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Joaze Bernardino Resea de "Proteo e obedincia: criadas e seus patres no Rio de Janeiro, 1860-1910" de Sandra Lauderdale Grahan Sociedade e Cultura, vol. 3, nm. 1-2, enero-diciembre, 2000, pp. 251-255, Universidade Federal de Gois Brasil
Disponvel em: http://www.redalyc.org/articulo.oa?id=70312129013

Sociedade e Cultura, ISSN (Verso impressa): 1415-8566 brmpechincha@hotmail.com Universidade Federal de Gois Brasil

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DESIGUALDADE SOCIAL ESTVEL


GRAHAN, Sandra Lauderdale. Proteo e obedincia: criadas e seus patres no Rio de Janeiro, 1860-1910. So Paulo: Cia das Letras, 1992. 237 pginas. Joaze Bernardino*

O livro de Sandra Lauderdale Grahan, Proteo e obedincia: criadas e seus patres no Rio de Janeiro, 1860-1910, est na categoria daquelas obras que, devido a sua qualidade e importncia temtica, deveriam ter sido escritas por um brasileiro. Mas como nem tudo so flores, Proteo e obedincia uma traduo da tese de doutorado da autora americana defendida no departamento de Histria da Universidade do Texas em 1988, sob o ttulo House and street: the domestic world of servants and masters in nineteenth-century Rio de Janeiro. Proteo e obedincia, um trabalho historiogrfico que envolveu uma habilidosa consulta a arquivos, parte de uma dade para entender o Brasil da poca: os patres e as criadas. O universo dos primeiros composto por membros do parlamento, ministros de gabinete, conselheiros do Estado, juzes do Tribunal Superior e funcionrios subalternos que conduziam os negcios do Estado. E, por outro lado, o universo das criadas era composto tanto por mulheres forras e escravas, quanto por mulheres negras e mulatas (categorias da poca). Ao escolher as criadas como grupo ocupacional, Sandra L. Grahan conscientemente afasta o esteretipo
* Mestre em Sociologia pela UnB. Professor assistente de Sociologia, do Departamento de Cincias Sociais da UFG.

