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ISSN 1517-1329 Novembro, 2003

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Melhoramento de plantas e a produo de alimentos

Repblica Federativa do Brasil Luiz Incio Lula da Silva Presidente Ministrio da Agricultura, Pecuria e Abastecimento
Roberto Rodrigues Ministro

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ISSN 1517-1329 Novembro, 2003


Empresa Brasileira de Pesquisa Agropecuria Embrapa Tabuleiros Costeiros Ministrio da Agricultura, Pecuria e Abastecimento

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Melhoramento de plantas e produo de alimentos

Mrcio Gomes Squilassi

Aracaju, SE 2003

Disponvel em http://www.cpatc.embrapa.br Embrapa Tabuleiros Costeiros Av. Beira Mar, 3250 Caixa Postal 44 Fone: **79-2261300 Fax: **79-2261369 www.cpatc.embrapa.br E-mail: sac@cpatc.embrapa.br

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1 edio 2003

Todos os direitos reservados. A reproduo no-autorizada desta publicao, no todo ou em parte, constitui violao dos direitos autorais (Lei no 9.610).

SQUILASSI, M.G. Melhoramento de plantas e a produo de alimentos. 18 p, 2003. (Embrapa Tabuleiros Costeiros. Documentos, 56). Disponvel em http//www.cpatc.embrapa.br

CDD: 634.61

Embrapa 2003

Autor

Mrcio Gomes Squilassi Pesquisador, M.Sc. Embrapa Tabuleiros Costeiros E-mail: marcio.squilassi@cpatc.embrapa.br

Sumrio

1 2 3 3.1 3.2 3.3 3.4 4 5

Introduo Melhoramento de Plantas Biotecnologia Cultura de tecidos Fuso de protoplastos Marcadores moleculares Transgenia Consideraes Finais Referncias Bibliogrficas

5 7 10 10 11 12 13 17 18

Melhoramento de plantas e a produo de alimentos


Mrcio Gomes Squilassi

1 Introduo
Um dos maiores desafios da humanidade nos prximos anos ser, sem dvida alguma, produzir alimentos. No s produzi-los, mas tambm distribu-los de modo eqitativo entre toda a populao, visando reduzir as desigualdades impostas pela sociedade, onde, de um lado encontram-se os pases ricos (ou desenvolvidos), com excedente de alimento, e, de outro, os pases pobres (em desenvolvimento ou subdesenvolvidos), onde h escassez. Nestes pases, a situao extremamente grave, onde a desigualdade social mais acentuada e os menos favorecidos so postos em condies subumanas, no sendo raros os casos de subnutrio e at morte por falta de comida. No Brasil, cerca de 35 milhes de habitantes, ou 25% da populao, encontra-se subnutrida (MARTINS, 2002). Esta subnutrio agrava-se com a falta de saneamento bsico e conseqente exposio desta populao doenas erradicadas em pases ricos, como a clera. Pessoas mal nutridas e doentes esto expostas a uma gama enorme de mazelas advindas desta situao, desde maiores riscos em acidentes de trabalho, quando h trabalho e/ou subemprego, at morte precoce. Contribui para agravar esta questo social o baixo nvel educacional desta populao, o que faz com que sejam menos remunerados e, com isso, tenham pior acesso recursos bsicos, como alimentao, moradia, vesturio, educao, entre outros. Cabe ao Estado intervir e propiciar um rompimento deste ciclo vicioso

