Você está na página 1de 15

RACISMO EPISTMICO, ISLAMOFOBIA EPISTMICA Y

CIENCIAS SOCIALES COLONIALES1

EPISTEMIC RACISM, EPISTEMIC ISLAMOPHOBIA AND COLONIAL SOCIAL SCIENCES RACISMO EPISTMICO, ISLAMOFOBIA EPISTMICA E
CINCIAS SOCIAIS COLONIAIS
RAMN GrOSFOgUEL2 University of California, Berkeley, USA grosfogu@berkeley.edu
Recibido: 30 de marzo de 2011 Aceptado: 29 de abril de 2011

Resumen: Este artculo trata sobre la manera como el racismo epistmico configura las discusiones actuales sobre la islamofobia. La primera parte es una discusin sobre el racismo epistmico en el sistema-mundo. La segunda aborda la poltica identitaria hegemnica masculina en Occidente y las respuestas fundamentalistas que se le han dado. La tercera tiene que ver con la islamofobia epistmica y las ciencias sociales occidental-coloniales. Palabras clave: racismo epistmico, islamofobia, ciencias sociales coloniales, teora social Abstract: This article is about the way epistemic racism shapes contemporary discussions on Islamophobia. The first part is a discussion about epistemic racism in the world-system. The second part is on the Western male hegemonic identity politics and the fundamentalist responses to it. The third part is on epistemic Islamophobia and the social sciences. Key words: epistemic racism, islamophobia, colonial social sciences, social theory. Resumo: Este artigo versa sobre a maneira como o racismo epistmico configura as discusses atuais sobre islamofobia. A primeira parte uma discusso sobre o racismo epistmico no sistema mundo. A segunda aborda a poltica identitria hegemnica masculina no Ocidente e as respostas fundamentalistas que tem ocorrido. A terceira tem a ver com a islamofobia epistmica e as cincias sociais ocidental-coloniais. Palavras chave: racismo epistmico, islamofobia, cincias sociais coloniais, teoria social.
Este articulo forma parte de una investigacin realizada por el autor en la Universidad de California, Berkeley, sobre la re-emergencia de la islamofobia como una forma de racismo articulada a proyectos hegemnicos globales. El artculo forma parte de la seccin de crtica epistemolgica pero la investigacin abarca otros aspectos de la islamofobia como los estereotipos sobre los musulmanes y sus efectos en los mercados laborales en los centros metropolitanos del sistema-mundo. 2 Ph.D en Sociologa Temple University. Profesor departamento de estudios tnicos University of California, Berkeley.
1

Tabula Rasa. Bogot - Colombia, No.14: 341-355, enero-junio 2011

ISSN 1794-2489

ARENA Fotografa de Johanna Orduz

No.14, enero-junio de 2011

TABULA RASA

Racismo epistmico en el sistema mundo El racismo y el sexismo epistmicos son las formas de racismo y sexismo ms veladas en el sistema global que todos habitamos, el sistema mundo capitalista/ patriarcal moderno/colonial occidentalizado/cristianizado (vase Grosfoguel 2008a). Los racismos y sexismos sociales, polticos y econmicos son mucho ms visibles y reconocidos hoy en da que el racismo/sexismo epistemolgico. No obstante, el racismo epistmico es la forma fundacional y la versin ms antigua del racismo en cuanto la inferioridad de los no occidentales como seres inferiores a lo humanos (no humanos o subhumanos) se define con base en su cercana a la animalidad y el ltimo con base en la inteligencia inferior y, por ende, la falta de racionalidad. El racismo epistmico funciona a travs de los privilegios de una poltica esencialista (identitaria) de las elites masculinas occidentales, es decir, la tradicin de pensamiento hegemnica de la filosofa occidental y la teora social que rara vez incluye a las mujeres occidentales y nunca incluye los/ las filsofos/as, las filosofas y cientficos/as sociales no occidentales. En esta tradicin racista/patriarcal, se considera Occidente como la nica tradicin de pensamiento legtima capaz de producir conocimiento y como la nica con acceso a la universalidad, la racionalidad y la verdad. El racismo/sexismo epistmico ve el conocimiento no occidental como inferior al conocimiento occidental. Dado que el racismo epistmico est involucrado con el patriarcado judeo-critiano y su sexismo epistmico, la ciencia que tiene a Occidente como su centro es una forma de racismo/sexismo epistmico que privilegia el conocimiento masculino occidental como el conocimiento superior en el mundo actual. Si tomamos el canon de pensadores privilegiados en las disciplinas acadmicas occidentales, podemos observar que privilegian sin excepcin a los pensadores y las teoras masculinas occidentales, en particular las de los europeos y euronorteamericanos. Es tan poderosa y normalizada esta poltica identitaria hegemnica esencialista mediante el discurso de la objetividad y la neutralidad de la ego-poltica del conocimiento cartesiano en las ciencias sociales que disimula quin habla y desde qu posicin en las relaciones de poder lo hace, de modo que cuando pensamos o acusamos a alguien de esencialismo identitario o de poltica identitaria (identity politics) de inmediato asumimos, como por sentido comn, que estamos hablando de minoras racializadas. De hecho, sin negar la existencia de la poltica identitaria esencialista entre algunas minoras racializadas, la poltica identitaria hegemnica la del discurso masculino eurocntrico usa este discurso identitario, epistmicamente racista/ sexista para desechar toda intervencin crtica enraizadas en epistemologas y cosmologas provenientes de grupos oprimidos y tradiciones de pensamiento no occidentales (Maldonado-Torres, 2008a). El mito subyacente de la academia occidentalizada sigue siendo el discurso cientificista de la objetividad y la
Tabula Rasa. Bogot - Colombia, No.14: 341-355, enero-junio 2011 ISSN 1794-2489

