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Admirvel Mundo Novo

Se houve no sculo XX um escritor que nunca cedeu ao cansao e ao tdio, que conservou at o fim um apaixonado interesse pela vida e pelo conhecimento, que no cessou de se elevar a patamares cada vez mais altos de compreenso, at chegar, em seus ltimos dias, s portas de uma autntica sabedoria espiritual, esse foi Aldous Huxley. Como artista, cheio de imperfeies. Nenhuma de suas obras d a medida integral da riqueza da sua personalidade ou da solidez de seus recursos intelectuais. Ao contrrio, cada uma delas, se tem o brilho de um achado literrio premiado por um xito retumbante, desperta em seguida a suspeita de ter sido apenas um golpe de sorte. Por isto Huxley, amado pelo pblico, foi com freqencia visto com certo desdm pelos crticos eruditos (o nosso Otto Maria Carpeaux, por exemplo). Mas a crtica erudita julga livros e no almas. O homem Aldous Huxley, visto na perspectiva integral de sua vida e de suas obras, bem melhor do que a crtica deste ou daquele livro em particular pode revelar. Nessa escala, o pblico o enxergou melhor que os crticos. Poucos homens de letras souberam honrar to bem, pela seriedade de sua luta pelo conhecimento, o amor que o pblico lhes devotou. Smbolo e resumo de sua trajetria vital a luta de dcadas que ele empreendeu contra a cegueira. A doena que aos 17 anos reduziu sua viso a aproximadamente um dcimo do normal no foi para ele, como provavelmente o seria para muitos outros escritores numa era de egocentrismo e autopiedade, ocasio de especulaes vs sobre a maldade do destino. Foi a oportunidade de um mergulho nas fontes corporais e espirituais da percepo, mergulho que acabou por fazer dele o autor de reflexes epistemolgicas bem mais interessantes do que muitas obras de filsofos acadmicos sobre o assunto. Algumas dessas reflexes surgiram ao longo de sua experincia com os exerccios do Dr. Bates, um despretensioso oftalmologista norte-americano cujo sucesso na cura de Huxley veio a tornar clebre. O Dr. Bates era um inimigo dos culos. Achava que todo olho doente tem momentos de sanidade que so estrangulados pela camisa-de-fora de uma lente de grau fixo. Muito de sua tcnica consistia apenas em restaurar no paciente a curiosidade visual e o amor luz. Talvez ele nunca tenha atinado com a formidvel importncia filosfica de sua tcnica. Mas Huxley, medida que recuperava a viso graas aos exerccios de Bates, ia fazendo duas descobertas filosficas fundamentais. A primeira delas estava sendo elaborada

simultaneamente, sem que Huxleu o soubesse, pelo filsofo basco Xavier Zubiri, uma das mais poderosas mentes filosficas deste e de muitos sculos. Segundo Zubiri, no existe aquela coisa kantiana de dados sensveis brutos, caticos, colhidos pelo corpo e sintetizados na mente segundo padres a priori. A percepo humana , inerentemente, percepo intelectiva ou, na frmula zubiriana, inteligncia senciente. Isto tapava, de um s golpe, o abismo que trs sculo de idealismo filosfico haviam cavado entre conhecimento e realidade. Realidade, diz Zubiri, o aspecto formal que o ser oferece percepo humana. No h uma coisa em si a ser apreendida para alm da percepo, porque, precisamente, o que o ser oferece

nossa percepo o seu em si e nada mais, ou, como diria Zubiri, aquilo que ele de suyo, de seu, de prprio, de real. Huxley, que nunca ouviu falar de Zubiri (as obras do filsofo s vieram a difundir-se no mundo a partir da dcada de 70, aps a morte de romancista), chegou, pela experincia pessoal da luta pela viso, a concluses similares. A arte de ver (The Art of Seeing, 1943) no consistia no esforo interrogativo que, segundo Kant, equiparava o buscador do conhecimento ao juiz de instruo que inquire ativamente a testemunha em vez de deix-la falar o que quer. Bem ao contrrio, consiste numa aceitao passiva e gentil daquilo que as coisas, de suyo, queiram nos mostrar. A reduo da libido dominandi intelectual s suas justas propores fazia do ato de ver uma devoo contemplativa ante a realidade do mundo. A segunda descoberta filosfica de Huxley, no curso de seus exerccios pticos, filia-o a uma tradiao ainda mal conhecida no Ocidente de hoje, e praticamente desconhecida no mundo acadmico do seu tempo. A natureza do mundo objetivo, nas suas experincias, revelava-se essencialmente como luz -- luz no sentido fsico, sustentada, porm, desde o ntimo, pela luz espiritual. A ativao desta ltima, no sujeito cognoscente, despertava a sua contrapartida objetiva sob a forma da luz inteligvel que se revelava nas coisas vistas, simultaneamente sua revelao pela luz fsica. A meditao deste ponto remonta filosofia iluminativa de Shihaboddin Sohrawardi (1155-91) filsofo persa cujas descobertas s