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que degrada nossa sociedade, quer seja gerando violncia, quer seja desrespeitando os direitos humanos dos cidados. O aumento da oferta de alimento possui dois caminhos principais, seno nicos: i) aumentar a rea explorada pelas cadeias produtivas (agricultura e pecuria, principalmente) e ii) aumentar a produtividade (produo/rea) (RAMALHO, 2001). A primeira opo encontra srias restries ambientais, onde diversos ecossistemas j foram grandemente degradados para que novas fronteiras agrcolas pudessem ser abertas, onde percebe-se que houve um completo desrespeito ao equilbrio ambiental e a perda de germoplasma irreparvel. Deve-se buscar alternativas para resguardar os ambientes ainda salvos deste tipo de atitude, que so fontes importantes de recursos, quer seja por atividade extrativista, quer seja para uso de germoplasma silvestre em trabalhos de melhoramento de plantas (SQUILASSI, 2003a). Assim sendo, resta a ltima alternativa, ou seja, aumentar a produtividade das reas j exploradas. neste contexto que o melhoramento de plantas adquire papel preponderante, no s nos dias atuais, mas de h muito tempo, onde vem realizando pesquisas e desenvolvendo cultivares mais produtivas, aumentando a oferta de alimentos e colaborando para a preservao de ecossistemas e ambientes naturais. Tomemos como exemplo a previso de que, em 2025, teremos 200 milhes de habitantes no Brasil. Considerando um consumo mdio de 800 gramas/pessoa/dia, sero necessrias 160 milhes de toneladas de alimento/dia, ou cerca de 160 km de caminhes de alimentos por dia (RAMALHO, 2001). Inicialmente ser dada nfase ao chamado melhoramento clssico, que utiliza os mtodos tradicionais de melhoramento, ou seja, mtodos baseados em seleo e recombinao de plantas. Posteriormente sero abordados os mtodos biotecnolgicos, que so importantes ferramentas auxiliares no processo total de melhoramento, que abrange desde o conhecimento de informaes bsicas sobre biologia floral at recursos de marketing para a comercializao de novas cultivares.

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2 Melhoramento de Plantas
O melhoramento de plantas engloba todas as tcnicas, mtodos, estratgias ou recursos utilizados para que algum progresso seja incorporado a uma espcie vegetal. De modo geral, este progresso est relacionado com a melhora do contedo gentico da espcie trabalhada, em estreita relao com a ambiente onde esta espcie ser cultivada (BORM, 1997). Segundo MIRANDA FILHO (1994), "melhoramento gentico o ajustamento gentico aos componentes fsicos, qumicos, biolgicos, econmicos e sociais do ambiente", o que implica em ser uma atividade dinmica, exigindo ajustes genticos para se adaptar ao ambiente, que dinmico em funo dos diferentes fatores que o compem. A uma variedade utilizada comercialmente d-se o nome de cultivar. Deste modo, o melhorista trabalha com o objetivo de lanar melhores cultivares para serem utilizadas pelos agricultores. Os mtodos tradicionais, como j exposto, baseiam-se nos conceitos de herana mendeliana dos caracteres, ou seja, que as caractersticas a serem melhoradas so herdadas dos genitores pelas prognies. Assim, se o objetivo incorporar resistncia ao fungo causador da vassoura-de-bruxa no cacau (Crinipellis perniciosa), deve-se utilizar pelo menos um genitor que possua gene(s) que confira(m) resistncia a este fungo nos cruzamentos, que ser a fonte de resistncia. Os cruzamentos no melhoramento clssico restringem-se, no mximo, a espcies correlacionadas. Caso contrrio, ter-se- descendentes estreis, o que invivel, pois as caractersticas no podero ser transmitidas s geraes futuras, terminando com o processo. No caso de mtodos biotecnolgicos, que sero abordados posteriormente, esta barreira reprodutiva deixa de existir. O melhoramento visa obter gentipos superiores, mas a expresso destes gentipos, que so os fentipos, dependem, entre outros, do ambiente onde este gentipo est (CHAVES, 2001). Para melhor clareza, considere-se dois clones de eucalipto (gentipos idnticos) plantados em solos com diferentes nveis de fertilidade, sendo um muito frtil e outro pobre em nutrientes. Logicamente o clone que for plantado no primeiro solo ter um desenvolvimento (fentipo) muito superior ao clone plantado no segundo tipo de solo. Isto exemplifica bem o efeito do ambiente sobre o fentipo, que nunca