343

RAMN GrOSFOgUEL

Racismo epistmico, islamofobia epistmica y ciencias sociales coloniales

neutralidad que oculta el locus de enunciacin del hablante, es decir, quien habla y desde qu corpo-poltica del conocimiento y qu geopoltica del conocimiento hablan en las relaciones de poder existentes a escala mundial. A travs del mito de la ego-poltica del conocimiento (que en realidad habla siempre a travs de un cuerpo masculino occidental y de una geopoltica del conocimiento eurocntrica) se niegan y desechan por particularistas las voces crticas y el pensamiento crtico provenientes de personas y grupos inferiorizados y subalternizados por este racismo epistmico/sexismo epistmico hegemnicos. Si la epistemologa tiene color como tan bien lo seala el filsofo africano Emmanuel Chukwudi Eze (1997) y tiene gnero/color como lo ha argumentado la sociloga afroestadounidense Patricia Hills Collins (1991) entonces la epistemologa eurocntrica que domina las ciencias sociales tiene color y tiene gnero. La construccin de la epistemologa de los hombres occidentales como superior y del resto del mundo como inferior forma parte inherente del racismo/sexismo epistemolgico que ha prevalecido en el sistema mundo durante ms de quinientos aos. El privilegio epistmico de Occidente se consagr y normaliz con la destruccin de Al-Andalus por la monarqua catlica espaola y con la expansin colonial europea desde finales del siglo XV. Desde la redefinicin y nombramiento del mundo con la cosmologa cristiana (por ejemplo, uso de nombres como Europa, frica, Asia y, ms tarde, Amrica) y la caracterizacin de todo el conocimiento no cristiano como producto de fuerzas paganas y diablicas, hasta la presuncin en su provincialismo eurocntrico de que es solo en la tradicin grecorromana, pasando por el Renacimiento, la Ilustracin y las ciencias occidentales que se alcanzan la verdad y la universalidad, se normaliz el privilegio epistmico de la poltica identitaria masculina, occidental y eurocntrica hasta el punto de la invisibilidad como poltica identitaria hegemnica. Se convirti en el conocimiento universal normalizado. De esta forma, se consideraron inferiores todas las otras tradiciones de pensamiento (caracterizadas en el siglo XVI como brbaras, en el XIX como primitivas, en el XX como subdesarrolladas, y a comienzos del XXI como antidemocrticas). As pues, desde la formacin de las Ciencias Sociales Liberales Occidentales en el siglo XIX, el racismo epistmico y el sexismo epistmico han sido constitutivos de sus disciplinas y de su produccin de conocimiento. Las ciencias sociales occidentales asumen la inferioridad, parcialidad, y falta de objetividad en su produccin de conocimiento del conocimiento no occidental al mismo tiempo que asumen la superioridad del conocimiento Occidental. Como resultado de ello, la teora social occidental se basa en la experiencia histrico-social de cinco pases (Francia, Inglaterra, Alemania, Italia y los Estados Unidos) que constituye no ms del 12% de la poblacin mundial. Los tericos sociales que componen el canon de las disciplinas de las ciencias occidentales provienen fundamentalmente de estos cinco pases. El provincialismo de la teora social de la Ciencia Social Occidental con falsas
Tabula Rasa. Bogot - Colombia, No.14: 341-355, enero-junio 2011 ISSN 1794-2489

