto social, ya que la determinacin de los objetos para el uso como valores es producto social suyo a igual ttulo que el lenguaje. El descubrimiento cientfico ulterior de que los productos del trabajo, en la medida en que son valores, constitu yen meras expresiones, con el carcter de cosas, del tra bajo humano empleado en su produccin, inaugura una poca en la historia de la evolucin humana, pero en modo alguno desvanece la apariencia de objetividad que envuel ve a los atributos sociales del trabajo. Un hecho que slo tiene vigencia para esa forma particular de produccin, para la produccin de mercancas a saber, que el carc ter especficamente social de los trabajos privados in dependientes consiste en su igualdad en cuanto trabajo humano y asume la forma del carcter de valor de los productos del trabajo , tanto antes como despus de aquel descubrimiento se presenta como igualmente defini tivo ante quienes estn inmersos en las relaciones de la produccin de mercancas, as como la descomposicin del aire en sus elementos, por parte de la ciencia, deja incambiada la forma del aire en cuanto forma de un cuerpo fsico. Lo que interesa ante todo, en la prctica, a quienes intercambian mercancas es saber cunto producto ajeno obtendrn por el producto propio; en qu proporciones, pues, se intercambiarn los productos. No bien esas pro porciones, al madurar, llegan a adquirir cierta fijeza consa grada por el uso, parecen deber su origen a la naturaleza de los productos del trabajo, de manera que por ejemplo una tonelada de hierro y dos onzas de oro valen lo mismo, tal como una libra de oro y una libra de hierro pesan igual por ms que difieran sus propiedades fsicas y qu micas. En realidad, el carcter de valor que presentan los productos del trabajo, no se consolida sino por hacerse efectivos en la prctica como magnitudes de valor. Estas magnitudes cambian de manera constante, independiente mente de la voluntad, las previsiones o los actos de los sujetos del intercambio. Su propio movimiento social posee para ellos la forma de un movimiento de cosas bajo cuyo control se encuentran, en lugar de controlarlas. Se requiere 91

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una produccin de mercancas desarrollada de manera plena antes que brote, a partir de la experiencia misma, la comprensin cientfica de que los trabajos privados ejercidos independientemente los unos de los otros pero sujetos a una interdependencia multilateral en cuanto ra mas de la divisin social del trabajo que se originan natu ralmente son reducidos en todo momento a su medida de proporcin social porque en las relaciones.de intercam bio entre sus productos, fortuitas y siempre fluctuantes, el tiempo de trabajo socialmente necesario para la produccin de los mismos se impone de modo irresistible como ley natural reguladora, tal como por ejemplo se impone la ley de la gravedad cuando a uno se le cae la casa encima.2 8 La determinacin de las magnitudes de valor por el tiempo de trabajo, pues, es un misterio oculto bajo los movimientos manifiestos que afectan a los valores relativos de las mercancas. Su desciframiento borra la apariencia de que la determinacin de las magnitudes de valor alcan zadas por los productos del trabajo es meramente fortuita, pero en modo alguno elimina su forma de cosa. La reflexin en torno a las formas de la vida humana, y por consiguiente el anlisis cientfico de las mismas, toma un camino opuesto al seguido por el desarrollo real. Comienza post festum [despus de los acontecimientos] y, por ende, disponiendo ya de los resultados ltimos del proceso de desarrollo. Las formas que ponen la impronta de mercancas a los productos del trabajo y por tanto estn presupuestas a la circulacin de mercancas, poseen ya la fijeza propia de formas naturales de la vida social, antes de que los hombres procuren dilucidar no el carcter his trico de esas formas que, ms bien, ya cuentan para ellos como algo inmutable sino su contenido. De esta suerte, fue slo el anlisis de los precios de las mercancas lo que llev a la determinacin de las magnitudes del valor; slo la expresin colectiva de las mercancas en dinero, lo que indujo a fijar su carcter de valor. Pero es precisa mente esa forma acabada del mundo de las mercancas
28 Qu pensar de una ley que slo puede imponerse a travs de revoluciones peridicas? No es sino una ley natural, fundada en la inconciencia de quienes estn sujetos a ella. (Fried rich Engels, Umrisse zu einer Kritik der Nationalkonomie, en Deutsch-Franzsische Jahrbcher, ed. por Arnold Ruge y Karl Marx, Paris, 1844.)

la forma de dinero- la que vela de hecho, en vez de revelar, el carcter social de los trabajos privados, y por tanto las relaciones sociales entre los trabajadores indivi duales. Si digo que la chaqueta, los botines, etc., se vincu lan con el lienzo como con la encarnacin general de trabajo humano abstracto, salta a la vista la insensatez de tal modo de expresarse. Pero cuando los productores de chaquetas, botines, etc., refieren esas mercancas al lienzo o al oro y la plata, lo que en nada modifica la cosa como equivalente general, la relacin entre sus trabajos privados y el trabajo social en su conjunto se les presenta exactamente bajo esa forma insensata. Formas semejantes constituyen precisamente las cate goras de la economa burguesa. Se trata de formas del pensar socialmente vlidas, y por tanto objetivas, para las relaciones de produccin que caracterizan ese modo de produccin social histricamente determinado : la produc cin de mercancas. Todo el misticismo del mundo de las mercancas, toda la magia y la fantasmagora que nimban los productos del trabajo fundados en la produccin de mercancas, se esfuma de inmediato cuando emprendemos camino hacia otras formas de produccin. Como la economa poltica es afecta a las robinsonadas,29 hagamos primeramente que Robinsn comparezca en su isla. Frugal, como lo es ya de condicin, tiene sin embargo que satisfacer diversas necesidades y, por tanto, ejecutar trabajos tiles de variada ndole : fabricar herra mientas, hacer muebles, domesticar llamas, pescar, cazar, etctera. De rezos y otras cosas por el estilo no hablemos aqu, porque a nuestro Robinsn esas actividades le causan placer y las incluye en sus esparcimientos. Pese a la diversi dad de sus funciones productivas sabe que no son ms que distintas formas de actuacin del mismo Robinsn, es
29 Nota a la 29 edicin. Tampoco Ricardo est exento de robinsonadas. Hace que de inmediato el pescador y el cazador primitivos cambien la pesca y la caza como si fueran poseedores de mercancas, en proporcin al tiempo de trabajo objetivado en esos valores de cambio. En esta ocasin incurre en el anacronismo de que el pescador y el cazador primitivos, para calcular la inci dencia de sus instrumentos de trabajo, echen mano a las tablas de anualidades que solan usarse en la Bolsa de Londres en 1817. Al parecer, la nica forma de sociedad que fuera de la burguesa conoce Ricardo son los paralelogramos del seor Owen.l40l (K. Marx. Zur Kritik . . . . pp. 38. 39.)

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decir, nada ms que diferentes modos del trabajo humano. La necesidad misma lo fuerza a distribuir concienzuda mente su tiempo entre sus diversas funciones. Que una ecupe ms espacio de su actividad global y la otra menos, depen de de la mayor o menor dificultad que haya que superar para obtener el efecto til propuesto. La xperiencia se lo inculca, y nuestro Robinsn, que del naufragio ha sal vado el reloj, libro mayor, tinta y pluma, se pone, como buen ingls, a llevar la contabilidad de s mismo. Su inven tario incluye una nmina de los objetos tiles que l posee, de las diversas operaciones requeridas para su pro duccin y por ltimo del tiempo de trabajo que, trmino medio, le insume elaborar determinadas cantidades de esos diversos productos. Todas las relaciones entre Robinsn y las cosas que configuran su riqueza, creada por l, son tan sencillas y transparentes que hasta el mismo seor Max Wirth,1 4 1 1 sin esforzar mucho el magn, podra comprender las. Y, sin embargo, quedan contenidas en ellas todas las determinaciones esenciales del valor. Trasladmonos ahora de la radiante nsula de Robin sn a la tenebrosa Edad Media europea. En lugar del hombre independiente nos encontramos con que aqu todos estn ligados por lazos de dependencia: siervos de la gleba y terratenientes, vasallos y grandes seores, seglares y clrigos. La dependencia personal caracteriza tanto las relaciones sociales en que tiene lugar la produccin mate rial como las otras esferas de la vida estructuradas sobre dicha produccin. Pero precisamente porque las relaciones personales de dependencia constituyen la base social dada, los trabajos y productos no tienen por qu asumir una forma fantstica diferente de su realidad. Ingresan al me canismo social en calidad de servicios directos y presta ciones en especie. La forma natural del trabajo, su parti cularidad, y no, como sobre la base de la produccin de mercancas, su generalidad, es lo que aqu constituye la forma directamente social de aqul. La prestacin perso nal servil se mide por el tiempo, tal cual se hace con el trabajo que produce mercancas, pero ningn siervo ignora que se trata de determinada cantidad de su fuerza de trabajo personal, gastada por l al servicio de su seor. El diezmo que le entrega al cura es ms difano que la bendicin del clrigo. Sea cual fuere el juicio que nos merezcan las mscaras que aqu se ponen los hombres al 94

desempear sus respectivos papeles, el caso es que las relaciones sociales existentes entre las personas en sus tra bajos se ponen de manifiesto como sus propias relaciones personales y no aparecen disfrazadas de relaciones sociales entre las cosas, entre los productos del trabajo. Para investigar el trabajo colectivo, vale decir, direc tamente socializado, no es necesario que nos remontemos a esa forma natural y originaria del mismo que se encuen tra en los umbrales histricos de todos los pueblos civi lizados.40 Un ejemplo ms accesible nos lo ofrece la industria patriarcal, rural, de una familia campesina que para su propia subsistencia produce cereales, ganado, hilo, lienzo, prendas de vestir, etc. Estas cosas diversas se hacen presentes enfrentndose a la familia en cuanto productos varios de su trabajo familiar, pero no enfrentndose rec procamente como mercancas. Los diversos trabajos en que son generados esos productos cultivar la tierra, criar ganado, hilar, tejer, confeccionar prendas en su forma natural son funciones sociales, ya que son funciones de la familia y sta practica su propia divisin natural del tra bajo, al igual que se hace en la produccin de mercancas. Las diferencias de sexo y edad, as como las condiciones naturales del trabajo, cambiante con la sucesin de las estaciones, regulan la distribucin de ste dentro de la fa milia y el tiempo de trabajo de los diversos miembros de la misma. Pero aqu el gasto de fuerzas individuales de trabajo, medido por la duracin, se pone de manifiesto desde un primer momento como determinacin social de los trabajos mismos, puesto que las fuerzas individuales de trabajo slo actan, desde su origen, como rganos de la fuerza de trabajo colectiva de la familia.
:, Nota a la 2? edicin. "Es un preconcepto ridculo, de muy reciente difusin, el de que la forma de la propiedad comn naturalmente originada sea especficamente eslava, y hasta rusa en exclusividad. Es la forma primitiva cuya existencia podemos veri ficar entre los romanos, germanos, celtas, y de la cual encontra mos aun hoy, entre los indios, un muestrario completo con los especmenes ms variados, aunque parte de ellos en ruinas. Un estudio ms concienzudo de las formas de propiedad comn asi ticas, y especialmente de las ndicas, demostrara cmo de las formas diversas de la propiedad comn natural resultan diferentes formas de disolucin de sta. As, por ejemplo, los diversos tipos origina rios de la propiedad privada romana y germnica pueden ser dedu cidos de las diversas formas de la propiedad comn en la India." (Ibdem , p. 10 .)
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Imaginmonos finalmente, para variar, una asociacin de hombres libres que trabajen con medios de produccin colectivos y empleen, conscientemente, sus muchas. fuerzas de trabajo individuales como una fuerza de trabajo social. Todas las determinaciones del trabajo de Robinsn se rei teran aqu, slo que de manera social, en vez de individual. Todos los productos de Robinsn constituan su producto exclusivamente personal y, por tanto, directamente objetos de uso para s mismo. El producto todo de la asociacin es un producto social. Una parte de ste presta servicios de nuevo como medios de produccin. No deja de ser social. Pero los miembros de la asociacin consumen otra parte en calidad de medios de subsistencia. Es necesario, pues, distribuirla entre los mismos. El tipo de esa distribucin variar con el tipo particular del propio organismo social de produccin y segn el correspondiente nivel histrico de desarrollo de los productores. A los meros efectos de mantener el paralelo con la produccin de mercancas, supongamos que la participacin de cada productor en los medios de subsistencia est determinada por su tiempo de trabajo. Por consiguiente, el tiempo de trabajo desem peara un papel doble. Su distribucin, socialmente plani ficada, regular la proporcin adecuada entre las varias funciones laborales y las diversas necesidades. Por otra parte, el tiempo de trabajo servir a la vez como medida de la participacin individual del productor en el tra bajo comn, y tambin, por ende, de la parte individual mente consumible del producto comn. Las relaciones sociales de los hombres con sus trabajos y con los pro ductos de stos, siguen siendo aqu difanamente sencillas, tanto en lo que respecta a la produccin como en lo que atae a la distribucin. Para una sociedad de productores de mercancas, cuya relacin social general de produccin consiste en compor tarse frente a sus productos como ante mercancas, o sea valores, y en relacionar entre s sus trabajos privados, bajo esta forma de cosas, como trabajo humano indiferenciado, la forma de religin ms adecuada es el cristianismo, con su culto del hombre abstracto, y sobre todo en su desen volvimiento burgus, en el protestantismo, desmo, etc. En los modos de produccin paleoasitico, antiguo, etc., la transformacin de los productos en mercanca y por tanto la existencia de los hombres como productores de 96

mercancas, desempea un papel subordinado, que empero se vuelve tanto ms relevante cuanto ms entran las enti dades comunitarias en la fase de su decadencia. Verdade ros pueblos mercantiles slo existan en los intermundos del orbe antiguo, cual los dioses de Epicuro,1 4 2 1 o como los judos en los poros de la sociedad polaca. Esos anti guos organismos sociales de produccin son muchsimo ms sencillos y trasparentes que los burgueses, pero o se fun dan en la inmadurez del hombre individual, an no liberado del cordn umbilical de su conexin natural con otros inte grantes del gnero, o en relaciones directas de dominacin y servidumbre. Estn condicionados por un bajo nivel de desarrollo de las fuerzas productivas del trabajo y por las relaciones correspondientemente restringidas de los hom bres dentro del proceso material de produccin de su vida, y por tanto entre s y con la naturaleza. Esta restriccin real se refleja de un modo ideal en el culto a la naturaleza y en las religiones populares de la Antigedad. El reflejo religioso del mundo real nicamente podr desvanecerse cuando las circunstancias de la vida prctica, cotidiana, representen para los hombres, da a da, relacipnes difa namente racionales, entre ellos y con la naturaleza. La figura del proceso social de vida, esto es, del proceso mate rial de produccin, slo perder su mstico velo neblinoso cuando, como producto de hombres libremente asociados, stos la hayan sometido a su control planificado y cons ciente. Para ello, sin embargo, se requiere una base mate rial de la sociedad o una serie de condiciones materiales de existencia, que son a su vez, ellas mismas, el producto natural de una prolongada y penosa historia evolutiva. Ahora bien, es indudable que la economa poltica ha analizado, aunque de manera incompleta,31 el valor y
31 Las insuficiencias en el anlisis que de la magnitud del valor efecta Ricardo y el suyo es el mejor las hemos de ver en los libros tercero y cuarto de esta obra. En lo que se refiere al va lor en general, la economa poltica clsica en ningn lugar distingue explcitamente y con clara conciencia entre el trabajo, tal como se representa en el valor, y ese mismo trabajo, tal como se representa en el valor de uso de su producto. En realidad, utiliza esa dis tincin de manera natural, ya que en un momento dado considera el trabajo desde el punto de vista cuantitativo, en otro cualitativa mente. Pero no tiene idea de que la simple diferencia cuantitativa de los trabajos presupone su unidad o igualdad cualitativa, y por tanto su reduccin a trabajo abstractamente humano. Ricardo, por

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la magnitud de valor y descubierto el contenido oculto en esas formas. Slo que nunca lleg siquiera a plantear la pregunta de por qu ese contenido adopta dicha forma; de por qu, pues, el trabajo se representa en el valor, de a qu se debe que la medida del trabajo conforme a su dura cin se represente en la magnitud del valor alcanzada por el producto del trabajo.32 A formas que llevan escrita en la
ejemplo, se declara de acuerdo con Destutt de Tracy cuando ste afirma: Puesto que es innegable que nuestras nicas riquezas originarias son nuestras facultades fsicas y morales, que el empleo de dichas facultades, el trabajo de alguna ndole, es nuestro tesoro primigenio, y que es siempre a partir de su empleo como se crean todas esas cosas que denominamos riquezas [...]. Es indudable, asimismo, que todas esas cosas slo representan el trabajo que las ha creado, y si tienen un valor, y hasta dos valores diferentes, slo pueden deberlos al del" (al valor del) trabajo del que emanan. (Ricardo, On the Principies of Political Economy , 3? ed., Londres, 1821, p. 334.) Limitmonos a observar que Ricardo atribuye err neamente a Destutt su propia concepcin, ms profunda. Sin duda, Destutt dice por una parte, en efecto, que todas las cosas que forman la riqueza representan el trabajo que las ha creado, pero por otra parte asegura que han obtenido del valor del trabajo" sus dos valores diferentes" (valor de uso y valor de cambio). Incu rre de este modo en la superficialidad de la economa vulgar, que presupone el valor de una mercanca (en este caso del trabajo), para determinar por medio de l, posteriormente, el valor de las dems. Ricardo lo lee como si hubiera dicho que el trabajo (no el valor del trabajo) est representado tanto en el valor de uso como en el de cambio. Pero l mismo distingue tan pobremente el carcter bifactico del trabajo, representado de manera dual, que en todo el captulo Valu and Riches, Their Distinctive Properties [Valor y riqueza, sus propiedades distintivas] se ve reduci do a dar vueltas fatigosamente en torno a las trivialidades de un lean-Baptiste Say. De ah que al final se muestre totalmente per plejo ante la coincidencia de Destutt, por un lado, con la propia concepcin ricardina acerca del trabajo como fuente del valor, y, por el otro, con Say respecto al concepto de valor. 32 Una de las fallas fundamentales de la economa poltica clsica es que nunca logr desentraar, partiendo del anlisis de la mercanca y ms especficamente del valor de la misma, la forma del valor, la forma misma que hace de l un valor de cam bio. Precisamente en el caso de sus mejores expositores, como Adam Smith y Ricardo, trata la forma del valor como cosa com pletamente indiferente, o incluso exterior a la naturaleza de la mercanca. Ello no slo se debe a que el anlisis centrado en la magnitud del valor absorba por entero su atencin. Obedece a una razn ms profunda. La forma de valor asumida por el producto del trabajo es la forma ms abstracta, pero tambin la ms general, del modo de produccin burgus, que de tal manera queda caracterizado como tipo particular de produccin social y con

frente su pertenencia a una formacin social donde el pro ceso de produccin domina al hombre, en vez de domi nar el hombre a ese proceso, la conciencia burguesa de esa economa las tiene por una necesidad natural tan manifies tamente evidente como el trabajo productivo mismo. De ah que, poco ms o menos, trate a las formas preburguesas del organismo social de produccin como los Padres de la Iglesia a las religiones precristianas.33
esto, a la vez, como algo histrico. Si nos confundimos y la toma mos por la forma natural eterna de la produccin social, pasare mos tambin por alto, necesariamente, lo que hay de especfico en la forma de valor, y por tanto en la forma de la mercanca, desarrollada luego en la forma de dinero, la de capital, etc. Por eso, en economistas que coinciden por entero en cuanto a medir la magnitud del valor por el tiempo de trabajo, se encuentran las ideas ms abigarradas y contradictorias acerca del dinero, esto es, de la figura consumada que reviste el equivalente general. Esto por ejemplo se pone de relieve, de manera contundente, en los anlisis sobre la banca, donde ya no se puede salir del paso con definiciones del dinero compuestas de lugares comunes. A ello se debe que, como anttesis, surgiera un mercantilismo restaurado (Ganilh, etc.) que no ve en el valor ms que la forma social o, ms bien, su mera apariencia, huera de sustancia. Para dejarlo en claro de una vez por todas, digamos que entiendo por economa poltica clsica toda la economa que, desde William Petty, ha investigado la conexin interna de las relaciones de produccin burguesas, por oposicin a la economa vulgar, que no hace ms que deambular estrilmente en torno de la conexin aparente, preocupndose slo de ofrecer una explicacin obvia de los fenmenos que podramos llamar ms bastos y rumiando una y otra vez, para el uso domstico de la burguesa, el material suministrado hace ya tiempo por la economa cientfica. Pero, por lo dems, en esa tarea la economa vulgar se limita a sistematizar de manera pedante las ideas ms triviales y fatuas que se forman los miembros de la burguesa acerca de su propio mundo, el mejor de los posibles, y a proclamarlas como verdades eternas. 33 Los economistas tienen una singular manera de proceder. No hay para ellos ms que dos tipos de instituciones: las artifi ciales y las naturales. Las instituciones del feudalismo son institu ciones artificiales; las de la burguesa, naturales. Se parecen en esto a los telogos, que distinguen tambin entre dos clases de religio nes. Toda religin que no sea la suya es invencin de los hom bres, mientras que la suya propia es, en cambio, emanacin de Dios ... Henos aqui, entonces, con que hubo historia, pero ahora ya no la hay. (Karl Marx, Misre de la philosophie. Rponse la Philosophie de la misre de M.- Proudhon, 1847, p. 113.) Realmen te cmico es el seor Bastat, quien se imagina que los griegos y romanos antiguos no vivan ms que del robo. Pero si durante muchos siglos slo se vive del robo, es necesario que constante-

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Hasta qu punto una parte de los economistas se deja encandilar por el fetichismo adherido al mundo de las mercancas, o por la apariencia objetiva de las determina ciones sociales del trabajo, nos lo muestra, entre otras cosas, la tediosa e insulsa controversia en torno al papel que desempeara la naturaleza en la formacin del valor de cambio. Como el valor de cambio es determinada mane ra social de expresar el trabajo empleado en una cosa, no puede contener ms materia natural que, por ejemplo, el curso cambiarlo.
mente exista algo que robr, o que el objeto del robo se reproduz ca de manera continua. Parece, por consiguiente, que tambin los griegos y romanos tendran un proceso de produccin, y por tanto una economa que constituira la base material de su mundo, exactamente de la misma manera en que la economa burguesa es el fundamento del mundo actual. O acaso Bastiat quiere decir que un modo de produccin fundado en el trabajo esclavo consti tuye un sistema basado en el robot En tal caso, pisa terreno pe ligroso. Si un gigante del pensamiento como Aristteles se equi vocaba en su apreciacin del trabajo esclavo, por qu haba de acertar un economista pigmeo como Bastiat al juzgar el trabajo asalariadot Aprovecho la oportunidad para responder brevemente a una objecin que, al aparecer mi obra Zur Kritik der politischen ko nomie (1859), me formul un peridico germano-norteamericano. Mi enfoque sostuvo ste segn el cual el modo de produc cin dado y las relaciones de produccin correspondientes al mismo, en suma, la estructura econmica de la sociedad es la base real sobre la que se alza una superestructura jurdica y poltica, y a la que corresponden determinadas formas sociales de conciencia, ese enfoque para el cual el modo de produccin de la vida material condiciona en general el proceso de la vida social, poltica y espiritual, sera indudablemente verdadero para el mundo actual, en el que imperan los intereses materiales, pero no para la Edad Media, en la que prevaleca el catolicismo, ni para Atenas y Roma, donde era la poltica la que dominaba. En primer trmino, es sorprendente que haya quien guste suponer que alguna persona ignora esos archiconocidos lugares comunes sobre la Edad Media y el mundo antiguo. Lo indiscutible es que ni la Edad Meda pudo vivir de catolicismo ni el mundo antiguo de poltica. Es, a la inversa, el modo y manera en que la primera y el segundo se ganaban la vida, lo que explica por qu en un caso la poltica y en otro el catolicismo desempearon el papel protagnico. Por lo dems, basta con conocer someramente la historia de la repblica romana, por ejemplo, para saber que la historia de la propiedad de la tierra constituye su historia secreta. Ya Don Quijote, por otra parte, hubo de expiar el error de imaginar que la caballera andante era igualmente compatible con todas las formas econ micas de la sociedad.

Como la forma de mercanca es la ms general y la menos evolucionada de la produccin burguesa a lo cual se debe que aparezca tempranamente, aun cuando no de la misma manera dominante y por tanto caracterstica que adopta en nuestros das todava parece relativamente fcil penetrarla revelando su carcter de fetiche. Pero en las formas ms concretas se desvanece hasta esa apariencia de sencillez. De dnde proceden, entonces, las ilusiones del sistema monetarista? 1 4 3 1 ste no vea al oro y la plata, en cuanto dinero, como representantes de una relacin social de produccin, sino bajo la forma de objetos natu rales adornados de inslitos atributos sociales. Y cuando trata del capital, no se vuelve palpable el fetichismo de la economa moderna, de esa misma economa que, dndose importancia, mira con engreimiento y desdn al mercanti lismo? Hace acaso mucho tiempo que se disip la ilusin fisiocrtica de que la renta del suelo surga de la tierra, no de la sociedad? Sin embargo, para no anticiparnos, baste aqu con un ejemplo referente a la propia forma de mercanca. Si las mercancas pudieran hablar, lo haran de esta manera: Puede ser que a los hombres les interese nuestro valor de uso. No nos incumbe en cuanto cosas. Lo que nos con cierne en cuanto cosas es nuestro valor. Nuestro propio movimiento como cosas mercantiles lo demuestra. nica mente nos vinculamos entre nosotras en cuanto valores de cambio. Oigamos ahora cmo el economista habla desde el alma de la mercanca: El valor (valor de cambio) es un atributo de las cosas; las riquezas (valor de uso), un atributo del hombre. El valor, en este sentido, implica necesariamente el intercambio; la riqueza no.34 La ri queza (valor de uso) es un atributo del hombre, el valor un atributo de las mercancas. Un hombre o una comuni dad son ricos-, una perla o un diamante son valiosos . . . Una perla o un diamante son valiosos en cuanto tales perla o diamante .35 Hasta el presente, todava no hay qumico
34 "Valu is a property of things, riches of man. Valu in this sense, necessarily implies exchanges, riches do not. (Observations on Some Verbal Disputes on Political Economy, Particularly Relating to Valu, and to Supply and Demand, Londres, 1821, p. 16.) 35 Riches are the attribute of man, valu is the attribute of commodities. A man or a community is rich, a pearl or a diamond

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que haya descubierto en la perla o el diamante el valor de cambio. Los descubridores econmicos de esa sustancia qumica, alardeando ante todo de su profundidad crtica, llegan a la conclusin de que el valor de uso de las cosas no depende de sus propiedades como cosas, mientras que por el contrario su valor les es inherente en cuanto cosas. Lo que los reafirma en esta concepcin es la curiosa cir cunstancia de que el valor de uso de las cosas se realiza para el hombre sin intercambio, o sea en la relacin di recta entre la cosa y el hombre, mientras que su valor, por el contrario, slo en el intercambio, o sea en el proceso social. Como para no acordarse aqu del buen Dogberry, cuando ilustra al sereno Seacoal: Ser hombre bien pareci do es un don de las circunstancias, pero saber leer y escri bir lo es de la naturaleza,.361441

CAPTULO

EL PROCESO DEL INTERCAMBIO Las mercancas no pueden ir por s solas al mercado ni intercambiarse ellas mismas. Tenemos, pues, que volver la mirada hacia sus custodios, los poseedores de mercan cas. Las mercancas son cosas y, por tanto, no oponen resistencia al hombre. Si ellas se niegan a que las tome, ste puede recurrir a la violencia o, en otras palabras, apoderarse de ellas.37 Para vincular esas cosas entre s como mercancas, los custodios de las mismas deben rela cionarse mutuamente como personas cuya voluntad reside en dichos objetos, de tal suerte que el uno, slo con acuer do de la voluntad del otro, o sea mediante un acto volunrio comn a ambos, va a apropiarse de la mercanca ajena al enajenar la propia. Los dos, por consiguiente, deben reconocerse uno al otro como propietarios privados. Esta relacin jurdica, cuya forma es el contrato legalmente formulado o no , es una relacin entre voluntades en la que se refleja la relacin econmica. El contenido de tal relacin jurdica o entre voluntades queda dado por la re lacin econmica misma.38 Aqu, las personas slo existen
37 En el siglo x i i , tan renombrado por su religiosidad, suelen aparecer entre esas mercancas objetos de suma exquisitez. Un poeta francs de aquellos tiempos incluye as, entre las mercancas expuestas en el mercado de Landit, junto a telas, cuero, aperos de labranza, pieles, etc., tambin a las femmes folies de leur corps [mujeres de fogosos cuerpos]. 38 Proudhon comienza por extraer su ideal de justicia, la justice ternelle [justicia eterna], de las relaciones jurdicas corres pondientes a la produccin de mercancas, con lo cual, digmoslo incidentalmente, aporta la consoladora prueba para todo burgus

is valuable... A pearl or a diamond is valuable as a pearl or diamond. (S. Bailey, A Critical Dissertation .. . , p. 165 y s.) 36 El autor de las Observations y Samuel Bailey inculpan a Ricardo el haber hecho del valor de cambio, que es algo mera mente relativo, algo absoluto. Por el contrario, Ricardo ha redu cido la relatividad aparente que esas cosas por ejemplo, el dia mante, las perlas, etc. poseen en cuanto valores de cambio, a la verdadera relacin oculta tras la apariencia, a su relatividad como meras expresiones de trabajo humano. Si las rplicas de los ricardianos a Bailey son groseras pero no convincentes, ello se debe slo a que el propio Ricardo no les brinda explicacin alguna acerca de la conexin interna entre el valor y la forma del valor o valor de cambio.

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unas para otras como representantes de la mercanca, y por ende como poseedores de mercancas. En el curso ulte rior de nuestro anlisis veremos que las mscaras, que en lo econmico asumen las personas, no son ms que perso nificaciones de las relaciones econmicas como portadoras de las cuales dichas personas se enfrentan mutuamente. Lo que precisamente distingue de la mercanca a su poseedor es la circunstancia de que todo otro cuerpo de mercanca slo cuenta para aqulla como forma de manifestacin de su propio valor. Niveladora [4S| y cnica desde la cuna, est siempre pronta para intercambiar no slo el alma sino tambin el cuerpo por cualquier otra mercanca, aunque sta sea ms repulsiva que Maritornes. Esta falta de sensibilidad, en la mercanca, por lo concreto que hay en el cuerpo de sus congneres, lo suple su poseedor con sus cinco y ms sentidos. Su propia mercan ca no tiene para l ningn valor de uso directo: caso contrario no la llevara al mercado. Posee valor de uso para otros. Para l, slo tiene directamente el valor de uso de ser portadora de valor de cambio y, de tal modo, medio de cambio. De ah que quiera enajenarla por una merfilisteo de que la forma de la produccin de mercancas es tan eterna como la justicia. Luego vira en redondo y pretende mode lar, con arreglo a ese ideal, la produccin real de mercancas y el derecho real correspondiente a sta. Qu opinaramos de un qumico que, en vez de investigar las leyes que efectivamente rigen la asociacin y disociacin de la materia, y en lugar de resolver sobre la base de las mismas determinados problemas, explicara esa composicin y descomposicin por las ideas eternas de la naturalit [naturalidad] y la affinit [afinidad]? Cuando se sostiene que la usura contradice la justice ternelle [justicia eterna] y la quit ternelle [equidad eterna] y la mutualit ter nelle [reciprocidad eterna] y dems verits ternelles [verdades eternas], sabemos algo ms acerca de ella que lo que saban los Padres de la Iglesia cuando aseguraban que contradeca la grce ternelle [gracia eterna], la foi ternelle [fe eterna], la volont ternelle de Dieu [voluntad eterna de Dios]? 39 Puesto que de dos modos es el uso de todos los bienes. Uno de ellos es inherente a la cosa en cuanto tal, el otro no, como en el caso de una sandalia, que sirve para calzarse y para intercambiarla. Estos dos son valores de uso de la sandalia, ya que tambin el que cambia la sandalia por algo que le falta, a modo de ejemplo por alimentos, utiliza la sandalia en cuanto san dalia. Pero no es su modo natural de uso. Porque la sandalia no existe para que se la intercambie. (Aristteles, De Repblica, lib. i, captulo 9.) I46l

canda cuyo valor de uso lo satisfaga. Todas las mercancas son no-valores-de-uso para sus poseedores, valores de uso para sus no-poseedores. Por eso tienen todas que cambiar de dueo. Pero este cambio de dueos constituye su inter cambio, y su intercambio las relaciona recprocamente como valores y las realiza en cuanto tales. Las mercancas, pues, tienen primero que realizarse como valores antes que puedan realizarse como valores de uso. Por otra parte, tienen que acreditarse como valores de uso antes de poder realizarse como valores. Ya que el trabajo humano empleado en ellas slo cuenta si se lo em plea en una forma til para otros. Pero que sea til para otros, que su producto satisfaga necesidades ajenas, es algo que slo su intercambio puede demostrar. Todo poseedor de mercancas slo quiere intercambiar la suya por otra cuyo valor de uso satisfaga su propia necesidad. En esta medida, el intercambio no es para l ms que un proceso individual. Por otra parte, quiere rea lizar su mercanca como valor, y por ende convertirla en cualquier otra mercanca que sea de su agrado y valga lo mismo, siendo indiferente que su propia mercanca tenga para el poseedor de la otra valor de uso o carezca de ste. En esa medida el intercambio es para l un proceso social general. Pero el mismo proceso no puede ser a un mismo tiempo, para todos los poseedores de mercancas, exclusi vamente individual y a la vez exclusivamente social general. Si examinamos el punto ms de cerca, veremos que a todo poseedor de mercancas toda mercanca ajena se le presenta como equivalente particular de la suya, y sta como equivalente general de todas las dems. Pero como esto se aplica igualmente a todos los poseedores de mer cancas, ninguna de ellas es equivalente general y, en con secuencia, las mercancas no poseen una forma de valor relativa general en la que puedan equipararse los valores, compararse en cuanto magnitudes de valor. Las mercan cas, pues, en absoluto se enfrentan entre s como mer cancas, sino solamente como productos o valores de uso. En su perplejidad, nuestros poseedores de mercancas piensan como Fausto. En el principio era la accin. 1 4 7 1 De ah que hayan actuado antes de haber pensado. Las leyes de la naturaleza inherente a las mercancas se confirman en el instinto natural de sus poseedores. Slo pueden re lacionar entre s sus mercancas en cuanto valores, y por 105

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tanto slo en cuanto mercancas, al relacionarlas antitti camente con otra mercanca cualquiera que haga las veces de equivalente general. ste es el resultado que se. alcanz en el anlisis de la mercanca. Pero slo un acto social puede convertir a una mercanca determinada en equiva lente general. Por eso la accin social de todas las dems mercancas aparta de las mismas una mercanca determi nada, en las cuales todas ellas representan -sus valores. La forma natural de esa mercanca se transforma por tanto en forma de equivalente socialmente vigente. Su carcter de ser equivalente general se convierte, a travs del proceso social, en funcin especficamente social de la mercanca apartada. Es de este modo como se convierte en dinero. lili unum consilium habent et virtutem et potestatem suam bestiae tradunt. [.. .] Et ne quis possit emere aut vendere, nisi qui habet characterem aut nomen bestiae, aut numerum nominis eius. (Apocalipsis.) 1 4 8 1 [stos tienen un mismo propsito, y entregarn su poder y su autoridad a la bes tia. [. . .] Y que ninguno pudiese comprar ni vender, sino el que tuviese la marca o el nombre de la bestia, o el nmero de su nombre.] Esa cristalizacin que es el dinero constituye un pro ducto necesario del proceso de intercambio, en el cual se equiparan de manera efectiva y recproca los diversos pro ductos del trabajo y por consiguiente se transforman real mente en mercancas. La expansin y profundizacin histricas del intercambio desarrollan la anttesis, latente en la naturaleza de la mercanca, entre valor de uso y valor. La necesidad de dar una expresin exterior a esa anttesis, con vistas al intercambio, contribuye a que se establezca una forma autnoma del valor mercantil, y no reposa ni ceja hasta que se alcanza definitivamente la mis ma mediante el desdoblamiento de la mercanca en mer canca y dinero. Por consiguiente, en la misma medida en que se consuma la transformacin de los productos del trabajo en mercancas, se lleva a cabo la transformacin de la mercanca en dinero.40
40 Jzguese, segn esto, cun sagaz es el socialismo pequeoburgus, que eterniza la produccin de mercancas y al mismo tiempo pretende abolir la anttesis entre el dinero y la mercan ca, y por tanto el dinero mismo, ya que ste slo existe en esa anttesis. Sera como querer abolir el papado y mantener en pie

l intercambio directo de productos reviste por una parte la forma de la expresin simple del valor, pero por otra parte no llega an a revestirla. Dicha forma era: x mercanca A = y mercanca B. La forma del intercam bio directo de productos es: x objeto para el uso A = y objeto para el uso B.41 Aqu, las cosas A y B no son mer cancas con anterioridad al intercambio, sino que slo se transforman en tales gracias precisamente al mismo. El primer modo en que un objeto para el uso, potencial mente, llega a ser valor de cambio es su existencia como no-valor-de-uso, como cantidad de valor de uso que rebasa las necesidades inmediatas de su poseedor. Las cosas, en s y para s, son ajenas al hombre y por ende enajenables. Para que esta enajenacin sea recproca, los hombres no necesitan ms que enfrentarse implcitamente como pro pietarios privados de esas cosas enajenables, enfrentndo se, precisamente por eso, como personas independientes entre s. Tal relacin de ajenidad recproca, sin embargo, no existe para los miembros de una entidad comunitaria de origen natural, ya tenga la forma de una familia patriar cal, de una comunidad ndica antigua, de un estado inca, etctera. El intercambio de mercancas comienza donde ter minan las entidades comunitarias, en sus puntos de contacto con otras entidades comunitarias o con miembros de stas. Pero no bien las cosas devienen mercancas en la vida exterior, tambin se vuelven tales, por reaccin, en la vi da interna de la comunidad. La proporcin cuantitativa de su intercambio es, en un principio, completamente fortuita. Si las cosas son intercambiables, ello se debe al acto de voluntad por el que sus poseedores resuelven enajenarlas recprocamente. Aun as se consolida, de manera paulatina, la necesidad de objetos para el uso ajenos. La repeticin constante del intercambio hace de l un proceso social regular. Con el paso del tiempo es forzoso que se produz ca por lo menos una parte de los productos del trabajo
el catolicismo. Vase ms sobre este punto en mi obra Zur Kritik . . . , p. 61 y ss. 41 Mientras an no se intercambian dos diferentes objetos para el uso, sino que, como suele ocurrir entre los salvajes, se ofrece una masa catica de cosas como equivalente por una tercera, el intercambio directo de productos est apenas en su fase embrionaria.

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con la intencin de volcarlos en el intercambio. A partir de ese momento se reafirma, por una parte, la escisin entre la utilidad de las cosas para las necesidades inme diatas y su utilidad con vistas al intercambio. Su valor de uso se desliga de su valor de cambio. De otra parte, la proporcin cuantitativa segn la cual se intercambian, pasa a depender de su produccin misma. La costumbre las fija como magnitudes de valor. En el intercambio directo de productos toda mercanca es directamente medio de cambio para su poseedor, y equivalente para su no-poseedor, pero slo en la medida en que tenga valor de uso para l. Por tanto, el artculo que se cambia an no ha adquirido una forma de valor independiente de su propio valor de uso o de la necesidad individual que experimentan los sujetos del intercambio. La necesidad de esta forma se desenvuelve a la par del nmero y variedad crecientes de las mercancas que entran al proceso de intercambio. El problema surge simultnea mente con los medios que permiten resolverlo. Nunca se efecta un trfico en el que los poseedores de mercancas intercambien sus artculos por otros, y los comparen con stos, sin que las diversas mercancas de los diversos posee dores de stas, se intercambien dentro de ese trfico con una tercera mercanca, siempre la misma , y se comparen con ella en cuanto valores. Dicha tercera mercanca, en la medida en que se convierte en equivalente de otras mercancas diversas, adopta directamente la forma de equi valente general o social, aunque dentro de lmites estre chos. Esta forma de equivalente general brota y se desvanece con el contacto social momentneo que le dio vida. Alternativa y fugazmente recae en esta mercanca o en la de ms all. Pero con el desarrollo del intercambio mercantil, se adhiere de manera firme y exclusiva a clases particulares de mercancas, o sea cristaliza en la forma de dinero. A qu clase de mercancas queda fijada es, en un comienzo, un hecho fortuito. Dos circunstancias, sin em bargo, son en general las determinantes. La forma de dine ro se adhiere o a los artculos de cambio ms importantes provenientes del exterior, que de hecho son las formas naturales en que se manifiesta el valor de cambio de los productos locales, o al objeto para el uso que constituye el elemento principal de la propiedad local enajenable, como por ejemplo el ganado. Los pueblos nmades son los 108

primeros en desarrollar la forma de dinero, porque todas sus pertenencias son mviles y revisten por tanto la forma de directamente enajenables, y porque su modo de vida los pone de continuo en contacto con entidades comunita rias distintas de la suya, incitndolos en consecuencia al intercambio de productos. A menudo los hombres han convertido al hombre mismo, bajo la forma de esclavo, en material dinerario original, pero nunca a la tierra. Esta idea slo poda aflorar en la sociedad burguesa ya desarrollada. Data del ltimo tercio del siglo x v ii , y has ta un siglo ms tarde, durante la revolucin burguesa de los franceses, no se intent llevarla a la prctica a nivel nacional. En la misma medida en que el intercambio de mer cancas hace saltar sus trabas meramente locales y que el valor de las mercancas, por ende, se expande hasta con vertirse en concrecin material del trabajo humano en general, la forma de dinero recae en mercancas adecuadas por su naturaleza para desempear la funcin social de equivalente general: los metales preciosos. Y bien, la proposicin segn la cual aunque el oro y la plata no son dinero por naturaleza, el dinero es por naturaleza oro y plata,42 muestra la congruencia entre sus propiedades naturales y sus funciones.43 Hasta aqu, sin embargo, slo conocemos una de las funciones del dinero, la de servir de forma de manifestacin al valor de las mer cancas o como material en el cual se expresan socialmente las magnitudes del valor de las mercancas. Forma adecua da de manifestacin del valor, o concrecin material del trabajo humano abstracto y, por consiguiente, igual, slo puede serlo una materia cuyas porciones posean todas la misma calidad uniforme. Por lo dems, siendo puramente cuantitativa la diferencia que existe entre las magnitudes del valor, la mercanca dineraria ha de poder reflejar dife rencias puramente cuantitativas, y por tanto ser divisible a voluntad y en partes susceptibles de volver a integrarse. El oro y la plata poseen por naturaleza esas propiedades. El valor de uso de la mercanca dineraria se desdobla. Al lado de su valor de uso particular en cuanto mercan42 K. Marx, op. cit., p. 135. Los metales [son]. .. por natu raleza dinero. (Galiani, Della moneta, p. 137.) 43 Por ms detalles sobre este punto, vase mi obra citada arriba, seccin Los metales preciosos.

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ca el oro, por ejemplo, sirve para obturar cavidades dentarias, como materia prima de artculos suntuarios, etctera , adquiere un valor de uso formal que deriva de sus funciones sociales especficas. Puesto que todas las dems mercancas son tan slo equivalentes particulares del dinero, y ste l equivalente general de las mismas, aqullas se comportan como mer cancas particulares ante el dinero como la mercanca general.*4 Hemos visto que la forma de dinero no es ms que el reflejo, adherido a una mercanca, de las relaciones entre todas las dems mercancas. Que el dinero es m ercanca40 pues, slo es un descubrimiento para quien parte de su figura consumada con el objeto de analizarla posterior mente. El proceso de intercambio confiere a la mercanca que l transforma en dinero, no el valor, sino la forma especfica de valor que la caracteriza. La confusin entre ambas determinaciones indujo a que se considerara imagi nario el valor del oro y la plata.46 Como en ciertas funcio44 El dinero es la mercanca universal. (Verri, Meditazioni sulla . . . , p. 16.) 45 El oro y la plata mismos (a los que podemos dar el nom bre general de metales preciosos) son... mercancas . .. cuyo valor aumenta y disminuye ... A los metales preciosos se les puede reconocer un valor ms alto cuando con un peso ms pequeo de los mismos se puede adquirir una mayor cantidad del producto o las manufacturas del pas, etc. ([S. Clement,] A Discourse of the General Notions of Money, Trade, and Exchange, as They Stand in Relations to Each Other. By a Merchant, Londres, 1695, p. 7.) El oro y la plata, amonedados o no, aunque se los use como medida de todas las dems cosas, son tan mercancas como el vino, aceite, tabaco, pao o gneros. ([J. Child,] A Discourse Concerning Trade, and That in Particular of the East -Indies . . ., Londres, 1689, p. 2.) El capital y la riqueza del reino, en rigor, no pueden consistir slo en dinero, ni hay que excluir al oro y la plata de la condicin de mercancas." ([Th. Papillon,] The East India Trade a Most Profitable Trade, Londres, 1677, p. 4.) 46 El oro y la plata tienen valor como metales, antes de ser dinero. (Galiani, op. cit.[, p. 72.]) Dice Locke: El consenso uni versal de la humanidad ha atribuido a la plata, teniendo en cuenta las cualidades que la hacen adecuada para ser dinero, un valor imaginario. [J. Locke, Some Considerations . . ., p. 15.] En cam bio, Law: Cmo diversas naciones podran conferir un valor imaginario a una cosa cualquiera. . . o cmo habra podido man tenerse ese valor imaginario? Pero lo poco que comprenda del asunto lo muestran estas palabras: La plata se ha cambiado conforme al valor de uso que posea, es decir segn su valor real;

nes se puede remplazar el oro por simples signos, surgi el otro error, el de que el oro mismo sera un simple signo. No obstante, en esta concepcin est implcita la vislumbre de que la forma del dinero es exterior a la cosa misma, y por tanto mera forma de manifestacin de relaciones hu manas ocultas detrs de ella. En este sentido toda mercan ca sera un signo, porque en cuanto valor es slo envoltura objetiva del trabajo humano empleado en ella.47 Pero cuando se sostiene que las caractersticas sociales que adoptan las cosas, o las caractersticas de cosas que asu men las determinaciones sociales del trabajo sobre la base de determinado modo de produccin, son meros signos, se afirma a la vez que son producto arbitrario de la reflexin
mediante su adopcin como dinero ha adquirido un valor adi cional (une valeur additionnelle). (Jean Law, Considrations sur le numraire et le commerce, en la ed. de Daire de los conomistes financiers du XVIII sicle, pp. 469, 470.) 47 El dinero es su signo (el de las mercancas). (V. de Forbonnais, lments du commerce, nueva d., Leiden 1766, t. ii, p. 143.) Como signo, es atrado por las mercancas. (Ibidem, p. 155.) El dinero es signo de una cosa y la representa. (Montes quieu, Esprit des lois, en uvres, Londres, 1767, t. i i , p. 3.) El di nero no es un simple signo, ya que l mismo es riqueza; no repre senta los valores, equivale a ellos. (Le Trosne, De lintrt social, p. 910.) Si se considera el concepto del valor, llegaremos a la conclusin de que la cosa misma slo es considerada como un signo y no cuenta como ella misma, sino como lo que vale. (Hegel, Philosophie des Rechts, p. 100.) Mucho antes que los economistas, los juristas habian puesto en boga la idea de que el dinero era mero signo, y el valor de los metales preciosos algo puramente imaginario. Prestaban as un servicio propio de sicofantes al poder real, cuyo derecho a falsificar la moneda fundamentaron, a lo largo de toda la Edad Media, en las tradiciones del Imperio Romano y en las nociones sobre el dinero expuestas en las Pandectas. I49) Nadie puede ni debe dudar, dice en un decreto de 1346 su aventajado discpulo, Felipe de Valois, que slo a Nos y a Nues tra Majestad Real incumbe... el ministerio, hechura, condicin, suministro y reglamentacin de las monedas; el fijar tal o cual curso y al precio que nos plazca y nos parezca bueno. Era dogma del derecho romano que quien decretaba el valor del dinero era el emperador. Se haba prohibido, expresamente, tratar el dinero como mercanca. A nadie le est permitido comprar dinero, pues habiendo sido creado para el uso general, no es lcito que sea mercanca. Una buena exposicin en torno a este punto se encuentra en G. F. Pagnini, Saggio sopra il giusto pregio delle cose, 1751, col. Custodi cit., parte moderna, t. 11. Principalmente en la segunda parte de la obra, Pagnini polemiza contra los seores juristas.

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humana. Era ste el modo favorito a que se recurra en el siglo x v iii para explicar aquellas formas enigmticas de las relaciones humanas cuya gnesis an no se poda descifrar, despojndolas, por lo menos transitoriamente, de la apa riencia de ajenidad. Observamos ms arriba que la forma de equivalente adoptada por una mercanca no implica que su magnitud de valor est cuantitativamente determinada. El hecho de que sepamos que el oro es dinero, y por tanto directa mente intercambiable por cualquier otra mercanca, no significa que sepamos, por ejemplo, cunto valen 10 libras de oro. Al igual que todas las mercancas, el dinero slo puede expresar su propia magnitud de valor relativamente, en otras mercancas. Su propio valor lo determina el tiem po de trabajo requerido para su produccin y se expresa en la cantidad de toda otra mercanca en la que se haya solidificado el mismo tiempo de trabajo.48 Esta fijacin de su magnitud relativa de valor se verifica en su fuente de produccin, por medio del trueque directo. No bien entra en la circulacin como dinero, su valor ya est dado. Y si bien ya en los ltimos decenios del siglo xvn, superada ampliamente la fase inicial en el anlisis del dinero, se saba que este ltimo es mercanca, no se haban dado ms que los primeros pasos. La dificultad no estriba en comprender que el dinero es mercanca, sino en cmo, por qu, por intermedio de qu una mercanca es dinero.49
48 Si un hombre puede traer a Londres una onza de plata, extrada de las profundidades de la tierra en el Per, en el mismo tiempo en que puede producir un bushel de trigo, una cosa ser entonces el precio natural de la otra; pues bien, si a causa del laboreo de minas nuevas y ms productivas un hombre puede ob tener dos onzas de plata con la misma facilidad con que antes obte na una, el trigo ser tan barato ahora a diez chelines el bushel como lo era antes a cinco chelines, ceeteris paribus [si las res tantes condiciones no varan]. (William Petty, A Treatise of laxes and Contributions, Londres, 1667, p. 31.) 49 El seor profesor Roscher, despus de ilustrarnos explicn donos que las falsas definiciones del dinero se pueden dividir en dos grupos principales: las que lo consideran ms y las que lo con sideran menos que una mercanca, nos ofrece un abigarrado cat logo de obras sobre la naturaleza del dinero, con lo cual no manifiesta ni siquiera la ms mnima comprensin respecto a la historia real de la teora, y por ltimo una moraleja: Por lo dems, es innegable que la mayor parte de los economistas ms recientes no han prestado la debida atencin a las peculiaridades

Veamos que ya en la ms simple expresin del valor x mercanca A = y mercanca B la cosa en la cual se representa la magnitud del valor de otra cosa parece poseer su forma de equivalente independientemente de esta relacin, como propiedad natural de carcter social. Hemos analizado la consolidacin de esa falsa apariencia. La mis ma llega a su plenitud cuando la forma de equivalente general se identifica con la forma natural de una clase particular de mercancas, cristalizndose as en la forma dineraria. Una mercanca no parece transformarse en dine ro porque todas las dems mercancas representen en ella sus valores, sino que, a la inversa, stas parecen represen tar en ella sus valores porque ella es dinero. El movi miento mediador se desvanece en su propio resultado, no dejando tras s huella alguna. Las mercancas, sin que in tervengan en el proceso, encuentran ya pronta su propia figura de valor como cuerpo de una mercanca existente al margen de ellas y a su lado. Estas cosas, el oro y la plata, tal como surgen de las entraas de la tierra, son al propio tiempo la encarnacin directa de todo trabajo hu mano. De ah la magia del dinero. El comportamiento puramente atomstico de los hombres en su proceso social de produccin, y por consiguiente la figura de cosa que revisten sus propias relaciones de produccin figura que no depende de su control, de sus acciones individuales conscientes , se manifiesta ante todo en que los productos de su trabajo adoptan en general la forma de mercancas. El enigma que encierra el fetiche del dinero no es ms, pues, que el enigma, ahora visible y deslumbrante, que encierra el fetiche de la mercanca.

que distinguen al dinero de las otras mercancas (es, pues, ms o menos que una mercanca?) .. . En esa medida, la reaccin semimercantilista de Ganilh, etc., no es totalmente infundada. (Wilhelm Roscher, Die Grundlagen der Nationalkonomie, 3? ed., 1858, pp. 207-210.) M s... m en o s... no la debida... en esa medi da . . . no totalmente! Qu determinaciones conceptuales! Y es a esos eclcticos devaneos profesorales a los que el seor Roscher, modestamente, bautiza con el nombre de mtodo anatomofisiolgico de la economa poltica! Debe acreditarse en su haber, sin embargo, un descubrimiento: el de que el dinero es una mercan ca agradable.

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CAPTULO III

EL DINERO, O LA CIRCULACIN DE MERCANCAS 1. Medida de los valores Con el objeto de simplificar, en esta obra parto siempre del supuesto de que el oro es la mercanca dineraria. La primera funcin del oro consiste en proporcionar al mundo de las mercancas el material para la expresin de su valor, o bien en representar los valores mercantiles como magnitudes de igual denominacin, cualitativamente iguales y cuantitativamente comparables. Funciona as co mo medida general de los valores, y slo en virtud de esta funcin el oro, la mercanca equivalente especfica, deviene en primer lugar dinero. Las mercancas no se vuelven conmensurables por obra del dinero. A la inversa. Por ser todas las mercancas, en cuanto valores, trabajo humano objetivado, y por tanto conmensurables en s y para s, pueden medir colectiva mente sus valores en la misma mercanca especfica y sta convertirse en su medida colectiva de valor, esto es, en dinero. En cuanto medida de valor, el dinero es la forma de manifestacin necesaria de la medida del valor inma nente a las mercancas: el tiempo de trabajo.50
50 Preguntarse por qu el dinero no representa de manera directa el tiempo mismo de trabajo de suerte, por ejemplo, que un billete represente x horas de trabajo , viene a ser lo mismo, simplemente, que preguntarse por qu, sobre la base de la produc cin mercantil, los productos del trabajo tienen que representarse como mercancas, ya que la representacin de la mercanca lleva

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La expresin del valor de una mercanca en oro x mercanca A = y mercanca dineraria constituye su forma de dinero o su precio. Una ecuacin aislada, como 1 tonelada de hierro = 2 onzas de oro, basta ahora para representar el valor del hierro de una manera dotada de vigencia social. Esta igualdad no necesita ya marchar en formacin con las ecuaciones de valor de las dems mer cancas, puesto que la mercanca equivalente, el oro, ahora posee el carcter de dinero. Por ende, la forma relativa general del valor de las mercancas vuelve aqu a revestir la figura de su originaria forma relativa simple o singular de valor. Por otra parte, la expresin relativa desplegada del valor, o la serie infinita de expresiones relativas del valor, se torna en la forma especficamente relativa de valor de la mercanca dineraria. Esa serie, empero, ya est dada socialmente en los precios de las mercancas. Lanse al revs las cotizaciones de una lista de precios y se encon trar la magnitud de valor del dinero representada en todas las mercancas posibles. El dinero, en cambio, no tiene precio alguno. Para participar en esa forma relativa uni taria del valor de las dems mercancas, tendra que refe rirse a s mismo como a su propio equivalente. El precio o la forma dineraria del valor caracterstica de las mercancas es, al igual que su forma de valor en general, una forma ideal o figurada, diferente de su forma corprea real y palpable. El valor del hierro, del lienzo, del trigo, etc., aunque invisible, existe en esas cosas mismas; se lo representa mediante su igualdad con el oro, mediante
implcito su desdoblamiento en mercanca y mercanca dineraria. O por qu no se puede tratar al trabajo privado como si fuera trabajo directamente social, como a su contrario. En otro lado (Zur Kritiic . .., p. 61 y ss.) he examinado pormenorizadamente el utopismo insulso que pretende crear un dinero laboral sobre el fundamento de la produccin de mercancas. Anotemos aqu que el dinero laboral de Owen, por ejemplo, dista tanto de ser dinero como, digamos, una contrasea de teatro. Owen presupone el tra bajo directamente socializado, una forma de produccin contra puesta diametralmente a la de produccin de mercancas. El certificado de trabajo no hace ms que verificar la participacin individual del productor en el trabajo comn y su derecho indivi dual sobre la parte del producto comn destinada al consumo. Pero a Owen no se le pasa por las mientes presuponer la produccin de mercancas y, sin embargo, querer eludir sus condiciones nece sarias por medio de artilugios dinerarios.

una relacin con el oro, la cual, por as decirlo, es slo como un duende que anduviera en sus cabezas. De ah que el custodio de las mercancas tenga que prestarles su propia lengua, o bien colgarles un rtulo, para comunicar sus precios al mundo exterior.5 1 Como la expresin de los valores mercantiles en oro es ideal, el oro que se emplea en esta operacin es tambin puramente figurado o ideal. Todo guardin de mercancas sabe que cuando confiere a stas la forma del precio, o forma urea figurada, est lejos de haberlas baado en oro, y que para tasar en oro millones de valores mercantiles no necesita una sola pizca de ese metal. En su funcin de medida de valor, por consi guiente, el dinero sirve como dinero puramente figurado o ideal. Esta circunstancia ha dado pie a las teoras ms desatinadas.52 Aunque para la funcin de medir el valor slo se utiliza dinero figurado, el precio depende estricta mente del material dinerario real. El valor, es decir, la cantidad de trabajo humano que contiene, por ejemplo, una tonelada de hierro, se expresa en una cantidad figurada de la mercanca dineraria que contiene la misma cantidad de trabajo. Segn sea el oro, la plata o el cobre el que preste servicios como medida del valor, el valor de la tonelada de hierro tendr expresiones de precio totalmente diferentes, o se representar en cantidades de oro o plata o cobre por entero distintas.
51 El salvaje o semisalvaje utiliza la lengua de otro modo. El capitn Parry, por ejemplo, observa con respecto a los habitantes de la costa occidental de la baha de Baffin: En este caso (en el intercambio de productos) . . le pasan la lengua (al objeto que se les ofrece) dos veces, con lo cual parecen considerar que el negocio ha sido concertado satisfactoriamente. t50l Del mismo modo, entre los esquimales orientales, el adquirente lame cada artculo cuando lo recibe. Si la lengua hace as las veces, en el norte, de rgano de la apropiacin, nada de extrao tiene que en el sur el vientre pase por ser el rgano de la propiedad acumulada y que el cafre estime la riqueza de un hombre por su barriga. Los cafres son gente astuta, si la hay, pues mientras que el informe sanitario oficial britnico de 1864 deploraba la carencia que de sustancias lipgenas experimenta una gran parte de la clase obrera, cierto doctor Harvey, y no precisamente el descubridor de la cir culacin sangunea, en el mismo ao redonde una fortuna me diante recetas macarrnicas con las que prometa desembarazar a la burguesa y aristocracia de su exceso de grasa. 52 Vase K. Marx, op. cit., Teoras acerca de la unidad de medida del dinero, p. 53 y ss.

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Por tanto, si dos mercancas distintas por ejemplo el oro y la plata sirven simultneamente como medida del valor, todas las mercancas tendrn dos expresiones de precio diferentes, precios en oro y precios en pl^ta, que coexistirn sin sobresaltos mientras la relacin que existe entre el oro y la plata se mantenga inalterada, por ejem plo 1:15. Pero todo cambio en esa relacin de valor per turbar la proporcin entre los precios ureos y los precios argnteos de las mercancas y demostrar as, de manera efectiva, que la duplicacin de la medida del valor contra dice la funcin de la misma.5 3
53 Nota a la 2? edicin. All donde el oro y la plata co existen legalmente como dinero, esto es, como medida del valor, siempre se ha intentado, aunque en vano, considerarlos como si fueran un nico material. Si se supone que el mismo tiempo de trabajo ha de objetivarse invariablemente en la misma proporcin de plata y oro, en realidad lo que se supone es que la plata y el oro son el mismo material, y que determinada masa del metal menos valioso, la plata, constituye una fraccin invariable de determinada masa de oro. Desde el reinado de Eduardo III hasta la poca de lorge II, la historia del sistema dinerario ingls trans curre en medio de una continua serie de perturbaciones provo cadas por la colisin de las normas legales que establecan la relacin de valor del oro y la plata, con las oscilaciones reales de su valor. Unas veces se valuaba demasiado el oro; otras, la plata. Al metal tasado por debajo de su valor se lo retiraba de la circulacin, lo refundan y exportaban. La ley reajustaba enton ces la relacin de valor entre ambos metales, pero pronto el nuevo valor nominal entraba en conflicto con la proporcin efectiva de valor, tal como haba ocurrido con el valor nominal antiguo. En nuestra propia poca, la baja muy dbil y transitoria que experiment el valor del oro con respecto a la plata en virtud de la demanda de este ltimo metal en la India y China gener en Francia el mismo fenmeno, en la mayor escala: exportacin de la plata y su desplazamiento de la circulacin por el oro. Durante los aos 1855, 1856 y 1857 el excedente de la importa cin de oro sobre la exportacin del mismo metal alcanz en Francia a 41.580.000 libras esterlinas, mientras que el excedente de exportacin de plata sobre la respectiva importacin ascendi a 34.704.000 libras esterlinas. De hecho, en los pases [.. .] donde ambos metales son medida legal del valor y, por consiguiente, debe aceptrselos en los pagos pero cualquiera puede pagar a voluntad en oro o en plata, el metal cuyo valor aumenta lleva un recargo y su precio se mide, como el de cualquier otra mer canca, en el metal sobrevaluado, mientras que este ltimo pasa a ser el nico que sirve como medida del valor. Toda la experien cia histrica en este terreno se reduce, simplemente, a que all

Las mercancas con precios determinados se repre sentan todas en la frmula siguiente: a mercanca A = x oro; b mercanca B = z oro; c mercanca C = y oro, etc., donde a, b, c representan determinadas cantidades de las clases de mercancas A, B, C; x, z, y, determinadas canti dades de oro. Los valores de las mercancas, pues, se transforman en cantidades de oro figurado y de diferente magnitud, y por ende, pese al enmaraado abigarramiento de los cuerpos de las mercancas, en magnitudes de igual denominacin, en magnitudes de oro. En cuanto tales, esas cantidades dismiles de oro se comparan y miden entre s, desarrollndose de este modo la necesidad, desde el punto de vista tcnico, de vincularlas todas a una cantidad fija de oro que oficie de unidad de medida. Esta unidad de medida misma contina desarrollndose, gracias a su divi sin ulterior en partes alcuotas, hasta llegar a ser un patrn de medida. Con anterioridad a su transformacin en dinero, el oro, la plata, el cobre poseen ya tales patrones en sus pesos metlicos ; de modo, por ejemplo, que una libra sirve como unidad de medida, y mientras que por una parte se la subdivide en onzas, etc., por la otra se suman libras hasta formar un quintal, etc.54 En toda circulacin metlica, por consiguiente, las denominaciones del patrn de peso, preexistentes, son tambin los nombres originarios del patrn dinerario o patrn de los precios. En cuanto medida de los valores y como patrn de los precios, el dinero desempea dos funciones completamente diferentes. Medida de los valores es el dinero en cuanto encarnacin social del trabajo humano; patrn de los pre cios, como peso metlico fijo. En cuanto medida del valor, el dinero sirve para transformar en precios, en cantidades
donde, conforme a la ley, dos mercancas desempean la funcin de medir el valor, en los hechos es siempre una sola la que se impone como tal. (Ibdem, pp. 52, 53.) 54 Nota a la 2 ? edicin. La extraa circunstancia de que en Inglaterra la onza de oro, unidad del patrn dinerario, no est dividida en partes alcuotas, ha sido explicada de la siguiente ma nera: En sus comienzos, nuestro sistema monetario se adaptaba nicamente al uso de la plata, y a ello se debe que una onza de este metal pueda dividirse siempre en cierta cantidad adecuada de piezas monetarias; pero como la introduccin del oro en un sistema monetario adaptado exclusivamente a la plata ocurri en un perodo posterior, no se puede acuar una onza de oro en una cantidad proporcional de piezas. (Maclaren, History of the Cttrrency, Londres, 1858, p. 16.)

" 2?, 3? y 4? ediciones: 14.704.000.

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figuradas de oro, los valores de las variadsimas mercan- i cas; en cuanto medida de los precios, mide precisamente esas cantidades de oro. Con la medida de los valores se miden las mercancas en cuanto valores; el patrn de pre cios, en cambio, mide con arreglo a una cantidad de oro las cantidades de dicho metal y no el valor de una cantidad de oro conforme al peso de la otra. Para el patrn de precios es necesario fijar determinado peso en oro como unidad de medida. Aqu, al igual que en todas las dems determinaciones de medida de magnitudes de igual deno minacin, lo decisivo es la fijeza que alcancen las relaciones de medida. El patrn de los precios, por ende, desempe ar tanto mejor su funcin cuanto ms invariablemente una y la misma cantidad de oro oficie como unidad de medida. Si el oro puede servir como medida de los valores, ello se debe nicamente a que l mismo es producto del trabajo, y por tanto, potencialmente, un valor variable. Resulta claro, por de pronto, que un cambio en el valor del oro en modo alguno afecta su funcin en cuanto patrn de precios. Por ms que vare el valor del oro, cantidades diversas del metal se mantienen siempre en la misma relacin recproca de valor. Aunque el valor del oro bajara en un 1000 %, 12 onzas de oro valdran, como siempre, 12 veces ms que una onza de esa sustancia,[5,) y en los precios lo nico que interesa es la proporcin recproca entre distintas cantidades de oro. Por otra parte, as como el peso de una onza de oro en modo alguno vara con la baja o el alza de su valor, tampoco se modifica el de sus partes alcuotas, y de esta manera el oro, en cuanto patrn fijo de los precios, presta siempre el mismo servicio por ms que cambie su valor. El cambio en el valor del oro tampoco obsta a su funcin como medida del valor. Dicha variacin afecta simultneamente a todas las mercancas, dejando por tanto inalterados, cazteris paribus [si las restantes condiciones no varan], sus valores relativos recprocos, aun cuando todos se expresen ahora en precios ureos superiores o inferiores a los de antes.
05 Nota a la 2? edicin. En las obras de autores ingleses, es indecible la confusin que reina entre medida de los valores (measure of valu) y patrn de los precios (standard of valu). Constantemente se confunden las funciones, y por tanto los nombres.

Al igual que cuando se representa el valor de una mercanca en el valor de uso de otra cualquiera, al evaluar las mercancas en oro se parte slo del supuesto de que la produccin de una cantidad determinada de oro, en un tiempo dado, insume una cantidad dada de trabajo. En lo que respecta al movimiento de los precios mercantiles en general, rigen las leyes de la expresin relativa simple del valor, analizadas ms arriba. Los precios de las mercancas slo pueden aumentar de manera generalizada si se mantiene constante el valor del dinero y aumentan los valores de las mercancas o si, permaneciendo stos inalterados, el valor del dinero baja. Y a la inversa. Los precios de las mercancas slo pueden bajar de manera generalizada si no vara el valor del dinero y descienden los valores mercantiles, o si stos se man tienen constantes y aumenta el valor del dinero. En modo alguno se sigue de esto que un mayor valor del dinero traiga consigo una baja proporcional en el precio de las mercan cas, y un valor menor del dinero un alza proporcional en el precio de las mismas. Esto slo rige para mercancas de valor inalterado. Las mercancas, por ejemplo, cuyo valor asciende en la misma medida y al mismo tiempo que el valor del dinero, conservan incambiados sus precios. Si su valor aumenta ms lenta o ms rpidamente que el del dinero, la baja o el alza de sus precios estar determi nada por la diferencia entre el movimiento de su valor y el del dinero, etctera. Pero pasemos ahora al examen de la forma de precio. Las denominaciones dinerarias de los pesos metlicos se separan gradualmente de sus primitivas denominaciones ponderales. Obedece ello a diversas razones, de las cuales las siguientes son las histricamente decisivas: 1) Intro duccin de dinero extranjero en los pueblos menos desa rrollados; en la antigua Roma, por ejemplo, las monedas de plata y oro circularon primero como mercancas for neas. Las denominaciones de este dinera'extranjero difie ren de las denominaciones locales de los pesos. 2) A medida que se desarrolla la riqueza, el metal menos pre cioso se ve desplazado por el ms precioso de la funcin de medir el valor. Al cobre lo desaloja la plata, a la plata el oro, por mucho que esta secuencia entre en contradiccin
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con toda cronologa potica.561 5 2 1 Libra, por ejemplo, era el nombre dinerario de una libra efectiva de plata. No bien el oro desplaz a la plata como medida del valor, el mismo nombre qued adherido a ms o menos 1/15, etc., de libra de oro, con arreglo a la relacin de valor entre este metal y la plata. Quedan separadas ahora libra como nom bre dinerario y como denominacin ponderal corriente del oro.5 T 3) La falsificacin de dinero por parte de los prn cipes, practicada secularmente, que del peso originario de las piezas monetarias no dej en pie, de hecho, ms que el nombre.58 Estos procesos histricos transforman en costumbre popular el divorcio entre el nombre dinerario de los pesos metlicos y su denominacin ponderal corriente. Como el patrn dinerario por una parte es puramente conven cional y por la otra requiere vigencia general, a la postre se lo regula por la va legal. Oficialmente se divide una porcin ponderal del metal precioso, por ejemplo una onza de oro, en partes alcuotas que reciben nombres de pila legales, como por ejemplo libra, tlero, etc. Dicha parte alcuota, que luego oficia de unidad efectiva de medida dineraria, es subdividida en otras partes alcuotas bautizadas tambin con nombres legales, como cheln, penique, etc.59 Determinados pesos metlicos, como siem pre, siguen siendo el patrn del dinero metlico. Lo que se ha modificado es la subdivisin y la nomenclatura. Los precios, o las cantidades de oro en que idealmente se transforman los valores de las mercancas, se expresan
r,li Tampoco es, por lo dems, de validez histrica general. r,T Nota a la 23 edicin. As, por ejemplo, la libra inglesa denota menos de un tercio de su peso original; la libra escocesa, antes de la Unin, I53! apenas 1/36; la libra francesa 1/74, el maraved espaol menos de 1/1.000 y el real portugus!54! una proporcin mucho menor aun. 58 Nota a la 2 edicin. Las monedas que hoy son ideales son en todas las naciones las ms antiguas, y todas fueron en un tiempo reales, y por ser reales era con ellas que se calculaba. (Galiani, Della moneta, p. 153.)!54bisl 53 Nota a la 2? edicin. El seor David Urquhart, en sus Familiar Words, llama la atencin sobre lo monstruoso (!) de que hoy da la libra (esterlina, ), unidad del patrn dinerario ingls, equivalga aproximadamente a V a de onza de oro; Esto es falsi ficar una medida, no establecer un patrn, [p. 105]. Urquhart ve en esta denominacin adulterada del peso del oro, como por doquier, la corruptora mano de la civilizacin.
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ahora en las denominaciones dinerarias o en las denomi naciones de cuenta, legalmente vigentes, del patrn ureo. En vez de decir, por consiguiente, que un quarter de trigo equivale a una onza de oro, en Inglaterra se dir que es igual a 3 libras esterlinas, 17 chelines y 10 Vi peniques. Unas a otras, las mercancas se dicen as lo que valen, en sus nombres dinerarios, y el dinero sirve como dinero de cuenta toda vez que corresponde fijar una cosa como valor, y por tanto fijarla bajo una forma dineraria.60 El nombre de una cosa es por entero exterior a la naturaleza de la misma. Nada s de una persona de la que s que se llama Jacobus.1 5 5 1 De igual suerte, en las denomi naciones dinerarias libra, tlero, franco, ducado, etc., se desvanece toda huella de la relacin de valor. La confusin en torno al sentido secreto de estos signos cabalsticos se vuelve tanto mayor por cuanto las denominaciones dine rarias expresan el valor de las mercancas y, al propio tiempo, partes alcuotas de un peso metlico, del patrn dinerario.6 1 Por otra parte el valor, a diferencia de los abigarrados cuerpos que pueblan el mundo de las mercan cas, tiene que desarrollarse hasta asumir esa forma que es propia de una cosa y ajena al concepto, pero, tambin, simplemente social.62
00 Nota a la 2? edicin. Cuando se pregunt a Anacarsis para qu necesitaban el dinero los helenos, respondi: para hacer cuentas. (Athenaeus, Deipnosophistarum, ed. por Schweighuser, 1802, lib. iv, 49, vol. 2[, p. 120]. 61 Nota a la 2? edicin. Como el oro3 en cuanto patrn de los precios aparece bajo las mismas denominaciones de cuenta que los precios de las mercancas una onza de oro, por ejemplo, se expresa, al igual que el valor de una tonelada de hierro, en 3 libras esterlinas, 17 chelines, 10 Vi peniques , aesta denomina cin de cuenta suya se la ha denominado el precio de la moneda. De all surgi la nocin fantstica de que se cotizaba el oro (o bien la plata) en su propio material, y que a diferencia de todas las dems mercancas ese metal reciba un precio fijo por obra del estado. Se confunda la fijacin de denominaciones de cuenta a determinados pesos de oro, con la fijacin del valor de dichos pesos. (K. Marx, op. cit., p. 52.) 32 Cfr. ibdem, Teoras acerca de la unidad de medida del dinero, p. 53 y ss. Las fantasas sobre el alza o la baja del "precio de la moneda que consisten en transferir, por decisin del estado, a fracciones ponderales ms grandes o ms pequeas de oro y plata las denominaciones ponderales legales que hoy se "Gold"; 23, 3? y 4? ediciones; Geld [dinero].

