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GEOUSP - Espao e Tempo, So Paulo, N 21, pp.

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2007

GENTRIFICAO, A FRONTEIRA E A REESTRUTURAO DO ESPAO URBANO


Traduo: Daniel de Mello Sanfelici*

Neil Smith1

RESUMO: Neste ensaio, o autor procura explicar o processo da gentrificao, situando o fenmeno no quadro mais amplo do desenvolvimento desigual da economia capitalista. Coloca em evidncia, nesse sentido, a articulao das diferentes escalas, as mudanas sociais recentes e os ciclos econmicos, fatores que atuam na determinao da natureza, da forma assumida e dos limites do processo. Por fim, o autor identifica tendncias e obstculos associados ao desdobramento futuro da gentrificao. PALAVRAS-CHAVE: gentrificao; fronteira; desenvolvimento desigual. ABSTRACT: In this essay the author tries to explain the process of gentrification, situating the phenomenon in the broader scope of the uneven development in the space economy of capitalism. In this sense, he puts in evidence the articulation of different scales, the recent social changes, and the economic cycles; factors which act upon the determination of nature, the assumed form, and the limits of the process. Finally, the author identifies tendencies and obstacles associated with the unfolding future of gentrification. KEY WORDS: gentrification; frontier; uneven development. Para Turner, a expanso da fronteira e o recuo da natureza virgem e da barbrie foram Em seu ensaio seminal The significance uma tentativa de criar um espao habitvel a of the frontier in American history , escrito em partir de uma natureza hostil e no cooperativa. 1893, Frederick Jackson Turner (1958) escreveu: Isto compreendeu no apenas um processo de O desenvolvimento americano exibiu no expanso espacial e a progressiva dominao apenas um avano sobre uma linha nica, mas do mundo fsico. O desenvolvimento da fronteira um retorno a condies primitivas em uma linha sem dvida realizou isto, mas para Turner este de fronteira que avana continuamente, e um desenvolvimento tambm foi a experincia novo desenvolvimento para aquela rea. O central que definiu a singularidade da identidade desenvolvimento social americano tem nacional americana. Em cada avano do limite reiniciado continuamente na fronteira... Neste externo realizado por pioneiros robustos, no avano, a fronteira o limite externo deste apenas novas terras eram acrescentadas, mas movimento o ponto de encontro entre a novo sangue era inserido nas veias do ideal barbrie e a civilizao... O mundo selvagem tem democrtico americano. Cada nova onda em sido perpassado por linhas de civilizao que so direo ao oeste, na conquista da natureza, cada vez mais numerosas. devolve para leste ondas de retorno no sentido
*Mestrando em Geografia Humana pela FFLCH - USP. E-mail: danielsanfelici@yahoo.com.br

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da democratizao na natureza humana. Durante o sculo XX a imagem do lugar selvagem e da fronteira foi aplicada menos s plancies, montanhas e florestas do Oeste, e mais s cidades do pas todo, mas especialmente quelas do Leste. Como parte da experincia da suburbanizao, a cidade americana veio a ser vista, pela classe mdia branca, como um lugar selvagem; a cidade era, e ainda para muitos, o habitat da morbidade social e do crime, do perigo e da desordem (Warner, 1972). De fato, estes eram medos manifestados, durante os anos 50 e 60, por tericos urbanos que punham em evidncia a influncia malfica e a decadncia urbana, o mal-estar social na rea central, a patologia da vida urbana; em resumo, a cidade infernal (Banfield, 1968). A cidade se torna um lugar selvagem, ou pior, uma selva (Long, 1971; Sternlieb, 1971; ver tambm Castells, 1976a). Mais ainda do que nos noticirios e na teoria social, este tema recorrente em produes hollywoodianas do gnero selva urbana , desde Amor, sublime amor e King Kong at Warriors os selvagens da noite. O anti-urbanismo tem sido uma teoria dominante na cultura americana. Em um padro anlogo experincia original da conquista do Oeste selvagem, os ltimos 20 anos assistiram a um deslocamento do medo em direo ao romantismo e uma progresso da imagem urbana de lugar selvagem para a idia de fronteira. Cotton Mather e os puritanos da Nova Inglaterra no sculo XIX temiam a floresta como o mal impenetrvel, uma perigosa selva, mas com a progressiva dominao da floresta e sua transformao atravs do trabalho humano, a imagem mais suave de fronteira de Turner torna-se uma sucessora bvia desta imagem de floresta do mal de Mather. Existe um otimismo e uma perspectiva de expanso associada fronteira ; a barbrie d lugar fronteira quando a conquista est em curso. Portanto, na cidade americana do sculo XX, a imagem da selva urbana foi substituda por aquela da fronteira urbana. Esta transformao pode ser identificada nas origens da renovao urbana

(ver especialmente Abrams, 1965), mas se intensificou nas ltimas duas dcadas, quando a restaurao de habitaes unifamiliares virou moda na esteira da renovao urbana. Na linguagem da gentrificao, o apelo imagem de fronteira exato: pioneiros urbanos, proprietrios urbanos e caubis urbanos so os novos heris folclricos da fronteira urbana. Assim como Turner reconheceu a existncia dos nativos, mas os incluiu do lado selvagem, a imagem contempornea da fronteira urbana implicitamente trata os atuais moradores da rea central como um elemento natural do meio fsico a que pertencem. Portanto, o termo pioneiro urbano to arrogante quanto a noo original de pioneiro , visto que ele transmite a idia de uma cidade que ainda no socialmente habitada; assim como os americanos nativos, a classe trabalhadora urbana de hoje vista como menos do que social, como uma simples parte do meio fsico. Turner foi explcito a esse respeito quando definiu a fronteira como o ponto de encontro entre a barbrie e a civilizao e, embora o vocabulrio contemporneo da fronteira aplicado gentrificao seja raramente to explcito, ele trata a populao das reas centrais da mesma maneira (Stratton, 1977). Os paralelos vo mais longe. Para Turner, o avano geogrfico da linha de fronteira em direo ao oeste associado construo do esprito nacional. Uma esperana espiritual expressa-se tambm no discurso entusistico que apresenta a gentrificao como a pontade-lana de um renascimento urbano americano; no cenrio mais extremo, esperase que os novos pioneiros faam pelo esprito nacional o mesmo que os antigos fizeram: conduzir-nos a um novo mundo no qual os problemas do mundo velho so deixados para trs. Nas palavras de uma publicao do governo federal, o apelo da gentrificao histria envolve a necessidade psicolgica de experimentar novamente os xitos do passado em virtude das decepes dos anos recentes a guerra do Vietnam, o caso Watergate, a crise de energia, a inflao, as altas taxas de juros,