344

No.14, enero-junio de 2011

TABULA RASA

pretensiones de universalidad, pretende que la teora social basada en la experiencia histrico-social de estos cinco pases y teorizada por hombres de estos pases, d cuenta de la experiencia histrico-social del 88% restante de la poblacin mundial. Si a esto sumamos que la teora social que se produce a partir de la experiencia social estos cinco pases es masculina, ignorando las aportaciones tericas de mujeres en estos cinco pases, entonces el provincialismo es todava mayor pues la teora social es representativa de la experiencia histrico-social del 6 por ciento (los hombres de estos cinco pases) de la poblacin mundial. En suma, el eurocentrismo con su racismo/sexismo epistmico es una forma de provincialismo camuflajeado de universalismo que se reproduce en las ciencias sociales hoy. Poltica identitaria de los hombres occidentalizados Contra esta poltica identitaria hegemnica que siempre privilegi la belleza, el conocimiento, las tradiciones, espiritualidades y cosmologas masculina, cristiana y occidental a la vez que consideraba inferiores y subalternas la belleza, el conocimiento, las tradiciones, espiritualidades y cosmologas no cristianas y no occidentales, aquellos sujetos representados como inferiores y subalternos por dichos discursos hegemnicos desarrollaron su propia poltica identitaria en reaccin al racismo de los primeros. Este proceso es necesario como parte de un proceso de autovaloracin en un mundo racista/sexista que los muestra como inferiores y descalifica su humanidad. Sin embargo, este proceso de afirmacin identitaria tiene sus lmites si conduce a planteamientos fundamentalistas que inviertan los trminos binarios de la tradicin hegemnica de pensamiento filosfico racista, sexista y eurocntrico de los hombres occidentales. Por ejemplo, si se asume que los grupos tnico-raciales no occidentales subalternos son superiores y que los grupos dominantes tnico-raciales occidentales son inferiores, simplemente se estara invirtiendo los trminos del racismo occidental hegemnico sin superar su problema fundamental, es decir, el racismo que vuelve inferiores a algunos seres humanos y eleva a otros a la categora de superiores con base en principios culturales y/o biolgicos (Grosfoguel, 2003). Aqu no se estara desplanzando los binarios del pensamiento eurocntrico sino que se afirmaran por la va de la inversin. Otro ejemplo es aceptar como lo hacen algunos fundamentalistas islmicos y afrocntricos los discursos eurocntricos fundamentalistas hegemnicos de que la tradicin europea es la nica natural e inherentemente democrtica, mientras se pretende que los otros no europeos son natural e inherentemente autoritarios, negndole al mundo no occidental discursos democrticos y formas de democracia institucional (que, por supuesto, son distintos de la democracia liberal occidental), y como resultado, terminan apoyando formas polticas autoritarias. Esto es lo que hacen todos los fundamentalistas del Tercer Mundo al aceptar la falsa premisa fundamentalista eurocntrica de que la nica tradicin democrtica es la occidental, y, por
Tabula Rasa. Bogot - Colombia, No.14: 341-355, enero-junio 2011 ISSN 1794-2489

345

RAMN GrOSFOgUEL

Racismo epistmico, islamofobia epistmica y ciencias sociales coloniales

consiguiente, asumir que la democracia no se aplica a su cultura y a sus sociedades, defendiendo formas monrquicas, autoritarias o dictatoriales de autoridad poltica. Esto no hace ms que reproducir una forma invertida de esencialismo eurocntrico. La idea de que la democracia es inherentemente occidental y que las formas no democrticas son de suyo no occidentales es compartida tanto por los discursos fundamentalistas eurocntricos hegemnicos como por sus variaciones igualmente eurocntricas, tales como los fundamentalismos tercermundistas. Las divisiones que resultan de estas polticas identitarias terminan por reproducir a la inversa el mismo esencialismo y fundamentalismo del discurso eurocntrico hegemnico. Si definimos el fundamentalismo como aquellas perspectivas que dan por hecho que su cosmologa y su epistemologa son superiores y nicas fuentes de verdad, inferiorizando y negando la igualdad a otras epistemologas y cosmologas, entonces el eurocentrismo no es simplemente una forma de fundamentalismo, sino el fundamentalismo ms importante del mundo actual. Esos fundamentalismos tercermundistas (afrocntricos, islmicos, indigenistas, etc.) que surgen en respuesta al fundamentalismo eurocntrico hegemnico y que la prensa occidental exagera todos los das en las primeras planas de los peridicos son formas subordinadas del fundamentalismo eurocntrico en la medida en que reproducen y dejan intactas las jerarquas raciales, binarias y esencialistas del fundamentalismo eurocntrico hegemnico (Grosfoguel 2009). El fundamentalismo eurocntrico se ha normalizado a tal punto que nunca vemos en las primeras planas de los peridicos un titular que diga El fundamentalismo eurocntrico con su terrorismo de Estado ha asesinado a ms de un milln de civiles en Iraq. En suma, una consecuencia poltica de esta discusin epistemolgica es que una base fundacional en las discusiones actuales sobre el islam poltico, sobre el significado de democracia y en la llamada guerra contra el terrorismo es el racismo/ sexismo epistmico. El racismo/sexismo epistmico occidental, al inferiorizar las epistemologas y cosmologas no occidentales y privilegiar la epistemologa de los hombres occidentales como forma superior del conocimiento y como nico cimiento para definir los derechos humanos, la democracia, la justicia, la ciudadana, etc. termina descalificando al no Occidental como incapaz de producir democracia, justicia, derechos humanos, conocimiento cientfico, etc. Esto se basa en la idea esencialista de que la razn y la filosofa radican en Occidente mientras que el pensamiento no racional radica en el resto. Islamofobia epistmica en las ciencias sociales El racismo epistmico en la forma de la islamofobia epistmica es una lgica fundacional y constitutiva del mundo moderno/colonial y de sus legtimas formas de produccin del conocimiento. Los humanistas y acadmicos europeos
Tabula Rasa. Bogot - Colombia, No.14: 341-355, enero-junio 2011 ISSN 1794-2489