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El precio es la denominacin dineraria del trabajo obje tivado en la mercanca. La equivalencia entre la mercanca y la cantidad de dinero cuyo nombre es el precio de aqulla, es, por consiguiente, una tautologa ,63 ya que la expresin relativa del valor de una mercanca es siempre y en general expresin de la equivalencia entre dos mercancas. Pero si el precio, en cuanto exponente de la magnitud de valor de la mercanca, es exponente de la relacin de intercambio que media entre ella y el dinero, de esto no se desprende, a la inversa, que el exponente de su relacin de intercambio con el dinero sea necesariamente exponente de su magnitud de valor. Supongamos que en 1 quarter de trigo y en 2 li bras esterlinas (aproximadamente V2 onza de oro) se representa una magnitud igual de trabajo socialmente nece sario. Las 2 son expresin dineraria de la magnitud de valor que presenta el quarter de trigo, o sea su precio. Ahora bien, si las circunstancias permiten cotizarlo a 3 u obligan a tasarlo a 1, tendremos que 1 y 3 se rn expresiones demasiado pequeas o demasiado grandes de la magnitud de valor alcanzada por el trigo, pero no por ello dejarn de ser precios del mismo, ya que en primer trmino son sus formas de valor, dinero, y en segundo lugar exponentes de su relacin de intercambio con el dinero. Caso de mantenerse inalteradas las condiciones de produccin, o la fuerza productiva del trabajo, para la reproduccin del quarter de trigo ser necesario ahora emplear tanto tiempo de trabajo social como antes. Esta circunstancia no depende de la voluntad de quien produce
aplican a fracciones legalmente establecidas de esos metales, y en consecuencia acuar por ejemplo Va de onza de oro en 40 chelines en vez de 20 , esas fantasas, en cuanto no apuntaban a la reali zacin de vidriosas operaciones financieras contra los acreedores pblicos y privados, sino que se proponan efectuar curas mila grosas econmicas, las ha tratado Petty de manera tan exhaustiva en Quantulumcunque Concerning Money. To the Lord Marquis of Halifax, 1682, que ya a sus continuadores inmediatos, sir Dudley North y John Locke, para no decir nada de quienes vinieron despus, slo les qued trivializarlo. Si pudiera decuplicarse por decreto la riqueza de una nacin, dice Petty entre otras cosas, resultara inexplicable que nuestros gobiernos no hubiesen dicta do hace tiempo decretos de esa naturaleza. (Ibidem , p. 36.) 63 O bien ser necesario admitir que un milln de dinero vale ms que un valor igual en mercancas (Le Trosne, De lintrt so cial, p. 919), y por tanto que un valor vale ms que un valor igual.

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el trigo ni de los dems poseedores de mercancas. La magnitud del valor de la mercanca expresa, pues, una relacin necesaria e inmanente al proceso de formacin de la mercanca con el tiempo necesario de trabajo. Al transformarse en precio la magnitud del valor, esta relacin necesaria se pone de manifiesto como relacin de inter cambio de una mercanca con la mercanca dineraria, exis tente al margen de ella. Pero en esta relacin tanto puede expresarse la magnitud del valor de la mercanca, como el ms o el menos por el que en determinadas circuns tancias puede enajenarse. Por tanto, en la forma misma del precio est implcita la posibilidad de una incongruencia cuantitativa, de una divergencia, entre el precio y la mag nitud del valor. No se trata, en modo alguno, de un defecto de esa forma, sino que al contrario es eso lo que la adeca a un modo de produccin en el cual la norma slo puede imponerse como ley promedial que, en medio de la caren cia de normas, acta ciegamente. La forma del precio, sin embargo, no slo admite la posibilidad de una incongruencia cuantitativa entre mag nitud del valor y precio, o sea entre la magnitud del valor y su propia expresin dineraria, sino que adems puede albergar una contradiccin cualitativa, de tal modo que, aunque el dinero slo sea la forma de valor que revisten las mercancas, el precio deje de ser en general la expresin del valor. Cosas que en s y para s no son mercancas, como por ejemplo la conciencia, el honor, etc., pueden ser puestas en venta por sus poseedores, adoptando as, merced a su precio, la forma mercantil. Es posible, pues, que una cosa tenga formalmente precio sin tener valor. La expresin en dinero deviene aqu imaginaria, como en ciertas magnitudes matemticas. Por otra parte, la forma imaginaria del precio como por ejemplo el precio de la tierra no cultivada, que no tiene valor alguno porque en ella no se ha objetivado ningn trabajo humano puede contener una efectiva relacin de valor o una relacin derivada de sta. Al igual que la forma relativa de valor en general, el precio expresa el valor de una mercanca, digamos el de una tonelada de hierro, estableciendo que determinada cantidad de equivalente, por ejemplo una onza de oro, es directamente intercambiable por el hierro, pero en modo alguno que, a la inversa, el hierro sea a su vez directamente 125

intercambiable por el oro. En consecuencia para que una mercanca pueda operar de manera efectiva como valor de cambio, ha de desprenderse de su corporeidad natural, transformarse de oro puramente figurado en oro real, aun cuando esta transustanciacin le resulte ms amarga que al concepto hegueliano el trnsito de la necesidad a la libertad o a una langosta romper su viejo caparazn, o a Jernimo, Padre de la Iglesia, desembarazarse del viejo Adn.64[56] Junto a su figura real, por ejemplo la de hierro, la mercanca puede poseer en el precio una figura ideal de valor o una de oro figurado, mas no puede ser a la vez hierro real y oro tambin real. Para fijar su precio, basta con equipararla a oro figurado. Pero es necesario rempla zara por este metal para que preste a su poseedor el ser vicio de equivalente general. Si el poseedor del hierro se enfrentase, por ejemplo, al de una mercanca de esas que se consumen en el gran mundo y le sealara que el precio del hierro es la forma de dinero, nuestro hombre de mundo le respondera como San Pedro a Dante en el Paraso, una vez que ste le recitara la frmula de los artculos de fe: Assai bene trascorsa Desta moneta gi la lega e 1 peso, Ma dimmi se tu lhai nella tua borsa. lLa ley y el peso de esta moneda estn muy bien exami nadas, pero dime, la tienes en tu bolso?] 1 5 8 1 La forma del precio lleva implcita la enajenabilidad de las mercancas por dinero y la necesidad de esa enaje nacin. Por otra parte, el oro slo desempea la funcin de medida ideal del valor, puesto que en el proceso de intercambio discurre ya como mercanca dineraria. Oculto en la medida ideal de los valores, acecha pues el dinero contante y sonante.
64 Si en sus mocedades Jernimo tuvo que lidiar duramente con la carne material, como lo ilustra su combate del desierto con hermosas 'imgenes femeninas, en la senectud su antagonista fue la carne espiritual. Me imaginaba compareciendo en espritu, dice por ejemplo, ante el Supremo Juez. Quin eres?, pregun t una voz. Un cristiano. Mientes!, clam con voz de trueno el Supremo Juez. No eres ms que un ciceroniano!" Ir7l

2. Medio de circulacin
a) La metamorfosis de las mercancas

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Vimos ya que el proceso en que se intercambian las mercancas implica relaciones contradictorias, recproca mente excluyentes. El desarrollo de la mercanca no su prime esas contradicciones, mas engendra la forma en que pueden moverse. Es ste, en general, el mtodo por el cual se resuelven las contradicciones reales. Constituye una contradiccin, por ejemplo, que un cuerpo caiga constante mente sobre otro y que con igual constancia se distancie del mismo. La elipsis es una de las formas de movimiento en que esta contradiccin se realiza y al mismo tiempo se resuelve. En la medida en que el proceso de intercambio trans fiere mercancas de manos en las cuales son no-valores de uso, a manos en las que son valores de uso, estamos ante un metabolismo social. El producto de una modalidad til de trabajo remplaza al de otra. Tan pronto como llega al lugar en que sirve como valor de uso, pasa de la esfera del intercambio mercantil a la del consumo. Aqu, es la primera la nica que nos interesa. Por consiguiente, hemos de examinar el proceso total desde el punto de vista de la forma, y por tanto slo el cambio de forma o la metamor fosis de las mercancas a travs del cual es mediado el metabolismo social. La concepcin absolutamente defectuosa de este cam bio formal obedece, dejando a un lado la poca claridad acerca del concepto mismo del valor, al hecho de que todo cambio formal de una mercanca se opera en el inter cambio entre dos mercancas, una de las cuales es corriente y la otra dineraria. Si nos atenemos tan slo a ese aspecto material, al intercambio de mercanca por oro, perderemos de vista precisamente lo que debiramos observar, esto es, lo que acontece con la forma. Pasaremos por alto que el oro, en cuanto simple mercanca, no es dinero, y que las dems mercancas, en sus precios, se remiten al oro como a su propia figura dineraria. En un comienzo las mercancas entran en el proceso de intercambio sin un bao de oro, ni de azcar, tal como fueron creadas. 127

Dicho proceso suscita un desdoblamiento de la mer canca en mercanca y dinero, una anttesis externa en la que aqulla representa su anttesis inmanente de valor de uso y valor. En esa anttesis las mercancas se contraponen como valores de uso al dinero como valor de cambio. Por otra parte, ambos trminos de la anttesis son mercancas, y por tanto unidades de valor de uso y valor. Pero esa unidad de elementos diferentes se representa inversamente en cada uno de los dos polos y refleja a la vez, por ende, la relacin recproca que media entre ambos. La mercanca es realmente valor de uso; su carcter de ser valor se pone de manifiesto slo de manera ideal en el precio, que la refiere al trmino opuesto, al oro, como a su figura real de valor. El material ureo, a la inversa, slo cuenta como concrecin material del valor, como dinero. De ah que realmente sea valor de cambio. Su valor de uso se pone de manifiesto nicamente de manera ideal en la serie de las expresiones relativas de valor, en la cual se refiere a las mercancas que se le contraponen, como al mbito de sus figuras de uso reales. Estas formas antitticas de las mer cancas son las formas efectivas en que se mueve el proceso de su intercambio. Acompaemos ahora a cualquier propietario de mer cancas, por ejemplo a nuestro viejo conocido, el tejedor de lienzo, al escenario en que tiene lugar el proceso de intercambio, al mercado. Su mercanca, 20 varas de lienzo, tiene un precio determinado: 2 libras esterlinas. Inter cambia la tela por 2 y, hombre chapado a la antigua, cambia stas a su vez por una biblia en folio, de igual precio. Enajena el lienzo que para l no es ms que mercanca, portadora del valor por oro, la figura de valor de aqulla, y vuelve a enajenar esa figura por otra mercanca, la biblia, que como objeto para el uso ir a parar a la casa del tejedor y satisfar all devotas necesi dades. El proceso de intercambio de la mercanca, pues, se lleva a cabo a travs de dos metamorfosis contrapuestas que a la vez se complementan entre s: transformacin de la mercanca en dinero y su reconversin de dinero en mercanca ,65 Las fases en la metamorfosis de las mercan
65 Todas las cosas se cambian en fuego y el fuego en todas las cosas, dijo Herclito, as como las mercancas por oro y el oro por mercancas. 1 591 (F. Lassalle, Die Philosophie Herakleitos des

cas son, a la vez, transacciones del poseedor de stas: venta, o intercambio de la mercanca por dinero; compra, intercambio de dinero por mercanca, y unidad de ambos actos; vender para comprar. Ahora bien, si el tejedor sopesa el resultado final de la transaccin, ver que tiene en sus manos, en vez de lienzo, una biblia: en lugar de su mercanca originaria, otra del mismo valor, pero de diversa utilidad. Es de esa misma manera como l se apropia de sus dems medios de vida y de produccin. Desde su punto de vista, todo el proceso no hace sino mediar el intercambio entre el producto de su trabajo y el producto del trabajo ajeno, el intercambio de productos. El proceso de intercambio se lleva a cabo, pues, a travs del siguiente cambio de forma; mercanca -dinero - mercanca M-D-M En lo que concierne a su contenido material, el movi miento M - M es un intercambio de mercanca por mer canca, metabolismo del trabajo social, en cuyo resultado se extingue el proceso mismo. M -D. Primera metamorfosis de la mercanca, o venta. Como lo he indicado en otro lugar,[6 01 el salto que el valor mercantil da desde el cuerpo de la mercanca al del oro, es el salto morale de la mercanca. Si fracasa, la que se ver chasqueada no ser precisamente la mer canca sino su poseedor. La divisin social del trabajo hace que el trabajo de tal poseedor sea tan unilateral como multilaterales son sus necesidades. Es por eso que su producto no le sirve ms que como valor de cambio. Pero ocurre que slo como dinero puede adoptar la forma de equivalente general socialmente vigente, y el dinero se encuentra en el bolsillo ajeno. Para extraerlo de all, es necesario que la mercanca sea ante todo valor de uso para el poseedor de dinero, y por tanto que el trabajo gastado en ella lo haya sido en forma socialmente til, o sea acreditndose como eslabn de la divisin social del
Dunkeln, Berln, 1858, t. i, p. 222.) En la nota correspondiente a este pasaje, p. 224, n. 3, Lassalle concibe errneamente al oro como mero signo del valor.

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trabajo. La divisin del trabajo, empero, es un organismo natural de produccin, cuyos hilos se han urdido y siguen urdindose a espaldas de los productores de mercancas. La mercanca es, quizs, el producto de una nueva moda lidad de trabajo, la cual pretende satisfacer una necesidad recin surgida o crear, por propia iniciativa, una nueva. Bien puede suceder que una actividad laboral particular, que ayer slo era una funcin entre las muchas ejercidas por un mismo productor de mercancas, se desprenda de esa interconexin, se independice y, por eso mismo, enve independientemente su producto parcial, en calidad de mercanca autnoma, al mercado. Las circunstancias bien pueden estar maduras, o no, para ese proceso de escisin. Hoy el producto satisface una necesidad social. Talvez maana lo desplace, total o parcialmente, un tipo similar de producto. Aunque el trabajo es tambin, como el de nuestro tejedor, eslabn patentado de la divisin social del trabajo, ello en modo alguno basta todava para garan tizar el valor de uso precisamente de sus 20 varas de lienzo. Si los tejedores que compiten con l ya han saturado la necesidad social de lienzo que, como todo lo dems, tiene su medida , el producto de nuestro amigo se volver excesivo, superfluo y por tanto intil. A caballo regalado no se le miran los dientes, pero l no concurre al mercado para hacer obsequios. Supongamos, sin embargo, que el valor de uso de su producto satisface las exigencias y que, por consiguiente, la mercanca atrae dinero. Pero, nos preguntamos ahora, cunto dinero? La respuesta est ya anticipada en el precio de la mercanca, en el exponente de su magnitud de valor. Dejamos a un lado cualesquiera errores de clculo puramente subjetivos que haya cometido el poseedor de mercancas, los cuales se corrigen de inme diato, objetivamente, en el mercado. El poseedor tiene que haber empleado en su producto nada ms que el tiempo medio de trabajo socialmente necesario. El precio de la mercanca, pues, es slo la denominacin dineraria de la cantidad de trabajo social objetivada en ella. Pero sin la autorizacin de nuestro tejedor y a sus espaldas, las condi ciones de produccin tradicionales de la actividad textil entran en efervescencia. Lo que ayer era, sin duda alguna, el tiempo de trabajo socialmente necesario para la produc cin de una vara de lienzo, deja hoy de serlo, como lo comprueba con toda diligencia el poseedor del dinero al 130

ver los precios fijados por diversos competidores de nuestro amigo. Para infortunio de ste, existen muchos tejedores en el mundo. Supongamos, por ltimo, que cada pieza de lienzo disponible en el mercado slo contiene tiempo de trabajo socialmente necesario. Puede ocurrir, sin embargo, que la suma total de esas piezas contenga tiempo de tra bajo gastado de manera superflua. Si el estmago del mercado no puede absorber la cantidad total de lienzo al precio normal de 2 chelines por vara, ello demuestra que se consumi, bajo la forma de la fabricacin de lienzo, una parte excesivamente grande del tiempo de trabajo social en su conjunto. El resultado es el mismo que si cada uno de los tejedores hubiera empleado en su producto individual ms tiempo de trabajo que el socialmente nece sario. Aqu se aplica lo de que pagan justos por pecadores. Todo el lienzo puesto en el mercado cuenta como un artculo nico; cada pieza, slo como una parte alcuota. Y, en realidad, el valor de cada vara individual de lienzo no es ms que la concrecin material de la misma cantidad, socialmente determinada, de trabajo humano homogneo.3 Como se ve, la mercanca ama al dinero, pero the course of true love never does run smooth [nunca es manso y sereno el curso del verdadero amor].1 6 1 1 La estructuracin cuantitativa del organismo social de produccin que presenta sus membra disiecta [miembros dispersos]1 6 2 1 en el sistema de la divisin del trabajo es tan naturalmente fortuita como la cualitativa. Nuestros poseedores de mer cancas descubren, pues, que la misma divisin del trabajo que los convierte en productores privados independientes, hace que el proceso de produccin y las relaciones suyas dentro de ese proceso sean independientes de ellos mismos, y que la independencia recproca entre las personas se complemente con un sistema de dependencia multilateral y propio de cosas.
" En una carta del 28 de noviembre de 1878 a Nikoli Frnzevich Danielson, el traductor ruso de El capital, Marx modific de esta suerte la ltima frase: Y, en rigor, el valor de cada vara individual no es ms que la concrecin material de una parte de la cantidad de trabajo social gastado en la cantidad total de va ras. Aunque no de puo y letra del autor, la misma enmienda se encuentra en un ejemplar de El capital (segunda edicin alema na, primer tomo) perteneciente a Marx. [Nota tomada de Werke.\

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La divisin del trabajo convierte en mercanca el producto del trabajo, y con ello torna en necesaria la transformacin del mismo en dinero. A la vez, hace que sea fortuito el que se logre o no esa transustanciacin. Aqu, no obstante, hemos de analizar el fenmeno en estado puro, presuponiendo por ende su transcurso normal. Por lo dems, si dicho fenmeno tiene lugar, pura y simple mente, si la mercanca no es invendible, pues, se opera siempre el cambio de forma de la misma, por ms que, apartndose de la norma, en ese cambio formal pueda haberse perdido o agregado sustancia, esto es, magnitud de valor. A un poseedor de mercancas, el oro le remplaza su mercanca y al otro la mercanca le remplaza su oro. El fenmeno sensible es el cambio de manos, o de ubicacin, de la mercanca y el oro, de 20 varas de lienzo y 2 libras esterlinas, esto es, su intercambio. Pero por qu cosa se cambia la mercanca? Se intercambia por su propia figura general de valor. Y por qu cosa se cambia el oro? Por una figura particular de su valor de uso. Por qu el oro se enfrenta como dinero al lienzo? Porque el precio o denominacin dineraria del lienzo, 2, ya lo refiere al oro en cuanto dinero. La enajenacin de la forma mer cantil originaria se cumple mediante la venta de la mercan ca, es decir, en el momento en que su valor de uso atrae realmente al oro, que en su precio slo tena una existencia figurada. Por tanto, la realizacin del precio, o de la forma de valor slo ideal de la mercanca, es a la vez, y a la inversa, realizacin del valor de uso slo ideal del dinero; la transformacin de la mercanca en dinero es, a la vez, la transformacin simultnea del dinero en mercanca. Este proceso nico es un proceso que tiene dos aspectos: desde el polo del poseedor de mercanca, venta; desde el polo opuesto, ocupado por el poseedor de dinero, compra. O en otras palabras, la venta es compra; M - D es a la vez D -M.6 6 Hasta aqu no conocemos ninguna relacin econmica entre los hombres a excepcin de la que existe entre los
66 Toda venta es compra (Dr. Quesnay, Dialogues sur le commerce el les travaux des artisans, en Physiocrates, ed. por Daire, Pars, 1846, parte I, p. 170), o bien, como afirma Quesnay en sus Mximes gnrales: Vender es comprar. I63l

poseedores de mercancas, una relacin en la que stos slo pueden apropiarse del producto del trabajo ajeno al enajenar los del suyo propio. Por ende, si un poseedor de mercancas puede contraponerse a otro exclusivamente en cuanto poseedor de dinero, ello se debe, una de dos: a que el producto de su trabajo posee por naturaleza la forma dineraria, siendo por tanto material dinerario, oro, etctera, o a que su propia mercanca ya ha mudado de piel, desembarazndose de su originaria forma de uso. Para que el oro funcione en cuanto dinero, tiene que ingresar, naturalmente, por algn punto cualquiera en el mercado. Ese punto est en su fuente de produccin, donde, como producto directo del trabajo, se intercambia por otro pro ducto laboral de valor idntico. Pero a partir de ese mo mento representa ya, y siempre, precios mercantiles reali zados.6 1 7 Dejando a un lado el intercambio por mercanca en la fuente de produccin del oro, es ste, en manos de todo poseedor de mercancas, la figura enajenada de su mercanca vendida, producto de la venta o de la primera metamorfosis mercantil: M - D.68 Si el oro se transform en dinero ideal o medida del valor, ello obedeci a que todas las mercancas midieron en oro sus valores, convir tindolo as en contraparte figurada de la figura de uso de ellas, en la figura que reviste el valor de las mismas. El oro deviene dinero real porque las mercancas, a travs de su enajenacin generalizada, lo convierten en la figura de uso efectivamente enajenada o transformada de ellas mismas, y por tanto en su figura efectiva de valor. En su figura de valor, la mercanca hace desaparecer todas las huellas de su valor de uso natural y del trabajo til particu lar al que debe su origen, para devenir esa crislida que es slo concrecin material social uniforme de trabajo humano indiferenciado. El aspecto exterior del dinero, pues, no da margen para descubrir de qu tipo era la mercanca convertida en l. En su forma dineraria, la una tiene exactamente la misma apariencia que la otra. Por consiguiente, bien puede ser que el dinero sea una basura
07 "El precio de una mercanca no puede pagarse s no es con el precio de otra mercanca." (Mercer de la Rivre, Lordre naturel el essentiel des socits politiques, en Physiocrates, ed. cit., parte II, p, 554.) 68 Para tener ese dinero, es necesario haber vendido." (Ihdem, pgina 543.)

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pero la basura no es dinero. Queremos suponer que las dos piezas de oro por las que nuestro tejedor enajen su mer canca, sean la figura transmutada de un quarter de trigo. La venta del lienzo, M - D, es al propio tiempo su compra, D -M. Pero en cuanto venta del lienzo, este proceso inicia un movimiento que desemboca en su contrario, en la compra de la biblia', en cuanto compra del lienzo, da fin a un movimiento que comenz con su contrario, con la venta del trigo. M -D (lienzo -dinero), esa primera fase de M - D - M (lienzo -dinero -biblia), es a la vez D-M (dinero -lienzo), la ltima fase de otro movimiento MD -M (trigo - dinero -lienzo). La primera metamorfosis de una mercanca, su transformacin en dinero a partir de la forma mercantil, es siempre, a la vez, una segunda metamorfosis, contrapuesta, de otra mercanca, su trans formacin inversa en mercanca a partir de la forma dineraria.69 D-M. Metamorfosis segunda, o final, de la mercan ca: compra. Por ser la figura enajenada de todas las dems mercancas o el producto de su enajenacin general, el dinero es la mercanca absolutamente enajenable. Lee al revs todos los precios y de ese modo se refleja en todos los cuerpos de las mercancas, que son as el material que se sacrifica para que el dinero llegue a ser mercanca. Al propio tiempo, los precios, los ojos con los que las mer cancas le lanzan tiernas miradas de amor, le indican al dinero los lmites de su capacidad de transformacin, o sea su propia cantidad. Como la mercanca desaparece al llegar a ser dinero, es imposible distinguir en ste la ma nera en que ha llegado a manos de su poseedor, o qu mercanca se ha transformado en l. Non olet [no tiene olor], i64i sea cual fuere su origen. Si por una parte repre senta una mercanca vendida, por la otra mercancas adquiribles.70 D-M, la compra es, a la vez, venta, M-D; la me tamorfosis final de una mercanca, por consiguiente, es a
<i!) La excepcin, como ya habamos observado, la constituye el productor de oro, o el de plata, que intercambia su producto sin haberlo vendido previamente. 70 "Si el dinero representa en nuestras manos las cosas que talvez deseamos comprar, representa asimismo las cosas que he mos vendido a cambio de [. . .] ese dinero. (Mercier de la Rivire, op. cit., p. 586.)

la vez la primera metamorfosis de otra mercanca. Para nuestro tejedor la carrera vital de su mercanca concluye con la biblia en la que ha reconvertido sus 2. Pero el vendedor de biblias permuta por aguardiente las < 2 obte nidas del tejedor. D-M, la fase final de M -D - M (lien zo-dinero-biblia) es al mismo tiempo M - D, la primera fase de M - D - M (biblia - dinero -aguardiente). Como el productor de mercancas suministra tan slo un producto unilateral, suele venderlo en grandes cantidades, mientras que sus necesidades multilaterales lo fuerzan a repartir continuamente el precio realizado, o la suma de dinero obtenida, en numerosas compras. Como vemos, una venta, desemboca en muchas compras de diferentes mer cancas. La metamorfosis final de una mercanca consti tuye, pues, una suma de primeras metamorfosis de otras mercancas. Ahora bien, si examinamos la metamorfosis global de una mercanca, por ejemplo del lienzo, comprobaremos ante todo que se compone de dos movimientos contra puestos y que se complementan recprocamente, M - D y D-M. Estas dos mutaciones contrapuestas de la mercan ca se llevan a cabo en dos procesos sociales antitticos a cargo del poseedor de mercancas, y se reflejan en dos papeles econmicos asumidos por el mismo, tambin con trapuestos. En euanto sujeto activo de la venta se convierte en vendedor; en cuanto agente de la compra, en compra dor. Pero as como en toda mutacin de la mercanca coexisten sus dos formas la de mercanca y la de di nero , slo que en polos opuestos, el mismo poseedor de mercancas se enfrenta como vendedor a otro comprador y como comprador a otro vendedor. As como la misma mercanca discurre sucesivamente por las dos mutaciones inversas de mercanca a dinero y de dinero a mercan ca , el mismo poseedor de mercancas desempea alter nativamente los papeles de vendedor y comprador. No se trata pues de papeles fijos, sino que, en el marco de la circulacin de mercancas, los mismos constantemente cambian de personas. La metamorfosis total de una mercanca lleva impl citos, en su forma ms simple, cuatro extremos y tres per sones dramatis [personas actuantes]. En primer lugar, la mercanca se enfrenta al dinero como a su figura de valor, figura que de la parte de ms all, en el bolsillo ajeno, es 135

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una cosa dotada de una contundente realidad. Al poseedor de mercancas, pues, se le enfrenta un poseedor de dinero. No bien la mercanca se transforma en dinero, ste pasa a su forma transitoria de equivalente, cuyo valor de uso o contenido existe de la parte de ac, en otros cuerpos de mercancas. Como trmino de la primera transformacin de la mercanca, el dinero es a la vez punto de partida de la segunda. De esta suerte, el vendedor del primer acto deviene comprador en el segundo, enfrentndosele aqu un tercer poseedor de mercancas en cuanto vendedor.11 Las dos fases de movimiento inversas de la meta morfosis mercantil constituyen un ciclo: forma de mer canca, despojamiento de la forma mercantil, retorno a la misma. Sin duda, la mercanca misma est aqu antittica mente determinada. En el punto de partida es no-valor de uso para su poseedor; en el de llegada, valor de uso para aqul. De manera anloga, el dinero se presenta primero como cristalizacin inalterable del valor, en la que se con vierte la mercanca, para disolverse luego como mera forma de equivalente de la misma. Las dos metamorfosis que configuran el ciclo de una mercanca constituyen a la vez las metamorfosis parciales e inversas de otras dos mercancas. La misma mercanca (lienzo) inaugura la serie de sus propias metamorfosis y clausura la metamorfosis total de otra mercanca (del trigo). Durante su primera transmutacin, o sea la venta, desempea esos dos papeles en persona. Por el contrario, en cuanto crislida de oro, es decir, en el estado en que ella misma sigue el camino de toda carne,1 6 5 1 pone trmino a la vez a la primera metamorfosis de una tercera mercan ca. El ciclo que describe la serie de metamorfosis expe rimentadas por toda mercanca, pues, se enreda de manera inextricable con los ciclos de otras mercancas. El proceso en su conjunto se presenta como circulacin mercantil. La circulacin mercantil difiere no slo formal, sino esencialmente, del intercambio directo de productos. Eche mos una simple mirada retrospectiva sobre lo ocurrido. El tejedor, no cabe duda, ha cambiado el lienzo por la biblia, la mercanca propia por la ajena. Pero este fenmeno slo es real para l. El difusor de biblias, ms aficionado al
71 Hay, pues [. ..] cuatro trminos y tres contratantes, uno de los cuales interviene dos veces. (Le Trosne, op. cit.. p. 909.) 136

calor que al fro, no pens en que trocaba su biblia por lienzo, tal como el tejedor nada sospecha de que troc su lienzo por trigo. La mercanca de B sustituye a la mer canca de A, pero A y B no intercambian recprocamente sus mercancas. Puede ocurrir, en realidad, que A compre mercancas a B y B a A, pero esa relacin especial en modo alguno est condicionada por las relaciones gene rales de la circulacin mercantil. Por un lado se advierte aqu cmo el intercambio de mercancas arrasa las ba rreras individuales y locales del intercambio directo de productos y hace que se desarrolle el metabolismo del tra bajo humano. Por otra parte, se desenvuelve toda una serie de vinculaciones sociales de ndole natural, no su jetas al control de las personas actuantes. El tejedor puede vender lienzo slo porque el agricultor ha vendido trigo; si Hotspur i0 6 1 puede vender biblias es porque el tejedor vendi el lienzo; el destilador puede vender aguardiente, porque el otro ya ha vendido el agua de la vida eterna, etctera. De ah que el proceso de circulacin no se agote, como ocurra con el intercambio directo de productos, en el cambio de ubicacin, o de manos, a que estn sujetos los valores de uso. El dinero no desaparece, por ms que finalmente quede marginado de la serie de metamorfosis experimentada por una mercanca. Invariablemente se de posita en los puntos de la circulacin que las mercancas dejan libres. Tomemos como ejemplo la metamorfosis global del lienzo (lienzo - dinero - biblia ): primero sale de la circulacin el lienzo, lo sustituye el dinero; luego sale la biblia, la sustituye el dinero. El remplazo de una mer canca por otra deja siempre la mercanca dineraria en manos de un tercero.72 La circulacin constantemente exuda dinero. Nada puede ser ms desatinado que el dogma segn el cual la circulacin de mercancas implica un equilibrio necesario entre las compras y las ventas, puesto que toda venta es una compra, y viceversa. Si con esto se quiere decir que el nmero de las ventas efectivamente llevadas a trmino es igual al de las compras, estamos ante una tri72 Nota a la 2? edicin. Por evidente que sea este fenme no, los economistas, y en especial el librecambista viilgaris, las ms de las veces lo pasan por alto. 137

vial tautologa. Pero lo que se pretende demostrar es que el vendedor lleva al mercado a su propio comprador. La venta y la compra son un acto idntico en cuanto relacin recproca entre dos personas polarmente contrapuestas: el poseedor de mercancas y el de dinero. Configuran dos actos contrapuestos de manera polar, en cuanto acciones de la misma persona. La identidad de venta y compra lleva implcito, por consiguiente, que la mercanca devenga in servible cuando, arrojada en la retorta alqumica de la circulacin, no surge de la misma convertida en dinero, no la vende el poseedor de mercancas, y por ende no la compra el poseedor de dinero. Esa identidad implica, por lo dems, que si el proceso culmina debidamente, cons tituya un punto de reposo, un perodo en la vida de la mercanca, perodo que puede prolongarse ms tiempo o menos. Como la primera metamorfosis de la mercanca es a la vez venta y compra, este proceso parcial es al mismo tiempo un proceso autnomo. El comprador tiene la mer canca, el vendedor el dinero, esto es, una mercanca que conserva una forma adecuada para la circulacin, ya se presente temprano o tarde en el mercado. Nadie puede vender sin que otro compre. Pero nadie necesita comprar inmediatamente por el solo hecho de haber vendido. La circulacin derriba las barreras temporales, locales e indi viduales opuestas al intercambio de productos, y lo hace precisamente porque escinde, en la anttesis de venta y compra, la identidad directa existente aqu entre enajenar el producto del trabajo propio y adquirir el producto del trabajo ajeno. El hecho de que los procesos que se con traponen autnomamente configuren una unidad interna, significa asimismo que su unidad interna se mueve en me dio de anttesis externas. Si la autonomizacin externa de aspectos que en lo interno no son autnomos, y no lo son porque se complementan uno a otro, se prolonga hasta cierto punto, la unidad interna se abre paso violentamente, se impone por medio de una crisis. La anttesis inmanente a la mercanca valor de uso y valor, trabajo privado que a la vez tiene que presentarse como trabajo directa mente social, trabajo especfico y concreto que al mismo tiempo cuenta nicamente como general y abstracto, per sonificacin de la cosa y cosificacin de las personas , esa contradiccin inmanente, adopta sus formas ms evo lucionadas de movimiento en las anttesis de la metamor 138

fosis mercantil. Estas formas entraan la posibilidad, pero nicamente la posibilidad, de las crisis. Para que dicha posibilidad se desarrolle, convirtindose en realidad, se requiere todo un conjunto de condiciones que an no existen, en modo alguno, en el plano de la circulacin simple de mercancas.7 3 Como mediador en la circulacin mercantil, el dinero asume la funcin de medio de circulacin.
b) El curso del dinero

El cambio de forma en el que se opera el intercambio de sustancias entre los productos del trabajo, M - D - M, determina que un mismo valor configure en cuanto mer canca el punto de partida del proceso, y retorne como mercanca al mismo punto. Por ende, este movimiento de las mercancas es un ciclo. Por otra parte, esa misma forma excluye el ciclo del dinero. Su resultado es el constante alejamiento del dinero con respecto a su punto de partida, no su retorno al mismo. Mientras el vendedor retiene la figura transmutada de su mercanca, o sea el dinero, la mercanca se encuentra en la fase de su primera meta morfosis, o slo ha dejado a sus espaldas la primera mitad de su circulacin. Cuando se completa el proceso de ven der para comprar, el dinero de nuevo se ha escapado de
7i Cfr. mis observaciones en torno a James Mili, en Zur Kritik . . . , pp. 74-76. Dos puntos caracterizan, en este aspecto, el mtodo de la apologtica econmica. En primer trmino, identifi car la circulacin de mercancas con el intercambio directo de pro ductos, mediante el simple recurso de hacer abstraccin de sus diferencias. En segundo lugar, el intento de negar, de desechar las contradicciones del proceso capitalista de produccin, para lo cual las relaciones que median entre sus agentes de produccin son reducidas a los simples vnculos que surgen de la circulacin de mercancas. Pero la produccin de mercancas y la circulacin de las mismas son fenmenos inherentes a los modos de produccin ms diversos, aunque en diferente volumen y con desigual alcance. Nada sabemos, pues, acerca de la differentia specifica entre esos modos de produccin, ni podemos por consiguiente enjuiciarlos, si nuestro conocimiento se reduce a las categoras abstractas, comu nes a todos ellos, de la circulacin de mercancas. En ninguna ciencia, fuera de la economa poltica, prevalece tan desorbitada petulancia en el manejo de los lugares comunes ms elementales. Say, por ejemplo, fundndose en que sabe que la mercanca es producto, se arroga el derecho de dictaminar sobre las crisis.

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las manos de su poseedor originario. Seguramente, si des pus de comprar la biblia el tejedor vende lienzo una vez ms, el dinero volver a sus manos. Pero no retorna a trays de la circulacin de las primeras 20 varas de lienzo, que, antes bien, lo hicieron paiar de manos del tejedor a las del vendedor de biblias. Si regresa es a causa nica mente de que el mismo proceso de circulacin se renueva o reitera para cada nueva mercanca, y finaliza en este caso, como en los anteriores, con el mismo resultado. La forma impartida directamente al dinero por la circulacin mercantil, pues, consiste en su constante alejamiento del punto de partida, su pasaje de manos de un poseedor de mercancas a las de otro, o su curso (currency, cours de la monnaie). El curso del dinero muestra una repeticin constante y montona del mismo proceso. La mercanca siempre est al lado del vendedor, el dinero siempre al lado del adquirente, como medio de compra. Oficia de medio de compra al realizar el precio de la mercanca. Y al reali zarlo, transfiere la mercanca de manos del vendedor a las del comprador, mientras l mismo se aleja, a la vez, de las manos del comprador y pas a las del vendedor, para repetir luego el mismo proceso con otra mercanca. El hecho de que esta forma unilateral de movimiento del di nero nazca del movimiento formal bifactico de la mer canca, queda encubierto. La naturaleza misma de la circulacin mercantil ocasiona la apariencia contraria. La primera metamorfosis de la mercanca no slo es visible en cuanto movimiento del dinero, sino como movimiento de la mercanca misma: por el contrario, su segunda meta morfosis solamente es visible como movimiento del dinero. En la primera mitad de su circulacin, la mercanca cambiahfi de lugares con el dinero. De este modo, y a la vez, su figur de uso quedaba marginada de la circulacin, pasa ba al mbito del consumo.1 4 La sustitua su figura de valor, o larva del dinero. La segunda mitad de la circula cin ya no la recorre envuelta en su piel propia y natural,
74 Incluso cuando se vende una y otra vez la misma mer canca fenmeno que por el momento no existe para nosotros , la venta ltima y definitiva la hace pasar de la esfera de la cir culacin a la del consumo, para servir en sta como medio de subsistencia o de produccin.
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sino en la del oro. Con ello, la continuidad del movimien to recae enteramente en el dinero, y ei mismo movimiento que supone dos procesos contrapuestos para la mercanca, implica siempre, como movimiento propio del dinero, el mismo proceso, esto es, su cambio de lugar -con otra mer canca siempre cambiante. El resultado de la circulacin de mercancas la sustitucin de una mercanca por otra se presenta mediado, pues, no por el propio cambio de forma experimentado por aqullas, sino por la funcin del dinero como medio de circulacin', ste hace circular las mercancas, en s y para s carentes de movimiento, trans firindolas, siempre en sentido contrario al de su propio curso, de manos de aquel para quien son no-valores de uso, a manos de quien las considera valores de uso. Cons tantemente aleja del mbito de la circulacin las mer cancas, al ocupar una y otra vez los lugares que stas dejan libre en aqulla, con lo cual l mismo se aleja de su punto de partida. Por consiguiente, aunque el movimiento del dinero no sea ms que una expresin de la circulacin de mercancas, sta se presenta, a la inversa, como mero resultado del movimiento dinerario.T r> Por otra parte, si al dinero le cabe la funcin de medio de circulacin, ello se debe nicamente a que es el valor, vuelto autnomo, de las mercancas. Por tanto, su movi miento en cuanto medio de circulacin no es, en realidad, ms que el movimiento formal de aqullas. De ah que este ltimo movimiento tenga que reflejarse, incluso de manera sensible, en el curso del dinero. El doble cambio de forma de la mercanca se refleja en el cambio de ubi cacin, tambin doble, de la misma pieza dineraria, siem pre que consideremos la metamorfosis global de una mercanca en la reiterada repeticin de su cambio de lugar; siempre que consideremos en su interconexin el entrela zamiento de las innumerables metamorfosis. Las mismas piezas dinerarias llegan como figura enajenada de la mer canca a manos del vendedor y las abandonan como figura absolutamente enajenable de la misma. Ambas veces el dinero opera de la misma manera, como medio de compra primero de una, luego de la otra mercanca. Pero para la misma mercanca, la conexin interna de ambos procesos
Tr' No tiene (el dinero) otro movimiento que el que le im primen los productos. (Le Trosne, op. cit., p. 885.)
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se pone de manifiesto en el movimiento doble y antittico impreso a las mismas piezas dinerarias. Las mismas . 2 que en la compra del lienzo pasaban del bolsillo del cul tivador de trigo al del tejedor de lienzo, emigran de este ltimo bolsillo cuando se efecta la compra de la biblia. Se trata de un cambio doble de ubicacin y, si considera mos el lienzo o sus representantes como el centro, de un cambio en sentido contrario: positivo en el caso del ingreso de dinero, negativo en el de su egreso.3 Cuando, por el contrario, slo se operan metamorfosis unilaterales de mer cancas meras ventas o simples compras, como se quie ra , el mismo dinero cambia nicamente una vez de lugar. Su segundo cambio de ubicacin expresa siempre la segunda metamorfosis de la mercanca, la reconversin de sta en dinero.b Por lo dems, se comprende de suyo que todo esto slo se aplica a la forma que consideramos, la de la cir culacin mercantil simple. Al dar su primer paso en la circulacin, al cambiar por primera vez de forma, toda mercanca queda margi nada de aqulla, en la cual entran constantemente nuevas mercancas. En cuanto medio de circulacin, por el con trario, el dinero est instalado permanentemente en la es fera de la circulacin y trajina en ella sin pausa. Se plantea
" En la 4? edicin, el pasaje que va desde El doble cam bio de forma" hasta el de su egreso, dice as: As, por ejem plo, el lienzo transforma primero su forma mercantil en su forma dineraria. El trmino final de su primera metamorfosis, M-D, la forma dineraria, se vuelve luego el primer trmino de su ltima metamorfosis D-M, de su reconversin en la biblia. Pero cada uno de esos dos cambios de forma se opera a travs de un intercambio entre mercanca y dinero, que cambian rec procamente de ubicacin. Las mismas piezas dinerarias llegan como figura enajenada de la mercanca a manos del vendedor, y las abandonan como figura absolutamente enajenable de la mis ma. Cambian dos veces de ubicacin. La primera metamorfosis del lienzo pone esas piezas en el bolsillo del tejedor; la segunda las extrae de all. Los dos cambios formales opuestos de la misma mercanca, pues, se reflejan en el doble cambio de lugar, en sen tido contrario, del dinero. h En la 4a edicin se agreg esta oracin: En el frecuente cambio de ubicacin de las mismas piezas dinerarias se refleja no slo la serie de metamorfosis de una mercanca nica, sino tam bin el entrelazamiento de las innumerables metamorfosis que se operan en el mundo de las mercancas en general".
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entonces el interrogante de cunto dinero absorbe cons tantemente dicha esfera. En un pas se efectan todos los das, simultnea mente y por tanto yuxtapuestas en el espacio, numerosas metamorfosis unilaterales de mercancas, o en otras pala bras, meras ventas por una parte, y por otra simples compras. En sus precios, las mercancas ya estn equipa radas a determinadas cantidades figuradas de dinero. Ahora bien, como la forma de circulacin directa, aqu considerada, hace que siempre se enfrenten entre s y de manera tangible la mercanca y el dinero la una en el polo de la venta, el otro en el polo opuesto, el de la com pra , la masa de medios de circulacin requerida para el proceso de circulacin del mundo mercantil est ya deter minada por la suma de los precios a que se intercambian las mercancas. En rigor, el dinero no hace ms que re presentar de un modo real la suma de oro ya expresada idealmente en la suma de los precios alcanzados por aqullas. De ah que demos por sobrentendida la igual dad de esas sumas. Sabemos, no obstante, que a valores constantes de las mercancas, sus precios varan junta mente con el valor del oro (del material dinerario): suben proporcionalmente a la baja de este ltimo, y bajan cuando el mismo sube. Si la suma de los precios al canzados por las mercancas aumenta o disminuye, la masa del dinero circulante habr de acrecentarse o redu cirse en igual proporcin. Es verdad que la variacin que se opera en la masa de los medios de circulacin reconoce su origen en el dinero mismo, pero no en su papel de medio de circulacin, sino en su funcin de medir el valor. Primero, el precio de las mercancas vara en razn inversa al valor del dinero, y luego la masa de medios de circu lacin se modifica en proporcin directa al precio de las mercancas. Un fenmeno idntico se producira si, por ejemplo, en vez de disminuir el precio del oro, la plata lo sustituyera como medida del valor, o si en lugar de au mentar el valor de la plata, el oro la desplazara de la funcin de medir el valor. En el primer caso tendra que circular ms plata que antes oro; en el segundo, menos oro que antes plata. En ambos casos se habra modificado el valor del material dinerario, esto es, de la mercanca que funciona como medida de los valores, y por tanto la ex presin correspondiente a los precios de los valores mer
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cantiles, y por ende la masa del dinero circulante que sirve para la realizacin de esos precios. Vimos que la esfera de la circulacin mercantil presenta un orificio por el cual penetra el oro (o la plata, en una palabra, el material del dinero) como mercanca de un valor dado. Dicho valor est presupuesto en la funcin que el dinero desempea como medida de valor, y por ende en la fijacin de precios. Ahora bien, si baja el valor de la medida de los valores, esto se manifestar ante todo en que variarn los precios de las mercancas que se intercambian directamente por los metales preciosos en cuanto mercancas, en los lugares de produccin de los mismos. Particularmente en los es tadios menos desarrollados de la sociedad burguesa, du rante mucho tiempo una gran parte de las dems mercancas seguir tasndose conforme al valor anticuado, ahora ilusorio, de la medida del valor. No obstante, a travs de la relacin de valor que media entre ambas, una mercanca contamina a la otra, los precios ureos o ar gnteos de las mercancas se nivelan paulatinamente con arreglo a las proporciones determinadas por sus propios valores, hasta que, en conclusin, se estiman todos los valores mercantiles conforme al nuevo valor del metal dinerario. Este proceso de nivelacin se ve acompaado por el incremento incesante de los metales preciosos, que afluyen en remplazo de las mercancas intercambiadas di rectamente por ellos. En la misma medida, pues, en que se generaliza el reajuste de precios de las mercancas, o que se estiman sus valores de acuerdo con el valor nuevo del metal ms bajo y hasta cierto punto aun en disminu cin , ya se dispone tambin de la masa metlica adi cional que se requiere para realizar dichos valores. El anlisis unilateral de los hechos que siguieron al descubri miento de los nuevos yacimientos aurferos y argentferos, indujo en el siglo xvn, y sobre todo en el xvm, a la con clusin errnea de que los precios haban aumentado porque era mayor la cantidad de oro y plata que funcio naba como medio de circulacin. En lo sucesivo se parte del supuesto de que el valor del oro est dado, como de hecho lo est en el momento de establecerse los precios. Bajo este supuesto, pues, la masa de los medios de circulacin queda determinada por la suma de los precios a realizar de las mercancas. Si suponemos, adems, que el precio de cada clase de mercanca ya est dado, es 144

obvio que la sum a de los precios alcanzados por las m e r cancas depender de la m asa de stas que se encuentre en la circulacin. N o es necesario devanarse los sesos para com prender que si 1 q u arter de trigo cuesta 41 2, HH) q u arters costarn 200, 200 q u arters 400, etc., V que, por tanto, a la par de la masa de trigo tendr que aum entar la masa de dinero que, en la venta, cam bia de lugar con el cereal. Si suponem os que la m asa de las m ercancas esta dada, la del d in ero circulante crecer o decrecer con arreglo a las oscilaciones que experim enten los precios de las m er cancas. A u m en ta o dism inuye porque la sum a de los pre cios de las m ercancas sube o baja a consecuencia de los cam bios que se operan en sus precios. Para que ello ocurra en m o d o alguno hace falta que sim ultneam ente se incre m enten o reduzcan los precios de todas las mercancas. El alza en los precios de cierto nm ero de artculos decisivos es suficiente en un caso, o la baja de sus precios en el otro, para que aum ente o dism inuya la sum a de los precios -que hay que realizar de todas las m ercancas en cir culacin, y por tanto para lanzar ms o menos dinero a la circulacin. Sea que el cam bio en los precios de las m ercancas refleje un cam bio real de su valor o simples oscilaciones de los precios en el mercado, el efecto sobre la masa de los medios de circulacin ser el mismo. Supongam os ahora cierto num ero de ventas o m eta morfosis parciales carentes de relacin entre s, sim ultneas y por tanto yuxtapuestas en el espacio, por ejem plo la de I q u arter de trigo, 20 varas de lienzo, I biblia, 4 galones de aguardiente. Si el precio de cada artculo fuera tic 42 2, y por tanto la sum a de los precios a realizar igual a 8, tendra que en trar a la circulacin una m asa dineraria de 8. Por el contrario, si las mismas mercancas fueran esla bones de la serie de metam orfosis que ya conocemos: 1 q u arter de trigo - 2 - 2.0 varas de lienzo - 2 - 1 biblia 2 - 4 galones de a g u a rd ie n te - 2, tenemos que 2 hacen circular por turn o las mercancas, realizando suce sivamente sus precios y por tanto tam bin la sum a de stos ( 8), para reposar por ltimo en el bolsillo del destilador. Las 2, pues, realizan cu atro recorridos. Estereiterado cam bio de ubicacin por parte de las mismas piezas dinerarias representa el doble cam bio formal de la mercanca, su m ovimiento a travs de las dos fases con
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trapuestas de la circulacin y el entrelazamiento de las metamorfosis experimentadas por diversas mercancas.70 Las fases antitticas, complementarias entre s, a travs de las cuales discurre ese proceso, no pueden estar espacial mente yuxtapuestas, sino sucederse unas a otras en el tiempo. Las fracciones de tiempo constituyen la medida que se aplica a la duracin del proceso, o, en otras pala bras, el nmero de los recorridos de las mismas piezas dinerarias en un tiempo dado mide la velocidad del curso dinerario. Digamos que el proceso de circulacin de aque llas cuatro mercancas dura, por ejemplo, un da. Ten dremos entonces que la suma de precios que hay que realizar ser de 8; la cantidad de recorridos de las mis mas piezas dinerarias a lo largo del da, 4, y la masa de dinero circulante, 2, o sea que para una fraccin de terminada del tiempo que dura el proceso de circulacin, la relacin ser la siguiente:
Suma de los precios de las mercancas ,, = masa del dinero que Nmero de recorridos de las piezas dinerarias de la misma denominacin

funciona como medio de circulacin. La vigencia de esta ley es general. Sin duda, el proceso de circulacin de un pas, en un perodo dado, abarca por una parte numerosas ventas (compras) o metamorfosis parciales, dispersas, si multneas y espacialmente yuxtapuestas, en las que las mismas piezas dinerarias slo cambian una vez de ubica cin y no efectan ms que un recorrido, y por otra parte muchas series de metamorfosis con una cantidad mayor o menor de eslabones, de las que algunas se desenvuelven paralelamente y otras se entrelazan con las vecinas, y en las cuales las mismas piezas dinerarias ejecutan recorridos ms o menos numerosos. No obstante, el nmero total de los recorridos efectuados por todas las piezas dinerarias que se encuentran circulando y tienen la misma denomina cin, permite obtener el nmero medio de los recorridos que efecta cada pieza dineraria, o la velocidad media del curso del dinero. La masa dineraria que, por ejemplo, se
T,i "Son los productos los que lo ponen en movimiento (al dinero) "y lo hacen circular . . . La celeridad de su movimiento (es.o es, del dinero) suple a su cantidad. Cuando hay necesidad de e'lo, se desliza de mano en mano sin detenerse un instante. (Le Trosi e, op. eit., pp. 915. 916.)
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lanza al comienzo del proceso diario de circulacin, est naturalmente determinada por la suma de los precios de las mercancas que circulan al mismo tiempo y yuxtapues tas en el espacio. Pero dentro del proceso, por as decirlo, a una pieza dineraria se la hace responsable de la otra. Si una acelera la velocidad de su curso, se aminora la de la otra, o incluso sta se aparta por completo de la esfera de la circulacin, ya que dicha esfera slo puede absorber una masa de oro que, multiplicada por el nmero medio de recorridos efectuados por su elemento individual, equi valga a la suma de precios que ha de ser realizada. Por consiguiente, si aumenta el nmero de sus recorridos, de crecer su masa circulante. Si disminuye el nmero de los mismos, aumentar su masa. Como, dada una velocidad media, est dada la masa del dinero que puede funcionar como medio de circulacin, basta con lanzar a la circula cin, por ejemplo, una cantidad determinada de billetes de una libra para retirar de aqulla otros tantos soberanos, un juego de manos que todos los bancos conocen a la perfeccin. As como en el curso del dinero, en general, nica mente se manifiesta el proceso de circulacin de las mer cancas vale decir, el ciclo de stas a travs de meta morfosis contrapuestas , en la velocidad del curso del dinero se manifiesta la velocidad de su cambio de forma, la concatenacin incesante de las series metamrficas, la premura del metabolismo, la velocidad con que las mercan cas desaparecen de la esfera circulatoria y su sustitucin, igualmente rpida, por otras mercancas. En la velocidad del curso dinerario, pues, se manifiesta la unidad fluida de las fases contrapuestas y complementarias: transfor macin de la figura de uso en figura de valor y reconversin de sta en aqulla, o unidad de los dos procesos de la compra y la venta. A la inversa, en la reduccin de la velo cidad del curso dinerario se pone de manifiesto el hecho de que esos procesos se disocian, se vuelven autno mos y antagnicos, el hecho del estancamiento del cam bio de formas, y, por consiguiente, del metabolismo. La circulacin misma, desde luego, no nos explica cules son las causas que motivan ese estancamiento. Se limita a mostrarnos el fenmeno. El pblico en general, al ver que cuando aminora la velocidad del curso del dinero ste aparece y desaparece con menos frecuencia en todos los
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puntos perifricos de la circulacin, tiende a explicar ese fenmeno por la cantidad insuficiente de medios de circulacin. Por consiguiente, la cantidad total del dinero que en cada espacio de tiempo acta como medio de circulacin, queda determinada, de una parte, por la suma de los precios del conjunto de las mercancas circulantes; de otra parte, por la fluencia ms lenta o ms rpida de sus procesos antitticos de circulacin, de lo cual depende la parte proporcional de esa suma de precios que puede ser reali zada por las mismas piezas dinerarias. Pero la suma de los
Como el dinero ... es la medida comn de la compra y la venta, todo el que tiene algo para vender y no puede conseguir compradores para sus artculos, tiende enseguida a pensar que la causa de que aqullos no tengan salida es la escasez de dinero en el reino, o en el pas-, y as, el clamor general es que escasea el dinero; lo cual es un gran error .. . Qu pretenden los que cla man que haya ms dinero? ... El agricultor se queja . . . Piensa que si hubiera ms dinero en el pas, podra obtener un buen precio por sus productos . . . Parece entonces que lo que necesita no es dinero, sino un precio para sus granos y su ganado, a los que deseara vender, pero no puede . .. Por qu no puede obtener un buen precio? ... 1) o porque hay muchos granos y ganado en el pas, con lo cual la mayor parte de los que acuden al mercado tienen necesidad de vender, como l, y pocos la de comprar, o 2) porque se reduce la salida usual, mediante la exportacin, hacia el extranjero .. . O bien, 3) el consumo decae, como por ejemplo ocurre cuando la gente, debido a su pobreza, no gasta tanto como antes en mantener sus hogares; de donde se desprende que de nin gn modo sera el incremento del dinero, especficamente, lo que hara que aumentaran de precio los artculos del agricultor, sino la remocin de una de esas tres causas, que son las que realmente deprimen el mercado . . . De la misma manera, al mercader y al tendero les hace falta el dinero, esto es; como el mercado decae, necesitan que los bienes con los que trafican encuentren salida .. . Nunca una nacin prospera mejor que cuando las riquezas pasan rpidamente de unas manos a otras. (Sir Dudley North, Discourses upon Trade, Londres, 1691, pp. 11-15 y pssim.) Todas las falacias de Herrenschwand desembocan en que es posible superar gracias al incremento de los medios de circulacin, las contradic ciones que emanan de la naturaleza de la mercanca y que, por consiguiente, se manifiestan en la circulacin mercantil. Por lo dems, de que sea una ilusin popular atribuir a una escasez de medios de circulacin los estancamientos que experimentan los procesos de produccin y circulacin, en modo alguno se sigue, a la inversa, que una escasez real de medios de circulacin por ejemplo a consecuencia de las chapuceras oficiales con la regulation of currency [regulacin del circulante] no pueda producir paralizaciones, por su parte.

precios de las mercancas depende tanto de la masa como de los precios de cada clase de mercancas. No obstante, los tres factores el movimiento de los precios, la masa de mercancas circulantes y por ltimo la velocidad del curso del dinero pueden variar en sentido diferente y en distintas proporciones, y de ah que la suma de los precios a realizar, y por ende la masa de medios de circu lacin, que depende de esa suma, puedan pasar por nume rossimas combinaciones. Slo nos referiremos aqu a las que han sido las ms importantes en la historia de los precios mercantiles. Mantenindose constantes los precios de las mercan cas, la masa de los medios de circulacin puede incre mentarse: ya porque aumente la masa de las mercancas circulantes, ya porque se reduzca la velocidad del curso del dinero, o bien por el concurso de ambas causas. La masa de los medios de circulacin, a la inversa, puede decrecer si disminuye la masa de las mercancas o aumenta la velocidad de la circulacin. Si se da un alza general en los precios de las mercan cas, la masa de los medios de circulacin puede mante nerse constante siempre que la masa de las mercancas circulantes decrezca en la misma proporcin en que aumenta su precio, o si la velocidad del curso del dinero mantenindose constante la masa de mercancas circu lantes - aumenta tan rpidamente como el aumento de precios. La masa de los medios de circulacin puede de crecer, siempre que la masa de las mercancas decrezca con mayor rapidez que los precios, o que la velocidad del curso se incremente ms rpidamente que stos. Si se opera una baja general en los precios de las mercancas, la masa de los medios de circulacin puede mantenerse constante si la masa de las mercancas se acre cienta en la misma proporcin en que se reduce su precio, o si la velocidad del curso del dinero decrece en la misma proporcin en que disminuyen los precios. Puede aumentar, si la masa de las mercancas se acrecienta ms rpidamente, o si la velocidad de la circulacin se reduce con mayor rapidez que la disminucin de precios de las mercancas. Las variaciones de los diversos factores pueden com pensarse recprocamente, de tal suerte que, pese a la perma nente inestabilidad de aqullos, se mantenga constante la suma total de los precios mercantiles que hay que realizar, 149

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y asimismo, por tanto, la masa dinerada circulante. Por eso, y principalmente cuando se examinan perodos algo ms prolongados, se descubre que el nivel medio de la masa dineraria circulante en cada pas es mucho ms constante y que si se exceptan las intensas perturba ciones peridicamente derivadas de las crisis en la pro duccin y el comercio, y ms raramente de un cambio en el valor mismo del dinero las desviaciones con respecto a ese nivel medio son mucho ms exiguas de lo que a primera vista pudiera suponerse. La ley segn la cual la cantidad de los medios de circulacin est determinada por la suma de los precios de las mercancas circulantes y por la velocidad media del curso dinerario,7 8 tambin puede formularse diciendo que,
18 "Hay cierta medida y proporciones de dinero, necesarias para mantener en movimiento el comercio de una nacin; ste se vera perjudicado si se agrega o quita a aqullas. Es lo mismo que ocurre en el comercio al por menor, en el que se necesita cierta proporcin de farthings [cuartos de peniques] para cambiar las monedas de plata y efectuar los ajustes que ni siquiera pueden realizarse con la menor de stas . . . Ahora bien; as como la canti dad proporcional de farthings requeridos en el comercio al me nudeo guarda relacin con el nmero de gente, la frecuencia de sus intercambios y tambin, y principalmente, con el valor de las piezas de plata ms pequeas, la proporcin de dinero (monedas de oro y plata) requerida para nuestro comercio habr que deri varla, anlogamente, de la frecuencia de las transacciones y el volumen de los pagos." (W. Petty, A Treatise..., p. 17.) La teora de Hume la defendi Arthur Young, contra James Steuart y otros, en su Political Arithmetic .. ., Londres, 1774, obra en la que se dedica al tema un captulo especial: Prices depend on quantity of money [Los precios dependen de la cantidad de dinero), p. 122 y ss. En Zur Kritik . . ., p. 149, anoto a este respecto; Al conce bir el dinero, de. manera totalmente equivocada, como simple mer canca, [Adam Smith] soslaya, implcitamente, la cuestin tocante a la cantidad de moneda en circulacin". Esto slo se aplica en la medida en que Smith considera el dinero ex officio [expresamente]. Ocasionalmente, sin embargo, por ejemplo en la crtica de los anteriores sistemas de economa poltica, expone la tesis correcta: "Lo que en todos los pases regula la cantidad de moneda es el valor de las mercancas que deben circular por intermedio de aqulla ... El valor de los artculos comprados y vendidos cada ao en un pas requiere la circulacin de cierta cantidad de dinero, a fin de que aqullos circulen y se distribuyan entre sus verdadederos consumidores, y no puede dar empleo a una cantidad mayor. El canal de la circulacin atrae, necesariamente, una suma sufi ciente para llenar su cauce, y nunca admite ms de esa suma". (Weatth of Nations, [vol. in.l lib. tv, cap. i[. pp. 87. 89).) De
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dada la suma de valor de las mercancas y dada la velo cidad media de sus metamorfosis, la cantidad de dinero en curso o de material dinerario depende de su propio valor. Que, a la inversa, los precios de las mercancas estn determinados por la masa de los medios de circulacin, y a su vez dicha masa por la del material dinerario disponible en un pas,79 es una ilusin que deriva, en sus expositores originarios, de la hiptesis disparatada segn la cual al proceso de circulacin entran mercancas sin precio y di nero sin valor, intercambindose all una parte alcuota del conglomerado mercantil por una parte alcuota del amon tonamiento metlico.80
manera similar, Adam Smith da comienzo a su obra, ex officio. con una apoteosis de la divisin del trabajo. Ms adelante, en el ltimo libro, el dedicado a las fuentes de los ingresos fiscales, reproduce ocasionalmente opiniones de Adam Ferguson, su maes tro, hostiles a la divisin del trabajo. 70 Los precios de las cosas aumentarn, sin duda, en todo pais donde la gente disponga de ms oro y plata; y, por ende, cuan do la cantidad de oro y plata disminuye en cualquier pais, los precios de todas las cosas habrn de reducirse proporcionalmente a esa disminucin del dinero. (Jacob Vanderlint, Money Answers All Things, Londres, 1734, p. 5.) Tras un cotejo ms detenido entre el trabajo de Vanderlint y los Essays de Hume, no me queda la menor duda de que este ltimo conoca y utiliz aquella obra que por lo dems tiene su importancia. Puede encontrarse en Barbn, y aun en escritores mucho ms antiguos, el punto de vista conforme al cual la masa de medios de circulacin determina los precios. Un comercio sin trabas no puede ser el origen de incon veniente alguno, sino de grandsimas ventajas, escribe Vanderlint, "ya que si a causa de l disminuye la cantidad del numerario, que es lo que se trata de impedir con las prohibiciones, las naciones que hayan obtenido ese numerario encontrarn, con seguridad, que todas las cosas aumentan de precio en la medida en que aumenta en esos pases la cantidad de numerario. Y ... nues tras manufacturas y todo otro tipo de artculo pronto se abaratarn tanto que se inclinar a nuestro favor la balanza de comercio, con lo cual el dinero refluir hacia nosotros." (Ibdem , pp. 43, 44.) so QUe cada clase singular de mercancas constituye, debido a su precio, un elemento en la suma de los precios de todas las mercancas en circulacin, se comprende de suyo. Pero lo que es completamente incomprensible es cmo valores de uso inconmen surables entre s habran de intercambiarse en masse por la masa de oro o de plata existente en un pas. Si se redujera el mundo de las mercancas a una nica mercanca global, de la cual cada mer canca no sera ms que una parte alcuota, obtendramos el hermoso ejemplo matemtico siguiente: mercanca global = x quintales de oro. Mercanca A = parte alcuota de la mercanca total = la misma parte alcuota de x quintales de oro. Montes151

c) La moneda. El signo de valor

De la funcin del dinero como medio de circulacin surge su figura monetaria. La fraccin ponderal de oro figurada en el precio o nombre dinerario de las mercancas, debe enfrentarse a stas, en la circulacin, como pieza urea o moneda de igual denominacin. Al igual que fijar el patrn de los precios, acuar es asunto que concierne al estado. En los diversos uniformes nacionales que el oro y la plata revisten en calidad de monedas, pero de los que se despojan cuando entran al mercado mundial, se pone de manifiesto la escisin entre las esferas internas o nacionales de la circulacin mercantil y su esfera univer sal, la del mercado mundial.
quieu lo expone candorosamente: Si se compara la masa de oro y plata que hay en el mundo con la masa de mercancas existentes en l, es indudable que se podr comparar cada artculo o mer canca, en particular, con cierta porcin [. . .] de la otra. Supon gamos que en el mundo slo exista una mercanca, o que slo haya una que se compre, y que la misma sea tan divisible como el dinero: tal parte de esa mercanca corresponder a cual parte de la masa del dinero; la mitad <jlel total de la una a la mitad del total de la otra, etc. ... La fijacin del precio de las cosas depende siem pre, en lo fundamental, de la proporcin que existe entre el total de las cosas y el total de los signos. (Montesquieu, Esprit des lois, t. ni, pp. 12, 13.) Acerca del desarrollo ulterior de esta teora por Ricardo, sus discpulos James Mili, lord Overstone y otros, vase Zur Kritik . . ., pp. 140-146, y p. 150 y ss. El seor John Stuart Mili, con la lgica eclctica que le es usual, se las ingenia para defender la tesis de su padre, James Mili, y al mismo tiempo la contraria. Cuando se confronta el texto de su compendio, Principies of Political Economy, con el prlogo (prime ra edicin), en el cual se anuncia a s mismo como el Adam Smith de la poca actual, no se sabe qu admirar ms, si la ingenuidad de ese hombre o la de su pblico, que con toda buena fe lo toma por un Adam Smith, con el cual guarda, aproximadamente, la misma relacin que el general Williams Kars of Kars con el duque de Wellington. I67l Las investigaciones originales ni amplias ni sustanciosas emprendidas por el seor John Stuart Mili en los dominios de la economa poltica, marchaban ya todas en forma cin en su obrita de 1844, Some Vnsettled Questions of Political Economy. Locke enuncia categricamente la relacin entre la ca rencia de valor del oro y la plata y la determinacin de su valor por la cantidad. Habiendo llegado la humanidad al acuerdo de conferir un valor imaginario al oro y la plata ... el valor intrnse co que se atribuye a esos metales no es ms que su cantidad. (Some Considrations.... p. 15.)