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pode ser desprezado. O efeito ambiental justifica-se quando da recomendao de cultivares, sendo que as mais adaptadas a certa regio sero recomendadas. H o exemplo clssico da cultura da soja no Brasil Central, onde introduo de variedades selecionadas (adaptadas) ao sul do pas tiveram desempenho pssimo em baixas latitudes (regio central), devido a problemas de fotoperiodismo. Dentre os principais objetivos do melhoramento, pode-se destacar: i) aumento na produtividade; ii) resistncia adversidades ambientais (solos, clima, pragas, doenas, etc.); iii) adequao exigncias do mercado consumidor e iv) aumento na renda (BORM, 1997). Merecem destaque outras conseqncias deste processo, que so a melhoria na balana comercial do pas, pois cerca de 40% das exportaes do Brasil dependem do agronegcio, alm da maior oferta de alimento, e conseqente reduo de preos ao consumidor, e melhora da condio nutricional da populao. Dos cerca de US$ 60 bilhes exportados em 2002 (RECEITA FEDERAL, 2002), US$ 25 bilhes so oriundos do agronegcio (MINISTRIO DA AGRICULTURA, PECURIA E ABASTECIMENTO, 2003). O melhoramento teve seu incio h cerca de 10 mil anos, quando o homem deixou de ser nmade e passou ao sedentarismo, vivendo em comunidades e iniciando o cultivo de plantas. Inconscientemente, o homem selecionava as melhores sementes para depois plant-las, o que um melhoramento, pois h seleo de melhores plantas. Com o incio do comrcio entre os povos, e, posteriormente, com as grandes navegaes, iniciou-se trocas de germoplasma, quando plantas antes cultivadas em apenas um local passaram a ser cultivadas em regies distantes, disseminado-as pelo planeta. O milho originrio da regio do Mxico e dos Andes, mas cultivado em todo o mundo nos dias atuais. Praticamente todas as principais espcies cultivadas no Brasil so exticas (originrias de outras regies) . Como exemplos temos a soja e a laranja, que so originrias da China, o caf (Etipia frica), trigo (Egito), feijo (Andes) e eucalipto (Austrlia) (DESTRO e MONTALVN, 1999). O melhoramento recebeu um grande impulso com a redescoberta das Leis de Mendel, em 1900, e com o desenvolvimento de tcnicas de experimentao agrcola por R.A. Fisher e sua equipe, no perodo de 1919 a 1933. Estes dois eventos tm importncia fundamental nos mtodos utilizados atualmente.

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Cabe aqui uma ressalva importante quando se fala de produo de plantas, pois a primeira idia que normalmente se tem a de produo de alimento (gros, frutas, hortalias, etc.). Em parte verdade, mas apenas em parte, pois os vegetais so fontes de energia (lcool e carvo vegetal), madeira e celulose (papel), ornamentao (flores), fibras e leos industriais (dend, mamona, soja), entre outros. Assim, o melhoramento atua desde a melhora na qualidade de tecidos (fibras mais longas em algodo) at no uso em cosmticos (p.ex. leo de copaba). Fica fcil perceber que, no dia-a-dia, a presena de produtos vegetais uma constante indispensvel (SQUILASSI, 2003 b). Some-se a isso que est sendo considerado apenas o primeiro nvel da cadeia trfica, ou seja, o uso de vegetais per se, ou diretamente pelo homem. Quando passamos de consumidores primrios (comemos um vegetal) para consumidores secundrios (comemos carne de boi que come vegetal), no pode-se deixar de ressaltar a importncia do melhoramento, buscando novas cultivares de pastagens e forrageiras, ou melhores milho, soja e outros mais adequados produo de rao (melhor teor protico). Ou seja, quando se ingere carne, indiretamente ocorre o benefcio do uso de plantas, que foram alimento para o bovino, suno, aves, etc. Do mesmo modo pode-se abordar o consumo de leite e derivados. RAMALHO (2001) exps o retorno financeiro obtido com diversas culturas. Segundo este autor, o ganho obtido com o melhoramento gentico em eucalipto da dcada de 60 at a de 90 corresponde a 50% do ganho total. Considerando-se um incremento na produtividade de 20 m3/ha/ano, deduz-se que o ganho com melhoramento eqivale a 10 m3/ha/ano. Sendo que a rea de corte na dcada de 90 foi, em mdia, de 500 mil ha/ano, houve um aumento de 5 milhes de m3/ano de madeira (500 mil ha/ano x 10 m3/ha/ano). Ao preo de US$ 50,00/m3 de madeira, em 1999, resulta num incremento de US$ 250 milhes apenas no ano de 1999. Este mesmo autor relatou ganhos com outras culturas. Como exemplo, o ganho obtido com o melhoramento do caf, apenas no ano de 1998, foi de R$ 2,1 bilhes. Com o feijo o ganho foi de R$ 43 milhes por ano agrcola. Com a soja foi de R$ 1,4 bilho por ano e, com o milho, R$ 5,2 bilhes por ano. Essas cifras so realmente muito expressivas e evidenciam a importncia do trabalho do melhorista de plantas para o desenvolvimento do pas. Mas uma pena que os governantes no tenham esse reconhecimento, reduzindo cada vez mais os

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recursos destinados pesquisa em melhoramento, bem como em outras reas de importncia nacional.