346

No.14, enero-junio de 2011

TABULA RASA

desde el siglo XVI han sostenido que el conocimiento islmico es inferior al Occidental. El debate sobre los moriscos en el siglo XVI en Espaa estaba lleno de concepciones epistmicas islamofbicas (Perceval 1992; 1997). Despus de la expulsin de los moros a comienzos del siglo XVII, prosigui la inferiorizacin de los moros bajo un discurso epistmico islamofbico. Influyentes pensadores europeos en el siglo XIX como, por ejemplo, Ernst Renan sostenan que el islam era incompatible con la ciencia y la filosofa (Ernst, 2003:20-21). De manera similar, en las ciencias sociales tenemos manifestaciones concretas de la islamofobia epistmica en la obra de teoras sociales clsicas de la ciencia social patriarcal occidentalo-cntrica, como Carlos Marx y Max Weber. Como lo seala Sukidi (2006): El islam, segn Weber, era el polo opuesto del calvinismo. No haba dos caras de la moneda en la predestinacin en el islam. En lugar de ello, como lo asever Weber en su tica Protestante (2006: 36), el islam contiene una creencia en la predeterminacin, no en la predestinacin, que se refera al destino de los musulmanes en este mundo, no en el siguiente (185). La doctrina de la predestinacin que defendan los calvinistas, y que los llev al trabajo duro como un deber (vocacin, llamado), no es evidente entre los musulmanes. De hecho, como lo afirmaba Weber, lo ms importante, la prueba del creyente en la predestinacin, no tena papel alguno en el islam (185). Sin el concepto de la predestinacin, el islam no poda ofrecer a sus creyentes una actitud positiva hacia esta actividad mundana. En consecuencia, los musulmanes estn condenados al fatalismo (197). Las racionalizaciones de la doctrina y la conducta de vida eran ajenas al islam. Weber us la creencia en la predestinacin como concepto clave para explicar la racionalizacin de la doctrina y la conducta de vida. En el calvinismo, la creencia en la predestinacin poda desde luego generar un rigor tico, un legalismo y una conducta racional en esta actividad mundana. No haba nada de esto en el islam (p. 199). En consecuencia, la creencia islmica en la predestinacin no conduca a la racionalizacin de la doctrina y la conducta de vida. De hecho, converta a los musulmanes en fatalistas irracionales. El islam, en opinin de Weber, se desviaba por completo de cualquier conducta de vida racional por la aparicin del culto a los santos, y finalmente por la magia (Sukidi, 2006:200). Si seguimos la lgica de Weber hasta sus consecuencias finales, esto es, que los musulmanes son irracionales y fatalistas, entonces ningn conocimiento serio puede venir de ellos. Cules son las geopolticas del conocimiento implicadas en el racismo epistmico weberiano sobre los pueblos musulmanes? La geopoltica del conocimiento es la islamofobia epistmica de los orientalistas franceses y
Tabula Rasa. Bogot - Colombia, No.14: 341-355, enero-junio 2011 ISSN 1794-2489

347

RAMN GrOSFOgUEL

Racismo epistmico, islamofobia epistmica y ciencias sociales coloniales

alemanes que se repite en el veredicto que sobre el islam dicta Weber. Para l, tan solo la tradicin cristiana da lugar a al racionalismo econmico y, con ello, al moderno capitalismo occidental. El islam no puede compararse con la superioridad de los valores occidentales en cuanto carece de individualidad, racionalidad y ciencia. La ciencia racional y, su derivada, la tecnologa racional son, segn Weber, desconocidas para las civilizaciones orientales. Estas afirmaciones son bastante problemticas. Estudios como los de Saliba (2007) y Graham (2006) han demostrado la influencia que tuvieron los desarrollos cientficos del mundo islmico en la ciencia y la filosofa modernas de Occidente. Los avances en el mundo islmico en la astronoma, biologa, la matemtica, la fsica, y la filosofa fueron fundamentales para las ciencias modernas occidentales. De manera que, la racionalidad era un precepto central de la civilizacin islmica. De hecho, los filsofos griegos llegan a Europa va los filsofos musulmanes de la Espaa islmica. Por siglos, mientras se estudiaba y profundizaba la filosofa griega en el mundo islmico, en el mundo de la cristiandad medieval era castigado por la inquisicin quien tuviera copia de un libro de Aristteles. Mientras Europa estaba sumida en una supersticin feudal oscurantista de la cristiandad durante lo que se conoce como la Edad Media, la escuela de Bagdad (ciudad central de la civilizacin islmica) era el centro del mundo en la produccin y la creatividad cientfica e intelectual. Por ejemplo, la escuela de astronoma de Bagdad descubre 8 siglos antes que Europa que la tierra no es el centro del universo. Las opiniones sobre el islam de Weber y de los orientalistas weberianos reproducen una islamofobia epistmica segn la cual los musulmanes son incapaces de producir ciencia y de tener racionalidad, pese a la evidencia histrica que afirma contundentemente lo contrario. Pero el mismo problema de la islamofobia epistmica lo encontramos en Marx y Engels. Aunque Marx pas dos meses en Argel en 1882 recuperndose de una enfermedad, casi no escribi sobre el islam. Sin embargo, Marx tena una visin epistmica orientalista racista de los pueblos no occidentales en general, que es desarrollada ampliamente en sus escritos (Moore, 1977). Ms an, su cercano colaborador, Frederick Engels, escribi sobre los musulmanes y repiti los estereotipos racistas que us Marx contra los orientales. Hablando sobre la colonizacin de Algeria por los franceses, Engels afirm: Por encima de todo es, en nuestra opinin, muy afortunado que haya cado el jeque rabe. La lucha de los beduinos no tena esperanza, y aunque desde todo punto de vista censurable la manera en que brutales soldados, como Bugeaud, han conducido la guerra, la conquista de Algeria es un hecho importante y venturoso para el progreso de la civilizacin. La piratera de los Estados brbaros nunca impedida por el gobierno ingls siempre y cuando no afectara sus embarcaciones, no poda echarse abajo sino por la conquista de uno de dichos Estados. Y la conquista de Algeria
Tabula Rasa. Bogot - Colombia, No.14: 341-355, enero-junio 2011 ISSN 1794-2489