encontraram, no Ocidente, um eco acidental e longnquo em observaes casuais de Robert de Grosseteste (c. 1170-1253). Huxley soube algo de Sorawardi, anos depois, pois menciona-o de passagem em algum ensaio. Mas, na poca em que fazia as experincias relatadas em The Art of Seeing, j estava mergulhado, sem saber, numa atmosfera inconfundivelmente sohrawardiana. Esses pontos j bastam para mostrar a intensidade filosfica do mundo interior de Aldous Huxley, o que o coloca num patamar intelectual bem superior ao da mdia dos romancistas do seu tempo. Mas a especulao vivenciada dos mistrios da percepo levou-o a algumas interessantes experincias no campo da tcnica ficcional. Em Contraponto (1923), ele esboa a reconstituio da unidade de uma atmosfera emocional pela justaposio de detalhes aparentemente separados. Isso poderia fazer pensar, primeira vista, na sntese kantiana. Mas, lida com mais ateno, cada cena do romance j traz em si, como em miniatura, o tnus emocional do conjunto. No se trata, pois, da unificao intelectual de um significado a partir de detalhes insignificantes, mas sim de uma mesma realidade vista em dois planos: de perto e de longe. Mais que dados atomsticos kantiano, os episdios de Contraponto so mnadas de Leibniz, cada uma refletindo, desde o seu ngulo prprio, a forma do conjunto. Algo dessa tcnica repete-se nas primeiras pginas do Admirvel Mundo Novo. Flashes da produo de bebs in vitro, do doutrinamento de crianas para a cidadania padronizada, das diverses programadas como parte da disciplina civil, vo recompondo, aos poucos, a imagem global de um mundo do qual a liberdade de escolha foi excluda e onde as criaturas repousam confortavelmente na submisso hipntica ordem estatal perfeita. A

sociedade futura a descrita, que o autor situa no sculo VII d. F. (depois de Ford, ou s vezes depois de Freud) aparentemente uma utopia, no sentido definido por Goethe: Uma srie de idias, pensamentos, sugestes e intenes, reunidos para formar uma imagem de realidade, embora no curso ordinrio das coisas dificilmente venham a se encontrar juntos. Um universo assim construdo teria uma constituio nitidamente kantiana: sntese mental de dados que, na realidade, se encontram dispersos. Mas essa no , definitivamente, a estrutura do romance de Huxley. Nenhum dos elementos da Nova Ordem Mundial que ele nos apresenta pode ser concebido separadamente. No se pode controlar administrativamente as emoes humanas sem a ajuda qumica (as pastilhas de soma), nem habituar as multides satisfao bovina de uma auto-hipnose permanente sem controle laboratorial de suas predisposies genticas; nem, muito menos, fazer tudo isto ao mesmo tempo na escala limitada de um Estado nacional, sem o controle simultneo de todo o globo terrestre. Mundialismo, controle gentico, adestramento comportamental e intoxicao coletiva no so dados soltos para a mente construir com eles uma utopia: so rgos solidrios e inseparveis de um mesmo e nico sistema. Onde quer que aparea um deles, os outros o seguiro, mais cedo ou mais tarde. A lgica deste romance imita e condensa a lgica da Histria. Por isso mesmo o Admirvel Mundo Novo menos uma utopia, uma especulao sobre um futuro possvel, do que a percepo imediata do nexo interna por trs de uma pluralidade de modas e escolas de pensamento que floresciam na poca em que o romance foi escrito, e que constituem a matriz unificada, no somente do mundo possvel no sculo VII d. F., mas do mundo em que vivemos hoje. Huxley, com efeito, nada inventou. Tudo o que fez foi perceber a unidade subjacente s idias dominantes do seu tempo, que geraram nosso modo de existir atual. A atmosfera em que vivemos foi, de fato, determinada pelas concepes de Lenin e Ford, Margareth Mead e H. G. Wells, Malinowski e Pavlov. As referncias, sutis ou abertas, a estes e a muitos outros matres penser da dcada de 20 abundam nas pginas deste livro, que portanto pode ser lido menos como uma utopia no sentido goetheano do que como um diagnstico da unidade de sentido por trs de tendncias de pensamento que se ignoravam umas s outras no instante mesmo em que, s cegas, concorriam para erguer as paredes de um mesmo edifcio: o edifcio da Nova Ordem Mundial. O Sr. Wells, um autor menor que acabou por ser quase esquecido, mencionado de passagem neste livro como um dos principais construtores da Nova Ordem. Passados oitenta anos, poucos observadores da realidade de hoje se do conta de quanto ele contribuiu para form-la, coisa que no entanto j estava bvia para Aldous Huxley em 1931. O Sr. Wells, no livro A Revoluo Invisvel (1928), foi o primeiro a apresentar o projeto integral de uma Nova Ordem, que parece ter inspirado de algum modo os Srs. Clinton e Blair. Que feito de to magna importncia fosse obra de um autor que representa mais do que ningum a mediocridade satisfeita do progressismo moderno, coisa que no deve nos estranhar, pois a Nova Ordem, com seus clones, seus tribunais mundiais e seu controle da internet, no outra coisa seno a mediocridade materializada em escala global -- o mundo onde o Sr. Wells se sentiria to vontade quanto Bouvard e Pcuchet.