2 Biotecnologia
Pode-se definir biotecnologia como "qualquer tcnica que utilize organismos vivos ou partes, para fazer ou modificar produtos, melhorar plantas ou animais, ou desenvolver microrganismos para uso especfico" (RAMALHO et al., 1996). Quando interpretada de forma rgida, esta definio permite afirmar que produtos de panificao, vinho, cerveja, cachaa e derivados do leite (queijo e iogurte por exemplo) so produtos biotecnolgicos, uma vez que utilizam organismos, ou melhor, microrganismos, para transformar um produto inicial em outro. A fermentao de uma mistura de cevada e lpulo diluda em gua por ao de uma levedura chamada Saccharomices cerevisae resulta na cerveja. Em um conceito mais moderno, biotecnologia o processo que envolve manipulao do material gentico, ou o que chamado de engenharia gentica (BORM e SANTOS, 2001). Algumas tcnicas desta biotecnologia moderna so descritas de forma sucinta a seguir.

2.1 Cultura de tecidos


A cultura de tecidos baseia-se em dois princpios. O primeiro o da totipotncia celular, ou seja, qualquer clula somtica de um organismo possui toda informao gentica deste organismo (RAMALHO et al., 1996). Assim sendo, uma clula da pele possui o mesmo conjunto de cromossomos de uma clula do fgado ou outra qualquer. Isto facilmente comprovado pelo fato de que o organismo todo origina-se de uma nica clula, chamada de zigoto, que formada pela unio dos gametas masculinos e feminino (espermatozide e vulo nos animais). O segundo princpio o da multiplicao das clulas por mitose, onde uma clula-me produz duas clulas-filhas idnticas ela (RAMALHO et al., 1996). Desta forma, uma clula original (zigoto) divide-se por mitose formando duas clulas, que formam quatro e assim sucessivamente at o organismo se

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constituir. lgico que para que o organismo exista e funcione h a necessidade da diferenciao deste amontoado de clulas em tecidos, rgos, etc., o que ocorre na fase embrionria. Com estes dois princpios, pode-se regenerar um indivduo a partir de uma ou algumas clulas (o que chamado de explante), imitando o que ocorre no genitor feminino. Mas para que isto seja possvel, as clulas que iro originar o novo indivduo devem receber gua, nutrientes e hormnios em propores balanceadas para que a diferenciao celular ocorra de forma adequada. Estes ingredientes constituem o meio de cultura, no qual o explante ser inoculado. Tudo isto foi desenvolvido em recipientes de vidro, da a cultura de tecidos receber tambm a denominao de cultura in vitro. Atualmente utiliza-se tambm recipientes plsticos. A cultura de tecidos largamente utilizada em plantas, onde protocolos para regenerao de plantas esto descritos para diversas culturas. Normalmente utiliza-se tecidos meristemticos como explantes, por serem tecidos de fcil regenerao e diferenciao. Os principais usos da cultura de tecidos so a limpeza clonal (produzir clones livres de viroses), multiplicao clonal (produzir plantas idnticas original), conservao de germoplasma in vitro e regenerar plantas em processos de transformao gentica (transgenia ou produo de transgnicos).

2.2 Fuso de protoplastos


Protoplasto a parte viva de uma clula vegetal, ou a clula vegetal sem a parede celulsica. Assim, a fuso de protoplastos a unio de protoplastos de diferentes origens (RAMALHO et al., 1996). Objetiva unir em uma nica clula o ncleo e o citoplasma de duas clulas. utilizado quando no h possibilidade de cruzamento natural entre as duas espcies. Atualmente pouco utilizado, uma vez que os resultados obtidos at o momento no alcanaram os fins desejados. Sabendo-se que a nova clula formada possui os dois conjuntos cromossmicos das clulas unidas pela fuso, o funcionamento destes cromossomos em conjunto normalmente no inadequados e desbalanceados, produzindo indivduos indesejados. Um uso potencial a transferncia apenas do citoplasma da clula doadora,

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para que genes de interesse presentes em mitocndrias e cloroplastos possam ser transmitidos clula receptora sem alterar o conjunto cromossmico do ncleo desta.