La moneda de oro y el oro en lingotes, pues, slo se distinguen, en esencia, por el grabado, y el oro puede pasar en cualquier momento de una forma a la otra.81 Pero el camino que sale de la casa de la moneda es, al mismo liempo, el derrotero que conduce al crisol. Sucede que en su curso se desgastan las monedas de oro, unas ms, otras menos. El ttulo del oro y la sustancia del mismo, el conte nido nominal y el real, inician su proceso de disociacin. Monedas homnimas de oro llegan a tener valor desigual, porque desigual es su peso. El oro en cuanto medio de circulacin diverge del oro en cuanto patrn de los precios, y con ello cesa de ser el equivalente verdadero de las mercancas cuyos precios realiza. La historia de estas complicaciones forma la historia monetaria de la Edad Media y de la poca Moderna hasta entrado el siglo xvin. La tendencia espontnea del proceso circulatorio a con vertir el ser ureo de la moneda en apariencia urea, o a la moneda en un smbolo de su contenido metlico oficial, es reconocida incluso por las leyes ms modernas relativas al grado de prdida metlica que incapacita a una moneda para la circulacin o la desmonetiza. El hecho de que el propio curso del dinero disocie del contenido real de la moneda su contenido nominal, de su existencia metlica su existencia funcional, implica la posi bilidad latente de sustituir el dinero metlico, en su funcin monetaria, por tarjas de otro material,, o smbolos. Los
81 Queda completamente fuera de mi objetivo, naturalmente, el entrar en detalles como el monedaje y otros por el estilo. No obstante, opongamos al sicofante romntico Adam Mller, que se hace lenguas de la grandiosa liberalidad'' con que el gobierno ingls acua gratuitamente la moneda" ,l68l el siguiente juicio de sir Dudley Nortii: La plata y el oro, al igual que otras mercancas, tienen sus alzas y bajas. Cuando llegan remesas de Espaa ... se las lleva a la Torre y con ellas se acua moneda. No pasa mucho tiempo sin que surja una demanda de metal en lingotes, para la exportacin. Si no se dispone del mismo, ya que todo el metal est amonedado, qu ocurre entonces? Se funden las monedas; no hay prdida en ello, pues la acuacin no le cuesta nada al propietario. Se ha perjudicado a la nacin, hacindole pagar para trenzar la paja que al final se come el burro. Si el mercader (el propio North era uno de los comerciantes ms acaudalados de la poca de Carlos II) tuviera que pagar el precio de la acuacin, reflexionara antes de enviar la plata a la Torre, y el dinero acu ado tendra siempre un valor superior al de la plata sin amone dar. (North, op. cit., p. 18.)

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impedimentos tcnicos que presenta la acuacin de frac ciones ponderales pequesimas del oro o de la plata, y la circunstancia de que originariamente se emplearan como medida del valor y por tanto circularan como dinero meta les ms viles en vez de los ms preciosos la plata en lugar del oro, el cobre en vez de la plata hasta el mo mento en que el metal ms precioso los destron, todos esos hechos explican histricamente el papel de las tarjas de plata y cobre como sustitutos de las monedas de oro. Dichas tarjas remplazan el oro en los puntos de la circu lacin mercantil donde la moneda circula ms rpidamente y por ende se desgasta con mayor rapidez, esto es, donde las compras y ventas se reiteran sin cesar y en la escala ms reducida. Para impedir que esos satlites desplacen al oro de su sitial, se determinan por ley las reducidsimas proporciones en que es obligatorio aceptarlos como pago en vez del oro. Por supuesto, las trayectorias que siguen las diversas clases de moneda se entrecruzan. La moneda frac cionaria comparece junto al oro para pagar fracciones de la moneda de oro ms pequea; el oro penetra constante mente en la circulacin al por menor, pero, a su vez, cons tantemente se lo expulsa de ella mediante su cambio por monedas fraccionarias.8 2 La ley determina arbitrariamente el contenido metlico de las tarjas de plata o cobre. En su curso, las mismas se desgastan aun ms rpidamente que las monedas de oro. Por consiguiente, en la prctica su funcin monetaria se vuelve enteramente independiente de su peso, esto es, de todo valor. La existencia monetaria del oro se escinde totalmente de su sustancia de valor. Objetos que, en tr
82 Si la plata no excede nunca de la suma requerida para los pagos menores, no se la podr reunir en cantidades suficientes para los de mayor volumen . . . El uso del oro en los pagos princi pales implica tambin, necesariamente, su uso en el comercio al por menor: quienes disponen de monedas de oro las utilizan en las compras pequeas y, adems de la mercanca, reciben un vuelto en plata; de esta manera es removido el excedente de plata, que en caso contrario estorbara al comerciante minorista, y se dispersa en la circulacin general. Pero si hay tanta plata que los pagos menores pueden ajustarse sin necesidad del oro, el comerciante al por menor tendr entonces que recibir plata para los pagos peque os y ese metal, necesariamente, se acumular en sus manos. (David Buchanan, Inquiry into the Taxation and Commerciai Policy of Great Britain, Edimburgo, 1844, pp. 248, 249.)

minos relativos, carecen de valor, billetes de papel, quedan pues en condiciones de funcionar sustituyendo al oro, en calidad de moneda. En las tarjas dinerarias metlicas el carcter puramente simblico se halla an, en cierta me dida, encubierto. En el papel moneda hace su aparicin sin tapujos. Como se ve, ce nest que le premier pas qui cote [slo el primer paso es el que cuesta].1 6 9 1 Slo consideramos aqu el papel moneda estatal de curso forzoso. El mismo surge directamente de la circu lacin metlica. El dinero crediticio, por el contrario, supone condiciones que, desde el punto de vista de la circu lacin mercantil simple, an nos son completamente desco nocidas. Observemos de pasada, empero, que as como el papel moneda propiamente dicho deriva de la funcin asumida por el dinero como medio de circulacin, el dinero crediticio tiene su raz natural en la funcin del dinero en cuanto medio de pago.S El estado lanza al proceso de circulacin, desde afuera, billetes de papel que llevan impresas sus denominaciones dinerarias, como por ejemplo 1 libra esterlina, 5 libras esterlinas, etc. En la medida en que esos billetes circulan efectivamente en lugar de cantidades de oro homnimas, se limitan a reflejar en su movimiento las leyes del curso
83 El mandarn de las finanzas, Wan Mao-in, se atrevi a someter al Hijo del Cielo un proyecto cuyo objetivo encubierto era transformar los asignados imperiales chinos en billetes conver tibles. En el informe de la Comisin de Asignados fechado en abril de 1854, se le pasa la debida reprimenda. Nada se nos dice de si, por aadidura, le propinaron la nfaltable tanda de azotes de bamb. La comisin, observa al final del informe, "ha sope sado cuidadosamente su proyecto y llegado a la conclusin de que en l todo favorece a los comerciantes, y nada a la corona. (Arbeiten der Kaiserlich Russischen Gesandschajt zu Peking iiber China, trad. del ruso del doctor K. Abel y F. A. Mecklenburg, Berln, 1858, t. i, p. 54.) Acerca de la continua desmetalizacin de las monedas de oro, a causa de su curso, dice un governor [ge rente] del Banco de Inglaterra, deponiendo como testigo ante la House of Lords Committee [Comisin de la Cmara de los Lores] (de banlc acts [leyes bancarias]): Todos los aos una nueva partida de soberanos (no en un sentido poltico, aclaremos: soberano es el nombre de la libra esterlina) "se vuelve demasiado liviana. La partida que durante un ao pasa por tener su peso completo, pierde por desgaste lo suficiente para que al ao siguien te la balanza se pronuncie en contra de ella. (House of Lords Committee, 1848, n. 429.)

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itinerario. Una ley especfica de la circulacin de billetes no puede surgir sino de la proporcin en que stos repre sentan el oro. Y esa ley es, simplemente, la de que la emisin del papel moneda ha de limitarse a la cantidad en que tendra que circular el oro (o la plata) representado simblicamente por dicho papel. Cierto es que la cantidad de oro que la esfera de la circulacin puede absorber fluc ta constantemente por encima o por debajo de cierto nivel medio. Con todo, la masa del medio circulante no puede estar nunca, en un pas determinado, por debajo de cierto mnimo fijado por la experiencia. El hecho de que esa masa mnima cambie continuamente de elementos, esto es, se componga de otras piezas de oro, en nada modifica su volumen ni su constante ajetreo en la esfera de la circula cin, naturalmente. De ah que se la pueda remplazar por smbolos de papel. Si, en cambio, hoy se llenan con papel moneda todos los canales de la circulacin, hasta el ltimo grado de su capacidad de absorcin dineraria, puede ocu rrir que maana se desborden a causa de las oscilaciones en la circulacin mercantil. Se pierde toda medida. Pero si el papel excede de su medida, esto es, supera la cantidad de monedas ureas de igual denominacin que podran circular, a pesar de todo habr de representar dentro del mundo de las mercancas dejando a un lado el riesgo de descrdito general slo la cantidad de oro determinada por las leyes inmanentes de ese mundo, y por tanto la nica que puede ser representada. Por ejemplo, si la masa de billetes representara dos onzas de oro por cada onza, lo que ocurrira de hecho es que 1 libra esterlina se conver tira en el nombre dinerario de Va de onza, digamos, en vez del de Va de onza. El resultado sera el mismo que si el oro hubiera sufrido modificaciones en su funcin de medida de los precios. Los mismos valores, pues, que antes se representaban en el precio de 1 libra esterlina se expre san ahora en el precio de 2 esterlinas. El papel moneda es signo ureo o signo dinerario. Su relacin con los valores mercantiles se reduce a que stos se hallan expresados de manera ideal en las mismas canti dades de oro que el papel representa simblica y sensorial mente. El papel moneda es signo del valor slo en cuanto representa cantidades de oro, las cuales, como todas las 156

dems cantidades de mercancas, son tambin cantidades de valor.84 Se plantea la pregunta, finalmente, de a qu se debe que se pueda sustituir el oro por simples signos de s mis mo, desprovistos de valor. Pero, como hemos visto, el oro slo es sustituible en la medida en que se asla o se vuelve autnomo en su funcin de moneda o medio de circulacin. Ahora bien, esa funcin no se autonomiza en el caso de cada una de las monedas de oro, por ms que la autonomizacin se manifieste en el hecho de que sigan circulando piezas de oro desgastadas. Las piezas de oro son meras monedas, o medios de circulacin, slo mientras se encuen tran efectivamente en el curso. Pero lo que no rige para cada una de las monedas de oro, rige para la masa mnima de oro sustituible por papel moneda. sta reside constante mente en la esfera de la circulacin, funciona sin cesar como medio de circulacin y, por lo tanto, existe de modo exclusivo como portador de esa funcin. Su movimiento, pues, representa nicamente la alternacin continua de los procesos contrapuestos de la metamorfosis mercantil M D - M, en la cual la figura de valor de la mercanca slo se enfrenta a sta para desaparecer enseguida nuevamente. La presentacin autnoma del valor de cambio de la mer canca no es, aqu, ms que una aparicin fugitiva. De inmediato, otra mercanca sustituye a la primera. De ah que en un proceso que constantemente lo hace cambiar de unas manos a otras, baste con la existencia meramente simblica del dinero. Su existencia funcional, por as de cirlo, absorbe su existencia material. Reflejo evanescente84 Nota a la 2? edicin. El siguiente pasaje de Fullarton muestra la nula claridad con que, incluso los mejores escritores sobre temas dinerarios, conciben las diversas funciones del dinero: Que en lo concerniente a nuestros intercambios_ internos, todas las funciones monetarias que usualmente desempean las monedas de oro y plata podran ser realizadas con la misma eficacia por una circulacin de billetes inconvertibles, sin ms valor que el valor ficticio y convencional [. . .1 que les atribuye la ley, es un hecho que, a mi juicio, no admite negativa alguna. Puede hacerse que un valor de este tipo se ajuste a todos los usos del valor intrnseco e incluso que haga innecesaria la existencia de un patrn de valor, siempre que la cantidad [.. .] emitida se mantenga dentro de los lmites debidos. (Fullarton, Regularon of Currencies, 2? ed., Londres, 1845, p. 21.) As que como la mercanca dineraria es sustituible en la circulacin por simples signos de valor, es superflua como medida de los valores y patrn de los precios!

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mente objetivado de los precios mercantiles, el dinero slo funciona como signo de s mismo y, por lo tanto, tambin puede ser sustituido por signos.85 El signo del dinero no requiere ms que su propia vigencia socialmente objetiva, y el papel moneda obtiene esa vigencia mediante el curso forzoso. Este curso forzoso estatal slo rige dentro de la esfera de circulacin interna, o sea de la circunscrita por las fronteras de una comunidad, pero es slo en esa esfera, tambin, donde el dinero ejerce de manera plena su funcin como medio de circulacin o moneda, y por tanto donde puede alcanzar, en el papel moneda, un modo de existencia puramente funcional y exteriormente desligado de su sustancia metlica. 3. El dinero La mercanca que funciona como medida del valor, y por consiguiente, sea en persona o por medio de un repre sentante, tambin como medio de circulacin, es el dinero. El oro (o bien la plata) es, por ende, dinero. Funciona como dinero, por una parte, all donde tiene que presen tarse en su corporeidad urea (o argntea) y por tanto como mercanca dineraria', o sea ni de modo puramente ideal, como en la medida de valor, ni siendo pasible de representacin, como en el medio de circulacin. Por otra parte, funciona tambin como dinero all donde su funcin, la desempee en persona o a travs de un representante, lo fija como figura nica del valor o nica existencia adecuada del valor de cambio, frente a todas las dems mercancas en cuanto simples valores de uso.
85 Del hecho de que el oro y la plata, en cuanto moneda o en la funcin exclusiva de medios de circulacin, se conviertan en signos de s mismos, deduce Nicholas Barbn el derecho de los gobiernos to raise money" [a aumentar el (valor del) dinero], esto es, a conferir a una cantidad de plata, denominada "groschen". por ejemplo, el nombre de una cantidad de plata mayor, como tlero, devolviendo as a los acreedores groschen" en vez de tleros. ''El dinero se desgasta y aligera por los frecuentes pagos ... Lo que la gente tiene en cuenta en las transacciones es la denominacin y el curso del dinero, no la cantidad de plata . . . Es la autoridad pblica sobre el metal lo que convierte a ste en dinero." (N. Barbn. A Discourse on ... , pp. 29. 30, 25.)
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a) Atesoramiento

El ciclo continuo de las dos metamorfosis mercantiles contrapuestas, o la fluida rotacin de compra y venta, se manifiesta en el curso incesante del dinero o n su funcin de perpetuurn mobile de la circulacin. No bien la serie de metamorfosis se interrumpe, no bien la venta no se com plementa con la compra subsiguiente, el dinero se inmovi liza o, como dice Boisguillebert, se transforma de meuble en immeuble [de mueble en inmueble], l'wbis| de moneda en dinero. Ya con el desarrollo inicial de la circulacin mercantil se desarrolla tambin la necesidad y el deseo apasionado de poner a buen recaudo el producto de la primera meta morfosis, la figura transmutada de la mercanca o su cris lida urea.85 No se venden mercancas para adquirir mercancas, sino para sustituir la forma mercantil por la dineraria. De simple fase intermediadora del intercambio de sustancias, ese cambio formal se convierte en fin en s mismo. La figura enajenada de la mercanca se ve impe dida de funcionar como su figura absolutamente enajena ble, o como su forma dineraria meramente evanescente. El dinero se petrifica en tesoro, y el vendedor de mercancas se convierte en atesorador. En los inicios de la circulacin mercantil, precisamente, slo se convierte en dinero el excedente de valores de uso. De esta suerte, el oro y la plata se transforman de suyo en expresiones sociales de lo superfluo o de la riqueza. Esta forma ingenua del atesoramiento se perpeta en pue blos en los cuales a un modo de produccin tradicional y orientado a la propia subsistencia, corresponde un con junto de necesidades firmemente delimitado. Tal es el caso de los asiticos, y particularmente en la India. Vanderlint, quien se figura que los precios mercantiles estn determinados por la masa de oro y plata existente en un pas dado, se pregunta por qu las mercancas indias son tan baratas. Respuesta: porque los indios entierran el dinero. De 1602 a 734, observa Vanderlint, enterraron
8 Una riqueza en dinero no es ms que . . . riqueza en pro ductos. convertidos en dinero." (Mercier de la Rivire, L'ordre intui rei . . . . p. 573.) "Un valor en productos no ha hecho ms que cambiar de forma." (Ibidem, p. 486.)
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150 millones de libras esterlinas en plata, que originaria mente haban pasado de Amrica a Europa.87 En 18561866, o sea en 10 aos, Inglaterra export a India y China (gran parte del metal expedido a este ltimo pas se abre camino hasta la India) 120 millones en plata, obtenidas previamente a cambio de oro australiano. Con el desarrollo ulterior de la produccin mercantil, todo productor de mercancas debe asegurarse el nervus rerum [nervio de las cosas],[7 0 1 tener en su mano la prenda social.88 Sus necesidades se amplan sin cesar y demandan imperiosamente una compra continua de mercancas ex tranjeras, mientras que la produccin y venta de su propia mercanca insumen tiempo y estn sujetas a contingencias. Para comprar sin vender, nuestro productor tiene que ha ber vendido antes sin comprar. Esta operacin, practicada a escala general, parece ser contradictoria consigo misma. En sus fuentes de produccin, sin embargo, los metales preciosos se intercambian directamente por otras mercan cas. Se opera aqu una venta (por parte del poseedor de mercancas) sin compra (desde el punto de vista del pro pietario de oro y plata).89 Y ventas ulteriores, sin compras subsiguientes, se reducen a servir de medio para la distri bucin posterior de los metales preciosos entre todos los poseedores de mercancas. Surgen de esta manera, en todos los puntos del trfico, tesoros de oro y plata diversos en volumen. Con la posibilidad de retener la mercanca como valor de cambio o el valor de cambio como mercanca, se despierta la avidez de oro. A medida que se expande la circulacin mercantil se acrecienta el poder del dinero, la forma siempre pronta, absolutamente social de la riqueza. El oro es excelentsimo: [. . .] quien lo tiene hace cuanto quiere en el mundo, y llega a que echa las nimas al paraso. (Coln, en carta desde Jamaica, 1503.)
87 Es gracias a esta prctica como mantienen a precios tan bajos todos sus artculos y manufacturas. (Vanderlint, op. cit., pp. 9 5 , 9 6 .) 88 El dinero es una prenda. (John Bellers, Essays About the Poor, Manufactures, Trade. Plantations, and Immorality, Londres,
6 9 9 , p . 3 .)

Como el dinero no deja traslucir qu es lo que se ha convertido en l, todo, mercanca o no mercanca, se convierte en dinero. Todo se vuelve venal y adquirible. La circulacin se transforma en la gran retorta social a la que todo se arroja para que salga de all convertido en cristal de dinero. No resisten a esta alquimia ni siquiera los huesos de los santos y res sacrosanctce, extra commercium hominum [cosas sacrosantas, excluidas del comercio humano], mucho menos toscas.90 As como en el dinero se ha extin guido toda diferencia cualitativa de las mercancas, l a su vez, en su condicin de nivelador radical,1 4 5 1 extingue todas las diferencias.91 Pero el dinero mismo es mercanca, una cosa exterior, pasible de convertirse en propiedad privada de cualquiera. El poder social se convierte as en poder privado, perteneciente a un particular. De ah que la socie dad antigua lo denuncie como la moneda fraccionaria de su orden econmico y moral.92 La sociedad moderna, que ya en los aos de su infancia saca por los pelos a Plutn
Enrique III, rey cristiansimo de Francia, arrebat sus reliquias a los conventos, etc., para convertirlas en dinero cons tante y sonante. Es conocido el papel que, en la historia griega, desempe el saqueo de los tesoros del templo dlfico por los focenses. Como es sabido, en la Antigedad los templos servan de morada al dios de las mercancas. Eran bancos sagrados. Entre los fenicios, pueblo comercial par excelience, se tena al dinero por figura enajenada de todas las cosas. Era perfectamente nor mal, pues, que las doncellas que se entregaban a los forasteros en las festividades de la diosa del amor, ofrendaran a sta la moneda recibida como paga. Oro?, oro cobrizo, brillante, precioso?.. . En profusin, habr de tornar blanco al negro, hermoso al feo; lo falso, verda dero; noble al ruin; mozo al viejo, y al cobarde, valeroso. Oh, dioses! Por qu, qu es esto? Porque l apartar de vuestro lado sacerdotes y servidores; retirar la almohada de debajo de la cabeza de los hombres ms robustos; este amarillo esclavo va a unir religiones y escindirlas, enaltecer a los malditos, hacer que se adore a la lepra blanquecina, sentar a los ladrones en los escaos del senado y otorgarles ttulos, genuflexiones y beneplcitos; l es el que procura nuevas nupcias a la viuda achacosa . . . Vamos, t, cieno maldito, puta comn del gnero humano. (Shakespeare, Timn de ,4tenas.)I70bis] 82 No ha habido entre los hombres invencin ms funesta que la del dinero: ella devasta las ciudades, ella saca a los hom bres de su casa, ella los industria y pervierte sus buenos sentimien tos, disponindolos para todo hecho punible; ella ense a los

8' La compra, en el sentido categrico del trmino, supone ya, en realidad, al oro y la plata como figura transmutada de la mercanca, o como producto de la venta.

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de las entraas de la tierra,93 saluda en el ureo Santo Grial la rutilante encarnacin de su propio principio vital. En cuanto valor de uso, la mercanca satisface una necesidad particular y constituye un elemento particular de la riqueza material. Pero el valor de la mercanca mide el grado de su fuerza de atraccin sobre todos los elementos de la riqueza material, y por tanto la riqueza social de su poseedor. A juicio del poseedor de mercancas brbara mente simple, e incluso de un campesino de Europa Occi dental, el valor es inseparable de la forma de valor, y por tanto el acrecentamiento del caudal de oro y plata equivale a un acrecentamiento del valor. Sin duda, el valor del dinero vara, sea a consecuencia de su propio cambio de valor, sea porque se altera el valor de las mercancas. Pero ello no impide, por una parte, que eomo siempre 200 onzas de oro contengan ms valor que 100, 300 ms que 200, etctera, ni que por otra parte la forma metlica natural de esa cosa siga siendo la forma que es el equivalente general de todas las mercancas, la encarnacin directamente social de todo trabajo humano. El afn de atesoramiento es ilimi tado por naturaleza. Cualitativamente, o por su forma, el dinero carece de lmites, vale decir, es el representante general de la riqueza social porque se lo puede convertir de manera directa en cualquier mercanca. Pero, a la vez, toda suma real de dinero est limitada cuantitativamente , y por consiguiente no es ms que un medio de compra de eficacia limitada. Esta contradiccin entre los lmites cuan titativos y la condicin cualitativamente ilimitada del di nero, incita una y otra vez al atesorador a reemprender ese trabajo de Ssifo que es la acumulacin. Le ocurre como al conquistador del mundo, que con cada nuevo pas no hace ms que conquistar una nueva frontera. Para conservar el oro como dinero y por ende como elemento de la tesaurizacin, debe impedrsele que circule
hombres a valerse de todos los medios y a ingeniarse para cometer toda clase de impiedad. " 93 El avaro confa en arrancar al propio Plutn de las entra as de la tierra. (Athen[seusl, Deipnoslophistarum ...).) Versin castellana segn Tragedias de Sfocles, trad. de Jos Alemany Bolufer, en Esquilo y Sfocles. Obras completas. Buenos Aires, 1957. p. 632.

o que, como medio de compra, se disuelva en medios de disfrute. De ah que el atesorador sacrifique al fetiche del oro sus apetitos carnales. Aplica con toda seriedad el evan gelio de la abstinencia. Por otra parte, slo puede retirar de la circulacin, bajo la forma de dinero, lo que le entrega a ella bajo la forma de mercanca. Cuanto ms produce, lanto ms puede vender. Laboriosidad, ahorro y avaricia son por consiguiente sus virtudes cardinales; vender mucho, comprar poco, la suma de su economa poltica." Junto a la forma directa del tesoro, discurre su forma esttica, la posesin de mercancas de oro y plata, que cre ce a la par de la riqueza de la sociedad burguesa. Soyons riches ou paraissons riches [seamos ricos o pa rezcamos ricos] (Diderot).1 7 1 1 Se forma de esta suerte, por una parte, un mercado en constante expansin para el oro y la plata, independientemente de sus funciones dine radas, y por la otra parte una fuente latente de oferta de dinero, que fluye ante todo en perodos de convulsiones sociales. El atesoramiento desempea diversas funciones en la economa de la circulacin metlica. La funcin siguiente dimana de las condiciones en que deben recorrer su curso las monedas de oro o plata. Como habamos visto, las cons tantes oscilaciones de la circulacin mercantil en lo que se refiere a volumen, precios y velocidad, determinan que la masa del dinero en curso refluya y afluya incesante mente. Esa masa, por consiguiente, debe estar en condi ciones de contraerse y expandirse. Ora es necesario atraer dinero bajo la forma de moneda, ora repeler moneda bajo la forma de dinero. Para que la masa de dinero realmente en curso corresponda siempre al grado de saturacin que caracteriza a la esfera de la circulacin, la cantidad deoro o plata disponible en un pas ha de ser mayor que la empeada en la funcin monetaria. Mediante la forma tesurica del dinero se satisface esta condicin. Los dep1 ,1 Acrecentar lo ms posible el nmero de los vendedores de toda mercanca, disminuir lo ms posible el nmero de sus com pradores; he aqu los fundamentos sobre los que se mueven todas las operaciones de la economa poltica. (Verri, Meditazioni sul la ... , pp. 52, 53.)

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sitos que guardan los tesoros sirven a la vez como desagua deros y acequias del dinero circulante que de este modo nunca inunda los canales por los que discurre.9"
b) Medio de pago

En la forma directa de la circulacin mercantil, con siderada hasta aqu, la misma magnitud de valor se pre senta siempre de manera doble: como mercanca en un polo, como dinero en el polo opuesto. Por tanto, los posee dores de mercancas slo entran en contacto como repre sentantes de equivalentes recprocamente disponibles. Al desarrollarse la circulacin de mercancas, empero, se des envuelven circunstancias que determinan una separacin cronolgica entre la venta de la mercanca y la realizacin de su precio. Basta indicar aqu las ms simples de esas cir cunstancias. Un tipo de mercancas requiere ms tiempo para su produccin, otro tipo menos. La produccin de algunas mercancas est ligada a las diversas estaciones del ao. Una mercanca es producida en el emplazamiento mismo de su mercado, otra tiene que realizar un largo viaje hasta dar con el suyo. De ah que un poseedor de mer cancas pueda asumir el papel de vendedor antes que otro el de comprador. Al repetirse constantemente las mismas
95 Para que sea posible practicar el comercio de la nacin, se requiere una suma determinada de dinero metlico, la cual vara, y en ocasiones es ms, y en ocasiones menos, segn lo requieran las circunstancias en las que nos encontramos. . . Estos flujos y reflujos del dinero se efectan y regulan sin inter vencin alguna de los polticos . . . Los baldes funcionan alterna tivamente: cuando el dinero escasea, se acua metal precioso; cuando escasea el metal, se funden las monedas. (Sir D. North, op. cit.[, Postcript], p. 3.) John Stuart Mili, durante largos aos funcionario de la Compaa de las Indias Orientales, t72l confirma que en la India los ornamentos de plata siguen desempeando directamente las funciones de tesoro. Cuando rige una tasa alta del inters, se sacan a luz los ornamentos de plata y se los; amo neda; el proceso inverso ocurre cuando baja la tasa del inters. (Testimonio de J. St. Mili, en Repon on Bank Acts, 1857, n. 2084, 2101.) Segn un documento parlamentario de 1864 en torno a la importacin y exportacin de oro y plata en la India, I73! en 1863 la importacin de esos metales super a la exportacin en 19.367.764 libras esterlinas. En los 8 aos inmediatamente anterio res de 1864 el exceso de la importacin sobre la exportacin de los metales preciosos ascendi a 109.652.917 esterlinas. Durante el presente siglo se acuaron en la India mucho ms de 200.000.000 de esterlinas.

transacciones entre las mismas personas, las condiciones de venta de las mercancas pasan a regirse por sus condiciones de produccin. Por otra parte, se vende tambin el uso de ciertos tipos de mercancas, por ejemplo de una casa, (luante un lapso determinado. Slo una vez que haya iranscurrido el plazo convenido, el comprador habr obte nido efectivamente el valor de uso de la mercanca. Com pra, pues, antes de pagar. Un poseedor de mercancas vende una mercanca ya existente; el otro compra como mero representante del dinero, o como representante de un dinero futuro. El vendedor deviene acreedor; el compra dor, deudor. Como aqu se modifica la metamorfosis de la mercanca o el desarrollo de su forma de valor, el dinero asume tambin otra funcin. Se convierte en medio de pago."' El carcter de acreedor o deudor surge aqu de la circulacin mercantil simple. La modificacin en la forma de sta deja esa nueva impronta en el vendedor y el com prador. En un primer momento, pues, se trata de papeles lan evanescentes y recprocamente cambiantes como los de vendedor y comprador, y a cargo de los mismos agen tes de la circulacin. No obstante, la anttesis presenta ahora, de suyo, un aspecto mucho menos placentero y es susceptible de una mayor cristalizacin.9 7 Pero los mismos caracteres pueden aparecer al margen de la circulacin mercantil. La lucha de clases en el mundo antiguo, por ejemplo, se desenvuelve principalmente bajo la forma de una lucha entre acreedores y deudores, y termina en Roma con la decadencia del deudor plebeyo, al que sustituyen los esclavos. En la Edad Media la lucha finaliza con la decadencia del deudor feudal, que con su base econmica pierde
9li Lutero distingue entre el dinero como medio de compra y como medio de pago. Machest mir einen Zwilling aus dem Schadewacht, das ich hie nicht bezalen und dort nicht kauffen kann." |Con este seor Don Seguro I bisl me haces un gemelo, que aqu no puedo pagar y all no puedo comprar.] (Martin Luther, An die lfarrherrn, wider den Wncher zn predigen, Wittenberg, 1540.) 91 Acerca de la situacin de los deudores y los acreedores entre los mercaderes ingleses a principios del siglo xvui, vase lo siguiente: Reina entre los comerciantes tal espritu de crueldad, iqu en Inglaterra, que no sera posible encontrarlo en ninguna otra sociedad humana, ni en ningn otro reino del mundo. (An l-issay on Credil and ihe Bankrupt Act, Londres. 1707, p. 2.)

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tambin su poder poltico. Aun as, la forma dineraria y la relacin entre el acreedor y el deudor reviste la forma de una relacin dineraria en estos casos no hace ms que reflejar el antagonismo entre condiciones econmicas de vida ubicadas en estratos ms profundos. Retornemos a la esfera de la circulacin mercantil. Ya no se produce la aparicin simultnea de los equiva lentes, mercanca y dinero, en los dos polos del proceso de la venta. Ahora, el dinero funciona primero como me dida del valor, al determinar el precio de la mercanca vendida. Ese precio, fijado contractualmente, mide la obli gacin del comprador, esto es, la suma de dinero que el mismo debe pagar en el plazo estipulado. Funciona, en segundo lugar, como medio ideal de compra. Aunque slo existe en la promesa dineraria del comprador, hace que la mercanca cambie de manos. Slo al vencer el plazo convenido, el medio de pago entra efectivamente en la circulacin, es decir, pasa de las manos del comprador a las del vendedor. El medio de circulacin se transform en tesoro porque el proceso de circulacin se interrumpi en la primera fase, o, dicho de otra manera, porque se sustrajo a la circulacin la figura transmutada de la mer canca. Si bien el medio de pago ingresa a la circulacin, ello ocurre despus que la mercanca se ha retirado de la misma. El dinero ya no es el mediador del proceso. Le pone punto final, de manera autnoma, como existencia absoluta del valor de cambio o mercanca general. El vendedor convierte la mercanca en dinero, para satisfacer con ste una necesidad; el atesorador, para conservar la mercanca bajo forma dineraria; el comprador endeudado, para poder pagar. Si no lo hace, se efecta la venta judi cial de sus bienes. La figura de valor caracterstica de la mercanca, el dinero, se convierte ahora, obedeciendo a una necesidad social derivada de las circunstancias del pro ceso mismo de circulacin, en fin ltimo de la venta. El comprador, antes de haber transformado la mer canca en dinero, vuelve a convertir el dinero en mercanca, o sea, lleva a cabo la segunda metamorfosis mercantil antes que la primera. Pero la mercanca del vendedor cir cula, realiza su precio, slo bajo la forma de un ttulo jurdico privado que lo habilita para reclamar el dinero. Se transforma en valor de uso antes de haberse convertido
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en dinero. Su primera metamorfosis slo se lleva a cabo posteriormente.!,s En todo lapso determinado del proceso de circulacin, las obligaciones vencidas representan la suma de los pre cios de las mercancas cuya venta las hizo surgir. La masa de dinero necesaria para la realizacin de esa suma de precios depende, en primer trmino, de la velocidad con que recorren su curso los medios de pago. sta depende de dos circunstancias: la concatenacin de las relaciones entre acreedores y deudores, de tal modo que A, que recibe dinero de su deudor B, se lo paga a su acreedor C, etctera, y el lapso que media entre los diversos plazos de pago. La cadena consecutiva de pagos, o de primeras meta morfosis efectuadas a posteriori, se distingue esencialmente del entrelazamiento, antes considerado, de las series de metamorfosis. La conexin entre vendedores y compra dores no slo se expresa en el curso del medio de circula cin: la conexin misma surge en el curso del dinero y con l. En cambio, el movimiento del medio de pago expresa una conexin social preexistente. La simultaneidad y yuxtaposicin de las ventas limitan el remplazo de la masa de moneda resultante de la veloci dad de su curso. Constituyen, por el contrario, una nueva palanca en la economa de los medios de pago. Con la concentracin de los pagos en el mismo lugar se desa rrollan, de manera espontnea, institutos y mtodos para compensarlos. Es el caso de los virements, por ejemplo, en el Lyon medieval. Basta confrontar los crditos de A contra B, de B contra C, de C contra A, etc., para cance larlos, hasta cierto importe, como magnitudes positivas y
m Nota a la 2 edicin. Del siguiente pasaje, tomado de la obra que publiqu en 1859, se desprende el motivo de que en el texto haga caso omiso de una forma contrapuesta: "Por el con trario, en el proceso D - M puede enajenarse el dinero como medio de compra efectivo, realizndose as el precio de la mer canca antes de que se realice el valor de uso del dinero o se enajene la mercanca. Sucede esto a diario, por ejemplo, en la forma del pago por adelantado. O en la forma en que el gobierno ingls compra el opio a los raiates ... en la India. 1 741 De este modo, sin embargo, el dinero no hace ms que operar en la forma ya conocida de medio de compra . . . Tambin se adelanta capital, naturalmente, bajo la forma de dinero . . . Pero este punto de vista no est comprendido en los lmites de la circulacin simple". C/.nr Krilik . . . , pp. 119. 120.)
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negativas. Slo resta para liquidar, as, un ltimo saldo. Cuanto mayor sea el volumen alcanzado por la concentra cin de los pagos, tanto menor ser, relativamente, el saldo final, y por tanto la masa de los medios de pago circulantes. La funcin del dinero como medio de pago trae con sigo una contradiccin no mediada. En la medida en que se compensan los pagos, el dinero funciona slo idealmen te como dinero de cuenta o medida de los valores. En la medida en que los pagos se efectan realmente, el dinero ya no entra en escena como medio de circulacin, como forma puramente evanescente y mediadora del metabolismo, sino como la encarnacin individual del trabajo social, como la existencia autnoma del valor de cambio, como mercanca absoluta. Dicha contradiccin estalla en esa fase de las crisis de produccin y comerciales que se denomina crisis d i n e r a r i a La misma slo se produce all donde la cadena consecutiva de los pagos y un sistema artificial de compensacin han alcanzado su pleno desarrollo. Al sus citarse perturbaciones ms generales de ese mecanismo, procedan de donde procedan, el dinero pasa, de manera sbita y no mediada, de la figura puramente ideal del dinero de cuenta a la del dinero contante y sonante. Las mercancas profanas ya no pueden sustituirlo. El valor de uso de la mercanca pierde su valor y su valor se desva89" La crisis dineraria tal cual se define en el texto, como fase de toda crisis, debe distinguirse bien de la clase particular de crisis a la que tambin se llama crisis dineraria, pero que puede constituir un fenmeno enteramente autnomo y que por tanto slo por reaccin ejerce un influjo sobre la industria y el comercio. Trtase de crisis cuyo movimiento se centra en el capital dinerario y cuya esfera directa es por tanto la esfera de las acciones dram ticas del capital dinerario: la banca, la bolsa, las finanzas. En la 3? y 4? ediciones esta nota se present as, segn apun tes marginales de Marx en su ejemplar personal de la 2? edicin: La crisis dineraria tal cual se la define en el texto, como fase particular de toda crisis general de la produccin y el comer cio., debe distinguirse bien del tipo especial de crisis a la que tam bin se llama crisis dineraria, pero que puede hacer su aparicin de manera autnoma y que por tanto slo por reaccin ejerce un influjo sobre la industria y el comercio. Trtase de crisis cuyo movimiento se centra en el capital dinerario, reducindose por tanto su esfera directa de accin a la banca, la bolsa, las finanzas. (Nota de Marx a la 3? edicin.)

ucee ante su propia forma de valor. Haca apenas un instante que el burgus, ebrio de prosperidad, haba pro clamado con sabihonda jactancia que el dinero era una ilu sin huera. Slo la mercanca es dinero. Slo el dinero es mercanca!, es el clamor que ahora resuena en el mercado mundial. Como el ciervo brama por agua clara,1 7 4bisl el alma del burgus brama por dinero, la nica riqueza.1 0 0 En la crisis, la anttesis entre la mercanca y su figura de valor, o sea el dinero, se exacerba convirtindose en conIradiccin absoluta. La forma en que se manifieste el dine ro tambin es aqu, por lo tanto, indiferente. La hambruna de dinero se conserva incambiada, ya se deba pagar en oro o en dinero de crdito, como los billetes de banco."" Si consideramos ahora la suma total de dinero en curso en un lapso determinado, tenemos que, estando dada una velocidad para el curso de los medios de circulacin y de pago, dicha suma ser igual a la suma de los precios mercantiles que hay que realizar ms la suma de los pagos vencidos, menos los pagos que se compensan entre s, me nos, por ltimo, el nmero de recorridos en los cuales la misma pieza dineraria funciona alternativamente, ora como medio de circulacin, ora como medio de pago. El campe100 Esta transmutacin repentina del sistema crediticio en sistema dinerario aade el terror terico al pnico prctico, y los agentes de la circulacin se aterran ante el misterio insondable de sus propias relaciones. (K. Marx, op. cit., p. 126.) "Los pobres estn parados porque los ricos no tienen dinero para darles ocu pacin, aunque tienen la misma tierra y los mismos brazos que antes para suministrarles vveres y ropa; lo cual es la verdadera riqueza de una nacin, y no el dinero." (John Bellers, Proposals for Raising a Colledge of Industry, Londres, 1696, pp. 3, 4.) 101 Vase cmo aprovechan esas circunstancias los amis du commerce [amigos del comercio): En cierta ocasin" (1839), un viejo banquero avariento (de la City) levant la tapa del escrito rio ante el que se sentaba, en su despacho privado, y le mostr a un amigo fajos de billetes de banco, dicindole con profundo gozo que all haba 600.000 libras esterlinas a las que se haba retenido para que el dinero escaseara , y que se pondran todas en circulacin despus de las tres de la tarde de ese mismo da. ([H. Roy) The Theory of the Exchanges. The Bank Charter Act of 844, Londres, 1864, p. 81.) The Observer, rgano oficioso, advierte el 24 de abril de 1864: Circulan rumores muy extraos acerca de los medios a los que se ha recurrido para crear una escasez de bille tes de banco ... La suposicin de que se haya efectuado alguna maniobra de esa ndole podr parecer discutible, pero las informa ciones sobre el punto se han difundido tanto que realmente son dignas de mencin".

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sino, por ejemplo, vende su trigo por 2, que sirven por tanto como medio de circulacin. En la fecha de venci miento, paga con ellas el lienzo que le ha suministrado el tejedor. Las mismas 2 funcionan actualmente como medio de pago. El tejedor compra ahora una biblia;a fun cionan de nuevo como medios de circulacin, etc. Por consiguiente, aunque estn dados tanto los precios como la velocidad del curso dinerario y la economa de los pagos, ya no coinciden la masa de dinero en curso y la masa de mercancas que circula durante cierto perodo, por ejemplo un da. Est en curso dinero que representa mer cancas sustradas desde hace tiempo a la circulacin. Cir culan mercancas cuyo equivalente en dinero no aparecer sino en el futuro. Por otra parte, las deudas contradas cada da y las que vencen ese mismo da, constituyen magnitudes totalmente inconmensurables.102 El dinero crediticio surge directamente de la funcin del dinero como medio de pago, ya que los propios certifi cados de deudas correspondientes a las mercancas vendidas circulan a fin de transferir a otros esos crditos. Por otra parte, al expandirse el sistema crediticio se extiende tam bin la funcin del dinero como medio de pago. En cuanto tal, el dinero asume formas propias de existencia; revis tindolas, se establece en la esfera de las grandes transac ciones comerciales, mientras que las monedas de oro y
El monto de las ventas 11 o contratos celebrados en el curso de cualquier da determinado, no afectar la cantidad de dinero en curso ese mismo da, sino que, en la gran mayora de los casos, aqullos se resolvern en mltiples letras de cambio sobre la cantidad de dinero que est en curso en fechas siguientes, ms o menos distantes.. . Las letras libradas o los crditos conce didos hoy no tienen por qu tener semejanza alguna, ni en su cantidad, ni en su monto o en su duracin, con las letras libradas o los crditos otorgados para maana o pasado maana: no slo eso, sino que muchas de las letras y crditos de hoy coincidirn a su vencimiento con una masa de obligaciones cuyos orgenes se remontan a una serie de fechas anteriores absolutamente inde finidas: a menudo se suman letras a 12, 6 , 3 meses o 1 mes, englo bndose con las obligaciones comunes que vencen el mismo da .. . (The Currency Theory Reviewed; a Letter to the Scotch People. By a Banker in England, Edimburgo, 1845, pp. 29, 30 y pssim.)
102 1 1 En la 3? y 4? ediciones, en vez de biblia: biblia, en efectivo. b Sales; en el original: purchases [compras].

plata quedan relegadas principalmente al mbito del co mercio en pequea escala.103 Cuando la produccin mercantil ha alcanzado cierto nivel y volumen, la funcin del dinero como medio de pago rebasa la esfera de la circulacin mercantil. El dinero se convierte en la mercanca general de los contratos.101 Las rentas, los impuestos, etc., dejan de ser contribuciones en especie para convertirse en pagos dinerarios. Hasta qu punto esta transformacin est condicionada por la confi guracin global del proceso productivo, lo demuestra, por ejemplo, el que por dos veces fracasara el intento del Imperio Romano de recaudar todos los impuestos en dine ro. La terrible miseria del campesinado francs durante el reinado de Luis XIV, tan elocuentemente denunciada por Boisguillebert, el mariscal Vauban, etc., no se deba sola103 Como ejemplo de cun poco dinero real participa en las operaciones comerciales verdaderas, ofrecemos a continuacin el balance de una de las mayores casas comerciales inglesas" sobre sus ingresos y egresos anuales en dinero. Reducimos aqu a la escala de un milln de libras esterlinas sus transacciones comercia les del ao 1856, que comprenden en realidad muchos millones de libras.
Ingresos L ibras esterlinas Egresos L ibras esterlinas

Letras de banqueros y comerciantes, paga deras en fecha fija Cheques de banqueros, etctera, pagaderos a la vista Billetes de bancos de provincias Billetes del Banco de Inglaterra Oro Plata y cobre Post Office Orders [giros postales] Total

553.596 357.715 9.627 68.554 28.089 1.486 933


1 .0 0 0 .0 0 0

Letras pagaderas en fecha fija Cheques sobre ban queros de Londres Billetes del Banco de Inglaterra Oro Plata y cobre Total

302.674 663.672 22.743 9.427 1.484


1 .0 0 0 .0 0 0

(R eport rom th e Select C om m ittee on the Bank A cts, July, 1858, p . L X X I .)

104 De este modo, el curso del comercio se ha transformado: en lugar de intercambiar artculos por artculos, o de entregar y recibir, ahora se vende y se paga', todas las transacciones ... se establecen ahora sobre la base de un precio en dinero. ([D. Defoe,] An Essay apon Publick Credit, 3? ed., Londres, 1710, p. 8 .)

" En la 4? edicin se agreg aqu: (Morrison, Dillon & Co.).

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mente al monto de los impuestos, sino tambin a que las contribuciones en especie se haban convertido en impues tos en dinero.105 Por otra parte, si en Asia la renta de la tierra pagada en especie, que es al mismo tiempo el elemento fundamental de los impuestos gubernamentales, se funda en condiciones de produccin que se reproducen con la inalterabilidad de las condiciones naturales, esa for ma de pago ejerce a su vez un influjo conservador sobre la vieja forma de produccin. Constituye uno de los secre tos que explican la conservacin del Imperio Otomano. Si el comercio exterior, impuesto por Europa, hace que en el Japn las rentas en especie dejen su lugar a las rentas en dinero,3 ello significar el fin de la ejemplar agricultura de ese pas. Las estrechas condiciones econmicas de existen cia que la hacan posible se habran disuelto. En todos los pases se fijan determinadas fechas de pago, de validez general. Esas fechas obedecen en parte, dejando a un lado otros movimientos circulares de la repro duccin, a condiciones naturales de la produccin ligadas al cambio de las estaciones. Regulan asimismo los pagos que no derivan directamente de la circulacin mercantil, como los impuestos, las rentas, etc. La masa de dinero requerida en ciertos das del ao para atender esos pagos, dispersos por toda la superficie de la sociedad, suscita perturbacio nes peridicas, aunque completamente superficiales, en la economa de los medios de pago.106 De la ley relativa a
lor> El dinero [. ..] se ha convertido en el verdugo de todas las cosas. El arte de las finanzas es el alambique que ha hecho evaporar una cantidad aterradora de artculos y mercancas para confeccionar ese fatal extracto. El dinero [. . .] declara la guerra [. . .] a todo el gnero humano. (Boisguillebert, Dissertation sur la nature des richesses, de targent et des tribus, ed. por Daire, conomistes financiers, Pars, 1843, t. i, pp. 413, 419, 417[, 418].) i 6 Ei lunes de Pentecosts de 1824, narra el seor Craig ante la comisin investigadora parlamentaria de 1826, hubo en Edimburgo una demanda tan inmensa de billetes en los bancos que a las once no les quedaba un solo billete. Los banqueros procuraron conseguirlos prestados en todos los dems bancos, pero no pudieron obtenerlos, y muchas transacciones se concertaron en simples slips of paper [tiras de papel]; sin embargo, a eso de las tres de la tarde todos los billetes estaban de vuelta en los bancos de donde salieron! Simplemente se los haba transferido de unas Geldrente; en 3? y 4? ediciones; Goldrente [renta en oro].

la velocidad del curso de los medios de pago se desprende que para todos los pagos peridicos, sea cual fuere su fuen te, la masa necesaria de medios de pago estar en razn directa a a la duracin de los plazos de pago.in~ El desarrollo del dinero como medio de pago requiere la acumulacin de dinero para los vencimientos de las sumas adeudadas. Mientras que el atesoramiento como for ma autnoma para enriquecerse desaparece con el avance de la sociedad burguesa, crece con sta, a la inversa, bajo la forma de fondo de reserva constituido por medios de pago.
c) Dinero mundial

Cuando sale de la esfera de la circulacin interna, el oro se despoja de las formas locales surgidas en esa rbita patrn de precios, moneda, moneda fraccionaria y signo de valor y recae en la forma originaria de los metales
manos a otras." Aunque la circulacin efectiva media de billetes de banco no alcanza en Escocia a los 3 millones de libras esterlinas, sin embargo, en determinadas fechas de pago anuales, es puesto en movimiento todo billete en poder de los banqueros, en total 7 millones de esterlinas. En estas ocasiones los billetes deben cumplir una funcin nica y especfica, y, no bien la han desem peado, refluyen a los bancos respectivos de los que salieron. (John Fullarton, Regulation of Currencies, 2? ed., Londres, 1845, p. 86 , nota.) Para comprender o precedente, agreguemos que en Escocia, por la fecha en que se public la obra de Fullarton, se emitan billetes, y no cheques, por los depsitos. 10T A la pregunta de si, en caso de haber necesidad de reunir 40 millones por ao, bastara con los mismos 6 millones (en oro) para las revoluciones y circulaciones de rigor requeridas por el comercio, Petty contesta con su habitual maestra: Respondo que s: para una suma de 40 millones, si las revoluciones tuviesen rbitas cortas, semanales, por ejemplo, como ocurre entre los artesanos y obreros pobres, que cobran y pagan todos los sbados, 40/52 de 1 milln satisfaran esas exigencias; pero si esas revolu ciones fueran trimestrales, conforme a nuestra costumbre en el pago de rentas y la recaudacin de impuestos, entonces se reque riran 10 millones. Por consiguiente, si suponemos que los pagos en general describen una rbita intermedia, entre 1 semana y 13, agregaremos 10 millones a los 40/52, la mitad de lo cual ser 5 Vi; de modo que si disponemos de 5 Vi millones, tendremos lo suficiente. (William Petty, Political Anatomy of Ireland, 1672, Londres, 1691, pp. 13, 14.1 751 ) " 1? a 4? ediciones: inversa en vez de directa.

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preciosos, la forma de lingotes. En el comercio mundial las mercancas despliegan su valor de modo universal. De ah que su figura autnoma de valor se les contraponga, en este terreno, como dinero mundial. Slo en el mercado mundial el dinero funciona de manera plena como la mercanca cuya forma natural es, a la vez, forma de efectivizacin directamente social del trabajo humano in abs tracto. Su modo de existencia se adeca a su concepto. En la esfera de la circulacin interna slo una mer canca puede servir como medida del valor, y por tanto como dinero. En el mercado mundial se aplica una medida doble del valor: el oro y la plata.108
108 De ah el absurdo de esa legislacin que prescribe a los bancos nacionales atesorar nicamente el metal precioso que en el interior del pas funciona como dinero. Son conocidos, por ejemplo, los benignos obstculos que se interpone a s mismo el Banco de Inglaterra. En torno a las grandes pocas histricas del cambio relativo de valor entre el oro y la plata, vase K. Marx, Zur Kritik .. ., p. 136 'y ss. Agregado de la 29 edicin: Sir Robert Peel procur remediar el inconveniente por medio de una ley baticaria de 1844, la cual autorizaba al Banco de Inglaterra a emitir billetes sobre la plata en lingotes, siempre que las reservas de este metal, sin embargo, no excedieran en un cuarto de las de oro. Para ello, se estima el valor de la plata segn la cotizacin (en oro) que alcance en el mercado de Londres. {F.E. Agregado a la 4? edicin. Nos encontramos de nuevo en una poca en que el valor relativo del oro y la plata ha cambiado considerablemente. Hace unos 25 aos la relacin de valor entre uno y otro metal era = 15 Vi : 1; la actual es aproximadamente = 22 : 1, y l valor de la plata sigue declinando, de manera constante, con respecto al del oro. Ello se debe, en lo esencial, a una revolucin operada en el modo de produccin de ambos metales. Antes se obtena el oro, casi exclusivamente, por el lavado de capas aluviales aurferas, productos de la erosin sufrida por rocas que contenan el metal. Hoy en da ese procedimiento ya no es suficiente. Lo ha relegado a segundo plano un mtodo que antes se aplicaba secundariamente, aunque era bien conocido por los antiguos (Diodoro, III, 12-14): el laboreo directo de los filones de cuarzo aurfero. Por otra parte, no slo acaban de descubrirse al oeste de las Montaas Rocosas enormes yacimientos de plata, sino que stos y las minas argent feras mexicanas han sido abiertos al trfico medante vas frreas lo cual hace posible la introduccin de maquinaria moderna y de combustibles y, con ello, la extraccin del metal en gran escala y a menores costos. Pero existe una gran diferencia en el modo en que uno y otro metal aparecen en los filones. El oro por lo general se encuentra en estado puro, pero, en cambio, est desper digado en el cuarzo en porciones nfimas; es necesario, por ende, triturar toda la mena y extraer el oro mediante lavado o amalgama. De 1.000.000 de gramos de cuarzo suele obtenerse, apenas, entre 174

El dinero mundial funciona como medio general de IHigo, medio general de compra y concrecin material, ab solutamente social, de la riqueza en general (universal wealth). Prepondera la funcin de medio de pago, para la compensacin de balances internacionales. De ah la con signa del mercantilismo: Balanza comercial!'0" El oro y
I y 3 gramos de oro, muy raramente de 30 a 60. La plata, si bien raras veces se presenta en estado puro, aparece en cambio en minerales compactos, relativamente fciles de separar de la ganga, y que contienen por lo general entre un 40 y un 90 % de metal precioso; o bien aparece en cantidades menores, pero contenida en minerales de cobre, plomo, etc., de explotacin remunerativa ile por s. Ya de esto se desprende que mientras que el trabajo necesario para la produccin del oro ms bien aumenta, el que exige la produccin de plata se ha reducido decididamente, lo cual explica de manera totalmente natural la reduccin operada en el valor del ltimo metal. Si no se recurriera, aun ahora, a medidas artificiales para mantener elevado el precio de la plata, esa baja de valor se traducira en una baja de precio todava mayor. Slo se ha iniciado, sin embargo, la explotacin de una pequea parte de los veneros de plata americanos, por lo cual todo indica que el valor de este metal seguir en baja durante mucho tiempo. Agrguese a esto la reduccin relativa que ha experimentado la demanda de plata para artculos tiles y suntuarios, su sustitucin por mer cancas enchapadas, aluminio, etc. Todo esto permite calibrar el utopismo de la idea bimetalista segn la cual un curso forzoso internacional habra de elevar nuevamente la plata a la vieja relacin de valor de 1 : 15 Vi. Ms bien, lo probable es que tambin en el mercado internacional vaya perdiendo cada vez ms su calidad de dinero.) 109 Los impugnadores del mercantilismo para el cual el ajuste, efectuado con oro y plata, de una balanza comercial favo rable era el objetivo del comercio mundial desconocan absoluta mente, por su parte, la funcin del dinero mundial. En el caso de Ricardo, he demostrado detenidamente (Zur Kritik . .., p. 150 y ss.) cmo la falsa concepcin acerca de las leyes que rigen la masa de los medios de circulacin se refleja en la concepcin, igualmente falsa, sobre el movimiento internacional de los metales preciosos. El falso dogma ricardiano: Una balanza comercial desfavorable nunca surge por otra causa que por un exceso de circulante ... La exportacin de moneda obedece a su baratura, y no es el efecto, sino la causa de una balanza comercial desfavo rable,I78) se encuentra ya en Barbn: La balanza comercia /, si es que existe, no es la causa de que se enve al exterior el dinero de una nacin; ese fenmeno obedece a las diferencias de valor de los lingotes de metales preciosos en los diversos pases". (N. Barbn, A Discourse on . . . , p. 59.) En The Literature of Political Econorny: a Classified Catalogue, Londres, 1845, MacCulloch elogia a Barbn por esa anticipacin, pero se cuida discretamente hasta de mencionar las formas ingenuas que todava
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la plata sirven como medio internacional de compra, en lo fundamental, no bien se perturba repentinamente el equi librio tradicional del intercambio entre distintas naciones. Finalmente, funcionan como concrecin material, absoluta mente social, de la riqueza, cuando no se trata de compras ni de pagos, sino de transferencias de riqueza de un pas a otro, y all donde esa transferencia no puede efectuarse bajo la forma de mercancas, ya sea porque lo impide la coyuntura del mercado o el propio objetivo que se persigue."0 Al igual que para la circulacin interna, todos los pases necesitan disponer de un fondo de reserva para la circu lacin en el mercado mundial. Las funciones de los ateso ramientos, pues, derivan en parte de la funcin del dinero como medio interno de circulacin y de pago, en parte de su funcin como dinero mundial.110bis En este ltimo papel siempre se requiere la mercanca dineraria real, oro y plata corpreos, y es por eso que James Steuart caracterevisten en Barbn los absurdos supuestos del currency principie [principio del circulante]. I77l La falta de espritu crtico y hasta de honestidad de ese catlogo llega a su apogeo en las sesiones dedicadas a historiar la teora del dinero, pues es all donde MacCulloch menea aduladoramente el rabo como buen sicofante de lord Overstone (el ex-banker [ex banquero] Loyd), al que llama facile princeps argentariorum [el primero, sin discusin, entre los ba nqueros], no por ejemplo, en el caso de subsidios, emprstitos de guerra o para la reanudacin de los pagos al contado por parte de bancos, etctera, puede requerirse que el valor est disponible precisamente bajo la forma de dinero. 110bis Nota a la 2 edicin. No podra, por cierto, desear una prueba ms convincente de la eficacia con que, en los pases que pagan en metlico, el mecanismo de las reservas desempea todas las funciones de ajuste internacional sin ninguna ayuda significativa de la circulacin general, que la facilidad con que Francia, precisamente mientras comenzaba a recobrarse de los trastornos producidos por una destructiva invasin extranjera, complet en el lapso de 2 7 meses el pago a las potencias aliadas de una contribucin forzada de casi 20 millones y una consi derable proporcin de esa suma era en metlico , sin restriccin ni desorden perceptibles de su curso dinerario interno y sin que se produjera siquiera una fluctuacin alarmante en su cotizacin cam biara." (J. Fullarton, op. cit ., p. 141.) {F .E . Agregado a la 4? edicin. Un ejemplo aun ms contundente lo tenemos en la facilidad con que la misma Francia pudo pagar en 3 0 meses ( 1 8 7 1 -1 8 73 ) una indemnizacin de guerra ms de diez veces mayor, que tambin en gran parte se abon en metlico.}
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riza de manera expresa al oro y la plata, a diferencia de sus representantes puramente locales, como money of the world [dinero mundial]. El movimiento de la corriente de oro y plata es doble. Por una parte, esa corriente se vierte, a partir de sus fuentes, por todo el mercado mundial, donde la absorben en distinta medida las diversas esferas nacionales de circu lacin, ingresando as a los canales internos por los que discurre, sustituyendo las monedas de oro y plata desgasladas, proporcionando el material de los objetos suntuarios y petrificndose bajo la forma de tesoros."1 Ese primer movimiento se media a travs del intercambio directo entre los trabajos nacionales realizados en las mercancas y el trabajo de los pases productores de oro y plata, realizado en los metales preciosos. Por otra parte, el oro y la plata fluyen y refluyen constantemente entre las diversas esferas nacionales de circulacin, un movimiento que obedece a las incesantes oscilaciones de la cotizacin cambiara.11Los pases de produccin burguesa desarrollada redu cen los tesoros concentrados masivamente en las reservas bancarias, al mnimo que requieren sus funciones espec ficas.111 Con alguna excepcin, una replecin extraordina ria de esas reservas por encima de su nivel medio, es ndice de estancamiento de la circulacin mercantil o de que se ha interrumpido la fluencia de las metamorfosis experi mentadas por las mercancas."4
111 El dinero se distribuye entre las naciones segn la nece sidad que del mismo tienen . . . ya que siempre lo atraen los pro ductos. (Le Trosne, De lintrt social, p. 916.) Las minas, que continuamente suministran oro y plata, producen lo suficiente para proporcionar a toda nacin ese equilibrio necesario. (Vanderlint, Money Answers . . ., p. 40.) 1,2 Las cotizaciones del cambio ascienden y declinan todas las semanas, y en ciertas pocas del ao se elevan en contra de una nacin, y en otras pocas ascienden en igual medida a favor suyo. (N. Barbn, op. cit., p. 39.) " :i Cabe la posibilidad de que entre esas funciones, no bien se aade a ellas la de fondo de conversin para billetes de banco, surja un peligroso conflicto. 111 El dinero que excede de lo estrictamente necesario para el comercio interior, es capital muerto, y no rinde ningn beneficio al pas que lo posee, salvo que se lo exporte mediante el comercio, o bien se lo importe." (J. Bellers, Essays A bout. . . , p. 13.) Qu ocurre si tenemos demasiada moneda? Podemos fundir la de mayor peso y convertirla en esplndida vajilla, vasos o utensilios de oro y plata, o enviarla como mercanca adonde se la necesite o desee; 177

SECCIN SEGUNDA

LA TRANSFORMACIN DE DINERO EN CAPITAL


CAPTULO IV

TRANSFORMACIN DE DINERO EN CAPITAL 1. La frmula general del capital La circulacin de mercancas es el punto de partida del capital. La produccin de mercancas, la circulacin mer cantil3 y una circulacin mercantil desarrollada, el comer cio, constituyen los supuestos histricos bajo los cuales sur ge aqul. De la creacin del comercio mundial y el mercado mundial modernos data la biografa moderna del capital.1 3 Si hacemos caso omiso del contenido material de la circulacin mercantil, si prescindimos del intercambio de los diversos valores de uso, limitndonos a examinar las formas econmicas que ese proceso genera, encontrare mos que su producto ltimo es el dinero. Ese producto ltimo de la circulacin de mercancas es la primera forma de manifestacin del capital. Histricamente, el capital, en su enfrentamiento con la propiedad de la tierra, se presenta en un comienzo y en todas partes bajo la forma de dinero, como patrimonio dinerario, capital comercial y capital usurario.1 Sin embar go, no hace falta echar una ojeada retrospectiva a la proto1 La anttesis entre el poder de la propiedad de la tierra, fun dado en relaciones de servidumbre y dominacin personales, y el " En la 33 y 43 ediciones se suprime la circulacin mercantil. En la 3? y 43 ediciones esta frase dice as: El comercio y el mercado mundiales inauguran en el siglo xvi la biografa moderna del capital.

o colocarla a inters all donde ste sea elevado." (W. Petty, Quantulumcunque Concerning .. ., p. 39.) El dinero no es sino la grasa del cuerpo poltico; cuando abunda, como suele ocurrir, se reduce la agilidad de ese cuerpo, y cuando hay demasiado poco, aqul se enferma . . . As como la grasa lubrica el movimiento de los msculos, los nutre cuando faltan los vveres, llena las cavidades irregulares y embellece el cuerpo, el dinero aviva los movimientos del estado, lo nutre desde el extranjero en tiempos en que predomina la escasez dentro del p as. . . y embellece el conjunto, aunque, concluye con irona, ms especialmente a los particulares que lo poseen en abundancia. (W. Petty, A natom y..., pp. 14, 15.)

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historia del capital para reconocer en el dinero su primera forma de manifestacin. Esa misma historia se despliega diariamente ante nuestros ojos. Todo nuevo capital entra por primera vez en escena -o sea en el mercado: mercado de mercancas, de trabajo o de dinero siempre como dinero, dinero que a travs de determinados procesos habr de convertirse en capital. El dinero en cuanto dinero y el dinero en cuanto capital slo se distinguen, en un principio, por su distinta forma de circulacin. La forma directa de la circulacin mercantil es M-DM, conversin de mercanca en dinero y reconversin de ste en aqulla, vender para comprar. Paralelamente a esta forma nos encontramos, empero, con una segunda, especficamente distinta de ella: la forma D-M-D, con versin de dinero en mercanca y reconversin de mer canca en dinero, comprar para vender. El dinero que en su movimiento se ajusta a ese ltimo tipo de circula cin, se transforma en capital, deviene capital y es ya, conforme a su determinacin, capital. Examinemos ms detenidamente la circulacin D - M D. Recorre la misma, al igual que la circulacin mercan til simple, dos fases contrapuestas. En la primera de stas, D -M, compra, el dinero se transforma en mercanca. En la segunda fase, M - D, venta, la mercanca se reconvierte en dinero. Pero la unidad de ambas fases configura el movimiento global que cambia dinero por mercanca y la misma mercanca nuevamente por dinero; compra mercan ca para venderla, o, si se dejan a un lado las diferencias formales entre la compra y la venta, compra mercanca con el dinero y dinero con la mercanca.2 El resultado en el que se consuma todo ese proceso es el intercambio de dinero por dinero, D - D. Si con 100 libras esterlinas ad quiero 2.000 libras de algodn, y vendo stas por 110, en resumidas cuentas habr intercambiado 100 por 110, dinero por dinero. Ahora bien, salta a la vista que el proceso de circula cin D - M - D sera absurdo y ftil si por medio de ese
poder impersonal del dinero, se resume claramente en dos prover bios franceses: Nulle terre sans seigneur, y largent na pas de matre [ninguna tierra sin seor; el dinero no tiene amo]. 2 Con dinero se compran mercancas, y con mercancas, dinero. (Mercier de la Rivire, Lordre natureI . . . . p. 543.)
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rodeo se quisiera cambiar un valor dinerario cualquiera por el mismo valor dinerario, o sea, por ejemplo, 100 por las mismas 100. Incomparablemente ms simple y seguro sera el procedimiento del atesorador que retiene sus 100 en vez de exponerlas a los riesgos de la circu lacin. Por otra parte, ya sea que el comerciante venda a 110 el algodn comprado con 100 o que tenga que deshacerse de l por 100 e incluso por 50, en todos los casos su dinero habr descrito un movimiento peculiar y original, de tipo completamente distinto del que describe en la circulacin mercantil simple, por ejemplo en manos del campesino que vende trigo y que con el dinero as obtenido adquiere prendas de vestir. Corresponde, por tanto, caracterizar en primer lugar las diferencias de forma entre los ciclos D - M - D y M-D-M. Con lo cual, al mismo tiempo, saldr a luz la diferencia de contenido que se oculta tras dichas diferencias formales. Veamos, por de pronto, lo que hay de comn entre ambas formas. Ambos ciclos se descomponen en las mismas dos fases contrapuestas, M - D, venta, y D - M, compra. En cada una de las dos fases se contraponen los dos mismos ele mentos del mundo de las cosas, mercanca y dinero, y dos personas que ostentan las mismas mscaras econmicas, un comprador y un vendedor. Cada uno de los dos ciclos constituye la unidad de las mismas fases contrapuestas, y en ambos casos la unidad es mediada por la entrada en escena de tres partes contratantes, de las cuales una se limita a vender, la otra a comprar, pero la tercera alter nativamente compra y vende. Lo que distingue de antemano, no obstante, a los dos ciclos M - D - M y D-M-D, es la secuencia inversa de las mismas fases contrapuestas de la circulacin. La circu lacin mercantil simple comienza con la venta y termina en la compra; la circulacin del dinero como capital prin cipia en la compra y finaliza en la venta. All es la mercan ca la que constituye tanto el punto de partida como el trmino del movimiento; aqu, el dinero. En la primera forma es el dinero el que media el proceso global, en la inversa, la mercanca. En la circulacin M -D -M el dinero se transforma final mente en mercanca que presta servicios como valor de uso. Se ha gastado definitivamente, pues, el dinero. En la forma

inversa, D -M -D, por el contrario, el comprador da dinero con la mira de percibirlo en su calidad de vendedor. Al com prar la mercanca lanza dinero a la circulacin para retirar lo de ella mediante la venta de la misma mercanca. Se des prende del dinero, pero con la astuta intencin de echarle mano nuevamente. Se limita, pues, a adelantarlo .3 En la forma M - D - M la misma pieza de dinero cam bia dos veces de lugar. El vendedor la recibe de manos del comprador y se separa de ella al pagar a otro vendedor. El proceso global, que se inicia con la percepcin de dinero a cambio de mercanca, se clausura con la entrega de dine ro a cambio de mercanca. A la inversa en la forma D - M -D. No es la misma pieza de dinero la que aqu cambia por dos veces de lugar, sino la misma mercanca. El comprador la obtiene de manos del vendedor y se des prende de ella, cedindola a otro comprador. As como en la circulacin mercantil simple el doble cambio de lugar de la misma pieza de dinero ocasionaba su transferencia defi nitiva de unas manos a otras, en este caso el doble cambio de lugar de la misma mercanca implica el reflujo del dinero a su punto de partida inicial. El reflujo del dinero a su punto de partida no depende de que se venda la mercanca ms cara de lo que se la compr. Esta circunstancia slo ejerce su influjo sobre la magnitud de la suma de dinero que refluye. El fenmeno del reflujo se opera no bien se revende la mercanca com prada, con lo cual se describe ntegramente el ciclo D - M - D. Es sta, pues, una diferencia sensorialmente perceptible entre la circulacin del dinero como capital y su circulacin como simple dinero. Se describe ntegramente el ciclo M -D -M tan pronto como la venta de una mercanca produce dinero que la compra de otra mercanca sustrae, a su vez. No obstante, si refluye dinero al punto de arranque, ello obedece nica mente a la renovacin o reiteracin de toda la trayectoria. Si vendo un quarter de trigo por 3 y con las mismas 3 compro prendas de vestir, en lo que a m respecta esas 3 se habrn gastado definitivamente. Ya nada
Cuando se compra una cosa para venderla nuevamente, a la suma utilizada se la denomina dinero adelantado; cuando se la compra pero no para venderla, cabe denominarla dinero gastado. (James Steuart, Works . . ., ed. por el general sil James Steuart, su hijo, I,ondres. 1805. vol. i, p. 274.)

tengo que ver con ellas. Son del tendero. Ahora bien, si vendo un segundo quarter de trigo, vuelve a fluir dinero a mis manos, pero no a causa de la transaccin primera, sino tan slo de su repeticin. El dinero se aleja nuevamente de m tan pronto como celebro la segunda transaccin y compro de nuevo. En la circulacin M -D - M, pues, el gasto del dinero no guarda relacin alguna con su reflujo. En D - M -D, por el contrario, el reflujo del dinero est condicionado por la ndole misma de su gasto. Sin este reflujo la operacin se malogra o el proceso se interrumpe y queda trunco, ya que falta su segunda fase, la venta que complementa y finiquita la compra. El ciclo M -D -M parte de un extremo constituido por una mercanca y concluye en el extremo configurado por otra, la cual egresa de la circulacin y cae en la rbita del consumo. Por ende, el consumo, la satisfaccin de necesidades o, en una palabra, el valor de uso, es su obje tivo final. El ciclo D - M - D, en cambio, parte del extremo constituido por el dinero y retorna finalmente a ese mismo extremo. Su motivo impulsor y su objetivo determinante es, por tanto, el valor de cambio mismo. En la circulacin mercantil simple ambos extremos poseen la misma forma econmica. Ambos son mercancas. Y, adems, mercancas cuya magnitud de valor es igual. Pero son valores de uso cualitativamente diferentes, por ejemplo trigo y prendas de vestir. El intercambio de pro ductos, el cambio de los diversos materiales en los que se representa el trabajo social, configura aqu el contenido del movimiento. No ocurre lo mismo en la circulacin D - M - D. A primera vista, por ser tautolgica, parece carecer de contenido. Ambos extremos tienen la misma forma econmica. Ambos son dinero, no siendo por tanto valores de uso cualitativamente distintos, ya que el dinero es precisamente la figura transmutada de las mercancas, en la cual se han extinguido sus valores de uso particulares. Cambiar primero 100 por algodn y luego, a su vez, el mismo algodn por 100, o sea, dando un rodeo, dinero por dinero, lo mismo por lo mismo, parece ser una opera cin tan carente de objetivos como absurda.4 Una suma
4 "No se intercambia dinero por dinero", les grita Mercier de la Rivire a los mercantilistas (op. cit., p. 486). En una obra consagrada ex professo [expresamente! al comercio y a la " especu lacin , se lee lo siguiente: Todo comercio consiste en el inter-

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de dinero nicamente puede distinguirse de otra por su magnitud. Por consiguiente, el proceso D - M - D no debe su contenido a ninguna diferencia cualitativa entre sus extremos, pues uno y otro son dinero, sino solamente a su diferencia cuantitativa. A la postre, se sustrae a la circu lacin ms dinero del que en un principio se arroj a ella. El algodn adquirido a -100, por ejemplo, se revende a 100-)-10, o sea 110. La forma plena de este proceso es, por ende, D -M -D', donde D' = D + AD, esto es, igual a la suma de dinero adelantada inicialmente ms un incremento. A dicho incremento, o al excedente por encima del valor orignanoslo denomino yo plusvalor (surplus valu). El valor adelantado originariamente no slo, pues, se conserva en la circulacin, sino que en ella modifica su magnitud de valor, adiciona un plusvalor o se valoriza. Y este movimiento lo transforma en capital. Es tambin posible, por cierto, que en M -D -M los dos extremos, M, M, por ejemplo trigo y prendas de vestir, sean magnitudes de valor cuantitativamente diferentes. Cabe la posibilidad de que el campesino venda su trigo por encima de su valor o compre la ropa por debajo del valor de la misma. Puede ocurrir que el tendero lo estafe.
cambio de cosas de diferente tipo, y la ventaja" (para el comerciante?) surge precisamente de esa diferencia. Intercambiar una libra de pan por una libra de pan [. . .] no supondra ninguna ventaja . . . De ah que se compare ventajosamente el comercio con si juego, que consiste en un mero intercambio de dinero por dinero (Th. Corbet, An Inquiry Into the Causes and Modes of the Wealth of Individuis; or the Principies of Trade and Speculation Explained, Londres, 1841, p. 5.) Aunque Corbet no llega a advertir que D - D, el intercambio de dinero por dinero, es la forma caracterstica de circulacin no slo del capital comercial sino de todo capital, concede, por lo menos, que esa forma propia de un tipo de comercio, de la especulacin, es comn a ella y al juego, pero entonces aparece MacCulloch y descubre que comprar para vender es especular, con lo cual se esfuma la diferencia entre la especulacin y el comercio. "Toda transaccin en la cual un individuo compra un producto para revender, es, de hecho, una especulacin." (MacCulloch, A Dictionary Practica! . .. of Commerce, Londres, 1847, p. 1009.) Insuperablemente ms ingenuo es Pinto, el Pndaro de la Bolsa de Amsterdam: "El comercio es un juego" (frase tomada en prstamo a Locke) y no es jugando con mendigos como se puede ganar. Si durante mucho tiempo se les ganara a todos en todo, habra que devolverles amistosamente la mayor parte de las ganancias, para reanudar el juego. (Pinto, Traite de la circnlation et da crdit, Amsterdam, 1771, p. 231.)