348

No.14, enero-junio de 2011

TABULA RASA

ya ha forzado a los beis de Tnez y Trpoli, e incluso al emperador de Marruecos, a asumir la va de la civilizacin. Se les oblig a encontrar un empleo para sus gentes diferente de la piratera Y si podemos lamentar la destruccin de la libertad de los beduinos del desierto, no debemos olvidar que esos mismos beduinos fueron un pas de ladrones cuyos principales medios de vida consistan en hacer incursiones contra los dems, o contra los lugareos establecidos, tomando lo que encontraban, masacrando a quienes se resistan, y vendiendo como esclavos los prisioneros restantes. Todos estos pases de brbaros libres parecen muy orgullosos, nobles y gloriosos a distancia, pero no es sino acercarse a ellos para descubrir que, al igual que las naciones ms civilizadas, estn dominados por el afn de lucro, y slo emplean los medios ms rudos y crueles. Y despus de todo, el burgus moderno, con la civilizacin, la industria, el orden, y por lo menos una relativa ilustracin que lo completa, es preferible al ladrn merodeador feudal, con el brbaro estado de la sociedad a la que pertenecen (Engels, 1848 citado en Avineri, 1968:43) La alternativa de Engels es bastante clara: apoyar la expansin colonial y llevar la Civilizacin Occidental aun cuando sea burguesa y brutal con el fin de superar un estado de cosas brbaro. La superioridad de occidente sobre el resto y, en particular, sobre los musulmanes es bastante evidente en esta afirmacin. Hablando sobre India, el irracional fanatismo de los musulmanes se expresa en la siguiente cita de Engels: El conflicto armado insurgente comienza ahora a tomar el cariz de la de los beduinos de Algeria contra los franceses; con la diferencia de que los hinds estn lejos de ser tan fanticos y de que no son una nacin de jinetes (Engels, 1858:583). Si queda alguna duda sobre las opiniones que compartan Marx y Engels sobre la inferioridad de los musulmanes y pueblos no occidentales en relacin con Occidente, la siguiente cita de Marx lo confirma: La cuestin no es si los ingleses tenan derecho de conquistar la India, sino si vamos a preferir que la India sea conquistada por los turcos, los persas, los rusos, a que sea conquistada por los britnicos. Inglaterra debe cumplir una doble misin en la India: una destructiva, la otra regeneradora la aniquilacin de la antigua sociedad asitica, y la colocacin de los cimientos materiales de la sociedad occidental en Asia. rabes, turcos, trtaros y mongoles, que invadieron sucesivamente la India, pronto se adhirieron al hinduismo, siendo los conquistadores brbaros, por una eterna ley de la historia, conquistados por la civilizacin superior de sus sometidos. Los britnicos fueron los primeros conquistadores con una
Tabula Rasa. Bogot - Colombia, No.14: 341-355, enero-junio 2011 ISSN 1794-2489

349

RAMN GrOSFOgUEL

Racismo epistmico, islamofobia epistmica y ciencias sociales coloniales

civilizacin superior y, por ende, inaccesible a la hind No est lejos el da en que por una combinacin de lneas ferroviarias y barcos a vapor, se acorte la distancia entre Inglaterra y la India, en trminos de tiempo, a ocho das, y en que el otrora fabuloso pas se anexe as en forma real al mundo occidental (Marx, 1853:81-83). Marx no tena fundadas muchas esperanzas en el espritu proletario de las masas musulmanas cuando afirm lo siguiente en relacin con la expansin del Imperio Otomano a los territorios de Europa del Este: El principal poder de la poblacin turca en Europa, independientemente de ser una reserva siempre lista a ser trada de Asia, radica en el populacho de Constantinopla [Estambul] y otras pocas ciudades grandes. Es en esencia turca, y aunque halla su principal sostn realizando trabajos para cristianos capitalistas, mantiene con gran envidia la superioridad imaginaria y la impunidad real por los excesos que los privilegios del islam le confieren en comparacin con los cristianos. Es bien sabido que en cada golpe de Estado importante debe persuadirse a este populacho mediante sobornos y adulacin. Es tan solo este populacho, con excepcin de unos pocos distritos colonizados, el que ofrece una masa compacta e imponente de poblacin turca en Europa. Sin duda habr, antes o despus, una absoluta necesidad de liberar una de las mejores partes de este continente del dominio de este populacho, en comparacin con la cual el populacho de la Roma imperial era una congregacin de sabios y hroes (Turkey, New York Daily Tribune, 7 de abril de 1853, escrito por Engels a solicitud de Marx, citado en Avineri, 1968). Para Marx, al igual que para Weber, los musulmanes de origen turco son una caterva de ignorantes que haca parecer sabios al populacho del Imperio Romano. Convocaba a una lucha de liberacin contra los pueblos musulmanes. Por consiguiente, para Marx, la civilizacin occidental es superior y, por ende, la llamada a civilizar a los musulmanes y a los pueblos no occidentales. Desde su perspectiva, es mejor la expansin colonial occidental que dejar intactos a unos brbaros inferiores en un estadio intemporal e inferior de la humanidad. Marx recelaba de los musulmanes y estaba convencido de los rasgos intrnsecamente xenofbicos que haba en el islam y, por ello, escribi de manera apologtica sobre el colonialismo occidental. Desconociendo e inferiorizando la visin cornica, dijo: Como el Corn trata a todos los extranjeros como enemigos, nadie osar presentarse en un pas musulmn sin haber tomado sus precauciones. Los primeros mercaderes europeos, por consiguiente, que se arriesgaron a intentar el comercio con tales gentes, se las ingeniaron para asegurarse un
Tabula Rasa. Bogot - Colombia, No.14: 341-355, enero-junio 2011 ISSN 1794-2489