2.3 Marcadores moleculares


A tecnologia dos marcadores moleculares no nica, mas sim um conjunto de diversas tcnicas que so utilizadas independentemente uma da outra de acordo com o objetivo. So diversas as tcnicas existentes e so conhecidas pelas iniciais em ingls, como SSR (Single Sequence Repeat) ou microssatlites (LITT & LUTY, 1989), RAPD (Random Amplified Polymorphic DNA) (WILLIAMS et al, 1990), AFLP (Amplified Fragment Lenght Polymorphism) (VOS et al, 1995) e RFLP (Restrict Fragment Lenght Polymorphism) (GRODZICKER et al., 1974; BOTSTEIN et al., 1980), dentre outras. Cada tcnica possui caractersticas prprias e mtodos especficos, que no cabem aqui ser discutidos. Para maiores detalhes, recomenda-se FERREIRA e GRATTAPAGLIA (1995). Quando uma regio do genoma identificada por um marcador (ou uma marca) e esta regio est relacionada com uma caracterstica de interesse, como a resistncia a uma certa doena, a seleo poder ser feita pela presena desta marca, o que corresponde ao fato de selecionar plantas com o gene de resistncia. Isto chamado de Seleo Assistida por Marcadores (SAM) ou Marker Assisted Selection (MAS) (SQUILASSI, 1997). O uso de seleo assistida por marcadores (SAM) baseia-se no princpio de que, se um gene ou conjunto de genes est associado a um marcador molecular de fcil identificao, ento a seleo para este marcador ser mais eficiente do que para a prpria caracterstica (HAYWARD et al, 1994). A SAM consiste de dois passos principais: identificao de associaes entre locos marcadores e caractersticas de interesse e o uso destas associaes para o desenvolvimento de populaes melhoradas (DUDLEY, 1993). Entretanto a SAM deve ser encarada como uma ferramenta auxiliar e no substituta dos mtodos tradicionais de melhoramento (LANDE & THOMPSON, 1990). Os marcadores moleculares podem ser utilizados para estudos bsicos de gentica, como estudos de caracteres de herana quantitativa, taxa de

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fecundao cruzada, ou, ainda, para a determinao da diversidade gentica entre e dentro de populaes.

2.4 Transgenia
Transgenia ou transformao gnica o nome dado ao procedimento de produo de transgnicos ou organismos geneticamente modificados (OGMs). Estes podem ser definidos como "organismos cujo material gentico (DNA ou RNA) tenha sido modificado por qualquer tcnica de engenharia gentica, recebendo genes exgenos" (RAMALHO et al., 1996). A base para que a transgenia possa funcionar a universalidade do cdigo gentico, que o responsvel pela transmisso da informao gentica. Esta universalidade determina que o cdigo gentico seja "lido" de forma idntica em qualquer organismo que ele esteja inserido. Deste modo, uma informao gentica "lida" da mesma forma em uma bactria, em um fungo, em uma ave, em um mamfero ou qualquer outro organismo. Assim, um gene (que contm o cdigo gentico) que determina se uma bactria resistente a um herbicida funcionar do mesmo modo numa planta, e esta ser resistente ao herbicida aps a introduo nela deste mesmo gene, que foi retirado da bactria. As principais etapas de transformao gentica so identificao do gene no organismo doador. difcil, pois deve-se encontrar um gene entre milhares; clonagem deste gene, ou a produo de milhares ou milhes de cpias, para que se possa trabalhar com este gene sem perigo de perd-lo; introduo no organismo receptor. feito atravs de vetores, como a bactria Agrobacterium tumefasciens, ou de tcnicas, como a biobalstica. Expresso do gene no local e momento adequados. Esta etapa facilitada com a construo de genes sintticos, onde as regies promotoras e reguladoras so retiradas (ou copiadas) de genes que funcionam no mesmo local e momento que se deseja que o gene a ser inserido funcione; Regenerao da planta transformada;

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Avaliao e comercializao. Etapas fundamentais para testar se o gene inserido em uma planta transgnica est se expressando de acordo com o esperado.