Pero tal diferencia de valor, en el caso de esta forma de circulacin, sigue siendo puramente aleatoria. sta no pierde su sentido y su razn de ser, como en el caso del proceso D -M - D, si los dos extremos, por ejemplo trigo y prendas de vestir, son equivalentes. Su equivalencia es aqu, ms bien, condicin del decurso normal. La reiteracin o renovacin del acto de vender para comprar encuentra su medida y su meta, como ese proceso mismo, en un objetivo final ubicado fuera de ste : el con sumo, la satisfaccin de determinadas necesidades. Por el contrario, en la compra para la venta, el principio y el fin son la misma cosa, dinero, valor de cambio, y ya por eso mismo el proceso resulta carente de trmino. Es verdad que D se ha transformado en D -j- AD, 100 en 100 -|- 10. Pero desde un punto de vista puramente cualitativo, 110 son lo mismo que 100, o sea dinero. Y consideradas cuantitativamente, 110 son una suma limitada de valor, como 100. Si se gastaran las 110 como dinero, dejaran de desempear su papel. Cesaran de ser capital. Sustradas a la circulacin, se petrificaran bajo la forma de tesoro y no rendiran ni un solo centavo por ms que estuviesen guardadas hasta el da del Juicio Final. Si se trata, por consiguiente, de valorizar el valor, existe la misma necesidad de valorizar las 110 que las 100, ya que ambas sumas son expresiones limitadas del valor de cambio, y por tanto una y otra tienen la misma vocacin de aproximarse, mediante un incremento cuanti tativo, a la riqueza absoluta. Ciertamente, el valor de 100, adelantado originariamente, se distingue por un momento del plusvalor de 10 que le ha surgido en la circulacin, pero esa diferencia se desvanece de inmediato. Al trmino del proceso no surge de un lado el valor original de 100 y del otro lado el plusvalor de 10. Lo que surge del proceso es un valor de 110 que se encuentra en la misma forma adecuada para iniciar el pro ceso de valorizacin, que las 100 originales. Al finalizar el movimiento, el dinero surge como su propio comienzo.'
Ei capital se divide . . . en el capital originario y la ganancia, el incremento del capital .. . aunque en la prctica misma esa ganancia se convierta de inmediato, a su vez, en capital y se ponga en movimiento con ste. (F. Engels, "Umrisse zu einer Kritik der Nationalkonomie, en Deutsch-Franzsische Jahrbcher ed. por Arnold Ruge y Karl Marx, Paris, 1844, p. 99.)

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El trmino de cada ciclo singular en el que se efecta la compra para la venta, configura de suyo, por consiguiente, el comienzo de un nuevo ciclo. La circulacin mercantil simple vender para comprar sirve, en calidad de medio, a un fin ltimo ubicado al margen de la circulacin: la apropiacin de valores de uso, la satisfaccin de necesi dades. La circulacin del dinero como capital es, por el contrario, un fin en s, pues la valorizacin del valor existe nicamente en el marco de este movimiento renovado sin cesar. El movimiento del capital, por ende, es carente de medida.6 En su condicin de vehculo consciente de ese movi miento, el poseedor de dinero se transforma en capitalista. Su persona, o, ms precisamente, su bolsillo, es el punto de partida y de retorno del dinero. El contenido objetivo de esa circulacin la valorizacin del valor es su fin subjetivo, y slo en la medida en que la creciente apropia cin de la riqueza abstracta es el nico motivo impulsor de sus operaciones, funciona l como capitalista, o sea co6 Aristteles contrapone la economa a la crematstica. Su pun to de partida lo constituye la primera, en la medida en que el arte de adquirir se circunscribe a la obtencin de los bienes necesarios para la vida o tiles para la familia o el estado. La verdadera riqueza (o Ur]0 ivg jikoxo?) se compone de tales valores de uso, ya que no es ilimitada la medida de este tipo de propiedad suficiente para una vida buena. Existe, empero\ otro tipo de arte de adquirir, al que preferentemente y con razn se denomina cre matstica, a causa del cual la riqueza y la propiedad no pare cen reconocer lmites. El comercio de mercancas (f| x a.x T )? .i x t | significa literalmente comercio al menudeo, y Aristteles adopta esta frmula porque en ella predomina el valor de uso) no es privativo, de por s, de la crematstica, pues aqu el inter cambio slo concierne a lo necesario para ellos mismos (el comprador y el vendedor). Por eso, expone ms adelante, la forma originaria del comercio era el trueque, pero con su expansin sur gi necesariamente el dinero. Al inventarse el dinero, el trueque hubo de desarrollarse necesariamente hasta llegar a ser xoutT|kixf|, comercio de mercancas, y ste, en contradiccin con su tenden cia originaria, se convirti en crematstica, en el arte de hacer dinero. La crematstica slo se distingue de la economa en que para ella la circulacin es la fuente de la riqueza (jioiT]xixri XgT]nx(ov. . 8 i Xgrinxwv 8iaf3okfs). Y parece girar entor no del dinero, porque el dinero es el principio y el fin deeste tipo de intercambio (xo yg v n ia p a axoiX etov xal jigag xfjg ? .? .a y fj c; eaxv). De ah que tambin la riqueza que la cre matstica trata de alcanzar sea ilimitada. As como es ilimitado, en su afn, todo arte cuyo objetivo no es considerado como medio

mo capital personificado, dotado de conciencia y voluntad. Nunca, pues, debe considerarse el valor de uso como fin directo del capitalista.7 Tampoco la ganancia aislada, sino el movimiento infatigable de la obtencin de ganancias.8 Este afn absoluto de enriquecimiento, esta apasionada ca cera en pos del valor de cambio,9" es comn a capitalista y atesorador, pero mientras el atesorador no es ms que el capitalista insensato, el capitalista es el atesorador racio nal. La incesante ampliacin del valor, a la que el atesora dor persigue cuando procura salvar de la circulacin al dinero,10 la alcanza el capitalista, ms sagaz, lanzndolo a la circulacin una y otra vez.10bis
sino como fin ltimo pues siempre procura aproximarse ms a ella, mientras que las artes que slo persiguen medios para un fin no carecen de lmites, porque su propio fin se los traza , tampoco existe para dicha crematstica ninguna traba que se opon ga a su objetivo, pues su objetivo es el enriquecimiento absoluto. La economa es la que tiene un lmite, no la crematstica ... La primera tiene por objeto algo que difiere del dinero mismo, la otra persigue el aumento de ste ... La confusin entre ambas formas, que se sobreponen recprocamente, induce a algunos a considerar que el objetivo ltimo de la economa es la conservacin y aumen to del dinero hasta el infinito. (Aristteles, De Repblica, ed. por Bekker, lib. i, caps. 8 y 9 y pssim .) 7 Las mercancas (el trmino se usa aqu en el sentido de valores de uso) no son el objeto ltimo del capitalista mercantil . . . El dinero es su objeto ltimo. (Th. Chalmers, On Political Economy . .., 2? ed., Glasgow, 1832, pp. 165, 166.) 8 Para el mercader casi no cuenta el lucro efectuado, sino que mira siempre el lucro futuro. (A. Genovesi, Lezioni di econo ma civile (1765), col. Custodi cit-, parte moderna, t. vm, p. 139.) 9 La pasin inextinguible por la ganancia, la auri sacra fames [maldita hambre de oro],78l ser siempre lo que gue a los capi talistas. (MacCulloch, The Principies of Political Economy, Lon dres, 1830, p. 179.) Naturalmente, el comprender esto no impide que el mismo MacCulloch y consortes, sumidos en perplejidades tericas, por ejemplo cuando analizan la sobreproduccin, trans muten al mismo capitalista en un buen ciudadano al que slo le interesa el valor de uso y que incluso exhibe un hambre de lobo por botas, sombreros, huevos, telas estampadas y otras clases familiarsimas de valores de uso. 10 2 weiv [salvar] es uno de los trminos caractersticos de los griegos para la accin de atesorar. Tambin to save signi fica a la vez salvar y ahorrar. io bis Esa infinitud de que las cosas carecen en su progreso, lo tienen en su giro. (Galianif, Della moneta, p. 156].) * En la 3? y 4? ediciones, valor en vez de valor de cambio.

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Las formas autnomas, las formas dinerarias que adop ta el valor de las mercancas en la circulacin simple, se reducen a mediar el intercambio mercantil y desaparecen en el resultado final del movimiento. En cambio, en la cir culacin D - M -D funcionan ambos, la mercanca y el dinero, slo como diferentes modos de existencia del valor mismo: el dinero como su modo general de existencia, la mercanca como su modo de existencia particular o, por as decirlo, slo disfrazado.1 1 El valor pasa constantemente de una forma a la otra, sin perderse en ese movimiento, convirtindose as en un sujeto automtico. Si fijamos las formas particulares de manifestacin adoptadas alternati vamente en su ciclo vital por el valor que se valoriza lle garemos a las siguientes afirmaciones: el capital es dinero, el capital es mercanca.12 Pero, en realidad, el valor se convierte aqu en el sujeto de un proceso en el cual, cam biando continuamente las formas de dien) y mercanca, modifica su propia magnitud, en cuanto'plusvalor se des prende de s mismo como valor originario, se autovaloriza. El movimiento en el que agrega plusvalor es, en efecto, su propio movimiento, y su valorizacin, por tanto, autovalorizacin. Ha obtenido la cualidad oculta de agregar valor porque es valor. Pare cras vivientes, o, cuando menos, pone huevos de oro. Como sujeto dominante de tal proceso, en el cual ora adopta la forma dinerada o la forma mercantil, ora se despoja de ellas pero conservndose y extendindose en esos cambios, el valor necesita ante todo una forma aut noma, en la cual se compruebe su identidad consigo mismo. Y esa forma slo la posee en el dinero. Es por eso que ste constituye el punto de partida y el punto final de todo proceso de valorizacin. Era 100, y ahora es 110, etctera. Pero el dinero mismo slo cuenta aqu como una forma del valor, ya que ste tiene dos formas. Sin asumir la forma mercantil, el dinero no deviene capital. El dinero, pues, no se presenta aqu en polmica contra la mercanca,
11 No es la materia lo que forma el capital, sino el valor de esas materias. (J. B. Say, Trait deconomle politique, 3? ed., Pars, 1817, t. ii, p. 429.) 12 El circulante (!) empleado con propsitos productivos ... es capital. (Macleod, The Theory and Practice of Banking, Lon dres, 1855, vol. i, cap. i, p. 55.) El capital es mercancas. (James Mili, Elements of Political Economy, Londres, 1821, p. 74.)

como ocurre en el atesoramiento. El capitalista sabe que todas las mercancas, por zaparrastrosas que parezcan o mal que huelan, en la fe y la verdad son dinero, judos inte riormente circuncidados, y por aadidura medios prodigio sos para hacer del dinero ms dinero. Si en la circulacin simple el valor de las mercancas, frente a su valor de uso, adopta a lo sumo la forma aut noma del dinero, aqu se presenta sbitamente como una sustancia en proceso, dotada de movimiento propio, para la cual la mercanca y el dinero no son ms que meras formas. Pero ms aun. En vez de representar relaciones mercantiles, aparece ahora, si puede dec!rse, en una rela cin privada consigo mismo. Como valor originario se dis tingue de s mismo como plusvalor tal como Dios Padre se distingue de s mismo en cuanto Dios Hijo, aunque ambos son de una misma edad y en realidad constituyen una sola persona , puesto que slo en virtud del plusvalor de 10, las 100 adelantadas se transmutan en capital, y as que esto se efecta, as que el Hijo es engendrado y a travs de l el Padre, se desvanece de nuevo su diferen cia y ambos son Uno, 110. El valor, pues, se vuelve valor en proceso, dinero en proceso, y en ese carcter, capital. Proviene de la circula cin, retorna a ella, se conserva y multiplica en ella, regresa de ella acrecentado y reanuda una y otra vez, siempre, el mismo ciclo.1 3 D - D', dinero que incuba dinero money which begets money , reza la definicin del capital en boca de sus primeros intrpretes, los mercantilistas. Comprar para vender o, dicho con ms exactitud, com prar para vender ms caro, D - M - D', parecera, cierta mente, no ser ms que una clase de capital, una forma peculiar, el capital comercial. Pero tambin el capital in dustrial es dinero que se convierte en mercanca y por la venta de la mercanca se reconvierte en ms dinero. Actos que, por ejemplo, se operan entre la compra y la venta, al margen de la esfera de la circulacin, en nada modifican esa forma del movimiento. Por ltimo, en el caso del capital que rinde inters, la circulacin D - M - D' se presenta abreviada, con su resultado pero sin mediacin,
13 Capital . . . valor permanente que se multiplica. (Sismondi. Nouveaux principes dconomie politique, t. i, p. 89.) 189

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en estilo lapidario, digmoslo as, como D - D', dinero que es igual a ms dinero, valor que es mayor que s mismo. En realidad, pues, D-M -D', tal como se presenta directamente en la esfera de la circulacin, es la frmula general del capital. 2. Contradicciones de la frmula general La forma que adopta la circulacin cuando el dinero sale del capullo, convertido en capital, contradice todas las leyes analizadas anteriormente sobre la naturaleza de la mercanca, del valor, del dinero y de la circulacin mis ma. Lo que distingue esa forma de la que reviste la circu lacin simple de mercancas, es la secuencia inversa de los dos mismos procesos contrapuestos, la venta y la compra. Cmo, empero, esta diferencia puramente formal habra de transformar como por arte de magia la naturaleza de estos procesos? Pero eso no es todo. Esta inversin slo existe para uno de los tres amigos del comercio que trafican entre s. En cuanto capitalista compro una mercanca a A y se la reven do a B, mientras que en mi calidad de simple poseedor de mercancas, le vendo una mercanca a B y luego le compro otra a A. Para los amigos del comercio A y B esa diferencia no existe. Slo entran en escena como vendedor o compra dor a de mercancas. Yo mismo me enfrento a ellos, en cada caso, como simple poseedor de dinero o poseedor de mer cancas, comprador o vendedor, y precisamente en ambas secuencias me enfrento slo como comprador a una perso na y slo como vendedor a la otra, slo como dinero a uno, al otro slo como mercanca, y a ninguno de los dos en cuanto capital o capitalista o representante de algo que sea ms que dinero o mercanca, o que surta otro efec to salvo el del dinero o el de la mercanca. Para m, comprar a A y vender a B forman parte de una secuencia. Pero la conexin entre esos dos actos slo existe para m. No le va ni le viene a A mi transaccin con B, y a ste
" En el original, comprador o vendedor.

lo deja indiferente la que efecto con aqul. Y si quisiera, por ejemplo, hacerles ver el mrito que he contrado al invertir la secuencia, me demostraran que me equivoco en cuanto a esa secuencia misma y que la transaccin global no comenzaba con una compra y se cerraba con una venta, sino a la inversa: se iniciaba con una venta y conclua con una compra. Mi primer acto, la compra, desde el punto de vista de A era una venta, en efecto, y mi segundo acto, la venta, era desde el punto de vista de B una com pra. No contentos con ello, A y B explicaran que toda la secuencia era superflua, mero arte de birlibirloque. En lo sucesivo, A vendera directamente a B y ste le compra ra directamente a aqul. Con lo cual toda la transaccin se reducira a un acto unilateral de la circulacin mercantil comn y corriente: desde el punto de vista de A, mera venta, y desde el de B, mera compra. La inversin de la secuencia, pues, no nos hace salir de la esfera de la circu lacin mercantil simple, y hemos de observar, ms bien, si por su naturaleza sta permite la valorizacin de los valores que ingresan a ella y, por consiguiente, la forma cin de plusvalor. Examinemos el proceso de circulacin en una forma bajo la cual se manifiesta como mero intercambio de mer cancas. Tal es siempre el caso cuando los dos poseedores de mercancas se compran stas uno al otro y el da de pago compensan los saldos de sus recprocas obligaciones dinerarias. El dinero presta aqu servicios de dinero de cuenta: expresa en sus precios los valores de las mercan cas, pero no se contrapone fsicamente a las mismas. En la medida en que se trata del valor de uso, es obvio que los dos sujetos del intercambio pueden resultar gananciosos. Ambos se desprenden de mercancas que en cuanto valores de uso les son intiles, y adquieren otras de cuyo uso necesitan. Y esta utilidad bien puede no ser la nica. A, que vende vino y compra trigo, produce quizs ms vino que el que podra producir el cerealero B en el mismo tiem po de trabajo, y ste ms cereal que el que podra producir A, como viticultor, en igual tiempo de trabajo. De modo que A, por el mismo valor de cambio obtiene ms cereal y B ms vino que si cada uno de los dos, sin intercambio, tuviera que producir vino y trigo para s mismo. Respecto al valor de uso, entonces, puede decirse que el intercam191

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bio es una transaccin en la cual ganan ambas partes.1 1 No ocurre lo mismo con el valor de cambio. Un hombre que posee mucho vino y poco trigo comercia con otro hombre que dispone de mucho trigo y poco vino: entre ambos se efecta un intercambio de un valor de cincuenta en trigo por cincuenta en vino. Este intercambio no signi fica acrecentamiento del valor de cambio ni para el prime ro ni para el segundo, pues cada uno de los dos posea, antes del intercambio, un valor igual al que se ha procurado por ese medio. 15 No se modifica este resultado por el hecho de que el dinero, en cuanto medio de circulacin, se interponga entre las mercancas, disocindose as de manera tangible los actos de la compra y de la venta.1 El valor de las mercancas est representado en sus precios antes de que entren a la circulacin; es, por ende, supuesto y no resultado de los mismos.1 7 Considerndola en abstracto, esto es, prescindiendo de las circunstancias que no dimanan de las leyes inherentes a la circulacin mercantil simple, en sta no ocurre, fuera del remplazo de un valor de uso por otro, nada ms que una metamorfosis, mero cambio formal de la mercanca. El mismo valor de cambio ,a o Sea la.m ism a cantidad de trabajo social objetivado, se mantiene en manos del mismo poseedor de mercancas, primero bajo la figura de su mercanca, luego bajo la del dinero en que sta se trans forma, y por ltimo de la mercanca en la que ese dinero se reconvierte. Este cambio de forma no entraa modifica cin alguna en la magnitud del valor. El cambio que expe rimenta en este proceso el valor de la mercanca se limita, pues, a un cambio de su forma dineraria. sta existe pri mero como precio de la mercanca ofrecida en venta, luego como suma de dinero la cual, sin embargo, ya estaba
14 Lchange est une transaction admirable dans laquelle les deux contractants gagnent toujours (!). (Destutt de Tracy, Trait de la volont et de ses effets, Paris, 1826, p. 6 8 .) El mismo libro ha sido editado bajo el ttulo de Trait dconomie politique. 15 Mercier de la Rivire, Lordre naturel .. ., p. 544. 16 Que uno de esos dos valores sea dinero o que los dos sean mercancas usuales, es un hecho totalmente indiferente. (Ibidem, pgina 543.) 17 No son los contratantes los que resuelven sobre el valor; ste es previo a la transaccin. (Le Tr 0 sne[, De lintrt social], pgina 906.) " En la 3? y 4? ediciones, valor en vez de valor de cambio.

expresada en el precio , y finalmente como el precio de una mercanca equivalente. Tal cambio formal no implica, en s y para s, una modificacin de la magnitud del valor, del mismo modo que no se da esa modificacin si cambio un billete de cinco libras por soberanos, medios soberanos y chelines. Por tanto, en la medida en que la circulacin de la mercanca no trae consigo ms que un cambio formal de su valor, trae consigo, siempre y cuando el fenmeno se opere sin interferencias, un intercambio de equivalentes. La propia economa vulgar, por poco que vislumbre qu es el valor, no bien quiere considerar, a su manera, el fenmeno en su pureza, supone que la oferta y la deman da coinciden, esto es, que su efecto es nulo. Por tanto, si en lo tocante al valor de uso ambos sujetos del intercambio podan resultar gananciosos, ello no puede ocurrir cuando se trata del valor de cambio. Aqu rige, por el contrario, lo de que donde hay igualdad no hay ganancia.1 8 Cierta mente, las mercancas pueden venderse a precios que di fieran de sus valores, pero esa divergencia se revela como infraccin de la ley que rige el intercambio de mercan cas.19 En su figura pura se trata de un intercambio de equivalentes, y por tanto no de un medio para enriquecerse obteniendo ms valor.2 0 Tras los intentos de presentar la circulacin mercantil como fuente del plusvalor, se esconde pues, las ms de las veces, un quidproquo, una confusin entre valor de uso y valor de cambio. As, por ejemplo, en Condillac: No es verdad que en los intercambios se d un valor igual por otro valor igual. Por el contrario, cada uno de los contratantes da siempre un valor menor por uno mayor... En efecto, si siempre se intercambiara un valor igual por otro valor igual, ninguno de los contratantes obtendra ganancia algu na. Ahora bien, los dos la obtienen, o deberan obtenerla. Por qu? El valor de las cosas consiste, meramente, en
18 Dove egualit non lucro. (Galiani, Della moneta, p gina 244.) 19 E1 intercambio se vuelve desfavorable para una de las partes cuando un factor extrao disminuye o aumenta el precio; en ese caso se vulnera la igualdad, pero tal menoscabo obedece a esa causa y no al intercambio. (Le Trosne, op. cit., p. 904.) 20 El intercambio es, por naturaleza, un contrato de igualdad que se efecta entre un valor y un valor igual. No es, por tanto, un medio de enriquecimiento, ya que se da tanto como se recibe. (Ibidem, pp. 903, 904.)

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su relacin con nuestras necesidades,1 7 9 1 lo que es ms para uno es menos para el otro, y a la inversa ... No son las cosas necesarias para nuestro consumo las que se consi dera que tratamos de poner en venta . . . Nos queremos desembarazar de una cosa que nos es intil para procu rarnos otra que necesitamos ... Es natural que se haya entendido que en los intercambios se daba un valor igual a cambio de otro igual, ya que las cosas que se intercam biaban eran consideradas iguales en valor con respecto a una misma cantidad de dinero. Pero hay una considera cin que debe tenerse en cuenta, y es la de saber si los dos intercambiamos algo superjluo por un objeto ne cesario.2 1 Como vemos, Condillac no slo hace un revol tijo con el valor de uso y el valor de cambio, sino que, de manera realmente pueril, atribuye a una sociedad con una produccin mercantil desarrollada una situacin en la que el productor produce directamente sus medios de subsis tencia y slo lanza a la circulacin lo que excede de sus necesidades personales, lo superfluo.22 No obstante, el ar gumento de Condillac suele reaparecer en los economistas modernos, particularmente cuando se procura presentar la figura desarrollada del intercambio mercantil, el comercio, como productivo de plusvalor. El comercio, se dice, por ejemplo, agrega valor a los productos, ya que los mismos productos valen ms en las manos de los consumidores que en las de los productores, y se lo puede considerar, literal mente (strictly), un acto productivo. 22 Pero no se paga dos veces por las mercancas, una vez por su valor de uso y la otra por su valor. Y si el valor de uso de la mercanca
21 Condillac, Le commerce et le gouvernement (1776), ed. por Daire y Molinari, en Mlanges d'conomie politiqite, Pars, 1847, pp. 267, 291. 22 Le Trosne responde con todo acierto, por eso, a su amigo Condillac: En la sociedad formada no hay excedente de ningn gnero". Al propio tiempo, se burla de l diciendo que si los dos sujetos del intercambio reciben igualmente ms por igualmente menos, los dos reciben lo mismo, tanto el uno como el otro. Como Condillac no tiene ninguna nocin acerca de la naturaleza del valor de cambio , es el fiador adecuado que elige el seor profesor Wilhelm Roscher para apoyar en l sus propios conceptos infantiles. Vase, de este ltimo, Die Grundlagen der Nationalkonomie, y-> ed., 1858. 22 S. P. Newman, Elements of Political Economy , Andover y Nueva York. 1835, p. 175. 194

es ms til para el comprador que para el vendedor, su forma dinerada es de mayor utilidad para el vendedor que para el comprador. En caso contrario, la vendera, acaso? Y de esta manera podra decirse tambin que el compra dor, literalmente (strictly), ejecuta un acto productivo, puesto que convierte en dinero, por ejemplo, las medias que vende el comerciante. Si se intercambian mercancas, o mercancas y dinero, de valor de cambio igual, y por tanto equivalentes, es obvio que nadie saca ms valor de la circulacin que el que arroj en ella. No tiene lugar, pues, ninguna formacin de plusva lor. Ahora bien, en su forma pura el proceso de circulacin de las mercancas implica intercambio de equivalentes. En la realidad, sin embargo, las cosas no ocurren de mane ra pura. Supongamos, por consiguiente, un intercambio de no equivalentes. Sea como fuere, en el mercado nicamente se enfrenta el poseedor de mercancas al poseedor de mercancas, y el poder que ejercen estas personas, una sobre la otra, no es ms que el poder de sus mercancas. La diversidad material de las mismas constituye el motivo material del intercambio y hace que los poseedores de mercancas dependan rec procamente el uno del otro, ya que ninguno de ellos tiene en sus manos el objeto de su propia necesidad, y cada uno de ellos el objeto de la necesidad ajena. Si dejamos a un lado esa diversidad material de sus valores de uso, ni camente existe una diferencia entre las mercancas, la que media entre su forma natural y su forma transmutada, entre la mercanca y el dinero. De esta suerte, los posee dores de mercancas slo se distinguen en cuanto vendedo res, poseedores de mercancas, y compradores, poseedores de dinero. Ahora bien, supongamos que por un privilegio miste rioso, al vei dedor se le concede el derecho de vender su mercanca per encima de su valor, a 110 si ste es de 100, o sea con un recargo nominal del 10 %. El vendedor, pues, obtiene un plusvalor del 10 %. Pero despus de ser ven dedor, deviene comprador. Un tercer poseedor de mercan cas se le enfrenta ahora como vendedor, y disfruta, por su parte, del privilegio de vender las mercancas 10 % ms caras. Nuestro hombre ha ganado 10 como vendedor, para
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perder 10 como comprador.24 En su conjunto el asunto termina, de hecho, en que todos los poseedores de mer cancas se venden unos a otros sus mercancas a 10 % por encima del valor, lo que es exactamente lo mismo que si las vendieran a sus valores. Tal recargo general y nominal en los precios de las mercancas produce el mismo efecto que si se estimaran por ejemplo en plata, en vez de en oro, los valores mercantiles. Aumentaran las denominaciones dinerarias, esto es, los precios de las mercancas, pero sus relaciones de valor se mantendran incambiadas. Supongamos, a la inversa, que fuera un privilegio del comprador el adquirir mercancas por debajo de su valor. Aqu ni siquiera es necesario recordar que el comprador, a su debido momento, se convierte en vendedor. Era vendedor antes de devenir comprador. Ya ha perdido 10 % como vendedor antes de ganar 10 % como compra dor.23 Todo queda igual que antes. La formacin de plusvalor y, por consiguiente, la transformacin del dinero en capital, no pueden explicarse ni porque los vendedores enajenen las mercancas por enci ma de su valor, ni porque los compradores las adquieran por debajo de su valor.2 El problema no se simplifica, en modo alguno, intro duciendo subrepticiamente relaciones extraas, como hace por ejemplo el coronel Torrens: La demanda efectiva con siste en la capacidad e inclinacin (!), por parte de los consumidores, sea en el intercambio directo o en el mediato, a dar por las mercancas una porcin mayor de todos los ingredientes del capital que la gastada en la produccin de
24 Los vendedores no se enriquecen . .. por el aumento en el valor nominal del producto... ya que lo que ganan como vendedores lo pierden exactamente en su calidad de compradores. ([J. Gray,] The Essential Principies of the Wealth of Nations . . . , Londres, 1797, p. 6 6 .) 25 Si se est obligado a dar por 18 libras una cantidad de productos que vala 24, cuando se utilice ese mismo dinero para comprar, se obtendr igualmente por 18 libras lo que se pagaba a 24. (Le Trosne, op. cit., p. 897.) 2,i Ningn vendedor puede encarecer regularmente sus mer cancas si no se sujeta tambin a pagar regularmente ms caras las mercancas de los dems vendedores; y por la misma razn, ningn consumidor puede [. . .] pagar habitualmente menos caro lo que compra, salvo que se sujete tambin a una disminucin similar en los precios de las cosas que vende. (Mercier de la Rivire, op. cit., p. 555.)

las mismas.2 7 En la circulacin los productores y consu midores slo se enfrentan en cuanto vendedores y compra dores. Si afirmamos que para los productores el plusvalor surge de que los consumidores pagan la mercanca por encima del valor, ello equivale a enmascarar la simple tesis de que el poseedor de mercancas posee, en cuanto vende dor, el privilegio de vender demasiado caro. El vendedor ha producido l mismo la mercanca o representa a sus productores, pero el comprador, a igual ttulo, ha produci do la mercanca simbolizada en su dinero o representa a sus productores. El productor, pues, se enfrenta al produc tor. Lo que los distingue es que uno compra y el otro vende. No nos hace avanzar un solo paso el decir que el poseedor de mercancas, bajo el nombre de productor, ven de por encima de su valor la mercanca y, bajo el nombre de consumidor, la paga demasiado cara.28 Los representantes consecuentes de la ilusin segn la cual el plusvalor deriva de un recargo nominal de precios, o del privilegio que tendra el vendedor de vender demasia do cara la mercanca, suponen por consiguiente la existen cia de una clase que slo compra, sin vender, y por tanto slo consume, sin producir. Desde el punto de vista que hemos alcanzado hasta ahora en nuestro anlisis, es decir, desde el de la circulacin simple, la existencia de tal clase es todava inexplicable. Pero adelantmonos. El dinero con que tal clase compra constantemente debe afluir constan temente a la misma procedente de los poseedores de mercancas , sin intercambio, gratis, en virtud de tales o cuales ttulos jurdicos o basados en el poder. Vender a esa clase por encima de su valor slo significa recuperar en parte, mediante trapisondas, el dinero del que antes ella se haba apoderado sin dar nada a cambio.2 As, por ejem27 R. Torrens, An Essav on the Prodnction of Wealth, Lon dres, 1821, p. 349. 28 La dea de que las ganancias las pagan los consumidores es, no cabe duda, sumamente absurda. Quines son los consu midores?" (G. Ramsay, An Essay on the Distrihntion of Wealth, Edimburgo, 1836, p. 183.) 29 Si a alguien le hace falta una mayor demanda, le reco mendar el seor Malthus que le pague a alguna otra persona para que sta se lleve sus mercancas?", le pregunta un ricardiano indignado a Malthus, quien, al igual que su discpulo, el cura Chalmers, glorifica en lo econmico a la clase de los meros compradores o consumidores. Vase An tnqairy into Those Princi197

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po, las ciudades de Asia Menor pagaban anualmente un tributo en dinero a la antigua Roma. Con ese dinero Roma les compraba mercancas, y las compraba a precios excesi vamente elevados. Los naturales de Asia Menor estafaban a los romanos, ya que les sonsacaban a los conquistadores, por medio del comercio, una parte del tributo. Pero, con todo, seguan siendo ellos los estafados. Se les pagaba por sus mercancas, como siempre, con su propio dinero. No es ste ningn mtodo de enriquecimiento o de forma cin del plusvalor. Mantengmonos dentro de los lmites del intercambio mercantil, donde los vendedores son compradores y los compradores vendedores. Nuestra perplejidad proviene, tal vez, de que slo hemos concebido las personas en cuanto categoras personificadas, no individualmente. El poseedor de mercancas A puede ser tan astuto que embauque a sus colegas B o C e impida que stos, pese a toda su buena voluntad, se tomen el debido des quite. Vende A vino por el valor de 40 a B y adquiere en el intercambio, trigo por valor de 50. Convirti sus 40 en 50, ha obtenido ms dinero a partir de menos dinero y transformado su mercanca en capital. Veamos el caso ms detenidamente. Con anterioridad al intercam bio tenamos 40 de vino en las manos de A y trigo por 50 en las de B, o sea un valor global de 90. Una vez efectuado el intercambio, tenemos el mismo valor global de 90. El valor circulante no se ha acrecentado en un solo tomo; se ha modificado, s, su distribucin entre A y B. Aparece en una parte como plusvalor lo que en la otra es minusvalor, en una parte como un ms lo que en la otra es un menos. Se habra operado el mismo cambio si A, en lugar de recurrir a la forma encubierta del intercambio, hubiese robado directamente a B 10. No puede acrecentarse la suma de los valores circulantes, evidentemente, por medio de un cambio en su distribucin, del mismo modo que un judo no aumenta la masa de metales preciosos en un pas por el hecho de vender en una guinea un farthing acuado en la poca de la reina
pies, Respecting the Nature of Demand and the Necessity of Consumption, Lately Advocated bv Mr. M althas . . . . Londres, 1821, p. 55.

Ana. La clase capitalista de un pas no puede lucrar colec tivamente a costa de s misma.30 Por vueltas y revueltas que le demos, el resultado es el mismo. Si se intercambian equivalentes, no se origina plusvalor alguno, y si se intercambian no equivalentes, tampoco surge ningn plusvalor.3 1 La circulacin o el inter cambio de mercancas no crea ningn valor.32 Se comprende, pues, el motivo de que al analizar la forma bsica del capital, la forma en que ste determina la organizacin econmica de la sociedad moderna, dejemos totalmente a un lado, por el momento, sus expresiones ms a populares y, por decirlo as, antediluvianas: el capi tal comercial y el capital usurario. En el capital comercial propiamente dicho, la forma D - M - D', comprar para vender ms caro, se presenta en su mxima pureza. Por lo dems, todo su movimiento transcurre dentro de la esfera de la circulacin. Pero como no es posible explicar la transformacin del dinero en capi tal, la formacin del plusvalor, a partir de la circulacin misma, el capital comercial aparece como imposible en la medida en que se intercambien equivalentes ,33 y por
30 A pesar de ser membre de V Instituto o talvez por serlo , Destutt de Tracy era de la opinin contraria. Los capita listas industriales, afirma, obtienen sus ganancias al vender todo lo que producen ms caro de lo que les ha costado producirlo. Y a quines se lo venden? En primer lugar, a ellos mismos." (Traite de ... , p. 239.) 31 El intercambio de dos valores iguales no aumenta ni dismi nuye la masa de valores existentes en la sociedad. El intercambio de dos valores desiguales . .. tampoco cambia nada en la suma de los valores sociales, aunque aada a la fortuna de uno lo que quita de la fortuna de otro. (J. B. Say, Traite dconomie . .., t. n, pp. 443, 444.) Indiferente, por supuesto, a las consecuencias de esta tesis, Say la toma prestada, casi literalmente, de los fisi cratas. El siguiente ejemplo muestra de qu modo ha explotado Say, para aumentar su propio valor, las obras de esos autores, por ese entonces olvidadas. La celebrrima tesis de monsieur Say: No se compran productos sino con productos" (ibdem , p. 438), reza en el original fisiocrtico: Los productos no se pagan sino con p ro d u c to s (Le Trosne, op. cit., p.- 899.) 32 El intercambio no confiere valor alguno a los productos. (F. Wayland, The Elements of Poltical Economy, Boston, 1843, pgina 168.) 33 Bajo el imperio de equivalentes invariables, sera imposible el comercio. (G. Opdyke, A Treatise on Poltica/ Economy, Nueva

En la 3? y 4? ediciones se suprime ms

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tanto slo se la podra deducir de la doble defraudacin a que seran sometidos los productores de mercancas, los que las compran y los que las venden, por parte del comerciante que parasitariamente se interpone entre ellos. En este sentido dice Franklin: La guerra es robo; el co mercio, [ .. .] fraude.34>8 1 1 Si la valorizacin del capital comercial no se explica por el mero fraude cometido con tra los productores de mercancas, se requerira una larga serie de eslabones intermedios que aqu faltan an por entero, ya que la circulacin de mercancas y sus fases simples constituyen nuestro nico supuesto. Lo que hemos dicho con respecto al capital comercial es ms vlido, aun, en lo que tiene que ver con el capital usurario. En el capital comercial los extremos son el dinero lanzado al mercado y el dinero acrecentado, al que se retira del mercado, mediado cuando menos por la compra y la venta, por el movimiento de la circulacin. En el caso del capital usurario la frmula D - M - D' se abrevia, redu cindose a dos extremos carentes de trmino medio, D -D', dinero que se intercambia por ms dinero, una forma que contradice la naturaleza del dinero y por lo tanto resulta inexplicable desde el punto de vista del intercambio de mercancas. Por eso dice Aristteles: Como la cremats tica es de dos clases, una correspondiente al comercio y la otra a la economa, la ltima necesaria y plausible, la primera fundada en la circulacin y justamente denostada (pues no se funda en la naturaleza, sino en el engao rec proco), tenemos que con todo derecho se odia la usura, porque el dinero mismo es aqu la fuente de la adquisicin y no se lo usa para lo que se lo invent. Surgi, en efecto, para el intercambio de mercancas, pero el inters hace del dinero ms dinero. De ah, asimismo, su nombre (txo<; significa inters y lo nacido). Porque los nacidos son si milares a los progenitores. Pero el inters es dinero de dinero, y, por tanto, de todas las formas de adquisicin, la ms contraria a la naturaleza. 35[82
York, 1851, pp. 66-69.) La diferencia entre el valor real y el valor de cambio se funda en un hecho, a saber, que el valor de una cosa es diferente del presunto equivalente dado por ella en el comercio, es decir, que ese equivalente no es unequivalente. (F. Engels, Umrisse zu .. ., pp. 95, 96.) 34 Benjamin Franklin, Works, ed. por Sparks, vol. n, en Posi tions to be Examined Concerning National Wealth[, p. 376). 35 Aristteles, De Repblica, cap. 10[, p. 17],
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En el curso de nuestra investigacin nos encontraremos con que tanto el capital comercial como el capital que rinde inters son formas derivadas, y a la vez veremos cules son las razones de que, histricamente, aparezcan con ante rioridad a la moderna forma bsica del capital. Hemos visto que el plusvalor no puede surgir de la circulacin, que, por tanto, al formarse tiene que ocurrir algo a espaldas de la circulacin, algo que no es visible en ella misma.36 Pero el plusvalor puede surgir, acaso, de otro lado que no sea la circulacin? La circulacin es el compendio de todas las relaciones recprocasa que se establecen entre los poseedores de mercancas. Fuera de ella el poseedor de mercancas est en relacin nicamente con su propia mercanca. En lo que respecta al valor de la misma, la relacin se reduce a que la mercanca contiene una cantidad de trabajo de aqul, medida conforme a de terminadas leyes sociales. Esa cantidad de trabajo se expresa en la magnitud del valor de su mercanca, y, como la magnitud del valor se representa en dinero de cuenta, aqulla se expresar en un precio de, por ejemplo, .10. Pero su trabajo no se representa en el valor de la mercan ca y adems en un excedente sobre su propio valor; no en un precio de 10 que a la vez es un precio de 11; no en un valor que es mayor que s mismo. El poseedor de mercancas puede crear valores por medio de su trabajo, pero no valores que se autovaloricen. Puede aumentar el valor de una mercanca al agregar al valor existente nuevo valor por medio de un trabajo nuevo, por ejemplo haciendo botines con el cuero. El mismo material tiene ahora ms valor, porque contiene una cantidad mayor de trabajo. El botn, pues, tiene ms valor que el cuero, pero el valor del cuero se ha mantenido igual que antes. No se ha valo rizado, durante la fabricacin de los botines no se ha ane xado un plusvalor. Es imposible, por tanto, que fuera de la esfera de la circulacin, el productor de mercancas, sin entrar en contacto con otros poseedores de mercancas,
:li: "La ganancia, en las condiciones habituales del mercado, no se obtiene por medio del intercambio. Si no hubiera existido previamente, tampoco podra existir despus de efectuada esa transaccin." (Ramsay, op. cit., p. 184.) En la 3? y 4 ? ediciones, "mercantiles" en vez de recprocas.
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valorice el valor y por consiguiente transforme el dinero o la mercanca en capital. El capital, por ende, no puede surgir de la circulacin, y es igualmente imposible que no surja de la circulacin. Tie ne que brotar al mismo tiempo en ella y no en ella. Se ha obtenido, pues, un doble resultado. La transformacin del dinero en capital ha de desa rrollarse sobre la base de las leyes inmanentes al intercam bio de mercancas, de tal modo que el intercambio de equivalentes sirva como punto de partida.37 Nuestro posee dor de dinero, que existe tan slo como oruga de capitalista, tiene que comprar las mercancas a su valor, venderlas a su valor y, sin embargo, obtener al trmino del proceso ms valor que el que arroj en el mismo. Su metamorfosis en mariposa debe efectuarse en la esfera de la circulacin y no debe efectuarse en ella. Tales son las condiciones del problema. Hic Rhodus, hic salta! [sta es Rodas, salta aqu!] t8 3 1
37 Luego de la exposicin precedente, el lector comprender que esto significa, tan slo, que la formacin del capital tiene que ser posible aunque el precio de la mercanca sea igual al valor de la misma. No se puede explicar esa formacin a partir de la divergencia entre los precios de las mercancas y sus valores. Si los precios divergen efectivamente de los valores, es necesario redu cirlos primero a estos ltimos, esto es, prescindir de esa circuns tancia como de algo aleatorio, para enfocar en su pureza el fenmeno de la formacin del capital sobre la base del intercambio mercantil y no extraviarse, en su observacin, por circunstancias secundarias perturbadoras y ajenas al proceso real. Sabemos, por lo dems, que esta reduccin en modo alguno es un mero procedi miento cientfico. Las constantes oscilaciones de los precios en el mercado, su alza y su baja, se compensan, se anulan recprocamente y se reducen a su precio medio como a su norma intrnseca. Esta norma es la estrella polar del comerciante o del industrial, por ejemplo, en toda empresa que abarque un perodo prolongado. Sabe, por tanto, que tomando en su conjunto un lapso considerable, las mercancas no se vendern en la realidad ni por debajo ni por encima de su precio medio, sino a ste. De ah que si le interesara el pensamiento desinteresado, tendra que plantear el problema en los siguientes trminos: Cmo puede surgir el capital hallndose regulados los precios por el precio medio, esto es, en ltima instancia, por el valor de la mercanca? Digo en ltima instancia, porque los precios medios no coinciden directamente con las magnitudes de valor de las mercancas, aunque as lo crean Adam Smith, Ricardo, etctera. 202

3. Compra y venta de la fuerza de trabajo El cambio en el valor del dinero que se ha de transfor mar en capital, no puede operarse en ese dinero mismo, pues como medio de compra y en cuanto medio de pago slo realiza el precio de la mercanca que compra o paga, mientras que, si se mantiene en su propia forma, se petri fica como magnitud invariable de valor.38 La modificacin tampoco puede resultar del segundo acto de la circulacin, de la reventa de la mercanca, ya que ese acto se limita a reconvertir la mercanca de la forma natural en la de dinero. El cambio, pues, debe operarse con la mercanca que se compra en el primer acto, D -M, pero no con su valor, puesto que se intercambian equivalentes, la mercan ca se paga a su valor. Por ende, la modificacin slo puede surgir de su valor de uso en cuanto tal, esto es, de su consumo. Y para extraer valor del consumo de una mer canca, nuestro poseedor de dinero tendra que ser tan afortunado como para descubrir dentro de la esfera de la circulacin, en el mercado, una mercanca cuyo valor de uso poseyera la peculiar propiedad de ser fuente de valor-, cuyo consumo efectivo mismo, pues, fuera objetivacin de trabajo, y por tanto creacin de valor. Y el poseedor de dinero encuentra en el mercado esa mercanca especifica: la capacidad de trabajo o fuerza de trabajo. Por fuerza de trabajo o capacidad de trabajo entende mos el conjunto de las facultades fsicas y mentales que existen en la corporeidad, en la personalidad viva de un ser humano y que l pone en movimiento cuando produce valores de uso de cualquier ndole. No obstante, para que el poseedor de dinero encuentre la fuerza de trabajo en el mercado, como mercanca, deben cumplirse diversas condiciones. El intercambio de mer cancas, en s y para s, no implica ms relaciones de depen dencia que las que surgen de su propia naturaleza. Bajo este supuesto, la fuerza de trabajo, como mercanca, slo puede aparecr en el mercado en la medida y por el hecho de que su propio poseedor la persona quien pertenece esa fuerza de trabajo la ofrezca y venda como mercan:iK Bajo la forma de dinero ... el capital no produce ganancia alguna. (Ricardo, On the P rincipies.... p. 267.)

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ca. Para que su poseedor la venda como mercanca es necesario que pueda disponer de la misma, y por tanto que sea propietario libre desu capacidad de trabajo, de su persona.39 l y el poseedor de dinero se encuentran enel mercado y traban relaciones mutuas en calidad de posee dores de mercancas dotados de los mismos derechos, y que slo se distinguen por ser el uno vendedor y el otro comprador;3 ambos, pues, son personas jurdicamente igua les. Para que perdure esta relacin es necesario que el poseedor de la fuerza de trabajo la venda siempre por un tiempo determinado, y nada ms, ya que si la vende toda junta, de una vez para siempre, se vende a s mismo, se transforma de hombre libre en esclavo, de poseedor de mercanca en simple mercanca. Como persona tiene que comportarse constantemente con respecto a su fuerza de trabajo como con respecto a su propiedad, y por tanto a su propia mercanca, y nicamente est en condiciones de ha cer eso en la medida en que la pone a disposicin del comprador se la cede para el consumo slo transito riamente, por un lapso determinado, no renunciando, por tanto, con su enajenacin a su propiedad sobre ella.40
39 En enciclopedias generales sobre la Antigedad clsica puede leerse el disparate de que en el mundo antiguo el capital haba alcanzado su desarrollo pleno, con la salvedad de que no existan el trabajador libre y el sistema crediticio. Tambin el seor Mommsen, en su Rmische Geschichte, incurre en un quidproquo tras otro. 40 Por eso diversas legislaciones fijan un plazo mximo para los contratos laborales. En las naciones donde el trabajo es libre todos los cdigos reglamentan las condiciones de rescisin del con trato. En diversos pases, sobre todo en Mxico (antes de la Guerra de Secesin norteamericana tambin en los territorios anexados a Mxico, y, de hecho, en las provincias del Danubio hasta la revolu cin de Cuza),I84l la esclavitud est encubierta bajo la forma de peonaje. Mediante anticipos rembolsables con trabajo y que se arrastran de generacin en generacin, no slo el trabajador indi vidual sino tambin su familia se convierten de hecho en propiedad de otras personas y de sus familias. Jurez haba abolido el peona je. El llamado emperador Maximiliano lo reimplant mediante un decreto al que se denunci con acierto, en la Cmara de Repre sentantes de Washington, como una disposicin que restauraba la esclavitud en Mxico. De mis particulares aptitudes y posibilidades fsicas y espirituales de actividad puedo . .. enajenar a otro un uso (imitado en el tiempo, porque, conforme a esa limitacin, conser1 1 En

La segunda condicin esencial para que el poseedor de dinero encuentre en el mercado la fuerza de trabajo co mo mercanca, es que el poseedor de sta, en vez de poder vender mercancas en las que se haya objetivado su traba jo, deba, por el contrario, ofrecer como mercanca su fuerza de trabajo misma, la que slo existe en la corporeidad viva que le es inherente. Para que alguien pueda vender mercancas diferentes de su fuerza de trabajo, ese alguien tendr que poseer, naturalmente, medios de produccin, por ejemplo materias primas, instrumentos de trabajo, etc. No se puede hacer botines sin cuero. Necesita, adems, medios de subsisten cia. Nadie puede3 vivir de los productos del porvenir, y por ende tampoco de valores de uso cuya produccin an no ha finalizado, y al igual que en el primer da de su apa ricin sobre el escenario terrestre, el hombre cada da tiene que consumir antes de producir y mientras produce. Si los productos se fabrican en calidad de mercancas, es necesa rio venderlos despus de producirlos, y las necesidades del productor slo podrn ser satisfechas despus de la venta. Al tiempo de produccin se aade el necesario para la venta. Para la transformacin del dinero en capital el posee dor de dinero, pues, tiene que encontrar en el mercado de mercancas al obrero libre; libre en el doble sentido de que por una parte dispone, en cuanto hombre libre, de su fuerza de trabajo en cuanto mercanca suya, y de que, por otra parte, carece de otras mercancas para vender, est exento y desprovisto, desembarazado de todas las cosas necesarias para la puesta en actividad de su fuerza de trabajo. Al poseedor de dinero, que ya encuentra el mercado de trabajo como seccin especial del mercado de mercancas, no le interesa preguntar por qu ese obrero libre se le en frenta en la esfera de la circulacin. Y, por el momento, esa pregunta tampoco nos interesa a nosotros. Tericavan una relacin externa con mi totalidad y universalidad. Median te la enajenacin de todo mi tiempo concreto por el trabajo y de la totalidad de mi produccin, yo convertira en la propiedad de otro lo sustancial de los mismos, mi actividad y realidad univer sales, mi personalidad. (Hegel, Philosophie des Rechts, Berln, 1840, S 67, p. 104.) " En la 3? y 4? ediciones la frase comienza as: Nadie, ni siquiera un msico del porvenir, I85l puede .. .

el original: el uno comprador y el otro vendedor.

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mente nos atenemos al hecho, tal como lo hace, en la prctica, el poseedor de dinero. Una cosa, sin embargo, es evidente. La naturaleza no produce por una parte posee dores de dinero o de mercancas y por otra personas que simplemente poseen sus propias fuerzas de trabajo. Esta relacin en modo alguno pertenece al mbito de la historia natural, ni tampoco es una relacin social comn a todos los perodos histricos. Es en s misma, ostensiblemente, el resultado de un desarrollo histrico precedente, el pro ducto de numerosos trastocamientos econmicos, de la decadencia experimentada por toda una serie de formacio nes ms antiguas de la produccin social. Tambin las categoras econmicas antes consideradas llevan la seal de la historia. En la existencia del producto como mercanca estn embozadas determinadas condicio nes histricas. Para convertirse en mercanca, el producto no ha de ser producido como medio directo de subsisten cia para el productor mismo. Si hubiramos proseguido nuestra investigacin y averiguado bajo qu circunstancias todos los productos o la mayor parte de ellos adoptan la forma de la mercanca, habramos encontrado que ello no ocurre sino sobre la base de un modo de produccin abso lutamente especfico, el modo de produccin capitalista. Esa investigacin, empero, es extraa al anlisis de la mercanca. Pueden existir produccin y circulacin mer cantiles aunque la parte abrumadoramente mayor de los productos se destine directamente al consumo de los pro ductores mismos, no se transforme en mercanca', aunque, pues, el proceso social de produccin no est regido todava, en toda su extensin y profundidad, por el valor de cambio. La presentacin del producto como mercanca implica una divisin del trabajo tan desarrollada dentro de la sociedad, como para que se consume la escisin entre valor de uso y valor de cambio, iniciada apenas en el comercio directo de trueque. Esa etapa de desarrollo, sin embargo, es comn a las formaciones econmico-sociales histricamente ms diversas. O, si consideramos el dinero, vemos que ste presu pone que el intercambio de mercancas haya alcanzado cierto nivel. Las formas dinerarias particulares mero equivalente de las mercancas, medio de circulacin, medio de pago, tesoro y dinero mundial apuntan, segn su diversa entidad y la preponderancia relativa de una u otra 206

funcin, a estadios muy diversos del proceso social de produccin. No obstante, sabemos por experiencia que una circulacin mercantil de desarrollo relativamente endeble basta para que surjan todas esas formas. No ocurre lo mismo con el capital. Sus condiciones histricas de exis tencia no estn dadas, en absoluto, con la circulacin mercantil y la dineraria. Surge tan slo cuando el poseedor de medios de produccin y medios de subsistencia encuen tra en el mercado al trabajador libre como vendedor de su fuerza de trabajo, y esta condicin histrica entraa una historia universal. El capital, por consiguiente, anuncia desde el primer momento una nueva poca en el proceso de la produccin social.4 1 Hemos de analizar ahora con ms detenimiento esa mercanca peculiar, la fuerza de trabajo. Al igual que todas las dems mercancas, posee un valor.42 Cmo se de termina? El valor de la fuerza de trabajo, al igual que el de toda otra mercanca, se determina por el tiempo de trabajo necesario para la produccin, y por tanto tambin para la reproduccin, de ese artculo especfico. En la medida en que es valor, la fuerza de trabajo misma representa nica mente una cantidad determinada de trabajo medio social objetivada en ella. La fuerza de trabajo slo existe como facultad del individuo vivo. Su produccin, pues, presupo ne la existencia de ste. Una vez dada dicha existencia, la produccin de la fuerza de trabajo consiste en su propia reproduccin o conservacin. Para su conservacin el indi viduo vivo requiere cierta cantidad de medios de subsis tencia. Por tanto, el tiempo de trabajo necesario para la produccin de la fuerza de trabajo se resuelve en el tiempo de trabajo necesario para la produccin de dichos medios de subsistencia, o, dicho de otra manera, el valor de la fuerza de trabajo es el valor de los medios de subsistencia necesarios para la conservacin del poseedor de aqulla.
41 Lo que caracteriza, pues, a la poca capitalista, es que la fuerza de trabajo reviste para el obrero mismo la forma de una mercanca que le pertenece, y su trabajo la forma de trabajo asa lariado. Por otro lado, a partir de ese momento se generaliza por primera vez la forma mercantil de los productos del trabajo. *- "El valor de un hombre es, como el de todas las dems cosas, su precio; es decir, tanto como se paga por el uso de su tuerza . (Th. Hobbes, Leviathan, en Works, ed. por Molesworth, Londres, 1839-1844, vol. m, p. 76.)

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La fuerza de trabajo, sin embargo, slo se efectiviza por medio de su exteriorizacin: se manifiesta tan slo en el trabajo. Pero en virtud de su puesta en actividad, que es el trabajo, se gasta una cantidad determinada de msculo, nervio, cerebro, etc., humanos, que es necesario reponer. Este gasto acrecentado trae consigo un ingreso tambin acrecentado.43 Si el propietario de la fuerza de trabajo ha trabajado en el da de hoy, es necesario que maana pueda repetir el mismo proceso bajo condiciones iguales de vigor y salud. La suma de los medios de subsistencia, pues, tiene que alcanzar para mantener al individuo labo rioso en cuanto tal, en su condicin normal de vida. Las necesidades naturales mismas como alimentacin, vesti do, calefaccin, vivienda, etc. difieren segn las peculia ridades climticas y las dems condiciones naturales de un pas. Por lo dems, hasta el volumen de las llamadas necesidades imprescindibles, as como la ndole de su satisfaccin, es un producto histrico y depende por tanto en gran parte del nivel cultural de un pas, y esencialmente, entre otras cosas, tambin de las condiciones bajo las cuales se ha formado la clase de los trabajadores libres, y por tanto de sus hbitos y aspiraciones vitales.44 Por oposi cin a las dems mercancas, pues, la determinacin del valor de la fuerza laboral encierra un elemento histrico y moral. Aun as, en un pas determinado y en un perodo determinado, est dado el monto medio de los medios de subsistencia necesarios. El propietario de la fuerza de trabajo es mortal. Por tanto, debiendo ser continua su presencia en el mercado tal como lo presupone la continua transformacin de dinero en capital , el vendedor de la fuerza de trabajo habr de perpetuarse, del modo en que se perpeta todo individuo vivo, por medio de la procreacin" .45 Ser nece4 :1 De ah que el villicus de la antigua Roma, como adminis trador al frente de los esclavos agrcolas, recibiera una racin menor que los siervos, porque su trabajo era ms liviano que el de stos. (Th. Mommsen, Rmische Geschichte, 1856, p. 810.) 44 En su obra Over-Population and its Remedy, Londres, 1846, William Thomas Thornton aporta interesante informacin sobre el particular." 45 Petty. " En la 3? y 4? ediciones la nota dice as: Cfr. W. Th. Thornton. Over-Population and its Remedy, Londres, 1846.

sario reponer constantemente con un nmero por lo menos igual de nuevas fuerzas de trabajo, las que se retiran del mercado por desgaste y muerte. La suma de los medios de subsistencia necesarios para la produccin de la fuerza de trabajo, pues, incluye los medios de subsistencia de los sustitutos, esto es, de los hijos de los obreros, de tal modo que pueda perpetuarse en el mercado esa raza de peculiares poseedores de mercancas.46 Para modificar la naturaleza humana general de mane ra que adquiera habilidad y destreza en un ramo laboral determinado, que se convierta en una fuerza de trabajo desarrollada y especfica, se requiere determinada forma cin o educacin, la que a su vez insume una suma mayor o menor de equivalentes de mercancas. Segn que el carcter de la fuerza de trabajo sea ms o menos mediato, sern mayores o menores los costos de su formacin. Esos costos de aprendizaje, extremadamente bajos en el caso de la fuerza de trabajo corriente, entran pues en el monto de los valores gastados para la produccin de sta. El valor de la fuerza de trabajo se resuelve en el valor de determinada suma de medios de subsistencia. Tambin vara, por consiguiente, con el valor de los medios de sub sistencia, esto es, con la magnitud del tiempo de trabajo requerido para su produccin. Diariamente se consume una parte de los medios de subsistencia por ejemplo alimentos, combustibles, etc. , y es necesario renovarlos diariamente. Otros medios de subsistencia, como la vestimenta, el mobiliario, etc., se consumen en lapsos ms prolongados, por lo cual hay que reponerlos en espacios de tiempo ms largos. Las mercan cas de un tipo deben comprarse o pagarse diariamente, otras semanalmente, o cada trimestre, etc. Pero sea cual fuere el modo en que la suma de estos gastos se distribuya, por ejemplo, a lo largo de un ao, es necesario cubrirla da a da con el ingreso medio. Si la masa de las mercan cas necesarias diariamente para la produccin de la fuerza de trabajo fuera = A, la requerida semanalmente = B, la
40 Su precio natural (el del trabajo) ... "se compone de la cantidad de medios de subsistencia y comodidades necesarios, segn la naturaleza del clima y los hbitos del pas, que mantenga al trabajador y le permita criar una familia que asegure en el mer cado tina oferta de trabajo no disminuida." (R. Torrens. An Essay on the Esternal Corn Trade, Londres, 1815, p. 62.) La palabra trabajo se emplea errneamente aqu por fuerza de trabajo.

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precisada trimestralmente = C, etc., tendramos que la media diaria de esas mercancas sera igual a 365 A + 52 B + 4 C + etc. 365 Si suponemos que en esta masa de mercancas necesaria para un da medio se encierran 6 horas de trabajo social, tendremos que en la fuerza de trabajo se objetiva diaria mente medio da de trabajo medio social, o que se requiere media jornada laboral para la produccin diaria de la fuerza de trabajo. Esta cantidad de trabajo requerida para su produccin cotidiana constituye el valor diario de la fuerza de trabajo o el valor de la fuerza de trabajo repro ducida diariamente. Si medio da de trabajo medio social se presenta en una masa de oro de 3 chelines o de 1 tlero, tendremos que 1 tlero ser el precio correspondiente al valor diario de la fuerza de trabajo. Si el poseedor de la fuerza de trabajo la pone en venta diariamente por un tlero, su precio de venta es igual a su valor y, segn nues tro supuesto, el poseedor de dinero, codicioso de convertir su tlero en capital, paga ese valor. El lmite ltimo o lmite mnimo del valor de la fuerza laboral lo constituye el valor de la masa de mercancas sin cuyo aprovisionamiento diario el portador de la fuerza de trabajo, el hombre, no puede renovar su proceso vital; esto es, el valor de los medios de subsistencia fsicamente indispensables. Si el precio de la fuerza de trabajo cae con respecto a ese mnimo, cae por debajo de su valor, pues en tal caso slo puede mantenerse y desarrollarse bajo una forma atrofiada. Pero el valor de toda mercanca est determinado por el tiempo de trabajo necesario para sumi nistrarla en su estado normal de calidad. Es de un sentimentalismo extraordinariamente adoce nado tildar de tosca esa determinacin del valor de la fuerza de trabajo, determinacin que fluye de la naturaleza misma de la cosa, y plair como Rossi: Concebir la capacidad de trabajo (puissance de travail) prescindiendo de los medios de subsistencia de los trabajadores durante el proceso de produccin, es concebir una quimera (un etre de raison). Quien dice trabajo, quien dice capacidad de trabajo, dice al mismo tiempo trabajador y medio de
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subsistencia, trabajador y salario.4 7 Quien dice capacidad de trabajo no dice trabajo, del mismo modo que quien dice capacidad de digerir no dice digestin. Para este ltimo proceso se requiere, como es sabido, algo ms que un buen estmago. Quien dice capacidad de trabajo no se abstrae de los medios necesarios para la subsistencia de la misma. El valor de stos se expresa, antes bien, en el valor de aqulla. Si la misma no se vende, no le aprovecha para nada al obrero, que siente, por el contrario, como una cruel necesidad natural el que su capacidad de trabajo haya requerido determinada cantidad de medios de subsis tencia para su produccin y que los requiera siempre de nuevo para su reproduccin. Descubre entonces, con Sismondi, que la capacidad de trabajo ... no es nada si no se la vende.48 La naturaleza peculiar de esta mercanca especfica, de la fuerza de trabajo, trae aparejado el que al cerrarse el contrato entre el comprador y el vendedor su valor de uso todava no pase efectivamente a manos del adquirente. Su valor, al igual que el de cualquier otra mercanca, estaba determinado antes que entrara en la circulacin, puesto que para la produccin de la fuerza de trabajo se haba gastado determinada cantidad de trabajo social, pero su valor de uso reside en la exteriorizacin posterior de esa fuerza. La enajenacin de la fuerza y su efectiva exte riorizacin, es decir, su existencia en cuanto valor de uso, no coinciden en el tiempo. En el caso de las mercancas 4" en que la enajenacin formal del valor de uso por la venta y su entrega efectiva al comprador divergen temporal mente, el dinero del comprador desempea por lo general la funcin de medio de pago. En todos los pases de modo de produccin capitalista la fuerza de trabajo slo se paga despus que ha funcionado durante el plazo establecido en el contrato de compra, por ejemplo al trmino de cada
47 Rossi, Cours dconomie politique, Bruselas, 1843, pgi nas 370, 371. 48 Sismondi, Nouveaux principes..., t. i, p. 113. 40 El trabajo siempre se paga una vez terminado. (An Inquiry into Those Principies . . . , p. 104.) El crdito comercial hubo de comenzar en el momento en que el obrero, el primer artesano de la produccin, pudo mediante sus economas esperar el salario de su trabajo hasta el trmino de la semana, de la quincena, del mes, del trimestre, etc. (Ch. Ganilh, Des systmes . . . . t. n, pgina 150.)