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etc (Advisory Council on Historic Preservation, 1980:9). Ningum, at o momento, props que James Rouse (o investidor americano responsvel por muitos visveis shoppings , centros comerciais, mercados e galerias para turistas) fosse visto como o John Wayne 2 da gentrificao, mas a proposta estaria em harmonia com muito da atual imagem retrica da gentrificao. Por fim, e esta a concluso importante, a imagem de fronteira serve para racionalizar e legitimar um processo de conquista, tanto no caso do Oeste americano nos sculos XVIII e XIX quanto no caso das reas centrais das cidades do sculo XX. A imagem se apia em muitos mitos, mas tambm tem uma base parcial na realidade. Parte da mitologia j foi sugerida, mas antes de prosseguir para examinar a base realista da imagem de fronteira, gostaria de discutir um aspecto da mitologia da fronteira ainda no considerado: o nacionalismo. O processo de gentrificao com o qual estamos preocupados, aqui, essencialmente internacional. Ele est ocorrendo na Amrica do Norte e em grande parte da Europa ocidental, assim como na Austrlia e na Nova Zelndia, ou seja, nas cidades da maior parte do mundo capitalista ocidental avanado. Apesar disto, em nenhum lugar o processo to pouco compreendido quanto nos Estados Unidos, onde o nacionalismo americano presente na ideologia de fronteira incitou um entendimento provinciano da gentrificao. A experincia original de fronteira anterior ao sculo XX no foi restrita aos Estados Unidos, mas sim exportada para o mundo todo; da mesma forma, embora no esteja em nenhum lugar to enraizada como est nos Estados Unidos, a ideologia de fronteira tambm surge em outros locais associada gentrificao. A influncia internacional da experincia americana anterior de fronteira repetida no caso do panorama urbano do sculo XX; a imagem de gentrificao , ao mesmo tempo, cosmopolita e paroquial, geral e local. geral em imagem, mas geralmente diferente nos detalhes. Por estas razes, a crtica da imagem de fronteira no nos obriga a repetir o nacionalismo de Turner, e no

deve ser vista como uma base nacionalista para a discusso da gentrificao. A experincia australiana da fronteira, por exemplo, certamente foi diferente da americana, mas tambm foi responsvel (juntamente com a importao da cultura americana) por produzir uma forte ideologia da fronteira. E a prpria fronteira americana era to intensamente real para imigrantes potenciais da Escandinvia ou Irlanda, quanto o era para imigrantes franceses ou britnicos que viviam em Baltimore ou Boston. Entretanto, como em toda ideologia, h um embasamento real, ainda que parcial e distorcido, para o tratamento da gentrificao como uma nova fronteira urbana. Nesta idia de fronteira, v-se uma combinao evocativa das dimenses econmica e espacial do desenvolvimento. A potncia da imagem de fronteira depende da sutileza presente nesta combinao do econmico com o espacial. No sculo XIX, a expanso da fronteira geogrfica nos EUA e em outros lugares foi tambm uma expanso econmica do capital. Contudo, o individualismo social fixado e incorporado idia de fronteira , em um aspecto importante, um mito; a linha de fronteira de Turner foi expandida em direo oeste menos por pioneiros e proprietrios individuais do que por bancos, estradas de ferro, o Estado e outros especuladores, e esses, por sua vez, venderam suas terras (com lucro) para empresas e famlias (ver, por exemplo, Swierenga, 1968). Nesse perodo, a expanso econmica foi realizada em parte por meio da expanso geogrfica absoluta, ou seja, a expanso da economia significou a expanso da arena geogrfica na qual a economia operava. Hoje, o vnculo entre o desenvolvimento econmico e geogrfico persiste, conferindo imagem de fronteira sua atualidade, mas a forma deste vnculo bem diferente. No que diz respeito base espacial, a expanso econmica ocorre hoje no por meio da expanso geogrfica absoluta, mas pela diferenciao interna do espao geogrfico (N. Smith, 1982). A produo atual do espao ou do

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desenvolvimento geogrfico , portanto, um processo acentuadamente desigual. A gentrificao, a renovao urbana e o mais amplo e complexo processo de reestruturao urbana so todos parte da diferenciao do espao geogrfico na escala urbana; e, embora estes processos tenham sua origem em um perodo anterior atual crise econmica mundial, sua funo hoje reservar uma pequena parte do substrato geogrfico para um futuro perodo de expanso (Smith, 1984). E assim como no caso da fronteira original, a mitologia afirma ser a gentrificao um processo liderado por pioneiros e proprietrios individuais cujo suor, ousadia e viso esto preparando o caminho para aqueles, entre ns, que so mais temerosos. Mas mesmo que ignoremos a renovao urbana e o redesenvolvimento comercial, administrativo e recreacional que vem ocorrendo, e concentremos-nos apenas na reabilitao residencial, patente o fato de que, onde quer que os pioneiros urbanos se aventurem, os bancos, as incorporadoras, o Estado e outros atores econmicos coletivos geralmente chegam antes. Neste sentido, parece ser mais apropriado ver a James Rouse Company no como o John Wayne, mas como a Wells Fargo 3 da gentrificao. Na mdia, a gentrificao tem sido apresentada como o maior smbolo do amplo processo de renovao urbana que vem ocorrendo. Sua importncia simblica ultrapassa em muito sua importncia real; uma pequena parte, embora muito visvel, de um processo muito mais amplo. O verdadeiro processo de gentrificao presta-se a tal abuso cultural da mesma forma que ocorreu com a fronteira original. Quaisquer que sejam as reais foras econmicas, sociais e polticas que pavimentam o caminho para a gentrificao, e quaisquer que sejam os bancos e imobilirias, governos e empreiteiros que esto por trs do processo, o fato que a gentrificao aparece, primeira vista, e especialmente nos EUA, como um maravilhoso testemunho dos valores do individualismo, da famlia, da oportunidade econmica e da dignidade do trabalho (o ganho

pelo suor). Aparentemente, ao menos, a gentrificao pode ser tocada de forma a executar alguns dos acordes mais ressonantes de nosso piano ideolgico. J em 1961, Jean Gottmann no apenas percebeu a existncia de configuraes urbanas em transformao, mas tambm falou em uma linguagem receptiva ideologia emergente, quando afirmou que a fronteira da economia americana , nos dias de hoje, urbana e suburbana, em vez de uma fronteira perifrica s reas civilizadas (Gottmann, 1961: 78). Com duas importantes condies, que se tornaram mais visveis nas ltimas duas dcadas, este insight correto. Em primeiro lugar, a fronteira urbana , antes de mais nada, uma fronteira no sentido econmico. As transformaes polticas, sociais e culturais nas reas centrais so amide intensas e so certamente importantes no que diz respeito experincia imediata da vida cotidiana, mas elas esto associadas ao desenvolvimento de uma fronteira econmica. Em segundo lugar, a fronteira urbana , hoje, apenas uma dentre vrias fronteiras existentes, visto que a diferenciao interna do espao geogrfico ocorre em diferentes escalas. No contexto da atual crise econmica global, evidente que tanto o capital internacional quanto aquele de origem americana se defrontam com uma fronteira global que abrange a assim chamada fronteira urbana. Este vnculo entre diferentes escalas e a importncia do desenvolvimento urbano para a recuperao nacional e internacional ficaram claramente evidentes no linguajar entusistico usado por apoiadores das Zonas Empresariais [Enterprise zone] urbanas, uma idia surgida nas administraes Reagan e Thatcher. Para citar apenas um apologista, Stuart Butler (um economista britnico que trabalha para um grupo americano de direita, a Heritage Foundation) 4 : Pode-se sustentar que pelo menos parte do problema com o qual se defrontam muitas reas urbanas hoje reside no fracasso em aplicar o mecanismo explicado por Turner (o contnuo desenvolvimento e renovao locais de idias)