lgico que antes dos testes de campo e comercializao, o produto transgnico deve passar por todos os testes especficos da legislao de cada pas. No Brasil, a CTNBio (Comisso Tcnica Nacional de Biossegurana) determina a legislao e regulamenta o uso de transgnicos. natural que se tenha receio quanto ao uso de OGMs, uma vez que a humanidade sempre teve "medo" de novidades. Um exemplo o uso da vacina contra a varola, desenvolvida por Edward Jenner em 1778. A populao recusou-se a ser vacinada poca e o pesquisador, para provar que no havia risco, vacinou seu filho. Hoje a varola est extinta no planeta. No Brasil houve um caso semelhante, chamado de "Revolta da Vacina", quando a populao se rebelou contra o fato de Oswaldo Cruz desejar vacinar a todos contra a febre amarela. De modo geral, o homem tem sido vtima de suas invenes. Como exemplo, tem-se o efeito estufa causado em grande parte pelos gases produzidos pelos motores de combusto interna e pelas indstrias. Mas ante este medo, h a produo de insulina humana por bactrias que receberam o gene humano de produo da insulina, o que torna mais barato e minimiza os riscos de uso desta insulina, uma vez que a mesma produzida pelo organismo humano. Antes disso, utilizou-se insulina de porcos e, at mesmo, insulina retirada do fgado de cadveres humanos. Sem dvida, o risco era muito maior. Argumenta-se que os transgnicos podem ser a soluo para a fome no mundo. Ocorre que a FAO estima que a produo de alimentos seja 50% acima do consumo. Ento, esta fome mundial devida m distribuio de alimentos e no sua falta. Neste sentido, os transgnicos no possibilitaro solucionar este problema (SQUILASSI, 2003b). Quanto ao risco ambiental, os OGMs podero possibilitar um menor uso de produtos fitossanitrios, e conseqente menor risco ambiental, uma vez que estas plantas j podem conferir uma proteo natural contra pragas (insetos,

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fungos, bactrias, nematides, vrus e outros). Por outro lado, pode-se conduzir formao de "superpragas", uma vez que as plantas resistentes exercero uma presso de seleo intensa sobre as pragas e, s aquelas com capacidade de sobrepujar a resistncia imposta pelas plantas resistentes sobrevivero e produziro descendentes. Assim, aps diversas geraes, o nmero de indivduos de uma certa praga que quebrou a resistncia ser grande o suficiente para causar uma epidemia e seu controle voltar a ser por meio de produtos fitossanitrios, com um controle, em muitos casos, mais difcil e caro do que seria o anterior seleo imposta pelos transgnicos. Outro entrave neste sentido o esgotamento de fontes de genes de resistncia (CARVALHO, 1999). H tambm o problema do escape gnico, onde uma plantao de transgnicos poderia contaminar plantas selvagens existentes, pelo fluxo gnico natural, ou seja, plen contendo material gentico exgeno (da planta transgnica) pode cair em outra planta selvagem (natural de um certo local) gerando sementes transgnicas, e, conseqentemente, novas plantas transgnicas onde antes havia plantas em estado selvagem (BORM, 2001). Como exemplo, podemos citar um plantio de 1 (um) hectare de soja, com um plantel estimado em 400.000 plantas. A soja uma planta autgama (de autofecundao), mas com cerca de 1% de alogamia (fecundao cruzada), ou seja, 1% das 400.000 plantas de 1 ha trocam genes entre si por meio de cruzamentos naturais. Assim, tem-se, aproximadamente, 4.000 plantas em 1 ha trocando genes. Ocorre que um plantio comercial ocupa reas extensas, da ordem de milhares de hectares, o que multiplica o efeito do escape gnico. Como exemplo, em um plantio de 1.000 ha de soja, 4.000.000 (quatro milhes) de plantas trocam genes. Se estas plantas forem transgnicas, podero contaminar a plantao do vizinho ou, como j citado, transferir este gene exgeno para plantas selvagens. Este problema encontra um complicador ainda maior quando se trata de uma cultura tipicamente algama (de fecundao cruzada), como o caso do milho, onde cerca de 99% das plantas trocam genes entre si. Para um plantel de 50.000 plantas em 1 ha, teremos 49.500 plantas trocando genes. Em 1.000 hectares, sero 49.500.000 (quarenta e nove milhes e quinhentas mil plantas), o que aumenta muito o risco (SQUILASSI, 2001).