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semana. En todas partes, pues, el obrero adelanta al capi talista el valor de uso de la fuerza de trabajo; aqul le permite al comprador que la consuma antes de haber recibido el pago del precio correspondiente. En todas par tes es el obrero el que abre crdito al capitalista. Que este crdito no es imaginario lo revela no slo la prdida oca sional del salario acreditado cuando el capitalista se declara en quiebra,50 sino tambin una serie de efectos de carcter ms duradero.5 1 Con todo, que el dinero funcione como medio de compra o como medio de pago es una circuns tancia que en nada afecta la naturaleza del intercambio
r, El obrero presta su industriosidad, pero, aade astuta mente Storch, no corre riesgo alguno, salvo el "de perder su salario ... El obrero no transmite nada material. (Storch, Cours d'economie politique, Petersburgo, 1815, t. n, pp. 36 y 37.) 01 Un ejemplo. En Londres existen dos clases de panaderos, los full priced, que venden el pan a su valor completo, y los undersellers", que lo venden por debajo de su valor. Esta ltima clase constituye ms de los 3 del total de los panaderos (p. XXXII en el Report del comisionado gubernamental Hugh Seymour Tremenheere sobre las Grievances Complained oj by the Journeymen Bakers . . ., Londres, 1862). Esos undersellers, casi sin excepcin, venden pan adulterado por la mezcla de alumbre, jabn, potasa purificada, cal, piedra molida de Derbyshire y dems agradables, nutritivos y saludables ingredientes. (Ver el libro azul citado ms arriba, as como el informe de la Committee of 1855 on the Adulteration of Bread y Dr. Hassall, Adulterations Detected, 2? ed., Londres, 1861. Sir John Gordon explic ante la comisin de 1855 que a consecuencia de estas falsificaciones, el pobre que vive de dos libras diarias de pan, ahora no obtiene realmente ni la cuarta parte de las sustancias nutritivas, para no hablar de los efectos deletreos sobre su salud. Tremenheere consigna (op. cit., pgi na XLVIII), como la razn de que una parte muy grande de la clase trabajadora, aunque est perfectamente al tanto de las adulte raciones, siga comprando alumbre, piedra en polvo, etc., que para esa gente es absolutamente inevitable aceptar del panadero o en el almacn (chandler's shop) cualquier tipo de pan que se le ofrez ca". Como no cobran hasta finalizada su semana de trabajo, tam poco pueden pagar antes del fin de semana el pan consumido por su familia durante la semana, y, aade Tremenheere fundn dose en las declaraciones testimoniales, "es notorio que el pan elaborado con esas mezclas se prepara expresamente para ese tipo de clientes" (it is notorius that bread composed of those mixtures, is made expressly for sale in this manner). En muchos distritos agrcolas ingleses" (pero todava ms en Escocia) el salario se paga quincenal y aun mensualmente. Estos largos plazos de pago obligan al trabajador agrcola a comorar sus mercancas a crdi to .. . Se ve obligado a pagar precios ms elevados y queda, de hecho, ligado al almacenero que le fa. As, por ejemplo en
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mercantil. El precio de la fuerza de trabajo se halla esti pulado contractualmente, por ms que, al igual que el alquiler de una casa, se lo realice con posterioridad. La fuerza de trabajo est vendida aunque slo ms tarde se pague por ella. Para concebir la relacin en,su pureza, sin embargo, es til suponer por el momento que el poseedor de la fuerza de trabajo percibe de inmediato cada vez, al venderla, el precio estipulado contractualmente. Conocemos ahora el modo en que se determina el valor que el poseedor de dinero le paga a quien posee esa mer canca peculiar, la fuerza de trabajo. El valor de uso que, por su parte, obtiene el primero en el intercambio, no se revelar sino en el consumo efectivo, en el proceso de con sumo de la fuerza de trabajo. El poseedor de dinero com pra en el mercado todas las cosas necesarias para ese proceso, como materia prima, etc., y las paga a su precio cabal. El proceso de consumo de la fuerza de trabajo es al mismo tiempo el proceso de produccin de la mercanca y del plusvalor. El consumo de la fuerza de trabajo, al igual que el de cualquier otra mercanca, se efecta fuera del mercado o de la esfera de la circulacin. Abandonamos, por tanto, esa ruidosa esfera instalada en la superficie y accesible a todos los ojos, para dirigirnos, junto al poseeHorningsham in Wilts, donde el pago es mensual, le cuesta 2 che lines 4 peniques por stone" la misma harina que en cualquier otro lado comprara a 1 cheln 10 peniques. (Sixtli Report sobre Public Health by The Medical Officer of the Privy Council . . . , 1864, p. 264.) Los estampadores manuales de tela, en Paisley y Kilmarnock" (Escocia occidental) impusieron, mediante una strike [huelga], que el pago de salarios fuera quincenal en vez de men sual. (Reports of the Inspectors of Faetones for 3lst Oct. 1853, p. 34.) Una gentil ampliacin adicional del crdito que el obrero concede al capitalista la vemos en el mtodo de muchos propieta rios ingleses de minas, segn el cual al obrero slo se le paga a fin de mes, y en el nterin recibe adelantos del capitalista a menudo en mercancas que se ve obligado a pagar por encima del precio de mercado (truck-system). Es una prctica comn entre los patrones de las minas de carbn pagar una vez por mes y conceder a sus obreros, al trmino de cada semana, un adelanto. Este ade lanto se les da en la tienda (esto es, el tommy-shop o cantina perteneciente al patrn mismo). Los mineros sacan por un lado y lo vuelven a poner por el otro." (Childrens Employment Commission, III Report, Londres, 1864, p. 38, n. 192.) 7,356 quilogramos.
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dor de dinero y al poseedor de fuerza de trabajo, siguin doles los pasos, hacia la oculta sede de la produccin, en cuyo dintel se lee: No admittance except on business [Prohibida la entrada salvo por negocios]. Veremos aqu no slo cmo el capital produce , sino tambin como se pro duce el capital. Se har luz, finalmente, sobre el misterio que envuelve la produccin del plusvalor. La esfera de la circulacin o del intercambio de mer cancas, dentro de cuyos lmites se efecta la compra y la venta de la fuerza de trabajo, era, en realidad, un verda dero Edn de los derechos humanos innatos. Lo que all imperaba era la libertad, la igualdad, la propiedad y Bentham. Libertad!, porque el comprador y el vendedor de una mercanca, por ejemplo de la fuerza de trabajo, slo estn determinados por su libre voluntad. Celebran su contrato como personas libres, jurdicamente iguales. El contrato es el resultado final en el que sus voluntades con fluyen en una expresin jurdica comn. Igualdad!, por que slo se relacionan entre s en cuanto poseedores de mercancas, e intercambian equivalente por equivalente. Propiedad!, porque cada uno dispone slo de lo suyo. Bentham!, porque cada uno de los dos se ocupa slo de s mismo. El nico poder que los rene y los pone en rela cin es el de su egosmo, el de su ventaja personal, el de sus intereses privados. Y precisamente porque cada uno slo se procupa por s mismo y ninguno por el otro, ejecu tan todos, en virtud de una armona preestablecida de las cosas o bajo los auspicios de una providencia omniastuta, solamente la obra de su provecho recproco, de su altruis mo, de su inters colectivo. Al dejar atrs esa esfera de la circulacin simple o del intercambio de mercancas, en la cual el librecambista vul garis abreva las ideas, los conceptos y la medida con que juzga la sociedad del capital y del trabajo asalariado, se transforma en cierta medida, segn parece, la fisonoma de nuestras dramatis persona [personajes]. El otrora po seedor de dinero abre la marcha como capitalista', el poseedor de fuerza de trabajo lo sigue como su obrero ; el uno, significativamente, sonre con nfulas y avanza impe tuoso; el otro lo hace con recelo, reluctante, como el que ha llevado al mercado su propio pellejo y no puede esperar sino una cosa: que se lo curtan.
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SECCIN TERCERA

PRODUCCIN DEL PLUSVALOR ABSOLUTO


CAPTULO V

PROCESO DE TRABAJO Y PROCESO DE VALORIZACIN a El uso de la fuerza de trabajo es el trabajo mismo. El comprador de la fuerza de trabajo la consume haciendo trabajar a su vendedor. Con ello este ltimo llega a ser actu [efectivamente] lo que antes era slo potentia [poten cialmente]: fuerza de trabajo que se pone en movimiento a s misma, obrero. Para representar su trabajo en mercan cas, debe ante todo representarlo en valores de uso, en co sas que sirvan para la satisfaccin de las necesidades de cualquier ndole. El capitalista, pues, hace que el obrero produzca un valor de uso especial, un artculo determinado. La produccin de valores de uso, o bienes, no modifica su naturaleza general por el hecho de efectuarse para el capi talista y bajo su fiscalizacin. De ah que en un comienzo debamos investigar el proceso de trabajo prescindiendo d la forma social determinada que asuma. El trabajo es, en primer lugar, un proceso entre el hombre y la naturaleza, un proceso en que el hombre me dia, regula y controla su metabolismo con la naturaleza. El hombre se enfrenta a la materia natural misma como un poder natural. Pone en movimiento las fuerzas natu rales que pertenecen a su corporeidad, brazos y piernas, cabeza y manos, a fin de apoderarse de los materiales de la naturaleza bajo una forma til para su propia vida. Al operar por medio de ese movimiento sobre la naturaleza
En la 4a edicin sigue aqu el subttulo: I. Proceso de trabajo.

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exterior a l y transformarla, transforma a la vez su propia naturaleza. Desarrolla las potencias que dormitaban en ella y sujeta a su seoro el juego de fuerzas de la misma. No hemos de referirnos aqu a las primeras formas instintivas, de ndole animal, que reviste el trabajo. La situacin en que el obrero se presenta en el mercado, como vendedor de su propia fuerza de trabajo, ha dejado atrs, en el trasfondo lejano de los tiempos primitivos, la situacin en que el trabajo humano no se haba despojado an de su pri mera forma instintiva. Concebimos el trabajo bajo una forma en la cual pertenece exclusivamente al hombre. Una araa ejecuta operaciones que recuerdan las del tejedor, y una abeja avergonzara, por la construccin de las celdillas de su panal, a ms de un maestro albail. Pero lo que dis tingue ventajosamente al peor maestro albail de la mejor abeja es que el primero ha modelado la celdilla en su cabeza antes de construirla en la cera. Al consumarse el proceso de trabajo surge un resultado que antes del co mienzo de aqul ya exista en la imaginacin del obrero, o sea idealmente. El obrero no slo efecta un cambio de forma de lo natural; en lo natural, al mismo tiempo, efectiviza su propio objetivo, objetivo que l sabe que determina, como una ley, el modo y manera de su accionar y al que tiene que subordinar su voluntad. Y esta subordinacin no es un acto aislado. Adems de esforzar los rganos que trabajan, se requiere del obrero, durante todo el transcurso del trabajo, la voluntad orientada a un fin, la cual se mani fiesta como atencin. Y tanto ms se requiere esa atencin cuanto menos atrayente sea para el obrero dicho trabajo, por su propio contenido y la forma y manera de su ejecucin; cuanto menos, pues, disfrute el obrero de dicho trabajo co mo de un juego de sus propias fuerzas fsicas y espirituales. Los elementos simples del proceso laboral son la acti vidad orientada a un fin o sea el trabajo mismo , su objeto y sus medios. La tierra (la cual, econmicamente hablando, incluye tambin el agua), en el estado originario en que proporcio na al hombre vveres, medios de subsistencia ya listos para el consumo,1 existe sin intervencin de aqul como el obje
1 En escasa cantidad y completamente independientes del hombre, los productos espontneos de la tierra parece que los con cediera la naturaleza del mismo modo que a un joven se le entrega

to general del trabajo humano. Todas las cosas que el trabajo se limita a desligar de su conexin directa con la tierra son objetos de trabajo preexistentes en la naturaleza. As, por ejemplo, el pez al que se captura separndolo de su elemento vital, del agua; la madera derribada en la selva virgen; el mineral arrancado del filn. En cambio, si el objeto de trabajo, por as decirlo, ya ha pasado por el filtro de un trabajo anterior, lo denominamos materia prima. Poi ejemplo, el mineral ya desprendido de la veta, y al que se somete a un lavado. Toda materia prima es objeto de trabajo, pero no todo objeto de trabajo es materia prima. El objeto de trabajo slo es materia prima cuando ya ha experimentado una modificacin mediada por el trabajo. El medio de trabajo es una cosa o conjunto de cosas que el trabajador interpone entre l y el objeto de trabajo y que le sirve como vehculo de su accin sobre dicho ob jeto. El trabajador se vale de las propiedades mecnicas, fsicas y qumicas de las cosas para hacerlas operar, conforme al objetivo que se ha fijado, como medios de accin sobre otras cosas.2 El objeto del cual el trabaja dor se apodera directamente prescindiendo de la apre hensin de medios de subsistencia prontos ya para el consumo, como por ejemplo frutas, caso en que sirven como medios de trabajo los propios rganos corporales de aqul no es objeto de trabajo, sino medio de trabajo. De esta suerte lo natural mismo se convierte en rgano de su acti vidad, en rgano que el obrero aade a sus propios rganos corporales, prolongando as, a despecho de la Biblia, su estatura natural. La tierra es, a la par que su despensa originaria, su primer arsenal de medios de trabajo. Le proporciona, por ejemplo, la piedra que arroja, con la que frota, golpea, corta, etc. La tierra misma es un medio de trabajo, aunque para servir como tal en la agricultura pre suponga a su vez toda una serie de otros medios de trabajo
una pequea suma, con la mira de encaminarlo hacia la laboriosi dad y para que forje su fortuna. (James Steuart, Principies of Political Economy, Dublin, 1770, vol. i, p. 116.) 2 La razn es tan astuta como poderosa. La astucia consiste, en general, en la actividad mediadora que, al hacer que los objetos acten unos sobre otros y se desgasten recprocamente con arreglo a su propia naturaleza, sin injerirse de manera directa en ese proceso, se limita a alcanzar, no obstante, su propio fin." (Hege!, Enzyklopdie, primera parte. Die Logik, Berln, 1840, p. 382.)

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y un desarrollo relativamente alto de la fuerza laboral.3 Apenas el proceso laboral se ha desarrollado hasta cierto punto, requiere ya medios de trabajo productos del trabajo mismo. En las ms antiguas cavernas habitadas por el hom bre encontramos instrumentos y armas lticos. Junto a las piedras, maderas, huesos y conchas labrados, desempea el papel principal como medio de trabajo el animal domes ticado, criado a tal efecto, y por tanto ya modificado el mismo por el trabajo.4 El uso y la creacin de medios de trabajo, aunque en germen se presenten en ciertas especies animales, caracterizan el proceso especficamente humano de trabajo, y de ah que Franklin defina al hombre como a toolmaking animal", un animal que fabrica herramien tas. La misma importancia que posee la estructura de los huesos fsiles para conocer la organizacin de especies animales extinguidas, la tienen los vestigios de medios de trabajo para formarse un juicio acerca de formaciones eco nmico-sociales perimidas. Lo que diferencia unas pocas de otras no es lo que se hace, sino cmo, con qu medios de trabajo se hace.5 Los medios de trabajo no slo son escalas graduadas que sealan el desarrollo alcanzado por la fuerza de trabajo humana, sino tambin indicadores de las relaciones sociales bajo las cuales se efecta ese trabajo. Entre los medios de trabajo mismos, aquellos cuya ndole es mecnica, y a cuyo conjunto se le puede denomi nar el sistema seo y muscular de la produccin, revelan caractersticas mucho ms definitorias de una poca de produccin social que los medios de trabajo que slo sirven como recipientes del objeto de trabajo por ejemplo, tu bos, toneles, cestos, jarras, etc. y a los que podramos llamar, en su conjunto y de manera harto genrica, sistema vascular de la produccin. Tan slo en la industria qumica desempean estos ltimos un papel de gran importancia.5bis
:i En su obra, por lo dems lamentable, Thorie de Iconomie politique, Pars, 1815, Ganilh enumera acertadamente, polemizando con los fisicratas, la larga serie de procesos de trabajo que cons tituye el supuesto de la agricultura propiamente dicha. 4 En las Rftexions sur la formation et la distribution des richesses (1766), Turgot expone convenientemente la importancia del animal domesticado para los inicios de la cultura. r> De todas las mercancas, los artculos suntuarios propiamen te dichos son los ms irrelevantes para comparar en el dominio tecnolgico las diversas pocas de la produccin. r'bis Nota a la 2? edicin. Por poco que se haya ocupado

En un sentido amplio, el proceso laboral cuenta entre sus medios -adems de las cosas que median la accin del trabajo sobre su objeto, y que sirven por ende de una u otra manera como vehculos de la actividad con las condiciones objetivas requeridas en general para que el proceso acontezca. No se incorporan directamente al pro ceso, pero sin ellas ste no puede efectuarse o slo puede realizarse de manera imperfecta. El medio de trabajo general de esta categora es, una vez ms, la tierra misma, pues brinda al trabajador el locus standi [lugar donde estar] y a su proceso el campo de accin (field oj employment). Medios de trabajo de este tipo, ya mediados por el trabajo, son por ejemplo los locales en que se labora, los canales, caminos, etctera. En el proceso laboral, pues, la actividad del hombre, a travs del medio de trabajo, efecta una modificacin del objeto de trabajo procurada de antemano. El proceso se extingue en el producto. Su producto es un valor de uso, un material de la naturaleza adaptado a las necesidades humanas mediante un cambio de forma. El trabajo se ha amalgamado a su objeto. Se ha objetivado, y el objeto ha sido elaborado. Lo que en el trabajador apareca ba jo la forma de movimiento, aparece ahora en el producto como atributo en reposo, bajo la forma del ser. El obrero hil, y su producto es un hilado. Si se considera el proceso global desde el punto de vista de su resultado, del producto, tanto el medio de tra bajo como el objeto de trabajo se pondrn de manifiesto como medios de produccin,6 y el trabajo mismo como trabajo productivo
la historiografa, hasta el presente, del desarrollo de la produccin material, o sea, de la base de toda vida social y por tanto de toda historia real, por lo menos se han dividido los tiempos prehistricos en Edad de Piedra, Edad del Bronce y Edad del Hierro, conforme al material de las herramientas y armas y fun dndose en investigaciones cientfico-naturales, no en investigacio nes presuntamente histricas. 11 Parece paradojal denominar medio de produccin para la pesca, por ejemplo, al pez que an no ha sido pescado. Pero hasta el presente no se ha inventado el arte de capturar peces en aguas donde no se encontraran previamente. 7 Esta definicin de trabajo productivo, tal como se desprende del punto de vista del proceso laboral simple, de ningn modo es suficiente en el caso del proceso capitalista de produccin.

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Cuando un valor de uso egresa, en cuanto producto, del proceso de trabajo, otros valores de uso, productos de procesos laborales anteriores, ingresan en l en cuanto medios de produccin. El mismo valor de uso que es el producto de este trabajo, constituye el medio de produccin de aquel otro. Los productos, por consiguiente, no slo son resultado, sino a la vez condicin del proceso de trabajo. Si se excepta la industria extractiva, que ya encuentra en la naturaleza su objeto de trabajo como la minera, caza, pesca, etc. (y la agricultura slo cuando se limita a roturar tierras vrgenes) , todos los ramos de la industria operan con un objeto que es materia prima, esto es, con un objeto de trabajo ya filtrado por la actividad laboral, producto l mismo del trabajo. As ocurre, por ejemplo, con la simiente en la agricultura. Animales y plantas que se suele considerar como productos naturales, no slo son productos, digamos, del trabajo efectuado durante el ao anterior, sino, en sus formas actuales, productos de un proceso de transformacin proseguido durante muchas ge neraciones, sujeto al control humano y mediado por el trabajo del hombre. En lo que respecta, sin embargo, a los medios de trabajo, la parte abrumadoramente mayor de los mismos muestra, aun a la mirada ms superficial, la huella de un trabajo pretrito. La materia prima puede constituir la sustancia pri mordial de un producto o entrar tan slo como material auxiliar en su composicin. El material auxiliar es consu mido por el medio de trabajo, como el carbn en el caso de la mquina de vapor, el aceite por la rueda, el heno por el caballo de tiro, o se incorpora a la materia prima para provocar una transformacin material, como el cloro a la tela cruda, el carbn al hierro, la tintura a la lana, o coadyuva a la ejecucin misma de la actividad laboral, como por ejemplo las sustancias empleadas para iluminar y caldear el local de trabajo. La diferencia entre material primordial y material auxiliar se desvanece en la industria qumica propiamente dicha, puesto que ninguna de las ma terias primas empleadas reaparece como sustancia del producto.8
8 Storch diferencia la materia prima propiamente dicha como matire, de los materiales auxiliares o "matriaux;l86l Cherbuliez denomina "matires instrumentales a los materiales auxi liares. rsn 220

Como todas las cosas tienen propiedades mltiples y son, por tanto, susceptibles de diversas aplicaciones tiles, el mismo producto puede servir como materia prima de muy diferentes procesos de trabajo. Los cereales, ponga mos por caso, son materia prima para el molinero, el fabricante de almidn, el destilador, el ganadero, etc. Como simiente se convierten en materia prima de su propia pro duccin. De modo anlogo, el carbn egresa de la industria minera como producto e ingresa como medio de produccin en la misma. El mismo producto puede servir de medio de trabajo y materia prima en un mismo proceso de produccin. En el engorde de ganado, por ejemplo, donde el animal, la materia prima elaborada, es al propio tiempo un medio para la preparacin de abono. Un producto que existe en una forma ya pronta para el consumo puede reconvertirse en materia prima de otro producto, como ocurre con la uva, materia prima del vino. O bien el trabajo puede suministrar su producto bajo una forma en la cual slo es utilizablc nuevamente como mate ria prima. Bajo ese estado, la materia prima se denomina producto setnielaborado sera mejor llamarla producto intermedio , como es el caso del algodn, la hebra, el hilo, etc. Aunque en s misma ya es producto, es posible que la materia prima originaria se vea obligada a recorrer toda una gradacin de diversos procesos en los cuales, bajo una figura constantemente modificada, funciona siempre como materia prima, hasta el ltimo proceso laboral que la expele como medio de subsistencia terminado o como medio de trabajo pronto para su uso. Como vemos, el hecho de que un valor de uso aparezca como materia prima, medio de trabajo o producto, depen de por entero de su funcin determinada en el proceso la boral, del lugar que ocupe en el mismo', con el cambio de ese lugar cambian aquellas determinaciones. En virtud de su ingreso como medios de produccin en nuevos procesos de trabajo, los productos pierden el carcter de tales. Funcionan tan slo como factores objeti vos del trabajo vivo. El hilandero opera con el huso slo como instrumento por cuyo medio hila, y con el lino slo como el objeto con el cual realiza esa accin. No se puede hilar sin el material correspondiente y sin un huso. Por consiguiente, al iniciarse el acto de hilar est presupuesta la
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existencia de esos productos.3 Pero en ese proceso mismo es tan indiferente que el lino y el huso sean productos de un trabajo pretrito, como en el acto de la alimentacin es indiferente que el pan sea el producto del trabajo pretrito del campesino, el molinero, el panadero, etc. A la inver sa. Si en el proceso laboral los medios de produccin ponen en evidencia su condicin de productos de un trabajo pre cedente, esto ocurre debido a sus defectos. Un cuchillo que no corta, un hilo que a cada momento se rompe, hacen que se recuerde enrgicamente al cuchillero A y al hilan dero E. En el producto bien logrado se ha desvanecido la mediacin de sus propiedades de uso por parte del tra bajo pretrito. Una mquina que no presta servicios en el proceso de trabajo es intil. Cae, adems, bajo la fuerza destruc tiva del metabolismo natural. El hierro se oxida, la madera se pudre. El hilo que no se teje o no se devana, es algodn echado a perder. Corresponde al trabajo vivo apoderarse de esas cosas, despertarlas del mundo de los muertos, trans formarlas de valores de uso potenciales en valores de uso efectivos y operantes. Lamidas por el fuego del trabajo, incorporadas a ste, animadas para que desempeen en el proceso las funciones acordes con su concepto y su destino, esas cosas son consumidas, sin duda, pero con un objetivo, como elementos en la formacin de nuevos valores de uso, de nuevos productos que, en cuanto medios de sub sistencia, son susceptibles de ingresar al consumo indivi dual o, en calidad de medios de produccin, a un nuevo proceso de trabajo. Por tanto, si bien los productos existentes no son slo resultado, sino tambin condiciones de existencia para el proceso de trabajo, por otra parte el que se los arroje en ese proceso, y por ende su contacto con el trabajo vivo, es el nico medio para conservar y realizar como valores de uso dichos productos del trabajo pretrito. El trabajo consume sus elementos materiales, su objeto y sus medios, los devora, y es tambin, por consiguiente, proceso de consumo. Ese consumo productivo se distingue, pues, del consumo individual en que el ltimo consume los
* En la 4? edicin, ese producto en vez de esos productos,

productos en cuanto medios de subsistencia del individuo vivo, y el primero en cuanto medios de subsistencia del trabajo, de la fuerza de trabajo de ese individuo puesta en accin. El producto del consumo individual es, por tanto, el consumidor mismo', el resultado del consumo productivo es un producto que se distingue del consumidor. En la medida en que sus medios y su objeto mismos son ya productos, el trabajo consume productos para crear productos, o usa unos productos en cuanto medios de produccin de otros. Pero as como el proceso de trabajo, en un origen, transcurra nicamente entre el hombre y la tierra, la cual exista al margen de la intervencin de aqul, en la actualidad siguen prestando servicios en ese proceso medios de produccin brindados enteramente por la natu raleza y que no representan ninguna combinacin de mate riales de la naturaleza y trabajo humano. El proceso de trabajo, tal como lo hemos presentado en sus elementos simples y abstractos, es una actividad orientada a un fin, el de la produccin de valores de uso, apropiacin de lo natural para las necesidades humanas, condicin general del metabolismo entre el hombre y la naturaleza, eterna condicin natural de la vida humana y por tanto independiente de toda forma de esa vida, y co mn, por el contrario, a todas sus formas de sociedad. No entendimos necesario, por ello, presentar al trabajador en la relacin con los dems trabajadores. Bastaba con expo ner al hombre y su trabajo de una parte; a la naturaleza y sus materiales, de la otra. Del mismo modo que por el sabor del trigo no sabemos quin lo ha cultivado, ese proceso no nos revela bajo qu condiciones transcurre, si bajo el ltigo brutal del capataz de esclavos o bajo la mirada ansiosa del capitalista, si lo ha ejecutado Cincinato cultivando su par de iugera [yugadas] o el salvaje que voltea una bestia de una pedrada.9
9 No cabe duda de que es por esta razn, de lgica irresistible, que el coronel Torrens descubre en la piedra del salvaje ... el origen del capital. En la primera piedra que [el salvaje] arroja al animal que persigue, en el primer palo que empua para voltear la fruta que est fuera de su alcance, vemos la apropiacin de un artculo con la mira de coadyuvar en la apropiacin de otro, descu brindose a s .. . el origen del capital." (R. Torrens, An Essay pp. 70, 71.) Con toda probabilidad, aquel primer palo [S/oc] expli ca por qu en ingls stock es sinnimo de capital.

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Pero volvamos a nuestro capitalista in spe [aspirante a capitalista]. Habamos perdido sus pasos despus que l adquiriera en el mercado todos los factores necesarios para efectuar un proceso laboral: los factores objetivos, o me dios de produccin, y el factor subjetivo a o fuerza de tra bajo. Con su penetrante ojo de experto, ha escogido los medios de produccin y fuerzas de trabajo adecuados para su ramo particular: hilandera, fabricacin de calzado, etctera. Nuestro capitalista procede entonces a consumir la mercanca por l adquirida, la fuerza de trabajo, esto es, hace que el portador de la misma, el obrero, consuma a travs de su trabajo los medios de produccin. La natura leza general del proceso laboral no se modifica, natural mente, por el hecho de que el obrero lo ejecute para el capitalista, en vez de hacerlo para s. Pero en un principio tampoco se modifica, por el mero hecho de que se inter ponga el capitalista, la manera determinada en que se hacen botas o se hila. En un comienzo el capitalista tiene que tomar la fuerza de trabajo como la encuentra, preexistente, en el mercado, y por tanto tambin su trabajo tal como se efectuaba en un perodo en el que an no haba capitalis tas. La transformacin del modo de produccin mismo por medio de la subordinacin del trabajo al capital, slo puede acontecer ms tarde y es por ello que no habremos de analizarla sino ms adelante. El proceso de trabajo, en cuanto proceso en que el capitalista consume la fuerza de trabajo, muestra dos fen menos peculiares. El obrero trabaja bajo el control del capitalista, a quien pertenece el trabajo de aqul. El capitalista vela por que el trabajo se efecte de la debida manera y los medios de produccin se empleen con arreglo al fin asignado, por tanto pafa que no se desperdicie materia prima y se econo mice el instrumento de trabajo, o sea que slo se desgaste en la medida en que lo requiera su uso en el trabajo. Pero, en segundo lugar, el producto es propiedad del capitalista, no del productor directo, del obrero. El capita lista paga, por ejemplo, el valor diario de la fuerza de tra bajo. Por consiguiente le pertenece su uso durante un da, como le pertenecera el de cualquier otra mercanca por ejemplo un caballo que alquilara por el trmino de un
1 1 3 ? y 4 ? ediciones:

da. Al comprador de la mercanca le pertenece el uso de la misma, y, de hecho, el poseedor de la fuerza de trabajo slo al entregar su trabajo entrega el valor de uso vendido por l. Desde el momento en que el obrero pisa el taller del capitalista, el valor de uso de su fuerza de trabajo, y por tanto su uso, el trabajo, pertenece al capitalista. Me diante la compra de la fuerza de trabajo, el capitalista ha incorporado la actividad laboral misma, como fermento vivo, a los elementos muertos que componen el producto, y que tambin le pertenecen. Desde su punto de vista el proceso laboral no es ms que el consumo de la mercanca fuerza de trabajo, comprada por l, y a la que sin embargo slo puede consumir si le adiciona medios de produccin. El proceso de trabajo es un proceso entre cosas que el capitalista ha comprado, entre cosas que le pertenecen. De ah que tambin le pertenezca el producto de ese pro ceso, al igual que el producto del proceso de fermentacin efectuado en su bodega.10a El producto propiedad del capitalista es un valor de uso, hilado, botines, etc. Pero aunque los botines, por ejem plo, en cierto sentido constituyen la base del progreso social y nuestro capitalista sea un progresista a carta cabal, no
10 Los productos son objeto de apropiacin antes de trans formarse en capital; su transformacin no los sustrae a esa apropia cin. (Cherbuliez, Richesse ou pauvret, Pars, 1841, p. 54.) Al vender su trabajo por una cantidad determinada de medios de subsistencia (approvisionnement), el proletario renuncia por entero a toda participacin en el producto. La apropiacin de los produc tos se mantiene al igual que antes; la mencionada convencin no la ha modificado en modo alguno. El producto pertenece exclusi vamente al capitalista que ha proporcionado las materias primas y los medios de subsistencia. Es sa una consecuencia rigurosa de la ley de la apropiacin, cuyo principio fundamental era, por el contrario, el derecho de propiedad exclusiva que cada trabajador tiene con respecto a su producto. (lbdem , p. 58.) Vase J. Mili, Elements o f . . . , pp. 70, 71: Cuando los trabajadores reciben sala rio por su trabajo [.. .] el capitalista es entonces el propietario no slo del capital (Mili se refiere aqu a los medios de produccin) sino tambin del trabajo (of the labour also). Si lo que se paga en calidad de salarios est incluido, como suele ocurrir, en el con cepto de capital, es absurdo hablar separadamente del trabajo como de algo separado de aqul. As empleada, la palabra capital incluye tanto el trabajo como el capital.

personal en vez de subjetivo.

u En la 4a edicin figura entre estos dos prrafos el subttulo: 2. Proceso de valorizacin.

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fabrica los botines por s mismos. En la produccin de mercancas, el valor de uso no es, en general, la cosa quon aime pour elle-mme [que se ama por s misma]. Si aqu se producen valores de uso es nicamente porque son sustrato material, portadores del valor de cambio, y en la medida en que lo son. Y para nuestro capitalista se trata de dos cosas diferentes. En primer lugar, el capitalista quiere pro ducir un valor de uso que tenga valor de cambio, un artculo destinado a la venta, una mercanca. Y en segundo lugar quiere producir una mercanca cuyo valor sea mayor que la suma de los valores de las mercancas requeridos para su produccin, de los medios de produccin y de la fuerza de trabajo por los cuales l adelant su dinero con tante y sonante en el mercado. No slo quiere producir un valor de uso, sino una mercanca', no slo un valor de uso, sino un valor, y no slo valor, sino adems plusvalor. En realidad, como se trata aqu de la produccin de mercancas, es obvio que nos hemos limitado a tratar slo un aspecto del proceso. As como la mercanca misma es una unidad de valor de uso y valor, es necesario que su proceso de produccin sea una unidad de proceso laboral y proceso de formacin de valor. Consideremos ahora, asimismo, el proceso de produc cin como proceso de formacin de valor. Sabemos que el valor de toda mercanca est determi nado por la cantidad de trabajo materializada en su valor de uso, por el tiempo de trabajo socialmente necesario para su produccin. Esto rige tambin para el producto que nuestro capitalista obtena como resultado del proceso laboral. Corresponde calcular, pues, en primer lugar, cun to trabajo se ha objetivado en ese producto. Digamos que se trata, por ejemplo, de hilado. Para la produccin del hilado se requera, primera mente, su materia prima, digamos 10 libras de algodn. No es necesario investigar primero el valor del algodn, ya que el capitalista lo ha comprado por su valor en el mercado, por ejemplo a 10 chelines. En el precio del algo dn ya est representado, como trabajo social general, el trabajo requerido para su produccin. Hemos de suponer, adems, que la masa de husos consumida en la elaboracin del algodn, instrumentos que representan para nosotros todos los dems medios de trabajo empleados, posee un valor de 2 chelines. Si el producto de 24 horas de trabajo 226

o de dos jornadas laborales es una masa de oro de 12 chelines, tenemos, en principio, que en el hilado se han objetivado dos jornadas de trabajo. La circunstancia de que el algodn haya cambiado de forma y de que la masa de husos consumida.desapareciera por entero, no debe inducirnos en error. Conforme a la ley general del valor, 10 libras de hilado son por ejemplo un equivalente de 10 libras de algodn y !4 de huso, siem pre que el valor de 40 libras de hilado sea = al valor de 40 libras de algodn -j- el valor de un huso ntegro, es decir, siempre que se requiera el mismo tiempo de trabajo para producir los dos trminos de esa ecuacin. En tal caso, el mismo tiempo de trabajo se representa una vez en el valor de uso hilado, la otra vez en los valores de uso algodn y huso. Al valor le es indiferente, en cambio, el manifestarse bajo la forma de hilado, huso o algodn. El hecho de que el huso y el algodn, en vez de reposar ociosos uno al lado del otro, entren en el proceso de hilar en una combinacin que modifica sus formas de uso, que los convierte en hilado, afecta tan poco su valor como si a travs del intercambio simple, se los hubiera negociado por su equivalente en hilado. El tiempo de trabajo requerido para la produccin del algodn es una parte del tiempo de trabajo necesario para la produccin del hilado al que dicho algodn sirve de materia prima, y por eso est contenido en el hilado. Lo mismo ocurre con el tiempo de trabajo que se requiere para la produccin de la masa de husos sin cuyo desgaste o consumo no se podra hilar el algodn." Por tanto, en la medida en que entra en el anlisis el valor del hilado, o sea el tiempo de trabajo requerido para su produccin, es posible considerar como diversas fases sucesivas del mismo proceso laboral a los diversos procesos de trabajo particulares, separados en el tiempo y el espa cio, que hubo que recorrer primero para producir el algo dn mismo y la masa de husos desgastada, y finalmente el hilado a partir del algodn y los husos. Todo el trabajo contenido en el hilado es trabajo pretrito. Es una circuns11 No slo afecta al valor de las mercancas el trabajo apli cado directamente a las mismas, sino tambin el empleado en los implementos, herramientas y edificios que coadyuvan a ese trabajo. (Ricardo, On the Principies . .. , p. 16.)

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tancia por entero indiferente la de que el tiempo de tra bajo requerido para la produccin de sus elementos constitutivos haya transcurrido anteriormente, est en el pluscuamperfecto, mientras que por el contrario el trabajo empleado directamente en el proceso final, en el hilar, se halle ms cerca del presente, en el pretrito perfecto. Si para la construccin de una casa se requiere determinada masa de trabajo, digamos 30 jornadas laborales, nada cambia en cuanto a la cantidad global del tiempo de traba jo incorporado a la casa, el hecho de que la trigsima jor nada ingrese a la produccin 29 das despus que la prime ra. Y del mismo modo, es perfectamente posible considerar el tiempo de trabajo incorporado al material y al medio de trabajo como si slo se lo hubiera gastado en un estadio precedente del proceso de hilar, con anterioridad al tra bajo que se agrega en ltimo trmino bajo la forma de trabajo de hilar. Por consiguiente, los valores de los medios de produc cin, el algodn y el huso, expresados en el precio de 12 chelines, son partes constitutivas del valor del hilado o valor del producto. Slo que es necesario llenar dos condiciones. En primer lugar, el algodn y el huso tienen que haber servido para la produccin de un valor de uso. En nuestro caso, es me nester que de ellos haya surgido hilado. Al valor le es indiferente que su portador sea uno u otro valor de uso, pero es imprescindible que su portador sea un valor de uso. En segundo lugar, rige el supuesto de que se haya empleado el tiempo de trabajo necesario bajo las condiciones sociales de produccin dadas. Por lo tanto, si para hilar 1 libra de hilado fuera necesaria 1 libra de algodn, se requiere que en la formacin de 1 libra de hilado slo se haya consu mido 1 libra de algodn. Otro tanto ocurre con el huso. Si al capitalista se le antojara emplear husos de oro en vez de husos de hierro, en el valor del hilado slo se ten dra en cuenta, sin embargo, el trabajo socialmente nece sario, esto es, el tiempo de trabajo necesario para la produccin de husos de hierro. Sabemos ahora qu parte del valor del hilado est cons tituida por los medios de produccin, el algodn y el huso. Equivale a 12 chelines, o sea la concrecin material de dos 228

jornadas de trabajo. Se trata ahora de considerar la parte del valor que el obrero textil agrega, con su trabajo, al algodn. Para examinar este trabajo, hemos de ubicarnos ahora en un punto de vista totalmente distinto del que ocup bamos al analizar el proceso de trabajo. Se trataba all de una actividad orientada a un fin, el de transformar el algodn en hilado. Cuanto ms adecuado a ese fin fuera el trabajo, tanto mejor el hilado, siempre que presupu siramos constantes todas las dems circunstancias. El tra bajo del hilandero era especficamente distinto de otros trabajos productivos, y la diferencia se haca visible subje tiva y objetivamente, en el fin particular de la actividad de hilar, en su modo especfico de operar, en la naturaleza especial de sus medios de produccin y el valor de uso tambin especial de su producto. El algodn y el huso son medios de subsistencia del trabajo de hilar, aunque con ellos no se pueda fundir caones rayados. Pero, en cambio, en la medida en que el trabajo del hilandero forma valor, no se distingue en absoluto del trabajo del perforador de caones o, lo que nos concierne ms de cerca, de los traba jos efectuados en los medios de produccin del hilado: el trabajo del cultivador de algodn y el de quien fabrica husos. A esta identidad, slo a ella, se debe que el cultivar algodn, hacer husos e hilar constituyan partes del mismo valor global, del valor del hilado, las cuales nicamente difieren entre s en lo cuantitativo. Ya no se trata, aqu, de la cualidad, la naturaleza y el contenido del trabajo, sino tan slo de su cantidad. A sta, sencillamente, hay que contarla. Partimos de la base de que el trabajo de hilar es un trabajo simple, trabajo social medio. Se ver ms ade lante que la suposicin opuesta no altera en nada la natu raleza del problema. Durante el proceso laboral el trabajo pasa constante mente de la forma de la agitada actividad a la del ser, de la forma de movimiento a la de objetividad. Al trmino de una hora, el movimiento del hilandero queda repre sentado en cierta cantidad de hilado, y por tanto en el algodn est objetivada cierta cantidad de trabajo, una hora de trabajo. Decimos hora de trabajo,3 puesto que aqu
" Sigue aqu en la 3? y 4? ediciones: esto es, gasto de la fuerza vital del hilandero durante una hora.

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el trabajo de hilar slo cuenta en cuanto gasto de fuerza laboral, no en cuanto la actividad especfica de hilar. Ahora bien, es de decisiva importancia que durante el transcurso del proceso, o sea de la transformacin del algodn en hilado, slo se consuma el tiempo de trabajo socialmente necesario. Si bajo condiciones de produccin normales, esto es, bajo condiciones de produccin sociales medias, es necesario convertir a libras de algodn en b libras de hilado durante una hora de trabajo, slo se consi derar como jornada laboral de 12 horas aquella durante la cual 12 X a libras de algodn se transformen en 12 X b libras de hilado. Slo el tiempo de trabajo socialmente necesario, en efecto, cuenta como formador de valor. La materia prim aa y el producto se manifiestan aqu bajo una luz totalmente distinta de aquella bajo la cual los analizbamos en el proceso laboral propiamente dicho. La materia prima slo cuenta aqu en cuanto elemento que absorbe determinada cantidad de trabajo. Mediante esa absorcin se transforma de hecho en hilado, porque se le agreg trabajo de hilar.b Pero ahora el producto, el hilado, es nicamente la escala graduada que indica cunto trabajo absorbi el algodn. Si en una hora se hilan 1 % libras de algodn, o bien si stas se transforman en 1 % libras de hilado, 10 libras de hilado supondrn 6 horas de trabajo absorbidas. Determinadas cantidades de producto, fijadas por la experiencia, no representan ahora ms que determi nadas cantidades de trabajo, determinada masa de tiempo de trabajo solidificado. Son, nicamente, la concrecin material de una hora, de dos horas, de un da de trabajo social. El hecho de que el trabajo sea precisamente trabajo de hilar, que su material sea algodn y su producto hilado, es aqu tan indiferente como que el objeto de la actividad laboral sea a su vez producto, y por tanto materia prima. Si el obrero en vez de hilar trabajara en una mina de carbn, la naturaleza proporcionara el objeto de trabajo, la hulla. Ello no obstante, una cantidad determinada de
" En la 3? y 4? ediciones esta frase comienza as: Al igual que el trabajo mismo, tambin la materia prima se manifiesta ... b En la 3a y 4? ediciones dice as esta frase secundaria: porque la fuerza de trabajo se gast bajo la forma de actividad de hilar y bajo esa forma se agreg a ella.

carbn extrada del yacimiento, por ejemplo un quintal, representara determinada cantidad de trabajo absorbido. Cuando analizbamos la venta de la fuerza de trabajo suponamos que su valor diario era = 3 chelines y que en stos se hallaban incorporadas 6 horas de trabajo, siendo necesaria por tanto esa cantidad de trabajo para producir la suma media de artculos de subsistencia requeridos dia riamente por el obrero. Si nuestro hilandero convierte, en una hora de trabajo, 1 % libras de algodn en 1 % libras de hilado,12 en 6 horas convertir 10 libras de algodn en 10 libras de hilado. Durante el transcurso del proceso de hilar el algodn, pues, absorbe 6 horas de trabajo. El mismo tiempo de trabajo se representa en una cantidad de oro de 3 chelines. Por consiguiente, se agrega al algo dn, por medio del trabajo de hilar, un valor de 3 chelines. Examinemos ahora el valor global del producto, de las 10 libras de hilado. En ellas estn objetivados 2 V2 das de trabajo: 2 das contenidos en el algodn y en la masa de husos, V2 jornada laboral absorbida durante el proceso de hilar. Ese tiempo de trabajo se representa en una masa de oro de 15 chelines. Por ende, el precio adecuado al valor de las 10 libras de hilo asciende a 15 chelines; el precio de una libra de hilado a 1 cheln 6 peniques. Nuestro capitalista se queda perplejo. El valor del producto es igual al valor del capital adelantado. El valor adelantado no se ha valorizado, no ha generado plusvalor alguno; el dinero, por tanto, no se ha convertido en capital. El precio de las 10 libras de hilado es de 15 chelines, y 15 chelines se gastaron en el mercado por los elementos constitutivos del producto o, lo que es lo mismo, por los factores del proceso laboral: 10 chelines por algodn, 2 chelines por la masa de husos consumida y 3 chelines por fuerza de trabajo. El que se haya acrecentado el valor del hilo nada resuelve, puesto que su valor no es ms que la suma de los valores distribuidos antes entre el algodn, el huso y la fuerza de trabajo, y de esa mera adicin de valo res preexistentes jams puede surgir un plusvalor .'3 Todos
Estos nmeros son completamente arbitrarios. Es sta la tesis fundamental sobre la que se funda la doctri na fisiocrtica acerca de la improductividad de todo trabajo no agrcola, tesis irrefutable para los economistas . .. profesionales. Esta manera de imputar a una sola cosa el valor de muchas otras (por ejemplo al lino el consumo del tejedor), de aplicar, por asi
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esos valores estn ahora concentrados en una cosa, pero tambin lo estaban en la suma de dinero de 15 chelines, antes de que sta se repartiera en 3 compras de mercancas. En s y para s, este resultado no es extrao. El valor de una libra de hilado es de 1 cheln y 6 peniques, y por tanto nuestro capitalista tendra que pagar en el mercado, por 10 libras de hilo, 15 chelines. Tanto da que compre ya lista su residencia privada en el mercado o que la haga construir l mismo; ninguna de esas operaciones har que aumente el dinero invertido en la adquisicin de la casa. El capitalista, que en materia de economa vulgar pisa terreno firme, talvez diga que l ha adelantado su dinero con la intencin de hacer de ste ms dinero. El camino del infierno est empedrado de buenas intenciones, y con el mismo fundamento podra abrigar la intencin de hacer dinero sin producir.1 4 El capitalista amenaza. No volvern a engaarlo. En lo sucesivo comprar la mercanca ya ter minada en el mercado, en lugar de fabricarla l mismo. Pero si todos sus cofrades capitalistas hicieran otro tanto, cmo habra de encontrar mercancas en el mercado? Y no se puede comer dinero. El capitalista se dedica enton ces a la catequesis. Se debera tomar en consideracin su abstinencia. Podra haber despilfarrado sus 15 chelines. En vez de ello, los ha consumido productivamente, convir tindolos en hilado. Pero la verdad es que a cambio de esto est en posesin de hilado, y no de remordimientos. Se guardar de recaer en el papel del atesorador, que ya nos mostr adonde conduca el ascetismo. Por lo dems, al que no tiene, el rey le hace libre. i88J Sea cual fuere el mrito de su renunciamiento, nada hay para pagrselo aparte, pues el valor del producto que resulta del proceso
decirlo, capa sobre capa, diversos valores sobre uno solo, hace que ste crezca en la misma proporcin . . . El trmino adicin describe muy bien la manera en que se forma el precio de las cosas producidas por la mano de obra; ese precio no es sino un total constituido por diversos valores consumidos y sumados; ahora bien, sumar no es multiplicar." (Mercier de la Rivire, Lordre naturel . . . . p. 599.) 14 As, por ejemplo, en 1844-1847 retir de la actividad pro ductiva una parte de su capital a fin de especular en acciones ferroviarias. As. durante la guerra civil norteamericana cerr la fbrica y ech a la calle a los obreros para jugar en la bolsa algodonera de l.iverpool.
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no supera la suma de los valores mercantiles lanzados al mismo. Debera conformarse, pues, con que la virtud encuentra en s misma su recompensa. Pero no, se pone ms acucioso. El hilado no le presta utilidad alguna. Lo ha producido para la venta. De modo que lo vende o, ms sencillamente, en lo sucesivo se limita a producir cosas para su propio uso, una receta que ya le ha extendido su mdico de cabecera MacCulloch como remedio infalible contra la epidemia de la sobreproduccin. Ceudo, el capi talista se mantiene en sus trece. Acaso el obrero habra de crear en el aire, con sus propios brazos y piernas, pro ductos del trabajo, producir mercancas? No fue el capi talista quien le dio el material slo con el cual y en el cual el obrero puede corporizar su trabajo? Y como la mayor parte de la sociedad se compone de esos pobres diablos, no le ha prestado a la misma un inmenso servicio, con sus medios de produccin, su algodn y su huso, e incluso al propio obrero, a quien por aadidura provee de medios de subsistencia? Y no habra de cargar en la cuenta dicho servicio? Pero el obrero, no le ha devuelto el servicio al transformar el algodn y el huso en hilado? Por lo dems, no se trata aqu de servicios.'' Un servicio no es otra cosa que el efecto til de un valor de uso, ya sea mercanca, ya trabajo.'6 Pero lo que cuenta aqu es el valor de cambio. El capitalista le pag al obrero el valor de 3 chelines. El obrero le devolvi un equivalente exacto, bajo la forma del
lr' "Deja que te ensalcen, adornen y blanqueen . . . Pero quien toma ms o mejor" (de lo que dio) "comete usura, y esto no se llama servicio, sino dao inferido a su prjimo, como cuando eso ocurre con hurto y robo. No todo lo que llaman servir y ayudar al prjimo es servirlo y ayudarlo. Pues una adltera y un adltero se hacen uno al otro gran servicio y placer. Un reitre le presta un gran servicio de reitre a un incendiario asesino cuando lo ayuda a robar por los caminos y a destruir vidas y haciendas. Los papistas les hacen a los nuestros el gran servicio de no ahogarlos, quemarlos o asesinarlos a todos, o hacer que todos se pudran en la prisin, sino que dejan a algunos con vida y los destierran o les confiscan sus bienes. El diablo mismo presta a sus servidores un grande, un enorme servicio ... En suma, el mundo est colmado de gran des, excelsos, diarios servicios y beneficios." (Martin Luther. An die Pfarrherrn . . . , Witenberg, 1540.) M Al respecto he observado en Zar. Kritik . . . . p. 14, entre otras cosas: "Se comprende qu gran servicio habr de prestar la categora servicio (service) a cierto gnero de economistas, como Jean-Baptiste Say y Frdric Bastiat.

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vaior de 3 chelines aadido al algodn. Valor por valor. Nuestro amigo, pese a su altanero espritu de capitalista, adopta sbitamente la actitud modesta de su propio obrero. Acaso no ha trabajado l mismo?, no ha efectuado el trabajo de vigilar, de dirigir al hilandero? Este trabajo suyo no forma valor? Su propio overlooker [capataz] y su manager [gerente] se encogen de hombros. Pero entre tanto el capitalista, con sonrisa jovial, ha vuelto a adop tar su vieja fisonoma. Con toda esa letana no ha hecho ms que tomarnos el pelo. Todo el asunto le importa un comino. Deja esos subterfugios enclenques y vacas patra as, y otras creaciones por el estilo, a cargo de los profe sores de economa poltica, a los que l mismo paga por ello. l es un hombre prctico, que si bien fuera del nego cio no siempre considera a fondo lo que dice, sabe siempre lo que hace dentro de l. Veamos el caso ms de cerca. El valor diario de la fuerza de trabajo ascenda a 3 chelines porque en ella mis ma se haba objetivado media jornada laboral, esto es, porque los medios de subsistencia necesarios diariamente para la produccin de la fuerza de trabajo cuestan media jornada laboral. Pero el trabajo pretrito, encerrado en la fuerza de trabajo, y el trabajo vivo que sta puede eje cutar, sus costos diarios de mantenimiento y su rendimien to diario, son dos magnitudes completamente diferentes. La primera determina su valor de cambio, la otra confor ma su valor de uso. El hecho de que sea necesaria media jornada laboral para mantenerlo vivo durante 24 horas, en modo alguno impide al obrero trabajar durante una jor nada completa. El valor de la fuerza de trabajo y su valorizacin en el proceso laboral son, pues, dos magnitudes diferentes. El capitalista tena muy presente esa diferencia de valor cuando adquiri la fuerza de trabajo. Su propiedad til, la de hacer hilado o botines, era slo una conditio sine qua non, porque para formar valor es necesario gastar trabajo de manera til. Pero lo decisivo fue el valor de uso especfico de esa mercanca, el de ser fuente de valor, y de ms valor del que ella misma tiene. Es ste el servicio especfico que el capitalista esperaba de ella. Y procede, al hacerlo, conforme a las leyes eternas del intercambio mercantil. En rigor, el vendedor de la fuerza de trabajo, al igual que el vendedor de cualquier otra mercanca, realiza su valor de cambio y enajena su valor de uso. No puede 234

conservar el uno sin ceder el otro. El valor de uso de la fuerza de trabajo, el trabajo mismo, le pertenece tan poco a su vendedor como al comerciante en aceites el valor de uso del aceite vendido. El poseedor de dinero ha pagado el valor de una jornada de fuerza de trabajo; le pertenece, por consiguiente, su uso durante la jornada, el trabajo de una ornada. La circunstancia de que el mantenimiento diario de la fuerza de trabajo slo cueste media jornada laboral, pese a que la fuerza de trabajo pueda operar o trabajar durante un da entero, y el hecho, por ende, de que el valor creado por el uso de aqulla durante un da sea dos veces mayor que el valor diario de la misma, cons tituye t na suerte extraordinaria para el comprador, pero en absoluto una injusticia en perjuicio del vendedor. Nuestro capitalista haba previsto este caso, que lo hace rer.[8S| Por eso el obrero encuentra en el taller no slo los medios de produccin necesarios para un proceso laboral de seis horas, sino para uno de doce. Si 10 libras de algodn absorban 6 horas de trabajo y se convertan en 10 libras de hilado, 20 libras de algodn absorbern 12 horas de trabajo y se convertirn en 20 libras de hilado. Examinemos ahora el producto del proceso laboral prolon gado. En las 20 libras de hilado se han objetivado ahora 5 jornadas de trabajo: 4 en la masa de algodn y husos consumida, 1 absorbida por el algodn durante el proceso de hilar. Pero la expresin en oro de 5 jornadas de trabajo es de 30 chelines, o sea 1 y 10 chelines. Es ste, por tanto, el precio de las 20 libras de hilado. La libra de hilado cuesta, como siempre, 1 cheln y 6 peniques. Pero la suma de valor de las mercancas lanzadas al proceso ascenda a 27 chelines. El valor del hilado se eleva a 30 chelines. El valor del producto se ha acrecentado en un 1/9 por encima del valor adelantado para su produccin. De esta suerte, 27 chelines se han convertido en 30. Se ha aadido un plusvalor de 3 chelines. El artilugio, finalmente, ha dado resultado. El dinero se ha transformado en capital. Se han contemplado todas las condiciones del proble ma y en modo alguno han sido infringidas las leyes del intercambio de mercancas. Se ha intercambiado un equiva lente por otro. El capitalista, en cuanto comprador, pag todas las mercancas a su valor: el algodn, la masa de husos, la fuerza de trabajo. Hizo, entonces, lo que hacen todos los dems compradores de mercancas. Consumi el 235

valor de uso de las mismas. El proceso por el cual se consu mi la fuerza de trabajo y que es a la vez proceso de pro duccin de la mercanca, dio como resultado un producto de 20 libras de hilado con un valor de 30 chelines. El capi talista retorna ahora al mercado y vende mercanca, luego de haber comprado mercanca. Vende la libra de hilado a 1 cheln y 6 peniques, ni un pice por encima o por debajo de su valor. Y sin embargo, extrae de la circulacin 3 che lines ms de los que en un principio arroj a ella. Toda esta transicin, la transformacin de su dinero en capital, ocurre en la esfera de la circulacin y no ocurre en ella. Se opera por intermedio de la circulacin, porque se halla condicionada por la compra de la fuerza de trabajo en el mercado. Y no ocurre en la circulacin, porque sta se limita a iniciar el proceso de valorizacin, el cual tiene lugar en la esfera de la produccin. Y de esta manera tout [est] pour le mieux dans le meilleur des mondes possibles [todo va de la mejor manera en el mejor de los mundos posibles],1 9 0 1 Al transformar el dinero en mercancas que sirven como materias formadoras de un nuevo producto o como factores del proceso laboral, al incorporar fuerza viva de trabajo a la objetividad muerta de los mismos, el capitalista trans forma valor, trabajo pretrito, objetivado, muerto, en capital, en valor que se valoriza a s mismo, en un monstruo animado que comienza a trabajar cual si tuviera dentro del cuerpo el am or.[91' Si comparamos, ahora, el proceso de formacin de valor y el proceso de valorizacin, veremos que este ltimo no es otra cosa que el primero prolongado ms all de cierto punto. Si el proceso de formacin del valor alcanza nica mente al punto en que con un nuevo equivalente se rem plaza el valor de la fuerza de trabajo pagado por el capital, estaremos ante un proceso simple de formacin del valor. Si ese proceso se prolonga ms all de ese punto, se con vierte en proceso de valorizacin. Si parangonamos, adems, el proceso en que se forma valor y el proceso de trabajo, veremos que este ltimo consiste en el trabajo efectivoa que produce valores de uso. Se analiza aqu el movimiento desde el punto de vista
" En la 3? y 4? ediciones, til en vez de efectivo.

cualitativo, en su modo y manera particular, segn su objetivo y contenido. En el proceso de formacin del valor, el mismo proceso laboral se presenta slo en su aspecto cuantitativo. Se trata aqu, nicamente, del tiempo que el trabajo requiere para su ejecucin, o del tiempo durante el cual se gastaa la fuerza de trabajo. Aqu, asimismo, las mercancas que ingresan al proceso de trabajo ya no cuen tan como factores materiales, funcionalmenfe determina dos, de una fuerza de trabajo que opera con arreglo al fin asignado. Cuentan nicamente como cantidades deter minadas de trabajo objetivado. Ya est contenido en los medios de produccin o lo haya aadido la fuerza de tra bajo, el trabajo cuenta nicamente por su medida tempo ral. Asciende a tantas horas, das, etctera. Pero cuenta nicamente en la medida en que el tiempo gastado para la produccin del valor de uso sea socialmen te necesario. Esto implica diversos aspectos. La fuerza de trabajo ha de operar bajo condiciones normales. Si la mquina de hilar es el medio de trabajo socialmente domi nante en la hilandera, al obrero no se le debe poner en las manos una rueca. No ha de recibir, en vez de algodn de calidad normal, pacotilla que se rompa a cada instante. En uno y otro caso empleara ms tiempo de trabajo que el socialmente necesario para la produccin de una libra de hilado, pero ese tiempo superfluo no generara valor o dinero. El carcter normal de los factores objetivos del trabajo, sin embargo, no depende del obrero, sino del capitalista. Otra condicin es el carcter normal de la fuer za misma de trabajo. sta ha de poseer el nivel medio de capacidad, destreza y prontitud prevaleciente en el ramo en que se la emplea. Pero en el mercado laboral nuestro capitalista compr fuerza de trabajo de calidad normal. Dicha fuerza habr de emplearse en el nivel medio acos tumbrado de esfuerzo, con el grado de intensidad social mente usual. El capitalista vela escrupulosamente por ello, as como por que no se desperdicie tiempo alguno sin trabajar. Ha comprado la fuerza de trabajo por determi nado lapso. Insiste en tener lo suyo: no quiere que se lo robe. Por ltimo y para ello este seor tiene su propio code pnal , no debe ocurrir ningn consumo inadecuado de materia prima y medios de trabajo, porque el material
En la 3? y 4? ediciones se agrega: "de manera til.

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o los medios de trabajo desperdiciados representan cantida des de trabajo objetivado gastadas de manera superflua, y que por consiguiente no cuentan ni entran en el producto de la formacin de valor.1 7 Vemos que la diferencia, a la que llegbamos en el anlisis de la mercanca, entre el trabajo en cuanto creador de valor de uso y el mismo trabajo en cuanto creador de
17 Es sta una de las circunstancias que encarecen la produc cin fundada en la esclavitud. Al trabajador se lo distingue aqu, segn la certera expresin de los antiguos, slo como instrumentum vocale [instrumento hablante] del animal como instrumentum semivocale [instrumento semimudo] y de la herramienta inanimada como instrumentum mutum [instrumento mudo].92l Pero l mismo hace sentir al animal y la herramienta que no es su igual, sino hombre. Adquiere el sentimiento de la propia dignidad, de la diferencia que lo separa de ellos, maltratndolos y destrozndolos con amoreA 831 En este modo de produccin, por tanto, rige como principio econmico el de emplear nicamente los instrumentos de trabajo ms toscos y pesados, que precisamente por su tosca rusticidad son los ms difciles de estropear. Hasta el estallido de la guerra civil, por eso, era posible hallar en los estados escla vistas ribereos del golfo de Mxico arados similares a los de la antigua China, que hozaban en el suelo como los cerdos o los topos, pero no lo hendan ni daban vuelta. Cfr. J. E. Cairnes, The Slave Power, Londres, 1862, p. 46 y ss. En su Seabord Slave States [pp. 46, 471 narra Olmsted, entre otras cosas: Me han mostrado herramientas, aqu, con las cuales entre nosotros ninguna persona en sus cabales permitira que se abrumara a un trabajador por el que estuviera pagando salario; el excesivo peso y tosquedad de las mismas, a mi juicio, hacen que el trabajo sea cuando menos diez por ciento mayor que con las usadas habitualmente entre nosotros. Y se me asegura que, de la manera negligente y torpe con que necesariamente las usan los esclavos, no podra suminis trrseles con buenos resultados econmicos ninguna herramienta ms liviana o menos tosca, y que herramientas como las que con fiamos regularmente a nuestros trabajadores, obteniendo con ello beneficios, no duraran un da en un trigal de Virginia, pese a ser suelos ms livianos y menos pedregosos que los nuestros. As tambin, cuando pregunto por qu las muas sustituyen de manera casi universal a los caballos en los trabajos agrcolas, la razn primera y manifiestamente la ms concluyente que se aduca era que los caballos no podan soportar el tratamiento que siempre les dan los negros; en sus manos, quedan pronto despeados o tullidos, mientras que las muas soportan los apaleos o la falta de un pienso o dos, de cuando en cuando, sin que ello las afecte fsicamente o se resfren o enfermen porque se las abandone o haga trabajar en exceso. Pero no necesito ir ms all de la ventana del cuarto en que escribo para observar, casi en cualquier momento, que al ganado se le da un tratamiento que en el Norte asegurara el des pido inmediato del arriero por parte del granjero.

valor, se presenta ahora como diferenciacin entre los diversos aspectos del proceso de produccin. Como unidad del proceso laboral y del proceso de formacin de valor, el proceso de produccin es proceso de produccin de mercancas; en cuanto unidad del proceso laboral y del proceso de valorizacin, es proceso de pro duccin capitalista, forma capitalista de la produccin de mercancas. Se indic ms arriba que para el proceso de valorizacin es por entero indiferente que el trabajo apropiado por el capitalista sea trabajo social medio, simple o trabajo com plejo, trabajo de un peso especfico superior. El trabajo al que se considera calificado, ms complejo con respecto al trabajo social medio, es la exteriorizacin de una fuerza de trabajo en la que entran costos de formacin ms altos, cuya produccin insume ms tiempo de trabajo y que tiene por tanto un valor ms elevado que el de la fuerza de tra bajo simple. Siendo mayor el valor de esta fuerza, la misma habr de manifestarse en un trabajo tambin superior y objetivarse, durante los mismos lapsos, en valores propor cionalmente mayores. Sea cual fuere, empero, la diferencia de grado que exista entre el trabajo de hilar y el de orfebre ra, la porcin de trabajo por la cual el orfebre se limita a remplazar el valor de su propia fuerza de trabajo, no se distingue cualitativamente, en modo alguno, de la porcin adicional de trabajo por la cual crea plusvalor. Como siem pre, si el plusvalor surge es nicamente en virtud de un excedente cuantitativo de trabajo, en virtud de haberse prolongado la duracin del mismo proceso laboral', en un caso, proceso de produccin de hilado; en el otro, proceso de produccin de joyas.18
18 La diferencia entre trabajo calificado y trabajo simple, skilled y unskilled labour, se funda en parte en meras ilusiones, o por lo menos en diferencias que hace ya mucho tiempo han dejado de ser reales y que perduran tan slo en el mundo de las convenciones inveteradas; en parte en la situacin de desvalimiento en que se hallan ciertas capas de la clase obrera, situacin que les impide, ms que a otras, arrancar a sus patrones el valor de su fuerza de trabajo. Circunstancias fortuitas desempean en ello un papel tan considerable, que los mismos tipos de trabajo cam bian de lugar. Por ejemplo, all donde las reservas fsicas de la clase obrera estn debilitadas y relativamente agotadas, como en todos los pases de produccin capitalista desarrollada, en general los trabajos brutales, que requieren gran fuerza muscular, sobre pujan a trabajos mucho ms finos, que descienden a la categora de

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Por lo dems, en todo proceso de formacin de valor siempre es necesario reducir el trabajo calificado a trabajo social medio, por ejemplo 1 da de trabajo calificado a x da de trabajo simple.1 0 Si suponemos, por consiguiente, que el obrero empleado por el capital ejecuta un trabajo social medio simple, nos ahorramos una operacin superflua y simplificamos el anlisis.
CAPTULO VI

CAPITAL CONSTANTE Y CAPITAL VARIABLE Los diversos factores del proceso laboral inciden de manera desigual en la formacin del valor del producto. El obrero incorpora al objeto de trabajo un nuevo valor mediante la adicin de una cantidad determinada de trabajo, sin que interesen aqu el contenido concreto, el objetivo y la naturaleza tcnica de su trabajo. Por otra parte, los valores de los medios de produccin consumidos los reencontramos como partes constitutivas del valor del producto', por ejemplo, los valores del algodn y el huso en el valor del hilado. El valor del medio de produccin, pues, se conserva por su transferencia al producto. Dicha transferencia ocurre durante la transformacin del medio de produccin en producto, al efectuarse el proceso laboral. Es mediada por el trabajo. Pero de qu manera ? El obrero no trabaja dos veces durante el mismo lapso, una vez para incorporar valor al algodn mediante su trabajo, y la otra para conservar el valor previo del algo dn, o, lo que es lo mismo, para transferir al producto, al hilado, el valor del algodn que elabora y el del huso con el que trabaja. Simplemente, agregando el valor nuevo con serva el viejo. Pero como la adicin de valor nuevo al objeto de trabajo y la conservacin de los valores ante riores en el producto son dos resultados totalmente dis tintos, que el obrero produce al mismo tiempo aunque slo trabaje una vez en el mismo lapso, es obvio que esa duali dad del resultado slo puede explicarse por la dualidad de su trabajo mismo. Es necesario que en el mismo ins 241

trabajo simple; por ejemplo, en Inglaterra el trabajo de un bricklayer (albail) pasa a ocupar un nivel muy superior al de un tejedor de damascos. Por la otra parte, figura como trabajo simple el que efecta un fustian cutter (tundidor de pana), aunque se trata de una actividad que exige mucho esfuerzo corporal y es por aadi dura altamente insalubre. Por lo dems, no sera correcto suponer que el llamado skilled labour constituya una parte cuantitativa mente considerable del trabajo nacional. Laing calcula que en Inglaterra (y Gales) la subsistencia* de ms de 11 millones depende del trabajo simple. Una vez deducidos, de los 18 millones de perso nas que cuando se public su obra componan la poblacin, 1 milln de aristcratas y 1.500.000 de indigentes, vagabundos, de lincuentes, prostitutas, etc., restan 4.000.000" integrantes de la clase media, entre ellos pequeos rentistas, empleados, escritores, artis tas, maestros, etc. Para llegar a esos 4b millones, incluye en la parte activa de la clase media, adems de los banqueros, etc., a todos los obreros fabriles mejor pagos! Ni siquiera los bricklayers quedan fuera de los trabajadores elevados a alguna potencia. Obtiene as los mencionados 11 millones. (S. Laing, National Dis tress . .., Londres, 1844[, pp. 49-52, y passim].) La gran clase que no tiene nada que dar a cambio de los alimentos, salvo trabajo ordinario, constituye la gran masa del pueblo. (lames Mili, en el artculo Colony, Supplement to the Encyclopcedia Britannica, 1831.) 19 Cuando nos referimos al trabajo como medida de valor, queda implcito, necesariamente, que se trata de trabajo de un tipo determinado ... siendo fcil de averiguar la proporcin que otros tipos de trabajo guardan con aqul. ([I. Cazenove,] Outlines of Political Economy, Londres, 1832, pp. 22, 23.) " En la 4? edicin: 4.650.000. '' En la 4? edicin: 4 36.