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para a fronteiradas reas urbanas centrais. As cidades esto enfrentando mudanas fundamentais, e, no entanto, as medidas utilizadas para lidar com estas mudanas so ordenadas, na sua maioria, por governos distantes. Ns falhamos em avaliar que podem existir oportunidades nas prprias cidades, e ns escrupulosamente evitamos conceder, s foras locais, a chance de aproveit-las. Os proponentes da Zona Empresarial visam proporcionar um ambiente onde o processo de fronteira possa ser colocado em prtica na prpria cidade. (Butler, 1981: 3) A observao circunspecta de Gottmann e outros abriu espao, vinte anos mais tarde, para a adoo escancarada da fronteira urbana como o ncleo de um programa poltico e econmico de reestruturao urbana de acordo com os interesses do capital. A linha de fronteira hoje possui uma definio essencialmente econmica como a fronteira da lucratividade mas adquire uma expresso geogrfica bastante acentuada em diferentes escalas espaciais. Isto , basicamente, o que a fronteira do sculo XX (sic) * e a assim chamada fronteira urbana tm em comum. Na realidade, ambas esto associadas acumulao e expanso do capital. Mas enquanto a fronteira do sculo XIX representou a realizao de uma expanso geogrfica absoluta como a principal expresso espacial da acumulao de capital, a gentrificao e a renovao urbana representam o exemplo mais desenvolvido da rediferenciao do espao geogrfico com vistas ao mesmo resultado. possvel que, para compreender o presente, o que seja necessrio hoje a substituio de uma falsa histria por uma geografia verdadeira. A reestruturao do espao urbano importante compreender a dimenso atual da gentrificao de modo a entender a natureza e a importncia real do processo de reestruturao. Se por gentrificao

entendermos, estritamente, a renovao residencial em bairros da classe trabalhadora, ento, nos Estados Unidos (onde este processo , provavelmente, mais intenso), ela aparece claramente no nvel dos distritos censitrios, mas no ainda em estatsticas metropolitanas (Chall, 1984; Schaffer e Smith, 1984). Para um certo nmero de cidades, nvel de renda, aluguis e outros indicadores do censo de 1980 oferecem evidncias claras de gentrificao nas reas centrais. Entretanto, o processo ainda no se tornou suficientemente importante a ponto de reverter, ou ao menos obstar de forma considervel, as tendncias atuais de suburbanizao residencial. Embora seja um padro emprico interessante, de forma isolada este processo dificilmente significa uma transformao de maior alcance nos padres de desenvolvimento urbano. Se, contudo, afastarmos a ideologia estreita promovida pela gentrificao, e vermos o processo a partir de algumas mudanas urbanas mais amplas, embora menos visveis; se, em outras palavras, examinarmos o impulso do processo, e no dados empricos estticos, surge, ento, um padro coerente de uma reestruturao urbana muito mais significativa. Antes de examinar as tendncias exatas que esto conduzindo a um processo de reestruturao, importante observar que a questo da escala espacial fundamental em qualquer explicao relevante. Podemos afirmar que a reestruturao da economia espacial urbana um produto do desenvolvimento desigual do capitalismo ou da operao de um rent gap; que ela o resultado de uma economia de servios em processo de desenvolvimento ou de mudanas nas preferncias por estilos de vida; que esta reestruturao resultado da suburbanizao do capital ou da desvalorizao do capital investido no ambiente construdo. Obviamente, a reestruturao um resultado, em alguma medida, de todas estas foras, mas afirmar isto acrescenta muito pouco. Estes processos ocorrem em escalas espaciais diferentes e, embora tentativas anteriores de explicao tenderam a se fixar a uma ou outra destas foras, elas podem, na verdade, no ser

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mutuamente excludentes. Autores que tentaram incorporar mais de uma destas foras geralmente se contentaram em list-las como fatores. Esta verso da anlise de fatores , contudo, bastante desprovida de ambio. Todo o problema da explicao reside no em identificar fatores, mas em compreender a importncia relativa e a relao estabelecida entre os assim chamados fatores . Em parte, trata-se de uma questo de escala. Mas existe uma segunda questo de escala concernente aos nveis de generalidade. Aceitamos, aqui, que a reestruturao do espao urbano geral, mas de forma alguma universal. Que significa dizer isto? Significa, em primeiro lugar, que a reestruturao do espao urbano no , estritamente falando, um fenmeno novo. Todo o processo de crescimento e desenvolvimento urbano consiste em um constante arranjo, estruturao e reestruturao do espao urbano. O que novo, hoje, a intensidade em que esta reestruturao do espao se apresenta como um componente imediato de uma ampla reestruturao social e econmica das economias capitalistas avanadas. Determinado ambiente construdo expressa uma organizao especfica da produo e reproduo, do consumo e da circulao, e conforme esta organizao se modifica, tambm se modifica a configurao do ambiente construdo. A cidade dos pedestres, afirma-se, no a cidade do automvel, mas de forma ainda mais significativa, talvez, a cidade do pequeno artesanato no a metrpole do capital multinacional. A reestruturao geogrfica da economia espacial sempre desigual; portanto, a reestruturao urbana em uma regio da economia nacional ou internacional pode no ser acompanhada, tanto em qualidade ou quantidade, natureza ou intensidade, por uma reestruturao em outra regio. Isto imediatamente evidente na comparao entre partes desenvolvidas e subdesenvolvidas da economia mundial. A estrutura bsica da maioria das cidades do Terceiro Mundo e os processos

em operao so muito diferentes da realidade na Europa, Oceania ou Amrica do Norte. Mas, igualmente, no interior das economias desenvolvidas, h fortes disparidades regionais. Se Baltimore e Los Angeles esto ambas experimentando rpidas transformaes em suas economias espaciais, tambm se pode afirmar que existem tantas diferenas quanto similaridades entre elas. Outras cidades, como Gary, em Indiana, podem estar sofrendo um declnio inexorvel e mnima reestruturao (no lugar disso, uma contnua deteriorao). Em resumo, h sobreposio de arranjos regionais e internacionais que complicam as configuraes urbanas. Embora dem nfase s causas gerais e ao pano de fundo da reestruturao urbana contempornea, as explanaes oferecidas s podero ter xito na medida em que comecem a esclarecer a diversidade das formas urbanas que resultam do processo, assim como totais excees regra aparente. Isto, de novo, requer no uma anlise fatorial (uma lista dos fatores), mas uma explanao integrada; devemos esclarecer no apenas a localizao, mas tambm a temporalidade desta profunda transformao urbana. Mas talvez a distino mais bsica que surgir aquela entre as tendncias que so predominantemente r e s ponsvei s pel a ocorrncia da reestruturao urbana e aquelas responsveis pela forma que o processo assume. Os mais importantes processos responsveis pela origem e pela forma da reestruturao urbana podem, talvez, ser resumidos nos seguintes itens: (a) a suburbanizao e o surgimento de um diferencial de renda (rent gap); (b) a desindustrializao das economias capitalistas avanadas e o crescimento do emprego no setor de servios; (c) a centralizao espacial e simultnea descentralizao do capital; (d) a queda na taxa de lucro e os movimentos cclicos do capital; (e) as mudanas demogrficas e nos