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O menor custo alegado para produzir transgnicos poder esbarrar em um maior preo pago a produtos no transgnicos, alm de que estes ltimos no necessitam criar uma cadeia produtiva nova, enquanto que os transgnicos foraro a formao de cadeias produtivas segregadas, ou independentes, desde a colheita at o processamento final, para que no ocorra mistura, o que poder onerar os custos finais ao consumidor. Ressalte-se que muito importante acompanhar o progresso cientfico enquanto as discusses sobre as conseqncias do cultivo e uso de transgnicos transcorre paralelamente a este progresso. Neste sentido, o Brasil tem sido altamente competente, sendo um dos poucos pases com domnio das tcnicas de produo de transgnicos. Em 1995 foi criada a Comisso Tcnica Nacional de Biossegurana (CTNBio), j citada, que o rgo responsvel pelo controle e regulamentao do uso de materiais geneticamente modificados. Cabe a CTNBio emitir pareceres sobre os OGMs, mas a liberao para cultivo e comercializao de responsabilidade de outras esferas do governo federal (GARRAFA, 1999). Quanto comercializao de OGMs, o Instituto de Defesa do Consumidor (Idec) determina que haja uma rotulagem especfica informando ao consumidor da presena de material transgnico no produto a ser consumido, para que este possa ter poder de escolha e ser informado sobre o que est consumindo. Apenas para ilustrar o crescimento do cultivo de OGMs, a rea total plantada com estes produtos em 1996 era de 1,7 milho de hectares. Em 2000, passou para 44 milhes de ha. Nos Estados Unidos, rea cultivada com soja, milho e algodo transgnicos correspondia a 50, 25 e 56% da rea total de cada cultura em 1999, respectivamente. Outros pases onde o uso de transgnicos grande so a Argentina (soja e milho), Canad (canola) e China (algodo) (SQUILASSI, 2001). Existem duas condutas que devem ser evitadas: a que defende a liberao a qualquer custo e a que extremamente contrria. A primeira no pondera muitas das consideraes acima descritas e percebe-se claramente que defende interesses comerciais acima de tudo, incluindo o uso de sementes contrabandeadas. Estas sementes no passam por um perodo de quarentena e

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podem introduzir novas pragas no pas, alm de ser uma atividade ilegal. A segunda toma atitudes extremadas no sentido de coibir os transgnicos, usando em muitos casos de fora ou divulgando informaes falsas sobre os OGMs. Havia informaes internet (a qual no est mais disponvel) de que os morangos com m formao, ou melhor, aqueles frutos com formato que no o tradicional do morango s poderiam ser produtos transgnicos. Para um leitor menos informado, isto passa a ser uma verdade absoluta e este transforma-se num veculo de divulgao deste fato absurdo. A verdade que esta m formao dos frutos de morango so resultados do efeito ambiental. Para este grupo, os OGMs so "Frankenfood", ou alimentos "Frankenstein", uma aluso ao personagem da literatura, que seria um monstro criado a partir de partes de seres humanos. Ora, os transgnicos no so monstros, esto longe disto. Conforme j relatado, importa mais acompanhar o progresso cientfico e manter um debate cientfico a respeito das conseqncias ao ser humano e ao ambiente, do que simplesmente cruzar os braos e esperar uma resposta, ou pressionar por uma liberao sem medir os riscos.

3 Consideraes Finais
Um dos principais desafios que o homem ir enfrentar produzir alimento suficiente para a populao mundial. Neste sentido, o Brasil dever estar preparado para alimentar cerca de 200 milhes de habitantes em 25 anos. Para isso, necessrio que maiores investimentos sejam feitos no campo agrcola. Novas pesquisas devem ser desenvolvidas para propiciar ao agricultor produzir mais e com melhor qualidade, alm de buscar novos meios de se reduzir o desperdcio no setor de ps-colheita. Um dos principais meios de aumentar a produtividade o melhoramento de plantas, onde cultivares mais produtivas, mais resistentes e mais adaptadas s condies de cultivo podem ser desenvolvidas. Para isto, necessrio que o governo retome seus investimentos na rea de pesquisas. Mas esta maior produo de alimentos no deve estar isolada, mas sim acompanhada de uma melhoria no aspecto social. Urge que uma melhor distribuio de renda exista, para que a populao mais carente possa ter

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acesso a estes alimentos e, desta forma, estar mais preparada. Como fazer para integrar os setores econmico e social talvez seja o grande desafio a ser enfrentado.

4 Referncias Bibliogrficas
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