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tante y en una condicin cree valor mientras en otra con dicin conserva o transfiere valor. Cmo agrega el obrero tiempo de trabajo, y por ende valor? Lo hace siempre y nicamente bajo la forma de su peculiar modalidad laboral productiva. El hilandero slo agrega tiempo de trabajo al hilar, el tejedor al tejer, el herrero al forjar. Pero por medio de la forma, orientada a un fin, en que esos obreros incorporan trabajo en general y por tanto valor nuevo, por medio del hilar, el tejer, el forjar, es como los medios de produccin, el algodn y el huso, el hilado y el telar, el hierro y el yunque, se con vierten en elementos constitutivos de un producto, de un nuevo valor de uso.20 Caduca la vieja forma de su valor de uso, pero slo para adherirse a una nueva forma de valor de uso. Sin embargo, cuando analizbamos el proceso de formacin del valor, llegamos al resultado de que en la medida en que con arreglo a un fin se consume un valor de uso, para la produccin de un nuevo valor de uso, el tiempo de trabajo necesario para la elaboracin del valor de uso consumido constituye una parte del tiempo nece sario para la produccin del nuevo valor de uso, o sea, es tiempo de trabajo que se transfiere del medio de pro duccin consumido al nuevo producto. El obrero, pues, conserva los valores de los medios de produccin consu midos o, como partes constitutivas de valor, los transfiere al producto, no por la adicin de trabajo en general, sino por el carcter til particular, por la forma productiva especfica de ese trabajo adicional. En cuanto actividad productiva orientada a un fin en cuanto hilar, tejer, forjar , el trabajo, por mero contacto, hace que los medios de produccin resuciten de entre los muertos, les infunde vida como factores del proceso laboral y se combina con ellos para formar los productos. Si su trabajo productivo especfico no fuera el de hilar, el obrero no transformara el algodn en hilado y, por consiguiente, tampoco transferira al hilado los valores del algodn y el huso. En cambio, si el mismo obrero cambia de oficio y se convierte en ebanista, agregar valor a su material, como siempre, por medio de una
2 El trabajo produce una creacin nueva a cambio de otra que se extingue. (An Essay on the PolticaI Economy of Nations, Londres, 1821, p. 13.)

ornada laboral. Lo aade, pues, por su trabajo, no en cuanto trabajo de hilar o trabajo de ebanista, sino en cuanto trabajo social abstracto, en general, y no agrega determinada magnitud de valor porque su trabajo posea un contenido til particular, sino porque dura un lapso de terminado. Por ende, en su condicin general, abstracta, como gasto de fuerza de trabajo humana, el trabajo del hilandero agrega nuevo valor a los valores del algodn y el huso, y en su condicin til, particular, concreta, en cuanto proceso de hilar, transfiere al producto el valor de esos medios de produccin y conserva de ese modo su valor en el producto. De ah la dualidad de su resultado en el mismo instante. Por medio de la mera adicin cuantitativa de trabajo se aade nuevo valor; mediante la cualidad del trabajo agregado se conservan en el producto los viejos valores de los medios de produccin. Este efecto dual del mismo trabajo, consecuencia de su carcter dual, se revela tangi blemente en diversos fenmenos. Supongamos que un invento cualquiera pone al hilan dero en condiciones de hilar tanto algodn en 6 horas como antes en 36. Como actividad productiva til, orientada a un fin, su trabajo ha sextuplicado su fuerza. Su producto es ahora el sxtuplo, 36 libras de hilado en vez de 6. Pero las 36 libras de algodn slo absorben ahora tanto tiempo de trabajo como antes 6 libras. Se adiciona [a cada libra] seis veces menos trabajo nuevo que con el mtodo viejo, y por tanto nicamente un sexto del valor anterior. Por otra parte, existe ahora en el producto, en las 36 libras de hilado, un valor seis veces mayor en algodn. En las 6 horas de hilado se conserva y se transfiere al producto un valor seis veces mayor en materia prima, aunque a [cada libra de] la misma materia prima se le agrega un valor nuevo seis veces menor. Esto revela cmo la condi cin por la cual el trabajo conserva valores durante el mismo proceso indivisible, difiere esencialmente de la condicin por la cual crea valor. Cuanto ms tiempo de trabajo necesario se incorpore a la misma cantidad de algodn durante la operacin de hilar, tanto mayor ser el valor nuevo que se agregue al algodn, pero cuantas ms libras de algodn se hilen en el mismo tiempo de trabajo, tanto mayor ser el valor viejo que se conserve en el producto. 243

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Supongamos, a la inversa, que la productividad del trabajo de hilar se mantiene inalterada, y que el hilandero necesita como siempre la misma cantidad de tiempo para convertir en hilado una libra de algodn. Pero vara el valor de cambio del algodn mismo: el precio de una libra de algodn se sextuplica o se reduce a la sexta parte. En ambos casos el hilandero sigue agregando a la misma cantidad de algodn el mismo tiempo de trabajo, por ende el mismo valor, y en ambos casos produce en el mismo tiempo la misma cantidad de hilado. No obstante, el valor que transfiere del algodn al producto, al hilado, en un caso ser seis veces mayor, en el otro seis veces m enor3 que anteriormente. Otro tanto ocurre cuando los medios de trabajo se encarecen o abaratan, pero prestando siempre el mismo servicio en el proceso de trabajo. Si las condiciones tcnicas del proceso de hilar se mantienen inalteradas y, asimismo, no ocurre cambio al guno de valor en sus medios de produccin, el hilandero, como siempre, emplear en los mismos tiempos de trabajo las mismas cantidades de materia prima y de maquinaria, de valores que se han mantenido iguales. El valor que conserva l en el producto estar entonces en relacin di recta con el valor nuevo que aade. En dos semanas, agre ga dos veces ms trabajo que en una semana, por tanto dos veces ms valor, y a la vez consume dos veces ms material cuyo valor es el doble, desgastando dos veces ms maqui naria de dos veces ms valor; por consiguiente, en el producto de dos semanas conserva el doble de valor que en el producto de una semana. Bajo condiciones de pro duccin constantes, dadas, el obrero conserva tanto ms valor cuanto ms valor adiciona, pero no conserva ms valor porque aada ms valor, sino porque lo agrega bajo condiciones que se mantienen iguales y son independientes de su propio trabajo. Por cierto, puede decirse en un sentido relativo que el obrero siempre conserva valores viejos en la misma pro porcin en que aade valor nuevo. Ya suba el valor del algodn de 1 cheln a 2 chelines, o baje a 6 peniques, el obrero siempre conservar en el producto de una hora la mitad de valor del algodn que conserva en el producto
" En el original: en un caso ser seis veces menor, en el otro seis veces mayor. Vase seis lneas ms arriba.
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de dos horas, por mucho que vare dicho valor. Si adems la productividad de su propio trabajo vara aumenta o disminuye , en una hora de trabajo podr hilar ms o menos algodn que antes y, correlativamente, conservar en el producto de una hora de trabajo ms o menos valor del algodn. Con todo, en dos horas de trabajo conservar el doble de valor que en una hora de trabajo. El valor, prescindiendo de su representacin mera mente simblica en el signo de valor, slo existe en un valor de uso, en una cosa. (El hombre mismo, considerado en cuanto simple existencia de fuerza de trabajo, es un objeto natural, una cosa, aunque una cosa viva, autoconsciente, y el trabajo mismo es una exteriorizacin a modo de cosa de esa fuerza.) Si se pierde, pues, el valor de uso, se pierde tambin el valor. Los medios de produccin no pierden con su valor de uso, a la vez, su valor, porque en virtud del proceso laboral en realidad slo pierden la figura originaria de su valor de uso para adquirir en el producto la figura de otro valor de uso. Pero as como para el valor es importante el existir en algn valor de uso, le es indiferente que sea este o aquel valor de uso, como lo demuestra la metamorfosis de las mercancas. De ello se desprende que en el proceso de trabajo slo se transfiere valor del medio de produccin al producto en la medida en que el medio de produccin pierda tambin, junto a su valor de uso autnomo, su valor de cambio. Slo le cede al producto el valor de uso que pierde en cuanto medio de produccin. Los factores objetivos del proceso laboral, empero, en este aspecto se comportan de diferentes maneras. El carbn con que se calienta la mquina se disipa sin dejar huellas, y lo mismo el aceite con que se lubrican los ejes, etc. Las tinturas y otros materiales auxiliares desapa recen, pero se manifiestan en las cualidades del producto. La materia prima constituye la sustancia del producto, pero su forma ha cambiado. La materia prima y los materiales auxiliares, pues, pierden la figura autnoma bajo la que ingresaron, como valores de us, en el proceso de trabajo. Otra cosa ocurre con los medios de trabajo propiamente dichos. Un instrumento, una mquina, el edificio de una fbrica, un recipiente, etc., slo prestan servicios en el proceso laboral mientras conservan su figura originaria y pueden maana ingresar en ste bajo la misma forma
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que ayer. Tanto en vida, durante el proceso de trabajo, como despus de muertos, mantienen su figura autnoma con respecto al producto. Los cadveres de las mquinas, herramientas, locales de trabajo, etc., siguen existiendo siempre separados de los productos que ayudaron a crear. Ahora bien, si consideramos el perodo completo durante el cual uno de tales medios de trabajo presta servicio, desde el da de su entrada en el taller hasta el de su arrumba miento en el depsito de chatarra, vemos que durante ese perodo su valor de uso ha sido consumido ntegramente por el trabajo y que, por consiguiente, su valor de cambio se ha transferido por entero al producto. Si una mquina de hilar, por ejemplo, ha tenido una vida til de 10 aos, su valor total habr pasado al producto decenal durante el proceso laboral decenal. El lapso de vida de un medio de trabajo, pues, comprende una cantidad mayor o menor de procesos laborales con l efectuados, que se reiteran una y otra vez. Y con el medio de trabajo ocurre como con el hombre. Todo hombre muere cada da 24 horas ms. Pero el aspecto de un hombre no nos indica con precisin cuntos das ha muerto ya. Esto, sin embargo, no impide a las compaas de seguros de vida extraer conclusiones muy certeras, y sobre todo muy lucrativas, acerca de la vida media de los seres humanos. Lo mismo acontece con los medios de trabajo. La experiencia indica cunto tiempo dura promedialmente un medio de trabajo, por ejemplo una mquina de determinado tipo. Suponga mos que su valor de uso en el proceso laboral dure slo 6 das. Cada jornada de trabajo, pues, perder, trmino medio, Vfe de su valor de uso y ceder Ve de su valor al producto diario. Es de este modo como se calcula el des gaste de todos los medios de trabajo, por ejemplo su prdida diaria de valor de uso, y la correspondiente cesin diaria de valor al producto. Se evidencia as, de manera contundente, que un medio de produccin nunca transfiere al producto ms valor que el que pierde en el proceso de trabajo por desgaste de su propio valor de uso. Si no tuviera ningn valor que perder, esto es, si l mismo no fuera producto de trabajo humano, no transferira valor alguno al producto. Servira como creador de valor de uso, pero no como productor de valor de cambio. Es ste, por consiguiente, el caso de todos los medios de produccin preexistentes en la natu 246

raleza, sin intervencin humana, como la tierra, el viento, el agua, el hierro en el yacimiento, la madera de la selva virgen, etctera. Nos sale al encuentro, aqu, otro fenmeno interesante. Digamos que una mquina valga, por ejemplo, 1.000 y que se desgaste totalmente en 1.000 das. En tal caso, 1/1000 de su valor pasar cada da de la mquina a su producto diario. Al mismo tiempo, aunque siempre con energa vital decreciente, la mquina toda seguir operando en el proceso laboral. Se pone de manifiesto, entonces, que un factor del proceso laboral, un medio de produccin, se incorpora totalmente al proceso laboral, pero slo en parte al proceso de valorizacin. La diferencia entre proceso de trabajo y proceso de valorizacin se refleja aqu en sus factores objetivos, puesto que el mismo medio de produc cin participa en el mismo proceso de produccin ntegra mente como elemento del proceso laboral y slo lo hace fraccionadamente como elemento de la formacin de valor.21
21 No consideramos aqu las reparaciones de los medios de trabajo, mquinas, edificaciones, etc. Una mquina en reparacio nes no funciona como medio de trabajo, sino como material de trabajo. N o se labora con ella sino en ella misma para recompo ner su valor de uso. Para nuestro fin, siempre deben concebirse tales trabajos de reparacin como incluidos en la labor que se requiere para la produccin del medio de trabajo. En el texto nos referimos al deterioro que ningn mdico puede curar y que paulatinamente suscita la muerte, a ese tipo de desgaste que es imposible reparar de tiempo en tiempo y que, por ejemplo, reduce finalmente un cuchillo a tal estado que el cuchillero dice que ya no vale la pena ponerle hoja nueva. Hemos visto en el texto que una mquina, por ejemplo, participa ntegramente en todo proceso aislado de tra bajo, pero slo fraccionadamente en el proceso simultneo de la valorizacin. Conforme a ello corresponde juzgar la siguiente confusin conceptual: El seor Ricardo se refiere a una parte del trabajo efectuado por el mecnico que produce mquinas de hacer medias como si, por ejemplo, esa parte estuviera contenida en el valor de un par de medias. Sin embargo el trabajo global que produjo cada par de medias ... incluye el trabajo global del constructor de mquinas, no una parte, puesto que una mquina hace muchos pares, y no podra hacerse ninguno de esos pares si faltara una parte cualquiera de la mquina. (Observations on Certain Verbal D isputes. . . , p. 54.) El autor, un wiseacre [sabelo todo] descomunalmente pagado de s- mismo, con su confusin y por tanto con su polmica slo tiene razn en la medida en que ni Ricardo ni ningn otro economista, anterior o posterior a l, han distinguido con exactitud los dos aspectos del trabajo, ni por ende analizado tampoco sus diversos papeles en la formacin del valor.

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Por otra parte, un medio de produccin puede ingresar ntegramente en el proceso de valorizacin y hacerlo slo fraccionadamente en el proceso de trabajo. Supongamos que al hilar el algodn, de cada 115 libras se pierdan diariamente 15, que no forman hilado sino tan slo devils dust [polvillo del algodn]. No obstante, si esos desperdicios de 15 % 93b,s) son normales, inseparables de la elaboracin media del algodn, el valor de las 15 libras de algodn, por ms que no sean un elemento del hilado, entra en el valor del hilado a igual ttulo que el valor de las 100 libras que constituyen la sustancia de ese producto. Para producir 100 libras de hilado, es necesario que el valor de uso de las 15 libras de algodn se haga polvo. La prdida de ese algodn se cuenta, pues, entre las condiciones de produc cin del hilado. Precisamente por eso se transfiere su valor al hilo. Esto reza para todos los excrementos del proceso laboral, por lo menos en la medida en que esos excrementos no pasan a constituir nuevos medios de produccin y por ende nuevos valores de uso autnomos. As, por ejemplo, en las grandes fbricas de maquinaria de Manchester se ven montaas de chatarra a las que mquinas ciclpeas reducen a una especie de viruta y grandes carros llevan por la noche desde la fbrica a la fundicin, de donde retornan al da siguiente convertidas en hierro en lingotes. Los medios de produccin slo transfieren valor a la figura nueva del producto en la medida en que, durante el proceso laboral, pierden valor bajo la figura de sus anti guos valores de uso. El mximo de prdida de valor que pueden experimentar en el proceso de trabajo est limi tado, como es obvio, por la magnitud de valor originaria, por la magnitud del valor con que entran en el proceso de trabajo, o sea por el tiempo de trabajo requerido para su propia produccin. Por ende, los medios de produccin nunca pueden aadir al producto ms valor que el que poseen independientemente del proceso laboral al que sir ven. Por til que sea un material de trabajo, una mquina, un medio de produccin, si cost 150, digamos 500 jornadas de trabajo, nunca aadir ms de 150 al producto total a cuya formacin coadyuva. Su valor no est determinado por el proceso laboral al que ingresa como medio de produccin, sino por el proceso laboral del cual surge como producto. En el proceso de trabajo ese medio de produccin sirve slo como valor de uso, en
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cuanto cosa con propiedades tiles, y, por consiguiente, no transferira al producto valor alguno si l mismo hubiera carecido de valor antes de ingresar al proceso.2 2 En tanto el trabajo productivo transforma los medios de produccin en elementos constitutivos de un nuevo pro ducto, con el valor de ellos se opera una transmigracin de las almas. Dicho valor pasa del cuerpo consumido al cuerpo recin formado. Pero esta metemsicosis acontece, como quien dice, a espaldas del trabajo efectivo. El obrero no puede aadir trabajo nuevo, y por tanto crear valor nuevo, sin conservar valores antiguos, pues siempre se ve precisado a aadir el trabajo bajo determinada forma til, y no puede agregarlo bajo una forma til sin convertir productos en medios de produccin de un nuevo producto, y por tanto sin transferir a ste el valor de aqullos. Es, pues, un don natural de la fuerza de trabajo que se pone a s misma en movimiento, del trabajo vivo, el conservar
-- Se desprende de ello el absurdo en que incurre el insulso Jean-Baptiste Say, al tratar de derivar el plusvalor (inters, ganan cia, renta) de los "services productifs" [servicios productivos] que, mediante sus valores de uso, prestan en el proceso laboral los medios de produccin, la tierra, los instrumentos, el cuero, etc. El seor Wilhelm Roscher, que rara vez deja escapar la oportunidad de registrar por escrito ingeniosas agudezas apologticas, exclama: Con mucha razn observa Jean-Baptiste Say, Traite, t. i, cap. iv: el valor producido por un molino de aceite, una vez deducidos todos los gastos, es una cosa nueva, esencialmente diferente del trabajo por el cual ha sido creado el molino mismo. (Die Grundlagen . . . , p. 82, nota.) /Con mucha razn! El aceite" producido por el molino aceitero es algo muy diferente del trabajo que cost construir el molino. Y por valor entiende el seor Roscher cosas tales como el aceite , ya que el "aceite" tiene valor. Y aunque en la naturaleza se encuentra aceite mineral, en trminos rela tivos ste no es mucho", circunstancia que es seguramente la que lo induce a otra de sus observaciones: "Casi nunca produce (la naturaleza!) "valores de cambio". [Ibdem , p. 79.] A la naturaleza de Roscher le pasa con el valor de cambio lo que a la incauta doncella que haba tenido un nio, s, "pero tan pequeito! El mismo sabio (savant srieux) [serio sabio] advierte adems, res pecto al punto mencionado: La escuela de Ricardo suele tambin subsumir el capital en el concepto de trabajo, en calidad de traba jo ahorrado. Esto es inhbil (!), porque (!), eso es (!), el poseedor de capital (!), con todo (!), hizo ms (!) que el mero (?!) engendra miento (?) y (??) conservacin del mismo (del mismo qu?): pre cisamente (?!?) abstenerse del propio disfrute, por lo cual l, por ejempl (!!!), reclama intereses". (Ibdeml, p. 82].) Cun hbil" es este mtodo anatomofisiolgico" de la economa poltica que, eso es, con todo, precisamente, deriva el valor" del mero "reclamar'.
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valor al aadir valor, un don natural que nada le cuesta al obrero pero le rinde mucho al capitalista: la conservacin del valor preexistente del capital.22bi% Mientras los negocios van viento en popa, el capitalista est demasiado enfrascado en hacer dinero como para reparar en ese obsequio que le brinda el trabajo. Las interrupciones violentas del pro ceso laboral, las crisis, lo vuelven dolorosamente consciente del fenmeno.23 Lo que se consume en los medios de produccin es, en general, su valor de uso, y es por medio de ese consumo como el trabajo crea productos. Su valor, en realidad, no se consume,24 y por tanto tampoco se lo puede reproducir. Se lo conserva, pero no porque se lo someta a una opera cin en el proceso de trabajo, sino porque el valor de uso en el que existe originariamente desaparece, sin duda, pero convirtindose en otro valor de uso. El valor de los medios de produccin, por consiguiente, reaparece en el valor del producto, mas, hablando con propiedad, no se lo repro22 bis De todos los medios que emplea el agricultor, el trabajo del hombre . . . es aquel en el que ms debe apoyarse para la reposicin de su capital. Los otros dos ... las existencias de ani males de labor y los . .. carros, arads, azadas y palas, etc., no cuentan absolutamente para nada sin cierta cantidad del primero. (Edmund Burke, Thoughts and Details on Scarcity, Originally Presented to the Rt. Hon. W. Pitt in the Month of November 1795, Londres, 1800, p. 10.) 23 En el Times del 26 de noviembre de 1862 un fabricante, cuya hilandera ocupa 800 obreros y tiene un consumo semanal medio de 150 balas de algodn de la India o aproximadamente 130 balas de algodn norteamericano, plae ante el pblico con motivo de los costos que le insume anualmente la paralizacin de su fbrica. Los evala en 6.000. Entre ellos hay no pocos rubros que no nos conciernen aqu, como alquiler, impuestos, primas de seguros, salarios a obreros contratados por ao, gerente, tenedor de libros, ingeniero, etc. Pero luego calcula 150 de carbn, para caldear la fbrica de cuando en cuando y poner ocasional mente en movimiento la mquina de vapor, adems de salarios para los obreros que con su trabajo eventual mantienen en buenas condiciones la maquinaria. Finalmente, 1.200 por el deterioro de la maquinaria, ya que las condiciones atmosfricas y el princi pio natural de la decadencia no suspenden sus efectos por el hecho de que la mquina de vapor cese de funcionar. Hace constar expresamente que esa suma de 1.200 ha sido fijada en un nivel tan modesto porque la maquinaria se encuentra ya muy desgastada. 24 Consumo productivo . . . donde el consumo de una mer canca forma parte del proceso de produccin ... En tales casos no tiene lugar un consumo de valor." (S. P. Newman, Elements of ... , p. 296.)

duce. Lo que s se produce es el nuevo valor de uso, en el que reaparece el viejo valor de cambio.2 5 Otra cosa ocurre con el factor subjetivo del proceso laboral, la fuerza de trabajo que se pone a s misma en accin. Mientras el trabajo, en virtud de su forma orien tada a un fin, transfiere al producto el valor de los medios de produccin y lo conserva, cada fase de su movimiento genera valor adicional, valor nuevo. Supongamos que el proceso de produccin se interrumpe en el punto en que el obrero produce un equivalente por el valor de su propia fuerza de trabajo, cuando, por ejemplo, gracias a un tra bajo de seis horas ha agregado un valor de 3 chelines. Este valor constituye el excedente del valor del producto por encima de sus partes componentes que son debidas a los medios de produccin. Es el nico valor original que surge dentro de ese proceso, la nica parte del valor del producto que ha sido producida por el proceso mismo. Sin duda, ese valor slo remplaza el dinero adelantado por el capitalista al comprar la fuerza de trabajo, y gastado en medios de subsistencia por el obrero mismo. Con relacin a los 3 chelines gastados, el nuevo valor de 3 chelines aparece nicamente como reproduccin. Pero se lo ha reproducido efectivamente, no slo, como ocurra con el valor de los medios de produccin, en apariencia. La susti25 En un compendio norteamericano, que talvez haya llegado a veinte ediciones, se lee lo siguiente: No importa bajo qu forma reaparece el capital. Despus de una verbosa enumeracin de todos los ingredientes que pueden participar en la produccin y cuyo valor reaparece en el producto, concluye: Se han modificado, asimismo, los diversos tipos de alimentos, vestimenta y abrigo necesarios para la existencia y comodidad del ser humano. De tanto en tanto se los consume, y su valor reaparece en ese nuevo vigor infundido al cuerpo y la mente del hombre, formndose as nuevo capital que se emplear una vez ms en el proceso de la produccin. (F. Wayland, The E lem ents..., pp. 31, 32.) Para no hablar de todas las dems rarezas, digamos que no es, por ejem plo, el precio del pan lo que reaparece en el vigor renovado, sino sus sustancias hematopoyticas. Por el contrario, lo que reaparece como valor de ese vigor no son los medios de subsistencia, sino el valor de stos. Aunque slo cuesten la mitad, los mismos medios de subsistencia producirn la misma cantidad de msculos, huesos, etctera, en suma, el mismo vigor, pero no vigor del mismo valor. Esa mutacin de valor en vigor y toda esa farisaica ambigedad encubren el intento, por cierto fallido, de extraer de la mera rea paricin de los valores adelantados un plusvalor.

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tucin de un valor por otro es mediada aqu por una nueva creacin de valor. Ya sabemos, sin embargo, que el proceso laboral pro sigue ms all del punto en que se ha reproducido y agre gado al objeto de trabajo un simple equivalente por el valor de la fuerza de trabajo. En vez de 6 horas, que bastaran a tales efectos, el proceso dura, por ejemplo, 12 horas. Mediante la puesta en accin de la fuerza de trabajo, pues, no slo se reproduce su propio valor sino un valor exce dente. Este plusvalor constituye el excedente del valor del producto por encima del valor de los factores que se han consumido al generar dicho producto, esto es, los medios de produccin y la fuerza de trabajo. Al exponer los diversos papeles desempeados por los distintos factores del proceso laboral que forman el valor del producto, de hecho hemos caracterizado las funciones que corresponden a las diversas partes componentes del capital en el propio proceso de valorizacin de este ltimo. El excedente del valor total del producto sobre la suma del valor de sus elementos constitutivos, es el excedente del capital valorizado por encima del valor que tena el capital adelantado en un principio. Los medios de produc cin, por una parte, la fuerza de trabajo, por la otra, no son ms que diversas formas de existencia adoptadas por el valor originario del capital al despojarse de su forma dineraria y transformarse en los factores del proceso laboral. La parte del capital, pues, que se transforma en medios de produccin, esto es, en materia prima, materiales auxi liares y medios de trabajo, no modifica su magnitud de valor en el proceso de produccin. Por eso la denomino parte constante del capital o, con ms concisin, capital constante. Por el contrario, la parte del capital convertida en fuerza de trabajo cambia su valor en el proceso de produc cin. Reproduce su propio equivalente y un excedente por encima del mismo, el plusvalor, que a su vez puede variar, ser mayor o menor. Esta parte del capital se convierte continuamente de magnitud constante en variable. Por eso la denomino parte variable del capital, o, con ms breve dad, capital variable. Los mismos componentes del capital que desde el punto de vista del proceso laboral se distin guan como factores objetivos y subjetivos, como medios
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de produccin y fuerza de trabajo, se diferencian desde el punto de vista del proceso de valorizacin como capital constante y capital variable. El concepto de capital constante en modo alguno ex cluye la posibilidad de una revolucin en el valor de sus elementos constitutivos. Supongamos que la libra de algo dn cuesta hoy 6 peniques y aumenta maana, a con secuencia de una mala zafra algodonera, a 1 cheln. El algodn viejo, que sigue elaborndose, se ha comprado al precio de 6 peniques, pero aade ahora al producto una parte de valor de un cheln. Y el que ya estaba hilado, y que quizs ya circulaba como hilado en el mercado, adi ciona igualmente al producto el doble de su valor originario. Se comprueba, empero, que estos cambios de valor son independientes de la valorizacin del algodn en el proceso mismo de hilar. Si el viejo algodn ni siquiera hubiera entrado en el proceso laboral, se lo podra revender ahora a 1 cheln, en lugar de a 6 peniques. Y hasta ms: cuanto menos proceso de trabajo hubiera recorrido, tanto ms seguro sera el resultado. De ah que sea una ley de la especulacin, cuando el valor experimenta esas revolucio nes, la de operar con la materia prima en su forma menos elaborada, y por consiguiente mejor con el hilo que con la tela, y mejor con el algodn mismo que con el hilado. El cambio de valor se origina aqu en el proceso que pro duce el algodn, no en el proceso en que ste funciona como medio de produccin y por tanto como capital constante. El valor de una mercanca, en efecto, se deter mina por la cantidad de trabajo contenida en ella, pero esa cantidad misma est determinada socialmente. Si el tiempo de trabajo socialmente requerido para su produccin se ha modificado la misma cantidad de algodn, por ejemplo, en caso de malas cosechas representa una cantidad mayor de trabajo que cuando aqullas son buenas se opera un efecto retroactivo sobre la vieja mercanca, que cuenta siempre tan slo como un ejemplar individual de su g nero 26 y cuyo valor en todos los casos se mide por el trabajo socialmente necesario, esto es, por el trabajo nece sario bajo las condiciones sociales actuales.
26 Todos los productos de un mismo gnero no forman, en propiedad, sino una masa cuyo precio se determina en general e independientemente de las circunstancias particulares. (Le Trosne, De lintrt social, p. 893.)

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Al igual que el valor de la materia prima, puede variar el de los medios de trabajo que prestan servicios en el proceso de produccin, el de la maquinaria, etc., y por tanto tambin la parte de valor que transfieren al producto. Por ejemplo, si a consecuencia de un nuevo invento se reproduce con menor gasto de trabajo maquinaria del mismo tipo, la vieja maquinaria se desvaloriza en mayor o menor grado y, por tanto, tambin transferir al producto proporcionalmente menos valor. Pero tambin en este caso el cambio del valor surge al margen del proceso de pro duccin en el que la mquina funciona como medio de produccin. En este proceso la mquina nunca transfiere ms valor que el que posee independientemente de aqul. Y as como un cambio en el valor de los medios de produccin aunque pueda retroactuar luego de la en trada de stos en el proceso no modifica el carcter de capital constante de los mismos, tampoco un cambio en la proporcin entre el capital constante y el variable afecta su diferencia funcional. Las condiciones tcnicas del pro ceso laboral, por ejemplo, pueden transformarse a tal punto que donde antes 10 obreros con 10 herramientas de escaso valor elaboraban una masa relativamente pequea de mate ria prima, ahora 1 obrero con una mquina costosa elabore una masa cien veces mayor. En este caso habra aumentado considerablemente el capital constante, esto es, la masa de valor de los medios de produccin empleados, y habra disminuido en sumo grado la parte variable del capital, es decir, la adelantada en fuerza de trabajo. Pero este cambio, sin embargo, no modifica ms que la proporcin cuantita tiva entre el capital constante y el variable, o la proporcin en que el capital global se descompone en sus elementos constitutivos constantes y variables, no afectando, en cam bio, la diferencia que existe entre capital constante y variable.

CAPTULO VII

LA TASA DE PLUSVALOR 1. El grado de explotacin de la fuerza de trabajo El plusvalor generado en el proceso de produccin por C, el capital adelantado, o en otras palabras, la valorizacin del valor del capital adelantado C, se presenta en un primer momento como excedente del valor del producto sobre la suma de valor de sus elementos productivos. El capital C se subdivide en dos partes: una suma de dinero, c, que se invierte en medios de produccin, y otra suma de dinero, v, que se gasta en fuerza de trabajo; c representa la parte de valor transformada en capital cons tante, v la convertida en capital variable. En un principio, pues, C = c + v; por ejemplo, el capital adelantado, c v 500 = 410 + ^9 a Al trmino del proceso de produccin surge una mercanca cuyo valor es = c + V + p, donde p es el plusvalor; por ejemplo p c ^-- - v 410+ '90 + ' m El capital originario C se ha transformado en C'; ha pasado de 500 a 590. La diferencia entre ambos es = p, un plusvalor de 90. Como el valor de los elementos de la 255

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produccin es igual al valor del capital adelantado, es en realidad una tautologa decir que el excedente del valor del producto sobre el valor de sus elementos productivos es igual a la valorizacin del capital adelantado o igual al plusvalor producido. Esta tautologa exige, con todo, mayores precisiones. Lo que se compara con el valor del producto es el valor de los elementos productivos consumidos en la formacin de aqul. Ahora bien, como hemos visto, la parte del capital constante empleado compuesta por los medios de trabajo slo transfiere una parte de su valor al producto, mientras otra parte subsiste bajo su vieja forma de exis tencia. Como la ltima no desempea papel alguno en la formacin del valor, se ha de hacer aqu abstraccin de ella. Si la introdujramos en el clculo nada variara con ello. Supongamos que c = .410, se compone de mate ria prima por 312 y materiales auxiliares por 44, y que en el proceso se desgasta maquinaria por 54, ascen diendo el valor de la maquinaria empleada realmente a 1.054. Slo calculamos, como adelanto para la creacin del valor del producto, 54, o sea el valor que la ma quinaria pierde en virtud de su funcin y que por consi guiente se transfiere al valor del producto. Si en el clculo incluyramos las 1.000 que siguen existiendo bajo su vieja forma de mquina de vapor, etc., tendramos que hacerlas figurar en ambas columnas, en la del valor ade lantado y en la del valor del producto,26bis y obtendramos as, respectivamente, 1.500 y 1.590. La diferencia, o plusvalor, sera como siempre de 90. A menos que del contexto se infiera lo contrario, pues, por capital cons tante adelantado para la produccin de valor entendemos siempre el valor de los medios de produccin consumidos en la produccin, y slo ese valor. Esto supuesto, volvamos a la frmula C = c + v, que se convierte en C' c v -f- p y precisamente por ello transforma a C en C'. Sabemos que el valor del capital constante no hace ms que reaparecer en el producto. El producto de valor generado efectivamente y por primera
26 bis Si el valor del capital fijo empleado lo computamos como parte de los adelantos, deberemos computar el valor rema nente de ese capital, al trmino del ao, como parte de las utili dades anuales. (Malthus, Principies of Political Economy, 2? ed., Londres, 1836, p. 269.)

vez en el proceso, difiere, pues, de ese valor del producto conservado en el proceso; no es, por ende, como parecera a primera vista,

o sea

410 + 90 + 90, sino v + p

1)0 + ' 90; no 580 sino 180. Si c, el capital constante, fuera = 0, en otras palabras, si existieran ramos industriales en los que el capitalista no se viera obligado a utilizar medios de produccin producidos ni materia prima ni materia les auxiliares ni instrumentos de trabajo sino nica mente materias que le brindara la naturaleza y fuerza de trabajo, no sera necesario transferir al producto nin guna parte constante de valor. Dejara de existir ese elemento del valor del producto, en nuestro ejemplo 410, pero el producto de valor de 180, que contiene 90 de plusvalor, sera exactamente de la misma magnitud que si c representara la mxima suma de valor. Tendramos que C = 0 T V = v, y C', el capital valorizado, sera = v -|- p\ C' C, como siempre, = p. A la inversa, si p = 0, o en otras palabras, si la fuerza de trabajo cuyo valor se adelanta en el capital variable slo hubiera producido un equivalente, tendramos que C = c + v, y C' (el valor del producto) = c + v + 0; por consiguiente, C = C'. El capital adelantado no se habra valorizado. Ya sabemos, en realidad, que el plusvalor es una sim ple consecuencia del cambio de valor que se efecta con v, la parte del capital convertida en fuerza de trabajo, y por tanto que v + p = v + Av (v ms el incremento de v). Pero el cambio efectivo de valor y la proporcin en que ese valor vara, se oscurecen por el hecho de que a conse cuencia del crecimiento de su parte constitutiva variable,

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tambin se acrecienta el capital global adelantado. Era de 500 y pasa a ser de 590. El anlisis puro del proceso exige, por tanto, prescindir totalmente de aquella parte del valor del producto en la que slo reaparece el valor constante del capital; por ende, considerar que el capital constante c es = 0 , aplicando as una ley matemtica que rige cuando operamos con magnitudes variables y constantes y cuando las magnitudes constantes slo estn relacionadas con las variables por medio de adiciones o sustracciones. Otra dificultad deriva de la forma originaria que reviste el capital variable. As, en el ejemplo precedente, C' es = = < 410 de capital constante 4- 90 de capital variable+ + 90 de plusvalor. Pero < 90 constituyen una magni tud dada, y por ende constante, por lo cual no parece congruente el operar con ellas como una magnitud variav ble. Sin embargo, < 90 <90 de capital variable son aqu en rigor, slo un smbolo del proceso que recorre ese valor. La parte del capital adelantada en la adquisicin de fuerza laboral es una cantidad determinada de trabajo objetivado, y por consiguiente una magnitud constante de valor, al igual que el valor de la fuerza de trabajo adqui rida. Pero en el proceso de produccin mismo hace su aparicin, en lugar de las 90 adelantadas, la fuerza de trabajo que se pone en movimiento a s misma; en vez de trabajo muerto, trabajo vivo; en lugar de una magnitud esttica, una fluente, o bien una magnitud variable donde haba una constante. El resultado es la reproduccin de v ms el incremento de v. Desde el punto de vista de la produccin capitalista, todo ese trnsito es el automovimiento del valor, constante en un principio, que ha sido convertido en fuerza de trabajo. A l se le acreditan el proceso y su resultado. Por tanto, si la frmula de 90 de capital variable o valor que se valoriza a s mismo aparece como contradictoria, no hace ms que expresar una contradiccin inmanente a la produccin capitalista. A primera vista, resulta sorprendente que equiparemos con 0 el capital constante. Sin embargo, esto ocurre conti nuamente en la vida diaria. Si alguien, por ejemplo, quiere calcular las ganancias de Inglaterra en la industria algodo nera, lo primero que hace es descontar el precio pagado a los Estados Unidos, la India, Egipto, etc., por el algodn;
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esto es, igualar a 0 el valor del capital que se limita a reaparecer en el valor del producto. Es verdad que no slo tiene su gran importancia eco nmica la proporcin entre el plusvalor y la parte del capital de la cual aqul surge directamente, y cuyo cambio de valor representa, sino tambin su proporcin con el capital global adelantado. En el libro tercero examinamos circunstanciadamente esta proporcin. Para valorizar una parte del capital mediante su conversin en fuerza de tra bajo, es necesario que otra parte del capital se transforme en medios de produccin. Para que funcione el capital variable, es menester que se adelante capital constante en determinadas proporciones, conforme al carcter tcnico determinado del proceso laboral. La circunstancia, sin em bargo, de que para efectuar un proceso qumico se requie ran retortas y otros recipientes, no obsta para que en el anlisis hagamos abstraccin de las retortas. En la medida en que se analizan en s esto es, en forma pura la creacin del valor y la variacin experimentada por el mis mo, los medios de produccin esas formas materiales del capital constante se reducen a proporcionar la mate ria a la que debe fijarse la fuerza lquida creadora de valor. Por tanto, la naturaleza de esa materia es indiferente: tan to da que sea algodn o hierro. Tambin es indiferente el valor de dicha materia. Debe existir en una masa sufi ciente como para poder absorber la cantidad de trabajo que habr de gastarse en el proceso de produccin. Una vez dada esa masa, por ms que su valor aumente o dismi nuya o aqulla carezca de todo valor, como en el caso de la tierra y el mar, esas circunstancias no habrn de afectar el proceso de creacin y variacin del valor.Z Por de pronto, pues, el capital constante lo igualamos a cero. El capital adelantado, en consecuencia, de c 4 v se reduce a v, y el valor del producto, de c + v -)- p al producto de valor v 4- P- Si suponemos que el producto de valor es = 180, en las que se representa el trabajo fluente a lo largo de todo el proceso de produccin, para
27 Nota a la 2? edicin. Ni qu decir tiene, con Lucrecio, que "nil posee creari de nihilo"J <>4i Nada puede crearse de la nada. "Creacin de valor significa conversin de fuerza de trabajo en trabajo. Por su parte, la fuerza de trabajo es, ante todo, materia natural transformada en organismo humano.

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obtener el plusvalor = 90 tendremos que descontar el valor del capital variable, = 90. El guarismo 9 0 = p expresa aqu la magnitud absoluta del plusvalor producido. Pero su magnitud proporcional, y por tanto la proporcin en que el capital variable se ha valorizado, evidentemente est determinada por la proporcin entre el plusvalor y el p capital variable, expresndose e n . En el ejemplo que v figura ms arriba, pues, en 90/90 = 100 %. Denomino a esta valorizacin proporcional del capital variable, o a la magnitud proporcional del plusvalor, tasa de plusvalor .2 8 Como hemos visto, durante una parte del proceso labo ral el obrero se limita a producir el valor de su fuerza de trabajo, esto es, el valor de sus medios necesarios de sub sistencia. Como acta en un rgimen que se funda en la divisin social del trabajo, no produce directamente sus me dios de subsistencia, sino que, bajo la forma de una mercan ca particular, del hilado, por ejemplo, produce un valor igual al valor de sus medios de subsistencia, o al dinero con que los compra. La parte de jornada laboral utilizada por l a tal efecto ser mayor o menor segn el valor medio de los artculos necesarios para su subsistencia diaria, y por ende segn el tiempo de trabajo diario requerido, trmino medio, para su produccin. Si el valor de sus medios de sub sistencia diarios representa, promedialmente, 6 horas de trabajo objetivadas, el obrero tendr que trabajar, trmino medio, 6 horas para producirlo. Si en vez de trabajar para el capitalista lo hiciera para s mismo, por su cuenta, y si las dems circunstancias fueran iguales, el obrero ten dra que trabajar promedialmente, como siempre, la misma parte alcuota de la jornada para producir el valor de su fuerza de trabajo, adquiriendo as los medios de subsis tencia necesarios para su propia conservacin o reproduc cin continua. Pero como en la parte de la jornada laboral en la que produce el valor diario de la fuerza de trabajo, digamos 3 chelines, se limita a producir un equivalente por
28 Del mismo modo que los ingleses usan los trminos rate of profits [tasa de ganancia], rate of interest [tasa de inters]. Se ver en el libro tercero que la tasa de ganancia es fcil de comprender una vez que se conocen las leyes del plusvalor. Si se sigue el camino inverso, no se comprender ni lun, ni Vautre [ni lo uno ni lo otro].

el valor de esa fuerza, ya pagado por el capitalista,28bis y como, por ende, con el valor recin creado no hace ms que sustituir el valor del capital variable adelantado, esta produccin de valor se presenta como mera reproduccin. Es por eso que a la parte de la jornada laboral en la que se efecta esa reproduccin la denomino tiempo de trabajo necesario, y al trabajo gastado durante la misma, trabajo necesario,29 Necesario para el trabajador, porque es inde pendiente de la forma social de su trabajo. Necesario para el capital y su mundo, porque stos se basan en la existen cia permanente del obrero. El segundo perodo del proceso laboral, que el obrero proyecta ms all de los lmites del trabajo necesario, no cabe duda de que le cuesta trabajo, gasto de fuerza laboral, pero no genera ningn valor para l. Genera plusvalor, que le sonre al capitalista con todo el encanto cauti vante de algo creado de la nada. Llamo a esta parte de la jornada laboral tiempo de plustrabajo, y al trabajo gastado en l, plustrabajo (surplus labour). As como para comprender el valor en general lo decisivo es concebirlo como mero cogulo de tiempo de trabajo, como nada ms que trabajo objetivado, para comprender el plusvalor es necesario concebirlo como mero cogulo de tiempo de plustrabajo, como nada ms que plustrabajo objetivado. Es slo la forma en que se expolia ese plustrabajo al pro ductor directo, al trabajador, lo que distingue las formacio nes econmico-sociales, por ejemplo la sociedad esclavista de la que se funda en el trabajo asalariado.30
28 bis {F.E. Nota a la 3? edicin. El autor echa mano aqu del lenguaje econmico corriente. Como se recordar, en la pgina 137 a se demostr que en realidad no es el capitalista quien ade lanta al obrero, sino el obrero al capitalista.} 29 Hasta aqu, en esta obra empleamos el trmino tiempo de trabajo necesario en el sentido de tiempo de trabajo que es social mente necesario para la produccin de una mercanca en general. De ahora en adelante lo aplicamos tambin en el sentido de tiempo de trabajo necesario para la produccin de esa mercanca especfica que es la fuerza de trabajo. El uso de los mismos termini technici en sentidos diferentes es inconveniente, pero no hay ciencia en que sea totalmente evitable. Comprese, por eiemplo, el nivel supe rior de la matemtica con el elemental. 10 Con una genialidad que recuerda a la de Gottsched, l9r>l el seor Wilhelm Tuddides Roscher I95bis] descubre que aunque hoy da la formacin de plusvalor o plusproducto, y la consiguiente acu Vanse, en la presente edicin, pp. 211-213.

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Como el valor del capital variable es = valor de la fuerza de trabajo adquirida con l, y como el valor de esa fuerza de trabajo determina la parte necesaria de la jorna da laboral, pero a su vez el plusvalor queda determinado por la parte excedentaria de la jornada labora], tenemos que el plusvalor es al capital variable como el plustrabajo al trabajo necesario, o que la tasa de plusvalor p plustrabajo v trabajo necesario Ambas proporciones expresan bajo formas diferentes la misma relacin, una vez bajo la forma de trabajo objeti vado, la otra bajo la de trabajo lquido. La tasa de plusvalor, por consiguiente, es la expresin exacta del grado de explotacin de la fuerza de trabajo por el capital, o del obrero por el capitalista.30bis Suponamos en nuestro ejemplo que el valor del proc vp ducto era = 4 1 0 + 90 + 90, y el capital ade lantado = 500. Como el plusvalor = 90 y el capital adelantado = 500, quien se atuviera al procedimiento habi tual de clculo llegara al resultado de que la tasa de plusvalor (a la que se confunde con la tasa de ganancia ) = = 18 %, porcentaje tan mdico que conmovera al seor
anulacin, se deben al espritu de ahorro" del capitalista el que como recompensa, por ejemplo, reclama intereses , en cambio en los estadios culturales ms bajos . . . los ms fuertes obligan a ahorrar a los ms dbiles. (Op. cit., pp. 82, 78.) A ahorrar qu? Trabajo ? O productos excedentarios inexistentes? Adems de su ignorancia efectiva, es su horror apologtico por el anlisis con cienzudo del valor y el plusvalor, as como el temor de llegar talvez a un resultado embarazoso y contrario a las ordenanzas policiacas, lo que induce a un Roscher y consortes a transmutar en causas de surgimiento del plusvalor los argumentos, ms o menos convincentes, que esgrime el capitalista para justificar su apro piacin. 3obis Nota a la 2^ edicin. Aunque expresin exacta del grado de explotacin al que est sujeta la fuerza de trabajo, la tasa de plusvalor no expresa la magnitud absoluta de la explotacin. Por ejemplo, si el trabajo necesario es = 5 horas y el plustrabajo = 5 horas, el grado de explotacin ser = 100%. La magnitud de la explotacin se mide aqu por 5 horas. En cambio, si el trabajo necesario es = 6 horas y el plustrabajo = 6 horas, el grado de explotacin seguir siendo de 100 %, mientras que la magnitud de la explotacin aumentar en 20 %, de 5 horas a 6.

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Carey y otros armonistas. Pero en realidad la tasa de plusP o P valor no es = ---,sino=P -; por tanto C c+ v v 90 90 n o ----- , sin o = 100 %, ms del quntuplo del 500 90 grado aparente de explotacin. Aunque en el caso dado no conocemos la magnitud absoluta de la jornada laboral ni el perodo del proceso de trabajo (da, semana, etc.), ni tampoco el nmero de obreros que ponen en movimiento simultneamente el capital variable de 90, la tasa de p plusvalor nos muestra con exactitud, por su converv tibilidad en plustrabajo trabajo necesario la proporcin recproca entre las dos partes componentes de la jornada laboral. Es de 100%. He aqu, por tanto, que el obrero trabaja la mitad del da para s mismo y la otra mitad para el capitalista. El mtodo para calcular la tasa de plusvalor es, en sntesis, el siguiente: tomamos el valor global del producto y equiparamos a 0 el valor constante del capital que no hace ms que reaparecer en aqul. La suma restante de valor es el nico producto de valor generado efectivamente en el proceso de formacin de la mercanca. Si el plusvalor est dado, lo restamos de ese producto de valor y encontra mos as el capital variable. A la inversa si est dado el ltimo y buscamos el plusvalor. Si ambos son conocidos, queda nicamente por efectuar la operacin final, calcular P . la relacin entre el plusvalor y el capital variable, ---v Por sencillo que sea el mtodo, parece conveniente ejercitar al lector, mediante algunos ejemplos, en este modo de ver, poco usual para l, y en los principios en que se funda. Veamos primero el ejemplo de una hilandera con 10.000 husos mecnicos que produce hilado nmero 32 de algodn norteamericano, a razn de 1 libra semanal de hilado por huso. El desperdicio es de 6 % . Por tanto 10.600 libras de algodn se convierten cada semana en 263

10.000 libras de hilado y 600 de desperdicio.[9e| En abril de 1871 ese algodn cuesta 7 3 peniques la libra, o sea unas 342 por las 10.600 libras. Los 10.000 husos, inclu sive la maquinaria prehiladora y la mquina de vapor, cuestan 1 por huso, por tanto 10.000. Su desgaste asciende a 10 % = 1.000, o sea 20 semanales. El alquiler del edificio de la fbrica es de 300, o 6 semanales. El carbn (4 libras por hora y caballo de fuer za, para 100 caballos de fuerza segn contador y 60 horas semanales, incluso calefaccin del local), 11 tonela das por semana; a 8 chelines 6 peniques la tonelada, cuesta alrededor de 4 Vi \ gas, 1 semanal; aceite, 4 Vi por semana; en consecuencia, todos los materiales auxiliares insumen 10 semanales. La parte constante de valor, pues, 378 por semana. El salario asciende a 52 se manales. El precio del hilado es de 12 X A peniques por li bra: 10.000 libras = 510; el plusvalor, por ende, 510 430 = 80. La parte constante del valor, o 378, la fijamos en 0, ya que no interviene en la formacin semanal del valor. El producto semanal de valor es entonces de v p 132 = 52 -f- 80. La tasa de plusvalor es, pues, = = 80/52 = 153 11/13 %. Siendo de 10 horas la jornada laboral media, llegamos al siguiente resultado: trabajo necesario = 3 31/33 horas y plustrabajo = 6 2/33 horas.3' Suponiendo un precio del trigo de 80 chelines por quarter y un rendimiento medio de 22 bushels por acre con lo cual el acre rinde 11 , Jacob registra para 1815 el siguiente clculo que, aunque muy defectuoso por haber sido compensados diversos rubros, es suficiente para nuestro objetivo: t9 7 1
Produccin de valor por acre Simiente (trigo) 1 9 chel. Diezmos, tasas, Abono 2 10 chel. impuestos Salario 3 10 chel. Renta Ganancia del arrendatario e intereses Total 7 9 chel. Total 1 1 chel. 1 8 chel. 1 2 chel. 3 11 chel.

El plusvalor, siempre en el supuesto de que el precio del producto es = su valor, se distribuye aqu entre los distintos rubros ganancia, inters, diezmos, etc. Estas par tidas nos son indiferentes. Las sumamos y obtenemos un plusvalor de 3 y 11 chelines. Reducimos a 0 las 3 y 19 chelines de simiente y abono, por representar el capital constante. Resta el capital variable adelantado de 3 y 10 chelines, en cuyo lugar se ha producido un valor nuevo de 3 y 10 chelines -f 3 y 11 chelines. Por consiguiente, p 3 y 11 chelines v 3 y 10 chelines ms del 100 %. El obrero emplea ms de la mitad de su jornada laboral para la produccin de un plusvalor que diversas personas distribuyen entre s con distintos pre textos. 31bis 2. Representacin del valor del producto en partes proporcionales del producto mismo Retornemos al ejemplo que nos mostraba cmo el capi talista convierte su dinero en capital. El trabajo necesario de su hilandero asciende a 6 horas y el plustrabajo del mismo a otras 6, con lo cual el grado de explotacin de la fuerza de trabajo es de 100 %. El producto de la jornada laboral de 12 horas es 20 libras de hilado con un valor de 30 chelines. No menos de Vio del valor de ese hilado (24 chelines) lo forma el valor de los medios de produccin consumidos (20 libras de
errores de hecho. Un faBricante d! Manchester me, ha proporcio- . nado los datos, absolutamente -sxactos, que figpran en, el texto. Cabe observar que antes en Inglaterra se calculaba la fuerza Sn caballos por el dimetro del cilindro, mientras que ahora la fuerza efectiva se mide por lo que marca el contador. 31 bis Los clculos del texto slo valen a modo de ilustracin. Se supone, en efecto, que los precios = los valores. En el libro tercero veremos que esa equiparacin no se aplica tan sencilla mente ni siquiera en el caso de los precios medios.

31 Nota a la 2? edicin. El ejemplo de una hilandera, para el ao 1860, que dimos en la primera edicin contena algunos

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algodn o 20 chelines, husos, etc., por 4 chelines), valor que no hace ms que reaparecer: son el capital constante. Los 2/io restantes son el valor nuevo de 6 chelines, surgido durante el proceso de hilar, y de los cuales la mitad rem plaza el valor diario adelantado en concepto de fuerza de trabajo, o sea es el capital variable, y la otra mitad cons tituye un plusvalor de 3 chelines. Como vemos, el valor global de las 20 libras de hilo se compone de esta manera: c. v p Valor del hilo, 30 chelines = 24 chel. + 3'chel. + 3^Tel. Como este valor global se representa en el producto global de 20 libras de hilo, es necesario que los diversos elementos de valor sean representables en partes propor cionales del producto. Si en 20 libras de hilado existe un valor de hilo de 30 chelines, tenemos que 8/i0 de ese valor, o su parte constante de 24 chelines, existirn en 16 libras de hilado. 13 V3 libras de esa cantidad representarn el valor de la materia prima, el algodn hilado, o 20 chelines, y 2 % libras el valor de los materiales auxiliares y medios de trabajo, husos, etc., consumidos, o 4 chelines. Por tanto, 13 V3 libras de hilado representan todo el algodn hilado en el producto total de 20 libras de hilado, la materia prima del producto total, pero nada ms que eso. En ellas slo se encierran, ciertamente, 13 3 libras de algodn al valor de 13 Vs chelines, pero su valor adi cional de 6 % chelines constituye un equivalente por el algodn hilado en las otras 6 % libras de hilado. Es como si a estas ltimas se les hubiera arrancado el algodn y todo el del producto global quedara apelotonado en las 13 Vs libras de hilado. stas ahora no contienen, en cambio, un solo tomo del valor de los materiales auxiliares y medios de trabajo ni del nuevo valor creado en el proceso de hilar. Del mismo modo, otras 2 % libras de hilado, en las cuales se encierra el resto del capital constante ( = 4 chelines), no contienen ms que el valor de los materiales auxiliares y medios de trabajo consumidos en el producto total de 20 libras de hilado. Ocho dcimos del producto, o 16 libras de hilado, aunque desde el punto de vista fsico, considerados como valor de uso, como hilado, constituyan el resultado del tra 266

bajo de hilar a igual ttulo que las partes restantes del producto, en esta interconexin no contienen ningn tra bajo de hilar, ningn trabajo absorbido durante el proceso de hilado. Es como si se hubieran transformado en hilado sin necesidad de que alguien los hilase y como si su figura de hilado no fuera ms que simulacin y fraude. En rea lidad, cuando el capitalista los vende por 24 chelines y con esta suma vuelve a comprar sus medios de produccin, queda a la vista que las 16 libras de hilado no son ms que algodn, huso, carbn, etc., disfrazados. A la inversa, los 2/io restantes del producto, o sea 4 libras de hilado, ahora representan exclusivamente el valor nuevo de 6 chelines, producido en el proceso de hilar que dur 12 horas. A esa parte del producto se la ha despojado ya de todo el valor de las materias primas y medios de trabajo consumidos que se encerraba en ella, valor que queda incorporado a las primeras 16 libras de hilado. El trabajo de hilar corporizado en las 20 libras de hilo se concentra en 2/10 del producto. Es como si el hilandero hubiera hecho 4 libras de hilado con aire, o con algodn y con husos que por existir naturalmente, sin el concurso del trabajo humano, no aadiran al producto valor alguno. De las 4 libras de hilado en las que existe el producto de valor ntegro del proceso diario de hilar, una mitad representa tan slo el valor que sustituye la fuerza de traba jo consumida, y por tanto el capital variable de 3 chelines, y las otras 2 libras de hilado no representan ms que el plusvalor de 3 chelines. Como las 12 horas de trabajo del hilandero se objetivan en 6 chelines, en hilado cuyo valor es de 30 chelines se habrn objetivado 60 horas de trabajo. Existen en 20 libras de hilado, de las cuales 8/io 16 libras constituyen la concrecin material de 48 horas de labor transcurridas con anterioridad al proceso del hilado, o sea corresponden al trabajo objetivado en los medios de produccin del hilado, y V i o 4 libras son por el contrario la concre cin material de las 12 horas gastadas en el proceso mismo de hilar. Vimos antes que el valor del hilado era igual a la suma del valor nuevo generado en su produccin ms los valores ya preexistentes en sus medios de produccin. Ahora se ha puesto de manifiesto cmo es posible representar los 267

elementos de valor del producto, funcional o conceptual mente diferentes, en partes proporcionales del producto mismo. Esta descomposicin del producto del resultado arrojado por el proceso de produccin en una cantidad de producto que slo representa el trabajo contenido en los medios de produccin, o parte constante del capital, en otra cantidad que equivale al trabajo necesario aadido en el transcurso del proceso de produccin, o parte variable del capital, y en una cantidad, por ltimo, que representa nicamente el plustrabajo agregado en el mismo proceso, o plusvalor, es algo tan sencillo como importante, y as lo pondr de manifiesto su aplicacin ulterior a intrincados problemas, an no resueltos. Momentos atrs considerbamos el producto global como resultado final de la jornada de trabajo de doce horas. Pero podemos, asimismo, acompaarlo a lo largo del proceso de su surgimiento y, sin embargo, seguir repre sentando los productos parciales como partes del producto funcionalmente diferentes. El hilandero produce 20 libras de hilado en 12 horas, por consiguiente 1 % en una hora y 13 V en 8 horas, lo que es, pues, un producto parcial del valor global del algo dn hilado durante la jornada laboral completa. De igual modo, el producto parcial de la hora y 36 minutos subsi guientes es = 2 2 A libras de hilado, y representa por tanto el valor de los medios de produccin a consumidos durante las 12 horas de trabajo. De la misma manera, en la hora y 12 minutos sucesivos el hilandero produce 2 libras de hila do = 3 chelines, un valor en productos igual a todo el producto de valor que aqul crea en 6 horas de trabajo necesario. Finalmente, en los ltimos 6/s de hora produce 2 libras de hilado, cuyo valor iguala al plusvalor producido por su plustrabajo de media jornada. Este tipo de clculo le sirve para su uso casero al fabricante ingls, quien dir, por ejemplo, que las primeras 8 horas o % de la jornada labo ral han cubierto el costo de su algodn. Como vemos, la frmula es correcta, y en realidad es slo la primera frmu la, trasladada del espacio en el cual se hallan yuxtapues tas las partes del producto terminado al tiempo donde
" En la 3^ y 4? ediciones, medios de trabajo en vez de medios de produccin.

esas partes se suceden una a otra . Pero la frmula tam bin puede verse acompaada de ideas de naturaleza muy brbara, particularmente en cabezas que estn tan interesa das prcticamente en el proceso de valorizacin, como te ricamente en tergiversarlo. As, alguien puede figurarse que nuestro hilandero, por ejemplo, en las primeras 8 horas de su jornada laboral produce o sustituye el valor del algodn, en la hora y 36 minutos siguientes el valor de los medios de trabajo consumidos, en la hora y 12 minutos sucesivos el valor del salario, y que slo dedica al fabri cante, a la produccin de plusvalor, la celebrrima ltima hora. Al hilandero se le impondra la carga de realizar un doble milagro: producir algodn, huso, mquina de vapor, carbn, aceite, etc., en el mismo instante en que hila con todos ellos, y convertir una jornada laboral de determinado grado de intensidad en cinco jornadas de igual ndole. En nuestro caso, efectivamente, la produccin de la materia prima y de los medios de trabajo requiere 24/,; = 4 jornadas laborales de 12 horas, y su transforma cin en hilado otra jornada laboral de igual duracin. La rapacidad cree en tales milagros y nunca faltan los sico fantes doctrinarios que los demuestren, como lo atestigua un caso que ha alcanzado celebridad histrica. 3. La ltima hora de Senior Una apacible maana del ao 1836, Nassau William Snior, famoso por su sapiencia econmica y su pulcro esti lo, y en cierto sentido el Clauren197blsI entre los economistas ingleses, fue convocado de Oxford a Manchester para apren der all economa poltica en vez de ensearla desde su cte dra oxoniense. Los fabricantes lo escogieron como adalid para luchar contra la recin promulgada Factory Act [ley fabril]1 9 8 1 y la agitacin, aun ms ambiciosa, por las diez horas. Con su habitual perspicacia prctica, haban adver tido que el seor profesor wanted a good deal of finishing [requera una buena mano de pulimento]. De ah que lo hicieran venir a Manchester. El seor profesor, por su parte, engalan estilsticamente la leccin que le haban impartido los fabricantes manchesterianos, y el resultado 269

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fue su folleto Letters on the Factory Act, as It Affects the Cotton Manufacture, Londres, 1837. Aqu podemos en contrar, entre otros, los siguientes y edificantes pasajes: Bajo la ley actual, ninguna fbrica en la que estn ocupados menores de 18 aos. . . puede trabajar ms de 11 2 horas diarias, esto es, 12 horas en los primeros 5 das y 9 el sbado. Ahora bien, el anlisis (!) siguiente mostrar que en una fbrica sometida a este rgimen toda la ganancia neta se obtiene de la ltima hora. Supongamos que un fabricante invierte 100.000: 80.000 en su f brica y maquinaria y 20.000 en materia prima y salario. El producto anual de esa fbrica, suponiendo que el capital rote una vez por ao y que la ganancia bruta sea de 15%, ser entonces mercancas por valor de .115.000... De esas 115.000, cada una de las 23 medias horas de trabajo produce por da 5/115, o sea 1/23. De esos 23/23 (que forman el total de las 115.000) (constituting the whole 115.000), 20/23, es decir 100.000 de las 115.000, simplemente remplazan el capital; 1/23 o 5.000 de las 15.000 de ganancia bruta (!) suple el deterioro de la fbrica y la maquinaria.|99] Los restantes 2/23, esto es, las ltimas 2 [. . .] medias horas de cada jornada, producen la ganancia neta de 10 %. Si, por tanto (mantenindose iguales los precios), la fbrica pudiera mantenerse en funcionamiento durante 13 horas en vez de durante 11 Vz, con una adicin de aproximadamente 2.600 al capital circulante, la ganancia neta se dupli cara holgadamente. Por otra parte, si las horas de trabajo se redujeran en una hora por da [. . .] se destruira la ganancia neta', si se redujeran en una hora y media, tam bin se destruira la ganancia bruta.32
32 Snior, op. cit., pp. 12, 13. No pasamos a analizar rarezas que no tienen que ver con nuestro objetivo, como por ejemplo la afirmacin de que los fabricantes calculan dentro de su ganancia, bruta o neta, sucia o pura, la sustitucin de la maquinara, etc., desgastada; por tanto de una parle integrante del capital. Ni la exactitud o falsedad de los guarismos dados. Que dichos guarismos no valen ms que el presunto anlisis lo ha demostrado Leonard Horner en A Letter to Mr. Snior .. ., Londres, 1837. Horner, uno de los Factory Inquiry Comtnissioners [investigadores fabriles] de 1833 e inspector de fbricas en realidad censor de fbricas hasta 1859, ha conquistado mritos imperecederos ante la clase obrera inglesa. Luch durante toda su vida no slo contra los

Y a esto llama anlisis el seor profesor! Si dio crdito a la lamentacin patronal de que los obreros des perdiciaban el mejor lapso de la jornada en la produccin y por tanto en la reproduccin o sustitucin del valor de edificios, mquinas, algodn, carbn, etc., todo anlisis era superfluo. Debi haber respondido, simplemente: Seo res: si hacis que vuestros obreros trabajen 10 horas en vez de 11 Vi, siempre que las dems circunstancias no varen, el consumo diario de algodn, maquinaria, etc., decrecer en 1 Vi hora. Ganaris tanto como lo que per dis. En lo sucesivo vuestros obreros desperdiciarn 1 Vz hora menos para la reproduccin o remplazo del valor del capital adelantado. Y si en vez de confiar en las pala bras de los patrones consideraba necesario, en su calidad de experto, el efectuar un anlisis, lo primero que debi hacer tratndose de un problema que gira exclusivamen te en torno a la proporcin entre la ganancia neta y la extensin de la jornada laboral es rogar a los seores fabricantes que no hicieran un revoltijo con la maquinaria y edificios fabriles, materia prima y trabajo, sino que tuviesen la amabilidad de poner por un lado el capital constante contenido en los edificios, maquinaria, materia prima, etc., y en el otro el capital adelantado en salario. Si
exasperados fabricantes, sino tambin contra los ministros, para los que era enormemente ms importante contar los votos" de los patrones en la Cmara de los Comunes que las horas de trabajo de la mano de obra en la fbrica. Agregado a la nota 32. La exposicin de Snior es confusa, incluso si prescindimos de la falsedad de su contenido. Lo que realmente quiso decir es esto: el fabricante ocupa diariamente a los obreros durante 11 Vz 23/2 horas. Al igual que cada jornada laboral, el ao de trabajo se compone de 11 Vi 23/2 horas (multiplicadas por la cantidad de jornadas trabajadas en el ao). Esto supuesto, las 23/2 horas laborales generan un producto anual de 115.000; Vz hora de trabajo produce 1/23 x 115.000; 20/2 horas de trabajo producen 20/23 x 115.000 = 100.000, esto es, no hacen ms que suplir el capital adelantado. Restan 3/2 horas de trabajo, que producen 3/23 X 115.000 = 15.000, es to es, la ganancia bruta. De estas 3/2 horas de trabajo Vz hora de trabajo produce 1/23 X 115.000 = 5.000, es decir, produce slo el equivalente por el desgaste de la fbrica y de la maquinaria. Las ltimas dos medias horas de trabajo, o sea, la ltima hora de trabajo, producen 2/23 X 115.000 = 10.000, esto es, la ga nancia neta. En el texto, Snior transforma los ltimos 2/23 del producto en partes de la jornada laboral misma.

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entonces se llegaba al resultado, segn los clculos de los fabricantes, de que el obrero reproduca o remplazaba en 2/2 horas de trabajo, o sea 1 hora, el salario, el analista debera continuar del siguiente modo: Conforme a vuestros datos, el obrero produce en la penltima hora su salario y en la ltima vuestro plusvalor 0 la ganancia neta. Como l produce en espacios de tiempo iguales valores iguales, el producto de la penltima hora equivale al de la ltima. Slo produce valor, adems, en la medida en que gasta trabajo, y la cantidad de su trabajo se mide por su tiempo de trabajo. ste, segn vuestros datos, asciende a 11 Vi horas diarias. Una parte de esas 11 Vi horas las consume el obrero en la produccin o reposicin de su salario; la otra para producir vuestra ganancia neta. No hace ninguna otra cosa durante la jorna da laboral. Pero como, dando por buenos los datos, su salario y el plusvalor suministrado por l son valores igua les, es evidente que produce su salario en 5 3 A horas y vuestra ganancia neta en otras 5 3 A horas. Adems, como el valor del producto de hilado correspondiente a 2 horas iguala a la suma del valor de su salario ms vuestra ganancia bruta, ese valor de hilado ha de medirse por 11 Vi horas de trabajo, el producto de la penltima hora por 5 3 A horas y el de la ltima por igual cantidad de horas. Llegamos ahora a un punto no poco escabroso. Conque, atencin! La penltima hora de tra bajo es una hora de trabajo comn y corriente, como la primera. Ni plus, ni moins [Nada ms y nada menos]. Cmo, entonces, el hilandero puede producir en 1 hora de trabajo un valor, en hilado, que representa 5 3 A horas de trabajo ? En realidad, no lleva a cabo un milagro de tal naturaleza. Lo que produce en valor de uso durante 1 hora de trabajo es determinada cantidad de hilado. El valor de dicho hilado se mide por 5 3 horas de trabajo, de las cuales 4 3 A se hallaban, sin su intervencin, incorporadas a los medios de produccin consumidos en el lapso de 1 hora algodn, maquinaria, etc. , y 4/4 1 hora es lo que l mismo ha agregado. Por consiguiente, como su salario se produce en 5 3 A horas y el producto, en hilado, de 1 hora de trabajo de hilar contiene asimismo 5 3 A horas, en modo alguno es por arte de encantamiento que el pro ducto de valor de sus 5 3 A horas de trabajo de hilar sea igual al valor que alcanza el producto de 1 hora de hilar. 272

Pero segus un camino totalmente errado si suponis que el obrero pierde un solo tomo de tiempo de su jornada laboral en la reproduccin o la reposicin de los valores del algodn, la maquinaria, etc. Gracias a que su trabajo convierte en hilado el algodn y los husos, gracias a que el obrero hila, el valor de algodn y husos pasa por s mismo al hilado. Esto se debe a la cualidad de su trabajo, no a su cantidad. No cabe duda de que en 1 hora transferir al hilado ms valor del algodn que en Vi hora, pero slo porque en 1 hora hila ms algodn que en Vi. Compren deris, pues, que vuestra afirmacin de que en la penlti ma hora el obrero produce el valor de su salario y en la ltima la ganancia neta, no significa otra cosa sino que en el producto en hilado de dos horas de su jornada laboral y tanto da que estn al principio o al final de la misma se han corporizado 11 Vi horas de trabajo, precisamente tantas horas como las que componen toda su jornada labo ral. Y la afirmacin de que en las primeras 5 3 A horas produce su salario y en las ltimas 5 3 A vuestra ganancia neta, no significa, a su vez, sino que le pagis las primeras 53 A horas, quedando impagas las ltimas 5 3 A horas. Digo pago del trabajo, y no de la fuerza de trabajo, para hablar en vuestro slang [jerga]. Si ahora comparis, seo res, la proporcin entre el tiempo de trabajo que pagis y el que no pagis, encontraris que es de media jornada y media jornada, o sea de 100%, un bonito porcentaje, desde luego. No cabe la ms mnima duda de que si os ingeniis para que vuestra mano de obra trabaje 13 horas en lugar de 11 Vi y, lo que para vosotros sera totalmente lgico, consideris la 1 Vi adicional como plustrabajo puro, el ltimo aumentar de 5 3 A horas a 7 Va , y por consiguiente la tasa de plusvalor de 100 % a 126 2/23%. En cambio, serais unos optimistas incurables si supusierais que por la adicin de 1 Vi hora esa tasa pasara de 100 a 200 % e incluso ms, esto es, que se duplicara holgadamente. Por otra parte el corazn humano tiene sus enigmas, sobre todo cuando el hombre lo lleva en el bolso serais unos desatinados pesimistas si temierais que al reducirse la jornada laboral de 11 Vi a 10 Vi horas se perdera toda vuestra ganancia neta. Ni por asomo. Si presuponemos que todas las dems circunstan cias se mantienen invariadas, el plustrabajo disminuir de 53 A horas a 4 3 A horas, lo que implica siempre una nada 273

despreciable tasa de plusvalor, a saber, 82 14/23 %. Pero la fatal ltima hora, acerca de la cual habis tabulado ms que los quiliastas1 1 0 0 1 en tomo al fin del mundo, es all bosh" [pura palabrera]. Su prdida no os costar la 'ganancia neta, ni su pureza de alma a los nios de uno y otro sexo a los que utilizis.32bis
32bis Si Snior ha demostrado que la ganancia neta de los fabricantes, la existencia de la industria algodonera inglesa y la preponderancia de Inglaterra en el mercado mundial dependen "de la ltima hora de trabajo", a su vez el doctor Andrew Ure l101l ha podido comprobar, por aadidura, que los nios y muchachos obreros menores de 18 aos a los que no se retiene en la atmsfera moralmente tibia y pura de la fbrica, arrojndolos una hora antes al desamorado y frvolo mundo exterior, caen en las garras del ocio y la depravacin, con grave riesgo para la salvacin de sus almas. Desde 1848, en sus Reports semestrales, los inspectores fabriles no se han cansado de poner en ridculo a los patrones en lo que respecta a "la ltima hora u "hora fatal". As, por ejemplo, el seor Howell dice en su informe fabril del 31 de mayo de 1855: Si este ingenioso clculo (Howell cita a Snior) fuera correcto, todas las fbricas algodoneras del Reino Unido estaran trabajando a prdida desde 1850. (Reports of the lnspectors of the Factories for the Half Year Ending 30th April 1855, pp. 19, 20.) En 1848, cuando se someti al parlamento la ley de las diez horas, los fabri cantes obligaron a algunos trabajadores regulares de las hilanderas rurales de lino diseminadas por los condados de Dorset y Somerset a que firmaran una contrapeticin, en la que entre otras cosas se lee lo siguiente: Vuestros peticionarios, en su condicin de padres, entienden que una hora adicional de holganza tender ms a per vertir a los nios que a otra cosa, pues la ociosidad es la madre de todo vicio. Sobre el particular observa el informe fabril del 31 de octubre de 1848: La atmsfera de las hilanderas de lino, en las cuales trabajan los hijos de estos virtuosos y tiernos padres, est tan cargada con el polvillo y la fibra de la materia prima, que es desagradabilsimo permanecer aun 10 minutos en los recin tos donde se hila; es imposible hacerlo, en efecto, sin experimentar la ms penosa sensacin, ya que ojos, odos, nariz y boca se tupen inmediatamente con la polvareda del lino, a la que no es posible eludir. El trabajo mismo, en virtud de la rapidez febril de la maquinaria, requiere un desgaste incesante de destreza y movi miento, bajo el control de una atencin infatigable, y parece algo excesivo permitir a estos padres que tilden de holgazanes a sus propios hijos, los cuales, una vez deducido el tiempo que emplean en las comidas, pasan encadenados durante 10 horas enteras a tal ocupacin, y en la atmsfera descrita ... Estos nios trabajan ms horas que los mozos de labranza en las aldeas vecinas .. . Es preciso estigmatizar como la ms pura cant [gazmoera] y la hipocresa ms desvergonzada, toda esa chchara inhumana en torno a la ociosidad y el vicio .. . Esa parte del pblico que, hace unos doce aos, qued impresionada por la seguridad con

Cuando suene realmente vuestra ltima horita, pen sad en el profesor de Oxford. Y ahora, seores, ojal tenga el agrado de alternar con vosotros en un mundo mejor. Addio! . . ,33 El 15 de abril de 1848, polemizando contra la ley de las diez horas, James Wilson, uno de los principales mandarines econmicos, hizo resonar nueva mente la clarinada de la ltima hora, descubierta por Snior en 1836.
que se proclam pblicamente, del modo ms serio y bajo los aus picios de una eminente autoridad, que toda la ganancia neta del fabricante derivaba del trabajo de la ltima hora y que, por ende, la reduccin de la jornada laboral en una hora aniquilara su ganancia neta; esa parte del pblico, decimos, difcilmente d cr dito a sus propios ojos cuando encuentre ahora que el descubri miento primitivo de las virtudes de la ltima hora se ha perfeccionado tanto desde entonces que no slo abarca la ganancia, sino tambin la moral; de tal modo que si se limita a 10 horas completas la duracin del trabajo de los nios se esfumar la moral infantil junto con la ganancia neta de sus patrones, ya que ambas dependen de esa hora ltima y fatal. (Reports.. . 31st Oct. 848, p. 101.) Este mismo informe fabril aduce pruebas, ms abajo, de la moral y virtud de esos seores fabricantes, de las fulleras, arti maas, seuelos, amenazas, engaifas, etc., a que echaron mano para que unos pocos trabajadores totalmente desamparados firma ran peticiones de esa calaa y engaar al parlamento hacindolas pasar luego por solicitudes de toda una rama industrial, de con dados enteros. Un ndice que caracteriza notablemente el estado actual de la llamada ciencia econmica es que ni el propio Snior quien ms adelante, digmoslo en su honor, abog resueltamente por la legislacin fabril ni sus impugnadores iniciales y posteriores supieron explicar las falsas conclusiones del descubrimiento origi nal. Se remitieron a la experiencia real. El why [el porqu] y el wherefore [motivo] quedaron en el misterio. 33 Con todo, el seor profesor extrajo no poco provecho de su gira manchesteriana. En las Letters on the Factory A c t . .. , toda la ganancia neta, la "ganancia, el inters" y hasta something more [algo ms], dependen de una hora de trabajo impaga del obrerol Un ao antes, en su obra Outlines of Political Economy, redactada para edificacin y deleite de los estudiantes oxonienses y de los filisteos cultivados, haba descubierto, en polmica con la determinacin ricardiana del valor por el tiempo de trabajo, que del trabajo del capitalista dimanaba la ganancia, y de su ascetismo, de su abstinencia, el inters. La monserga era aeja, pero nueva la palabra abstinencia. El seor Roscher la germaniz atinadamente por >/haltung. Menos versados en latn, sus compatriotas, los Wirt, Schulze y otros Michel, la conventualizaron por Entsagung [renunciamiento].