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padres de consumo. Em conjunto, estas transformaes e processos podem proporcionar uma primeira aproximao de uma explicao integrada das diferentes facetas da gentrificao e da reestruturao urbana. Suburbanizao e o surgimento do rent gap A explanao do desenvolvimento da suburbanizao mais complexa do que comumente se supe, e uma alternativa revisionista s explicaes tradicionais baseadas no transporte est comeando a surgir (Walker, 1978, 1981). O objetivo aqui no fornecer uma descrio minuciosa da suburbanizao, mas sintetizar algumas das concluses mais importantes. O processo de suburbanizao representa uma simultnea centralizao e descentralizao do capital e da atividade humana no espao geogrfico. Em uma escala nacional, a suburbanizao a expanso para alm das reas centrais, e este processo deve ser entendido, de forma geral, como um produto necessrio da centralizao do capital. o crescimento dos vilarejos em cidades e das cidades em metrpoles. Na escala urbana, no entanto, da perspectiva do centro urbano, a suburbanizao um processo de descentralizao. produto no do impulso elementar em direo centralizao, mas do impulso em direo a uma elevada taxa de lucro. A taxa de lucro varia conforme a localizao, e na escala urbana como tal, o indicador econmico que diferencia um local do outro a renda da terra. Muitas outras foras estiveram envolvidas na suburbanizao do capital, mas a disponibilidade de terras mais baratas na periferia (menor renda da terra) foi primordial para o processo todo. No havia nenhuma necessidade natural de a expanso da atividade econmica tomar a forma do desenvolvimento suburbano; no havia nenhum impedimento tcnico que impossibilitasse um movimento do capital moderno de larga escala

para o interior rural, ou impedindo que este capital redesenvolvesse a cidade industrial que herdou, mas, em vez disto, a expanso do capital conduziu a um processo de suburbanizao. Isto, em parte, tem relao com o mpeto centralizao (ver abaixo), mas, dada a economia da centralizao, a estrutura da renda da terra que determinou a expanso da atividade econmica para as reas suburbanas. O movimento do capital que leva ao desenvolvimento de atividades industriais, comerciais, residenciais e recreacionais nas reas suburbanas resulta em uma mudana recproca dos nveis de renda da terra nas reas centrais e nas reas suburbanas. Enquanto o preo da terra nas reas suburbanas eleva-se com a proliferao de novas construes, o preo relativo da terra nas reas centrais cai. Cada vez menores quantidades de capital so canalizadas para a manuteno e restaurao dos edifcios localizados na rea central. Isto resulta naquilo que denominamos um diferencial ( rent gap ) entre a atual renda da terra capitalizada pelo uso presente (deteriorado) e a renda da terra potencial que poderia ser capitalizada pelo mais elevado e melhor uso da terra (ou, ao menos, comparativamente mais elevado e melhor uso), em virtude da sua localizao centralizada. Esta suburbanizao ocorre paralelamente a mudanas estruturais nas economias avanadas. Alguns dos outros processos que examinaremos so mais limitados em abrangncia; o que digno de nota no que diz respeito ao rent gap sua quase onipresena. A maior parte das cidades no mundo capitalista avanado experimentou tal fenmeno, em maior ou menor intensidade. Onde o processo desobstrudo para trilhar seu caminho em nome do livre mercado, ele leva a um abandono substancial das propriedades localizadas nas reas centrais. Esta desvalorizao do capital investido no ambiente construdo afeta as propriedades de todos os gneros: comercial e industrial, bem como residencial. Diferentes intensidades e formas de envolvimento do Estado conferem ao processo caractersticas muito diferentes em diversas economias, e o abandono (a concluso lgica

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do processo) mais marcante nos EUA, onde o envolvimento do Estado tem sido menos consistente e mais espordico. Em um nvel mais bsico, o deslocamento do capital para a construo de paisagens suburbanas e o conseqente surgimento de um rent gap o que cria a oportunidade econmica para a reestruturao das reas urbanas centrais. A desvalorizao da rea central cria a oportunidade para a revalorizao desta parte subdesenvolvida do espao urbano. A realizao efetiva do processo e a determinao de sua forma especfica incluem os outros itens listados acima. Desindustrializao e o crescimento da economia terciria* Associado desvalorizao do capital investido nas reas centrais est o enfraquecimento de certos setores econmicos e usos do solo em comparao com outros. Isto resultado, essencialmente, de amplas transformaes na estrutura econmica. As economias capitalistas avanadas (a grande exceo sendo o Japo), em particular, tm experimentado um incio de uma desindustrializao, ao passo que houve uma paralela (ainda que parcial) industrializao de certas economias do Terceiro Mundo. A partir dos anos 1960, a maioria das economias industriais tiveram reduo na proporo de trabalhadores empregados nos setores industriais (Blackaby, 1978; Harris, 1980, 1983; Bluestone and Harrison, 1982). Mas muitas reas urbanas comearam a sofrer os efeitos da desindustrializao muito antes das ltimas duas dcadas. Assim, o crescimento da indstria, em escala nacional, desde a II Guerra Mundial, foi bastante assimtrico entre as regies. Enquanto em algumas regies, tais como a Midlands Ocidental e o sudoeste da Inglaterra, ou como muitos dos estados do sul e sudoeste dos EUA, houve um rpido crescimento da indstria moderna, outras regies sofreram um desinvestimento relativo do capital investido na indstria. Na escala

urbana o processo se mostra ainda mais marcante; a maior parte da expanso da capacidade industrial durante o boom do psguerra no se instalou nas reas mais centrais das cidades, o lugar tradicional da indstria segundo o modelo de Chicago de estrutura urbana, mas se localizou em reas suburbanas e perifricas. O resultado disto foi um perodo de desinvestimento sistemtico na produo industrial urbana que data, no caso de algumas cidades britnicas, mesmo de antes da I Guerra Mundial (Lenman, 1977). E isto ocorreu apesar de ter havido um aumento na produo industrial global da economia do Reino Unido, mesmo depois da II Guerra. A conseqncia desta desindustrializao o crescimento do emprego em outros setores da economia, especialmente daquelas ocupaes que tm sido definidas, imprecisamente, como de colarinho branco ou de servios. No interior destas categorias amplas, muitos tipos de empregos diferentes esto includos: desde empregos em escritrios, servios de comunicao e varejo at carreiras profissionais, de gesto e de pesquisa. No mbito deste movimento abrangente em direo a um crescimento da fora de trabalho no setor de servios, portanto, existem tendncias muito diversificadas, cada qual com expresses espaciais especficas, como veremos mais adiante. Por si s, os processos de desindustrializao e crescimento do emprego nos servios no explicam, de modo algum, a reestruturao dos centros urbanos. Na verdade, esses processos ajudam a explicar, em primeiro lugar, os tipos de estoques de edifcios e usos do solo envolvidos no desenvolvimento do rent gap e, em segundo lugar, os novos usos do solo que devem surgir quando houver a oportunidade para o redesenvolvimento. Portanto, embora a nfase da mdia tem sido na gentrificao recente e na renovao de habitaes da classe trabalhadora, tambm ocorreu considervel transformao de uso em antigas reas industriais. Isto no comeou com a converso de antigos armazns industriais em finos lofts; muito mais significativo foi a anterior atividade de renovao urbana que, embora