350

No.14, enero-junio de 2011

TABULA RASA

tratamiento excepcional y privilegios originalmente personales, pero que despus se extendieron a todo su pas. De ah el origen de las capitulaciones (The Outbreak of the Crimean WarMoslems, Christians and Jews in the Ottoman Empire, New York Daily Tribune, 15 de abril de 1854, citado en Avineri, 1968:146). Marx afirm, repitiendo el racismo epistmico generalizado de la visin orientalista de su poca, que: El Corn y la legislacin musulmana que de l emanaba reduce la geografa y la etnografa de los diversos pueblos a la simple y conveniente distincin de dos naciones y dos pases; los de los Fieles y los de los Infieles. El Infiel es harby, es decir, el enemigo. El islamismo proscribe la nacin de los Infieles, creando un estado de hostilidad permanente entre el musulmn y el no creyente (The Outbreak of the Crimean WarMoslems, Christians y Jews in the Ottoman Empire, New York Daily Tribune, 15 de abril de 1854, citado en Avineri, 1968). Estas opiniones simplificadas, esencialistas y reduccionistas del islam desde una perspectiva judeo/cristiano-cntrica, occidentalo-cntrica hacan parte del racismo epistmico y del paternalismo condescendiente de los orientalistas occidentales hacia el pensamiento islmico, en lo cual Marx no era una excepcin. En el mundo musulmn haba ms derechos reconocidos hacia las minoras judas y cristianas que en el mundo de la cristiandad europea. Por siglos, los judos tuvieron que escapar del genocidio de la Europa de la cristiandad y refugiarse en los pases musulmanes donde los pueblos del LIBRO (judos y cristianos) son tratados con todos los derechos. Esto queda totalmente ocultado en la visin racista y eurocntrica del mundo del cual Marx era partcipe. Marx crea que el secularismo era fundamental para que la revolucin tuviera una oportunidad en tierras musulmanas. As, dijo: si abolimos su sujecin al Corn, mediante una emancipacin civil, cancelamos al mismo tiempo su sujecin al clero, y provocamos una revolucin en sus relaciones sociales, polticas y religiosas Si se suplanta el Corn por un code civil, debe occidentalizarse toda la estructura de la sociedad bizantina (The Outbreak of the Crimean WarMoslems, Christians y Jews in the Ottoman Empire, New York Daily Tribune, 15 de abril de 1854, citado en Avineri, 1968.) Esta visin secularista de Marx era una estrategia colonial tpica promovida por los imperios occidentales para destruir las formas de pensamiento y de vida de los sujetos coloniales y, as, impedir cualquier asomo de resistencia. Argumentando que los musulmanes estn sometidos al dominio de una religin, Marx
Tabula Rasa. Bogot - Colombia, No.14: 341-355, enero-junio 2011 ISSN 1794-2489