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4. El plusproducto Denominamos plusproducto (surplus produce, produit net [producto neto]) la parte del producto (1/10a de 20 libras de hilo, o sea 2 libras de hilo, en el ejemplo que fi gura en 2b), que representa el plusvalor. As como la tasa de plusvalor no se determina por su relacin con la suma global del capital, sino con su parte variable, la magnitud del plusproducto no se establece por su relacin con el resto del producto total, sino con la parte del producto en la que se representa el trabajo necesario. Y del mismo modo que la produccin de plusvalor es el objetivo funda mental de la produccin capitalista, no es la magnitud absoluta del producto, sino la magnitud relativa del plusproduct lo que mide el grado alcanzado por la riqueza/1 La suma del trabajo necesario y del plustrabajo , de los lapsos en que el obrero produce el valor sustitutivo de su fuerza de trabajo y el plusvalor, respectivamente, constituye la magnitud absoluta de su tiempo de trabajo: la jornada laboral (working day).
34 Para un individuo con un capital de 20.000, cuyas ganancias fueran de 2 .0 0 0 anuales, carecera de toda importan cia que su capital empleara 100 1.000 hombres, que la mercanca producida se vendiera a 10.000 2 0 .0 0 0 , siempre y cuan do, indefectiblemente, su ganancia no bajara de 2.000. No es similar el verdadero inters de la nacin? Siempre que su ingreso real neto, su renta y ganancias sean los mismos, carece de toda importancia que la nacin se componga de 10 de 12 millones de habitantes. (Ricardo, On the Principies .., p. 416.) Arthur Young, el fantico del plusproducto por lo dems un escritor charlata nesco, fantasioso y acrtico, cuya fama est en proporcin inversa a su mrito , sostuvo mucho antes que Ricardo: En un reino moderno, de qu servira una provincia entera cuyo suelo se cultivara a la usanza de los antiguos romanos, por pequeos cam pesinos independientes, aunque se lo cultivase muy bien? Con qu finalidad, si se excepta la de producir hombres (the mere purpose of breeding men), lo que en s y para s no constituye finalidad alguna (is a most useless purpose)? I102l (Arthur Young, Political Arithmetic . .. , Londres, 1774, p. 47.) Agregado a la nota 34. Es curiosa la fuerte inclinacin [.. .] a presentar la riqueza neta como benfica para la clase tra bajadora . .. aunque es evidente que no lo es porque sea neta. (Th. Hopkins, On Rent of L and .. . , Londres, 1828, p. 126.) 1 1 En

CAPTULO Vlll

LA JORNADA LABORAL 1. Los lmites de la jornada laboral Partamos del supuesto de que la fuerza de trabajo se compra y se vende a su valor. Tal valor, como el de cual quier otra mercanca, se determina por el tiempo de traba jo necesario para su produccin. Por consiguiente, si la produccin de los medios de subsistencia que cada da consume el obrero, trmino medio, requiere 6 horas, ste habr de trabajar 6 horas por da, de promedio, para pro ducir diariamente su fuerza de trabajo o reproducir el valor obtenido mediante la venta de la misma. La parte necesaria de su jornada laboral asciende entonces a 6 horas, y por ende, permaneciendo incambiadas las dems circunstancias, es una magnitud dada. Pero con esto no est todava dada la extensin de la jornada laboral misma. Supongamos que la lnea a _______rb representa la du racin o extensin del tiempo de trabajo necesario, diga mos 6 horas. Segn se prolongue el trabajo ms all de a b en 1, 3 6 horas, obtendremos las tres lneas siguientes, Jornada laboral I Jornada laboral 11 a _______ 6_c a b c Jornada laboral III a _______ b_______ c, que representan tres jornadas laborales diferentes, de 7, 9 y 12 horas. La lnea de prolongacin b c representa la 277

En la 2a edicin, por error: 2/10. la 2a edicin: 3".

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extensin del plustrabajo. Como la jornada laboral es = a b b c, o sea a c, vara con la magnitud variable b c. Como a b est dada, siempre es posible medir la proporcin entre b c y a b. En la jornada laboral I equivale a Vfe, en la jornada laboral II a 3/e y en la jomada laboral III a 6/ de a b. Adems, como la proporcin tiempo de plustrabajo tiempo de trabajo necesario determina la tasa del plusvalor, dicha tasa se halla dada por aquella relacin. En las tres distintas jornadas labo rales asciende, respectivamente, a 16%, 50 y 100%. La tasa del plusvalor, en cambio, por s sola no nos da la magnitud de la jornada laboral. Si fuera, por ejemplo, igual a 100 %, la jornada laboral podra ser de 8, 10, 12 horas, etc. Indicara que las dos partes constitutivas de la jornada laboral, el trabajo necesario y el plustrabajo, son equivalentes, pero no nos revelara la magnitud de cada una de esas partes. La jornada laboral no es, por tanto, una magnitud constante sino variable. Una de sus partes, ciertamente, se halla determinada por el tiempo de trabajo requerido para la reproduccin constante del obrero mismo, pero su magnitud global vara con la extensin o duracin del plustrabajo. Por consiguiente, la jornada laboral es determinable, pero en s y para s indeterminada.35 Ahora bien, aunque la jornada laboral no sea una magnitud constante sino fluente, slo puede variar, por otra parte, dentro de ciertos lmites. Su lmite mnimo es indeterminable, sin embargo. Es cierto que si fijamos la lnea de prolongacin be, o plustrabajo, en 0, obten dremos un lmite mnimo, esto es, la parte de la jornada que el obrero tiene necesariamente que trabajar para la subsistencia de s mismo. Pero sobre la base del modo de produccin capitalista el trabajo necesario no puede ser sino una parte de la jornada laboral del obrero, y sta nunca puede reducirse a ese mnimo. La jornada laboral, por el contrario, posee un lmite mximo. No es prolon
35 Una jornada laboral es imprecisa, puede ser larga o corta. (An Essay on Trade and Commerce, Containing Observations oti Taxation .. . , Londres, 1770, p. 73.)

gable ms all de determinada linde. Ese lmite mximo est determinado de dos maneras. De una parte, por la barrera fsica de la fuerza de trabajo. Durante el da natu ral de 24 horas un hombre slo puede gastar una cantidad determinada de fuerza vital. As, de manera anloga, un caballo slo puede trabajar, promedialmente, 8 horas diarias. Durante una parte del da la fuerza debe reposar, dormir, mientras que durante otra parte del da el hombre tiene que satisfacer otras necesidades fsicas, alimentarse, asearse, vestirse, etc. Aparte ese lmite puramente fsico, la prolongacin de la jornada laboral tropieza con barreras morales. El hombre necesita tiempo para la satisfaccin de necesidades espirituales y sociales, cuya amplitud y nmero dependen del nivel alcanzado en general por la ci vilizacin. La variacin de la jornada laboral oscila pues dentro de lmites fsicos y sociales. Unos y otros son, sin embargo, de naturaleza muy elstica y permiten la libertad de movimientos. Encontramos, as, jornadas laborales de 8, 10, 12, 14, 16, 18 horas, o sea de las extensiones ms dismiles. El capitalista ha comprado la fuerza de trabajo por su valor diario. Le pertenece el valor de uso de la misma durante una jornada laboral. Ha obtenido el derecho, pues, de hacer que el obrero trabaje para l durante un da. Pero qu es una jornada laboral? 36 En todo caso, menos de un da natural de vida. Y cunto menos? El capitalista tiene su opinin sobre esa ultima Thule, i1041 el lmite nece sario de la jornada laboral. Como capitalista, no es ms que capital personificado. Su alma es el alma del capital. Pero el capital tiene un solo impulso vital, el impulso de valori zarse, de crear plusvalor, de absorber, con su parte cons tante, los medios de produccin, la mayor masa posible de plustrabajo.37 El capital es trabajo muerto que slo se
36 Este interrogante es infinitamente ms importante que la clebre pregunta de sir Robert Peel a la Cmara de Comercio de Birmingham: What is a pound?" X'Qu es una libra?], cuestin que slo pudo plantearse porque Peel estaba tan a oscuras acerca de la naturaleza del dinero como los little shilling men [partida rios de los chelines pequeos] 1 1031 de Birmingham. 37 Es tarea del capitalista obtener del capital desembolsado la mayor suma posible de trabajo (dobtenir du capital dpens la plus forte somme de traval possible). J.-G. Courcelle-Seneuil. Traite thorique et pratique des entreprises industrielles. 2? ed.. Pars, 1857, p. 62.)

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reanima, a la manera de un vampiro, al chupar trabajo vivo, y que vive tanto ms cuanto ms trabajo vivo chupa. El tiempo durante el cual trabaja el obrero es el tiempo durante el cual el capitalista consume la fuerza de traba jo que ha adquirido.38 Si el obrero consume para s mismo el tiempo a su disposicin, roba al capitalista.39 El capitalista, pues, se remite a la ley del intercambio mercantil. Al igual que cualquier otro comprador, procura extraer la mayor utilidad posible del valor de uso que tiene su mercanca. Pero sbitamente se alza la voz del obrero, que en el estrpito y agitacin del proceso de pro duccin haba enmudecido: La mercanca que te he vendido se distingue del po pulacho de las dems mercancas en que su uso genera valor, y valor mayor del que ella misma cuesta. Por eso la compraste. Lo que desde tu punto de vista aparece como valorizacin de capital, es desde el mo gasto excedentario de fuerza de trabajo. En la plaza del mercado, t y yo slo reconocemos una ley, la del intercambio de mercancas. Y el consumo de la mercanca no pertenece al vendedor que la enajena, sino al comprador que la adquiere. Te pertenece, por tanto, el uso de mi fuerza de trabajo diaria. Pero por intermedio de su precio diario de venta yo debo reproducirla diariamente y, por tanto, poder venderla de nuevo. Dejando a un lado el desgaste natural por la edad, etc., maana he de estar en condi ciones de trabajar con el mismo estado normal de vigor, salud y lozana que hoy. Constantemente me predicas el evangelio del ahorro y la abstinencia. De acuerdo! Quiero economizar la fuerza de trabajo, a la manera de un administrador racional y ahorrativo de mi nico patri monio, y abstenerme de todo derroche insensato de la misma. Da a_ da quiero realizar, poner en movimiento, en
38 Una hora de trabajo perdida cada da infiere un dao in menso a un estado comercial. Existe un consumo muy grande de artculos de lujo entre los trabajadores pobres de este reino, parti cularmente entre el populacho manufacturero, en lo cual consumen tambin su tiempo, el ms nefasto de los consumos. (An Essay on Trade and Commerce . .. , pp. 47 y 153.) 39 Si el jornalero libre se toma un momento de descanso, la economa srdida que lo atisba con inquietud pretende que aqul la roba. (N. Linguet, Thorie des loix civiles.. ., Londres, 1767. t. n, p. 466.)

accin, slo la cantidad de aqulla que sea compatible con su duracin normal y su desarrollo saludable. Mediante la prolongacin desmesurada de la jornada laboral, en un da puedes movilizar una cantidad de mi fuerza de trabajo mayor de la que yo puedo reponer en tres das. Lo que ganas as en trabajo, lo pierdo yo en sustancia laboral. La utilizacin de mi fuerza de trabajo y la expoliacin de la misma son cosas muy diferentes. Si el perodo medio que puede vivir un obrero medio trabajando racionalmente asciende a 30 aos, el valor de mi fuerza de trabajo, que me pagas cada da, es d e ------------ 1/10.950 de su 365 X 30 valor total. Pero si lo consumes en 10 aos, me pagas diariamente 1/10.950 de su valor total en vez de 1/3.650, y por tanto slo Vs de su valor cotidiano, y diariamente me robas, por consiguiente, 2 /s del valor de mi mercanca. Me pagas la fuerza de trabajo de un da, pero consumes la de tres. Esto contraviene nuestro acuerdo y la ley del intercambio mercantil. Exijo, pues, una jornada laboral de duracin normal, y la exijo sin apelar a tu corazn, ya que en asuntos de dinero la benevolencia est totalmente de ms. Bien puedes ser un ciudadano modelo, miembro talvez de la Sociedad Protectora de los Animales y por aadidura vivir en olor de santidad, pero a la cosa que ante m representas no le late un corazn en el pecho. Lo que parece palpitar en ella no es ms que los latidos de mi propio corazn. Exijo la jornada normal de trabajo porque exijo el valor de mi mercanca, como cualquier otro vendedor.40 Dejando a un lado lmites sumamente elsticos, como vemos, de la naturaleza del intercambio mercantil no se desprende lmite alguno de la jornada laboral, y por tanto lmite alguno del plustrabajo. El capitalista, cuando procura prolongar lo ms posible la jornada laboral y convertir, si puede, una jornada laboral en dos, reafirma su derecho
40 Durante la gran strike [huelga] que los builders [albailes] de Londres efectuaron en 1860-1861 por la reduccin de la jornada laboral a 9 horas, su comisin public un manifiesto que coincide en gran parte con el alegato de nuestro obrero. El documento alude, no sin irona, a que el building master" [constructor] ms vido de ganancias un tal sir M. Peto viva en olor de san tidad. (Este mismo Peto tuvo, despus de 1867. un fin a lo ... Strousberg !)!104 bisl 281

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en cuanto comprador. Por otra parte, la naturaleza espe cfica de la mercanca vendida trae aparejado un limite al consumo que de la misma hace el comprador, y el obrero reafirma su derecho como vendedor cuando procura reducir la jornada laboral a determinada magnitud normal. Tiene lugar aqu, pues, una antinomia', derecho contra de recho, signados ambos de manera uniforme por la ley del intercambio mercantil. Entre derechos iguales decide la fuerza. Y de esta suerte, en la historia de la produccin capitalista la reglamentacin de la jornada laboral se pre senta como lucha en torno a los lmites de dicha jornada, una lucha entre el capitalista colectivo, esto es, la clase de los capitalistas, y el obrero colectivo, o sea la clase obrera. 2. La hambruna de plustrabajo. Fabricante y boyardo El capital no ha inventado el plustrabajo. Dondequiera que una parte de la sociedad ejerce el monopolio de los medios de produccin, el trabajador, libre o no, se ve obligado a aadir al tiempo de trabajo necesario para su propia subsistencia tiempo de trabajo excedentario y producir as los medios de subsistencia para el propietario de los medios de produccin,41 ya sea ese propietario un x a lo g xayaOg [aristcrata] ateniense, el tecrata etrusco, un civis romanus [ciudadano romano], el barn nor mando, el esclavista norteamericano, el boyardo valaco, el terrateniente moderno o el capitalista.42 Es evidente, con todo, que cuando en una formacin econmico-social no prepondera el valor de cambio sino el valor de uso del producto, el plustrabajo est limitado por un crculo de necesidades ms estrecho o ms amplio, pero no surge del carcter mismo de la produccin una necesidad ilimi
41 Los que trabajan. . . en realidad alimentan tanto a los pensionistas [...], llamados ricos, como a s mismos." (Edmund Burke, Thoughts and Details on Scarcity, Londres, 1800, p. 2.) 42 Con todo candor observa Niebuhr, en su Rmische Ge schichte: No es posible desconocer que obras como las etruscas, que aun en ruinas despiertan el asombro, presuponen en estados pequeos (!) seores y siervos". Mucho ms profundamente dijo Sismondi que los encajes de Bruselas" presuponan patrones y asalariados.

tada de plustrabajo. De ah que en la Antigedad el exceso de trabajo se presentara bajo una forma horrible all donde se trataba de obtener el valor de cambio en su figura dine rada autnoma, en la produccin de oro y plata. La forma oficial del exceso de trabajo es aqu el trabajar forzada mente hasta la muerte. Basta con leer a Diodoro Sculo.41 En el mundo antiguo, sin embargo, sas son excepciones. Pero no bien los pueblos cuya produccin an se mueve bajo las formas inferiores del trabajo esclavo y de la pres tacin personal servil son arrastrados a un mercado mun dial en el que impera el modo de produccin capitalista y donde la venta de los productos en el extranjero se convierte en el inters prevaleciente, sobre los horrores brbaros de la esclavitud, de la servidumbre de la gleba, etctera, se injerta el horror civilizado del exceso de trabajo. De ah que el trabajo de los negros en los estados meridio nales de la Unin norteamericana mantuviera un carcter moderadamente patriarcal mientras la produccin se orien taba, en lo fundamental, a la satisfaccin de las necesidades inmediatas. Pero en la medida en que la exportacin algo donera se transform en inters vital de esos estados, el trabajo excesivo del negro a veces el consumo de su vida en siete aos de trabajo se convirti en factor de un sistema calculado y calculador. Ya no se trataba de arran carle cierta masa de productos tiles. De lo que se trataba ahora era de la produccin del plusvalor mismo. Otro tanto sucedi con la prestacin personal servil, por ejemplo, en los principados danubianos. La comparacin entre la hambruna de plustrabajo en los principados danubianos y la misma hambre canina en las fbricas inglesas ofrece un inters particular, pues bajo la prestacin personal servil el plustrabajo posee una forma autnoma, sensorialmente perceptible. Supongamos que la jornada laboral incluya 6 horas de trabajo necesario y 6 horas de plustrabajo. E trabajador
43 "No se puede contemplar a esos infelices (en las minas de oro entre Egipto, Etiopa y Arabia), que ni siquiera pueden asear sus cuerpos o cubrir su desnudez, sin dolerse de su trgico destino. Pues all no tiene cabida ninguna indulgencia ni miramiento por los enfermos, los enclenques, los ancianos, por la endeblez femenil. Obligados a golpes, todos deben continuar trabajando hasta que la muerte pone trmino a sus tormentos y su miseria. (Diodor von Sicilien, Historische Bihliothek. lib. 3, cap. 13f. p. 2601.)

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libre, pues, entrega semanalmente al capitalista 6 X 6, o sea 36 horas de plustrabajo. Es lo mismo que si trabajara 3 das por semana para s y 3 das por semana, gratis, para el capitalista. Pero esto no salta a la vsta. El plustrabajo y el trabajo necesario se confunden en un todo. De ah que tambin se pueda expresar la misma relacin diciendo, por ejemplo, que en cada minuto el obrero tra baja 30 segundos para s y 30 segundos para el capitalista. No ocurre lo mismo con la prestacin personal servil. El trabajo necesario, pongamos por caso el que ejecuta el campesino valaco para su propia subsistencia, est sepa rado espacialmente de su plustrabajo para el boyardo. Realiza el primero en su propia parcela, el segundo en la hacienda del seor. Las dos partes del tiempo de trabajo coexisten, por tanto, de manera independiente. Bajo la forma de la prestacin personal servil el plustrabajo est disociado netamente del trabajo necesario. Esta forma diferente de manifestacin, como es obvio, no altera la relacin cuantitativa entre el plustrabajo y el trabajo nece sario. Tres das semanales de plustrabajo siguen siendo tres das de trabajo que no genera equivalente alguno para el trabajador, ya sea que ese trabajo se denomine servil o asalariado. Pero en el capitalista, la hambruna de plustrabajo se manifiesta en el afn de prolongar desmesuradamente la jornada laboral; en el boyardo, con ms sencillez, en la caza directa de das de prestacin personal.44 La prestacin personal estaba ligada, en los principados danubianos, a las rentas en especie y dems anexos de la servidumbre de la gleba, pero constitua el tributo funda mental rendido a la clase dominante. Donde era ste el caso, raramente la prestacin personal surga de la servi dumbre de la gleba; mucho ms frecuentemente, por el contrario, la ltima derivaba de la primera.44bis As acon
44 Lo que sigue se refiere a la situacin de las provincias rumanas con anterioridad a la revolucin 1841 operada luego de la guerra de Crimea. 44 bis {F. E. Nota a la 3? edicin. Esto se aplica tambin a Alemania, y en especial a la parte de Prusia que queda al este del Elba. En el siglo xv el campesino alemn, en casi todas partes, aunque sujeto a determinadas prestaciones en especie y laborales, era en lo dems un hombre libre, por lo menos de hecho. A los colonos alemanes en Brandeburgo, Pomerania, Silesia y Prusia Oriental se los reconoca incluso jurdicamente como hombres li-

teca en las provincias rumanas. Su modo de produccin originario se fundaba en la propiedad comunal, pero no en la propiedad comunal bajo su forma eslava, ni tampoco en la ndica. Los miembros de la comunidad cultivaban de manera independiente, como propiedad privada libre, una parte de los predios; la otra parte, el ager publicas [tierra colectiva], la trabajaban en comn. Los productos de este trabajo comunal servan en parte como fondo de reserva para los casos de malas cosechas y otras contingencias, en parte como erario pblico para cubrir los costos de la guerra, de la religin y otros gastos comunales. Con el andar del tiempo, dignatarios militares y eclesisticos usur paron, junto a la propiedad comn, las prestaciones desti nadas a la misma. El trabajo de los campesinos libres en su tierra comunal se convirti en prestacin personal ser vil para los ladrones de la tierra colectiva. Con ello, simultneamente, se desenvolvieron relaciones de servi dumbre, aunque slo de hecho, no de derecho, hasta que Rusia, liberadora del mundo, con el pretexto de abolir la servidumbre la elev a la categora de ley. Fueron los boyardos, naturalmente, quienes dictaron el cdigo de la prestacin personal proclamado en 1831 por el general ruso Kiseliov. Rusia conquist as, de un solo golpe, a los magnates de los principados danubianos y los aplausos de los cretinos liberales de toda Europa. Segn l Rglement organique 1 1 0 5 1 que as se llama ese cdigo de la prestacin personal , todo campe sino valaco debe al terrateniente, amn de una serie de contribuciones en especie, debidamente especificadas, lo siguiente: 1) doce das de trabajo, en general; 2) un da de trabajo en el campo, y 3) un da para recoger lea. Summa summarum [en total], 14 das por ao. Pera con una profunda comprensin de la economa poltica, no se toma la jornada laboral en su sentido corriente, sino
bres. La victoria de los nobles en la Guerra Campesina puso tr mino a esa situacin. No slo los campesinos del sur de Alemania se convirtieron nuevamente en siervos de la gleba. Ya desde me diados del siglo xvi los campesinos libres prusiano-orientales, los brandeburgueses, pomeranios y silesios, y pronto tambin los de Schleswig-Holstein, fueron degradados a la condicin servil. (Maurer, Fronhofe, t. iv; Meitzen, Der Boden des preussischen Staats ; Hanssen, Leibeigenschaft in Schleswig-Holstein.)}

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la jornada laboral necesaria para la elaboracin de un producto diario medio, el cual es fijado de manera tan maosa que ni un cclope podra ejecutarlo en 24 horas. De ah que, en las descarnadas palabras de una irona autnticamente rusa, el Rglement mismo declare que por 12 jornadas laborales ha de entenderse el producto correspondiente a un trabajo manual de 36 das; por una jornada laboral en el campo, tres jornadas, y por un da de recoleccin de lea, tambin el triple. Total: 42 das de prestacin personal. Pero hay que agregar la llamada jobagie, prestaciones de servicios debidas al terrateniente para satisfacer necesidades extraordinarias de la produc cin. Con arreglo a la magnitud de su poblacin, cada aldea debe proporcionar anualmente un contingente deter minado para la jobagie. Se estima que esta prestacin adicional asciende, para cada campesino valaco, a 14 das. De modo que la prestacin personal preceptuada alcanza a 56 jornadas laborales por ao. Pero en Valaquia el ao agrcola, debido a lo desfavorable del clima, no comprende ms que 210 das, de los cuales hay que descontar 40 domingos y feriados y, trmino medio, 30 das por mal tiempo; en total 70 das. Quedan 140 jornadas de trabajo. La proporcin entre la prestacin personal y el trabajo . 56 necesario, , o sea 66 % %, expresa una tasa mucho me84 or del plus valor que la que regula la labor del trabajador agrcola o fabril ingls. Sin embargo, sa no es ms que la prestacin personal legalmente preceptuada. Inspirado por un espritu aun ms liberal que el de la legislacin fabril inglesa, el Rglement organique ha sabido otorgar facilidades para su propia transgresin. Luego de haber convertido 12 jornadas en 54, el trabajo a realizar en cada jornada se define, una vez ms, de tal suerte que necesa riamente recae una sobrecarga en los das siguientes. En una jornada, por ejemplo, debe escardarse cierta extensin de terreno, para lo cual, principalmente en los maizales, se requiere el doble de tiempo. Puede interpretarse de tal manera, en determinados trabajos agrcolas, la tarea diaria fijada por la ley, que el da comienza en el mes de mayo y termina en el de octubre. Las disposiciones son aun ms duras en el caso de Moldavia. Los doce das de presta cin personal del Rglement organique, exclam un 286

boyardo en el frenes de la victoria, equivalen a 365 das por ao! 45 Si el Rglement organique de los principados danu bianos es una expresin positiva de la hambruna de plustrabajo, legalizada por cada uno de sus artculos, las Factory Acts [leyes fabriles] inglesas son expresiones nega tivas de esa misma hambruna. Dichas leyes refrenan el acuciante deseo que el capital experimenta de desangrar sin tasa ni medida la fuerza de trabajo, y lo hacen mediante la limitacin coactiva de la jornada laboral por parte del estado, y precisamente por parte de un estado al que dominan el capitalista y el terrateniente. Prescindiendo de un movimiento obrero que da a da se vuelve ms amena zante y poderoso, la limitacin de la jornada laboral fue dic tada por la misma necesidad que obliga a arrojar guano en los campos ingleses. La misma rapacidad ciega que en un caso agota la tierra, en el otro haba hecho presa en las ra ces de la fuerza vital de la nacin. Las epidemias peridicas fueron aqu tan elocuentes como lo es en Alemania y Fran cia la estatura decreciente de los soldados.46
4!i Otros detalles pueden verse en . Regnault, Histoire politique et sociale des principauts danubiennes, Paris, 1855[, p. 304 y ss.]. 46 En general, y dentro de ciertos lmites, el rebasar las medidas medias de su especie testimonia en favor del desarrollo de los seres orgnicos. En el caso del hombre, su talla disminuye cuando su desarrollo se ve perjudicado a causa de condiciones fsicas o sociales. En todos los pases europeos en los que rige el reclutamiento obligatorio, desde la introduccin del mismo ha disminuido la talla media de los adultos y, en trminos gene rales, su aptitud para el servicio. Antes de la revolucin (1789), el m nim o para los soldados de infantera era en Francia de 165 centmetros; en 1818 (ley del 10 de marzo), 157, y conforme a la ley del 21 de marzo de 1832, 156 centmetros; en Francia, trmino medio, se exime del servicio a ms de la mitad de los reclutas por insuficiencia de talla y defectos fsicos. En 1780, la talla militar era en Sajonia de 178 centmetros; ahora es 155. En Prusia es de 157. Segn datos publicados en el Bayrische Zeitung del 9 de mayo de 1862 por el doctor Meyer, el resultado medio de 9 aos es que en Prusia de 1.000 reclutas 716 son ineptos para el servicio militar: 317 por insuficiencia de talla y 399 por defectos fsicos ... En 1858 Berln no pudo integrar su contingente de reclutas su plentes, pues faltaban 156 hombres. (J. v. Liebig, Die Chemie in ihrer Anwendung auf Agrikultur und Physiologie, l 6 ed., 1862, t. i, pp. 117, 118.) " 2? y 3? ediciones; mximo en vez de mnimo.

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La Factory Act de 1850, actualmente en vigor,3 per mite 10 horas para la jornada semanal media, a saber: 12 horas en los primeros 5 das de la semana, de 6 de la maana a 6 de la tarde, de las que se descuentan por ley Vi hora para el desayuno y una hora para el almuerzo, quedando entonces 10 Vi para el trabajo, y 8 horas los sbados, de 6 de la maana a 2 de la tarde, descontndose en este caso Vi hora para el desayuno. Quedan 60 horas de trabajo, 10 Vi en los primeros 5 das de la semana, 7 Vi en el ltimo da.4 7 Se designan funcionarios especiales encargados de velar por el cumplimiento de la ley y subor dinados directamente al Ministerio del Interior, los inspec tores fabriles, cuyos informes se publican semestralmente por orden del parlamento. Suministran, pues, una infor macin estadstica, oficial y continua, acerca de la ham bruna de plustrabajo que experimentan los capitalistas. Escuchemos un instante a los inspectores fabriles.48 El fabricante tramposo hace que el trabajo comience un cuarto de hora (a veces ms, a veces menos) antes de las 6 de la maana, y lo finaliza un cuarto de hora
47 En el curso de este captulo figura la historia de la ley fabril de 1850. 48 Slo ocasionalmente me refiero al perodo que va desde el comienzo de la gran industria inglesa hasta 1845, y en lo que concierne a este punto remito al lector a Die Lage der arbeitenden Klasse in England, de Friedrich Engels, Leipzig, 1845. Los Factory Reporls, los Reports on Mines, etc. aparecidos desde 1845, ponen de manifiesto cun profundamente aprehendi Engels el espritu del modo de produccin capitalista, y la comparacin ms superficial de su obra con los informes oficiales de la Childrens Employment Commission, publicados 20 aos ms tarde (1863-1867), muestra lo admirablemente que pint la situacin en sus detalles. Estos ltimos informes, en particular, versan sobre ramos industriales en los que hasta 1862 no se haba introducido la legislacin fabril, y en parte ello no ha ocurrido an. Aqu, pues, la situacin descrita por Engels no ha experimentado cambios ms o menos grandes, impuestos desde afuera. Tomo mis ejemplos, en lo principal, del perodo librecambista posterior a 1848, de esa poca paradisaca de la cual los buhoneros del librecambismo, tan locuaces como cientficamente nulos, fauchereanll05bis tantas maravillas a los alemanes. Por lo dems, si Inglaterra ocupa aqu el primer plano, ello se debe nicamente a que representa de manera clsica el modo de produccin capitalista y posee, ella sola, informacin estadstica oficial y continua acerca de los objetos en discusin. " En la 3? y 4?- ediciones se agrega: (1867).

(a veces ms, a veces menos) despus de las 6 de la (arde. De la media hora permitida nominalmente para el desayuno retacea 5 minutos al principio y otros tantos al final, y 10 minutos al principio y otros 10 al final de la hora otorgada nominalmente para el almuerzo. Los sba dos hace trabajar un cuarto de hora (a veces ms, a veces menos) despus de las 2 de la tarde. Con lo cual su ganancia es la siguiente:
Antes de las 6 de la maana Despus de las 6 de la tarde En el desayuno En el almuerzo Los sbados, antes de las 6 de la maana En el desayuno Despus de las 2 de la tarde 15 minutos 15 Total en 5 das: 10 20 300 minutos 60 minutos 15 minutos 10 15 [40 minutos] Ganancia total por semana: 340 minutos

O sea 5 horas y 40 minutos por semana, que multi plicados por las 50 semanas de trabajo en el ao (descon tando dos semanas por feriados e interrupciones ocasio nales) equivalen a 27 jornadas de trabajo." 49 Cinco minutos diarios de trabajo adicional [. . .] equi valen en el ao a dos das y medio de produccin. 0 0 Una hora adicional por da, ganada a fuerza de echar mano aqu a un pedacito de tiempo, all a otro, convierte en 13 los 12 meses del ao. 5 1 Las crisis durante las cuales la produccin se inte rrumpe y slo se trabaja a tiempo reducido, esto es, algunos das por semana en nada alteran, naturalmente, el afn de prolongar la jornada laboral. Cuanto menos negocios se hagan, tanto mayor habr de ser la ganancia sobre los negocios realizados. Cuanto menos tiempo se pueda trabajar, tanto ms tiempo de plustrabajo habr que trabajar. As, por ejemplo, los inspectores fabriles
49 Suggestions ... by Mr. L. Horner, Inspector of Factories", en Factories Regulation Act. Ordered by the House of Commons to be Printed 9th August, 1859, pp. 4, 5. r>0 R eports... October 1856, p. 35. 51 Reports. .. 30th April 1858. p. 9.

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informan con respecto al perodo de la crisis de 1857 a 1858: Parecer contradictorio que se den casos de trabajo excesivo en tiempos en que los negocios andan mal, pero precisamente esa mala situacin es la que incita a hombres inescrupulosos a transgredir la ley, pues con ello obtienen ganancias extraordinarias . . . En los mismos momentos, dice Leonard Horner, en que 122 fbricas de mi distrito han sido abandonadas por completo y 143 estn paradas y todas las dems trabajan a tiempo reducido, contina trabajndose por encima del tiempo que fija la ley. 32 A pesar de que en la mayor parte de las fbricas, dice el seor Howell, a causa de la mala situacin de los negocios slo se trabaja la mitad del tiempo, sigo recibiendo la cantidad habitual de quejas acerca de que a los obreros se les escamotea (snatched) diariamente media hora o tres cuartos de hora retacendoles el tiempo que la ley establece para la alimentacin y el reposo. 5 3 El mismo fenmeno se repiti, a menor escala, durante la terrible crisis algodonera de 1861 a 1865.3 4 Cuando sorprendemos a los obreros trabajando du rante las horas de comida o en otros momentos prohibidos por la ley, se aduce a veces que aqullos se resisten firme mente a abandonar la fbrica y que hay que recurrir a la coaccin para que interrumpan su trabajo (limpieza de las mquinas, etc.), en particular los sbados de tarde. Pero si la mano de obra permanece en la fbrica luego de la detencin de las mquinas, ello ocurre nicamente porque no se les concedi un plazo para ejecutar esas tareas entre las 6 de la maana y las 6 de la tarde, en las horas de trabajo establecidas legalmente. 3 3
Ibdem, p. 10. Ibdem, p. 25. 54 R eports. . . 30th April 1861. Vase apndice n 2; Reports. . . 31st October 1862, pp. 7, 52, 53. Las transgresiones vol vieron a menudear en el ltimo semestre de 1863. Cfr. Reports . . . 3Ist October 1863, p. 7. 53 R eports... for the Half Year Ending 3Ist October 1860, p. 23. El siguiente y curioso caso muestra con qu fanatismo, segn el testimonio de los fabricantes ante la justicia, los obreros de sus establecimientos se resisten a toda interrupcin del trabajo: en los primeros das de junio de 1836 los magistrados de Dewsbury (Yorkshire) recibieron denuncias de que los propietarios de ocho grandes fbricas, en las cercanas de Batley. violaban la ley fa32 53

A muchos fabricantes les parece que la ganancia extra que se puede obtener prolongando ilegalmente el tiempo de trabajo representa una tentacin demasiado fuerte como para poder resistirla; especulan con la posi bilidad de que no se los sorprenda y calculan que aun en caso de ser descubiertos, la insignificancia de las multas y de las costas les asegura siempre un saldo a su favor. 3 6 En los casos en que el tiempo adicional se gana por una multiplicacin de hurtos menores (a multiplication of small thefts) en el curso del da, los inspectores tropiezan con dificultades casi insuperables para obtener las pruebas correspondientes. 57 Estos hurtos menores del capital, que retacean el tiempo destinado a la alimentacin y el descanso del obrero, tambin son denominados por los inspectores fabriles petty pilferings of minutes, mezqui nas rateras de minutos,38 snatching a few minutes, esca moteo de minutos,39 o, como los denominan tcnicamente los obreros, nibbling and cribbling at meal times [pico tear y birlar a la hora de las comidas].60
bril. Se acusaba a varios de estos seores de haber hecho trabajar a cinco muchachos, cuya edad oscilaba entre los 12 y los 15 aos, desde las 6 de la maana del viernes hasta las 4 de la tarde del sbado siguiente, sin permitirles ms descanso que para las comidas y una hora de sueo a medianoche. Y esos muchachos tenan que ejecutar el incesante trabajo de 30 horas metidos en la shoddy-hole [cueva de la lana], come se llama al infierno donde se desgarran los retazos de lana y en el cual un mar areo de polvo, pelusas, etc., obliga a los obreros adultos mismos a usar continuamente tapabocas para protegerse los pulmones! En lugar de jurar porque en su calidad de cuqueros eran personas tan escrupulosamente religiosas que no podan prestar juramento , los seores acusados dieron seguridades de que, en su gran miseri cordia, les haban permitido a los pobres nios que durmieran durante cuatro horas, pero que los muy testarudos de los mucha chos se negaron rotundamente a ir a la cama! Los seores cu queros fueron condenados a pagar una multa de 20. Dryden presinti a esos cuqueros: Un zorro henchido de fingida santidad, que menta como el diablo pero se espantaba ante un juramento, que miraba como la Cuaresma, pamente, de reojo, y no osaba pecar sin antes rezar sus oraciones. I10'1 ] 3B R eports... 3Ist October 1856, p. 34. 57 Ibdem, p. 35. 38 Ibdem, p. 48. 7,9 Ibdem, p. 48. 80 Ibdem, p. 48.

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En este ambiente, como vemos, no constituye misterio alguno la formacin del plusvalor por el plustrabajo. Si usted me confi un fabricante muy respetable me permite hacer trabajar tan slo 10 minutos de sobretiempo por da, me pone en el bolsillo , 1.000 anuales. 8 1 Los tomos de tiempo son los elementos de la ganancia." 82 En este aspecto nada es ms caracterstico que la deno minacin de full times,a que se da a los obreros que trabajan todo el tiempo, y la de half times,b aplicada a los nios menores de 13 aos, que legalmente slo pueden trabajar 6 horas.81 El obrero, aqu, no es nada ms que tiempo de trabajo personificado. Todas las diferencias indi viduales se disuelven en las de tiempos completos y medios tiempos. 3. Ramos industriales ingleses sin limitaciones legales a la explotacin Hasta aqu hemos considerado el afn de prolongar la jornada laboral, la voracidad canibalesca de plustrabajo, en un dominio en que exacciones monstruosas no sobre pujadas, como dice un economista burgus britnico, por las crueldades de los espaoles contra los indios america nos 64 han sujetado por fin el capital a la cadena de la reglamentacin legal. Volvamos ahora la mirada a algu nos ramos de la produccin en los cuales la explotacin
Ib'idem, p. 48. Moments are the elements of profit. (Reports. . . 30th April 1860, p. 56.) 83 La expresin ha adquirido derecho de ciudadana, tanto en la fbrica como en los informes fabriles. 64 La codicia de los fabricantes, cuyas atrocidades en la prose cucin de las ganancias difcilmente hayan sido superadas por las que perpetraron los espaoles, en la bsqueda de oro, durante la conquista de Amrica. (John Wade, History of the Middle and Working Classes, 3? ed., Londres, 1835, p. 114.) La parte terica de este libro, una especie de bosquejo de la economa poltica, contiene algn material original para su poca, por ejemplo en torno a las crisis comerciales. La parte histrica se ve afectada por plagios desvergonzados del libro de sir F. M. Edn, The State of the Poor . . ., Londres, 1797. " As en el original (el trmino normal es full-timers). 1 1 As en el original (el trmino normal es half-timers).
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del trabajo aun hoy carece de trabas o careca de ellas hasta ayer. En su calidad de presidente de un mitin realizado en la alcalda de Nottingham el 14 de enero de 1860, el seor Broughton, county magistrate [juez de condado], declar que en la parte de la poblacin urbana ocupada en la fabricacin de encajes imperaba un grado de privacin y sufrimiento desconocido en el resto [. ..] del mundo civi lizado . . . A las 2, a las 3, a las 4 de la maana se arranca de las sucias camas a nios de 9 a 10 aos y se los obliga a trabajar por su mera subsistencia hasta las 10, las 11 o las 12 de la noche, mientras sus miembros se consumen, su complexin se encanija, se les embotan los rasgos facia les y su condicin humana se hunde por completo en un torpor ptreo, extremadamente horrible de contemplar [...]. No nos sorprende que el seor Mallett o cualquier otro fabricante se presente y proteste contra toda discu sin ... El sistema, tal como lo describe el reverendo Mon tagu Valpy, es un sistema de esclavitud no mitigada: social, fsica, moral y espiritualmente . . . Qu se podr pensar de una ciudad que realiza una asamblea pblica para solicitar que el perodo de trabajo para los hombres se reduzca a 18 horas diarias? . . . Peroramos contra los plantadores virginianos y carolinos. Pero su mercado de negros, con todos los horrores del ltigo y el trfico de carne humana, es ms detestable que este lento sacrificio de seres huma nos, efectuado para que se fabriquen encajes y cuellos en beneficio del capitalista ? 65 La alfarera (pottery) de Staffordshire ha sido objeto, durante los ltimos 22 aos, de tres investigaciones parla mentarias. Se consignan los resultados en el informe pre sentado en 1841 por el seor Scriven a los Childrens Employment Commissioners, en el informe de 1860 del doctor Greenhow, publicado por orden del funcionario m dico del Privy Council[1071 (Public Health, 3erd Report, I, 102-113), y por ltimo en el informe de 1863 del seor Longe que figura en el First Report of the Childrens Em ployment Commission del 13 de junio de 1863. Basta para mi objeto tomar, de los informes de 1860 y 1863, algunas declaraciones testimoniales de los mismos nios explotados. La situacin de los menores permite deducir cul es la
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Daily Telegraph, Londres, 17 de enero de 1860.

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de los adultos, ante todo la de las muchachas y mujeres, y ello precisamente en un ramo industrial a cuyo lado el hilado del algodn y actividades semejantes resultan ser ocupaciones agradabilsimas y salubres.66 William Wood, de nueve aos, tena 7 aos y 10 meses cuando empez a trabajar. El nio, desde un prin cipio, ran moulds (llevaba al secadero la pieza ya mol deada, para despus traer de vuelta el molde vaco). Todos los das de la semana entra a las 6 de la maana y termina de trabajar a las 9 de la noche, aproximada mente. Trabajo todos los das de la semana hasta las 9 de la noche. As lo hice, por ejemplo, durante las ltimas siete u ocho semanas. Quince horas de trabajo, pues, para un nio de siete aos! J. Murray, un chico de doce aos, declara: I run moulds and turn jigger (hago girar la rueda). Entro a las 6 de la maana. A veces a las 4. Anoche trabaj toda la noche, hasta las 8 de esta maana. Desde antenoche no me meto en la cama. Hubo otros ocho o nueve muchachos que trabajaron toda la noche. Todos, menos uno, volvieron esta maana. Me pagan por semana 3 chelines y 6 peniques (1 tlero y 5 groschen). No me pagan ms cuando me quedo toda la noche trabajando. En la ltima semana trabaj dos noches enteras. Fernyhough, un chico de diez aos: No siempre tengo una hora entera para el almuerzo; muchas veces slo me dan media hora, todos los jueves, los viernes y los sbados.67 El doctor Greenhow declara que la duracin de la vida en los distritos alfareros de Stoke-upon-Trent y Wolstanton es extraordinariamente corta. Aunque en el distrito de Stoke slo est empleado en la industria alfarera el 36,6 % de la poblacin masculina mayor de 20 aos y en el de Wolstanton slo el 30,4 %, en el primer distrito recaen en alfareros ms de la mitad de los casos fatales provocados entre hombres de aquella categora por las en fermedades pulmonares, y alrededor de % en el segundo de esos distritos. El doctor Boothroyd, mdico prctico en Hanley, expresa: Cada nueva generacin de alfareros es ms pequea y menos robusta que la precedente. Lo
06 Cfr. Engels, Die Lage . .., pp. 249-251. 67 Childrens Employment Commission. First Report . . . 1863, apndice, pp. 16, 19, 18.

mismo sostiene otro facultativo, el seor McBean: Desde que comenz a practicar entre los alfareros, hace 25 aos, ha observado una degeneracin notable, que se manifiesta especialmente en la disminucin de estatura y peso. Estas declaraciones las hemos tomado del informe elevado en 1860 por el doctor Greenhow.68 Extractamos lo siguiente del informe presentado por los comisionados de 1863: el doctor Arledge, mdico jefe del hospital de North Staffordshire, depone: Como clase, los alfareros, tanto hombres como mujeres, representan una poblacin degenerada, fsica y moralmente. La regla es que sean de escasa estatura, de mala complexin y que tengan mal formado el trax; envejecen prematuramente y su vida es corta; son flemticos y anmicos y revelan la debilidad de su constitucin a travs de obstinados ataques de dispepsia y desrdenes hepticos y renales, as como de reumatismo. Pero de todas las enfermedades son ms propensos a las del pecho: neumona, tisis, bronquitis y asma. Una forma de esta ltima enfermedad es peculiar de ellos, y se la conoce por asma del alfarero o tisis del alfarero. La escrofulosis, que ataca las glndulas o los huesos u otras partes del organismo, es una enfermedad que afecta a dos tercios o ms de los alfareros. [. . .] Si la degenerescencia (degenerescence) de la poblacin de este distrito no es mayor de lo que es, ello se debe al recluta miento constante de los distritos rurales vecinos y a los casamientos con personas de razas ms sanas. El seor Charles Parsons, hasta hace poco house surgeon [mdico interno] del mismo hospital, escribe en una carta al comi sionado Longe, entre otras cosas: Slo puedo hablar basndome en mis observaciones personales, y no en datos estadsticos, pero no vacilo en asegurar que mi indignacin se ha despertado, una y otra vez, a la vista de pobres criaturas cuya salud ha sido sacrificada para satisfacer la avaricia de sus padres o patrones. Enumera las causas a que obedecen las enfermedades de los alfareros y culmina la enumeracin con long hours (largas horas de traba jo). El informe de los comisionados manifiesta la espe ranza de que una manufactura que ha conquistado un lugar tan prominente en el mundo entero, no quede sujeta durante mucho tiempo al estigma de que su gran xito va
os Public Health. 3rd R e p o rt..., pp. 103. 105.

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acompaado de la decadencia fsica, la difusin del sufri miento corporal y la muerte prematura de la poblacin trabajadora [. . .], gracias a cuyo trabajo y destreza se han alcanzado tan buenos resultados.6 Lo que vale para las alfareras inglesas, se aplica tambin a las de Escocia.7 0 La manufactura de fsforos data de 1833, cuando se invent la aplicacin de fsforo al palillo mismo. A partir de 1845 esta industria se desarroll rpidamente en Ingla terra, y desde los sectores densamente poblados de Londres se ha expandido principalmente hacia Manchester, Birmingham, Liverpool, Bristol, Norwich, Newcastle, Glasgow, y con ella el trismo, afeccin que un mdico viens descubri ya en 1845 como enfermedad especfica de los trabajado res fosforeros. La mitad de los obreros son nios que no han llegado a los 13 aos y menores de 18. Esta manu factura, por su insalubridad y repugnancia, est tan des acreditada que slo la parte ms desmoralizada de la clase obrera, las viudas medio muertas de hambre, etc., le sumi nistran nios, nios zaparrastrosos, famlicos, completa mente desamparados e incultos.7 1 De los testigos a los que el comisionado White (1863) recibi declaracin, 270 eran menores de 18 aos, 40 no tenan 10 aos, 10 slo 8, y 5 nada ms que 6 aos. La jornada laboral vara: 12, 14 y 15 horas; trabajo nocturno; comidas irregulares, por lo general efectuadas en los mismos lugares de trabajo, conta minadas por el fsforo. En esta manufactura, Dante encon trara sobrepujadas sus ms crueles fantasas infernales. En las fbricas de papel de empapelar las clases ms ordinarias se estampan a mquina, las ms finas mano (block printing). Los meses de actividad ms intensa van de principios de octubre a fines de abril. A lo largo de ese perodo el trabajo suele durar, casi sin interrupcin , de 6 de la maana a 10 de la noche y hasta ms tarde. J. Leach declara: El invierno pasado (1862), de 19 muchachas 6 dejaron de venir por su mala salud, derivada del trabajo excesivo. Para mantenerlas despiertas tena que gritarles. W. Duffy: A menudo los nios no podan mantener abiertos los ojos, de cansancio; en reali dad, frecuentemente nosotros mismos casi no podamos haG !) Children's . . . , 1863, pp. 24, 22 y XI. 70 Ibdem, p. XLVII. 71 Ibdem, p. LIV.

cerlo. J. Lightbourne: Tengo 13 aos... El ltimo invierno trabajamos hasta las 9 (de la noche) y el ante rior hasta las 10. El ltimo invierno las llagas en los pies casi todas las noches me hacan gritar. G. Apsden: A este chico mo [...] cuando tena 7 aos acostumbraba lle varlo a la espalda, por la nieve, ida y vuelta, y casi siempre l trabajaba 16 horas por da!... No pocas veces me arrodi ll para darle de comer, mientras l estaba ante la mquina, pues no poda abandonarla ni detenerla. Smith, gerente y socio de una fbrica de Manchester: Nosotros (se refie re a su mano de obra, a la que trabaja para nosotros) trabajamos sin interrupcin para las comidas, de modo que la jornada laboral de 10 (t horas finaliza a las 4 V2 de la tarde, y todo lo que viene despus es sobretiempo (Nos preguntamos si realmente este seor Smith no hace alguna pausa para comer algo durante 10 V2 horas.) Nos otros (el mismo seor Smith) rara vez abandonamos el trabajo antes de la 6 de la tarde (se refiere al consumo de nuestras mquinas de fuerza de trabajo), con lo cual realmente trabajamos (iterum Crispinus)1 1 0 8 1 sobretiem po durante todo el ao . . . Para todos stos, nios y adul tos por igual (152 nios y muchachos menores de 18 aos y 140 adultos), el trabajo medio durante los ltimos 18 meses ha sido por los menos de 7 jornadas y 5 horas por semana, o 78 V2 horas semanales. Durante las seis sema nas que terminaron el 2 de mayo de este ao (1863). el trmino medio fue ms elevado: 8 jornadas, o sea 84 horas por semana/ No obstante, el mismo seor Smith. tan afecto al pluralis maiestatis [plural mayesttico], agre ga con sonrisa satisfecha: El trabajo a mquina es liviano. Y otro tanto dicen los que utilizan el block printing : El trabajo manual es ms salubre que el trabajo a mquina"'. En su conjunto, los seores fabricantes se pronuncian con
72 No debe entenderse esto en el sentido que damos nosotros al tiempo de plustrabajo. Estos seores consideran que el trabajo de 10 V2 horas es la ornada laboral normal, que incluye tambin, por lo tanto, el plustrabajo normal. Luego comienza "el sobretiempo, algo mejor remunerado. En otra oportunidad, ms ade lante, se ver que el empleo de la fuerza de trabajo durante la llamada jornada normal se paga por debajo de su valor, de manera que el sobretiempo" es una simple artimaa de los capitalistas para estrujar ms plustrabajo, lo cual, por lo dems, sigue siendo lo mismo cuando la fuerza de trabajo empleada durante la jornada normal se remunera realmente en su totalidad.

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indignacin contra la propuesta de detener las mquinas por lo menos durante a hora de las comidas . Una ley, dice el seor Otley, gerente de una fbrica de papel de empapelar en el Borough (en Londres), que permitiera trabajar, digamos, entre las 6 de la maana y las 9 de la noche [. . .] nos (!) vendra muy bien, pero el horario de la Factory Act de 6 de la maana a 6 de la tarde no nos (!) conviene . . . Durante el almuerzo (qu magnani midad!) nuestra mquina se detiene. La detencin no pro voca ninguna prdida de papel y color digna de mencin. Pero, agrega comprensivamente, puedo entender que a nadie le guste la prdida consiguiente. El informe de la comisin entiende, candorosamente, que el temor de algu nas firmas importantes a perder tiempo, esto es, tiempo de apropiacin de trabajo ajeno, y por tanto a perder beneficios, no es razn suficiente para hacer perder su almuerzo durante 12 16 horas a nios menores de 13 aos y muchachos con menos de 18, ni para proporcio nrselo del mismo modo que a la mquina de vapor se le suministra carbn y agua, a la lana jabn, a la rueda aceite, etctera, durante el proceso de produccin mismo, como si fuera un mero material auxiliar del medio de trabajo.7 3 Ningn ramo industrial en Inglaterra (dejamos a un lado la fabricacin mecnica de pan, que apenas ahora se .est abriendo camino) ha conservado hasta el presente un modo de produccin tan arcaico y podramos decir tan precristiano juzgese, si no, por lo que nos dicen los poetas del imperio romano como el de la panificacin. Pero al capital, como hemos anotado con anterioridad, en un primer momento le es indiferente el carcter tcnico del proceso laboral de que se apodera. Lo toma, en un primer momento, tal como lo encuentra. La inverosmil adulteracin del pan, particularmente en Londres, fue puesta al descubierto por primera vez por la Comisin sobre la Adulteracin de Alimentos, desig nada por la Cmara de los Comunes, y por la obra del doctor Hassall Adulterations Detected.74 El resultado de estos descubrimientos fue la ley del 6 de agosto de 1860
Childrens . . . , 1863, pp. 123, 124, 125, 140 y LXIV. 74 El alumbre, pulverizado finamente o mezclado con sal, es un artculo normal en el comercio; se lo conoce por el nombre, muy sugerente, de bakers stuff {material de panadero!.
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for preventing the adulteration of articles of food and drink [para impedir la adulteracin de comestibles y bebidas], una ley inefectiva ya que daba muestras de la mxima delicadeza para con el freetrader [librecambista] que se propone to turn an honest penny [obtener un hon rado penique] mediante la compra y venta de mercancas adulteradas.75 La propia comisin, ms o menos candoro samente, formul su conviccin de que el comercio libre significaba comercio con sustancias adulteradas o, como las denominan ingeniosamente los ingleses, sustancias sofisticadas. Esta clase de sofstica, no cabe duda, sabe mejor que Protgoras convertir lo negro en blanco y lo blanco en negro, y mejor que los eleticos1 1 0 9 1 demostrar ad oculos [a ojos vistas] la mera apariencia de todo lo real.70 De todos modos, la comisin atrajo la mirada del pblico sobre su pan de cada da, y con ello sobre la panificacin. Al mismo tiempo, en mtines pblicos y peticiones reson el clamor de los oficiales panaderos lon dinenses contra el exceso de trabajo, etc. Ese clamor se volvi tan apremiante que se design comisionado investi gador real al seor Hugh Seymour Tremenheere, miembro, asimismo, de la varias veces citada comisin de 1863. Su informe,7 7 acompaado de declaraciones testimoniales, no
7!i El holln, como es sabido, es una forma muy activa del carbono y constituye un abono que deshollinadores capitalistas venden a los agricultores ingleses. Ahora bien, en 1862 el juryman [miembro de un jurado] britnico hubo de decidir en un proceso si el holln al que se aada, sin conocimiento del com prador, un 90 % de polvo y arena era holln verdadero en el sentido "comercial u holln adulterado en el sentido legal. Los ammis du commerce fallaron que se trataba de holln comercial verdadero y rechazaron la demanda del agricultor querellante, quien por aadidura tuvo que pagar las costas. 76 En una memoria sobre las sophistications de las mercan cas, el qumico francs Chevalier consigna, para muchos de los ms de 600 artculos a los que pasa revista, 10, 20 30 mtodos diversos de adulteracin. Acota que no conoce todos los mtodos ni menciona todos los que conoce. Registra 6 falsificaciones del azcar, 9 del aceite de oliva, 10 de la manteca, 12 de la sal, 19 de la leche, 20 del pan, 23 del aguardiente, 24 de la harina, 28 del chocolate, 30 del vino, 32 del caf, etc. Ni siquiera el buen Dios logra eludir ese destino. Vase Rouard de Card, De la falsification des substances sacramentelles, Pars, 1856. 77 Report . Relaling to the Grievances Complained of by the Journeymen Bakers . . . , Londres, 1862, y Second Report . . . , Londres, 1863.

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conmovi el corazn sino el estmago del pblico. El ingls, versado en las Sagradas Escrituras, saba bien que el hombre al que la predestinacin no ha elegido para capi talista, terrateniente o beneficiario de una sinecura est obligado a ganarse el pan con el sudor de su frente, pero no saba que con su pan tena que comer diariamente cierta cantidad de sudor humano mezclado con secreciones forunculosas, telaraas, cucarachas muertas y levadura ale mana podrida, para no hablar del alumbre, la arenisca y otros ingredientes minerales igualmente apetitosos. Sin mi ramiento alguno por Su Santidad el Freetrade, se sujet la panificacin, hasta entonces libre, a la vigilancia de inspectores del estado (hacia el final del perodo de sesio nes de 1863), y por la misma ley se prohibi que ios oficiales panaderos menores de 18 aos trabajaran entre las 9 de la noche y las 5 de la maana. En lo atinente al trabajo excesivo en este ramo industrial de tan patriarcales y gratas reminiscencias, esa ltima clusula tiene la elo cuencia de varios volmenes. El trabajo de un oficial panadero comienza, por regla general, alrededor de las 11 de la noche. A esa hora prepa ra la masa, proceso muy fatigoso que insume de media hora a tres cuartos de hora, segn el volumen de la masa y su finura. El oficial se acuesta entonces sobre la tabla de ama sar, que a la vez sirve como tapa de la artesa en la que se prepara la masa, y duerme un par de horas con una bolsa de harina por almohada y otra sobre el cuerpo. Luego comienza un trabajo rpido e ininterrumpido de 4 a horas: amasar, pesar la masa, moldearla, ponerla al horno, sacar la del horno, etc. La temperatura de una panadera oscila entre 75 y 90 grados,b y en las panaderas pequeas es ms bien ms elevada que menos. Cuando ha finalizado el trabajo de hacer el pan, los bollos, etc., comienza el del reparto, y una parte considerable de los jornaleros, luego de efectuar el duro trabajo nocturno que hemos descrito, durante el da distribuyen el pan de puerta en puerta en canastos o empujando un carrito, y a veces, en los inter valos, trabajan tambin en la panadera. Segn la estacin del ao y la importancia del negocio [. . .], el trabajo ter mina entre la 1 y las 6 de la tarde, mientras que una
* En la 4? edicin: 5. Grados Fahrenheit; entre 24 y 32 C.

parte de los oficiales siguen ocupados en la panadera hasta mucho ms tarde. 78 Durante la [.. .] temporada londi nense, por lo general los oficiales de las panaderas del West End que venden el pan a precio completo comien zan a trabajar a las 11 de la noche y estn ocupados en la fabricacin del pan, salvo una o dos interrupciones, a me nudo brevsimas, hasta las 8 de la maana siguiente. Luego se los utiliza hasta las 4, las 5, las 6 e incluso las 7 de la tarde para el reparto de pan o, a veces, para la elaboracin de galleta en la panadera. Despus de haber terminado la faena, pueden dedicar 6 horas al sueo, y a menudo slo 5 y 4 horas. Los viernes el trabajo comienza ms temprano, digamos a las 10 horas, y dura sin interrupcin, en la preparacin o la entrega del pan, hasta las 8 de la noche del sbado, pero ms a menudo hasta las 4 5 de la maana del domingo. Tambin en las panaderas de pri mera categora, que venden el pan a precio completo, el domingo hay que realizar de 4 a 5 horas de trabajo preparatorio para la jornada siguiente. . . Los oficiales panaderos de los underselling masterst," (que venden el pan por debajo de su precio completo), y stos compren den, como ya hemos dicho, ms de % de los panaderos londinenses, tienen horarios de trabajo aun ms prolonga dos, pero su labor est casi enteramente confinada a la panadera, ya que sus patrones, si se excepta el suministro en pequeos almacenes, slo venden en su propio negocio. Cerca del fin de semana . . . es decir el jueves, el trabajo comienza aqu a las 10 de la noche y prosigue, con slo alguna breve interrupcin, hasta muy entrada la noche del domingo. 7 0 Incluso la mentalidad burguesa comprende lo que ocu rre con los underselling masters: El trabajo impago de los oficiales (the unpaid labour of the men) configura la base de su competencia.80 Y el full priced baker [pana dero que vende al precio completo] denuncia a sus under selling competidores, ante la comisin investigadora, como ladrones de trabajo ajeno y adulteradores. Si existen es slo porque, primero, defraudan al pblico y, segundo,.
78 Ibidem, First R eport . . . , pp. VI-VII. 79 Ibidem, p. LXXI. 80 George Read, The History of Baking, Londres, 1848, p. 16.

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obtienen 18 horas de trabajo de sus hombres y les pagan el salario de 12 horas. 8 1 La adulteracin dfel pan y la formacin de una catego ra de panaderos que venden el pan por debajo de su precio completo, son fenmenos que se desarrollaron en Inglaterra desde comienzos del siglo xvm, cuando decay el carcter corporativo de la industria y entr en escena el capitalista por detrs del maestro panadero nominal bajo la figura del molinero o del fabricante de harina.82 Con ello quedaban echadas las bases para la produccin capitalista, para la prolongacin desmesurada de la jornada laboral y el trabajo nocturno, aunque este ltimo no arraigara firme mente en Londres hasta 1824.83 Se comprender, por lo precedente, que el informe de la comisin incluya a los oficiales panaderos entre esos obreros de vida corta que, despus de tener la suerte de escapar a las afecciones que de manera regular diezman a los nios de todos los sectores de la clase obrera, difcil mente alcanzan los 42 aos de edad. No obstante, la indus tria panadera est siempre congestionada de aspirantes. Las fuentes de suministro de estas fuerzas de trabajo, en el caso de Londres, son Escocia, los distritos agrcolas del occidente de Inglaterra y . . . Alemania. En 1858-1860 los oficiales, panaderos organizaron en Irlanda, a sus expensas, grandes mtines de agitacin contra el trabajo nocturno y dominical. El pblico, por ejemplo en el mitin efectuado en Dubln en mayo de 1860, tom partido por ellos con la tpica fogosidad irlandesa. Este movimiento, con todo xito, impuso el trabajo exclusiva mente diurno en Wexford, Kilkenny, Clonmel, Waterford, etctera. En Limerick, donde se ha comprobado que los
81 Report (First).. . Evidence. Declaracin del full priced baker Cheesman, p. 108. 82 G. Read, op. cit. A fines del siglo x v ii y principios del xvm, an se denunciaba oficialmente como public nuisances [estorbos pblicos] a los factors (agentes) que se infiltraban en todas las industrias posibles. As, por ejemplo, el Grand Jury, 1 1091 en la reunin trimestral de los jueces de paz del condado de Somerset, elev una presentment (denuncia) a la Cmara de los Comunes en la que, entre otras cosas, se dice que esos agentes de Blackwell Hall son un estorbo y perjuicio pblico para la in dustria paera y debiera reprimrselos como a un estorbo. (The Case of Our English W ool . . ., Londres, 1685, pp. 6, 7.) 83 First R eport . . ., p. VIII.

sufrimientos de los jornaleros superan toda medida, el movimiento fue derrotado por la oposicin de los patrones panaderos, y en particular de los molineros. El ejemplo de Limerick motiv un retroceso en Ennis y Tipperary. En Cork, donde la indignacin pblica se manifest de la manera ms viva, los patrones, recurriendo a su facultad de poner en la calle a los oficiales, derrotaron al movimiento. En Dubln, los patrones panaderos presentaron la ms deci dida oposicin al movimiento y por medio de la persecucin a los oficiales que promovan la agitacin, lograron que los dems se sometieran al trabajo nocturno y al domini cal [. . .]. 84 Una comisin de ese gobierno ingls que en Irlanda est armado hasta los dientes, reconviene plaidera mente a los implacables maestros panaderos de Dubln, Li merick, Cork, etc.: La comisin entiende que el horario de trabajo est limitado por leyes naturales, a las que no puede violarse impunemente. La actitud de los patrones panaderos, al hacer que sus obreros, por temor de perder el empleo, violen sus convicciones religiosas [. . .], desobedezcan las leyes del pas y desaren a la opinin pblica (todo esto se refiere al trabajo dominical), suscita la discordia entre los obreros y sus patrones [. . .] y da un ejemplo peligroso para la religin, la moral y el orden social... La comisin entiende que prolongar la jornada laboral a ms de 12 horas constituye una usurpacin de la vida domstica y privada del obrero y provoca efectos morales desastrosos, entremetindose en la intimidad hogarea de cada hombre y exonerndolo de sus deberes familiares como hijo, her mano, marido, padre. Ese trabajo de ms de 12 horas tiende a minar la salud del obrero y provoca as una vejez y muerte prematuras, para gran infortunio de las familias de los trabajadores, a las que de este modo se priva" (are deprived) del cuidado y el apoyo del jefe de familia cuando ms los requieren.85 Nos hallbamos, hace pocos momentos, en Irlanda. Del otro lado del Canal, en Escocia, el trabajador agrcola, el hombre del arado, denuncia su horario laboral de 13 a 14 horas, efectuado bajo el clima ms inclemente, con 4 horas de trabajo suplementario los domingos (en este pas de
84 Report of Committee on the Baking Trade in Jreland for 1861. 85 Ibdem.

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celosos guardadores del descanso dominical!),86 al tiempo que ante un Grand Jury de Londres comparecen tres obre ros ferrocarrileros: un guarda, un maquinista y un guarda barreras. Un terrible accidente ferroviario ha enviado al otro mundo a cientos de pasajeros. La negligencia de los ferro viarios es Ia causa del siniestro. Unnimemente declaran ante el jurado que hace 10 6 12 aos su horario de trabajo era slo de 8 horas. Durante los ltimos 5 6 6 aos el mismo se ha elevado a 14, 18 y 20 horas, y cuando se produce un aflujo particularmente intenso de turistas, como en las po cas de excursiones, dura a menudo ininterrumpidamente de 40 a 50 horas. Ellos eran seres humanos, no cclopes. En un momento dado su fuerza de trabajo flaqueaba. El entume cimiento se apoderaba de sus miembros. El cerebro dejaba de pensar y los ojos de ver. El altamente respectable British Jurym an [respetable jurado britnico] les res pondi con un veredicto que los enviaba al tribunal bajo la acusacin de manslaughter (homicidio), y un indul gente anexo exteriorizaba el piadoso deseo de que los seo86 Asamblea pblica de los trabajadores agrcolas en Lasswade, cerca de Glasgow," el 5 de enero de 1866. (Vase Workmans Advocate, 13 de enero de 1866.) La formacin, a partir de fines de 1865, de un^ trades union entre los trabajadores agrcolas, pri mero en Escocia, constituye un acontecimiento histrico. En uno de los ms oprimidos distritos agrcolas de Inglaterra, en Bucking hamshire, los asalariados efectuaron en marzo de 1867 una gran huelga para que les aumentaran el salario semanal de 9-10 chelines a 12. Como vemos por esta nota,1 que figura en el apndice de la primera edicin, y por la nota 86, p. 247,c a la que comple menta," el movimiento del proletariado agrario ingls, que haba quedado totalmente quebrado despus de la represin de sus vio lentas manifestaciones posteriores a 1830, y especialmente desde la aplicacin de la nueva ley de pobres, se reanuda en el decenio de 1860 y adquiere, finalmente, caractersticas memorables en 1872. Trataremos nuevamente el punto en el tomo n, donde nos ocupa remos asimismo de los libros azules publicados desde 1867 y dedi cados a la situacin del trabajador agrcola ingls." En la versin inglesa dice, con ms precisin: cerca de Edimburgo. " Marx se refiere (este agregado figura en el apndice de la 2? edicin) a la frase precedente. El autor se refiere a las tres primeras frases de esta nota 86. " En la 3? y 4? ediciones esta frase comienza as: Como vemos por lo precedente . .. - En la 3? y 4? ediciones toda esta parte de la nota (desde vemos) se presenta como Agregado a (a 3? edicin. T A m i x

res magnates capitalistas del ferrocarril fueran un poco ms dispendiosos en la compra de la cantidad necesaria de fuerzas de trabajo y ms abstinentes " , abnegados o frugales en la explotacin de la fuerza de trabajo pagada.8 7 Del abigarrado tropel formado por obreros de todas las profesiones, edades y sexos que se agolpan ante nos otros ms acuciosamente que ante Odiseo las almas de los victimados,|110i y cuyo aspecto, sin necesidad de que lleven bajo el brazo los libros azules, nos revela a primera vista el exceso de trabajo, escogemos aun dos figuras, cuyo sor prendente contraste demuestra que para el capital todos los hombres son i guales: una modista y un herrero de grueso. En las ltimas semanas de junio de 1863 todos los diarios de Londres publicaron una noticia con el ttulo sensational: Death From Simple Overwork (muerte por simple exceso de trabajo). Se trataba de la muerte de la modista Mary Anne Walkley, de 20 aos, empleada en un taller de modas proveedor de la corte, respetabilsimo, explotado por una dama con el dulce nombre de Elisa. Se descubra nuevamente la vieja historia, tantas veces conta d a :88 estas muchachas trabajaban, trmino medio, 16 V 2
87 Reynolds [News]paper, [21 de] enero de 1866. Semana tras semana este hebdomadario publica, bajo sensational headings (ttulos sensacionales] como Fearful and fatal accidents [Acci dentes pavorosos y fatales], Appaling tragedies [Espantosas tragedias], etc., una lista completa de nuevas catstrofes ferro viarias. Al respecto contesta un obrero de la lnea North Stafford: "Todo el mundo conoce cules son las consecuencias que pueden sobrevenir si la atencin del maquinista y el fogonero de una locomotora decae un instante. Cmo podra ocurrir otra cosa cuando se prolonga desmesuradamente el trabajo, con el tiempo ms desapacible, sin pausas ni reposo? El siguiente es un ejemplo que ocurre muy a menudo: el lunes pasado un fogonero comenz su jornada muy temprano, de maana. La termin luego de 14 ho ras y 50 minutos. Antes de que tuviera tiempo de tomar el t, lo llamaron de nuevo al trabajo. [ ] Tuvo, pues, que bregar ininte rrumpidamente durante 29 horas y 15 minutos. El resto de su semana de trabajo fue como sigue: mircoles, 15 horas; jueves, 15 horas 35 minutos; viernes, 14 l horas; sbado, 14 horas 10 minutos; total de la semana, 88 horas 30 minutos. Y ahora, seor, imagnese su sorpresa cuando le pagaron 6 das de trabajo. El hombre era nuevo y [. . .] pregunt qu se entenda por jornada laboral. Respuesta: 13 horas, o sea 78 horas por semana. [...] Pregunt qu pasaba con el pago por las 10 horas 30 minutos de ms. Tras mucho discutir recibi una compensacin de 10 peni ques (menos de 10 silbergroschen). (Ibdem , 4 de febrero de 1866.) 88 Cfr. F. Engels, Die Lage .. ., PP- 253, 254.