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certamente se tratasse de um processo de remoo de cortios, tambm foi a remoo de estruturas industriais obsoletas (isto significando tambm desvalorizadas), tais como fbricas, depsitos e ancoradouros, locais onde muitos dos moradores dos cortios haviam, um dia, trabalhado. Embora a desvalorizao do capital e o surgimento do rent gap expliquem a possibilidade do reinvestimento na rea central, ao redor da qual reas gentrificadas esto se desenvolvendo, e embora as transformaes econmicas e na estrutura de empregos indiquem os tipos de atividade que provavelmente se desenvolvero a partir deste reinvestimento, ainda persiste a questo de saber por que razo o crescente nmero de empregos no setor de servios est, pelo menos em parte, sendo concentrado nas reas centrais. A existncia do rent gap apenas uma explicao parcial; existe, afinal, terras baratas disponveis em outros locais, por toda a periferia rural. Centralizao espacial e descentralizao do capital Com o surgimento do modo capitalista de produo, aquilo que at ento havia sido contingente desaparece, desconsiderado, ou ento convertido em uma necessidade. A acumulao da riqueza havia sido uma contingncia no sentido de que, por mais que fosse um objetivo dos indivduos, no era, nas sociedades pr-capitalistas, uma regra social geral da qual a sobrevivncia da sociedade dependia. Com o advento do capitalismo, a acumulao de capital se converte em necessidade social exatamente desta maneira. Marx (1967 edn, vol. 1, cap. 25) demonstrou que uma certa concentrao social e centralizao do capital eram, ao mesmo tempo, um prrequisito e um produto da acumulao de capital. Em resumo, isto significa dizer que propores progressivamente maiores de capital so controladas por um nmero cada vez menor de capitalistas.

A centralizao social realizada apenas atravs da produo de ordenamentos geogrficos especficos, mas os arranjos espaciais resultantes so complexos. Basicamente, a centralizao do capital conduz a uma dialtica da centralizao e descentralizao espacial (N. Smith, 1982). Se a expanso do capital no sculo XIX a manifestao mais clara do ltimo processo (da descentralizao), o desenvolvimento das metrpoles o produto mais visvel da centralizao espacial. A centralizao do capital ocorre em algumas escalas, contudo, diferentes da escala urbana. Ela ocorre na escala do cho da fbrica e na escala dos capitais nacionais em uma economia global, e em cada escala existem mecanismos bastante especficos que engendram o processo. Na escala urbana, as teorias tradicionais deram nfase s economias de aglomerao . A expanso do capital compreende uma progressiva diviso do trabalho, tambm em diferentes escalas, e, portanto, um nmero cada vez maior de atividades separadas devem ser combinadas a fim de prover as mercadorias e servios necessrios. Quanto menor for a distncia entre estas diferentes atividades, menor ser o custo e o tempo da produo e do transporte. Inserida neste contexto da acumulao de capital, esta explicao essencialmente correta no que concerne centralizao original do capital em aglomeraes urbanas. Em um interessante insight, Walker (1981: 388) observa que medida que o capitalismo se desenvolveu, as economias de aglomerao diminuram; elas so uma fora historicamente contingente. Mas elas so, em parte, substitudas por economias (organizacionais) de escala com a concentrao do capital, de modo que gigantescos ns de atividade ainda estruturam a paisagem urbana. A idia central aqui que tais foras como as economias de aglomerao so historicamente contingentes. Vista da perspectiva do centro da cidade, a suburbanizao da indstria representa um

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claro enfraquecimento das economias de aglomerao, e ela foi facilitada (e no causada ) por avanos nos meios de transporte. Vista da perspectiva da economia nacional, contudo, a suburbanizao da indstria representou uma aglomerao de gigantescas (e no to gigantescas) instalaes industriais ao redor dos centros urbanos consolidados, e foi, portanto, uma reafirmao (nesta escala) do funcionamento das economias de aglomerao, ainda que enfraquecidas. O que Walker percebe, entretanto, real; as economias de aglomerao operam de forma diferente hoje, com claras conseqncias espaciais. A mais bvia destas conseqncias diz respeito s rpidas transformaes nas configuraes locacionais associadas expanso do emprego no setor de servios * . O problema, no que tange ao emprego nos servios, que uma forte tendncia para a centralizao se combina com uma igualmente forte, ou at mais forte, tendncia descentralizao: o movimento dos escritrios e outros empregos de servios para os subrbios. Como podem estas tendncias aparentemente opostas coexistir? Como podem a suburbanizao e a aglomerao ser coexistentes? A explicao para este aparente paradoxo reside na considerao de duas questes inter-relacionadas. A primeira a relao entre espao e tempo vis--vis s diferentes formas de capital e a segunda diz respeito diviso do trabalho no interior dos assim chamados setores de servios. um clich, hoje, sugerir que a revoluo nas tecnologias de comunicao levar a uma descentralizao espacial dos escritrios. Esta aniquilao do espao pelo tempo, como dizia Marx, de fato levou a uma enorme suburbanizao dos empregos nos servios, seguindo a suburbanizao industrial. Com o uso do computador nos escritrios, este movimento continua. Mas, em consonncia com a ideologia da sociedade sem classes que embasou a noo de colarinho branco, este movimento geralmente tratado como a suburbanizao de todo e qualquer tipo de

trabalho em escritrios, desde altos cargos executivos at digitadores. Contudo, quanto mais o movimento de suburbanizao se desenvolve, mais fica claro que esta noo incorreta. Deste modo, a simultnea centralizao e descentralizao das atividades de escritrios a expresso espacial da diviso do trabalho no interior da chamada economia de servios. Geralmente, as atividades de escritrios que so descentralizadas so os sistemas e operaes mais rotineiras associadas administrao, organizao e gesto das atividades governamentais e corporativas. * Estas representam os back offices , as fbricas de papel , ou, mais precisamente, as fbricas de comunicao . Muito menos comum a suburbanizao de centros decisrios como sedes de empresas e de rgos governamentais. O boom dos escritrios experimentado por muitas cidades no mundo capitalista avanado nos ltimos 15 anos parece ter sido deste tipo; trata-se da contnua centralizao espacial dos centros decisrios mais importantes, assim como de uma mirade de servios auxiliares a estas atividades: assessoria jurdica, servios de publicidade, hotis e centros de conferncias, editoras, escritrios de arquitetura, bancos e servios financeiros e muitos outros servios relacionados aos negcios. H excees a esta regra, e uma das mais bvias Stamford, em Connecticut, que atraiu muitas novas sedes de corporaes. Contudo, Stamford no , de forma alguma, um caso comum. , ao contrrio, singular, justamente por ter atrado a descentralizao de atividades administrativas e profissionais auxiliares fundamentais s sedes corporativas. O resultado menos um processo de descentralizao do que uma recentralizao de funes executivas em Stamford. Se isto fortalece a tendncia a uma metrpole multimodal (Muller, 1976) resta ainda a ser observado. A questo que fica, ento, saber por que razo, com a descentralizao de fbricas industriais e de comunicao, continua ocorrendo a centralizao de ncleos decisrios,