351

RAMN GrOSFOgUEL

Racismo epistmico, islamofobia epistmica y ciencias sociales coloniales

proyect en el islam la cosmologa de la visin secularizada occidentalo-cntrica y cristiano-cntrica. El islam no se considera a s misma una religin en el sentido occidentalizado y cristianizado de una esfera separada de la poltica, la economa, etc. El islam es ms una cosmologa que sigue la nocin de Tawhid, una doctrina de unidad, una visin holstica del mundo, que la visin dualista del mundo moderno/colonial eurocntrico (que primero fue un dualismo cristiano y luego cartesiano) destruy en Occidente (ver la matanza de millones de mujeres en Europa acusadas de brujas en el siglo XVI) y con su expansin colonial intent destruir tambin en el resto del mundo. Esta visin holstica como tendencia general no puso obstculos al pensamiento crtico y a la ciencia como s pas en el mundo de la cristiandad. La prctica de la cristianizacin colonial a comienzos del periodo moderno/colonial y el secularismo cientificista de la expansin colonial a partir del siglo XVIII haca parte del epistemicidio y espiritualicidio, es decir, la exterminacin de la espiritualidad y las formas de conocimiento no occidentales por parte de la expansin colonial occidental. El epistemicidio y el espiritualicidio hicieron posible la colonizacin de las mentes y cuerpos de los sujetos coloniales. Si Marx y Weber son tericos clsicos de las ciencias sociales, las ciencias sociales occidentales estn configuradas por prejuicios epistmicos eurocntricos e islamofbicos. Decolonizar las ciencias sociales occidentales implicara muchos procesos importantes que no podemos explicar en detalle aqu. Pero uno de ellos sera ampliar el canon de la teora social para incorporar como componente central las contribuciones de tericos y cientficos sociales descoloniales europeos y no europeos, como Boaventura de Sousa Santos, Salman Sayyid, Ali Shariati, Anbal Quijano, Silvia Rivera Cusicanqui, W.E.B. Dubois, Silvia Wynter y otros tericos sociales que piensan desde el lado colonizado e inferiorizado de la modernidad/colonialidad. Incorporar estos pensadores no es cuestin de multiculturalismo, sino de crear una ciencia social descolonial ms rigurosa y pluriversal (en oposicin a la ciencia social occidentalo-cntrica con pretensiones de universalidad) (Grosfoguel, 2008c). Ali Shariati en particular es un cientfico social islmico que produjo importantes crticas de tericos sociales occidentales como Marx y quien es ignorado en las ciencias sociales contemporneas. Justo ahora lo que llamamos ciencia social es una tradicin de pensamiento masculina occidental muy particular y provincial que define para el resto lo que es ciencia social y lo que es conocimiento vlido, cientfico y universal. Para descolonizar las ciencias sociales provinciales occidentalizadas debemos pasar a un dilogo horizontal global inter-epistmico entre cientficos sociales de diferentes tradiciones epistmicas para refundar nuevas ciencias sociales descoloniales de una manera pluriversal en lugar del actual modo universalista. Esta no es una tarea fcil y no podemos en este artculo entrar el detalle de lo que esto implica. Sin embargo, la transformacin del universalismo hacia el
Tabula Rasa. Bogot - Colombia, No.14: 341-355, enero-junio 2011 ISSN 1794-2489

352

No.14, enero-junio de 2011

TABULA RASA

pluriversalismo en las ciencias sociales es fundamental para pasar del marco en el que uno define por el resto (las ciencias sociales coloniales) a un nuevo paradigma donde la produccin de conceptos y conocimiento es resultado de un verdadero dilogo inter-epistmico universal y horizontal (las ciencias sociales transmodernas pluriverales descoloniales) (Grosfoguel, 2007). Esto no es un llamado al relativismo, sino a pensar la universalidad como pluriversalidad, es decir, como resultado de la interaccin y dilogo inter-epistmico de modo horizontal ms all de las actuales ciencias sociales universalistas de interaccin mono-epistmica, vertical e imperial/colonial con el resto del mundo. Debates islamofbicos actuales La importancia de esta discusin sobre la islamofobia epistmica es que esta ltima se manifiesta con fuerza en los debates y las polticas pblicas contemporneas. El racismo epistmico y su fundamentalismo eurocntrico derivado en la teora social se manifiestan en discusiones sobre los derechos humanos y la democracia hoy da. Las epistemologas no occidentales que definen los derechos y la dignidad humana en trminos diferentes a Occidente se consideran inferiores a las definiciones hegemnicas occidentales y, por ende, se excluyen de la conversacin global sobre estas cuestiones. Si la filosofa y el pensamiento islmicos son representados como inferiores a Occidente por los pensadores eurocntricos y la teora social clsica, entonces la consecuencia lgica es que no tienen nada que aportar a la cuestin de la democracia y los derechos humanos y deben ser no solo excluidos de la conversacin global, sino reprimidos. La visin occidentalo-cntrica subyacente es que los musulmanes pueden hacer parte de la discusin siempre y cuando dejen de pensar como musulmanes y asuman la definicin liberal eurocntrica hegemnica de democracia y derechos humanos. Cualquier musulmn que intente pensar estas cuestiones desde dentro de la tradicin islmica es inmediatamente sospechoso y acusado de fundamentalismo. Los trminos como democracia islmica y derechos humanos islmicos se consideran un oxmoron dentro del sentido comn hegemnico eurocntrico. La incompatibilidad entre el islam y la democracia se fundamenta en la inferiorizacin epistmica de las visiones provenientes del mundo musulmn. Hoy en da una artillera de expertos racistas/sexistas epistmicos en Occidente habla con autoridad sobre el islam, sin un conocimiento serio de la tradicin islmica. Los estereotipos y mentiras repetidos una y otra vez en la prensa y las revistas occidentales terminan, como en la teora de la propaganda nazi de Goebbels, tomadas como verdad. Como lo deca Edward Said no hace mucho: Un cuerpo de expertos sobre el mundo islmico ha crecido hasta hacerse prominente, y durante una crisis salen a la luz para pontificar con tono arrogante y dogmtico ideas ya formuladas sobre el islam, provenientes
Tabula Rasa. Bogot - Colombia, No.14: 341-355, enero-junio 2011 ISSN 1794-2489