As contribuies menores no devem porm ser desprezadas. Nossas concepes atuais sobre o prazer sexual ilimitado como um direito a que o Estado deve assegurar o acesso igualitrio das massas no teriam sido possveis sem o relativismo antropolgico de Margaret Mead. Se enquanto cientista ela foi to precria quanto minguado o talento literrio do Sr. Wells, nada mais justo: somente a pseudocincia e a pseudoliteratura podem gerar mundos. Sua funo, como j dizia Karl Marx, no a de compreender o real, mas a de mud-lo. Mas as idias no precisam ser inteiramente falsas para esse fim. Basta que sejam infladas para alm de seus limites razoveis. Pavlov, por exemplo, descreveu com acerto a psicologia dos ces. O homem no pode ser compreendido integralmente luz da psicologia canina, mas pode ser integralmente manipulado desde a parte canina do seu ser, transformando-se em algo praticamente indiscernvel de um co, o que dar psicologia de Pavlov, na prtica, um alcance que ela jamais poderia ter em teoria. De modo anlogo, todos podemos ser levados a comportar-nos como pacientes psicanalticos, militantes proletrios ou peas de uma linha de produo, dando uma espcie de segunda realidade, como diria Robert Musil, s ideologias de Freud, Marx e Henry Ford. Depois disso, contestar essas teorias se tornaria to difcil quanto tentar provar o valor da vida a um suicida que, tendo saltado do dcimo andar, j se encontrasse altura do sexto ou quinto. A dificuldade que os personagens deste livro encontram para perceber a irrealidade do mundo social que as rodeia dessa mesma ndole: elas constroem essa irrealidade a cada instante, com suas prprias vidas, e se aprisionam nela no ato mesmo de tentar contest-la em pensamento. A unidade macia do pesadelo descrito neste livro no um produto da mente, construdo com indcios esparsos, um vulgar silogismo imaginativo eisensteiniano em que, dadas duas imagens reais, o espectador constri uma terceira, fictcia, e nela cr. antes a viso real da unidade da atmosfera cultural dos anos vinte e trinta condensada em imagens e projetada -- erroneamente -- num sculo futuro. Erroneamente, digo eu, porque o prprio Aldous Huxley, em 1959, confessava seu erro de datas: As profecias feitas em 1931 esto para realizar-se muito mais depressa do que eu calculava, afirmou ele em Brave New World Revisited, uma atemorizante coletnea de ensaios sobre lavagem cerebral, persuaso qumica, hipnopdia, influncia subliminar e outras tcnicas de manipulao comportamental que, previstas para o sculo VII d. F., j estavam prontas para o uso na segunda metade do sculo XX. Passado mais meio sculo, porm, j transcendemos a poca das descobertas tcnicas e entramos, em cheio, na da sua aplicao rotineira em escala mundial. Uma boa descrio parcial desse estado de coisas encontra-se no livro de Pascal Bernardin, Machiavel Pedagoge ou le Ministre de la Rforme Psychologique (Paris, ditions Notre-Dame des Grces, 1998), que analisa as tcnicas educacionais hoje padronizadas em todo o mundo sob os auspcios de governos e de prestigiosos organismos internacionais. As concluses do seu exame so duas. Primeira, a educao das crianas no mundo de hoje despreza a sua formao intelectual e se dedica quase que inteiramente ao adestramento comportamental dos perfeitos cidadozinhos da Nova Ordem Mundial. Segunda: as tcnicas usadas para esse fim pouco tm a ver com o que que se denominava tradicionalmente pedagogia, mas se constituem essencialmente de