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como sedes de empresas. As explicaes tradicionais punham em evidncia a importncia do contato face a face. No entanto, embora a explicao baseada na necessidade do contato visual comece a identificar as questes relevantes, ainda muito genrica. Esta explicao tende a evocar um certo sentimentalismo em relao ao contato visual, mas podemos ter certeza de que nenhum sentimentalismo pode explicar a concentrao de arranha-cus nos distritos centrais de negcios (CBDs) contemporneos. Por trs deste sentimentalismo encontra-se uma justificativa mais utilitria para o contato pessoal, e isso envolve as diferentes formas de administrao do tempo nos diferentes setores da produo e circulao total do capital. Resumidamente, na fbrica industrial e nas fbricas de comunicao, o sistema em si (seja o maquinrio, seja a agenda administrativa) determina os ritmos dirios, semanais e mensais do processo de trabalho. Mudanas significativas nesta estabilidade de longo prazo advm ou de decises externas ou de rupturas internas peridicas como greves, falhas mecnicas ou falhas de sistema. A regularidade temporal destes sistemas de produo e administrao, alm do fato de dependerem de qualificaes prontamente disponveis na fora de trabalho e de facilidades de transporte e comunicao com atividades auxiliares, torna a suburbanizao uma deciso racional. Estas atividades tm pouco a ganhar ao se instalarem nas reas centrais e, com os elevados aluguis, teriam muito a perder. Mas o ritmo temporal da administrao superior da economia e de suas diversas unidades corporativas no estvel e regular desta maneira, para o desgosto dos administradores e executivos. Alteraes nas taxas de juros e nos preos das aes, acordos financeiros, negociaes trabalhistas e socorros financeiros ( bailouts ), transaes internacionais no mercado de cmbio e no mercado de ouro, contratos comerciais, o comportamento imprevisvel dos governos e dos competidores todas estas atividades podem exigir uma rpida resposta por parte dos gestores de

empresas, e isso, por sua vez, exige um contato prximo e imediato com uma srie de sistemas de apoio profissionais e administrativos, assim como com empresas concorrentes. Nesse setor, e de formas mltiplas, o clich tempo dinheiro realiza-se de forma intensa (sobre a relao tempo e juros, ver Harvey, 1982:258). Menos comumente enunciada a conseqncia de que o espao tambm dinheiro: a proximidade espacial reduz os tempos de deciso quando o sistema de deciso suficientemente irregular a ponto de no poder ser reduzido lgica de rotina do computador. O regime temporal anrquico da tomada de decises financeiras na sociedade capitalista requer uma certa centralizao espacial. No se trata apenas do fato de que os executivos se sintam mais seguros quando enlatados como sardinhas em arranha-cus repletos de parceiros e concorrentes. Na verdade, eles esto mais seguros na medida em que a rpida tomada de decises requer contato direto, informao e negociao. Quanto mais a economia mostra-se propensa a crises, e, portanto, administrao de crises de curto prazo, mais se pode esperar das sedes de empresas uma busca por segurana espacial. Juntamente com a expanso per se do setor e com o movimento cclico do capital investido no ambiente construdo, esta resposta espacial irregularidade temporal e financeira ajuda a explicar o recente boom na construo de escritrios nas reas centrais. Colarinho branco um conceito visivelmente catico (Sayer, 1982) com dois componentes distintos, cada qual possuindo uma expresso espacial. Enquanto que na cidade pr-capitalista foram as necessidades da troca mercantil que ditaram o movimento de centralizao espacial, e na cidade industrial capitalista foi a aglomerao do capital produtivo , na cidade capitalista avanada so os ditames financeiros e administrativos que perpetuam a tendncia centralizao. Isto ajuda a explicar por que certas atividades chamadas de servios so centralizadas e outras so suburbanizadas, e por que a reestruturao das reas centrais assume esta forma corporativa/profissional.

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A queda da taxa de lucro e o movimento cclico do capital Tendo em vista, ento, a natureza espacial do processo, como podemos explicar o momento especfico desta reestruturao urbana? Esta questo depende do momento histrico do rent gap e do retorno espacial do capital para a rea central. Longe de serem acontecimentos fortuitos, esses eventos so parte integrante do ritmo mais amplo da acumulao de capital. Em um nvel mais abstrato, o rent gap resulta da dialtica dos padres espaciais e temporais do investimento de capital; mais concretamente, o produto espacial dos processos complementares de valorizao e desvalorizao. A acumulao de capital no ocorre de forma linear; trata-se de um processo cclico formado por perodos de expanso e perodos de crise. O rent gap se desenvolve durante um longo perodo de expanso econmica, mas uma expanso que se d em outro lugar. Portanto, a valorizao do capital na construo dos subrbios do ps-guerra ocorreu paralelamente desvalorizao do capital investido nas reas centrais. Mas a acumulao de capital durante este perodo de crescimento leva a uma queda na taxa de lucro que comea nos setores industriais, e que conduz, em ltima instncia, s crises (Marx, 1967 edn, vol. III). Como um meio de afastar a crise, ao menos temporariamente, o capital retirado da esfera industrial e, como mostrou Harvey (1978, 1982), h uma tendncia ao capital ser deslocado para a produo do ambiente construdo, onde as taxas de lucro permanecem mais altas e onde possvel, atravs da especulao, a apropriao de renda da terra, apesar de nada ser produzido. Duas coisas se unem, ento: no final de um perodo de expanso no qual o rent gap surge e cria a oportunidade para o reinvestimento, h uma tendncia simultnea do capital em buscar uma sada no ambiente construdo. A remoo de cortios e os projetos de renovao urbana em muitas cidades ocidentais