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de que somente as escravas eram criadas; ao contrrio, seu estudo demonstra que a categoria criada vai alm das categorias civis livre/ escrava. Todavia, no cabe a afirmao de que a categoria criada vai alm da classificao racial, envolvendo mulheres brancas. Ao contrrio, o papel social de criada era monopolizado por mulheres negras e mulatas. claro que no perodo histrico estudado por Sandra Grahan j era possvel encontrar mulheres brancas, europias pobres recmchegadas ao Brasil, desempenhando o papel de trabalhadoras domsticas, mas estas no mais desempenhavam o papel de criadas que remete noo complementar de proteo e obedincia, da qual falaremos a seguir , mas muitas vezes desempenhavam o papel de governantas, que tinham muitas vezes como misso, como fala Gilberto Freyre (1990a), civilizar ou europeizar as famlias brasileiras. A ttulo de exemplo de como a categoria criada atravessava as categorias civis livre/escrava, a autora de Proteo e obedincia apresenta os seguintes dados: no recenseamento de 1872, de 61% a 65% das mulheres trabalhadoras livres eram servidoras domsticas (categoria da Directoria Geral de Estatstica), enquanto de 87% a 90% das escravas eram servidoras domsticas na corte. O mbito do trabalho domstico inclua mucamas, amas-de-leite, carregadoras de gua, lavadeiras, costureiras, cozinheiras, copeiras, arrumadeiras. O cenrio que permite o encontro do mundo das criadas e dos patres a cidade do Rio de Janeiro a capital do Imprio e, logo depois, da Repblica , que em 1872 possua aproximadamente 34 mil mulheres escravas e libertas ocupadas como criadas entre os seus 228.743 habitantes, e que em 1906 tinha mais de 77 mil mulheres trabalhando como criadas entre os seus 620 mil moradores. Em nmeros relativos, em 1872 as criadas representam cerca de 15% da populao do Rio de Janeiro, enquanto em 1906 representavam algo em torno de 13% da populao, constituindo o maior grupo ocupacional da cidade. Diferentemente de inmeros trabalhos sobre relaes raciais, o trabalho de Sandra Grahan centra-se no perodo que vai de 1860 a 1910. Estudando esses anos, a autora percebe as continuidades e rupturas entre o antes e o depois da Abolio da Escravido (1888) e da Proclamao da Repblica (1889). O estudo desse perodo permite ver que, a partir da dcada de 1860, o trabalho domstico vai se tornando cada vez menos
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espao de mulheres escravas, passando a incorporar a cada ano que se passava mulheres livres. Alm disso, esse intervalo de tempo coincide com grandes transformaes tecnolgicas no Rio de Janeiro, que refletiam diretamente sobre o trabalho das criadas; entre estas transformaes esto o surgimento dos primeiros bondes, a instalao de gua encanada e do sistema de esgoto. Os cinco captulos do livro esto articulados a partir de dois pares conceituais: casa/rua e proteo/obedincia. A oposio entre casa e rua, uma clara aluso aos trabalhos de Freyre (1990b) e DaMatta (1991), construda a partir de uma referncia a um quadro de Debret da dcada de 1820, que retrata um funcionrio do governo saindo de casa com sua famlia. A famlia do funcionrio do governo, trs filhas e a esposa, cortejada por seis escravos. Os membros da famlia esto ricamente vestidos. Entre os escravos, por sua vez, percebe-se atravs das roupas uma queda progressiva de status. Esse quadro do pintor francs traz mente algumas distines importantes entre a casa e a rua: a distino e gradao entre as criadas de porta adentro e as criadas de rua; casa como um lugar seguro e rua como um ambiente repleto de riscos. Casa e rua so espaos completamente distintos. Esta ltima exigia das mulheres brancas que sempre sassem acompanhadas por criadas, posto que precisavam ser protegidas da vulgaridade e dos perigos da rua. Alm disso, o simples fato de estarem acompanhadas de criadas distinguia as mulheres que tinham alguma posio das que no tinham. Por outro lado, casa e rua diferenciavam as criadas que conheciam a rua das que no podiam sair rua As primeiras eram mulheres mais experientes tanto do ponto de vista cronolgico quanto sexual, que desempenhavam basicamente as atividades de lavagem de roupa, carregamento de gua e compras dirias no mercado. J as criadas de portas adentro eram as favoritas e, conseqentemente, as mais protegidas. Estas eram responsveis pelas tarefas de limpeza da casa, cuidados com a prataria ou podiam ser as mucamas e as amas-de-leite. Alm disso, as criadas de casa eram recompensadas com afeio e confiana e, freqentemente, com a liberdade. Muitas vezes, chegavam ao ponto de se identificarem com as famlias s quais pertenciam. Se as criadas de portas adentro eram favoritas diante das criadas de rua, elas eram, por outro lado, submetidas a uma vigilncia mais estrita, assim
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como experienciavam uma hierarquia mais clara no dia-a-dia, sobretudo porque o espao da casa no igualitrio, havendo espaos em que as criadas podiam manter-se e outros que estavam proibidos a elas. Por outro lado, as criadas de rua, embora expostas aos perigos da rua, podiam configurar uma individualidade entre iguais e longe da presena vigilante dos patres, posto que a rua propiciava um mundo social mais autntico e ntimo entre os que se consideravam iguais. O outro par conceitual presente ao longo de todo livro proteo e obedincia. Esses conceitos, embora no tenham recebido em nenhuma parte do livro alguma discusso analtica, talvez sejam as categorias histrico-sociolgicas que permitam que o estudo das relaes entre patres e criadas no Rio de Janeiro de 1860 a 1910 no fique localizado apenas no tempo e no espao, mas permita pensar elementos estruturais da formao poltico-cultural do Brasil. Proteo e obedincia referemse responsabilidade dos patres em prover os cuidados bsicos de alimentao, abrigo, roupa, remdio, qui liberdade, em troca de obedincia por parte das criadas. A existncia de uma expectativa de comportamento protetor, por um lado, e obediente, por outro, evidencia claramente que a relao senhor/criada era pessoal, prxima e duradoura, porm nunca uma relao entre iguais. Obviamente que a responsabilidade do senhor para com a criada implicava o seu corolrio, o controle. A face mais evidente desse controle era o fato de o patro ter o direito de comprar ou vender um criado, e esse controle poder-se-ia estender at a vida emotiva e sexual da criada. Engana-se quem pensa que as expectativas de proteo e obedincia ficavam restritas apenas aos atores sociais diretamente envolvidos nessas relaes; ao contrrio, a expectativa de obedincia era ensinada aos filhos da criada (que muitas vezes estavam fisicamente presentes na casa do patro), assim como a expectativa de proteo era ensinada aos filhos do senhor. Tais expectativas de comportamento so responsveis por aquilo que Florestan Fernandes chamou de padro heteronmico de relaes raciais, a saber um tipo de relao social caracterizado pela desigualdade e pela dependncia (Fernandes, 1965). Neste sentido que os conceitos proteo e obedincia evidenciam sua operacionalidade para reflexes que vo alm da poca e cidade estudadas por Sandra L. Grahan, isto , proteo e obedincia possibilitam
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o estudo da aparente estabilidade da desigualdade social no Brasil. E, alm disso, esses conceitos permitem lidar com um ator social, a criada (e suas sucedneas), privilegiado, posto que atua como mediador entre dois mundos: o mundo dos brancos e ricos e o mundo dos negros e pobres. Por essas razes e por muitas outras, o livro de Sandra Lauderdale Grahan pode ser considerado uma importante e preciosa ferramenta analtica para todos interessados no estudo de desigualdades sociais e raciais no Brasil, tendo em vista que no reduz a compreenso da desigualdade a constataes simplistas de explorao, mas, ao contrrio, abre as portas para pensar na complementaridade e na acomodao que tm caracterizado a cultura poltica brasileira.
Referncias DAMATTA, Roberto. A casa e a rua. Rio de Janeiro: Guanabara e Koogan, 1991. FERNANDES, Florestan. A integrao do negro na sociedade de classes. So Paulo: Dominus/Edusp, 1965, v. 1. FREYRE, Gilberto. Ordem e progresso. Rio de Janeiro: Record, 1999a. _____. Sobrado e mucambo. Rio de Janeiro: Record, 1990b.

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