manipulao pavloviana. Que isso ocorra simultaneamente a experimentos de clonagem humana, formulao de uma tica padronizada para abolir todas as diferenas culturais e religiosas, instaurao de um poder mdico global incumbido de receitar e vetar condutas a pretexto de higiene e sade, criao de tribunais mundiais para impor toda a humanidade o direito penal de Wells, Bouvard e Pcuchet -- nada disso coincidncia, nada disso sntese mental de dados esparsos. a unidade de um sistema de erros, cujas sementes Aldous Huxley identificou em 1931 e cujo crescimento ultrapassou, em velocidade, os seus mais sombrios diagnsticos. No entanto, o mundo em que vivemos ainda no se parece, no seu todo, com o Admirvel Mundo Novo. A diferena principal que neste os selvagens, isto , as pessoas que rejeitavam a existncia antissptica na sociedade perfeita e continuavam presas de hbitos brbaros como ler a Bblia, rezar e educar seus prprios filhos em vez de entreg-los ao Estado, se encontravam isoladas geograficamente, vivendo em reservas a milhares de quilmetros dos centros civilizados. No mundo de hoje, elas vivem soltas nas grandes cidades, misturadas aos seres humanos normais que s acreditam nos noticirios da TV e que entregam no s seus filhos como tambm seus pais guarda do Estado. Por isto a vida moderna no tem a uniformidade tediosa das cidades de Huxley. Mas isso no quer dizer que, no domnio da estrutura social, ao contrrio do que acontece no da tecnologia, o cumprimento da profecia esteja atrasado. Nas ltimas quatro dcadas, a elite bem-pensante inventou meios to eficazes de isolar psicologicamente, culturalmente e socialmente os indesejveis, que separ-los geograficamente tornou-se uma despesa desnecessria. A presena de um crente nas altas ctedras universitrias ou nos cargos de destaque do jornalismo, por exemplo, tornou-se to inconcebvel, que todos os selvagens que poderiam ambicionar esses postos recuam espontaneamente para os bas-fonds da vida social, deixando o palco inteiramente disposio dos bons cidados. A secretria de Estado Madeleine Albright foi at explcita: qualquer americano que contribusse regularmente para uma igreja e se preparasse ativamente para o Juzo Final se tornariam um virtual candidato a ter sua vida vasculhada pelo FBI. As reservas de selvagens no esto nos confins da Terra como no romance. Elas esto entre ns. Nas suas ltimas dcadas de vida, Aldous Huxley adotou decididamente uma escala de valores selvagem. Mergulhou no estudo das literaturas sapienciais e msticas, adquirindo uma anteviso daquilo que Fritjof Shuonn viria a chamar unidade transcendente das religies, to diferente do ecumenismo burocrtico de hoje quanto as vises de Sta. Teresa ou Jacob Boehme diferiam da leitura de uma circular da CNBB. Com isso, tornou-se estranho e incompreensvel, simultaneamente, aos materialistas da linha Wells e aos paladinos de ortodoxias exclusivistas. Aventurou-se mesmo numa tentativa -- falhada -- de descobrir nas drogas alucingenas a rota de fuga para fora da percepo padronizada. Mas a experincia fracassada no foi estril. Se no abriu para quem quer que fosse as portas da percepo, despertou Aldous Huxley para a temvel realidade da manipulao qumica do comportamento, que ele denuncia corajosamente em Brave New World Revisited, e para os aspectos falazes e

ilusrios da democracia, que ele caricatura impiedosamente em seu ltimo romance, A Ilha, espcie de contrapartida dialtica do Admirvel Mundo Novo. Da observao microscpica do mecanismo da percepo at a intuio global dos rumos da histria humana, o olhar de Huxley jamais perdeu de vista a unidade do real e, em conseqncia, o senso da integridade humana, que tantos romancistas, seus contemporneos, cedendo suprema tentao, no fizeram seno dispersar numa poeira de estilhaos. Nenhum de seus livros d conta integral da riqueza de sua experincia do mundo. Mas em nenhum deles est ausente a tenso entre o apelo unificante do alto e as brutais foras centrfugas que tentam dissolver a unidade da conscincia para mais facilmente amold-la mera uniformidade exterior de um mundo forjado. Voltar a si, reconquistar perenemente o senso da verdadeira unidade e, com isto, redescobrir a luz do esprito em seus reflexos no mundo exterior -- eis o sentido da vida e da literatura de Aldous Huxley. Poucos escritores, no sculo XX, souberam colocar a ocupao literria a servio de finalidade to alta e to nobre. Por isto a obra de Aldous Huxley, malgrado seu mltiplos defeitos, sobreviver. Ela tem o interesse permanente de tudo aquilo que se volta para a nica coisa necessria.

Olavo de Carvalho

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