no perodo posterior II Guerra Mundial foram iniciados e conduzidos pelo Estado e, embora no sem r e l ao com o sur gi m ent o do rent gap, eles no podem ser explicados de forma adequada apenas nestes termos econmicos. Contudo, a funo da renovao urbana foi preparar o caminho para a futura reestruturao que surgiria nos anos 60 e se tornaria mais visvel nos anos 70. Em termos econmicos, o Estado absorveu os riscos iniciais associados gentrificao, como no caso da Society Hill, na Philadelphia, que era um projeto de renovao urbana propriamente dito. O Estado tambm revelou ao capital privado a possibilidade de reestruturao em larga escala das reas centrais, pavimentando o caminho para investimentos futuros de capital. O momento desta reestruturao espacial, portanto, est intimamente relacionado reestruturao econmica que ocorre durante as crises econmicas, como aquelas que a economia mundial experimentou a partir do incio dos anos 1970. Uma economia reestruturada compreende um ambiente construdo reestruturado. Mas no h transio gradual para uma economia reestruturada; a ltima crise econmica encontrou soluo somente aps uma destruio gigantesca de capital na II Guerra Mundial, representando uma desvalorizao cataclsmica de capital e uma destruio que antecede uma reestruturao do espao urbano. Hoje, 50 anos mais tarde, nos defrontamos novamente com a mesma ameaa. Mudanas demogrficas e padres de consumo O envelhecimento da gerao babyboom, o elevado nmero de mulheres construindo carreira, a proliferao de famlias com uma ou duas pessoas e a popularidade do estilo de vida solteiro urbano so comumente considerados como os fatores que esto por trs da gentrificao. Em harmonia com a ideologia de fronteira, o processo visto aqui como o resultado de escolhas individuais. Mas na verdade, esta explicao no suficiente. Estamos assistindo a uma reestruturao

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urbana muito mais ampla em abrangncia do que a reabilitao residencial, e difcil ver como estas explicaes poderiam ser, na melhor das hipteses, mais do que parciais. Enquanto estas explicaes podem ser apenas concebveis no caso da St. Katherine s Dock, em Londres, elas so irrelevantes para compreender o boom de escritrios e a renovao das docas. No entanto, tudo isto est associado. As mudanas nos padres demogrficos e nas preferncias de estilo de vida no so completamente irrelevantes, mas crucial que entendamos o que estas transformaes podem e o que elas no podem explicar. A importncia das questes demogrficas e de estilo de vida parece ser fundamental na determinao da forma superficial assumida pela reestruturao, em vez de explicar a ocorrncia da transformao urbana. Em vista do movimento do capital em direo s reas centrais, e a nfase nas funes executivas, profissionais, administrativas e de gesto, assim como outras atividades auxiliares, as mudanas demogrficas e de estilo de vida podem auxiliar a explicar por que ocorre a proliferao de cafs chiques em vez de Harry Johnsons, de butiques de roupas de grife e gourmet shops requintados em vez de mini-mercados, de placas da American Express em vez de placas aceitamos apenas dinheiro . Como sugere Jager (1986), a arquitetura das habitaes gentrificadas tambm um produto de uma cultura de classe especfica e de um conjunto de estilos de vida. Portanto, alguns dos projetos de gentrificao mais recentes e menos elitizados, especialmente aqueles envolvendo novas construes, esto comeando a reproduzir as piores habitaes suburbanas do tipo caixa de fsforos, levando a uma suburbanizao social e esttica da cidade. Sharon Zukin (1982a, 1982b) oferece uma ilustrao excelente desta questo em sua anlise do desenvolvimento da habitao em lofts no SoHo e em toda a rea da Lower Manhattan. Sob o Lower Manhattan Plan, inspirado em Rockfeller e idealizado nos anos

1960, os antigos armazns, ancoradouros e moradias de trabalhadores nesta rea seriam demolidos em benefcio dos usuais modos de construo centralizados, verticalizados, financeirizados e de alta tecnologia. A luta exitosa contra o redesenvolvimento foi travada em nome da preservao histrica e das artes e, em 1971, em deciso extraordinria, o SoHo foi considerado, no zoneamento, como distrito de artistas . Entretanto, como aponta Zukin, isso no representa uma vitria da cultura (muito menos da preferncia do consumidor ) sobre o capital. Na verdade, ela representou uma estratgia alternativa (envolvendo diferentes fraes de capital) para a recapitalizao da Lower Manhattan: revalorizao pela preservao, em vez de por meio de nova construo, se tornou um compromisso histrico nas reas centrais... Na Lower Manhattan a luta para legalizar a moradia em lofts para artistas apenas antecipou, em alguma medida, uma resposta conjuntural crise nos modos tradicionais do mercado imobilirio. Na verdade, a ampliao do mercado de lofts depois de 1973 proveu uma base para a acumulao de capital entre novos, ainda que pequenos, investidores. Desde 1973, obviamente, grandes incorporadoras passaram a se envolver nesta rea. Enquanto que antes cooperativas de lofts eram espontaneamente criadas por grupos de residentes interessados, hoje as incorporadoras renovam e adaptam um edifcio e em seguida colocam-no no mercado, j acabado, como cooperativa (Co-op) 8 . E, evidentemente, cada vez menos moradores do SoHo so artistas, apesar do zoneamento que ainda persiste. A questo aqui que mesmo o SoHo, um dos smbolos mais vvidos da expresso artstica na paisagem da gentrificao, deve a sua existncia s mais bsicas foras econmicas (ver tambm Stevens, 1982). A concentrao de artistas no SoHo, hoje, mais uma fachada do que a causa da popularidade

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da rea. Isto fica evidente na explorao do simbolismo artstico da rea na publicidade imobiliria agressiva. Direo e limites da reestruturao urbana Se a reestruturao que se iniciou prosseguir em sua atual direo, ento podemos esperar mudanas significativas na estrutura urbana. Por mais preciso que o modelo de Chicago da estrutura urbana tenha sido, existe um consenso de que ele no mais pertinente. O desenvolvimento urbano superou o modelo. A concluso lgica da atual reestruturao, que permanece hoje incipiente, seria um centro urbano dominado por funes executivas, financeiras e administrativas de alto nvel, habitaes para a classe mdia e classe mdia alta, e um complexo de hotis, restaurantes, cinemas, lojas e espaos de cultura oferecendo lazer a esta populao. Em resumo, poderamos esperar a criao de uma rea de recreao burguesa, a Manhattanizao social da rea central para combinar com a Manhattanizao arquitetnica que prenunciou a estrutura de empregos em transformao. A provvel conseqncia disto um deslocamento substancial da classe trabalhadora para os subrbios mais antigos e para a periferia urbana. Isto no pode ser entendido, como seguidamente o , como um indcio de que o processo de suburbanizao est se encaminhando para um fim. Ao contrrio, a agitao, durante os anos 1970, em torno do assim chamado crescimento nometropolitano nos EUA representa menos uma reverso dos padres de urbanizao estabelecidos (Berry, 1976; Beale, 1977) do que um prosseguimento da expanso metropolitana muito para alm dos limites estatsticos estabelecidos (Abu-Lughod, 1982). No h muito sentido em supor que a suburbanizao no ser mais ampla do que nunca, caso venha a ocorrer um outro perodo de forte expanso econmica. Tambm no deve ser vista, esta configurao, como uma excluso absoluta da