353

RAMN GrOSFOgUEL

Racismo epistmico, islamofobia epistmica y ciencias sociales coloniales

de programas noticiosos o de entrevistas. Tambin parece haber habido un extrao renacimiento de ideas orientalistas cannicas, aunque previamente desacreditadas, sobre los musulmanes, por lo general consideradas personas no blancas ideas que han logrado una alarmante preeminencia en un momento en que las tergiversaciones raciales o religiosas de todo otro grupo cultural ya no circulan con tal impunidad. Las generalizaciones maliciosas sobre el islam se han convertido en la ltima forma aceptable de denigracin de la cultura extranjera en Occidente; lo que se dice sobre la mente, el carcter, la religin o la cultura musulmanes como un todo no pueden ahora decirse en la discusin imperante sobre africanos, judos, otros orientales o asiticos Mi opinin es que la mayor parte de ello es una generalizacin inaceptable del tipo ms irresponsable, y nunca podra usarse para cualquier otro grupo religioso, cultural o demogrfico sobre la tierra. Lo que esperamos del estudio serio de las sociedades occidentales, con sus complejas teoras, sus enormemente diversos anlisis de las estructuras sociales, las historias, las formaciones culturales y los lenguajes sofisticados de la investigacin, deberamos esperarlo tambin del estudio y la discusin sobre las sociedades islmicas en Occidente (Said, 1998:xi-xvi). La circulacin de estos estereotipos contribuye a la representacin de los musulmanes como inferiores racialmente, criaturas violentas de ah, su fcil asociacin con el terrorismo y con la representacin como terroristas que justifica la impunidad del terrorismo de Estado y su proyecto de dominacin imperial/colonial.

Bibliografa Avineri Shlomo.1968. Karl Marx on Colonialism y Modernization. Nueva York: Doubleday. Chukwudi Eze, Emmanuel. 1997. Race and the Enlightenment: A Reader. Oxford: Blackwell Engels, Friedrick. 1858. The Late Repulse of the Allies. New York Daily Tribune, 21 de julio, MECW, Vol.15: 583 Ernst, Carl W. 2003. Following Mohammad: Rethinking Islam in the Contemporary World. Chapel Hill y Londres: The University of North Carolina Press. Graham, Mark. 2006. How Islam Created the Modern World. Maryland: Amana Publications: Beltsville. Grosfoguel, Ramon. 2003. Colonial Subjects. Berkeley: California University Press. Grosfoguel, Ramon. 2007. Los dilemas de los estudios tnicos estadounidenses: multiculturalismo identitario, colonizacin disciplinaria, y epistemologas descoloniales. Universitas Humanstica 63: 35-47.
Tabula Rasa. Bogot - Colombia, No.14: 341-355, enero-junio 2011 ISSN 1794-2489

354

No.14, enero-junio de 2011

TABULA RASA

Grosfoguel, Ramon. 2008a. Para descolonizar os estudos de economia poltica e os estudos ps-coloniais: Transmodernidade, pensamento de fronteira e colonialidade global Revista Crtica de Cincias Sociais. 80: 115-147. Grosfoguel, Ramon. 2008b. La longue intrication entre islamophobie et racisme dans le system mondial moderne/colonial/patriarcal en: Mohamed Mestiri, Ramon Grosfoguel and El Yamine Soum (eds) islamophobie dans le Monde Moderne. Pars: IIIT France y UCBerkeley. Grosfoguel, Ramn. 2008c. Hacia un pluri-versalismo transmoderno decolonial. Tabula Rasa. 9:199-215. Grosfoguel, Ramon. 2009. Human Rights and Anti-Semitism After Gaza, Human Architecture: Journal of the Sociology of Self-Knowledge, Vol. VII, edicin No. 2 (Primavera): 89-101 Hills Collins, Patricia. 1991. Black Feminist Thought: Knowledge, Consciousness and the Politics of Empire. Londres: Routledge. Maldonado-Torres, Nelson. 2008a. Against War. Durham: Duke University Press. Maldonado-Torres, Nelson. 2008b. Religion, Conqute et Race dans la Fondation du monde Moderne/Colonial, en Mohamed Mestiri, Ramon Grosfoguel and El Yamine Soum (eds) Islamophobie dans le Monde Moderne. 205-238. Pars: IIIT France y UC-Berkeley. Marx, Karl. 1853. The Future Results of the British Rule in India, en Marx y Engels On Colonialism. Honolulu: University Press of the Pacific. Moore, Carlos. 1977. Where Marx and Engels White Racists?: The Prolet-aryan Outlook of Marx and Engels Chicago: Institute of Positive Education. Perceval, Jose Mara. 1992. Animalitos del seor: Aproximacin a una teora de las animalizaciones propias y del otro, sea enemigo o siervo, en la Espaa imperial (15501650). Areas: Revista de Ciencias Sociales.14: 173-184. Perceval, Jos Mara. 1997. Todos son uno. Arquetipos, xenofobia y racismo. La imagen del morisco en la monarqua espaola durante los siglos XVI y XVII. Almera: Instituto de Estudios Almerienses. Said, Edward. 1998. Covering islam: How the Media and the Experts Determine How We See the Rest of the World. Nueva York: Vintage Books. Sukidi. 2006. Max Webers remarks on islam: The Protestant Ethic among Muslim puritans,. islam and Christian-Muslim Relations. (17) 2: 195205 Saliba, George. 2007. Islamic Science and the Making of the European Renaissance. Boston: MIT Press.

Tabula Rasa. Bogot - Colombia, No.14: 341-355, enero-junio 2011

ISSN 1794-2489

355