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horas, pero durante la temporada a menudo tenan que hacer 30 horas ininterrumpidas, movilizndose su fuerza de trabajo desfalleciente con el aporte ocasional de je rez, oporto o caf. Y la temporada, precisamente, estaba en su apogeo. Haba que terminar en un abrir y cerrar de ojos, por arte de encantamiento, los esplndidos vestidos que ostentaran las nobles ladies en el baile en homenaje de la recin importada princesa de Gales. Mary Annc Walkley haba trabajado 26 Vi horas sin interrupcin, junto a otras 60 muchachas, de a 30 en una pieza que apenas contendra Vs de las necesarias pulgadas cbicas de aire; de noche, dorman de a dos por cama en uno de los cuchi triles sofocantes donde se haba improvisado, con diversos tabiques de tablas, un dormitorio.89 Y ste era uno de los
89 El doctor Letheby, mdico de apelacin del Board of Health [Ministerio de Salud Pblica], declar entonces: "Para un adulto, el mnimo de aire que tendra que haber en un dormitorio es de 300 pies cbicos," y en un cuarto de estar de 500 b. El doctor Richardson, mdico jefe en uno de los hospitales londinenses, declar: Las costureras de todo tipo, entre ellas las sombrereras, modistas y costureras ordinarias, padecen de tres males: trabajo excesivo, falta de aire y comida deficiente o digestin defi ciente. [.. .] En lo esencial, este tipo de trabajo [. . .] se adapta infinitamente mejor a las mujeres que a los hombres. Pero la desgracia de la industria, especiahnente en la metrpoli, es que est monopolizada por unos 26 capitalistas que, aprovechndose de las ventajas que derivan del capital (that spring from capital), arrancan economa del trabajo (forc economy out of labour: quiere decir que economizan desembolsos derrochando fuerza de trabajo). Su poder se hace sentir en todo el dominio de esta clase de trabajadoras. Si una modista consigue una reducida clientela, la competencia la obliga, para conservarla, a matarse en su casa trabajando, y necesariamente tiene que infligir el mismo trabajo excesivo a sus ayudantas. Si fracasa o no puede establecerse por su cuenta, habr de dirigirse a un establecimiento en el que no trabajar menos, pero tendr segura la paga. En esa colocacin se vuelve una verdadera esclava, llevada aqu y all por el oleaje de la sociedad; ora en su casa, pasando hambre o poco menos en un cuartucho; ora nuevamente ocupada 15, 16 y hasta 18 de las 24 horas del da en una atmsfera difcilmente tolerable, y con una comida que, aun si es buena, no puede digerirse por falta de aire puro. La tisis, que es simplemente una enfermedad causada por el aire viciado, se nutre de estas vctimas. Dr. Richardson, Work and Overwork, en Social Science Review, 18 de julio de 1863. 8,5 ms, aproximadamente. '' 14,2 m3, aproximadamente.

mcjors talleres de modas de Londres. Mary Anne Walkley cay enferma el viernes y muri el domingo, sin concluir, para asombro de la seora Elisa, el ltimo aderezo. El mdico, seor Keys, tardamente llamado al lecho de ago na, testimoni escuetamente ante la coroners jury" [co misin forense]: Mary Anne Walkley muri a causa de largas horas de trabajo en un taller donde la gente est hacinada y en un dormitorio pequesimo y mal ventilado. A fin de darle al facultativo una leccin de buenos moda les, la coroners jury dictamin, por el contrario: La fallecida muri de apopleja, pero hay motivos para temer que su muerte haya sido acelerada por el trabajo excesivo en un taller demasiado lleno. Nuestros esclavos blancos", exclam el Morning Star, el rgano de los librecambistas Cobden y Bright, nuestros esclavos blancos, arrojados a la tumba a fuerza de trabajo, [. . .] languidecen y mueren en silencio.90 Trabajar hasta la muerte es la orden del da, no slo en los talleres de las modistas, sino en otros mil lugares, en todo sitio donde el negocio marche . . . Tomemos como ejemplo al herrero de grueso. Si hemos de prestar crdito a los poetas, no hay hombre ms vigoroso, ms alegre
90 Morning Star, 23 de junio de 1863. El Times aprovech el acontecimiento para defender a los esclavistas norteamericanos contra Bright, etc. Muchsimos de nosotros, sostuvo, piensan que mientras hagamos trabajar a nuestras jvenes hasta la muerte, valindonos del azote del hambre en vez del chasquido del ltigo [. . .], difcilmente tengamos el derecho de excitar las pasiones, al rojo vivo, contra familias que han nacido esclavistas y que por lo menos alimentan bien a sus esclavos y los hacen trabajar con moderacin. (Times, 2 de julio de 1863.) Del mismo modo el Standard, rgano tory, sermone al reverendo Newman Hall: Excomulga a los esclavistas, pero reza junto a esos honrados sujetos que [...] hacen trabajar 16 horas diarias, por un salario de perros, a los conductores y guardas de los mnibus de Londres. Por ltimo habl el orculo, el seor Thomas Carlyle, de quien ya en 1850 hice imprimir: El genio se ha ido al diablo; ha permanecido el culto.In i l En una breve parbola reduce el nico acontecimiento grandioso de la historia contempornea, la guerra civil norteamericana, a que Pedro del Norte quiere destrozar violentamente el crneo a Pablo del Sur porque Pedro del Norte alquila a sus trabajadores "por da, y Pablo del Sur lo hace "de por vida. (Macmillars Magazine. Ilias Americana in nuce. Cuaderno de agosto de 1863.) As revent, por fin, la burbuja de la simpata tory por el asalariado urbano, en modo alguno por el rural, claro est! El meollo se denomina: /esclavitud!

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que el herrero. Se levanta temprano y saca chispas al sol; come y bebe y duerme como nadie. Si trabaja con mode racin, en efecto, ocupa una de las mejores posiciones humanas, fsicamente hablando. Pero nosotros lo seguimos en la ciudad y vemos el peso del trabajo que recae en este hombre fuerte, y qu posicin ocupa en la tasa de morta lidad de este pas. En Marylebone (uno de los mayores barrios de Londres) los herreros mueren a razn de 31 por mil, anualmente, o sea 11 por encima de la mortalidad media de los varones adultos en Inglaterra. La ocupacin,, un arte casi instintivo de la humanidad, inobjetable como ramo de la industria humana, es convertida por el simple exceso de trabajo en aniquiladora del hombre. ste puede asestar tantos martillazos diarios, caminar tantos pasos, respirar tantas veces, producir tanto trabajo y vivir trmino medio 50 aos, pongamos por caso. Se lo obliga a dar tantos golpes ms, a dar tantos pasos ms, a respirar tantas veces ms durante el da y, sumando todo esto, a incrementar su gasto vital en una cuarta parte. Hace el intento, y el resultado es que, produciendo durante un perodo limitado una cuarta parte ms de trabajo, muere a los 37 aos de edad en vez de a los 50. 9 1 4. Trabajo diurno y nocturno. El sistema de relevos El capital constante, los medios de produccin, si se los considera desde el punto de vista del proceso de valori zacin, slo existen para absorber trabajo, y con cada gota de trabajo una cantidad proporcional de plustrabajo. En la medida en que no lo hacen, su mera existencia consti tuye una prdida negativa para el capitalista, pues durante el tiempo que permanecen inactivos representan un ade lanto intil de capital, y esta prdida se vuelve positiva no bien la interrupcin hace necesarios gastos adicionales para que se pueda reanudar el trabajo. La prolongacin de la jornada laboral ms all de los lmites del da natu ral, hasta abarcar horas de la noche, slo acta como
91 Dr. Richardson, op. c/f.[, p. 476 y s.].

paliativo, mitiga apenas la sed vampiresca de sangre viva de trabajo. Apropiarse de trabajo durante todas las 24 horas del da es, por Consiguiente, la tendencia inmanente de la produccin capitalista. Pero como es fsicamente imposible explotar las mismas fuerzas de trabajo da y noche, continuamente, se requiere, para superar ese obs tculo fsico, alternar las fuerzas de trabajo consumidas durante el da y durante la noche. Esta alternancia admite diversos mtodos: puede ser organizada, por ejemplo, de manera que una parte del personal obrero efecte trabajo diurno una semana, trabajo nocturno durante la otra. Es sabido que este sistema de relevos, esta economa de alter nacin, predomin en el perodo juvenil y pletrico de la industria algodonera inglesa, etc., y que actualmente flo rece en las hilanderas de algodn de Mosc.3 Como sis tema, este proceso de produccin de 24 horas existe aun actualmente en muchos ramos industriales britnicos hasta hoy libres, entre otros en los altos hornos, forjas, talleres de laminacin y otras manufacturas de metales en Ingla terra, Gales y Escocia. El proceso de trabajo comprende aqu, adems de las 24 horas de los 6 das laborales, la mayor parte de las 24 horas del domingo. El personal obre ro se compone de hombres y mujeres, de adultos y me nores de uno u otro sexo. La edad de los nios y jvenes recorre todos los estadios intermedios que van de los 8 (en algunos casos de los 6) a los 18 aos.92 En algunos ramos, muchachas y mujeres trabajan tambin de noche, junto al personal masculino.93
92 Childrens . . . Third Report, Londres, 1864, pp. IV, V, VI. 93 Tanto en Staffordshire como en Gales del Sur las mucha chas y mujeres trabajan en las minas de carbn y en los vaciaderos de coque, no slo de da sino tambin de noche. A menudo se ha citado esta prctica en informes presentados al parlamento, indi cndose que la misma trae consigo males considerables y mani fiestos. Estas mujeres, que trabajan junto a los hombres y apenas se distinguen de ellos por su vestimenta, tiznadas y mugrientas, se hallan expuestas al deterioro de su carcter, resultante de esa prdida de respeto de s mismas que es la consecuencia casi obligada de su ocupacin nada femenina. (Ibidem , 194, p. XXVI. Vase Childrens ... Fourth Report, 1865, 61, p. XIII.) Otro tanto ocurre en las fbricas de vidrio. " En la 3? y 4? ediciones, de la regin de Mosc en vez de "de Mosc.

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Prescindiendo de los efectos nocivos que en general ocasiona el trabajo nocturno,94 la duracin ininterrumpida del proceso de produccin a lo largo de 24 horas brinda la oportunidad, entusiastamente bienvenida, de traspasar los lmites de la jornada nominal de trabajo. Por ejemplo, en los ramos industriales recin citados, que exigen un tremendo esfuerzo, la jornada laboral oficial asciende para todos los obreros a 12 horas, diurnas o nocturnas. Pero el exceso de trabajo ms all de ese lmite es en muchos casos, para decirlo con palabras del informe oficial ingls, verdaderamente pavoroso (truly fearful).9" Es impo sible que una mente humana, contina el informe, con ciba el volumen de trabajo que segn las declaraciones testimoniales efectan muchachos de 9 a 12 aos [...], sin llegar inevitablemente a la conclusin de que no debe permitirse ms ese abuso de poder en que incurren padres y p a tro n e s 96
94 Parece natural, observa un fabricante de acero que re curre al trabajo nocturno de los nios, que los muchachos que trabajan por la noche no puedan dormir de da ni encontrar ningn reposo propiamente dicho, y que en vez de eso el da siguiente anden vagabundeando sin cesar. {Ibdem, 63, p. XIII.) Un mdico indica lo siguiente, entre otras cosas, con respecto a la importancia de la luz solar para la conservacin y desarrollo del cuerpo: La luz opera directamente, asimismo, sobre los tejidos del cuerpo, dndoles dureza y elasticidad. Los msculos de animales a los que se priva de la cantidad debida de luz, se ablandan y pierden su elasticidad; la deficiencia de estmulo hace que la facultad ner viosa pierda su tono y se atrofie la elaboracin de todo lo que debiera crecer ... En el caso de los nios, la exposicin constante a la plenitud de la luz diurna y durante parte del da a los rayos directos del sol, es esencialsima para la salud. La luz coadyuva a la elaboracin de sangre sana y plstica y endurece las fibras ya formadas. Acta tambin como estmulo sobre los rganos de la vista y motiva as una actividad mayor de las diversas funciones cerebrales. El doctor W. Strange, mdico-jefe del General Hospital de Worcester, y de cuya obra La salud '1864) hemos tomado el pasaje precedente,lnzl le escribe a uno de los investigadores, el seor White: Estando en Lancashire, he tenido hace un tiempo la oportunidad de observar los efectos del trabajo nocturno sobre los nios y no vacilo en afirmar, contra riamente a lo que gustan decir algunos patrones, que a corto plazo se resenta la salud de los nios que lo practicaban". (Ibdem, 284, p. 55.) Que estos temas puedan ser, en general, objeto de contro versias serias, demuestra insuperablemente hasta qu punto la produccin capitalista afecta las "funciones cerebrales de los capitalistas y sus retainers [paniaguados], 95 Ibdem, 57, p. XII. 96 Ibdem, p. XII.

La prctica de hacer trabajar a los muchachos da y noche, alternadamente, tanto cuando las cosas se desen vuelven de manera normal como cuando hay obligaciones perentorias [...], lleva a una inicua prolongacin de la jornada laboral. Esta prolongacin en muchos casos no slo es cruel sino realmente increble. Como no puede dejar de ocurrir, por una u otra causa falta de tanto en tanto uno de los muchachos de relevo. Cuando esto sucede, uno o ms de los muchachos presentes, que ya han termi nado su jornada, tienen que suplir al ausente. Este sistema es de conocimiento tan general que [...] habindole pre guntado al gerente de un taller de laminacin cmo se cubra el lugar de los muchachos del relevo cuando falta ban, me respondi; S bien que usted lo sabe tan bien como yo, y no tuvo ningn inconveniente en admitir el hecho. 9 7 En un taller de laminacin donde la jornada nominal duraba 11 Vi horas para el obrero individual,3 un muchacho trabajaba 4 noches todas las semanas, por lo menos hasta las 8 Vi de la noche del da siguiente... y esto durante 6 meses. Otro, a la edad de 9 aos, a veces trabajaba tres turnos consecutivos de 12 horas, y a los 10 aos de edad dos das y dos noches seguidos. Un tercero, ahora de diez aos, [. . .] trabajaba tres das desde las 6 de la maana hasta las 12 de la noche, y hasta las 9 de la noche los dems das. Un cuarto, ahora de 13 aos [. ..|, trabajaba de 6 de la tarde hasta las 12 del medioda siguiente, y a veces haca tres turnos seguidos, por ejemplo desde el lunes de maana hasta el martes de noche. Un quinto, ahora de 12 aos, trabaj en una fundicin de hierro de Stavely desde las 6 de la maana hasta las 12 de la noche durante una quincena, pero ahora est incapa citado para seguirlo haciendo. George Allinsworth, de nueve aos: Vine aqu el viernes pasado [...]. El da siguiente tuvimos que empezar a las 3 de la maana, as que pas toda la noche aqu. Vivo a 5 millas" de aqu. Dorm en el suelo [...], sobre un mandil, y me tap con
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Ibdem, p. XII.

" En la 33 y 4? ediciones, en vez de las palabras precedentes, duraba de 6 de la maana a 5.30 de la tarde". 6 8 km.

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una chaquetita. Los otros dos das estuve aqu a las 6 de la maana. Claro que s, es un lugar caluroso ste! Antes de venir aqu trabaj tambin un ao entero en un alto horno. Era una fbrica muy grande, en el campo. Tambin empezaba el sbado a las 3 de la maana, pero estaba muy cerca de casa y poda dormir en casa. Otros das empezaba a las 6 de la maana y terminaba a las 6 7 de la tarde, etctera.98
98 Ibdem, p. XIII. El nivel cultural de estas fuerzas de tra bajo no poda ser otro que el que revelan los dilogos siguientes con el comisionado. Jeremiah Haynes, de 12 aos: Cuatro por cuatro son ocho, pero cuatro cuatros (4 fours) son 16 . . . Un rey es ese que tiene todo el dinero y el oro. (A king is him that has all the money and gold.) Tenemos un rey, y dicen que l es una reina; la llaman princesa Alejandra. Dicen que se cas con el hijo de la reina. [. . .] Una princesa es un hombre. William Turner, de 12 aos: No vivo en Inglaterra. Pienso que es un pas, pero nunca supe antes de l. John Morris, de 14: O decir que Dios hizo el mundo y que ahog a toda la gente, menos a uno; o decir que ese que qued era un pajarito. William Smith, de 15 aos: Dios hizo al hombre, el hombre hizo a la mujer. Edward Taylor, de 15: No s qu es Londres. Henry Matthewman, de 17: A veces voy a la iglesia . . . Un nombre del que predican es un tal Jesucristo, pero no puedo decir ningn otro nombre, y tampoco puedo decir nada de l. No lo asesinaron, sino que muri como otra gente. En cierto sentido no era igual a la otra gente, porque en cierto sentido era religioso, y otros no lo es. (He was not the same as other people in some ways, because he was religious in some ways, and others isnt.) (Ibdem, 74, p. XV.) El diablo es una buena persona. No s dnde vive [...]. Cristo era un tipo perverso. (The devil is a good person. I dont know where he lives. Christ was a wicked man.) Esta muchacha (10 aos) deletrea God [Dios] = Dog [perro] y no conoce el nombre de la reina. (Childrens . . . Fifth Report, 1866, p, 55, n? 278.) El mismo sistema de las manufacturas de metal citadas prevalece en las fbricas de vidrio y de papel. En las fbricas de papel donde ste se confecciona con mquina, el trabajo nocturno es la norma en todos los procesos, salvo en la clasificacin de trapos. En algunos casos el trabajo nocturno, por medio de relevos, prosigue incesante mente durante toda la semana; lo usual es que dure desde la noche del domingo hasta las 12 horas del sbado siguiente. El equipo al que le corresponde el turno del da trabaja 5 jornadas de 12 horas y una de 18, y el de la noche 5 noches de 12 horas y una de 6, todas las semanas. En otros casos cada turno trabaja 24 horas, el uno despus del otro, en das alternados. Un turno trabaja 6 horas el lunes y, para completar las 24, 18 el sbado. En otros casos se introduce un sistema intermedio, con arreglo al " En nuestra traduccin mantenemos la falta de concordancia del original.

Pero oigamos, ahora, cmo concibe el capital mismo esc sistema de 24 horas. Naturalmente, el capital tiende un manto de silencio sobre los excesos del sistema, sobre su abuso en la cruel e increble prolongacin de la jor nada laboral. Slo habla del sistema en su forma "normal. Los seores Naylor y Vickers, fabricantes de acero, emplean de 600 a 700 personas, de las cuales slo el 10 % son menores de 18 aos; de estos muchachos, solamente 20, a su vez, integran el personal nocturno. Naylor y Vickers se expresan de la siguiente manera; Los mucha chos no sufren en absoluto por el calor. La temperatura es probablemente de 86 a 90 a . . . En las forjas y los talleres de laminacin la mano de obra trabaja por turnos da y noche, pero en todas las dems partes de la fbrica rige el trabajo diurno, de 6 de la maana a 6 de la tarde. En la forja se trabaja de 12 a 12. Algunos obreros traba jan siempre de noche, sin ninguna alternacin de trabajo diurno y nocturno... Hemos llegado a la conclusin de que el trabajo diurno o el nocturno no producen ninguna diferencia en la salud (de los seores Naylor y Vickers?), y probablemente la gente puede dormir mejor si tiene siempre el mismo perodo de descanso que si ste cam bia ... Aproximadamente 20 menores de 18 aos trabajan en el equipo de la noche ... No podramos arreglarnos
cual todos los que tienen que ver con la maquinaria de fabricar papel trabajan de 15 a 16 horas todos los das de la semana. Este sistema, dice el comisionado Lord, parece combinar todos los males inherentes a los relevos de 12 y de 24 horas. Bajo este sistema de trabajo nocturno laboran nios de menos de 13 aos, muchachos menores de 18 y mujeres. A veces, en el sistema de 12 horas, tienen que trabajar un turno doble de 24 por no presentacin del relevo. Las declaraciones de testigos demuestran que muy a menudo muchachos y chicas se ven obligados a trabajar sobretiempo, que no raras veces comprende 24 y hasta 36 horas de trabajo ininterrumpido. En el proceso continuo e invariable de los talleres de vidriado es posible encontrar muchachas de 12 aos que durante todo el mes trabajan 14 horas diarias sin ningn descanso regular o interrupcin, salvo dos o a lo ms tres pausas de media hora para las comidas. En algunas fbricas en las que se ha abandonado por entero el trabajo nocturno regular, se trabaja una cantidad terriblemente grande de sobretiempo, y eso ocurre a menudo en los procesos ms sucios, calurosos y mon tonos. (Childrens . . . Fourth Report, pp. XXXVIII y XXXIX.) Grados Fahrenheit; 28 a 30 C.

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bien (not well do) sin el trabajo nocturno de menores de 18 aos. La objecin sera el incremento en el costo de produccin [. . .]. Es difcil conseguir obreros expertos y capataces, pero muchachos conseguimos la cantidad que queramos... Naturalmente, si tenemos en cuenta la pe quea proporcin de jvenes a los que damos empleo, las restricciones del trabajo nocturno son de poca importancia o inters para nosotros.99 El seor J. Ellis, de la firma de los seores John Brown et Co., fbricas de hierro y acero que emplean 3.000 hom bres y muchachos y que para una parte del trabajo side rrgico ms pesado aplican precisamente el sistema de da y noche, con relevos, declara que en la dura labor de las aceras hay uno o dos muchachos por cada dos hombres. Su firma emplea 500 menores de 18 aos, de los cuales aproximadamente la tercera parte, o sea 170, no tiene 13 aos. Con respecto a la proyectada modifi cacin de la ley, opina el seor Ellis: No creo que fuera muy objetable (very objectionable) establecer que ninguna persona de menos de 18 aos trabaje ms de 12 de las 24 horas. Pero entiendo que no se puede trazar lnea al guna, por encima de la edad de 12 aos, conforme a la cual se pueda dispensar del trabajo nocturno a los mucha chos. Hasta aceptaramos mejor una ley que prohibiese absolutamente dar empleo a muchachos de menos de 13, o incluso de menos de 15 aos, que una prohibicin de utilizar durante la noche a los muchachos que ya tenemos. Los muchachos que trabajan en el turno del da tienen que trabajar tambin, alternativamente, en el de la noche, porque los hombres no pueden efectuar solamente trabajo nocturno; eso arruinara su salud [...]. Pensamos, sin em bargo, que el trabajo nocturno, en semanas alternadas, no es nocivo. (Los seores Naylor y Vickers crean por el contrario, en conformidad con el inters de su negocio, que era precisamente el trabajo nocturno alternado de manera peridica, y no el de carcter permanente, el que probablemente era perjudicial para su salud.) A nuestro juicio la gente que efecta alternativamente trabajo noc turno es tan sana, ni ms ni menos, como la que slo trabaja de da ... Nuestras objeciones contra la prohibicin del trabajo nocturno a los menores de 18 aos se funda
99 Ibdem, 79, p. XVI.
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ran en el incremento de los gastos, pero sta es la nica razn. (Qu cnica ingenuidad!) Creemos que el aumen to sera mayor de lo que el negocio (the trade), con la debida consideracin a su exitosa ejecucin, podra sopor tar equitativamente. (/4s the trade with dte regar to etc. eould fairly bear!) (Qu pastosa fraseologa!) El tra bajo escasea aqu, y podra volverse insuficiente si se adoptara esa regulacin (esto es, Ellis, Brown et Co. po dran verse en el amargo trance de tener que pagar en su totalidad el valor de la juerza de trabajo).'09 Los Talleres Cyclops de Hierro y Acero, de los seores Cammell et Co., operan tambin en gran escala, al igual que los de la firma mencionada John Brown et Co. El director gerente entreg su declaracin testimonial, por escrito, al comisionado gubernamental White, pero ms tarde consider oportuno eliminar el manuscrito, que le haba sido devuelto para su revisin. Sin embargo, el seor White tiene buena memoria. Recuerda con toda precisin que para estos seores Cclopes la prohibicin del trabajo nocturno de nios y jvenes sera imposible, equivaldra a paralizar sus talleres, y sin embargo su empresa cuenta con poco ms del 6 % de jvenes menores de 18 aos y con slo 1 % de menores de 13 aos! 1 0 1 Sobre el mismo tema declara el seor E. F. Sanderson, de la firma Sanderson, Bros, et Co. aceras, talleres de laminacin y forja , en Attercliffe: Grandes dificultades suscitara la prohibicin de que los menores de 18 aos trabajaran de noche. La principal sera el aumento de los costos, aumento que la sustitucin del trabajo de los jve nes por el de los adultos traera aparejado necesariamente. No puedo decir exactamente a cunto ascendera, pero es probable que no fuera tan grandecomo para que los fabri cantes pudieran aumentar el precio del acero, y enconse cuencia la prdida recaera sobre ellos, ya que por supuesto los hombres (qu gente tan testaruda!) se negaran a hacerse cargo de ella. El seor Sanderson no sabe cunto paga a los nios, pero quizs [...] ascienda a 4 5 chelines semanales por cabeza... El trabajo de los muchachos es de un tipo para el cual la fuerza de stos es en general (generally, pero naturalmente no siempre,
100 Ibdem , 80, pp. XVI, XVII. ,l Ibdem, 82, p. XVII. 315

no en particular) enteramente suficiente, y en conse cuencia no derivara de la mayor fuerza de los hombres ninguna ganancia que compensara la prdida, o ello ocu rrira slo en los pocos casos en que el metal es muy pesado. A los hombres, asimismo, les gustara menos no tener muchachos entre ellos, porque los hombres son me nos obedientes. Adems, los muchachos tienen que empe zar a trabajar jvenes, para aprender el oficio. Si slo se les permitiera trabajar de da, no se alcanzara ese obje tivo. Y por qu no? Por qu los jvenes no pueden aprender de da el oficio? Cules son tus razones? Como los hombres trabajan de noche y de da en semanas alter nadas, quedaran separados de sus muchachos la mitad del tiempo y perderan la mitad del beneficio que obtienen de ellos. El adiestramiento que dan a un aprendiz se calcula como parte del salario que los muchachos ganan con su trabajo y permite a los hombres, por lo tanto, con seguir ms barato ese trabajo. Cada hombre perdera la mitad de su ganancia. En otras palabras, los seores Sandersons tendran que pagar de su propio bolsillo una parte del salario de los obreros adultos, en vez de pagarla con el trabajo nocturno de los jvenes. En este caso ia ganancia de los seores Sandersons disminuira en alguna medida, y sa es la buena razn sandersoniana de por qu los jvenes no pueden aprender su oficio en horas del da. 102 Esto echara adems, sobre las espaldas de los hom bres que ahora son relevados por los jvenes, el trabajo nocturno regular, y aqullos no lo podran resistir. En pocas palabras, las dificultades seran tan grandes que probablemente dieran por resultado la supresin total del trabajo nocturno. En lo que se refiere a la produccin misma de acero, dice E. F. Sanderson, no existira la menor diferencia, pero . . . Pero los seores Sandersons tie nen algo ms que hacer, adems de acero. La produccin de acero es slo un pretexto para la produccin de plusvalor. Los hornos de fundicin, talleres de laminado, etc., los edificios, la maquinaria, el hierro, el carbn, etc., tie nen algo ms que hacer, aparte convertirse en acero. Si
102 En nuestra poca, tan reflexiva y razonadora, no habr de adelantar mucho en su carrera quien no sepa aducir una buena razn para todo, incluso para lo peor y ms absurdo. Todo lo que en el mundo est torcido, est torcido por buenas razones. (Hegel. Enzyklopdie, l3 parte, Die Logik, p. 249.)

existen es para absorber plustrabajo, y no cabe duda de que absorben ms en 24 horas que en 12. Confieren a los Sandersons, de hecho y de derecho, un cheque por el tiempo de trabajo de cierta cantidad de brazos durante las 24 horas del da, y pierden su carcter,de capital, con virtindose para los Sandersons en una prdida neta, por ende, no bien se interrumpe su funcin de absorber tra bajo. ..] Pero entonces existira la prdida ocasionada por el hecho de que una maquinaria tan costosa estuviera inactiva la mitad del tiempo, y para efectuar el volumen de trabajo que hoy nosotros podemos llevar a cabo con el sistema actual, tendramos que tener el doble de edificios y maquinaria, lo cual duplicara la inversin. Pero por qu justamente estos Sandersons pretenden un privilegio que no debieran tener los dems capitalistas, que slo habran de trabajar de da y cuyos edificios, maquinaria y materia prima, por consiguiente, permaneceran inac tivos durante la noche? Es cierto, responde E. F. San derson en nombre de todos los Sandersons, que esa pr dida, ocasionada por la inactividad de la maquinaria, se da en todas las manufacturas que slo trabajan durante el da. Pero el uso de los hornos implicara, en nuestro caso, una prdida adicional. Si se los mantuviera encen didos se desperdiciara combustible (en vez de que se desperdicie la sustancia vital de los obreros), y si se los apagara, encenderlos de nuevo y alcanzar la temperatura adecuada generana una prdida de tiempo (mientras que la prdida del tiempo destinado al sueo, incluso al sueo de nios de ocho aos, significa una ganancia de tiempo de trabajo para el clan de los Sandersons) y los hornos mismos se resentiran por los cambios de temperatura (mientras que esos mismos hornos no se resienten por la alternancia diurna y nocturna del trabajo).10*
103 Childrens Fourth Report, 85, p. XVII. Respondiendo a los delicados y anlogos reparos de los seores fabricantes de vidrio, segn los cuales son imposibles las comidas regulares de los nios porque a causa de ellas determinada cantidad de calor irradiada por los hornos se convertira en prdida neta o se desperdicia ra , dice el comisionado White, nada conmovido a diferencia de Ure, Senior, etc., y de sus mezquinos imitadores alemanes como Roscher, etc. por la abstinencia, el renunciamiento y esp ritu de ahorro de los capitalistas en el gasto de su dinero y por su derroche timur-tamerlnico de vidas humanas: Si se asegura ra la realizacin de comidas regulares, es probable que se desper317

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5. La lucha por la jornada normal de trabajo. Leyes coercitivas para la prolongacin de la jornada laboral, de mediados del siglo XIV a fines del XVII Qu es una jornada laboral? Durante qu espacio de tiempo el capital tiene derecho a consumir la fuerza de trabajo cuyo valor diario ha pagado? Hasta qu punto se puede prolongar la jornada laboral ms all del tiempo de trabajo necesario para reproducir la fuerza de trabajo misma? A estas preguntas, como hemos visto, responde
diciase cierta cantidad de calor por encima de la medida actual, pero incluso en valor dinerario eso no significa nada si se lo com para con el desperdicio de fuerza vital (the Waste of animal power) que se produce actualmente, en las fbricas de vidrio de todo el reino, en virtud de que nios que estn desarrollndose no dispo nen del tiempo necesario para efectuar tranquilamente sus comidas y poder digerirlas. (lbdem , p. XLV.) Y esto en el ao del pro greso" 1865! Dejando a un lado el gasto de energa que exige el levantar y transportar objetos, en las fbricas de botellas y de cristal uno de esos nios tiene que recorrer, durante la ejecucin continua de su trabajo, de 15 a 20 millas (inglesas) en 6 horas! Y el trabajo dura a menudo 14 y hasta 15 horas! En muchas de esas fbricas de vidrio rige, como en las hilanderas de Mosc, el sistema de relevos cada seis horas'. Durante el perodo laborable de la semana, 6 horas son el perodo ininterrumpido ms largo de descanso, y de esto hay que deducir el tiempo para ir a la fbrica y volver de ella, lavarse, vestirse, comer, todo lo cual insume tiempo. Queda as, en verdad, un tiempo brevsimo para el descan so, y nada para jugar y tomar aire fresco, salvo que sea a expen sas del sueo, tan indispensable para nios que ejecutan un trabajo tan fatigoso y en una atmsfera tan caldeada . . . Hasta ese breve sueo se ve interrumpido, pues se trata de un nio que de noche tiene que despertarse solo, o de da se desvela por el ruido exte rior. El seor White menciona casos como el de un muchacho que trabaj 36 horas consecutivas; en otro, chicos de 12 aos bre garon hasta las 2 de la madrugada y luego durmieron en la fbrica hasta las 5 de la maana (3 horas!), reanudando entonces el trabajo diario! El volumen de trabajo, dicen los redactores del informe general, Tremenheere y Tufnell, "efectuado por mu chachos, chicas y mujeres en el curso de su turno de trabajo (spell of lahour), es realmente extraordinario. (lbdem , pp. XLIII y XLIV.) Mientras esto ocurre, el capital vidriero, pleno de re nunciamiento, vuelve quizs del club a su casa, tarde en la noche y amodorrado por el oporto y canturreando maquinal y estpida mente; Britons never, never shall be slaves!" |Los britanos nunca jams sern esclavos!]!1''*! De 24 a 32 km.

el capital: la jornada laboral comprende diariamente 24 horas completas, deduciendo las pocas horas de descanso sin las cuales la fuerza de trabajo rehsa absolutamente la prestacin de nuevos servicios. Ni qu decir tiene, por de pronto, que el obrero a lo largo de su vida no es otra cosa que fuerza de trabajo, y que en consecuencia todo su tiempo disponible es, segn la naturaleza y el derecho, tiempo de trabajo, perteneciente por tanto a la autovaloriz.acin del capital. Tiempo para la educacin humana, para el desenvolvimiento intelectual, para el desempeo de fun ciones sociales, para el trato social, para el libre juego de las fuerzas vitales fsicas y espirituales, e incluso para santificar el domingo y esto en el pas de los celosos guardadores del descanso dominical ,104 puras pamplinas! Pero en su desmesurado y ciego impulso, en su hambruna canina de plustrabajo, el capital no slo transgrede los lmi tes morales, sino tambin las barreras mximas puramente fsicas de la jornada laboral. Usurpa el tiempo necesario para el crecimiento, el desarrollo y el mantenimiento de la salud corporal. Roba el tiempo que se requiere para el consumo de aire fresco y luz del sol. Escamotea tiempo de las comidas y, cuando puede, las incorpora al proceso de produccin mismo, de tal manera que al obrero se le echa comida como si l fuera un medio de produccin ms, como a la caldera carbn y a la maquinaria grasa o aceite. Redu ce el sueo saludable necesario para concentrar, renovar
104 En Inglaterra, por ejemplo, aun hoy, de cuando en cuando se condena a pena de prisin a un obrero, en el campo, por profa nar el domingo al trabajar en la huertecita de su casa. Al mismo obrero se lo castiga por ruptura de contrato si el domingo, aunque sea debido a sus chifladuras religiosas, falta a la fbrica de metal, de papel o de vidrio. El ortodoxo parlamento hace odos sordos a la profanacin del domingo cuando se comete en el proceso de valorizacin del capital. En un memorial (agosto de 1863) en que los jornaleros londinenses de las pescaderas y expendios de aves reclaman la supresin del trabajo dominica!, se indica que durante los primeros seis das de la semana se ven obligados a trabajar un promedio de 15 horas diarias, y de 8 a 10 horas el domingo. De este memorial se desprende, a la vez, que dicho trabajo domini cal alienta precisamente el delicado sibaritismo de los aristocr ticos hipcritas de Exeter H all.I"4! Estos santos, tan celosos "in cute curanda [en darse buena vida], dan muestras de su cristianis mo en la resignacin con que soportan el trabajo excesivo, las privaciones y el hambre de terceros. Obsequium ventris istis (para ios obreros) perniciosius est [la glotonera es sumamente perniciosa para ellos (para los obreros)!.

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y reanimar la energa vital a las horas de sopor que sean indispensables para revivir un organismo absolutamente agotado. En vez de que la conservacin normal de la fuerza de trabajo constituya el lmite de la jornada laboral, es, a la inversa, el mayor gasto diario posible de la fuerza de traba jo, por morbosamente violento y penoso que sea ese gasto, lo que determina los lmites del tiempo que para su descanso resta al obrero. El capital no pregunta por la duracin de la vida de la fuerza de trabajo. Lo que le interesa es nica mente qu mximo de fuerza de trabajo se puede movilizar en una jornada laboral. Alcanza este objetivo reduciendo la duracin de la fuerza de trabajo, as como un agricultor codicioso obtiene del suelo un rendimiento acrecentado aniquilando su fertilidad. La produccin capitalista, que en esencia es produccin de plusvalor, absorcin de plustrabajo, produce por tanto, con la prolongacin de la jornada laboral, no slo la atrofia de la fuerza de trabajo humana, a la que despoja en lo moral y en lo fsico de sus condiciones normales de desarrollo y actividad. Produce el agotamiento y muerte prematuros de la fuerza de trabajo misma.,05 Prolonga, durante un lapso dado, el tiempo de produccin del obrero, reducindole la duracin de su vida. Pero el valor de la fuerza de trabajo incluye el valor de las mercancas necesarias para la reproduccin del obrero o para la perpetuacin de la clase obrera. Por tanto, si esta prolongacin antinatural de la jornada laboral por la que pugna necesariamente el capital, en su desmesurado im pulso de autovalorizacin, acorta la vida de los obreros individuales y con ello la duracin de su fuerza de trabajo, ser necesario un remplazo ms rpido de las fuerzas desgastadas, y por ende ser mayor la suma exigida para cubrir los costos de desgaste en la reproduccin de la fuerza de trabajo, del mismo modo que es tanto mayor la parte a reproducir del valor de una mquina cuanto ms rpida mente sta se desgaste. Parece, por consiguiente, que el propio inters del capital apuntara en la direccin de una jornada laboral normal.
"En nuestros informes anteriores citamos las declaracio nes de diversos fabricantes experimentados, segn los cuales las horas excesivas de trabajo . . . tienden sin duda a agotar prematu ramente la fuerza de trabajo de los hombres." (Children's. . . Fourth Report. 64. p. XIII.) 320

El esclavista compra trabajadores como compra caba llos. Con la prdida del esclavo pierde un capital que debe remplazar mediante un nuevo desembolso en el mercado tic esclavos. Pero los arrozales de Georgia y los pantanos del Mississippi pueden ser faltamente nocivos para la cons titucin humana; el derroche de vidas humanas que requie re el cultivo de esos distritos, sin embargo, no es tan grande como para que no lo puedan reparar los desbordantes cria deros de Virginia y Kentucky. Las consideraciones econ micas, que [...] brindan cierta seguridad de tratamiento humano si identifican el inters del amo con la conserva cin del esclavo, una vez que se practica la trata se con vierten en motivos para explotar al mximo la faena del esclavo, ya que cuando puede llenarse inmediatamente su lugar gracias al aporte de criaderos extranjeros de negros, la duracin de su vida, mientras sobreviva, se vuelve asunto de menor importancia que su productividad. Por eso, en las regiones importadoras de esclavos una mxima en el mane jo de los mismos es que el sistema econmico ms eficaz es aquel que en el menor espacio de tiempo extrae del ganado humano (human chattel) el mayor volumen de rendimiento posible. Precisamente en los cultivos tropica les, en que las ganancias a menudo igualan cada ao al capital total de las plantaciones, es donde ms inescrupulo samente se sacrifica la vida del negro. Es la agricultura de las Indias Occidentales, fuente durante siglos de riquezas fabulosas, la que ha sumido en el abismo a millones de hombres de la raza africana. Es hoy da en Cuba, cuyos rditos suman millones y cuyos plantadores son potenta dos, donde encontramos en la clase servil, adems de la alimentacin ms basta y el trabajo ms agotador e ince sante, la destruccin directa, todos los aos, de una gran parte de sus miembros por la tortura lenta del trabajo ex cesivo y la carencia de sueo y de reposo".'0 Mutato nomine de te fabula narratur! [bajo otro nom bre, a ti se refiere la historia!].1 "1 Lase, en vez de trata de esclavos, mercado de trabajo; en lugar de Kentucky y Virginia, Irlanda y los distritos agrcolas ingleses, esco ceses y galeses; en vez de frica, Alemania! Nos ente ramos de cmo el trabajo excesivo diezmaba a los pana deros de Londres, y sin embargo el mercado londinense de
1 ,1 ,1 Oairnes, The Slave Power, pp. 110, 111. 321

trabajo est siempre colmado de alemanes y hombres de otras nacionalidades candidatos a morir en una panadera. La alfarera, como vimos, es uno de los ramos industriales cuyos obreros mueren ms prematuramente. Pero escasean por ello los alfareros? Josiah Wedgwood, el inventor de la alfarera moderna, y en sus orgenes obrero comn l mis mo, declar en 1785 ante la Cmara de los Comunes que toda la manufactura ocupaba entre 15.000 y 20.000 perso nas.1 0 7 En 1861, la poblacin dedicada a esa industria, slo en los centros urbanos de Gran Bretaa, ascenda a 101.302. La industria algodonera existe desde hace no venta aos... Durante tres generaciones de la raza inglesa [. . .] ha destruido nueve generaciones de obreros algodone ros. ,0R Cierto que en algunas pocas de auge febril, el mercado de trabajo mostr significativas lagunas. As, por ejemplo, en 1834. Pero los seores fabricantes propusieron a los Poor Law Commissioners [comisionados de la ley de pobres] que se enviara al norte la sobrepoblacin de los distritos agrcolas; explicaron que los fabricantes la absorberan y consumiran'."" Fueron stas sus propias palabras. Se designaron agentes, en Manchester, con el consentimiento de los Poor Law Commissioners [. . .]. Se confeccionaron listas de obreros agrcolas, que fueron remi tidas a esos agentes. Los fabricantes concurrieron a las ofi cinas y [...] luego de que eligieran lo que les convena, les enviaron las familias desde el sur de Inglaterra. Se despach a estos paquetes humanos rotulados como otros tantos fardos de mercancas por canales y en carre tones; otros los seguan a pie y muchos vagabundeaban, perdidos y medio muertos de hambre, en torno de los dis tritos industriales. El sistema se desarroll hasta convertirse en un verdadero ramo comercial. La Cmara de los Comu nes apenas lo creer [...]. Este comercio regular, este trfico de carne humana se prolong, y esa gente era comprada y vendida por los agentes de Manchester a los fabricantes de Manchester con exactamente la misma regu11,7 John Ward, H istory of tlie Borottgh of Stoke-uponre n l . . . , Londres, 1843, p. 42. II,K Discurso de Ferrand en la House of Commons, 27 de abril de 1863. I0H That the manufacturers would absorb it and use it up. Those were the very words used by the cotton manufacturers." (Ibdem .)

laridad que los negros por los plantadores algodoneros de los estados del Sur ... En 1860, la industria algodonera alcanz su cnit... De nuevo faltaban brazos. Los fabri cantes se dirigieron una vez ms a los agentes de carne hum ana... y stos rastrillaron las dunas de Dorset, las colinas de Devon y las llanuras de Wilts, pero la sobrepoblacin ya haba sido devorada. El Bury Guardian se la ment de que luego de la firma del tratado comercial anglo-francs se podra absorber 10.000 brazos adicionales y que pronto se necesitaran 30.000 40.000 ms. Despus que los agentes y subagentes del trfico de carne humana, en 1860, barrieran casi infructuosamente los distritos agr colas, una delegacin de fabricantes se dirigi al seor Villiers, presidente de la Poor Law Board [Junta de la Ley de Pobres), solicitndole que volviese a autorizar el sumi nistro de nios pobres y hurfanos de los workhouses | asilos).'"'
11" Ibdem. Pese a su inmejorable buena voluntad, Villiers es taba "legalmente" obligado a denegar la peticin de los fabricantes. Kstos caballeros, no obstante, alcanzaron sus objetivos gracias a la condescendencia de las autoridades locales de asilos. El seor Alexander Redgrave, inspector fabril, asegura que esta vez el sistema por el cual los hurfanos e hijos de indigentes eran considerados "legalmente" como apprentices [aprendices], "no se vea acompa ado por los viejos abusos" (acerca de estos "abusos" cfr. Engel. Die Lage . . .), aunque es verdad que en un caso hubo "abuso del sistema con respecto a muchachas y mujeres jvenes, tradas de los distritos agrcolas escoceses a Lancashire y Cheshire". Confor me a este "sistema" el fabricante suscribe un contrato, vlido durante cierto perodo, con las autoridades de los asilos. El primero alimenta, viste y aloja a los nios y les da una pequea retribucin en dinero. Suena un poco extraa la siguiente observacin del seor Redgrave, especialmente si se tiene en cuenta que, aun entre los aos ms prsperos de la industria algodonera inglesa, 1860 ocupa una posicin nica, y que adems los salarios eran elevados, porque la extraordinaria demanda de trabajo chocaba con la despoblacin de Irlanda, con una emigracin excepcional de habitantes de los distritos agrcolas ingleses y escoceses hacia Australia y Amrica y con una disminucin positiva de la poblacin en algunos distritos rurales ingleses, causada en parte por el quebrantamiento logra do con todo xito de la vitalidad de los campesinos, y en parte por el previo agotamiento de la poblacin disponible debido a los mercaderes de carne humana. Y a despecho de todo esto, afirma el seor Redgrave: "Slo se busca este tipo de trabajo" (el de los nios de los asilos) "cuando no se puede encontrar ningn otro, ya que se trata de trabajo caro (high-priced labour). El salario corrien te de un muchacho de 13 aos es de unos 4 chelines semanales, pero alojar, vestir, alimentar y suministrar asistencia mdica y una 323

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Lo que la experiencia muestra en general al capitalista es una sobrepoblacin constante, esto es, sobrepoblacin con respecto a la momentnea necesidad de valorizacin del capital, aunque dicha sobrepoblacin forme su correntada con generaciones humanas atrofiadas, de corta vida, que se desplazan rpidamente unas a otras y a las que, por as decirlo, se arranca antes que maduren.111 Es cierto que la experiencia, por otra parte, muestra al observador inte ligente con qu rapidez y profundidad la produccin capi talista que, histricamente hablando, data casi de ayer ha atacado las races vitales de las energas populares; cmo la degeneracin de la poblacin industrial slo se aminora gracias a la constante absorcin de elementos vitales de la campaa, producidos espontneamente, y cmo incluso los trabajadores rurales, pese al aire puro y al principie of natural selection, que entre ellos rige de modo
vigilancia adecuada a 50 100 de estos muchachos y por aadi dura darles una pequea retribucin en dinero, es cosa que no puede hacerse con 4 chelines semanales por cabeza. (Reports . . . 30th April 1860, p. 27.) El seor Redgrave se olvida de decirnos cmo el obrero mismo puede proporcionar todo eso a sus mucha chos con los 4 chelines que ganan de salario, si no puede hacerlo el fabricante en el caso de 50 100 de esos jvenes a los que se aloja, alimenta y vigila juntos. Para evitar que del texto se extrai gan conclusiones errneas, me veo obligado a indicar aqu que a la industria algodonera inglesa, despus de su supeditacin a la Factory Act de 1850 con su regulacin del tiempo de trabajo, etc., se la debe considerar como la industria modelo de Inglaterra. El obre ro ingls del algodn est muy por encima, en todos los aspectos, de su compaero continental de infortunio. El obrero fabril pru siano trabaja por lo menos 10 horas ms por semana que su competidor ingls, y si se ocupa en su casa misma con su propio telar, su labor no se restringe siquiera a esas horas de ms. (Reports... 3Ist October 1855, p. 103.) El inspector fabril Redgrave, arriba citado, luego de la exposicin industrial de 1851 viaj por el continente, y sobre todo por Francia y Prusia, para investigar la situacin de las fbricas locales. Del obrero fabril prusiano dice estas palabras: Recibe una remuneracin que le basta para procurarse la mera pitanza y las pocas comodidades a las que est acostumbrado y con las que se contenta . . . Vive peor y trabaja ms duramente que su rival ingls". (Reports... 31st October 1853, p. 85.) 111 Los abrumados por el trabajo mueren con extraa rapi dez, pero los lugares de los que perecen son cubiertos al instante, y un cambio frecuente de los personajes no suscita alteracin al guna en el escenario. England and America, Londres. 1833. vol. i. p. 55. (Autor: E. G. Wakefield.)

omnipotente y que slo deja medrar a los individuos ms vigorosos, comienzan ya a languidecer.11- En su movi miento prctico, el capital, que tiene tan buenas razones para negar los sufrimientos de la legin de obreros que lo rodea, se deja influir tan poco o tanto por la perspectiva de una futura degradacin de la humanidad y en ltimo trmino por una despoblacin incontenible , como por la posible cada de la Tierra sobre el Sol. No hay quien no sepa, en toda especulacin con acciones, que algn da habr de desencadenarse la tormenta, pero cada uno espera que se descargar sobre la cabeza del prjimo, despus que l mismo haya recogido y puesto a buen recaudo la lluvia de oro. Aprs moi le dluge! [Despus de m el diluvio!],1 1 1 1 ,1 es la divisa de todo capitalista y de toda nacin de capita listas. El capital, por consiguiente, no tiene en cuenta la salud y la duracin de la vida del obrero, salvo cuando la sociedad lo obliga a tomarlas en consideracin. Al recla mo contra la atrofia fsica y espiritual, contra la muerte prematura y el tormento del trabajo excesivo, responde el capital: Habra de atormentarnos ese tormento, cuando acrecienta nuestro placer (la ganancia)?11,01 Pero en lneas
1,2 Vase Public Health. Sixth Report of the Medical Officer of the Privy Council. 1863. Publicado en Londres en 1864. Este informe versa principalmente sobre los trabajadores agrcolas. Se ha presentado a Sutherland [. ..] como un condado muy mejorado. [.. .] pero [. ..] una investigacin reciente ha descubierto que aqu, en distritos otrora famosos por sus hombres bien proporcionados y sus valientes soldados, los habitantes han degenerado en una raza magra y raqutica. En los lugares ms salubres, en las pen dientes de las colinas fronteras al mar, las caras de los nios son tan delgadas y plidas como slo podra haberlas en la atmsfera ftida de un callejn londinense. (Thornton, Over-Population and its Remedy, pp. 74, 75.) Semejan, en realidad, a los 30.000 gallant Highlanders [bizarros montaeses] que Glasgow hacina, en sus wynds y closes [callejones y pasadizos!, junto a prostitutas y ladrones. 113 Aunque la salud de la poblacin es un elemento tan im portante del capital nacional, lamentamos tener que decir que los capitalistas en absoluto se hallan dispuestos a conservar y justi preciar ese tesoro ... La consideracin por la salud de los obreros les fue impuesta a los fabricantes. (Times, 5 de noviembre de 1861.) Los hombres del West Riding se convirtieron en los pae ros de la humanidad . . . Se sacrific la salud de la poblacin obre ra, y en un par de generaciones la raza habra degenerado, pero tuvo lugar una reaccin. Se limitaron las horas del trabajo infan til, etc. (Twentv-second Annual Report of the Registrar-Gene ral, 1861.)

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generales esto tampoco depende de la buena o mala volun tad del capitalista individual. La libre competencia impone las leyes inmanentes de la produccin capitalista, frente al capitalista individual, como ley exterior coercitiva .'1 1 La fijacin de una jornada laboral normal es el resul tado de una lucha multisecular entre el capitalista y el obrero. La historia de esta lucha, empero, muestra dos tendencias contrapuestas. Comprese, por ejemplo, la le gislacin fabril inglesa de nuestros, das con las leyes labo rales inglesas promulgadas desde el siglo xiv hasta ms all de mediados del siglo xvin."5 Mientras que la moderna legislacin fabril abrevia coactivamente la jornada laboral, aquellas leyes procuraban prolongarla coactivamente. Cier to es que las pretensiones del capital en su estado embrio nario cuando apenas est llegando a ser, cuando, por ende, su derecho a absorber determinada cantidad de plustrabajo no se afianza slo mediante la fuerza de las con diciones econmicas, sino tambin por medio de la colaboracin del estado parecen modestsimas si se las
111 Nos encontramos as, por ejemplo, con que a principios de 1863, veintisis empresas propietarias de grandes alfareras en Staffordshire, entre ellas tambin la de J. Wedgwood & Sons, soli citan en un memorial "la intervencin coactiva del estado. La "competencia con otros capitalistas no les permite una limitacin ''voluntaria" del tiempo de trabajo de los nios, etc. Por mucho que deploremos los males mencionados ms arriba, ningn tipo de acuerdo entre los fabricantes podra impedirlos .. . Tomando en consideracin todos esos puntos, hemos llegado a la conviccin de que se requiere una ley coactiva. (Childrens . . . First Repon, pgina 322.) Agregado a la nota 114. Un ejemplo mucho ms llamativo nos lo brinda el pasado ms reciente. El elevado precio del algodn, en una poca de febril auge del negocio, indujo a los propietarios de hilanderas algodoneras en Blackburn, de comn acuerdo, a reducir el tiempo de trabajo en sus fbricas durante un plazo determinado que expiraba, aproximadamente, a fines de noviembre (1871). Entretanto los fabricantes ms ricos, que com binan la hilandera con la tejedura, aprovecharon la merma en la produccin, ocasionada por ese acuerdo, para extender sus negocios y obtener as grandes beneficios a expensas de los peque os patrones. Vindose en dificultades, estos ltimos se dirigieron a los obreros de las fbricas, los exhortaron a emprender una agitacin seria en pro de la jornada de nueve horas y les prome tieron colaborar econmicamente para tal fin! Ilr Estas leyes obreras, que tambin se promulgan contempo rneamente en Francia, los Pases Bajos, etc., no fueron derogadas formalmente en Inglaterra hasta 1813, cuando ya haca mucho que las relaciones de produccin las haban vuelto obsole'tas. 326

compara con las concesiones que, refunfuando y con re luctancia, se ve obligado a hacer en su edad adulta. Fueron necesarios siglos hasta que el trabajador libre, por obra del modo de produccin capitalista desarrollado, se prestara voluntariamente, es decir, se viera socialmente obligado, a vender todo el tiempo de su vida activa, su capacidad mis ma de trabajo, por el precio de sus medios de subsistencia habituales; su derecho de primogenitura por un plato de lentejas. Es natural, por tanto, que la prolongacin de la jornada laboral que el capital, desde mediados del siglo xiv hasta fines del x v i i , procura imponer por medio del poder estatal a los obreros adultos, coincida aproximada mente con el lmite del tiempo de trabajo que en algunos lugares traza el estado en la segunda mitad del siglo xix a la transformacin de sangre infantil en capital. Lo que hoy da por ejemplo en el estado de Massachusetts, hasta hace muy poco el estado ms libre de la repblica nortea mericana se proclama como lmite legal al trabajo de los nios menores de 12 aos, era en Inglaterra, an a media dos del siglo XV11, la jornada laboral normal de vigorosos artesanos, robustos mozos de labranza y ciclpeos he rreros."" La primera Statute of Labourers [ley de trabajado res] (23 Eduardo III, 1349) a encontr su pretexto inme1 1 ,1 No se emplear a ningn nio menor de i2 aos, en ningn eslablecimiento fabril, ms de 10 horas por da." (General Statntes of Massachusetts, cap. 60, 3. Las ordenanzas se promul garon de 1836 a 1858.) "Se considerar jornada laboral legal el trabajo efectuado durante un lapso de 10 horas diarias en toda fbrica de la industria del algodn, de la lana, la seda, el papel, el vidrio y el lino, o en empresas siderrgicas y otras empresas metalrgicas. Se establece adems legalmente que en lo futuro a ningn menor empleado en una fbrica se lo retendr o se le exi gir que trabaje ms de 10 horas diarias o 60 horas semanales, y que de aqu en adelante no se admitir como obrero a ningn menor de 10 aos en ninguna fbrica dentro de los lmites de este estado. (State of News Jersey. n Act lo Limit the Hours of Labour .. ., 1 y 2. Ley del 18 de marzo de 1851.) "Ningn menor que haya cumplido 12 aos y tenga menos de 15 ser em pleado en cualquier establecimiento fabril ms de II horas diarias. ni antes de las 5 de la maana o despus de las 7 y 30 de la tarde." (Revised Statntes of the State of Rhode Islanil . . .. cap. 139. <S23, I de julio de 1857.) a Ley dictada en el vigesimotercer ao del reinado de Eduardo /II, en 1349. 327

diato (no su causa, porque la legislacin de este tipo dur siglos aunque ya haba desaparecido el pretexto) en la Peste Negra, i117] que diezm la poblacin a tal punto que, como afirma un escritor tory, la dificultad de encontrar obreros que trabajasen a precios razonables (esto es, a precios que dejaran a sus empleadores una razonable can tidad de plustrabajo), creci a tal punto que se volvi completamente intolerable.117 De ah que se fijaran por ley, coactivamente, salarios razonables y tambin los lmi tes de la jornada laboral. Este ltimo punto, que aqu es el nico que nos interesa, se repite en la ley de 1496 (bajo Enrique VII).a De marzo a setiembre la jornada laboral de todos los artesanos (artificers) y mozos de labranza deba durar, aunque esto nunca lleg a aplicarse, desde las 5 de la maana hasta las 7 u 8 de la noche, pero las horas fijadas para las comidas eran: 1 para el desayuno, 1 Vi para el almuerzo y V2 para la merienda, o sea justamente el doble de lo que establece la ley fabril hoy vigente.118 En el invierno se deba trabajar desde las 5 de la maana hasta el oscurecer, con las mismas interrupciones. Una ley de Isabel, promulgada en 1562, vlida para todos los tra bajadores alquilados por da o por semana, no modifica en nada la duracin de la jornada laboral, pero procura limitar los intervalos a 2 V2 horas en el verano y 2 horas
117 [J. B. Byles,] Sophisms of Free Trade, 7? ed., Londres, 1850, p. 205. Este mismo tory admite, por lo dems: Las leyes parla mentarias que regulan los salarios, contra el trabajador y a favor del patrn, duraron a lo largo del extenso perodo de 464 aos. La poblacin creci. Estas leyes [. ..] se volvieron innecesarias y onerosas. (/bdem , p. 206.) 118 John Wade, con razn, observa a propsito de aquella ordenanza: De la ley de 1496 se desprende que la alimentacin se consideraba equivalente a Vs del ingreso de un artesano y Vi * del ingreso de un trabajador agrcola, lo cual es ndice de un mayor grado de independencia entre los trabajadores que el que preva lece actualmente; ya que la alimentacin de los trabajadores en la agricultura y en la industria representa ahora una proporcin mucho mayor de sus salarios. (J. Wade, History of ..., pp. 24, 25 y 577.) La idea de que esta diferencia se debera a la diferencia que existe, en la relacin de precios, entre los alimentos y la vestimenta, entonces y ahora, es refutada por la ojeada ms super ficial al Chronicon Preciosura . .. , del obispo Fleetwood, 1? ed., Londres, 1707, 2a ed., Londres, 1745. " En la 2? edicin, por error: Enrique VIH". h 1? y 2? ediciones: 3?; 2/s; 4?: Vi. EnWade: Vi.

en el invierno. El almuerzo slo deba durar una hora y "la siesta de V2 hora nicamente se permita de mediados de mayo a mediados de agosto. Por cada hora de ausencia haba que descontar 1 penique (unos 10 pfennige) del salario. En la prctica, sin embargo, la condicin obrera era mucho ms favorable que en los cdigos legales. El padre de la economa poltica, y en cierta medida el inven tor de la estadstica, William Petty, sostiene en un escrito que public en el ltimo tercio del siglo xvn: Los traba jadores (labouring men, que eran entonces, en rigor, los trabajadores agrcolas) trabajan 10 horas por da y efec tan 20 comidas semanales, a saber, tres comidas diarias los das de trabajo y 2 los domingos; de donde se deduce claramente que si ellos quisieran ayunar los viernes de noche y almorzar en una hora y media, mientras que ahora lo hacen en dos, de las 11 a la 1, por tanto si trabajaran 1/20 ms y gastaran 1/20 menos, se podra recaudar la dcima parte del impuesto arriba mencionado.'101 1 1 8 1 No estaba en lo cierto el doctor Andrew Ure cuando censuraba la ley de doce horas, promulgada en 1833, calificndola de retroceso a la Edad Oscura? Es cierto que las disposi ciones incluidas en aquellas ordenanzas y citadas por Petty rigen tambin para los apprentices. Pero la siguiente queja nos ilustra acerca de cul era la situacin, aun a fines del siglo XVII, en lo referente al trabajo infantil: Aqu en Inglaterra nuestros jvenes no hacen absolutamente nada hasta el momento en que entran de aprendices, y entonces, como es lgico, necesitan mucho tiempo siete aos para transformarse en artesanos cabales. Se elogia en cam bio a Alemania porque all, desde la cuna, se educa a los nios dndoles un poquito de ocupacin, por lo menos.12 0
119 W. Petty, Political Anatorny . . ., p. 10. 120 A Discourse on the Necessity of Encouraging Mechanick Industry, Londres, 1690, p. 13. Macaulay, que ha falsificado a fondo la historia inglesa en inters de los whigs y de los burgueses, declama a este respecto: La prctica de hacer trabajar prematu ramente a los nios [ . . .] predominaba en el siglo x v ii en un grado que, si se tiene en cuenta la situacin de la industria de esa poca, resulta casi increble. En Norwich, sede principal de la industria paera, se declar apto para el trabajo a un pequeo de 6 aos. Diversos escritores de la poca, y entre ellos algunos a los que se consideraba como extraordinariamente benevolentes, mencionan con erultation (embeleso) el hecho de que en esa sola ciudad, mu-

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Aun durante la mayor parte del siglo XVIII, hasta la poca de la gran industria, el capital no haba logrado todava mediante el pago del valor semanal de la fuerza de trabajo apoderarse en Inglaterra de la semana ntegra del obrero, constituyendo sin embargo una excepcin los trabajadores agrcolas. La circunstancia de que podan vivir una semana entera con el salario de 4 das no les pareca a los obreros motivo suficiente para trabajar tambin los otros 2 das en beneficio del capitalista. Una parte de los economistas ingleses, al servicio del capital, denunciaba de la manera ms furibunda esa testarudez, mientras que otro bando defenda a los obreros. Escuchemos, por ejemplo, la polmica entre Postlethwayt, cuyo diccionario de comercio gozaba entonces de la misma reputacin que hoy tienen las obras similares de MacCulloch y MacGregor, y el ya citado autor del Essay on Trade and Commerce.12' Dice
chachos y muchachas [. . .] creaban una riqueza que exceda de lo necesario para su propia subsistencia en doce mil esterlinas anua les. Cuanto ms escrupulosamente examinamos la historia del pa sado, encontramos tantos ms motivos para disentir con quienes imaginan que nuestra poca ha sido fructfera en nuevos males sociales. [.. .] Lo que es nuevo es la inteligencia que descubre los males y el espritu humanitario que los remedia. (History of England, vol. j, p. 417.) Macaulay podra haber informado, adems, que amis du commerce extraordinariamente benevolentes narran en el siglo xvn con exultation cmo en un asilo de Holanda se haca trabajar a un nio de 4. aos, y que este ejemplo de vertu mise en pratique [virtud aplicada] figura en todos ios escritos de los humanitarios a lo Macaulay hasta los tiempos de Adam Smith. Es verdad que con el surgimiento de la manufactura, por oposicin al artesanado, aparecen rastros de explotacin infantil; hasta cierto punto sta exista desde antiguo entre los campesinos y tanto ms se desarrollaba cuanto ms pesado fuera el yugo que soportaba el labrador. La tendencia del capital es inequvoca, pero los hechos eran todava tan infrecuentes como el nacimiento de nios con dos cabezas. De ah que los clarividentes amis du commerce" los registraran con exultation, como particularmente notables y dig nos de admiracin, destacndolos ante los contemporneos y l posteridad y recomendando que se los imitara. El mismo sicofan te y declamador escocs Macaulay dice: Slo omos hablar de retroceso y no vemos ms que progreso. Qu ojos, y especial mente qu odos! 121 Entre los acusadores de los obreros el ms iracundo es el annimo autor, mencionado en el texto, de An Essay on Trade and Commerce: Containing Observations on Taxation . . . , Londres, 1770. Ya antes haba tratado el punto en su obra Consideration on Taxes, Londres, 1765. Tambin Polonio Arthur Young, el inefable charlatn estadstico, sigui la misma lnea. Entre los

Postlethwayt entre otras cosas: No podemos poner trmi no a estas pocas observaciones, sin tomar nota del lugar comn, repetido por tantos, segn el cual si el trabajador (ndustrious poor) puede obtener en cinco das lo suficien te para vivir, no trabajar los 6 das en su totalidad. De ah infieren la necesidad de encarecer, mediante impuestos o de cualquier otra manera, aun los medios de subsistencia imprescindibles, para obligar al artesano y al obrero ma nufacturero a trabajar de corrido los seis das de la semana. Permtaseme disentir de esos grandes polticos, que rompen lanzas por la esclavitud perpetua de la poblacin obrera (the perpetual slavery of the working people) de este rei no; olv'dan el adagio popular de all work and no play (slo trabajar y nunca jugar estupidiza). No se jactan los ingle ses del ingenio y la destreza de sus artesanos y obreros manufactureros, que hasta ahora han dado renombre y crdito universales a las mercancas britnicas? A qu obedece esto? No a otra cosa, probablemente, que a la diversin y solaz que nuestra poblacin trabajadora sabe darse a su manera. Si estuvieran obligados a afanarse todo el ao los seis das ntegros de la semana, en repeticin constante del mismo trabajo, eso no embotara su ingenio, convirtindolos en estpidos y lerdos en vez de listos e industriosos, y a consecuencia de esa esclavitud perpetua no perderan nuestros trabajadores su reputacin, en vez de mantenerla?... Y qu tipo de destreza y maestra podramos esperar de esos animales maltratados (hard driven animals)? . . . Muchos de ellos efectan tanto trabajo en 4 das como un francs en 5 6. Pero si los ingleses han de ejecutar trabajos forzados a perpetuidad, es de temer que degeneren (degenerate) incluso por debajo de los franceses. Cuando se celebra a nuestro pueblo por su bradefensores de los obreros figuran, sobre todo: Jacob Vanderlint en Money Answers All Things, Londres, 1734, el reverendo Nathaniel Forster, D. D.," en An Inquiry Into the Causes of the Present [High] Price of Provisions, Londres, 1767; el doctor Price y tam bin, sobre todo, Postlethwayt, tanto en un suplemento a su Uni versal Ddctionary of Trade and Commerce como en Great-Britains Commercial nterest Explained and Improved, 2? ed., Londres, 1759. Los hechos mismos aparecen verificados en otros muchos escritores contemporneos, entre ellos Josiah Tucker. Divinitatis Doctor : doctor en teologa.

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vura en la guerra, no decimos que esa gallarda se debe por una parte al buen rosbif y pudding ingls que alberga su estmago, y por otra a su espritu innato de libertad? Y por qu el ingenio, energa y destreza superiores de nuestros artesanos y obreros manufactureros no se deberan a esa libertad con que se entretienen a su manera? Con fo en que nunca perdern esos privilegios y esa buena vida, de la cual brotan tanto su industriosidad como su bravura! 122 A esto responde el autor del Essay on Trade and Commerce\ Si se considera que festejar el sptimo da de la semana es una institucin divina, de ello se desprende que los otros seis das de la semana pertenecen al trabajo (quiere decir al capital, como enseguida veremos), y no se puede tachar de cruel la imposicin de ese mandamiento divino... Que la humanidad en general se inclina natural mente a la gandulera y la indolencia, es algo que expe rimentamos fatalmente cuando observamos la conducta de nuestro populacho manufacturero, que no trabaja, trmino medio, ms de 4 das por semana, salvo cuando se encare cen los medios de subsistencia... Supongamos que un bushel de trigo represente todos los medios de subsistencia del obrero [...], que cueste 5 chelines y que el obrero gane diariamente un cheln por su trabajo; se ver obligado, en tonces, a trabajar slo 5 das por semana; apenas 4 si el bushel costara 4 chelines... Pero como en este reino los salarios estn mucho ms altos, en proporcin, que los precios de los medios de subsistencia [...], un obrero ma nufacturero que trabaje 4 das dispone de un excedente de dinero con el cual vive ocioso el resto de la sem ana... A mi parecer, he dicho lo suficiente para dejar en claro que un trabajo moderado de 6 das por semana no es esclavitud. Nuestros trabajadores agrcolas lo practican y, a juzgar por todas las apariencias, son los ms felices de nuestros traba jadores (labouring poor),1 2 1 1 pero los holandeses lo practi
122 Postlethwayt, op. cit., First Preliminary Discourse, p. 14. ,2;! An Essay . . . l mismo nos relata, en la p. 96, en qu consista la felicidad de los trabajadores agrcolas, ya en 1770. Sus fuerzas de trabajo (their working powers) son exigidas siem pre al mximo (on the stretch); [. ..] no pueden vivir peor de lo que viven (they cannot live cheaper than they do), ni trabajar ms duramente (or work harder)."

can en las manufacturas y parecen ser un pueblo muy feliz. Los franceses tambin, cuando no interfieren los muchos das de fiesta124... Pero nuestro populacho se ha metido en la cabeza la idea fija de que como ingleses gozan del derecho innato de ser ms libres e independientes que (la poblacin obrera) en cualquier otro pas de Europa. Ahora bien, esta idea, en la medida en que pueda influir en la valenta de nuestras tropas, puede ser de alguna utilidad; pero cuanto menos la compartan los obreros manufactu reros, tanto mejor ser para ellos mismos y el estado. Los obreros nunca deben considerarse independientes de sus su periores (independent of their superiors) ... Es peligrossi mo incitar a las mobs [a la chusma] en un estado comercial como el nuestro, en que talvez siete octavos de la pobla cin total sean gente con poca o ninguna propiedad 125 . . . La cura no ser completa hasta que nuestros pobres, ocupados en las manufacturas, se contenten con trabajar 6 das por la misma suma que ganan ahora en 4". 1 2 ,1 A estos efectos, y para extirpar la holgazanera, la deprava cin y las ensoaciones romnticas sobre la libertad, 1 1 1 1 ,1 as como para reducir los impuestos de beneficencia, fo mentar la industriosidad y abatir el precio del trabajo en las manufacturas M,20i nuestro fiel Eckart1 1 2 1 1 del capital propone un remedio probado: a aquellos trabajadores que caigan en las manos de la beneficencia pblica, en una palabra, a los paupers [indigentes], se los encerrar en un hospicio ideal" (an ideal workhouse ). Debe convertirse ese hospicio en una casa del terror (House of Terror)." 1 2 7 En dicha casa del' terror , en ese workhouse ideal, se debe trabajar 14 horas por da y se permitir el tiempo
124 El protestantismo, simplemente con su conversin de casi todas las festividades tradicionales en das laborales, desempea un importante papel en la gnesis del capital. 125 An Essay . .. , pp. 41, 15, 96, 97, 55, 56, 57. ,2,; Ibdem, p. 69. Jacob Vanderlint explic, ya en 1734, que la clave de la alharaca de los capitalistas contra la holgazanera de la poblacin obrera consista, simplemente, en que por el mismo salario aspiraban a 6 das de trabajo en vez de 4. 127 Ibdem, pp. 242, 243: Such ideal workhouse inust be made a Honse of Terrori> y no en un asilo para pobres donde stos coman en abundancia, se abriguen y vistan decentemente y slo trabajen poco".

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adecuado para las comidas, de modo que resten 12 horas completas de trabajo .12S \Doce horas diarias de trabajo en la ideal workhouse, en la casa del terror de 17