classe trabalhadora das reas centrais. Assim como firmes enclaves de habitaes de classe mdia alta subsistiram nas reas centrais amplamente habitadas pela classe trabalhadoras durante os anos 1960 e 1970, enclaves de comunidades da classe trabalhadora tambm permanecero. De fato, estas comunidades tero sua funo na medida em que os equipamentos e os servios da rea de recreao burguesa requerem uma populao trabalhadora. A comparao e o contraste com a frica do Sul instrutiva a este respeito (Western, 1981). A alternativa oposta (de que as reas centrais prosseguiriam em seu declnio absoluto em direo a um abandono amplo) pode ser vi vel apenas nos Est ados Uni dos. E el a, de fato, uma possibilidade para algumas cidades nos EUA. Na medida em que a reestruturao do centro depende de uma contnua concentrao e recentralizao de funes econmicas de controle, pode-se esperar que isto ocorra com intensidade em centros nacionais e regionais. Mas a situao menos evidente no caso de cidades industriais menores, como Gary, em Indiana, onde as funes administrativas e financeiras associadas s indstrias da cidade esto localizadas em outro lugar. Detroit fornece um exemplo ainda mais significativo, porque a suburbanizao dos escritrios atingiu no apenas os back offices , mas muitas das sedes corporativas, e os considerveis esforos de recentralizao, atravs do Renaissance Center inspirado em Ford, ainda no atraram quantia substancial de capital para o centro de Detroit. No h, tambm, muito sentido em duvidar de que a rpida desvalorizao do capital investido no ambiente construdo das reas centrais prosseguir, apesar do incio de um reinvestimento. Na atual crise econmica, com altas taxas de juros, no so apenas as novas construes que so adversamente afetadas. As mesmas foras provocam uma reduo do capital investido na manuteno e reparo dos edifcios existentes, e a conseqente desvalorizao levar a uma expanso do vale

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8 do valor da terra dos edifcios fisicamente deteriorados; a extenso espacial na qual o rent gap opera , ento, estendida. Portanto, a reestruturao do espao urbano conduz a uma simultnea, assim como subseqente, decadncia e redesenvolvimento, desvalorizao e revalorizao.

meio de suas estratgias econmicas de investimento de capital. O investimento de capital a primeira arma de batalha no arsenal da classe dominante. Uma exceo importante hegemonia completa do capital diz respeito ao papel dos governos social-democratas na Europa em fornecer habitao pblica, s lutas contra a privatizao da habitao e s revoltas em vrias cidades europias em torno da questo da habitao no incio dos anos 80. Estas questes no so abordadas aqui, e isto uma omisso importante. O que esta experincia sugere, contudo, uma progresso no nosso entendimento da fronteira urbana. A selva urbana produzida pelo movimento cclico do capital e sua desvalorizao se tornaram, do ponto de vista do capital, novas fronteiras urbanas da lucratividade. A gentrificao uma fronteira na qual fortunas so criadas. Do ponto de vista dos moradores da classe trabalhadora e de suas comunidades, contudo, a fronteira urbana mais diretamente poltica do que econmica. Ameaados de serem desalojados pelo avano da fronteira da lucratividade, a questo para eles lutar pelo estabelecimento de uma fronteira poltica por trs da qual moradores da classe trabalhadora possam retomar o controle de seus lares: existem dois lados em qualquer fronteira. A tarefa mais ampla de organizar o avano da fronteira poltica, e como em qualquer fronteira, seja a de Turner ou a urbana, h perodos de calmaria e de agitao neste processo. Agradecimentos Peter Marcuse, Damaris Rose e Bob Beauregard fizeram valiosos comentrios sobre os primeiros esboos deste trabalho. Tambm gostaria de agradecer aos membros de um seminrio na Harvard University que ofereceram comentrios, e membros dos departamentos de Geografia em Rutgers e Ohio State que auxiliaram a aprimorar os argumentos.

Em concluso, salientamos que a reestruturao do espao urbano parte de uma evoluo mais ampla da economia capitalista contempornea. Assim sendo, no atual contexto de uma crise econmica que se aprofunda, nossas concluses e especulaes devem ser provisrias. bem possvel que a atual crise econmica resultar em foras polticas e econmicas, instituies e modos de controle muito diferentes, e isto poderia muito bem resultar em padres de crescimento urbano muito diversificados. Em particular, pus nfase aqui no pano de fundo econmico da reestruturao, em vez de tentar examinar as coalizes polticas para o crescimento (Mollenkopt, 1978, 1983) que executam planos de redesenvolvimento especficos. Isto foi, em parte, uma escolha de escala; no importa o quo geral seja o processo, as experincias locais diferem enormemente. Alm disso, a nfase na lgica da acumulao e no seu papel na reestruturao urbana de forma alguma pressupe uma adeso filosfica a uma abordagem fundada na lgica do capital , ao invs de uma abordagem que coloque em evidncia a luta de classes. Como uma dicotomia filosfica, esta questo falsa; mas como uma dialtica histrica, ela tudo. A verdade lamentvel que os nveis comparativamente baixos das lutas da classe trabalhadora desde a Guerra Fria (com exceo daquelas durante o fim dos anos 1960, e em grande parte da Europa no incio dos anos 1970) significaram que o capital teve, em boa medida, mos livres na estruturao e reestruturao do espao urbano. Isto no invalida o papel da luta de classes; significa que, com poucas excees, se tratou de uma luta to desequilibrada que a classe capitalista foi, em geral, capaz de levar a batalha a cabo por

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Notas
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Fonte: Smith, N. Gentrification, the Frontier, and the Restructuring of Urban Space. In: Readings in Urban Theory edited by Susan S. Fainstein and Scott Campbell (Cambridge, Massachusetts: Blackwell Publishers, 1996) John Wayne (1907-1979) foi ator de cinema e fez f a ma e m f i l me sd ef ar o e s t e. N.T. A Wells Fargo uma instituio financeira estadunidense que esteve envolvida com a corrida pelo ouro na Califrnia, durante o sculo XIX (naquela poca atuava, alm do ramo financeiro propriamente dito, no ramo de transporte, principalmente administrando linhas frreas). A instituio conserva o mesmo nome (e um poder imenso) at hoje, depois de mltiplas aquisies e fuses. N.T. Aqui provvel que o autor queira se referir fronteira do sculo XIX, como aparece ao longo do texto, e no do sculo XX. N.T.

O autor utiliza a expresso white-collar economy , literalmente economia de colarinho branco . Por se tratar de uma expresso de uso incomum no portugus, preferimos traduzir por economia terciria . N.T. Original white-collar employment . N.T. Expresso j utilizada no vocabulrio dos negcios para se referir s funes mais rotineiras de administrao na diviso do trabalho no interior das empresas. N.T. Co-op , em ingls, designa um apartamento adquirido em regime de cooperativa, em muitos casos em edifcios de padro elevado (o morador se torna membro da cooperativa proprietria do edifcio). N.T. No original land value valley . N.T.

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Trabalho enviado em

fevereiro de 2007

Trabalho aceito em maro de 2007

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